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SECADO

Men temtico Secado


1. Introduccin
2. Factores que influyen en el secado
3. Modificaciones del cuero durante el secado
4. Sistemas de secado
5. Fallas en el procedimiento y defectos en el cuero
6. Bibliografa
1) INTRODUCCIN
Al llegar a este punto, el cuero se halla
impregnado en agua, que fue el vehculo de
todas las operaciones anteriores, por lo que
pesa el triple de lo que pesa estando seco y
el secado consiste en evaporar gran parte
del agua que contiene hasta reducir su contenido al 14% aproximadamente.
Antiguamente para secar las pieles se las colgaba al aire y si se necesitaba acelerar
el proceso por motivos de condiciones ambientales demasiado hmedas, se
utilizaba aire caliente en diversos tipos de secadero.
El secado se considera una operacin simple, tanto
al aire como en mquina y aparentemente no
influira en las caractersticas del cuero terminado,
pero esto no es as. El secado es algo ms que la
simple eliminacin de la humedad para permitir la
utilizacin prctica del cuero, pues tambin
contribuye a la produccin de las reacciones
qumicas que intervienen en la fabricacin del
cuero, por lo que constituye uno de los pasos ms
importantes en la calidad del cuero.
Durante la operacin de secado y dependiendo del
tipo de sistema que se utilice se producen migraciones de diversos productos,
formacin de enlaces, modificacin del punto isoelctrico, etc., es decir que
ocurren modificaciones importantes.
En relacin al agua que contiene el cuero se puede decir que se encuentra unida a
l de cuatro formas distintas desde el punto de vista fsico:
a. Absorbida molecularmente
Esta agua se encuentra unida al colgeno a travs de puentes de hidrgeno
en diferentes puntos y proporciones diferencindose los siguientes:
1. 1-2% de agua (0.01-0.02 g agua/g colgeno) Enlazada dentro de la
triple hlice del colgeno a travs de tres puentes de hidrgeno que
se establecen con los grupos hidroxilo (OH
-
) de la hidroxiprolina. Esta
agua est unida a la molcula de la protena, permaneciendo dentro
de ella an en condiciones estndar de secado, con temperaturas de
105C. Esta agua no se congela.
2. 6,5 % de agua (0.07 g agua/g colgeno) Enlazada al colgeno por dos
puentes de hidrgeno. Esta agua tampoco se congela.
3. 6,5-20 % de agua (0.07-0.25 g agua/g colgeno) Enlazada a la
protena del colgeno a travs de dos puentes de hidrgeno. Esta
agua se congela por debajo de los - 93C.
b. Enlazada molecularmente
Esta agua tambin se encuentra unida a la protena del colgeno, en los
grupos funcionales de las cadenas laterales y en los enlaces peptdicos a
travs de un puente de hidrgeno. El agua unida as se congela a - 7C. Su
cantidad se estima en 20-30 % (0.25-0.50 g agua/g colgeno).
c. Atrapada en los espacios capilares
A un contenido de humedad entre 30,40-55 % los espacios interfibrilares
estn llenos con agua dbilmente unida.
d. Agua libre (incluyendo la que est en los capilares)
Como agua libre puede considerarse tanto el agua atrapada en los espacios
capilares mencionada anteriormente, como, la que sin estar en los capilares
sigue estando en el cuero. El agua libre puede decirse que se encuentra en el
cuero enlazada muy dbilmente en una cantidad de 30-66.66 % (0.50-2.0 g
agua/g colgeno) de la cual la que no se encuentra en los capilares y queda
comprendida entre 55-66.66 %, puede eliminarse fcilmente por medios
mecnicos.
2) FACTORES QUE INFLUYEN EN EL SECADO
a. Sustrato cuero
Cuanto mayor es el espesor ms lento es el secado.
Cueros curtidos al cromo: 60-90C
Cueros curtidos al tanino: 35-50C
b. Temperatura
La temperatura no es ms que una sensacin trmica producida por el
cambio de calor entre dos sistemas. Esto es lo que ocurre en el secado de los
cueros, o sea, un sistema para que este cambie calor con el cuero
produciendo la evaporacin de agua. Si la temperatura solo produjese el
efecto de evaporar el agua del cuero, la operacin del secado sera muy
simple pues bastara con controlar la temperatura con un termmetro y
estaramos secando correctamente. Pero sabemos que el cuero es el
resultado del entrelazamiento de millares de grupos de fibras que tanto en
su interior como en el exterior tienen agua por lo tanto es fcil imaginar que
algo ir a ocurrir cuando evaporemos el agua.
1. Evaporando el agua superficial se suceder una acomodacin en los
grupos de fibras en el espacio dejado por el agua.
2. Evaporando el agua de los capilares ocurrir una retraccin fibrilar
resultando un cuero rgido en ciertas reas. Cuando comienzan a
surgir formas de retraccin en el cuero ya est relativamente seco
(20% de humedad). No quiere decir que antes de ese valor no ocurra
retraccin, apenas a partir de ah ella es ms intensa. Esto se explica
por el hecho de que para retirar agua de los capilares necesitamos de
grandes cantidades de calor.
De acuerdo con Freudenberg en el secado del cuero box calf por
ejemplo, a 60C y 60% de humedad, la humedad final ser del 15%
y la retraccin del cuero 14%. La temperatura de la superficie
inicialmente subi rpidamente a 49C en tanto permaneci
constante por una hora antes de subir nuevamente. Cuando fue
secado a 60C y 20% de humedad, la humedad final era de 6,5 y la
retraccin del cuero fue del 19%. Durante la operacin de secado la
temperatura del cuero fue constante a 38C por una hora y subi
rpidamente. La retraccin del cuero par cuando la humedad fue de
26-27%.
3) MODIFICACIONES DEL CUERO DURANTE EL SECADO
Durante el secado se producen cambios fsicos y qumicos como la reduccin del
contenido de humedad del cuero y la contraccin de su superficie. Adems de esto,
tambin se suceden como mencionbamos anteriormente migraciones de las
materias solubles, se modifica el punto isoelctrico del cuero y se forman diversos
tipos de enlaces entre fibras y productos.
1. Reduccin del contenido de agua
El contenido de agua de un material hmedo se puede expresar sobre el
peso real que es la suma de la materia seca ms el agua. En las operaciones
de secado como el material pierde agua el peso del total vara y no es un
valor adecuado para basar en l el clculo. Como base constante, para el
clculo del contenido de humedad debe tomarse la cantidad de materia seca,
la cual es siempre la misma durante toda la operacin de secado y nos
permitir realizar clculos ms simples y efectivos. El cuero curtido al cromo
hmedo contiene los siguientes porcentajes de agua:
Estado del cuero
Porcentajes de agua del cuero
Sobre
cuero real
Sobre
cuero
seco
Cuero curtido al cromo
previo reposo de 24 hs.
sobre caballete
Cuero curtido al cromo
escurrido con mquina
hidrulica
Cuero curtido al cromo
secado al aire
70
55
16
233
125
19
333 kg. de cuero reposado eliminan por medios mecnicos 108 kg. de
agua y luego en secado se eliminan 106 kg. de agua o sea un total de
214 kg. La cantidad de agua que se elimina en la operacin de
escurrido a mquina y durante el secado es ms o menos la misma.
Por lo tanto 100 kg de cuero seco (correspondientes a los 333 kg. de
cuero reposado) dan 119 kg. de cuero secado al aire, terminado,
pronto para pintar.
2. Contraccin de la superficie
Al secar el cuero al aire colgado libremente se produce contraccin de la
superficie, se encoge, se arquea, se endurece y queda con el poro basto.
Para que el cuero quede plano, tenga una flor lisa y el poro fino debe secarse
pegado a una placa plana.
La contraccin depende de la tensin superficial que tiende a reducir la
superficie libre de agua, al secar se cierran los capilares y al acercarse las
fibras se producen enlaces qumicos. La piel est llena de canales capilares
llenos de agua. Un cuero al secarse tira, se tensiona, si est muy hmedo,
se seca muy rpido y est muy estirado llega a fractura en una zona de
menor resistencia, como puede ser una cicatriz.
En la contraccin del cuero durante el secado influyen el recurtido y el
engrase as como el mtodo de secado utilizado y la tensin a que se somete
al cuero.
3. Migraciones de las sustancias solubles
Para eliminar el agua del interior del cuero esta debe salir a la superficie
externa y cuando llega all el agua se transforma en vapor pero no los
slidos que pueda contener, por lo que durante el secado puede aumentar la
concentracin de slidos en la zona superficial.
Si el secado es muy lento los slidos pueden volver a penetrar hacia el
interior del cuero por difusin. Si el secado es muy rpido, y como el proceso
de difusin es lento, los slidos quedan depositados en las zonas
superficiales del cuero.
El secado del cuero al cromo no acostumbra a presentar problemas, ya que
normalmente este tipo de cuero contiene pocos productos solubles. Sin
embargo pueden presentarse problemas de migraciones si el cuero contiene
recurtientes, grasas, colorantes o sales no fijadas.Mientras haya agua
dentro, la grasa est emulsionada. Al extraer el agua violentamente se
producen las migraciones, pero si seca lentamente forman enlaces qumicos
o se ocluyen en el seno del cuero.
El cuero curtido al vegetal para suela de zapato puede llegar a contener
entre materias orgnicas y minerales cantidades del orden del 20% de
sustancias solubles. Si este tipo de cuero se seca de una forma rpida debido
a las migraciones que tienen lugar, se oscurece el color y se obtiene una flor
que rompe al doblarla, lo cual es un cuero de mala calidad. Pero, si el secado
es lento para que las materias solubles tengan tiempo de volver a penetrar
hacia el interior de la piel se puede obtener un cuero de mxima calidad.
4. Modificaciones del punto isoelctrico

