You are on page 1of 14

Constantino I

Emperador del Imperio romano


Busto de la estatua colosal de Constantino en la Baslica Nova
de Roma (Museos Capitolinos).
Informacin personal
Nombre
secular
Flavio Valerio Aurelio Constantino
Reinado 25 de julio de 306 29 de octubre de
312 (aclamado como Augusto en
Occidente, oficialmente nombrado
Csar por Galerio con Severo como
Augusto, por acuerdo con Maximiano,
rechaz la relegacin a Csar en 309)
29 de octubre de 312 19 de
septiembre de 324 (Augusto de
Occidente sin disputa, principal
Augusto en el Imperio)
19 de septiembre de 324 22 de mayo
de 337 (emperador del imperio
unificado)
Nacimiento 27 de febrero c. 272
1
Constantino I (emperador)
De Wikipedia, la enciclopedia libre
(Redirigido desde Constantino I el Grande)
Flavio Valerio Aurelio Constantino
2
(Naissus, 27 de
febrero de c. 272
1
Nicomedia, Bitinia y Ponto, 22 de
mayo de 337) fue Emperador de los romanos desde su
proclamacin por sus tropas el 25 de julio de 306, y
gobern un Imperio romano en constante crecimiento
hasta su muerte. Se le conoce tambin como
Constantino I, Constantino el Grande o, en la
iglesia ortodoxa, las antiguas iglesias orientales y la
iglesia catlica bizantina griega, como San
Constantino.
Legalizador de la religin cristiana por el Edicto de
Miln en 313, Constantino es conocido tambin por
haber refundado la ciudad de Bizancio (actual
Estambul, en Turqua), llamndola Nueva Roma o
Constantinopla (Constantini-polis; la ciudad de
Constantino). Convoc el Primer Concilio de Nicea
en 325, que otorg legitimidad al cristianismo en el
Imperio romano por primera vez. Se considera que
esto fue esencial para la expansin de esta religin, y
los historiadores, desde Lactancio y Eusebio de
Cesarea hasta nuestros das, le presentan como el
primer emperador cristiano, si bien fue bautizado
cuando ya se encontraba en su lecho de muerte, tras
un largo catecumenado.
ndice
1 Biografa
1.1 Primera tetrarqua
1.2 Segunda tetrarqua
1.3 Triarqua (311313)
1.4 Diarqua (314326)
1.5 Gobierno individual (326337)
2 Constantino y el cristianismo
3 = Poltica religiosa
3.1 Veneracin como santo
3.2 La persecucin a los paganos
3.3 La reaccin sasnida
3.4 Cortesanos y funcionarios
4 El reinado de Constantino
4.1 Filicidio
4.2 Leyes de Constantino
Naissus (moderna Ni, Serbia)
Fallecimiento 22 de mayo de 337
Nicomedia (moderna Izmit, Turqua)
Entierro Mausoleo de Augusto
Predecesor Constancio Cloro
Sucesor Constantino II, Constancio II y
Constante
Familia
Dinasta Constantiniana
Padre Constancio Cloro
Madre Helena
Consorte Minervina, disuelto por muerte o
divorcio antes de 307,
Fausta
Descendencia Constantina, Helena, Crispo,
Constantino II, Constancio II y
Constante
4.2 Leyes de Constantino
4.3 Reforma militar
4.4 Acciones militares
4.5 Constantinopla
4.6 Reforma monetaria e iconografa
5 El legado de Constantino
5.1 Leyendas y donaciones de
Constantino
6 Referencias
6.1 Bibliografa
6.2 Notas
7 Vanse tambin
8 Enlaces externos
Biografa
Constantino naci en Naissus (la actual ciudad de
Ni), hijo de Constancio Cloro, y su primera esposa
Helena. En 292 el padre de Constantino se cas, en
segundas nupcias, con Flavia Maximiana Teodora,
hija del emperador romano de occidente Maximiano.
