You are on page 1of 22

1

Fizica/chimia Sf. Grigorie de Nyssa







Despre facerea omului
1


De aceea, ideea pe care o avem despre culoare se deosebete de cea despre
greutate, despre cantitate ori despre pipit. Moliciunea unui corp, mrimea lui de 2 coi ori
mai bine, ca i celelalte caliti nu se confund n gndul nostru nici ntre ele, nici n legtur
cu corpul respectiv. Pentru fiecare din ele avem o definiie proprie care o determin i o
deosebesc de oricare alte caliti ale corpului respectiv. Dac socotim culoarea o nsuire pe
care o sesizm cu mintea
2
(lucru pe care-l putem repeta i pentru noiunile de rezisten, de
cantitate i de oricare alt calitate) i dac n acelai timp lum corpului respectiv pe oricare
din aceste caliti, prin aceasta am fcut s dispar orice idee despre acel obiect. Atunci ar fi
logic s presupunem c ntlnirea acestor caliti a cror absen e pricina dispariiei corpului
de care discutm d natere unor fiine materiale. ntruct nu exist corp care s nu aib n
acelai timp i culoare i form i rezisten i ntindere i greutate precum i alte nsuiri -
care dac le lum separat nu formeaz un corp, ci se dovedesc a fi cu totul altceva - tot aa,
dimpotriv, ntlnirea tuturor acestora d natere corpurilor

1
n Sfntul Grigorie de Nyssa Scrieri Partea a doua, E.I.B.M. al B.O.R., Bucureti, 1998
2
Mai bine-zis: o sesizm cu ochii i o definim cu mintea.
2


i ce-i mai mult, dac cercetm corect lucrurile, nici natura nsi a acestor lucruri
opuse nu rmne nensufleit i total strin de cea a altora, ci cred c toate lucrurile ce apar
n lume stau n dependen reciproc i echilibru. i chiar dac par a fi ntr-o lupt din pricina
proprietilor specifice opuse, totui n sinea lor ele se afl n armonie. Micarea nu trebuie
neleas numai ca mutare dintr-un anumit loc, ci i sub form de cretere i de alterare. n
sinea ei firea e neschimbabil n micarea ei i nu poate produce alterare sau nimicire. n
nelepciunea Sa, Dumnezeu a druit neschimbabilitate celor n continu micare i
transformare celor imobile. i n spirit de neleapt prevedere El a gsit bine s introduc o
astfel de ornduial nct din invariabilitatea i neschimbabilitatea care ies n eviden uneori
la cte o fptur i care sunt nsuiri ale firii dumnezeieti s nu se poat deduce c creatura ar
putea fi luat drept Dumnezeu. Tocmai din acest motiv are pmntul nsuirile corpurilor
solide, ceea ce nu nseamn c n-ar suferi i el unele schimbri pe ct vreme cerul dei nu-i
supus nici unei schimbri n-are nicicum nsuiri de soliditate i aceasta pentru c Dumnezeu a
voit ca prin aceast unire a ceea ce-i schimbtor cu ceea ce-i statornic i ceea ce-i mictor cu
firea celor invariabile, echilibrndu-se aadar ntreolalt prin schimbul reciproc de nsuiri,
cerul s nu dea nici de departe impresia c am avea de a face cu vreo divinitate. Cci, dup
cum s-a spus, nici una din cele dou nsuiri, nestatornicia i schimbabilitatea, nu se poate
atribui Fiinei dumnezeieti.

Cuvnt apologetic la Hexaimeron, ctre fratele su Petru
3


Dar i stelele aprinse de pe cer, pe care unii le numesc "stele cztoare" se formeaz
tot aa, dup cum ne spun nelepii naturaliti, atunci cnd unele opinteli mai dure ale
vnturilor i unele prticele de aer mai ncrcate sunt mnate spre regiuni mai nalte i cnd
se provoac totodat i izbucniri luminoase, dar care se i sting repede atunci cnd bate
vntul. Dar pentru c nu se poate spune c deodat "cu stingerea" norului s-ar forma iari
vapori umezi, aa nct s se poat conta pe reapariia umezelii - aa cum vedem c se
ntmpl n regiunile mai joase - va trebui s susinem prerea celor care ne ncredineaz c
umezeala a fost mistuit de uscciune i deci a fost anihilat. Consimt i eu c umezeala
vaporilor va fi fost mistuit de aria cea peste msur (cci socot c numai un om prost i
ncpnat se mai poate mpotrivi unor lucruri evidente), totui, ntruct nu se cuvine s
suprm pe cei care caut cu orice pre adevrul, susin c msura materiei umede se
pstreaz ntru totul nemicorat, iar ct s-a mistuit se reface i se reconstituie ntru totul.
Ceea ce-mi ntrete aceast prere e faptul c putem experimenta c nici n focul care arde la
noi nu se mistuie toate nsuirile pe care le are.
Drept pild lum materia untului de lemn: ndat ce umiditatea lui a fost ferit de
rceal, ndat e atras de cldur i arde cu foc. Iar untul de lemn nu se schimb numai n
flacr, ci i dup ce s-a mistuit umezeala untului de lemn se constat o cenu uscat, fapt
care se vede limpede din funinginea depus pe sob ori pe lamp i care nnegrete tot ce e
depus deasupra flcrii. Iar dac arderea ar dura mai mult acea funingine produs pe pereii
lmpii se ngrmdete i se lipete acolo. Din aceasta deducem c la foc untul de lemn seac
i-i schimb aspectul n particule att de mrunte, abia vizibile i fcndu-se una cu aerul, iar
de la un timp se depun pe pmnt. Funinginea cuprinznd prticele de tot mrunte apare prin
vzduh, de unde se poate deduce c nrile se nnegresc atunci cnd inspir acest aer. Adeseori
se ntmpl ca trebuind s scuipm, s eliminm funingine chiar i din interiorul toracelui
pentru c i acesta a fost infestat de funingine.

3
n Sfntul Grigorie de Nyssa Scrieri Partea a doua, E.I.B.M. al B.O.R., Bucureti, 1998
3

Din cele de mai sus reiese c pe de o parte umezeala untului de lemn se schimb
sectuindu-se, dar c pe de alt parte, cantitatea acestei materii nu trece n nefiin ci se
mprtie n aer sub forma unor prticele abia vizibile cu ochii, aadar dac ne-am convins c
umezeala se transform n uscciune, fr ca prin aceasta volumul materiei s dispar cu totul,
desigur c nu vom grei, cci e clar c ntreg acest volum se afl prezent n particulele
respective. De aceea vom spune c ceea ce am constatat c e cazul cu particulele, acelai,
lucru va trebui s-l spunem i despre ntreag materia respectiv. Aceasta nseamn c dup
firea ei nici cel mai ncpnat om nu va putea tgdui c avem de a face cu una i aceeai
umezeal. Pn i umezeala ar s n foc se transform ntr-un praf uor, aa nct orice
materie umed ajuns n foc i schimb calitatea devenind nite particule mici de tot, dar prin
aceast aciune materia respectiv nu se pierde i nici nu se mistuie, ci doar se transform.
Or, dac ceaa sau norul nu-s altceva dect o mprtiere de vapori iar, la rndul lor,
vaporii sunt o emanaie fr de umezeal, atunci trebuie ca nici norii care se aprind din pricina
ariei, respectiv acele particule mrunte, chiar dac nu-i mai pstreaz calitatea umed, nu
dispar i nu se nimicesc cu totul. Cci cnd vorbim de vapori trebuie s ne gndim la patru
factori: la umezeal, la rcoare, la greutate, i la cantitate. Din cele care se opun naturii
focului, toate pier numai prin puterea Celui Atotputernic: aceasta e cauza pentru care nici
umezeala i nici rcoarea nu se pstreaz ca atare atunci cnd d focul peste ele. Dei
cantitatea se mpac cu natura focului i dei focul e luat n seam mai ales cnd materia
inflamabil e mai bogat, totui pentru foc nu conteaz cantitatea. Dac totui i cantitatea
vaporilor se pstreaz sub alte caliti dect cele de umezeal i de rceal, atunci n structura
vaporilor se ntlnete neaprat i nsuirea greutii cu care e mpreunat i cea despre
cantitate - dup cum tot aa de esenial este i greutatea att pentru materiile umede ct i
pentru cele uscate - atunci din nirarea tuturor acestor lucruri mintea va nelege fr nici o
greutate n ce chip se transform apa n pmnt i cum din calitatea schimbat a vaporilor se
ajunge la o natur asemntoare. Cci uscciunea i greutatea fac parte din calitile proprii
pmntului, aa cum s-au schimbat i vaporii ari de secet. i cred c-a grei dac n-a ine
seama de logica examinrii, care duce mai sigur la aflarea adevrului. Cci se vede c din
aceleai cauze i marea rmne mereu n cadrul acelorai rmuri ntruct, plusul pe care-l
primete pe rnd prin rurile care se vars n ea e golit i mistuit de uscciunea vaporilor
mruni ai naturii umede din vzduh care o suge ca pe o curcubet
Cci n toate fpturile e sdit o for fireasc de atracie nct n-ar prea deloc straniu
ca nite vapori uscai i mruni ca rna s se amestece i s se fac una cu uscatul. Dac
toat umezeala ar fi de natur uleioas atunci i vaporii ei, aa grei cum sunt, s-ar transforma
prin ardere i prin evaporare n materia de culoare neagr pe care o cunoate fiecare, ntruct
ns vaporii sunt n chip firesc foarte fini i foarte transpareni i atunci cnd ajung n contact
imediat cu fierbineala i schimb calitatea din umed n uscat, va trebui s nu uitm c n
sinea lor vaporii sunt un element pur aerian, a crui finee scap puterii noastre de cunoatere.
Dac ar socoti cineva c trebuie s ne ncredem mai mult n simuri dect n cugetare i dac
el ar cerceta s vad i cu ochii acele mrunte i invizibile prticele, acela ar observa
mulimea acestor particule doar atunci cnd le-ar privi printr-un geam strbtut de nite raze
de soare, cnd mulimea acelor particule se zrete mai clar n acea poriune de aer dect
altfel. Cci aici acea mulime de prticele ce plutesc prin aer, care nu poate fi zrit dect
doar cu ajutorai razelor solare, dac i ndreapt cineva privirea va putea zri cum plutete n
jos, una dup alta, mulimea acelor prticele de vapori. Iar ceea ce se poate vedea ntr-o
anumit poriune a vzduhului e semn c se petrece aidoma n toat lumea, pentru c o
4