P.I de la tripa: 5
P.I de la piel: 6-7
P.I curtido al cromo: 7 (no vara mayormente con la neutralizacin)
P.I. secado: 6
En el cuero curtido con sales de cromo catinicas la sal de cromo coordinada
con la protena tiene una doble carga positiva y existe un grupo sulfato
inico que la compensa.
Durante el secado se elimina agua, aumentar la concentracin de iones
sulfato en la solucin y llegar un momento en que los iones sulfato se
coordinarn con los tomos de cromo, como el nuevo complejo formado
tiene carga nula, el punto isoelctrico del cuero curtido al cromo seco ser
inferior al del cuero curtido al cromo hmedo.
Esta disminucin del punto isoelctrico durante el secado puede
aprovecharse para obtener teidos atravesados utilizando colorantes cidos
o directos, que penetrarn ms. Al remojar un cuero curtido al cromo, que
previamente se haba secado, el tacto que adquiere no es el mismo que tena
el cuero al cromo hmedo. Ello indica que las reacciones que ocurren
durante el secado slo son parcialmente reversibles. Adems de los grupos
sulfatos pueden coordinarse con los tomos de cromo otras sustancias tales
como las grasas y recurtientes.
5. Formacin de varios tipos de enlaces qumicos
Durante el secado y a causa de la eliminacin de agua, las fibras se acercan
entre s y los grupos inicos de carga contraria de la propia fibra se puede
acercar suficientemente entre s para formar enlaces electrovalentes que en
estado slido son muy estables.
En el secado los grupos reactivos inicos de las molculas de grasa,
recurtientes Y colorantes pueden formar enlaces electrostticos con los
grupos inicos de la piel. La accin entre los grupos inicos tiene lugar a
distancias relativamente grandes. Una vez se han acercado suficientemente
existe la posibilidad de que entren en juego otros tipos de enlaces, tales
como los enlaces por puentes de hidrgeno que actan a distancias ms
cortas.
Los enlaces por puentes de hidrgeno tambin se pueden formar entre fibras
de colgeno curtidas debido a que contienen numerosos grupos peptdicos e
hidroxilos.
La contraccin y endurecimiento que experimenta el cuero durante el secado
se deben a la formacin de diversos tipos de enlace y a la eliminacin de
agua que acta corno lubricante. Si se logra disminuir la cohesin entre las
diversas fibras por interposicin de productos recurtientes y grasas se
obtendr un cuero ms blando.