Teodora dara a Constantino seis hermanastros.
Primera tetrarqua
Al principio del siglo IV, el imperio estaba gobernado por una tetrarqua: dos augustos, Diocleciano y
Maximiano, y dos csares, Constancio Cloro y Galerio, compartan el poder. El joven Constantino sirvi en
la corte de Diocleciano en Nicomedia tras el nombramiento de su padre como uno de los dos csares de la
Tetrarqua en 293.
Segunda tetrarqua
El ao 305 marc el final de la primera tetrarqua con la renuncia de los dos augustos Diocleciano y
Maximiano. De esta forma los dos csares accedieron a la categora de augusto y dos oficiales ilirios fueron
nombrados nuevos csares. La segunda tetrarqua quedaba as formada: Constancio Cloro y Severo II,
como augusto y csar respectivamente, en occidente y Galerio y Maximino Daya en la parte oriental del
imperio.
Sin embargo, Constancio Cloro cay enfermo durante una expedicin contra los pictos en Caledonia,
muriendo el 25 de julio de 306. Su hijo Constantino se encontraba junto a l en su lecho de muerte en
Eboracum (actual ciudad de York, Inglaterra), en la Britania romana, donde su leal general Croco, de
ascendencia alemana, y las tropas leales a la memoria de su padre le proclamaron augusto (emperador).
Simultneamente, el csar occidental Severo II, era proclamado augusto por Galerio. Ese mismo ao el
pueblo de Roma nombra emperador a Majencio, hijo del anterior tetrarca Maximiano. Este ltimo regresa
tambin a la escena poltica reclamando el ttulo de augusto.
Estatua de Constantino en York,
ciudad donde fue proclamado
emperador.
San Constantino
Comienza as un perodo de 20 aos de conflicto que culminar con la asuncin del poder absoluto por
Constantino el Grande. De este primer grupo de contendientes el primero en caer fue Severo traicionado por
sus tropas; mientras que por su parte Constantino y Maximiano concertaban una alianza. Al final del ao
307 haba 4 augustos: Constantino, Majencio, Maximiano y Galerio y un solo csar, Maximino Daya.
A pesar de la mediacin de Diocleciano, al final del ao 310 la situacin era an ms confusa con siete
augustos: Constantino, Majencio, Maximiano, Galerio, Maximino, Licinio al que haba introducido en la
pugna Diocleciano y Domicio Alejandro, vicario de frica y autoproclamado augusto.
En este entorno convulso comenzaron a desaparecer candidatos:
Domicio Alejandro fue asesinado por orden de Majencio;
Maximiano se suicid asediado por Constantino y Galerio falleci
por causas naturales.
Triarqua (311313)
Finalmente, Majencio fue relegado por los tres augustos restantes y
finalmente vencido por Constantino en la batalla del Puente Milvio,
en las afueras de Roma, el 28 de octubre de 312. Una nueva alianza
entre Constantino y Licinio sell el destino de Maximino que se
suicid tras ser vencido por Licinio en 313.
Diarqua (314326)
A partir de este punto el imperio quedaba dividido entre Licinio, en oriente, y Constantino en occidente.
Tras los enfrentamientos iniciales, ambos firmaron la paz en Serdica en 317. Durante este perodo ambos
nombraron csares segn su conveniencia entre los miembros de su familia y crculo de confianza. En el
ao 324, nuevos enfrentamientos terminaron con la victoria de Constantino sobre Licinio en Adrianpolis y
Crispolis.
Gobierno individual (326337)
Constantino representa el nacimiento de la monarqua absoluta, hereditaria y por derecho divino. Durante
su reinado se introdujeron importantes cambios que afectaron a todos los mbitos de la sociedad del bajo
imperio. Reform la corte, las leyes y la estructura del ejrcito. Constantino traslad la capitalidad del
imperio a Bizancio a la que cambi el nombre por Constantinopla. Falleci, por enfermedad en 337, 31
aos despus de haber sido nombrado emperador en Britania. Al final de su vida y slo antes de morir se
bautiz para morir como un cristiano.