asemenea privelite se repet fr ncetare pretutindeni, cci peste tot vzduhul e plin de
aceleai prticele. Aadar dac prin vzduh acest transport de prticele are loc fr
ntrerupere, e limpede c aceast micare prin vzduh nu se termin i nici nu se pierde (cci
aria focului nu se resimte dac peste aceste prticele se abate vreo izbelite ori vreo
furtun), aa nct trebuie s credem c materia provine din acei vapori, despre a cror
prezen vorbim i care fiind umezi sunt atrai de ari i dup ce s-au prjolit i s-au
carbonizat nu mai rmn n vzduh, ci se ntorc iari pe pmnt
Cci deodat cu mprtierea umezelii n aer urmeaz i rcirea particulelor mrunte
de vapori n vzduh; tot aa, n rcoarea pstrat n adncimile pmntului nici umezeala nu
i-a prsit nsuirea ei nrudit adic rcoarea, ci aceasta putere rcoritoare aezat de natur
n pmnt se transform ntr-un fel de smn a umezelii, care i zmislete nentrerupt
aceast nsuire, dar care poart grij ca i n caz de frig prea mare s transforme gheaa n
ap. La toate aceste lucruri, dac cineva ne-ar cere socoteal ntrebndu-ne care-i cauza care
poate schimba starea solid a unui obiect ntr-una lichid, nu suntem n stare s rspundem...
nici la aceast ntrebare nici la multe altele, de pild cum se dizolv apa n vzduh i cum se
aeaz jos, cznd ncet, ea care prin firea ei era grea i pe care schimbarea de acum a fcut-o
uoar. C aceste fapte se petrec aievea ne ncredineaz simurile noastre, dar ca s explicm
n ce fel se petrec ele n natur, mintea nu ne ajut s-o spunem. n schimb, oricine ar vrea s
verifice n chip experimental aceast prere bucuros i vom pune nainte drept mrturii
cazurile celor care sap fntni. Cci cnd sapi prin pmnt uscat nu ajungi curnd la ap, ci
pipind pmntul simi c ntlneti mai nti nite pmnt ud i c cu ct sapi mai adnc
simi c te apropii de locuri mai rcoroase i c de acum bulgrii pe care-i scoi sunt tot mai
umezi, iar dac cobori cu spatul i mai adnc dai peste o ap cam tulbure. Dup aceea, mai
spnd un timp atingi colul unei pietre i atunci, tocmai acolo unde razele soarelui ptrund
mai puin, cu toate c i nchipuiai c mrimea acestei pietre i-ar fi dat s nelegi c aici nu
se gsete nimic, tocmai acolo i se nfieaz nite vine, n care se strnge din direciile
nconjurtoare izvorul pentru fntna ntreag
Aadar, deodat cu toate celelalte lucruri a fost creat i lumina de la nceput atta
vreme ct prile ntunecate ale lucrurilor stteau nc n calea puterii lui de ptrundere, dar
din clipa n care fpturii i-a fost dat de la Dumnezeu semnalul de a mpodobi lumea, de
atunci puterea de nclzire i de luminare a fpturii s-a artat prin finee i micare, ea a nit
peste tot. i din clipa aceea putem spune c universul a fost nchegat i format, cu toate c i
de acum, dei unit, ea rmne mereu mprit n particule nenumrate orict de nrudite ar
fi acestea. Cci e limpede din cte se vd c nici puterea luminii nu-i sigur. i totui dac
cineva ar socoti c dup felul ei lumina ar fi numai una provenit din toate, n-ar grei,
ntruct nc de la nceput i cuvntul lui Dumnezeu exprim ntr-un singur' glas lumina n
general fr s fi adugat c-au fost fcui i ali lumintori. n schimb, dac cineva s-ar lua
dup cele ce se vd, acela ar da s se neleag c-i mare deosebirea ntre puterea de luminare
a unora sau altora dintre fpturi.
De aceea i proorocul a zis: "Singurul care face minuni mari"
4
. Iar Apostolul: "Alta
este strlucirea soarelui i alta strlucirea lunii i alta strlucirea stelelor. Cci stea de stea se
deosebete n strlucire"
5
, ceea ce vrea s spun c n general lumina e de multe feluri. i
dei toate cele nirate de Pavel au fiecare putere de a lumina i anume fiecare n msura i n
felul lor diferit nct pe bun dreptate se poate spune c dei fiecare lumineaz, totui se
observ c lumina fiecruia nu se confund, ci fiecare lumineaz specific. Or, dac stau aa
lucrurile, nu cred c a grei dac a ajunge la concluzia c aa a neles lucrurile i Moise,
anume, c la nceput toat puterea de luminare a fost concentrat laolalt numai c meditnd

4
Ps. 135, 4.
5
1 Cor. 15, 41.
5

la firea tuturor celor create i aflnd ct de mare e deosebirea n plus sau n minus n ce
privete fineea i mobilitatea dintre cele dou
lumini, a neles c-i destul spaiul de trei zile
ca s se poat face aceast distincie dup
temeiuri sigure i adevrate, aa nct ceea ce
formeaz n esen focului ceva cu totul fin,
uor i nematerialnic s ajung tocmai n
fruntea fpturii sensibile -, lucru pe care-l
admite chiar i lumea celor cugettoare i fr
de trupuri - n schimb, ceea ce-i mai
neputincios i mai ncet s rmn n preajma
celor fine i uoare. i aceasta, iari, potrivit
deosebirii create de nsuirea fireasc se
mparte n apte categorii de lumin toate
nrudite ntreolalt, dar strine dup soiul lor.
Prin adunarea la un loc a tuturor prticelelor
menite s dea soarelui puterea de a strluci s-a
format pn la urm un singur mare "lumintor". Tot aa s-a ntmplat i cu luna i cu fiecare
din planetele rtcitoare precum i cu stelele fixe: mpreunarea omogen a tuturor a dat
natere unei singure lumini vzute. i iat aa au fost fcute toate.

Despre suflet i nviere
6


- Fiindc, rspunse ea, tiina de a o mnui i de a orndui materia nensufleit n
aa fel nct s nu lipseasc mult ca miestria njghebrii mainilor s in loc de suflet
materiei, prin care sunt imitate micarea, sunetul, forma i celelalte nsuiri ne-ar putea face s
credem c exist n om o putere de acest fel care a produs mainriile prin puterea de cugetare
i de descoperire a minii omeneti, care nscocete mai nti planul unei astfel de maini i
apoi prin meteug le pune n lucrare, fcndu-i astfel cunoscut gndirea prin mijloace
materiale. Cci mai nti mintea este cea care a aflat c este nevoie de aer pentru ca s se
produc un sunet iar apoi tot cu ajutorul minii a studiat i chipul n care s introduc aer n
acea mainrie, cercetnd nsuirile stihiilor, ea a aflat c nu exist loc gol n lume, ci este
socotit ca "gol" ceea ce este de fapt mai uor, n comparaie cu unul mai greu, ct vreme
pn i cerul are nsuirea de a fi des i plin. Un vas este numit gol n chip greit, cnd este
golit de orice substan lichid, dar un om nvat va zice c este plin cu aer
7
. Dovad c un
vas, care plutete pe suprafaa unui lac nu se umple ntr-o clip cu ap, ci mai nti se ine la
suprafa, fiindc aerul pe care-1 conine vasul l mpinge n sus. n schimb, cnd e mpins de
mna celui care-l folosete ca s scoat ap, vasul se las n jos i atunci apa intr pe gura
vasului, ceea ce dovedete c el nu era gol nainte de a se fi umplut cu ap. Cci la gura
vasului vede cum se d lupt ntre cele dou stihii: pe de o parte apa mnat de greutatea ei ca
s intre n vas, iar pe de alt parte aerul care fusese nchis n vas este mpins n direcia
contrar, nind n sus pe lng ap. Aa c apa se mprtie, vjie i spumeg n jurul gurii
vasului din cauza presiunii aerului. Omul a bgat de seam acest lucru i a gsit calea prin

6
n Sfntul Grigorie de Nyssa Scrieri Partea a doua, E.I.B.M. al B.O.R., Bucureti, 1998
7
Aluzie la legea lui Arhimede?
6

care s introduc aer n main cunoscnd natura elementelor. Fcnd o sprtur ntr-un
material prin care nu trece apa i dnd aerul din ea, fr a-i lsa vreo rsufltoare, introduce
prin sprtura aceea ct trebuie, n felul acesta fcnd alturi o alt deschidere din drumul
aerului n direcie contrar. Astfel, fiind mpins de ap, care este mai grea dect el, se nate un
curent puternic, lovind pereii sprturii i provocnd vrtejul acela
i tocmai n nsuirile din firea nezidit din care se nfieaz chipul, n aceleai
nsuiri firea zidit arat modelul. i, precum ntr-un ciob de sticl, cnd este n calea unei
raze, se vede ntreg globul solar, doar c nu apare n mrime natural, ci numai ct micimea
ciobului ngduie oglindirea globului
La titlurile psalmilor
8

Cu adevrat este un imn al slavei celei neajunse i nespuse a lui Dumnezeu, armonia
ntregii creaiuni, care vine dintr-un astfel de ritm fiind un amestec de lucruri contrare. Cci
sunt contrare ntre ele starea i micarea, dar n natur ele sunt amestecate; i un netiutor
vede n natur un amestec de lucruri contrare. Aa c i starea pe loc este prezent n micare
i n nemicare este prezent micarea perpetu. Cci toate cele de sub cer se mic mereu,
fie nvrtindu-se n jurul unui punct fix
9
, fie desfurndu-se n direcii contrare, prin
micarea planetelor. nlnuirea dintre ele este ns statornic, rmne identic i niciodat nu
se schimb din ceea ce este, n ceva nou; ci este mereu la fel i rmne n aceeai stare.
Aadar mpreunarea strii cu micarea ntr-o muzic bine rnduit i mereu armonioas, care
este o simfonie compus din multe elemente formeaz imnul dumnezeiesc al Puterii, care
stpnete universul.

Stihiile/elementele
Cuvnt apologetic la Hexaimeron, ctre fratele su Petru

i tot astfel stau lucrurile i cu nedumeririle legate de "ap", ca i cum n-ar fi cu
putin s existe ap i n sferele cele mai presus de ceruri. Nu pricepi cum poate sta curbat
aceast mas umed i s nu curg n jos din prile mai nclinate ale triei sau ale sferei
cereti? Sau cum s fie cu putin ca apa s stea n loc, dup ce nsi firea ei este nestatornic
i pornit mereu s-i schimbe baza, lunecnd mereu mai jos? Cum s nu se scurg apa cea
att de sensibil la schimbarea echilibrului ei, din moment ce nicicum nu poate fi oprit i nu
se lipete de ceva dac e pornit s plece i nu-i zgzuit?
Dai pentru cuttorii de contradicii
10
pn i felul cum se consum apa le pare ceva
de necrezut socotind c apele izvoarelor, ale rurilor, mrilor i lacurilor se nfieaz
totdeauna n aceeai msur i la aceeai nlime exceptnd doar unele izvoare, n care ele
cresc sau scad din pricina mulimii ploilor, a ninsorilor sau torentelor ivite pe faa pmntului,
cci, zic ei, se constat limpede c n cele din care curg n continuu destule ruri, nu are loc
nici o cretere i nici o descretere, aa c volumul apei nu scade deloc. i cu toate c mereu
se cheltuiete, totui ea nu se poate explica de ce rmne n continuu n aceeai cantitate
11
.

