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Medidor de decibeles

Qu es un medidor de decibeles?
El medidor de decibeles, tambin conocido como medidor dB o medidor del nivel del
sonido, puede grabar una medida de sonido (exactamente lo fuerte o lo dbil que es el
ruido). Puede medir tanto un sonido dbil como el de una conversacin o uno fuerte como
el de una banda en vivo.
Los decibeles normalmente son medidos con escalas de peso de A, B, C. Adems una
escala de peso G se usa para grabar las frecuencias bajas inferiores a los 70 dB,
conocidas como infrasonido. La escala de peso A es ms usada que la B y la C. Mide
frecuencias abajo de 200 Hz. B es sensible a medidas alrededor de 70 dB, mientras que
C es sensible a los sonidos fuertes alrededor de los 100dB.
Pero Cmo se mide el sonido?
El sonido es una vibracin del aire o del agua -nunca se puede producir en el vaco-, que
llega a nuestra oreja, hace que esta vibre, y de esa forma escuchamos algo. Esta
vibracin se realiza en forma de ondas sonoras.
Cualidades del sonido
El sonido tiene distintas cualidades:
Altura: nos permite distinguir entre un sonido agudo y uno grave. Se mide en Hertz
(Hz, frecuencia)
Timbre: nos permite reconocer las caractersticas de la fuente sonora (si es un
instrumento de cuerda, de metal, una voz... cada uno tendr sus caractersticas
propias: el sonido puede ser ms brillante, opaco, aterciopelado, metlico, etctera)
Intensidad: Nos permite reconocer un sonido fuerte de uno dbil o suave
(comnmente lo conocemos como "volumen" en los equipos de sonido). Se mide en
decibelios (dB)
Esas son las las tres principales, pues son propios de lo sonoro. Pero hay otros dos
factores, que coinciden con la variable Tiempo y Espacio (que por cierto, rige a todas las
cosas): Duracin (podemos distinguir un sonido largo de uno corto)
y Espacialidad (somos capaces de reconocer de dnde proviene un sonido, si de la
izquierda, la derecha, arriba, abajo, cercano o lejano).
Por lo tanto, los sonidos pueden ser medidos de distintas formas. Algunos medidores nos
pueden determinar la intensidad, mientras que otros nos permiten reconocer la altura, la
duracin, o muchas cualidades a la vez.
El sonido se mide por la amplitud de los componentes espectrales, mediante la colocacin
de un metro calibrado de sonido en el centro de la cabeza de un oyente potencial.
El odo humano es capaz de captar las ondas comprendidas entre los 20 Hertz y los
20.000 Hertz (aproximadamente). Las ondas que estn por debajo de los 20 Hertz
(aproximadamente) son sonidos tan graves que nuestro odo no es capaz de captarlas y
las conocemos como Infrasonido. Por otra parte, las ondas ms cortas (ms agudas,
mayores a los 20.000 Hz) las conocemos como Ultrasonido. Tampoco las podemos
captar con nuestro odo, pero otros animales como los murcilagos las suelen utilizar para
sus vuelos nocturnos.
Debemos tener en cuenta tambin que el odo humano no es igualmente sensible a los
tonos diferentes en un mismo nivel de presin, ya que son diferentes frecuencias. A esto
se le llama sonoridad. Para medir esto se utilizan las ondas isofnicas, que relacionan el
tono de un sonido en dB con su nivel de sonoridad subjetiva (como dijimos, entre los 3
kHz y los 20kHz el odo es ms sensible, por encima y por debajo de estos valores no).
El primer medidor: el microPa
En un primer momento, el sonido se meda en microPa o Pa, el nivel de presin de la
onda. El rango audible en los humanos iba de 20 microPa a 20 Pa -un nivel doloroso-. Sin
embargo, como esta era una escala muy grande, se comenzaron a utilizar los decibelios
(dB).
Los decibelios, la medida actual de intensidad sonora
En este nuevo rango, el esquema de audicin humano ira de los 0 dB a 120-140 dB, en
los que ya notamos dolor en los odos. En 0 dB est el sonido ms bajo que podemos
escuchar, y significa casi silencio absoluto. Una conversacin normal est
aproximadamente en los 60 dB, un concierto de rock en los 120 dB, y un disparo de un
arma en 140 dB.
A partir de los 85 dB podemos tener prdidas auditivas: podemos identificar este nivel
cuando para conversar tenemos que levantar la voz. Ocho horas al da con esta
intensidad causa daos en los odos.
VIBRACIONES