Constantino y el cristianismo
Seguramente, Constantino sea ms conocido por ser el
primer emperador romano que autoriz el culto
cristiano. Los historiadores cristianos desde Lactancio
se decantan por un Constantino que adopta el
cristianismo como sustituto del paganismo oficial
Mosaico representando a Constantino I el Grande en Hagia
Sofa, Estambul.
Equiapstolico , 13. apstol
Nombre Flavius Valerius Aurelius
Constantinus
Nacimiento 27 de febrero de 272
Fallecimiento 22 de mayo de 337
Venerado en Iglesia ortodoxa, antiguas iglesias
orientales e Iglesias catlicas
orientales
Principal
Santuario
Iglesia de los Santos Apstoles
Festividad 21 de mayo, junto a Santa Elena de
Constantinopla (Iglesia ortodoxa)
Atributos In hoc signo vinces, Lbaro (Crismn)
Lbaro,
estandarte
militar de
Constantino tras
su conversin.
romano. El historiador y filsofo Voltaire, no
obstante, asegur que Constantino no era cristiano
y no saba qu partido tomar ni a quin perseguir.
3
Su reinado lleg a ser un momento crucial en la
historia de la Iglesia catlica, en la cual Constantino
sera bautizado hasta hallarse en su lecho de muerte.
Constantino es llamado, por su importancia, el
decimotercer apstol en las Iglesias orientales.
= Poltica religiosa
Su relacin con el cristianismo fue difcil, ya que fue
educado en la adoracin del Dios Sol (Sol Invictus),
cuyo smbolo portaba y cuyo culto estaba asociado
oficialmente al del emperador.
4
Su conversin, de acuerdo con Eusebio de Cesarea en
su Vita Constantini, fue el resultado inmediato de un
presagio antes de su victoria en la batalla del Puente
Milvio, el 28 de octubre de 312. Tras esta visin,
Constantino instituy un nuevo estandarte para
marchar a la batalla al que llamara Lbaro. La visin
de Constantino se produjo en dos partes: En primer
lugar, mientras marchaba con sus soldados vio la
forma de una cruz frente al Sol. Tras esto, tuvo un
sueo en el que se le ordenaba poner un nuevo
smbolo en su estandarte, ya que vio una cruz con la
inscripcin In hoc signo vinces (Con este signo
vencers). Mandndolo pintar de inmediato en los
escudos de su ejrcito, venci a Majencio. Se dice que
tras estas visiones y por el resultado militar de la
batalla del Puente Milvio, Constantino se convirti de inmediato al cristianismo.
Se piensa que la influencia de su familia fue en parte la causa de su adopcin del
cristianismo. Se dice de su madre Elena, que probablemente naciera en una familia
cristiana, aunque no se sabe prcticamente nada de su entorno, exceptuando que su
madre era hija de un mesonero y que su padre fue un exitoso soldado, una carrera que
exclua la prctica abierta del cristianismo pues el culto contemporneo de los soldados
era el mitrasmo (adoracin de Mitra). Se sabe sin embargo que Elena realiz en sus
ltimos aos numerosas peregrinaciones. (Vase: Fiesta de las Cruces.)
Poco despus de la batalla del Puente Milvio, Constantino entreg al papa Silvestre I
un palacio romano que haba pertenecido a Diocleciano y anteriormente a la familia
patricia de los Plaucios Lateranos, con el encargo de construir una baslica de culto
cristiano. El nuevo edificio se construy sobre los cuarteles de la guardia pretoriana de
Majencio, los Equites singulares, convirtindose en sede catedralicia bajo la advocacin del Salvador,
substituida sta ms tarde por la de San Juan. Actualmente se la conoce como Baslica de San Juan de
Moneda de Constantino, con una
representacin del Sol Invictus y la
inscripcin SOLI INVICTO COMITI, c.