8
n Sfntul Grigorie de Nyssa Scrieri Partea a doua, E.I.B.M. al B.O.R., Bucureti, 1998
9
Pmntul.
10
Aluzii la ereticii anomei, care au cutat tot felul de subterfugii, dorind s scoat dovezi c Fiul lui
Dumnezeu este "creatur".
11
Idee similar i n tratatul Despre facerea omului.
7

Dar nici focul, care are o fire proprie i anume ca s consume apa, nici el nu-i supus
nici fenomenului de cretere, nici celui de descretere, cci cu toate c se cheltuie arznd,
totui firea lui nu dispare.
Aadar i n acest caz puterea lumintoare a luat-o nainte i prin iueala i
vrednicia firii sale s-a desprit repede de toate celelalte fpturi strine de firea sa, aa c n
scurt vreme toat fiina ei s-a ptruns de puterea de a reflecta i a emite lumin. Pricina
pentru care lucrarea s-a fcut vie ca focul numai Dumnezeu o poate spune, singur El a pus n
ea puterea de strlucire i de luminare, fapt pe care-l mrturisete i marele Moise n
Scriptura sa atunci cnd spunea: "i a zis Dumnezeu, s fie lumin"
12
, dnd s se neleag,
cred, prin aceasta c cuvntul dumnezeiesc este lucrarea luminii care ntrece orice cugetare
omeneasc. De regul noi oamenii privim numai spre cele create i ne entuziasmm numai de
ceea ce percepem prin simuri. Acolo ns unde focul arde pe ascuns, repede se reface,
nlndu-se din nou, fie aa cum se ciocnesc pietrele de mozaic, fie dac focul e aat prin
alt contact, iar ceea ce este acea putere, cea care se ascunde n el, mistuie i pustiete, dar n
acelai timp i lumineaz vzduhul cu flacra lui, fr s-o poat preciza i s-o cuprindem cu
mintea, ci spunem c rostul unei lucrri att de uimitoare l poate ti singur Dumnezeu, care
printr-o socoteal ascuns a puterii lui a lsat s se produc lumin din foc. Cci, n acest fel
mrturisete Moise prin cuvntul su zicnd: "i a zis Dumnezeu: s fie lumin. i s-a fcut
lumin. i a vzut Dumnezeu c este bun lumina"
13
.
Cci ntruct acea fire luminoas i cu putere de a aduce lumin tuturor era deja
semnat i mprtiat n fiecare prticic urmnd s alerge fiecare i s se uneasc cu cele
care le sunt nrudite, a urmat n chip necesar c celelalte stihii au rmas, iar sub aceast
"umbr" nelegem ntunericul. i pentru ca cineva s nu pun pe seama ntmplrii cele ce au
fost create rnd pe rnd, Moise a spus c Dumnezeu nsui este Cel care a lucrat aa, fcnd
uz la creaia fiecrora de nsi puterea Lui creatoare. Pe de alt parte, din cte se vede, e
limpede pentru oricine c nsuirile focului sunt iueala, tinderea spre nlime i mobilitatea
continu. Se pare c astfel de fapte prin acest principiu trebuie nelese, n schimb celelalte au
fost descrise de Moise sub form de istorisire. De pild, "i s-a fcut sear i s-a fcut
diminea". Cine nu tie c lucrurile create se neleg n dou feluri: unele prin raiune, altele
prin simuri
14
i atunci ntreag strdania legiuitorului se ndreapt ntr-acolo nu ca s expun
ceea ce se percepe prin raiune i prin simuri, ci ca s ne arate tocmai prin cele ce se vd cum
se pot mpodobi chiar i cele sensibile.
ntruct prin firea sa focul tinde mereu s se nale uor, repezindu-se ntr-o clipit ca
o sgeat pornita din snul unor stihii strine parc mai repede dect te-ai fi putut gndi, dei
fiina lui poate disprea apoi ca gndul, iar n mersul lui trece repede i neregulat prin
celelalte stihii nrudite, totui n fiina lui el nu se amestec cu celelalte stihii pe care le
sesizeaz simurile noastre, dar dup ce a ars mereu spre nlime, la urm totui cade la
pmnt. Forat parc de o putere fireasc neobinuit, el nu mic spre direcii neregulate ca
celelalte stihii, ci se poate furia uneori n form de cerc dar i spre marginile cele mai
extreme ale naturii pe care o observm cu simurile, mai ales ns ntorcndu-se mereu n sus.
De aceea i Moise, dup ce a urmrit cu raiunea micarea focului nu spune c lumina pe care
a creat-o a rmas ntr-un singur loc, ci nconjurnd printr-o micare brusc masa obiectelor
mai dense, a luminat i inuturile umbrite pn atunci, prsind cu totul pe cele ntunecate.
De fapt i eu cred c aceasta trebuie s fie acel corp tare, fie unul din cele patru
elemente sau ceva apropiat, despre care vorbeau i filosofii profani, dar nu cred s fi avut

12
Facere 1, 3.
13
Facere 1, 3-4.
14
Aluzie la cele dou feluri de interpretri: literal-istoric i cea alegoric. n aceste dou scrieri Sf.
Grigorie folosete numai primul fel de interpretare.
8

structura solid i aspr, ci n comparaie cu nsuirile netrupeti i netrectoare, care nu se
pot percepe prin pipit, s fi fost acel element al firii supuse simurilor care se nvrte de la
sine ntr-o venic micare i pe care Scriptura l numete "trie". Cine nu tie c un corp
solid cnd se ntrete i mai mult se lovete de alt corp rezistent? Iar corpul care e dens i dur
i rezistent, acela se dovedete a fi i greu; or, cel care e greu prin alctuirea lui nu poate fi
ridicat n sus.
n schimb tria cerului e deasupra tuturor lucrurilor pe care le pot sesiza simurile
noastre, de unde urmeaz c dup cum concluzia logic nu poate concepe a fi nimic gras i
corpolent, ci dup cum am mai spus-o doar din lucrurile raionale i lipsite de trup, prin
comparaie putem spune c oricine se las robit de simuri acela e mpietrit i nesimit chiar
dac el ar ajunge s depeasc puterea de nelegere obinuit. ntruct, aadar, focul trece
prin multe n drumul lui - i se tie c trece chiar i prin multe lucruri solide i groase, de
aceea tria e identificat tocmai prin termenii proprii care arat ct e de "tare" ca s menin
elementele cele de sus. i astfel, dup cum lumina a fost numit "zi", iar ntunericul "noapte",
tot aa tria a fost numit "cer". Prin aceast explicare nici desprirea dintre apele de sus i
cele de jos, realizat prin mijlocirea i ntrepunerea triei, nu ne-ar speria i nici Scripturii nu
i-ar fi strin ntruct dup ce pomenete de apele de sus, nir i pe cele de jos "ntuneric era
deasupra adncului i Duhul lui Dumnezeu se purta pe deasupra apelor"
15
. Pe de alt parte,
mai sunt de prere c Duhul lui Dumnezeu e att de departe de ntuneric pe ct de departe
este El de orice ru, cci nenumrate mrturii din Scriptur ne spun c Dumnezeu e i
"lumina cea adevrat"
16
i c locuiete "n lumina cea neapropiat"
17
.
Ct privete pe Duhul lui Dumnezeu, i El este de aceeai fiin cu Dumnezeu. Iar
ntruct una le este natura, att a lui Dumnezeu ct i a Duhului, nseamn c dac Dumnezeu
este lumin, atunci i Duhul lui Dumnezeu este tot lumin. Ct despre apa peste care se purta
Duhul lui Dumnezeu
18
, ea e altfel, n comparaie cu cea de jos, care curge n jos, spre pmnt
desprit prin trie de apa greoaie i care are tendina s cad numai n jos. Dar dac e
numit i de Scriptur "ap" i cea care printr-o contemplare mai nalt credem c
desemneaz plenitudinea dumnezeietilor puteri cugettoare, nimeni s nu se sperie de o
astfel de numire. Cci i Dumnezeu e numit "foc mistuitor"
19
, cu toate c nvtura cretin
ne spune c El n-are nici un amestec cu materia focului. Dup cum, aadar, atunci cnd auzim
c Dumnezeu e "foc" vei nelege c El e ceva deosebit de focul obinuit, tot aa i vei da
seama c apa cea peste care se purta Duhul lui Dumnezeu nu-i aceeai cu apa care curge n
jos i caut s intre n pmnt, pentru c Duhului lui Dumnezeu nu-i place s se amestece cu
cele trectoare i nestatornice.
Ct despre desprirea pe care o face tria ntre apele de sus i de jos, aa cum ne-o
spune Scriptura, nu-i nimic nefiresc n ea n ce privete numele ce i s-a dat dac nelegem
deosebirea dintre firea celor dou feluri de ape, dintre care o parte are tendina de a urca,
ntruct sunt convins c n-o mpiedic nici o greutate, ba ntrece chiar i focul, att e de
uoar c rmne i deasupra cldurii, neschimbndu-i structura nici prin micare i nici
relundu-i, prin cldur, o stare contrar, ci rmnnd ntreag, fr s se resimt ntru nimic
de influena focului care trece pe dedesubt. Cci cum s-ar potrivi unui spaiu oarecare ceva ce
e lipsit de materie? Cu totul alt ap este cea a crei fire o cunoatem att cu ochii, ct i cu
pipitul i cu cugetarea. Cci apa care curge jos o i vedem transparent, i cunoatem gustul,
i cunoatem calitile, aa nct nu se las s-o confundm cu altceva.

15
Facere 1, 2.
16
Ioan 1, 9.
17
I Tim. 6, 16.
18
Facere 1, 2.
19
Evr. 12, 29.
9

n acelai timp, aa zisa "ap" care nici nu se vede i nici nu curge i nici nu poate fi
stvilit prin ceva, care s-o poat opri s nu curg nu e cuprins ntr-un anumit spaiu, fiind
lipsit de orice caliti, care cad sub simuri cred c nu-i nimeni din cei care pot judeca s nu
cread dac nsui Duhul lui Dumnezeu a ajuns i a se purta peste ea i apoi s fie deasupra
cerurilor, desigur c ea e mai presus dect orice s-ar putea cunoate prin simuri, chiar dac
firea ei se crede c nu-i deosebit, de aceea natura ei nu se las prad simurilor, ci se crede c
poate fi neleas numai cu sufletul i cu mintea. Din toate cele pe care le-am cercetat pn
acum, am neles c tot ce se mic e rezervat doar spiritului cugettor i c totul se ntoarce
iari la el. Firea nemrginit a creat pentru toate fiinele care se mic nite granie, dincolo
de care se afl numai spiritul cugettor i neschimbabil, singurul nesupus distanelor de timp
i de loc.
Aadar, marginea cea mai deprtat a lumii sensibile, dincolo de care nu mai exist
ceva asemntor cu ceea ce se cunoate, aceasta spunem c se ascunde sub cuvntul "trie",
idee pe care ne-o confirm i Scriptura, n care se spune: "i a desprit Dumnezeu apa care
era sub trie de apa care era deasupra triei"
20
cci prin aceste cuvinte ni se arat c la nceput
aceast ap n-a fost amestecat cu cealalt, ci numai numele de "ap" l avea comun, dar n
firea lor ele nu fuseser amestecate. Cci nu s-a spus "a pus-o sub trie" i era "deasupra
triei", ci una era "dedesubtul triei, cealalt deasupra ei". Pentru c dac ar fi fost desprite
una de alta nc de la nceput, una n ntuneric, cealalt n lumin i ferit de ntuneric, fr
ndoial c aceasta din urm altfel n-ar fi fost n ntuneric, ntruct se afla acolo Duhul lui
Dumnezeu, i aa se interpuse ntre ele; atunci s mai judece auditorul nelept dac ar mai sta
n picioare justele noastre presupuneri privitoare la cele spuse! Aadar cele presupuse de noi
n legtur eu prima creare a lumii i cum, potrivit puterii dumnezeieti, lumina nu poate fi
ulterioar celorlalte fpturi, cu toate c Scriptura ne istorisete c ntunericul exista nainte de
a fi fost creat lumina, precum i cele cte le-am neles n chip probabil despre deosebirea
dintre cele dou ape, a cror fire s-a mprit n greoaie i negreoaie, toate acestea cer s ne
facem despre fiecare preri deosebite, aa cum sunt i cum par a fi. Or, ntruct s-a fcut
deosebire ntre ape, unele din ele vzute, altele numai gndite, iar ntre ele s-a interpus drept
grani cerul, care a fost i el fcut nc de la nceput mpreun cu toate lucrurile deodat cu
ntemeierea lumii, iar acum se precizeaz c s-a sfrit i i s-a dat numele "trie" n urma
drumului fcut de lumin sau de foc
drept aceea prin nsuirile ei fiind rupt i deosebit de celelalte, anume att de
natura luminoas, ct i de cea fierbinte, crearea aerului e trecut sub tcere cu toate c logic
s-ar fi czut s fie pomenit mcar n rndul al doilea, deducndu-se poate chiar cu ajutorul
focului, cci aerul e nrudit cu focul ntre altele pentru c sunt uoare i unul i altul, urmnd
ca despre lucrurile dense i grele s se vorbeasc dup aceea. Moise ns uitnd s vorbeasc
despre facerea aerului, griete doar despre firea lui uoar, dar nu ca i cum n-ar completa
toat lista fpturilor i nici ca i cum ar fi ceva cu totul scos dintre forele elementare, ci poate
pentru c avnd o structur moale i docil fa de orice alt obiect, aerul nu dovedete c-ar
avea nici culoare proprie, nici form, nici nfiare, ci ascunzndu-se sub culorile i formele:
strlucitor sub influena luminii, dar dac-i umbrit el se i ntunec. n sine ns nu-i nici
luminos, nici ntunecos, ci atandu-se la orice form i colorndu-se n orice nuan, se
potrivete oricrei schimbri. Cci se las uor i ntr-un fel i n altul, micat de la sine i
ncoace i ncolo, dup mrime i dup putere.
Din contr, chiar i cnd se vars vreun lichid dintr-un vas, orict de plin ar fi fost
acesta, aerul vine n loc, umplnd spaiul rmas gol n interiorul vasului
21
. Prin aceste i prin
nenumrate alte mrturii se dovedete c de la natur aerul e mldios i cedeaz uor.