La vibracin se define como el movimiento oscilante que hace una partcula
Alrededor de un punto fijo. Este movimiento puede ser regular en direccin, frecuencia
y/o intensidad; o aleatorio, que es lo ms normal.
La importancia de una vibracin, desde un punto de vista ergonmico, est
dada por dos magnitudes, la intensidad y la frecuencia.
Cualquier estructura fsica (incluidas las partes del cuerpo humano) puede
ampliar la intensidad de una vibracin que reciba de otro cuerpo. Esto ocurre si la
vibracin incluida se da en ciertas frecuencias que son caractersticas de la estructura
receptora (frecuencia de resonancia).
Es importante saber que las diferentes partes del cuerpo poseen unas
determinadas frecuencias de resonancia, y que las vibraciones que reciban a esas
frecuencias pueden ver amplificadas sus intensidades y, por tanto, seguramente sus
efectos nocivos.
Por ejemplo: una de las partes del cuerpo humano ms importante en el
estudio de las vibraciones es el sistema formado por trax y abdomen, debido al efecto
resonante que se produce a frecuencias entre 3 y 6 Hz.
Es interesante conocer la atenuacin que el propio cuerpo ejerce frente a la
intensidad de una cierta vibracin. Por ejemplo: la cabeza de un individuo que est en
posicin de pie sobre una plataforma vibrante recibe aproximadamente 30 dB menos
que los pies, donde se encuentra el foco de la vibracin.
Si se trata de una persona que empua una herramienta que vibra, la
atenuacin que ofrece el cuerpo desde la mano a la cabeza es del orden de 40 dB.
Estos datos son vlidos para vibraciones de 50 Hz de frecuencia, mientras que,
a frecuencias ms bajas, la atenuacin es menor, debido seguramente al hecho de que
las frecuencias de resonancia de la mayora de las partes del cuerpo humano se hallan
por debajo de ese valor (50 Hz).



La medicin de las vibraciones

Cuando medimos el nivel de ruido en un punto, en general obtenemos el Nivel
de presin sonora. En el caso de las vibraciones, lo que se mide es la aceleracin, la
velocidad o el desplazamiento de la vibracin. Quizs la aceleracin es el parmetro
ms usado y sus unidades son m/s2.
Igual que en el ruido y, para simplificar las unidades, a veces se habla de
decibelios de aceleracin, de velocidad o de desplazamiento. Cuanto mayor es la
aceleracin de una vibracin, mayor efecto contrario a la salud o al confort tendr.
Existen en el mercado medidores de vibraciones que miden la aceleracin
ponderada de una vibracin compleja segn la sufre el cuerpo humano. El
instrumento que sirve para medir vibraciones se llama vibrmetro. El vibrmetro que
seleccionando la frecuencia con un filtro, convierte la aceleracin de una vibracin en
una seal elctrica que, mediante un indicador, nos determina el valor en las unidades
pertinentes de dicha aceleracin. El vibrmetro dispone de un acelermetro para medir
la aceleracin. El acelermetro es un mecanismo de tamao similar a un micrfono que
debe colocarse en contacto con la superficie que vibra (asiento, pavimento, mango de
herramienta, etc. ).


Los criterios ergonmicos de valoracin de las vibraciones

Las vibraciones afectarn a zonas extensas del cuerpo, originando respuestas
inespecficas en la mayora de los casos (mareos, cefaleas, trastornos gstricos, etc ).
Estas oscilaciones pueden clasificarse segn:
1.- Vibraciones globales o de cuerpo completo
2.- Vibraciones parciales (afectan a subsistemas del cuerpo, las ms conocidas
son las vibraciones mano-brazo).