315.
Letrn. En 324 el emperador hizo construir otra baslica en Roma, en el lugar donde segn la tradicin
cristiana martirizaron a San Pedro: la colina del Vaticano, que actualmente acoge a la Baslica de San
Pedro. En el 326, apoy financieramente la construccin de la iglesia del Santo Sepulcro en Jerusaln.
En febrero del ao 313, y probablemente aconsejado por el obispo de Crdoba Osio, Constantino se reuni
con Licinio en Miln, donde promulgaron el Edicto de Miln, declarando que se permitiese a los cristianos
seguir la fe de su eleccin. Con ello, se retiraron las sanciones por profesar el cristianismo, bajo las cuales,
muchos haban sido martirizados como consecuencia de las persecuciones a los cristianos y se devolvieron
las propiedades confiscadas a la Iglesia. El edicto no slo protegi de la persecucin religiosa a los
cristianos, sino que sirvi tambin para las dems religiones, permitiendo que cualquier persona pudiese
adorar a la divinidad que eligiese. Un edicto similar ya se haba emitido en el ao 311 por Galerio, entonces
emperador, primero entre sus iguales, de la tetrarqua. El edicto de Galerio conceda a los cristianos el
derecho a practicar su religin, pero no a recuperar los bienes confiscados.
5
El Edicto de Miln inclua
varias clusulas que establecan que todas las iglesias confiscadas durante la persecucin de Diocleciano,
seran devueltas, as como otras disposiciones sobre los anteriormente perseguidos cristianos. Sin embargo
y de hecho, a partir de ese punto el cristianismo pasa a adquirir el estatus de religin privilegiada y se
inician las persecuciones a las dems religiones.
6
Tras el edicto se abrieron nuevas vas de expansin para los cristianos, incluyendo el derecho a competir
con los paganos en el tradicional cursus honorum para las altas magistraturas del gobierno, otorgando
privilegios al clero (exencin, por ejemplo, de ciertos impuestos), as como tambin ganaron una mayor
aceptacin dentro de la sociedad civil en general. Se permiti la construccin de nuevas iglesias y los
lderes cristianos alcanzaron una mayor importancia (como ejemplo de ello, los obispos cristianos
adoptaron unas posturas agresivas en temas pblicos que nunca antes se haban visto en otras religiones).
Por otra parte, Constantino retendra el ttulo de pontifex maximus hasta su muerte, un ttulo que los
emperadores romanos llevaban como cabezas visibles del sacerdocio pagano. Segn los escritores
cristianos, Constantino se declarara finalmente, a s mismo, cristiano cuando tena ms de cuarenta aos,
escribiendo a los cristianos para dejarles claro que crea que deba su xito a la proteccin del Dios
cristiano.
7
Constantino tampoco patrocinara nicamente al cristianismo. Despus de obtener la victoria en la batalla
del Puente Milvio (312), mand erigir un arco triunfal, el Arco de Constantino, construido en el 315 para
celebrarlo. El arco que est decorado con imgenes de la Victoria con trofeos y sacrificios a dioses como
Apolo, Diana, y Hrcules, no contiene ningn simbolismo cristiano.
En el 321, Constantino dio instrucciones para que los cristianos
y los no cristianos debieran estar unidos en la observacin del
venerable da del sol, que haca referencia a la esotrica
adoracin oriental al sol, que Aureliano haba ayudado a
introducir. Las monedas todava llevaran los smbolos de culto
al sol (Sol Invictus) hasta el 324. Incluso despus de que los
dioses paganos hubiesen desaparecido de las monedas, los
smbolos cristianos aparecan slo como atributos personales de
Constantino: Ji y Ro entre sus manos o en su lbaro, pero nunca
en la propia moneda.