20
Fac. 1, 7.
21
legea lui Arhimede.
10

Iar ntruct tot aa se ntmpl i n viaa omului i aproape ntreag puterea omului se
concentreaz n grija de a tri, iar lucrarea simurilor se dezvolt n aer, cci prin aer vedem
prin aer auzim, mirosim i tot prin el ne inem i rsuflarea. i de fapt, n acesta se cuprinde
rostul cel mai propriu i mai necesar al vieii pmnteti att cnd venim n via, ct i cnd
expirm sau ne ncheiem viaa. De aceea preaneleptul Moise a trecut cu vederea n mod tacit
tocmai aceast stihie nrudit i unit intim cu noi, socotind n aceast privin c-i destul
dac a spus c n el am fost hrnii nc din copilrie pentru c aerul e ca i nnscut i sdit n
firea noastr. Care anume sunt aceste adevruri i cum trebuie ele nelese le vom explica pe
fiecare separat.
Dup ce a trecut i ziua a doua, iari ni se spune c Dumnezeu este cel care a grit i
care a hotrt s se pstreze ordinea neleapt i cu totul desvrit, cea n care au fost
create fpturile potrivit creia apa s fie desprit de uscat. i ntr-adevr tot ce s-a creat cu
nelepciune purcede din cuvntul lui Dumnezeu, dar acesta nu s-a vestit prin oarecare unelte
sonore, ci prin rnduielile minunate care se vd sdite n creaia nsi.
nc fiind amestecat umezeal cu caliti pmnteti, oare cui altcuiva dac nu puterii
i nelepciunii dumnezeieti se datorete att "dozarea" pmntului cu astfel de caliti nct
s elimine deodat din toate prticelele att primejdia nvrtorii, ct i cea a unei umezeli
neobinuite ct s despart i s adune la un loc apa mprtiat prin peterile pmntului i
prea umflat n pmnt?
Pentru aceea, Moise spune c cuvntul lui Dumnezeu face minuni atunci cnd ia
forma unei porunci, prin care cred c ni se d s se neleag c acest cuvnt pare de-a dreptul
nnscut n fpturi. Cci zice: "A zis Domnul: s se adune apele cele de sub cer ntr-un loc i
s se arate uscatul"
22
.
Cred c bagi de seam ce rnduial folositoare e aceasta: cum desprind apele de
pmntul care fusese pn atunci plin de ap, se usuc i ceea ce era ud de acum nainte nu
mai e amestecat cu noroi ci apa e strns n matca unor afundturi mari pentru ca fpturile s
nu cad prad necului dac revrsarea apelor n-ar putea fi stvilit.
i iari, nici de ast dat nu-mi pare ciudat faptul c despre apele de deasupra triei
cerului nu se face nici o pomenire. Aceasta pentru c era nevoie s se arate mai nti uscatul,
care s zgzuiasc apele i care s le opreasc cum se cuvine n unele golfuri i astfel s
opun ferma lui stabilitate firii ei nestatornice. Oricine-i poate explica n ce chip apa aceasta
de sus, dac peste tot e vorba de ap, s poat fi oprit de nite zgazuri care nu-s statornice i
cum de nu se revars din scobitura dezgolit a bolii cereti? Dac presupunem c att apa de
jos ct i cea de sus au aceeai alctuire, atunci ar trebui neaprat ca ceea ce vedem n cele de
jos, acelai lucru s fie i n cele de sus. De aceea ntinsul triei ne apare mprit i scobit de
attea vi, care sunt intercalate ntre "muni" pentru ca apele s fie zgzuite de ei. i ce se va
spune cnd, n urma micrii polilor, ceea ce acum e deasupra, va ajunge dedesubt,
nemaifiind capacele n stare s acopere acele vguni i atunci apa se va revrsa din acele
scobituri?
Dar poate c va obiecta cineva c focul e lacom i c mereu duce lips de materie care
s i alimenteze flcrile, iar ca s nu se sting din lips de provizii se lcomete la sine
nsui.
Eu nu vd numai n foc i n ap acionnd stihii potrivnice, ci sunt de prere c n
natur exist o adevrat lupt a contrariilor dup cum am pomenit. Cci aa cum se
manifest acionnd potrivnic cldura fa de rceal, precum i umezeala fa de uscciune,
tot aa se comport contrar una fa de alta densitatea pmntului fa de raritatea aerului,

22
Fac. 1, 9.

11

datorit desigur unor caliti proprii fiecreia. Dar dup cum nu pot spune c una din aceste
caliti contrare ntreine pe cea opus ei, de pild prin arderea unor materii grele s-ar spori
raritatea aerului, n schimb densitatea pmntului nu ar produce raritatea vzduhului dup
cum n-am putea spune c cu nsuirile altor elemente ar alimenta pe cele ale aerului, tot aa
n-ar putea spune cineva c rceala i umezeala sunt contrare cldurii i secetei, prin toate
acestea nu vreau s trag concluzia c fiecare din aceste elemente se cauzeaz reciproc unul pe
altul i nici c inexistentul ar putea produce ceva existent. Dac puterea fiecrei stihii ar fi
fost cu acel scop vdit n fiecare, ca s distrug pe cea contrar ei, atunci n-ar putea exista
nici una, nici cealalt. Dar, dei experiena confirm c aceast putere de distrugere reciproc
este egal, totui puterea celui mai tare produce primejdie celui nvins. Dac am aruncat n
foc un material oarecare i ndat am arunca peste el ap, vom putea vedea cum se produce
pieirea amndurora. Cci ceea ce domin pe fiecare, aceea pe unul l zdrobete atunci cnd
cedeaz puterii celui mai tare, n schimb, dac att puterea unuia ct i a altuia este egal,
atunci nimicirea se ncearc din amndou prile i dac nici unul nu reuete s nimiceasc
deplin pe cellalt, n schimb amndou se macin, nimicindu-se reciproc.
Dup cum nu vom zice c e firesc lucru c fiarele slbatice i dau una alteia puterea
de a se nimici una pe cealalt, tot aa nu vom zice nici c umezeala i uscciunea nu de aceea
sunt deosebite pentru c una ar fi cruat de cealalt dac pe aceasta ar favoriza-o moartea
celeilalte.
n acest neles frumos este i uscatul pentru c el n-are nevoie ca aerul s fie
nimicit ca i cum numai atunci ar fi putut el tri, ci el se menine prin nsuirile lui datorit
puterii sdite de Dumnezeu n el anume pentru a se putea menine. Frumos este i aerul, dar
nu prin aceea c e aer, ci prin aceea c este ceea ce este i se pstreaz i el ca atare tot prin
foiele firii sale. Dar i apa este foarte frumoas i focul este ceva foarte frumos i fiecare din
ele e desvrit numai datorit nsuirilor lor proprii aa cum au fost ele create chiar de la
nceput, pstrndu-se fiecare prin puterea nentrerupt a voii lui Dumnezeu. "Pmntul st
venic"
23
, ne spune Scriptura, nu scade dar nici nu crete, dup cum tot aa e meninut i
aerul ntre hotarele lui i dup cum nici cldura nu se mpuineaz. i atunci s fie apa
singura dintre creaturi, care s-ar mpuina?
n afar de acestea, dac le comparm ntreolalt, vedem c n timpul arderii focul se
nal cu mult peste mrimea lui obinuit. Dar i cei care mediteaz la lucrurile cele mai
nalte cu uurin ajung la concluzia c i soarele nsui e incomparabil mai mare dect
pmntul. Cci nici umbra pmntului nu se ntinde departe n vzduh pentru c din pricina
mrimii soarelui se scurteaz lund forma de con. Or, dac tot ce-i fcut din ap i din
pmnt sunt att de mici numai cnd le comparm cu soarele, a crui mrime le ntrece de
attea ori, atunci, oare de ct vreme ar avea nevoie aceast puintic ap pentru a sluji drept
"hran" unui foc att de mare? i totui, tot timpul s-au vzut mri revrsndu-se peste
rmuri, dar i curgeri de ruri zgzuite n albiile lor. Dup cum, aadar, n primul caz focul
nu a fost produs prin nimicirea umezelii, ci a existat datorit puterii sale lmurire, tot a sa a
rmas i umezeala apei ncepnd de la cea dinti stare stihial i dup aceea tot timpul, fr
ca ntru nimic s nu se simt tulburat aciunea focului.
Dar adeseori vedem - ne spune istoria sfnt - , vedem pmntul necat de ploi, dup
care ndat l vedem nclzit puternic de soare, ba chiar uscate gliile care cu puin nainte
zceau necate n ape. Unde s-a dus oare acea umezeal, dac ea n-a fost mistuit de dogoarea
razelor solare? Sau ce s-a ntmplat cu apa dintr-un butoi dup ce a fost turnat n alt butoi,
dup c e am golit-o din cel ce fusese plin, ntruct n cel dinti nu mai este, dar nici nu putem
spune c va fi n altul? Ceea ce se petrece ntr-un caz, desigur c nimeni n-ar grei dac ar
zice c se petrece i n cellalt caz.