Si secamos muy rpido y se forman muchos enlaces, hay mucha contraccin
no queda plano, queda grueso. Muchos de los enlaces no son reversibles.
4) SISTEMAS DE SECADO
Existen diferentes formas de eliminar el agua de los cueros, desde un simple secado
al aire libre donde el equipo es elemental y se depende absolutamente de las
condiciones climticas hasta los sofisticados mtodos de secado al vaco que
requieren un equipo especial y caro y que se adaptan a la curtiembre sin depender
de los factores climticos.
El calor necesario para secar los cueros puede transmitirse por conveccin (de
aire), por conduccin (placa caliente) o por radiacin. Otro aspecto a tener en
cuenta es si los cueros estn o no tensionados
durante la operacin del secado.
1. Cmaras de secado.
Puede secarse al aire libre o con la ayuda
de una estufa.
Al aire
Es el mejor secado ya que no
exige para nada a la piel, el cuero
llega al equilibrio final en forma
lenta. La desventaja es que lleva
un tiempo mayor y que se requiere de un gran espacio al aire
libre bajo techo. Se debe procurar que la luz del sol no toque
directamente los cueros porque se podran oxidar los taninos.
Secado con Estufas
Recintos cerrados por donde se hace la circulacin forzada del
aire caliente, regulndose la temperatura y la humedad. La
primera se controla mediante un termostato y existe una
vlvula de vapor que regula la cantidad de vapor que llega al
calefactor. La segunda se controla con un higrmetro y se
regula segn la recirculacin de aire.
2. Tnel de secado
El tnel de secado consta de varias secciones independientes llamadas
celdas o cmaras en las cuales se puede determinar independientemente la
temperatura y la humedad del cuero.
Como vemos en el esquema la
primera celda puede empezar
con 70C. Al principio la piel
est ms fra porque est
hmeda. Interesa la
recirculacin para absorber ms
humedad. La cuarta celda se puede poner a unos 40 C y con mucha
recirculacin para que la piel no se reseque. A veces incluso se pone la
ltima celda a 30C para que al salir la piel los operarios no se quemen al
manipularla.
Como a medida que pasa el tiempo el cuero tiene menor cantidad de agua,
la temperatura seguira subiendo. Lo que se hace es pasar a la otra celda y
as se mantiene aproximadamente constante la temperatura del cuero.
Las pieles se pueden colgar con unas pinzas y sin tensar. A veces estos
secaderos son de 2 pisos y hay unas barras, con cadenas para moverlas, que
van dando vuelta y las pieles se cargan y descargan por el mismo sitio.


Generalmente se usa para pieles pequeas como de cordero o cabra.
Las pieles pueden pasar por el tnel de secado siendo tensionadas:
Secadero de Pinzas
Se pinzan las pieles sobre placas
perforadas. Si se desean pieles blandas
deben secarse previamente al aire,
acondicionar a una humedad del orden del
20-22% y ablandarse. Si tienen
demasiada humedad al pinzar quedarn
acartonadas. Una vez pinzadas se ponen
en una cmara de secado con calefaccin
y recirculacin de aire.
Hay otros sistemas basados en el pinzado. En uno de ellos, los marcos se
tensan y destensan de manera automtica.
Las pieles quedan muy planas.
Secadero Pasting
En 1911 Smith desarroll un
nuevo mtodo de secar
cueros adheridos a una
placa con aplicacin de calor
y aire a travs de su paso
por un tnel al que le llam
pasting. Consiste en un
tnel, pero las pieles en vez
de colgarse se pegan a
placas usando adhesivos.
Las placas pueden ser de
vidrio, hierro esmaltado,
madera tratada, material plstico como resinas epoxi, acero inoxidable.
Todos los materiales tienen sus ventajas e inconvenientes. El vidrio tiene
mucha finura y es poco conductor, protege mejor la flor, pero al aumentar la
temperatura puede haber roturas y son muy caras. La madera no se rompe,
pero se doblan, son poco lisas, valen para serraje pero no para plena flor. El
material plstico no se rompe y es poco conductor pero es caro y menos fino
que el vidrio. El acero inoxidable es muy fino, pero se raya ms que el vidrio,
es conductor y es muy caro. Las placas suelen medir alrededor de 1,80 m x
3,25 m.Un esquema sera:

Los adhesivos se pueden aplicar sobre la placa o sobre el cuero. Como
adhesivo se puede utilizar metil o etilcelulosa (10-20 g/L, soluciones muy
viscosas). Antes se usaban engrudos de almidn, almidones rectificados y
algunos muclados (granos de linaza cocidos). El cuero debe estar pegado
mientras est hmedo, pero que al secar la flor no quede pegada a la placa.
Cuanto ms grueso sea el cuero, ms concentrado debe ser el adhesivo.
Tambin influir el tipo de cola si el cuero est muy engrasado o reseco. A
veces se puede aadir (0,5g/L) aceites sulfonados para que el producto seco
sea ms flexible y se pueda arrancar.
En el tnel circula aire caliente, el calor viene por lado de carne y no del lado
de la flor. El cuero queda totalmente plano. Tiempo de secado: 5-8 h.
Es el sistema que da mayor superficie, frente al secado por colgado supone
un aumento del orden del 5-10%. Se utiliza principalmente para todo tipo de
cuero corregido de flor (empeine, forro, marroquinera, serraje) pero no para
acabados plena flor porque el adhesivo queda en la flor y se debera lavar la
flor y volverla a secar antes de poderla acabar, con los inconvenientes que
esto conllevara. Es importante que el pegamento al retirarse del cuero seco,
quede adherido lo ms posible a la lmina y eliminarse bien.
Toggling
El toggling
consiste en el
clavado del
cuero en
marcos
metlicos de
chapa
perforada con
ganchos
especiales y secado controlado; en consecuencia, una unidad de toggling
consiste en una cantidad de chapas perforadas colocadas en un secador de
temperatura y humedad controladas. El cuero se estira y se sujeta mediante
un nmero de abrazaderas (ganchos especiales o toggles) que se enganchan
en las chapas. El toggling tiene la ventaja de permitir el secado de grandes
cantidades de cuero en un espacio relativamente pequeo; adems, durante
el secado se estira el cuero. Tiene la desventaja de que resulta difcil
mantener y controlar condiciones de temperatura y humedad constantes
3. Placas Secotherm
Se pega el cuero a ambas caras de unas placas metlicas, en general de
acero inoxidable, aluminio o cobre, dentro de las que circula un lquido
caliente, normalmente agua.
La medida aproximada de las placas es de 1,5 m x 3 m.
Es un sistema ms econmico que el pasting porque se pueden comprar las
placas que se quiera.
Las placas suelen ir fijas para poder pegar bien las pieles. La piel se pega
con adhesivo por el lado flor y a veces hay unas pinzas para asegurar que se
aguante.
El calor va de adentro hacia afuera y no como en el pasting que va de afuera
hacia adentro, con lo cual en el sistema secotherm la piel queda menos
compacta.
Se usan a temperaturas entre 80-90C por lo que se recomienda para cueros
al cromo bien curtidos, recurtidos y engrasados y nunca para cueros al
vegetal. El tiempo de secado oscila entre los 20-30 minutos.
4. Secado al vaco
Consta de una plataforma lisa de acero inoxidable con orificios y una
cubierta que puede tapar en forma de bisagra o subiendo y bajando. Hay
varios sistemas. Lleva incorporado una bomba de agua que suele ser de
anillo hidrulico para reducir la presin (hacer el vaco)
La placa inferior es calefactor y comunica por conduccin la temperatura
necesaria para evaporar el agua de la piel. El tamao de las placas oscila
entre 1,8 m x 3,25 m y 2,3 m x 5 m.
El cuero previamente alisado es colocado con el lado flor sobre la superficie
de la placa (sin formar arrugas). La placa se calienta entre 50C para cuero
vegetal y 85C para cuero cromo.
En el cabezal se pone un filtro o bien una red metlica de malla fina que
presiona el cuero al cerrar y para que el vapor de agua pase hacia la cmara
de vaco principal en que hay un condensador que transforma el vapor en
agua lquida.
Luego, se cierra en forma hermtica y se produce el vaco que provoca en
breves minutos la evaporacin del agua que contiene el cuero. Como la flor
va apoyada en la placa calefactor y se seca primero, sale el vapor de agua
por el lado carne:

No es conveniente realizar el secado total ya que al secarse primero la flor se
perdera conductividad y se alargara mucho el tiempo de secado. Adems,
se aumentara el riesgo, ya existente, de migracin de productos como
grasas, recurtientes, colorantes, etc. Normalmente se usa como pre-secado.
Se ponen las pieles unos 2 minutos, reduciendo la humedad del 50% al 25-
30% y luego se pasan a otro secadero.
Este sistema no requiere adhesivos lo cual es muy importante para cueros
que se acaban con plena flor ya que no quedarn residuos del pegamento.
Se puede regular la temperatura de la placa, el tiempo de secado, la presin
del aire y la presin sobre el cuero. A menor temperatura de la placa, mayor
tiempo de secado.
5. Bombas de calor
Se puede trabajar a temperaturas bajas y se obtienen cueros ms blandos.
Es un buen sistema para el vegetal ya que se evitan los fenmenos de
contraccin.
la unidad de refrigeracin consta de dos radiadores, un compresor y una
vlvula. Hay dos zonas: una de baja presin y una de alta presin. Es como
un refrigerador: hay un gas que recorre el circuito cerrado, se comprime con
un compresor y se condensa (pasa a lquido) y pasa por el radiador caliente
que se refrigera con el aire. El lquido pasa por la zona de baja presin a
temperatura amiente y automticamente se evapora (pasa a gas) y se enfra
fuertemente debido a la prdida de calor latente de evaporacin. El gas fro
pasa por el radiador fro y vuelve al compresor, cerrando el circuito.
En el secadero hay un ventiladores que impulsan el aire. Dicho aire
(hmedo) pasa por el radiador fro y se condensa la humedad de dicho aire,
secndolo. Luego el aire seco pasa por el radiador caliente para calentarlo a
la temperatura deseada y aumentar as su capacidad de secado y se vuelve
a la cmara.
Segn el material empleado para construir el secadero puede haber
problemas de corrosin.
6. Por radiacin
Se emplean ondas electromagnticas para transmitir energa. Se utilizan
principalmente 3 tipos distintos de radiacin:
a. Lmparas infrarrojo.
El secadero puede funcionar con lmparas, mediante electricidad,
proporcionando calor seco o con placas, mediante gas propano o
butano proporcionando calor hmedo. La principal aplicacin est en
el secado que sigue a las capas de acabado.
Se instala fundamentalmente en los tneles de secado de mquinas
de acabado y se logra mediante lmparas de infrarrojo
b. Microondas. Se basa en el mismo principio que el electrodomstico que
usamos en nuestros hogares. El agua absorbe la energa de las
microondas debido a la friccin molecular y la evaporacin ocurre en
el interior de las fibras por oscilacin de las molculas de agua. Esto
reduce el efecto de pegado de las fibras durante el secado y la piel
queda blanda. Sin embargo, al evaporarse el agua a 100C a presin
atmosfrica existe el peligro de que produzcan sobrecalentamientos
locales. Para evitar este riesgo se ha propuesto usar microondas a
presin reducida (vaco) y a nivel de laboratorio ya se est trabajando
con estos sistemas.
c. Alta frecuencia. Se coloca el cuero entre dos placas cargadas. Se crea
un campo elctrico, la materia se polariza y los dipolos orientados
crean un campo opuesto al existente entre las placas.