Vibraciones de cuerpo completo (Norma ISO 2631)

La exposicin a vibraciones de cuerpo completo pueden causar daos fsicos
permanentes e incluso lesiones en el sistema nervioso. Tambin pueden afectar a la
presin sangunea y al sistema urolgico.
Los sntomas ms comunes que aparecen tras un periodo corto de exposicin
son fatiga, insomnio, dolor de cabeza y temblores.
Las Normas ISO para vibraciones humanas toman como parmetro de medida
la aceleracin.
La Norma ISO 2631 trata esencialmente de las vibraciones transmitidas al
conjunto del cuerpo por la superficie de apoyo, que puede se los pies o la pelvis. Su
campo de aplicacin se centra en las vibraciones transmitidas al cuerpo humano por
superficies slidas en un rango de frecuencias entre 1 Hz a 80 Hz, para vibraciones
peridicas, aleatorias, o no peridicas de espectro de frecuencia continuo.
Dado que las vibraciones no son igualmente perjudiciales en cualquier direccin
que se produzcan, la citada Norma define tres ejes que, de forma imaginaria, orientan
el cuerpo humano en el espacio tridimensional. De esta forma, las aceleraciones
deben medirse en la direccin del eje Z (verticales) y en la direccin de los ejes X e Y
(laterales). Los lmites de seguridad o confort son diferentes segn las vibraciones
sean verticales o laterales.
Vibraciones mano-brazo (Norma ISO 5349)
La exposicin a este tipo de vibraciones puede producir daos fsicos
permanentes que comnmente conocemos como el sndrome de los dedos blandos.
Tambin puede daar las articulaciones y msculos de la mueca y de la mano.
Tambin producen efectos de tipo vascular perifrico con aparicin de
entumecimientos en lo que se denomina sndrome de la mano muerta, dedo blando
o sndrome de Raynand.
Para el sistema mano-brazo, la respuesta a una vibracin no depende de la
direccin de la excitacin por lo que slo hay una grfica para los ejes X, Y , Z. La
mxima sensibilidad est comprendida entre 12 y 16 Hz.
Siguiendo las Normas ISO 2631 y 5349 se emplear un cuestionario segn el
tipo de vibracin cuerpo completo o mano-brazo y se aplicarn los criterios de las
mismas bajo los diferentes indicadores para confort reducido, eficacia disminuida y
lmites de exposicin.
Debemos hacer un breve comentario sobre las vibraciones de frecuencias muy
bajas (entre 0,1 y 0.63 Hz) que conducen a efectos diversos sobre la salud, cuyo
conjunto se denomina mal de transporte. Este tipo de efectos son sntomas de
mareo, nuseas, vmitos e incapacidad temporal, son frecuentes en los individuos que
viajan ocasionalmente. Los criterios de valoracin (lmites de exposicin) estn
recogidos en la publicacin adicional 2 de la Norma ISO 2631. (criterios dirigidos a
Poblacin no especficamente laboral).
Qu se necesita para armar un medidor de decibeles Simple?
Generalmente:
-Una batera de 9v
-Adaptador de batera de 9v
-Sensor de sonido JW005
-Una board arduino 1 r3
-Serie de leds VU 300014
Todo se trabaja en base a esta escala:


Nivel de intensidad del sonido.
1

200 dB
Bomba atmica similar a Hiroshima y
Nagasaki
180 dB
Explosin del Volcn Krakatoa (a 160
km de distancia). Cohete en despegue
140 dB Umbral del dolor. Auto de Frmula 1
137.5 dB Rcord Guiness de ruido en un estadio
2

130 dB Avin en despegue
120 dB Motor de avin en marcha
110 dB Concierto / acto cvico
100 dB Perforadora elctrica
90 dB Trfico / Pelea de dos personas
80 dB Tren
70 dB Aspiradora
50/60 dB Aglomeracin de gente / Lavaplatos
40 dB Conversacin
20 dB Biblioteca
10 dB Respiracin tranquila