23
II Regi 7, 16.
12

Cnd golim apa dintr-un vas n altul se petrece acelai lucru ca i cum ai scoate din
pmntul necat de ap i ai trece-o n aer. Cci e firesc lucru c atunci cnd se retrage cldura
inuturilor de sus n loc ul ei s se ridice iari alta din pmnt. Dovad e faptul pe care-l
constatm adeseori, cnd din adncul pmntului ies aburi att de dei nct privirea i spune
c ar ni ceva ntunecos din pmnt. Altdat ceea ce iese din pmnt cuprinde aburi mult
mai subiri, care seamn mai curnd cu nite valuri de aer pe care nici nu-i poi zri cu ochii
pn ce se apropie de pmnt, cnd se i ngroa dnd natere norilor.
Aadar, din pricin c sunt uori aceti vapori umezi plutesc: prin aer i sunt purtai de
cureni, iar dac se ntmpl s trag prea greu umezeala ce s-a strns ntr-un anumit loc,
atunci de acolo din aer, ncep s cad picuri pe pmnt. Prin urmare ceea ce atrage i scoate
cldura din aer aceea nu-i consumat de ea, ci din acea cldur s-au format norii iar dac
acetia se strng prea muli i sunt prea grei, atunci se produc iar picuri amestecndu-se din
nou cu uscatul care produce din nou vapori i cnd vaporii sunt prea plini de ap se produce
furtuna. Mai apoi pmntul produce din nou vapori, care ngrondu-se sub form de nori
roureaz spre pmnt sub form de ploaie, pentru ca ceea ce s-a scurs odat s formeze iari
ali nori plini cu umezeal i n felul acesta iat ciclul se completeaz ntorcndu-se din nou la
nceputul su, dup ce a urmat drumul jur-mprejur. i chiar dac te-ai referi la plante i la
mldie i voi rspunde c toate decurg la fel pe pmnt. Cci tot aa urc i umezeala prin
plante ca i sucul n mldie ntruct tot ce-i pmntesc urmeaz acelai drum de uscare a
plantei, unde prin evaporarea sucului, procesul vieii se rentoarce la elementul primar.
ntr-adevr, ntruct n particulele lui aerul e rar, iar prin prticele i mai fine ale
aburilor el a devenit i mai subtil, urmeaz c tot ce aflm de astdat e c el se transform n
elementul cu care e nrudit. Cci i praful, orict de mult timp i orict s-ar furia el n aerul
care plutete n vzduh, pn la urm tot pe pmnt se ntoarce, dar prin aceasta umezeala nu
dispare, ci se vede c-i gsete alt element nrudit, cu care amestecndu-se i contopindu-se
cu particule asemntoare formeaz din nou ali nori i astfel sub forma picurilor de ploaie
revine la vechea ei stare fireasc. Se vede c pretutindeni n lume e rnduit ca viaa naturii s
se pstreze pe msura ei i n armonia ei, aa cum a lsat-o nc de la nceputul nelepciunii
Creatorul spre frumuseea lumii ntregi.
tiu c mi s-ar putea obiecta c adeseori pe arie din cele mai mari sunt purtai prin
vzduh i unii nori spintecai, la care dac priveti timp mai ndelungat i-ar veni s crezi c
greesc cei care spun c ar mai exista vreun pic de umezeal n aer. Cci prile mai
ntunecate ale norilor ntinse pe bun parte din vzduh par a micora la nceput mrimea
zdufului, ba parc la un moment dat nici nu le mai vezi din pricina uscciunii aprinse a
vzduhului nct crezi c dup ce aria a nghiit i ultima pictur de umezeal n-a mai
rmas din ea nici urm n natur. i totui aceast prere se poate uor combate tocmai cu
ajutorul aburilor.
Norii formai n regiunile mai nalte ale vzduhului, unde sunt mereu agitai i
tulburai de vnturi nu primesc n structura lor fin nimic din natura vaporilor mai grei, ci toi
aceti vapori i toate emanaiile se menin n acea parte a vzduhului, n care se plimb mai
aproape de pmnt, cci natura le-a rezervat o astfel de compoziie, cu care s nu se poat
ridica mai sus. Cci inuturile sublime i eterate nu primesc nimic din cele greoaie i ndesate.
Cei care au explorat piscurile celor mai nali muni spun c vrfurile acestora stau cu mult
deasupra norilor, unde nu bat nici vnturi i unde nici zborul psrilor nu poate ajunge mai
sus dect pot ajunge s triasc n aer vieti care se afund n pmnt. Cci se vede limpede
c s-a statornicit n vzduh o oarecare grani dincolo de care s nu se poat urca n tendina
lor spre nlimi nici emanaiile mai dese ale pmntului. De aceea pe vrfurile munilor
rmn zpezi chiar i n timpul cldurilor verii i nici nu se topesc pentru c n acele regiuni
umezeala care s-a strns mprospteaz ncontinuu vzduhul. Dar i stelele aprinse de pe cer,
13

pe care unii le numesc "stele cztoare" se formeaz tot aa, dup cum ne spun nelepii
naturaliti, atunci cnd unele opinteli mai dure ale vnturilor i unele prticele de aer mai
ncrcate sunt mnate spre regiuni mai nalte i cnd se provoac totodat i izbucniri
luminoase, dar care se i sting repede atunci cnd bate vntul. Dar pentru c nu se poate
spune c deodat "cu stingerea" norului s-ar forma iari vapori umezi, aa nct s se poat
conta pe reapariia umezelii - aa cum vedem c se ntmpl n regiunile mai joase - va trebui
s susinem prerea celor care ne ncredineaz c umezeala a fost mistuit de uscciune i
deci a fost anihilat. Consimt i eu c umezeala vaporilor va fi fost mistuit de aria cea
peste msur (cci socot c numai un om prost i ncpnat se mai poate mpotrivi unor
lucruri evidente), totui, ntruct nu se cuvine s suprm pe cei care caut cu orice pre
adevrul, susin c msura materiei umede se pstreaz ntru totul nemicorat, iar ct s-a
mistuit se reface i se reconstituie ntru totul. Ceea ce-mi ntrete aceast prere e faptul c
putem experimenta c nici n focul care arde la noi nu se mistuie toate nsuirile pe care le
are.
Drept pild lum materia untului de lemn: ndat ce umiditatea lui a fost ferit de
rceal, ndat e atras de cldur i arde cu foc. Iar untul de lemn nu se schimb numai n
flacr, ci i dup ce s-a mistuit umezeala untului de lemn se constat o cenu uscat, fapt
care se vede limpede din funinginea depus pe sob ori pe lamp i care nnegrete tot ce e
depus deasupra flcrii. Iar dac arderea ar dura mai mult acea funingine produs pe pereii
lmpii se ngrmdete i se lipete acolo. Din aceasta deducem c la foc untul de lemn seac
i-i schimb aspectul n particule att de mrunte, abia vizibile i fcndu-se una cu aerul, iar
de la un timp se depun pe pmnt. Funinginea cuprinznd prticele de tot mrunte apare prin
vzduh, de unde se poate deduce c nrile se nnegresc atunci cnd inspir acest aer. Adeseori
se ntmpl ca trebuind s scuipm, s eliminm funingine chiar i din interiorul toracelui
pentru c i acesta a fost infestat de funingine.
Din cele de mai sus reiese c pe de o parte umezeala untului de lemn se schimb
sectuindu-se, dar c pe de alt parte, cantitatea acestei materii nu trece n nefiin ci se
mprtie n aer sub forma unor prticele abia vizibile cu ochii, aadar dac ne-am convins c
umezeala se transform n uscciune, fr ca prin aceasta volumul materiei s dispar cu totul,
desigur c nu vom grei, cci e clar c ntreg acest volum se afl prezent n particulele
respective. De aceea vom spune c ceea ce am constatat c e cazul cu particulele, acelai,
lucru va trebui s-l spunem i despre ntreag materia respectiv. Aceasta nseamn c dup
firea ei nici cel mai ncpnat om nu va putea tgdui c avem de a face cu una i aceeai
umezeal. Pn i umezeala ar s n foc se transform ntr-un praf uor, aa nct orice
materie umed ajuns n foc i schimb calitatea devenind nite particule mici de tot, dar prin
aceast aciune materia respectiv nu se pierde i nici nu se mistuie, ci doar se transform.
Or, dac ceaa sau norul nu-s altceva dect o mprtiere de vapori iar, la rndul lor,
vaporii sunt o emanaie fr de umezeal, atunci trebuie ca nici norii care se aprind din
pricina ariei, respectiv acele particule mrunte, chiar dac nu-i mai pstreaz calitatea
umed, nu dispar i nu se nimicesc cu totul. Cci cnd vorbim de vapori trebuie s ne gndim
la patru factori: la umezeal, la rcoare, la greutate, i la cantitate. Din cele care se opun
naturii focului, toate pier numai prin puterea Celui Atotputernic: aceasta e cauza pentru care
nici umezeala i nici rcoarea nu se pstreaz ca atare atunci cnd d focul peste ele. Dei
cantitatea se mpac cu natura focului i dei focul e luat n seam mai ales cnd materia
inflamabil e mai bogat, totui pentru foc nu conteaz cantitatea. Dac totui i cantitatea
vaporilor se pstreaz sub alte caliti dect cele de umezeal i de rceal, atunci n structura
vaporilor se ntlnete neaprat i nsuirea greutii cu care e mpreunat i cea despre
cantitate - dup cum tot aa de esenial este i greutatea att pentru materiile umede ct i
pentru cele uscate - atunci din nirarea tuturor acestor lucruri mintea va nelege fr nici o
greutate n ce chip se transform apa n pmnt i cum din calitatea schimbat a vaporilor se
14

ajunge la o natur asemntoare. Cci uscciunea i greutatea fac parte din calitile proprii
pmntului, aa cum s-au schimbat i vaporii ari de secet. i cred c-a grei dac n-a ine
seama de logica examinrii, care duce mai sigur la aflarea adevrului. Cci se vede c din
aceleai cauze i marea rmne mereu n cadrul acelorai rmuri ntruct, plusul pe care-l
primete pe rnd prin rurile care se vars n ea e golit i mistuit de uscciunea vaporilor
mruni ai naturii umede din vzduh care o suge ca pe o curcubet. E adevrat c inuturile
mediteraneene i cele care nclin spre miaznoapte par a nu se potrivi acestor rnduieli
pentru c n aceste pri, din pricina vzduhului nconjurtor care nu se nclzete de tot,
vaporii condensai amoresc ngheai, cum vom dovedi prin dou argumente.
Mai nti spunem c dei mrile sunt mai multe, totui, ele par a fi un lac nesfrit de
ape, ntins pe ntreag suprafaa pmntului fr s fie ntrerupt undeva, din care pricin dac
umezeala ar fi mistuit de continua prezen a zdufului, atunci s-ar simi i acolo o scdere a
temperaturii datorit curgerilor fireti de ap spre a mplini ceea ce s-a golit i s-a consumat
de ari.
n al doilea rnd, dac toat apa venit n acest lac ar fi srat, atunci i distribuirea
vaporilor de aer ar trebui s se dovedeasc a fi i acolo tot att de mare pentru c specificul
srurilor este tocmai uscciunea. Or, dac aceast calitate a mrii ar fi pretutindeni aceeai,
atunci ea ar trebui s se resimt la fel n toate particulele ei, cci e lucru natural ca ceea ce se
ine de aceeai stihie s acioneze peste tot la fel: aa cum arde focul, cum rcete zpada sau
cum ndulcete mierea, tot aa usuc i sarea.
Drept aceea ntruct n toate mrile de pe pmnt puterea de uscare a srurilor e la fel,
tot aa a gsit cu cale i nelepciunea cea dumnezeiasc s se absoarb la fel de uor i
vaporii ca i cum sarea s-ar mpotrivi i ar respinge toate prticelele mrunte provenite clin
mare datorit uscciunii intervenite prin absorbirea umezelii; de aceea nu va prea ciudat s
spunem c n general n acelai fel se face absorbirea umezelii precum scade i marea datorit
evaporrii ei.
C ntreaga umezeal a vaporilor din aer se transform n nori i de acolo cade jos pe
pmnt sub form de ploaie, ne-au artat mrturiile de pn acum, dar i proorocia ne nva
c o astfel de lucrare trebuie s-o atribuim lui Dumnezeu atunci cnd spunem: "Cel ce cheam
apa mrii i o vars pe faa pmntului"
24
, precum i n multe alte feluri din care am neles c
norii sunt ncini de prea mare dogoare nct stau parc de-a dreptul s se sece de cldur. i
apoi nu trebuie s uitm una din concluziile pe care le-am scos mai nainte, i anume, dac
am neles din exemplul citat al untului de lemn c nici chiar dup ardere materia nu dispare
de tot, ci se absoarbe n aer, iar prin puterea focului o parte e transformat n cenu. n cazul
acesta, dac o dat cu nimicirea umezelii i se schimb i nfiarea, cum se poate menine
nempuinat cantitatea de umezeal de fiecare dat cnd aburii umezi sunt prjolii de
puterea focului, cnd - dup cum am spus - umezeala acelor vapori a fost uscat de
fierbineal i a fost sectuit? Dac umezeala se evaporeaz acceptnd bucuroas s fie
transformat n cldur i trebuind s se pulverizeze n nesfrite prticele de vapori avnd
acum cu totul alt nfiare, de ce n-ar trebui s credem mai adevrat prerea c prin ardere
se realizeaz o rezerv de lichid prin care se pune la loc ceea ce s-a cheltuit i s-a pierdut?
Poate c o astfel de prere s-ar sprijini i pe cuvntul Scripturii, care spune c "jgheaburile
cerului s-au deschis"
25
, atunci cnd a fost vorba s cad ploaie pe pmnt i trebuia s nece
cu ap i piscurile cele mai nalte ale munilor. Dar aceast mrturie ar zice c poate fi
combtut cu alte dovezi din Scriptur, cci Scriptura obinuiete s se ndeprteze de
nelesul propriu al cuvintelor.