Si se usa corriente alterna la polaridad de E vara y las molculas se
ordenan hacia ambos lados alternativamente.
Los electrodos van recubiertos de tefln y refrigerados para que no se
calientes. Las mquinas son lentas, entre 1-10 m/min porque se
necesita mucha energa.
El cuero se seca de adentro hacia afuera, no superficialmente porque
el calor se transmite por el campo elctrico creado dentro del cuero.
Tiene la ventaja que las zonas ms hmedas absorben ms energa
que las ms secas y se logra una mayor igualacin del contenido de
humedad. Se usa para secar por ejemplo pieles que vienen del vaco.
Sirve ms que nada para igualar la humedad. Luego ya pasa al
ablandado.
5) FALLAS EN EL PROCEDIMIENTO Y DEFECTOS EN EL CUERO
La mayora de las propiedades nicas del cuero son consecuencia de su estructura
fibrosa, la cual es muy importante en el secado del cuero. La piel con la cual se
produce cuero consiste de dos capas principales, la epidermis y el corium. La
epidermis es removida durante las operaciones de ribera y el corium es la parte con
la cual se fabrica el cuero. La estructura de la fibra del corium es de inters
particular ya que los haces de fibras estn formados por un grupo de fibras
entrelazadas de tal forma que proporcionan gran resistencia y flexibilidad a la piel,
al mismo tiempo que permite que el aire y el vapor de agua pasen a travs de ella.
Por otra parte, factores tales como el tratamiento de la piel en las operaciones de
ribera, el tipo y extensin del curtido, lo mismo que el contenido de grasa y su
distribucin, son factores que influencian en los resultados del secado.
Al descuidar cualquiera de estos aspectos, lo mismo que otros relacionados con el
funcionamiento adecuado del equipo empleado en particular, se puede incurrir en
defectos tales como:
1. Oscurecimiento del color - Cueros curtidos al vegetal.
Al terminar el curtido al vegetal los cueros deben lavarse para disminuir la
presencia de taninos sobre la superficie dado que una concentracin mayor
de 13 Be durante el secado puede generar migracin del extracto curtiente
hacia la superficie ocasionando un oscurecimiento de color en las zonas
afectadas.
Cuando durante el secado, una capa de molculas de agua abandona la
superficie de cuero, inmediatamente otra migra a la superficie. La rapidez de
partida de las molculas de agua, de la superficie del cuero es la misma que
de las molculas de agua que migran desde el interior del cuero hacia su
superficie. Los espacios entre las fibras del cuero son lo suficientemente
pequeos para actuar como capilares. Si la evaporacin de agua de la
superficie del cuero es demasiado rpida, entonces el efecto capilar
arrastrar extracto hacia la superficie concentrando el tanino en la misma.
Con el progreso de la velocidad de secado el tanino se va concentrando,
pudiendo llegar a ser slido para cuando el cuero est seco. La presencia de
este extracto slido, siempre en pequeas cantidades, podra mostrarse
como un oscurecimiento del color, desmereciendo la apariencia total del
cuero. En aquellas reas del crupn donde la estructura de la fibra est ms
abierta o floja, como por ejemplo en las reas de la barriga y delantero,
habr un mayor volumen de tanino concentrado que en otras reas donde
las fibras estn ms compactas. Adems cuando el cuero es secado
demasiado rpido, el oscurecimiento del color podra ser mucho ms
pronunciado en stas reas.
La lubricacin de la superficie ayuda a controlar la velocidad de secado
siendo ms fcil mantener un color claro y uniforme.
Otra etapa del proceso de fabricacin que puede producir oscurecimientos
sobre la superficie de la flor es el planchado en rol. Para un planchado
exitoso la suela de cuero debe contener entre 20-21 % de humedad, siendo
este contenido de humedad muy crtico. Cuando los cueros muestran un alto
contenido de humedad, durante el rolado se vuelven muy duros. Si el
contenido de humedad est arriba del 22 %, entonces la presin del cilindro
har salir de la superficie algo de tanino presente entre las fibras
oscureciendo la superficie en aquellas zonas con un alto contenido de
humedad. Bajo tales condiciones esas zonas tienden a ser ms oscuras que
otras, dndole una apariencia no uniforme al cuero, ocasionando tambin
flor quebradiza.
2. Flor Quebradiza
Los agrietamientos de la flor que se presentan durante el secado pueden ser
originados incluso desde el perodo post mortem, conservacin y trabajo de
ribera, por la accin de microorganismos en sus fibras, las cuales al actuar
sobre el colgeno producen cierta cantidad de degradacin de tal forma que
al llegar as los cueros a la etapa de secado no resisten la tensin producida
formndose los agrietamientos.
En el caso de cueros para corte que no han sido suficientemente humectados
tambin se pueden producir agrietamientos sobre la flor, por la falta de
lubricacin entre las fibras.
Los cueros curtidos al vegetal parecen tender ms a agrietarse cuando en la
flor se encuentran depositadas grandes cantidades de material curtiente, o
cuando no se engrasan las pieles antes del secado, o en un clima caliente y
seco, sobre todo cuando hace viento ya que el cuero tiende a secarse muy
rpidamente.
3. Defectos en el secado Pasting y en otro tipo de secado
Considerando que el secado es una funcin de tiempo, temperatura,
humedad relativa y movimiento del aire a travs de la piel, el sistema de
secado se ha modificado con el transcurso de los aos con el fin de hacerlo
ms eficiente y acorde al volumen de la produccin de cueros.
El secado pasting es un proceso se ha venido modificando y mejorando para
llegar al sistema que conocemos hoy con las ventajas sobre otros mtodos
de un mayor rendimiento (12 % o ms) y un promedio de produccin ms o
menos alto. Es un sistema muy empleado pero si no se
maneja adecuadamente puede producir defectos tales como el
ondulamiento de fibra y aspecto glaseado de los cueros.
Ondulamiento de Fibras.- En los secadores tipo pasting (construidos en
varios tamaos dependiendo del tipo y produccin de cada curtiembre)
existen varias zonas de secado, de las cuales en general en las dos primeras
se comience con una temperatura alta para reducirla en las siguientes,
ajustando adems la humedad en las dos ltimas zonas de tal forma que el
cuero abandone el secador a una humedad de 14-15%.
El tiempo variar segn si el aire incide directamente sobre los cueros
(perpendicularmente) desde 20 minutos hasta 1.5-2 horas dependiendo del
peso y humedad de cuero; o si el aire se aplica entre los cueros
(paralelamente) donde el tiempo de secado podra ser casi el doble para las
mismas condiciones.
Se ha observado que cuando esta temperatura de secado alcanza valores
arriba de 71C los cueros producidos mostrarn fibras con cierto grado de
ondulamiento y disminucin en sus propiedades fsicas; muestran baja
resistencia a la tensin y flor quebradiza.
Aspecto Glaseado de los Cueros.- Para realizar el secado en pasting los
cueros deben quedar adheridos sobre placas verticales completamente
extendidos, para lo cual suele usarse una pasta adhesiva generalmente
preparada a base de almidn de varias clases y aditivos que brinden ciertas
propiedades como pudiera ser la viscosidad.
Cuando un cuero es secado en dichas condiciones el enlace formado consta
de 3 partes importantes a considerar :
1.-El film adhesivo que une el cuero y la placa.
2.- La interfase entre el film adhesivo y la superficie del cuero, y
3.- La interfase entre el film adhesivo y la placa
Es importante que el enlace por una parte mantenga bien fijo el cuero sobre
la placa y que por otra sea capaz de desprenderlo fcilmente, sin daarlo
cuando el secado termine. Para esto va a ser muy importante la seleccin
adecuada de la pasta as como la cantidad aplicada, el tipo de cuero por
secar, el contenido de grasa superficial de cuero, adems de la limpieza
adecuada de las placas.
Aunque existen diferentes formas de aplicar la pasta adhesiva siempre ser
importante aplicar la cantidad correcta, puesto que si se excede, los cueros
mostrarn un aspecto glaseado.
4. Prdida de superficie del cuero
Todos los cueros que son secados guindndose al aire libre presentan, de
acuerdo al tipo de curtido, una crispacin de la superficie del orden del 5-
15%. La reduccin de la superficie se debe fundamentalmente a aumentos
de temperaturas en el secado en los estadios finales del proceso. Esta
prdida de superficie luego puede disminuirse en los procesos mecnicos del
acabado como ablandar y clavar pero no se logra una compensacin total. Es
importante seleccionar temperaturas suaves de secado e insertar zonas de
climatizacin en las etapas finales del proceso.
5. Endurecimiento del cuero
Las temperaturas muy altas en el secado o un tipo de curtido no resistente
de estas temperaturas o un engrase menor, pueden ocasionar un
endurecimiento del cuero.
6) BIBLIOGRAFA
Qumica Tcnica de Curticin J.M. Morera Escola Superior d'Adoberia d'Igualada
2000
Manual de Defectos en Cuero CIATEG 1991
Qumica tcnica de tenera Igualada Adzet Adzet J.M.- 1965
Posibles fallas en el cuero y su produccin Gerhard John - Lampartheim
Alemania 1998
Nooes bsicas de ribeira, curtimento e recurtimento - Escola de Curtimento
Senai 1989
Tecnologa Qumica del Cuero (Gratacos/Boleda/Portavella/Adzet/Lluch)
Vademcum para el Tcnico Curtidor BASF 1990
Curtir, teir, acabar.- Bayer 1990.
Revista Mecanipel N273 Diciembre 1999
Revista Couro N95 oct/nov 1993
Revista Leather N 8 enero/1996





MOLISA

Men temtico Ablandado
1. Finalidad del ablandado
2. Factores que influyen
3. Mtodos de Ablandado
4. Bibliografa
1) FINALIDAD DEL ABLANDADO
Durante el proceso de secado, con el retiro del agua superficial y de los capilares, se
da una compactacin (acomodacin) y una retraccin de las fibras, resultando en
un cuero rgido en ciertas reas.
El ablandamiento es una operacin que consiste en romper mecnicamente la
adhesin entre las fibras confirindole al cuero flexibilidad y blandura.
La finalidad del mismo consiste entonces en:
a. Descompactar las fibras compactas durante el secado, esto es
hacer que las fibras que sufrieron retraccin vuelvan a sus
posiciones originales, a travs de un traccionamiento
mecnico.
b. Promover una accin lubricante de los aceites de engrase
instalados en la estructura fibrosa.
2) FACTORES QUE INFLUYEN EN EL ABLANDADO
Existen aspectos que deben ser cuidadosamente observador para garantizar la
eficiencia de la operacin, evitando as defectos irreversibles en la flor del cuero:
a. Grado de humedad del cuero (28-30%)
La importancia del acondicionamiento reside en la uniformidad de esta
humedad sobre la superficie del cuero. Cifras bajas de humedad (14-15%)
puede soltar la flor.
b. Espesor del cuero
c. Engrase y recurtido
Estas operaciones deben ser uniformes en toda la superficie del cuero, para
no encontrar regiones ms blandas y ms duras en un mismo cuero.
d. Regulado de los equipos
Esto refiere al control de la presin de los pinos y cabezales, la velocidad del
fuln de ablandar y tiempo de ablandado. El regulado debe ser hecho de
acuerdo al espesor del cuero
e. Son de uso corriente materiales de refuerzo para aumentar la resistencia al
desgarro y la traccin de los cueros blandos, para que puedan soportar las
tensiones y exigencias de la fabricacin y el uso de los calzados. Pero esto
puede causar efectos colaterales
indeseables, tales como rigidez
y soltura de flor de los cueros,
adems de aumentar los costos.
El ablandado de la piel seca por accin
mecnica conlleva un descenso general
de las resistencias de la piel,
proporcional al grado de esfuerzo
mecnico aplicado a la misma. En esta
grfica se observan los efectos del
ablandado mecnico sobre la
resistencia de la piel.
2) MTODOS DE ABLANDADO
1. Rueda de ablandar
Esta mquina de ablandar
consta bsicamente de una
rueda con una serie de paletas
redondeadas. El cuero es colocado en la rueda por el lado del carnal y
sostenido con tensin. Para que todas las partes del cuero sufran la accin
de ablandado la posicin del mismo va siendo modificada por el operador. Es
ideal para pieles pequeas, ovino, para vestuario, para pieles con pelo,
conejos, pero es de baja produccin.
2. Palizonadora de brazo (Jacar)
Posee dos brazos mviles uno arriba y otro abajo del nivel de la mesa. El
brazo superior presenta en su extremidad dos paletas y el brazo inferior una
paleta. Por el funcionamiento, los brazos sufren un cerramiento en razn del
movimiento, los cueros pasan entre las paletas. Durante la ejecucin el
operador vara la posicin del cuero, de modo de proporcionar accin
mecnica en todo. Esta accin mecnica es regulada por la mayor
aproximacin de las paletas y por la aplicacin de mayor presin en el brazo
inferior. La mquina posee un dispositivo destinado a agarrar el cuero
durante el proceso de ablandado con el fin de evitar el desprendimiento
durante la operacin. Se usa para cueros secados a ambiente (napas) que
necesitan de una accin sobre las fibras. Puede ser utilizado para ablandar
todo cuero o solamente las partes ms duras como cabeza y piernas.
Entre las ventajas se destaca que tiene un mayor efecto de
desconcentracion de las fibras; puede ser utilizado para realizar un pre-
acabado en las regiones de las piernas y la barriga donde el efecto de
molisamento no es muy riguroso, pero en contrapartida es de baja
produccin y tiene altos riesgo de accidente. Con un mal regulado se puede
causar soltura de flor pronunciada o grandes rasgamientos en las partes
laterales de medios cueros.
3. Mquina de ablandar - Sistema de pinos (Mollisa)
Los cueros a ablandar se pasan entre placas que contienen pinos
desencontrados. Las placas tienen movimiento vibratorio vertical, haciendo
que los pinos inferiores penetren entre los pinos de las placas superiores. El
movimiento de los cueros se ejecuta por cintas, siendo la alimentacin hecha
por un lado de la mquina y la salida por el otro lado. Es un sistema continuo
y de alta produccin pero no se gana en superficie.
4. Fuln de batanar
Es un fuln que no tiene trancas internas ni paletas para evitar que los
cueros se rasguen, pero s bolas de goma como carga, que al chocar con los
cueros logran el ablandado de los mismos. Es una alternativa cuando el
aspecto de la flor suelta no tiene importancia, as como la obtencin de
superficie. Es indicado para napas (vestuario y tapicera) gamuza, descarne
y cueros con pelo (alfombras) etc. Su velocidad vara en la faja de 15-18
rpm, normalmente. Para descarnes, por ejemplo, puede ser utilizado con
inyeccin de vapor, pues reacondiciona y ablanda al mismo tiempo,
agilizando la produccin. Los fulones de ablandado son generalmente ms
estrechos y con dimetro mayor que los de recurtido lo que causa la cada de
los cueros a una distancia mayor dentro de los fulones.
La eleccin de la mquina de ablandar y la forma de realizar el mismo depender
del tipo de cuero a procesar y del artculo deseado. Por ejemplo: cuero para
capellada conviene ablandar cabeza y patas con palizn, y luego pasar el cuero por
mollisa. En el caso de cuero vestimenta conviene ablandar el cuero, su periferia, en
la rueda de ablandar y luego palizonar todo el cuero. Lo que en definitiva estamos
buscando es evitar que el cuero se rompa.
Una vez ablandados los cueros y antes de que empiecen a secarse se lo estiran en
el togling para dejarle un 10-14% de humedad. El togling no debe estar muy
caliente (30-35%) para no resecar y acartonar el cuero; se desclavan y se dejan
reposar un cierto tiempo para que vaya absorbiendo la humedad ambiente y
uniformizar la partida de cuero.
4) BIBLIOGRAFA
Qumica Tcnica de Curticin J.M. Morera Escola
Superior d'Adoberia d'Igualada 2000
Qumica tcnica de tenera Igualada Adzet Adzet
J.M.- 1965
Posibles fallas en el cuero y su produccin
Gerhard John - Lampartheim Alemania 1998
Nooes bsicas de ribeira, curtimento e
recurtimento - Escola de Curtimento Senai 1989
Acabado de la Piel Jos Ma. Adzet Adzet 1988
Revista Seto Couro N35
The Production of Soft Leather - XXII Congreso IULTCS
Tecnologa Qumica del Cuero (Gratacos/Boleda/Portavella/Adzet/Lluch)









Residuos De La Industria Del Cuero


Residuos Lquidos
Desde siempre el proceso de curticin estuvo relacionado con la contaminacin
de las aguas, debido a que emplea grandes cantidades en todas sus etapas. Las
aguas residuales se van cargando con protenas solubles liberadas por los
cueros y con remanentes qumicos de los productos utilizados, que afectan el
medio ambiente de distinta forma:

Protenas y diferentes clases de sustancias orgnicas, tales como taninos
sintticos y vegetales, aceites y grasas y otras sustancias orgnicas que
consumen oxgeno del medio a donde se descargan. Afortunadamente estas
sustancias orgnicas son relativamente fciles de degradar biolgicamente

Sulfuros que son potencialmente txicos por la posibilidad de generar sulfuro de
hidrgeno a un pH bajo.