24
Amos 5, 8.
25
Fac. 7, 11.
15

. Or, dac cerul a fost msurat cu puterea cea dumnezeiasc iar apa cu pumnii
minii i ntreg pmntul cu pumnul, dac vile le-a aezat cu cntarul i dac a rnduit o
nlime anumit, atunci urmeaz c fiecare din stihii i au msura i captul lor: nici s
creasc, dar nici s se ciunteasc din cte au fost msurate de Dumnezeu, ci rmnnd fiecare
la msura rnduit de mai nainte. i dac i proorocia mrturisete c n lumea fpturilor
existente nu se constat nici cretere, nici scdere, e sigur c fiecare stihie rmne pentru
totdeauna legat de msura sa proprie, doar c firea tuturor fpturilor fiind schimbtoare, la
rndul ei se transform i se mut una sub nfiarea alteia, revenind pn la urm, n temeiul
acestor transformri i mutri, la vechea lor stare. Iar dac aceti vapori umezi cnd ajung n
contact cu o surs fierbinte i schimb calitatea transformndu-se prin ardere ntr-un fel de
rn uscat, aa cum am artat mai nainte prin exemplul untdelemnului, s-ar cdea s
examinm de acum dac i acolo sus aceast nou calitate a vaporilor schimbai tocmai prin
contrarul lor ar fi cu putin s se menin i pe mai departe, n cazul cnd se evapor i acel
rest de bucele mrunte i fine.
Eu cred c-i posibil s-i dovedesc i acest lucru prin mrturii clare. Cci nici acea
funingine mrunt nu rmne permanent aici n aer, ci transformndu-se din pricina raritii
aerului ntr-o stihie nrudit se lipesc de pmnt i de pereii tavanului. De aceea tot aa
trebuie s credem i despre acei vapori anume c sunt mpini de vnturi n regiunile mai
nalte ale vzduhului nfierbntat unde se menin ca materie care urmeaz s transforme prin
ardere umezeala n praf uscat, care la rndul lui, aa nrudit cum e acum s cad i s se
depun jos pe pmnt.
Cci n toate fpturile e sdit o for fireasc de atracie nct n-ar prea deloc straniu
ca nite vapori uscai i mruni ca rna s se amestece i s se fac una cu uscatul. Dac
toat umezeala ar fi de natur uleioas atunci i vaporii ei, aa grei cum sunt, s-ar transforma
prin ardere i prin evaporare n materia de culoare neagr pe care o cunoate fiecare, ntruct
ns vaporii sunt n chip firesc foarte fini i foarte transpareni i atunci cnd ajung n contact
imediat cu fierbineala i schimb calitatea din umed n uscat, va trebui s nu uitm c n
sinea lor vaporii sunt un element pur aerian, a crui finee scap puterii noastre de cunoatere.
Dac ar socoti cineva c trebuie s ne ncredem mai mult n simuri dect n cugetare i dac
el ar cerceta s vad i cu ochii acele mrunte i invizibile prticele, acela ar observa
mulimea acestor particule doar atunci cnd le-ar privi printr-un geam strbtut de nite raze
de soare, cnd mulimea acelor particule se zrete mai clar n acea poriune de aer dect
altfel. Cci aici acea mulime de prticele ce plutesc prin aer, care nu poate fi zrit dect
doar cu ajutorai razelor solare, dac i ndreapt cineva privirea va putea zri cum plutete n
jos, una dup alta, mulimea acelor prticele de vapori. Iar ceea ce se poate vedea ntr-o
anumit poriune a vzduhului e semn c se petrece aidoma n toat lumea, pentru c o
asemenea privelite se repet fr ncetare pretutindeni, cci peste tot vzduhul e plin de
aceleai prticele. Aadar dac prin vzduh acest transport de prticele are loc fr
ntrerupere, e limpede c aceast micare prin vzduh nu se termin i nici nu se pierde (cci
aria focului nu se resimte dac peste aceste prticele se abate vreo izbelite ori vreo
furtun), aa nct trebuie s credem c materia provine din acei vapori, despre a cror
prezen vorbim i care fiind umezi sunt atrai de ari i dup ce s-au prjolit i s-au
carbonizat nu mai rmn n vzduh, ci se ntorc iari pe pmnt.
Dup cum, dar, n organismul nostru hrana mistuit se mrunete i-i schimb
nfiarea, punnd la dispoziie ceea ce poate fi de folos uneia sau alteia din prile trupului
crora le aduce o cot-parte de cretere potrivit alctuirii i dezvoltrii fiecrui mdular n
parte - innd seama desigur de diferena de sec ori de umed, de cald ori de rece, lundu-i ca
hran tocmai ceea ce-i trebuie cci tocmai n aceea st fineea ofertei ca s dai la timpul
potrivit ceea ce se cere tot aa pe nesimite se face i adugirea acelor particule la ntinderea
uscatului. De aceea oriunde se lipete ceva i se contopete cu ceea ce-i n chip firesc
16

apropiat, acolo intervine i schimbarea firii: bulgrul trage la bulgr, rna se face rn,
piatra se mpietrete, universul se supune universului i ori unde s-ar ntmpla s cad ceva
solid peste un corp uscat acesta l atrage i-i schimb nfiarea. Iar dac cineva crede c-i
greu de admis aa ceva pentru piatr, orict pare c s-ar mpotrivi la aceast judecat
sntoas, eu n-am s m iau cu el la har. Cu toate c o astfel de opinie ar prea nefireasc
ntruct n-ar fi primit, luat i dus de vnturi, ea e totui mutat de cei care o primesc, cci
tiu c astfel de materie carbonizat pic adesea pe pmnt.
Dar poate c va zice cineva c afirmaia nu se potrivete cu ceea ce am discutat mai
nainte: ni s-a cerut, anume, s artm c apa rmne n continuu o msur ca de la nceput i
c am grei dac am susine prerea contrar i atunci fie c vaporii ari rmn n foc fie c ei
cad la pmnt, n ambele cazuri umezeala din aer se mpuineaz, n orice caz cantitatea de
ap a fost cheltuit acolo: de aceea va fi nevoie s relum din nou problema spre a ajunge la
rezolvarea clar a temei propuse.
n definitiv, ce este firea? Nimic din cele contemplate stihial n legtur cu
organizarea lumii nconjurtoare care ar fi fost fcute uniform i neschimbabil de Creatorul
lumii, ci toate se schimb una ntr-alta. Cci toate se susin una pe alta ca i cum aici pe
pmnt toate ar fi dirijate de o micare nencetat care le schimb una n alta aducndu-le
iari ca ntr-un cerc, la starea de la nceput. Iar ntruct aceast schimbare nu nceteaz
niciodat, urmeaz c toate trec alternativ schimbndu-se una n alta, revenind pn la urm
n vechea lor stare. Cci nimic din ceea ce exist nu rmne n starea de acum, ci-i pstreaz
firea amestecat de acum cu altceva. Dar cine va putea spune cum se desfoar n amnunte
parcurgerea circular a acestei puteri care schimb ntreaga fire prin mijlocirea celor patru
stihii? De bunseam c ele se schimb direct unul n cellalt i nici ciclul acestor schimbri
nu are loc totdeauna ntre aceleai stihii, ci, de pild n vreme ce apa se rspndete n vzduh
sub forma de vapori, vaporii dup ce au servit drept hran pentru dogoarea vpii, se fac
scrum ca pmntul, schimbndu-se parc ntr-un fel de cenu dup cum au trecut prin foc,
iar la rndul lui, pmntul dup ce a avut parte de toate aceste schimbri a ncheiat astfel
ntreg ciclul schimbrilor.
De fapt, pn acum nu s-a cercetat dac originea apei trebuie cutat tot n pmnt.
Din aceast pricin trebuie s ne ntrebm dac e cu putin ca din pmnt s faci ap. n orice
caz, nimeni s nu ne nvinuiasc dac o astfel de cercetare va fi mai lung. Cci vedem n
natur multe obiecte uscate umezindu-se parc n chip firesc, schimbndu-i astfel nsuirile
dup cum putem vedea c se ntmpl cu metalele lsate n sare sau cu cele care dinu-o
umezeal oarecare ajung s nghee. La astfel de obiecte dei nsuirea principal este
uscciunea, totui dac ele ajung s stea n ploaie se umezesc i-i schimb nsuirea uscat
ntr-una umed. Tot aa se ntmpl i cu mierea, care orict de ntrit i de vscoas ar fi,
dac o pui la cldur se face moale i uneori curge ca orice lichid.
Trebuie inut seama c stihiile diferite nu au numai o singur nsuire prin care se
deosebesc de celelalte, ci se manifest prin caliti diferite, dintre care unele nu comunic
ntre ele, ci se comport antagonic ntreolalt, pe cnd altele colaboreaz i se mpac chiar i
cu cele care le sunt potrivnice. Astfel, pe pmnt i n ap, uscciunea i umezeala nu se
mpac ntre ele, dar i una i cealalt rezist la rcoare, aceasta fiind socotit chiar ca un
mijloc care le unete. Apa nu se mpac nici cu aerul din pricin c cea dinti e grea, pe cnd
cellalt e uor, dar i aici umezeala le mpac aa zicnd pe amndou. Aerul nu se mpac
nici cu focul ntruct le desparte diferena de cldur i de rceal dintre ele, dar ambele au
ceva comun, care le mpac: ambele sunt uoare. n sfrit, greutatea pmntului nu se
mpac cu uurina, cu aerul, n schimb uscciunea e comun la amndoi i cnd e cazul se
mpreun laolalt n aceeai ardere. Ce am putea deduce din aceast examinare? C rceala
17