El Cromo, utilizado en curtiembres dentro de ciertos lmites, es dudoso que sea
nocivo para el medio ambiente. El principal problema reside en la posibilidad de
transformacin de ste en cromo hexavalente por oxidacin. El Cr -6 es mucho
ms mvil y ms txico. El cromo trivalente, que es utilizado en curtiembres, se
convierte en
hidrxidos insolubles en el agua y estas sales envejecen y se vuelven cada vez
menos solubles, permaneciendo slo una pequesima parte en solucin.
Adems, slo una pequea parte de sales de cromo trivalentes puede ser
absorbida por las plantas, por lo que el cromo no puede acumularse en la
cadena alimentara. Sin embargo, la tendencia general ha sido la de restringir
cada vez ms las regulaciones concernientes a este elemento, teniendo en
cuenta el riesgo de oxidacin a cromo hexavalente. La inquietud principal es
que si bien se conocen los efectos del cromo a corto plazo, es muy difcil prever
las consecuencias en un mediano y largo plazo.

Los Cloruros y Sulfatos, aunque son productos qumicos relativamente
inofensivos, estn volvindose cada vez ms problemticos para las
curtiembres porque las cantidades que se descargan en el medio y el hecho de
que es extremadamente costosa su remocin causan serios problemas en la
forma de salinizacin de aguas superficiales.

El Nitrgeno ha puesto en evidencia en Europa el riesgo de la presencia de
nitratos en el agua potable. Si bien la industria del cuero es responsable slo de
una pequea cantidad de nitrgeno eliminado, en forma amoniacal o de nitrato,
es posible que se restrinja cada vez ms su uso.
Residuos slidos

Residuos provenientes del cuero fresco y de cuero en tripa. Los recortes de
cuero crudo son un riesgo desde el punto de vista ecolgico para las
curtiembres, ya que constituye un elemento que entra rpidamente en
putrefaccin y que no puede ser procesado ni aprovechado por la curtiembre.
Los recortes de cuero en tripa son comercializables, por lo que no conforma en
principio un problema.
Los residuos slidos cromados son los provenientes de recortes y rebajaduras
de cuero curtido y el barro proveniente de las plantas de tratamiento de aguas
residuales. La mayor parte de los residuos slidos tienen un contenido de cromo
tan elevado que son considerados txicos y deben descargar nicamente en
sitios especialmente destinados a tales efectos
Residuos Provenientes Del Cuero Fresco Y De Cuero En Tripa
Los defectos en las pieles son de dos orgenes: naturales o artificiales.


Naturales:
-Marcas de fuego, imposibles de minimizar.
Rayas abiertas o cicatrizados (estas son ms fciles de disimular)
-Parsitos que dejan marcas como ser: garrapatas (su consecuencia es muy
difcil de disimular .parsito que toma absolutamente todo el cuerpo) o sarna.
-Manchas de sal que pueden aparecer en ambos lados de la piel.
Las manchas artificiales son:
Al cuerearlo, al ir separando la piel del resto del cuerpo, si no se hace bien se
producen cortes ms o menos profundos que pueden llegar a atravesar toda la piel y
esto disminuye mucho el valor del cuero.


Al curtirlo pueden ocurrir muchos defectos. Por ejemplo, se puede quemar un cuero
por alta temperatura, cidos,

El curtido es el proceso de convertir la piel putrescible en cuero imputrescible,
normalmente con tanino, un compuesto qumico cido que evita la descomposicin y a
menudo da color.

El curtido vegetal usa tanino se produce naturalmente en la corteza de algunos
rboles, siendo los ms usados en la actualidad los de castao, roble, tanoak,
pinabete, quebracho, manglar, zarzo y cerezo. Las pieles estiran sobre marcos y se
sumergen durante varias semanas en cubas con concentraciones crecientes de tanino.
La piel curtida vegetalmente es flexible y se usa para maletas y muebles.
El curtido mineral suele usar cromo. En bruto, las pieles curtidas con cromo son azules.

Este es considerado el ms verstil, ya que permite recurtir las pieles, por sistema
vegetal.

El auge del curtido al cromo se debe a que el proceso tradicional puede causar que el
cuero se seque en muy pocos aos

El curtido mineral es ms rpido que el vegetal (menos de un da es necesario para el
proceso) y produce un cuero extensible que es excelente para bolsos y prendas de
vestir.

Efectos De La Teneria Sobre El Medio Ambiente
Los residuos de las teneras pueden causar efectos negativos la disposicin de los
residuos lquidos y slidos, as como las emisiones gaseosas sobre cuerpos de agua,
suelo y aire degradan la calidad ambiental de estos ltimos y ocasionan daos muchas
veces irreversibles.

Tambin son conocidos los efectos sobre la salud del contacto directo con los insumos
qumicos utilizados en el proceso productivo con los residuos peligrosos que se
generan. Los efluentes que contienen alta carga orgnica, sulfuro y cromo merecen
atencin prioritaria dentro de un programa de minimizacin en curtiembres debido a su
alta carga contaminante.

Una evaluacin sobre el potencial de contaminacin de cuerpos de agua causada por
efluentes de curtiembre en funcin de sus caractersticas principales muestra lo
siguiente:

DBO y DQO. Son los parmetros utilizados para medir la materia orgnica presente en
el efluente. Cuando se presenta concentraciones altas de DBO y DQO en los ros puede
ocurrir desoxigenacin del mismo.
El pH es un parmetro de importancia que indica la intensidad de la acidez o
alcalinidad del efluente. Generalmente los efluentes de las curtiembres presentan
variaciones entre 2,5 y 12,0. Las variaciones de pH afectan considerablemente la vida
acutica de las corrientes receptoras.

Sulfuro. Presenta riesgo de formacin de gas sulfhdrico, el que en baja concentracin
genera olor desagradable y en alta concentracin puede ser muy txico.