poate fi observat att pe pmnt, ct i n ap i n aer
26
, totui cel mai bine se mpac n ap,
n care-i pstreaz natura, alungnd de la ea batjocura provenit din uscciune i dumnia
pe care o are fa de cldur.
Dup cum, aadar, uscciunea provine n chip firesc din fierbineal, iar focul nu se
poate spune c se produce numai prin mistuirea altei materii, tot aa va trebui s spunem c i
rcoarea poate fi pus n legtur cu umezeala, iar dac n stare natural apa e n acelai timp
i umed i rece, i dac nsuirea obinuit a pmntului este tot rceala, atunci urmeaz c
ntre ele nu se ngduie rceala cu uscciunea i nici cldura cu frigul. i dac n chip firesc s-
a dovedit c frigul a adus apei o mrire a volumului atunci cnd a ngheat-o, n chip logic ar
trebui spus c, potrivit nsuirii lor fireti, dar i puterii cu care au fost nzestrate i apa se
gsete ascuns n pmnt, dar i pmntul este destul n adncul apelor. Iar dac n chip
firesc nu se prea ngduie ca apa i frigul s se despart complet unul de altul, ci chiar dac se
ntmpl uneori ca una din aceste nsuiri s fie absorbit de cealalt, totui nici atunci nu
putem spune c aceasta e starea cea fireasc, ci c numai datorit unei fore strine le vedem
noi acum pe amndou unite laolalt.
Cci deodat cu mprtierea umezelii n aer urmeaz i rcirea particulelor mrunte
de vapori n vzduh; tot aa, n rcoarea pstrat n adncimile pmntului nici umezeala nu
i-a prsit nsuirea ei nrudit adic rcoarea, ci aceasta putere rcoritoare aezat de natur
n pmnt se transform ntr-un fel de smn a umezelii, care i zmislete nentrerupt
aceast nsuire, dar care poart grij ca i n caz de frig prea mare s transforme gheaa n
ap. La toate aceste lucruri, dac cineva ne-ar cere socoteal ntrebndu-ne care-i cauza care
poate schimba starea solid a unui obiect ntr-una lichid, nu suntem n stare s rspundem...
nici la aceast ntrebare nici la multe altele, de pild cum se dizolv apa n vzduh i cum se
aeaz jos, cznd ncet, ea care prin firea ei era grea i pe care schimbarea de acum a fcut-o
uoar. C aceste fapte se petrec aievea ne ncredineaz simurile noastre, dar ca s explicm
n ce fel se petrec ele n natur, mintea nu ne ajut s-o spunem. n schimb, oricine ar vrea s
verifice n chip experimental aceast prere bucuros i vom pune nainte drept mrturii
cazurile celor care sap fntni. Cci cnd sapi prin pmnt uscat nu ajungi curnd la ap, ci
pipind pmntul simi c ntlneti mai nti nite pmnt ud i c cu ct sapi mai adnc
simi c te apropii de locuri mai rcoroase i c de acum bulgrii pe care-i scoi sunt tot mai
umezi, iar dac cobori cu spatul i mai adnc dai peste o ap cam tulbure. Dup aceea, mai
spnd un timp atingi colul unei pietre i atunci, tocmai acolo unde razele soarelui ptrund
mai puin, cu toate c i nchipuiai c mrimea acestei pietre i-ar fi dat s nelegi c aici nu
se gsete nimic, tocmai acolo i se nfieaz nite vine, n care se strnge din direciile
nconjurtoare izvorul pentru fntna ntreag.
Ceea ce se ntmpl cnd spm cu minile noastre o astfel de groap n pmnt i
cnd ne ntmpin din toate direciile tot mai mult umezeal pn s ajungem jos la izvor, se
pare c aa se ntmpl pretutindeni, cci ceea ce se prezint mai nti prin umezeala abia
simit, se confirm dup aceea prin cteva vinioare c te apropii de gurele mai largi, din
care se poate dobndi prin unirea tuturor s-ajungi la izvorul fntnii. Aa se ntmpl cu apa
care umezete pmntul, rcorindu-l i cu rcoarea provocat de umezeal, proces n care fir
ea i urmeaz calea ei ntreag. Provenit din apa strns i adunat, oriunde are loc acest
lucru n pmnt, bulgrii au fost dai la o par te i aa a aprut ceea ce numim noi "fntn".
Drept dovad c izvorul i cauza apelor o formeaz rcoarea e faptul c inuturile nordice
sunt mai rcoroase, dar i mai bogate n ap. i inuturile mai nsorite ar fi tot aa de udate de
ape dac nu ar mpiedica lipsa rcorii formarea apelor. Dar dup cum apa strns din pricina
picrii ploilor ajut la formarea praielor i rurilor, chiar dac ne-am gndi la fiecare picur n

26
Verbul (observ) are n scrisul Sfntului Grigorie o frecven semnificativ.

18

parte i cu toate c luate separat le-ai crede doar o nimica toat, tot aa i umezeala intrat n
pmnt i strns din multe izvoare d natere rurilor. Iar gndindu-ne la mulimea acestor
curgeri nesfrite de ape, cine s-ar ncumeta s spun cum i de unde se formeaz atta
ntindere de ap? Oare ne putem da seama ct de mari sunt rmurile i golfurile acestor ape,
care nconjoar ntreg pmntul? Dar i acestea, dac nu s-ar mai scurge mereu ap n ele, n-
ar seca oare n scurt vreme? Tu observi c s-ar putea s ne nchipuim c-ar fi mai multe mri.
Ei, ns i vor rspunde c chiar dac i acelea s-ar goli, totui i acelea vor putea fi umplute.
i orict de multe mri i-ai putea nchipui, cugetul sntos te va putea ntreba: de unde
puterea de a le umple pe toate? Aa nct chiar dac ai ncerca s mergi la nesfrit i ai aduna
mri peste mri i totui s nu rmn nici una din ele fr izvor, va trebui s nelegi pn la
urm c niciodat nu se va ntmpla ca apa s n-aib izvorul ei?
De aceea, ntruct trebuie descoperit cauza de unde a provenit apa cea dinti prin
care s-au i nchegat nsuirile ei, ar fi mai potrivit s ne gndim la felul cum se formeaz
izvoarele nsele, iar noi s scormonim c-ar exista i mri subpmntene, cci mai uor
nelegem lucrurile dac ne gndim la firea apei de a aluneca tot mai la vale. Cci cum ar
putea curge n sus ceea ce potrivit firii sale, se scurge n jos? i apoi ct de mari trebuie s fie
acele ntinderi de ap nct cantiti nesfrite de ape s curg veacuri de-a rndul fr s se
opreasc, dar aa fel ct nici s nu sece i nici s nu se termine?
S reinem clar din cele spuse c belugul de ap nu va lipsi din ruri pentru c i
pmntul nsui se schimb n ea. Iar mrimea uscatului nu va scdea orict de mult ar astupa
din el ntinderile de ape pentru c el mereu este sporit prin evaporarea apelor. Or, dac aa se
petrec lucrurile, nimic nu va mpiedica s aib loc procesul firesc de transformare reciproc a
stihiilor . De unde deducem c tocmai aceast rnduial a schimbrii reciproce a stihiilor este
cauza propriu-zis a tot ce se ntmpl n natur. De pild prin evaporare, apa se schimb n
aer. La rndul lor, norii plini de ap sunt mistuii de dogoarea cldurii extreme. Ceea ce-i
pmntesc e scos din umezeal prin intervenia focului sau a zdufului, fiind redat din nou
pmntului, dar n acelai timp prin rcoare e schimbat iari n ap, n aa fel nct fr nici
o piedic stihiile se mpac ntre ele i se completeaz una pe alta, nici una neducnd lips
pentru a se hrni, dar nici una neavnd prisos netrebuitor ori fr rost, ci toate rmn mereu n
msura n care au fost create.
Aadar, din discuia de pn acum urmeaz c apa cea mai presus dect tria cerului
27

are alt structur dect cea umed, de jos, cci din cele spuse am neles c prin cheltuirea
umiditii nu se alimenteaz puterea focului ntruct e lucru dovedit c n caz de nghe
cldura nu crete, ci se stinge iar la un loc umed chiar i obiectele uscate se nimicesc, nu
sporesc.
i dup cum lichidele cu putere curgtoare nu sunt toate la fel, dei toate curg, ci la
frecare se vede o deosebire specific de scurgere, cum se poate vedea la ulei, la apa obinuit
ori la argintul viu, pe care dac le-ai vrsa laolalt ntr-un vas, dup o foarte scurt trecere de
vreme, vei vedea mai nti argintul viu, care-i cel mai greu i cu tendina cea mai grabnic de
a cobor n jos, cu toate c nainte toate trei fuseser mprtiate; dup el cea care se grbete
s se scurg e apa, pe cnd picturile de ulei plutesc i se opresc deasupra amndurora; tot aa
cred c trebuie s cugetm i despre cele propuse, cu singura deosebire din exemplul dat c
ceea ce se ntmpl acolo e din pricina greutii, pe cnd ceea ce se ntmpl pe trmul de
deasupra triei cerului are o cauz tocmai opus. Cci la cea dinti creare a lumii toate
tindeau s se urce n sus din pricina uurinei i fineii lor, dup ct vitez avea fiecare,
potrivit puterii lui fireti, tot astfel se grbesc toate, nct ajung s se deosebeasc ntreolalt

27
"Tria cerului" are la Sf. Grigorie sensul de "atmosfer", spaiul de deasupra pmntului , umplut cu
aer care, la o anumit nlime, determin formarea norilor, nori care constituie "apa de deasupra
triei".
19

potrivit vitezei lor mai mari.
Aadar, dup cum potrivit acestei pilde, scurgerea lichidelor i deosebirea dintre ele
nu formeaz propriu-zis nici o materie nou, ci distinge doar pe cea creat

Despre facerea omului

Aadar, cu toate c, potrivit opoziiei dintre forele lor, cerul i pmntul s-au desprit
unul de altul, situndu-se tocmai n poziii opuse, totui lumea care le desparte face oarecum
o legtur ntre ele datorit faptului c se afl ntre amndou, punnd astfel clar n lumin
coeziunea dintre cele dou extreme. ntr-adevr, aerul e supus mereu mobilitii i subtilitii
focului att din pricina fineei sale fireti, ct i a uoarei sale mobiliti. Dar nu s-ar putea
spune nici c ele n-ar fi nrudite i cu uscatul, pentru motivul c el nu-i nici n continuu
nemicat, dar nici nu st i nu se mprtie printr-o scurgere nentrerupt, ci pe temeiul
nrudirii, cu unul sau altul, el devine un fel de grani ntre forele opuse, contopindu-le cu
sine nsui i transformndu-le n altceva.
Tot la fel se comport i lichidele, lund o dubl nfiare atunci cnd vin n atingere
cu corpurile opuse lor. i anume, ntruct sunt grele i apas n jos, lichidele au o mare
nrudire cu pmntul, iar ntruct posed fora fluidelor dar i nestatornicia lor, ele dovedesc
c nu sunt strine cu totul de natura nsufleit, ci tocmai prin aceasta provoac contopirea i
unirea cu cele opuse lor prin aceea c transform fora gravitaional n una motrice, ns fr
ca prin micare s se piard din greutate, aa nct opusele extreme ale naturii se ating i se
mpac ntreolalt tocmai datorit elementelor intermediare

Anume, spun c omul e un "microcosmos"
28
, sau o "lume n mic" i c n om nu se
cuprinde altceva nimic dect elementele care se afl n lumea pmnteasc. Prin acest nume
pompos ei au vrut s preamreasc firea omeneasc, dar uit c n cazul acesta mreia
omului ar fi tot att strlucit ca i aceea a mutelor i a oarecilor; i aceia, n alctuirea lor,
au aceleai patru elemente ca i la om i la celelalte vieti, cu deosebi doar c, la unele sau la
altele predomin unul sau altul din elemente, ns se tie c, fr ele, nu poate tri nici o
vietate.