Amonio. Es txico para los peces. Es un nutriente que puede causar proliferacin de
plantas acuticas.

Nitrgeno-Kjeldahl. Es el total de nitrgeno orgnico y del amoniacal. Su presencia
en altas concentraciones puede provocar el crecimiento acelerado de plantas acuticas.

Nitratos. Su presencia en altas concentraciones en agua potable es riesgosa para la
salud.

Fosfato. No es txico pero estimula el crecimiento de plantas acuticas y algas.

Cromo. Metal pesado persistente que puede causar problemas a la salud humana en
altas concentraciones.

Color. Proveniente de los taninos y tintes, perjudica la actividad fotosinttica de las
plantas acuticas y provoca su muerte.
Slidos sedimentables. Ocasionan la formacin de bancos de lodos que producen
olores desagradables.


Las curtiembres hacen uso intensivo de agua en sus procesos, principalmente en la
ribera y el curtido. Adems, utiliza en los procesos importantes cantidades de reactivos
qumicos, destacando el uso de cloruro de sodio, sulfuro de sodio, cal, sales de cromo
y solventes.
Por otro lado, es de destacar que cerca del 60% del peso de las pieles que ingresa a la
curtiembre son eliminadas como residuo, ya sea en las aguas residuales o con los
residuos slidos.
Emisiones atmosfricas
En la industria de curtiembres las emisiones gaseosas pueden clasificarse en dos
grupos: olores y vapores de solventes provenientes de las operaciones de acabado.
Malos olores: provienen de un pobre control de las operaciones anteriores a la
operacin de curtido por un control deficiente de la limpieza de equipos y recipientes,
de los canales de drenaje, pozos de sedimentacin y residuos acumulados en algn
lugar, producto de la descomposicin orgnica. La disminucin de los malos olores es
solo cuestin de un buen mantenimiento operacional, ms que de la tecnologa en uso.
Vapores de solventes: usados en la etapa de acabado de cueros dependen del tipo
de producto qumico empleado y de las medidas implementadas para reducir su
emisin.
Compuestos voltiles orgnicos
Emisiones lquidas
En general la carga de material contaminante en los efluentes lquidos de las
curtiembres es producto de la materia prima utilizada y de los insumos qumicos. A lo
anterior se suma el hecho que el proceso de una curtiembre es intensivo en el uso de
agua, estimndose que el consumo de agua puede variar entre 25 y 80 litros por
kilogramo de piel. Por esta razn siempre el proceso de curticin estuvo relacionado
con la contaminacin de las aguas.
Valores tpicos de efluentes de curtidos de cueros bovinos
La etapa de pelambre (ribera) genera efluentes con gran cantidad de slidos
biodegradables, sulfuro y alcalinidad, mientras que la etapa de curtido produce
efluentes con altos contenidos de cromo y fibras de cuero. Las aguas residuales se van
cargando con protenas solubles liberadas por los cueros y con remanentes qumicos
de los productos utilizados, que afectan el medio ambiente de distinta forma:
Protenas y diferentes clases de sustancias orgnicas:
tales como taninos sintticos y vegetales, aceites y grasas y otras sustancias orgnicas
que consumen oxgeno del medio a donde se descargan. Esta contaminacin orgnica
es expresada como DBO y DQO (demanda qumica de oxgeno) y si es muy elevada
puede resultar en dao a la fauna del medio receptor. Afortunadamente estas
sustancias orgnicas son relativamente fciles de degradar biolgicamente, por lo que
tcnicamente no hay problemas para reducir los valores de DBO y DQO a niveles
aceptables.
Sulfuros:
son potencialmente txicos por la posibilidad de generar sulfuro de hidrgeno a un pH
bajo. Existen alternativas bajo la forma de recirculacin de baos o sistemas de
pelambre con bajo sulfuro. Tambin existe la posibilidad de oxidar fcilmente los
sulfuros durante el tratamiento de las aguas mediante el uso de aereadores. La
eliminacin del sulfuro en las aguas residuales no representa un problema desde el
punto de vista tecnolgico.
Cromo:
el principal problema del cromo reside en la posibilidad de transformacin de cromo
trivalente en cromo hexavalente por oxidacin. El Cr -6 es mucho ms mvil y ms
txico. El cromo trivalente, que es utilizado en curtiembres, se convierte en hidrxidos
insolubles en el agua y estas sales envejecen y se vuelven cada vez menos solubles,
permaneciendo slo una pequesima parte en solucin.
Cloruros y Sulfatos:
aunque son productos qumicos relativamente inofensivos, estn volvindose cada vez
ms problemticos para las curtiembres porque las cantidades que se descargan en el
medio y el hecho de que es extremadamente costosa su remocin causan serios
problemas en la forma de salinizacin de aguas superficiales.
Nitrgeno:
El nitrgeno ha puesto en evidencia en Europa el riesgo de la presencia de nitratos en
el agua potable y es posible que se restrinja cada vez ms su uso.
Residuos slidos
Los residuos slidos se generan principalmente en las etapas de descarnado, recorte
de pieles, raspado y lijado de los cueros. Los residuos del descarnado son
principalmente grasas y tejidos biodegradables.
Se estima que cerca del 60% en peso de la piel bruta se elimina como residuo en la
industria de curtido. Adems, cerca del 15% del peso total de la piel se descarga en las
aguas residuales principalmente en la forma de grasas, pelo degradado y fibras. Estos
ltimos son los responsables del lodo generado en aquellas empresas que poseen una
planta de tratamiento de residuos lquidos. Los lodos, previamente secados, tambin
se envan a vertederos municipales o privados.
Por otro lado, los residuos slidos de otras etapas del proceso son, principalmente,
cuero curtido en la forma de pedazos, viruta y polvo. Estos residuos se van
acumulando junto a las mquinas de corte, raspado y lijado y son almacenados
generalmente en tambores metlicos. Los desechos slidos son retirados
semanalmente por empresas contratistas que los envan a los vertederos municipales o
son vendidos a empresas que producen cuero conglomerado.
Residuos provenientes del cuero fresco (recortes) y de cuero en tripa
Los recortes de cuero crudo son un riesgo desde el punto de vista ecolgico para las
curtiembres, ya que constituye un elemento que entra rpidamente en putrefaccin y
que no puede ser procesado ni aprovechado por la curtiembre. Los recortes de cuero
en tripa son comercializables, por lo que no conforma en principio un problema.
Residuos slidos cromados: son los provenientes de recortes y rebajaduras de cuero
curtido y el barro proveniente de las plantas de tratamiento de aguas residuales. La
mayor parte de los residuos slidos tienen un contenido de cromo tan elevado que son
considerados txicos y deben descargar nicamente en sitios especialmente destinados
a tales efectos.