Despre suflet i nviere
"Dar cei care mbrieaz prerea contrar, n-ar putea ei, oare, susine n chip firesc
cum c trupul omului, fiind un corp compus, se descompune n elementele din care a fost
alctuit? Nimicindu-se unirea dintre cele dou stihii din trupul omului, fiecare n chip necesar
pornete ctre cea nrudit cu ea, ntruct, printr-o atracie neostoit firea fiecrei stihii
napoiaz celeilalte ceea ce i este propriu. Astfel, cldura din trupul nostru se va uni iari cu
cldura (lin lumea mare i rna din noi cu trmul uscatului i aa fiecare din celelalte stihii
va trece la cele nrudite lor Cci dac s-ar susine cauza c sufletul se cuprinde n nsi
stihiile acelea, s-ar admite numaidect c i sufletul este tot o stihie asemntoare lor. Or,
stihiile de un fel nu se amestec cu altele de alt fel. Dac s-ar amesteca, atunci, desigur,
amestecul de nsuiri contrare s-ar nfia ca ceva compus. Dar un corp alctuit din mai multe
buci nu mai este un corp simplu, ci trebuie considerat corp compus. ns orice corp compus,

28
Expresia este familiar pentru Sf. Grigorie (Migne P.G. 44, 440 etc.) dar scriitorul nostru nu
compar pe om cu universul, ci cu Creatorul lui. n acest neles l vor folosi i Sf. Ioan Damaschin
(Migne PG 95, 1 Fotie/Biblioteca 440, 33, ed. Bekker) i alii.
20

se i descompune n chip necesar. Iar descompunerea este destrmarea corpului compus
Doar nu se afl printre elemente, nefiind de o fire cu ele...
Un astfel de om nu vede dect pmntul, apa aerul i focul
29
. ns, de unde provin
fiecare din aceste stihii sau n ce constau ele, care este rostul lor, aa ceva el nu poate nelege
din cauza ngustimii lui sufleteti.
c trupul este compus din anumite stihii, iar acestea provin din materie i c sufletul
nu poate s existe singur, de sine-stttor, dect dac unul din cele dou principii exist
separat ori dac ele s-au unit unul cu altul. Dar dac mpotrivitorii sunt de prere c sufletul,
nefiind de o fire cu acele stihii, nu ocup loc n spaiu, ei s demonstreze mai nti c viaa
noastr pmnteasc (n trup) este lipsit de suflet, iar la rndul lui, trupul nu-i dect o
mbinare de elemente. Pe de alt parte, ei pot zice c sufletul nu este o stihie cuprins n
celelalte, care tocmai prin aceast unire d via trupului, ntruct, dup cum cred ei, nu-i cu
putin s existe laolalt i elemente i suflet.
Pentru c, pe ce s-ar ntemeia cnd ar spune c acea fire cugettoare, nematerialnic
i lipsit de form, strecurndu-se n corpurile umede i moi precum i n cele fierbini i tari
susine universul fr ca ea s fie nrudit cu stihiile n care se afl, i neputndu-se afla n ele
din cauz c nu sunt nrudite cu ele.
Cci privete armonia universului, minunile cereti i pmnteti, precum i faptul
c stihiile dei sunt opuse una alteia, prin firea lor, totui se mpletesc toate ntr-o comuniune
n vederea aceluiai scop, ajutnd fiecare n parte, cu puterea lor, la dinuirea ntregului.
Vezi mai departe c nici stihiile cele neamestecate i necompuse dup nsuirile lor
particulare, nu se mpotrivesc unele altora, nici nu se nimicesc unele pe altele, fiindc s-au
amestecat ntreolalt chiar i nsuirile lor. Cci chiar i cele care sunt, prin firea lor uoare,
sunt atrase n jos, precum se ntmpl cu cldura soarelui, care se scurge de sus prin raze. Iar
corpurile grele se uureaz, devenind mai subtile din cauza rsuflrii pe care o scot. Vezi,
apoi, cum se ridic n sus i apa, mpotriva naturii ei, fiind dus prin vzduh, pe aripile
vnturilor i focul, dei este de natur eteric, se leag att de strns cu pmntul, nct el face
s se nclzeasc pn la o mare adncime. Vezi, iari, cum umezeala, dei este de o singur
natur, odrslete tot felul de plante diferite, ptrunznd n prile de dedesubt ale pmntului,
precum trebuie
La acestea ea mi-a rspuns: "nelepii numesc pe om, un microsmos sau o lume n
mic
30
, fiindc, n sinea lui, omul cuprinde aceleai stihii din care este alctuit i universul
ntreg. Dac este adevrat aceast definiie - i aa pare a fi - poate c nu vom mai avea
nevoie de alt ajutor, ca s dovedim concepia despre suflet.
- Da, am replicat eu, materialitatea este o nsuire comun pentru firea pe care o
vedem la toate stihiile, ns deosebirea este mare ntre diferitele feluri de materie, dup
particularitile fiecrui fel. Cci cu toate c micarea este contrar, unele din elemente
ridicndu-se n sus, altele lsndu-se n jos, ele nu sunt totui de acelai fel, ci au nsuiri
deosebite. Ar putea zice cineva c i n aceste stihii slluiete o putere care produce
reprezentrile i micrile intelectuale, printr-o nsuire i facultate natural precum vedem la
unele maini fcute de mecanici O, dac n firea noastr exist o putere care pune n
micare stihiile din noi, atunci toat aceast lucrare a ei este un rezultat sau nimic altceva
dect o pornire luntric spre cunoaterea lucrurilor de care ne ocupm
Nici mcar n trupurile vii, dup cum am spus adineaori, a cror existen const ntr-
un amestec de elemente, nu exist potrivire n modul de a fi ntre sufletul simplu i

29
Aa gndeau presocraticii "hilozoiti", care vedeau n aceste patru stihii, patru elemente:
pmntul, apa, aerul si focul, principiul constant al naturii.
30
Aceeai expresie i n Despre facerea omului, cap. 16.

21

nediversificat i materia cea vrtoas Aadar, chiar i dup ce stihiile din corpul omenesc
se despart unele de altele, legtura care le unete prin lucrarea cea dttoare de via nu piere.
Ci, precum atunci cnd nc dinuie amestecul dintre stihii, fiecare dintre acestea erau
nsufleite i sufletul ptrundea n egal msur i cu aceeai intensitate n toate prile
componente ale trupului, dar nimeni n-ar putea afirma, c n contact cu pmntul sufletul
devine tare, sau elastic, sau umed, sau rece sau c i ia nsuiri contrare acestora, dei el este
n toate acestea i le insufl putere de via, tot aa putem formula prerea c i dup
destrmarea stihiilor, cnd ele se altur fiecare la cele cu care e nrudit, natura simpl i
necompus a sufletului rmne n fiecare din pri chiar i dup desprirea lor. nsui
sufletul, odat ce a crescut n chip tainic mpreun cu stihiile cu care s-a amestecat, rmne n
veci aa i odat ce a crescut mpreun cu ele, nicidecum nu se mai rupe de amestecul acesta
chiar i cnd acest amestec se destram
Eu am rspuns: "Nimeni n-ar putea tgdui faptul c stihiile se ursc i se despart
deodat i c n asta const existena i dispariia corpurilor. Dar deoarece vedem c este
deosebire mare ntre stihii, fiecare dintre ele fiind diferite, dup locul pe care-l ocup n spaiu
i dup nsuirile lor particulare, cnd se unesc ntre ele mprejurul nucleului, aceast fire
cugettoare i care nu poate fi cntrit i msurat, pe care o numim "suflet", a crescut strns
unit cu trupul. Cnd ns stihiile se despart unele de altele i fiecare ajunge acolo unde le
duce firea lor, ce se va ntmpla cu sufletul, cnd vasul n care triau le va fi risipit n toate
direciile? Tot aa, dac sufletul, nefiind n stare s se mpart i el n mai multe, atunci
cnd va avea loc destrmarea stihiilor, fiindc nu se poate despri de trup, se va uni cu o
singur stihie, desprindu-se de celelalte. i astfel ajungem s nelegem c este tot att de
imposibil ca sufletul s nu fie nemuritor, i s-i continue existena ntr-un singur element, ct
i s nu fie muritor, dac s-ar afla n mai multe elemente.
- n acelai fel, ns, conform firii sale lipsite de form i materie, sufletul particip
att la unirea stihiilor ct i la desprirea lor, fr s fie nici strmtat n chip silit cnd se
unete cu ele i nici prsit de ele atunci cnd ele se ntorc fiecare la cele cu care sunt nrudite
i care sunt de acelai fel cu ele, orict ar fi de mare deosebirea ntre nsuirile fiecreia. Cci
ntre un corp uor, care plutete pe sus, i unul greu ca pmntul, este mare deosebire; de
asemenea este deosebire ntre unul umed i unul uscat i ntre unul cald i unul rece. Totui
pentru firea cugettoare a sufletului nu-i nici o greutate s participe la fiecare din stihiile cu
care a fost unit prin amestec, fr s se mpart din pricina deosebirii lor, dup cum i n ce
privete locul i felul nsuirilor stihiile sunt socotite distanate unele de altele, natura
nedimensional a sufletului se unete i cu cele deprtate n spaiu Aa c sufletul nu se
simte cu nimic mpiedicat s participe la stihiile trupului omenesc, nici cnd e vorba s se
uneasc cu ele i nici cnd trebuie s se despart de ele. Cci dup cum la amestecarea aurului
i argintului cu alte metale se vdete miestria celui ce topete laolalt metalele, iar dac s-ar
pune i aceast amestectur la topit atunci i metalele s-ar desface unul de altul, dar miestria
tehnic rmne ntreag n fiecare metal, dei materia amestecului se desparte, iar tehnica nu
se desparte mpreun cu materia (cci cum s-ar putea mpri ceva ce nu se mparte?), tot aa
se poate cunoate i firea cugettoare a sufletului att din amestecul stihiilor, de care nu se
desparte nici mcar cnd ele se desfac din amestec, ci rmne n ele i se ntinde i la stihiile
cele mai deprtate, dar nu se rupe n buci i nici nu se frmieaz n prticele i frme,
cci firea ei este curgtoare i nesupus cntririi, deoarece nu are nimic de suferit de pe urma
despririi elementelor. Aadar, sufletul rmne n aceleai stihii n care a fost la nceput,
pentru c nici o nevoin nu-l rupe din amestecul cu ele
22

Cci lucrarea sufletului nu se mrginete numai la cunoatere i la cugetare prelucrnd
stihiile adunate de mintea lui i nici nu ndrum numai lucrarea fireasc a simurilor, ci n
fiina sufletului ntlnim i o puternic pornire spre atragere i respingere
31

Orict nepotrivire este ntre firea cugettoare nematerialnic i stihiile trupului, ea se
afl totui n ele...
Dar, am mai ntrebat eu, dac prin unire i ntreptrundere reciproc stihiile au luat o
alt form cu care sufletul a intrat ntr-o strns legtur, ns deodat cu desprirea stihiilor
a pierit i forma trupului, atunci cum i dup ce semn se va lua sufletul n alegerea sa, cnd
nu-i va mai rmne aici un semn pe care l-ar putea recunoate?"
Cu toate c firea ine uneori elementele materiale desprite din pricina nsuirilor
deosebite ale fiecruia, inndu-le pe fiecare n alt parte, totui sufletul se afl n fiecare,
inndu-se, prin puterea de cunoatere n elementele trupeti care i sunt proprii, struind n
acestea pn cnd se va face din nou unirea acestor elemente mprtiate n vederea unei
rennoiri a trupurilor descompuse
La care eu am rspuns: "Mi se pare c ai aprat foarte bine nvtura despre nemurire,
cci n felul acesta s-ar putea ca prin aceste argumente dumanii credinei noastre s fie adui
s neleag c nu-i chiar cu neputin ca elementele trupeti, stihiile s se uneasc din nou i
s alctuiasc iari acelai om".














31
Sufletul pus n faa vieii i a materiei a putut simi o pornire de atracie sau de respingere, care, cu
timpul, s-a schimbat n "patimi". Oricum, patimile sunt urmarea cderii n pcat. De atunci a nceput
"rzboiul nevzut" din om.