8
Incluso cuando Constantino dedic la
Icono donde aparece Constantino
presidiendo el Primer Concilio de Nicea.
nueva capital de Constantinopla, que se convertira en la sede de la cristiandad bizantina durante un
milenio, lo hizo usando la diadema de rayos de sol de Apolo.
Constantino, siguiendo una extendida costumbre, no fue bautizado hasta cerca de su muerte en 337, cuando
su eleccin recay sobre el obispo arriano Eusebio de Nicomedia, quien a pesar de ser aliado de Arrio, an
era el obispo de la regin. Eusebio era tambin amigo ntimo de la hermana de Constantino, lo que
probablemente asegurara su vuelta desde el exilio.
Aunque el cristianismo no se convertira en religin oficial del Imperio hasta el final de aquel siglo (un paso
que dara Teodosio en el 380 con el Edicto de Tesalnica), Constantino dio un gran poder a los cristianos,
una buena posicin social y econmica a su organizacin, concedi privilegios e hizo importantes
donaciones a la Iglesia, apoyando la construccin de templos y dando preferencia a los cristianos como
colaboradores personales.
Como resultado de todo esto, las controversias de la Iglesia, que
haban existido entre los cristianos desde mediados del siglo II,
eran ahora aventadas en pblico, y frecuentemente de una
forma violenta. Constantino consideraba que era su deber como
emperador, designado por Dios para ello, calmar los desrdenes
religiosos, y por ello convoc el Primer Concilio de Nicea (20
de mayo al 25 de julio de 325) para terminar con algunos de los
problemas doctrinales que infectaban la Iglesia de los primeros
siglos, especialmente el arrianismo.
Durante las discusiones de carcter teolgico en el consejo de
Nicea, por el anlisis de las cartas escritas por Constantino, se
evidencia una gran carencia de formacin teolgica, y los
estudiosos descartan la posibilidad de que l pudiese haber
influido en la doctrina de la Iglesia debido justamente a este
desconocimiento en teologa. Muchos se preguntan por qu el
papa Silvestre I no asisti a dicho concilio, siendo el ms
indicado para presidirlo.
9
Por esto algunos creen que
Constantino estableca una nueva religin, transfiriendo a sta
ornamentos paganos que les eran propios a los gentiles,
adoptados y santificados por la Iglesia, que no afectaban ni
alteraban la doctrina y enseanzas cristianas de la Iglesia.
10
De
todos modos, l inaugur el concilio vestido imponentemente, dio un discurso inicial ataviado con telas y
accesorios de oro, para demostrar justamente el podero del Imperio por un lado, y el apoyo e inters al
concilio desde el estado, por el otro. El estado provey de comida y alojamiento, e incluso de transporte, a
los obispos que convergieron a Nicea para el concilio. Por otro lado, si bien haban existido concilios antes
que el de Nicea, ste fue el primer concilio ecumnico (universal), con la participacin de alrededor de 300
obispos (la mayora de habla griega), lo cual represent una minora ya que en todo el territorio del Imperio
haba cerca de 1000 obispos.
11
La importancia del mismo reside en la formulacin del Credo Niceno
(redactado en griego, no en latn) que esencialmente permanece inalterado en su mensaje 1700 aos
despus, y en establecer la idea de la relacin estado-iglesia que permitira la expansin del cristianismo
con una vitalidad indita.
En sus ltimos aos de vida tambin ejerci como predicador, dando sus propios sermones en el palacio
ante su corte y los invitados del pueblo. Sus sermones pregonaban al principio la armona, aunque
gradualmente se volvieron ms intransigentes hacia los viejos modos paganos. Las razones para este
cambio de postura son meras conjeturas. Sin embargo, aun al final de su vida sigui permitiendo que los
paganos recibieran nombramientos pblicos. Ejerciendo su poder absoluto, hizo recitar al ejrcito sus
pregones en latn en un intento de convertir a la clase militar al cristianismo, cosa que no consigui.
Comenz un extenso programa de construccin de iglesias en Tierra Santa, lo que expandi de forma
crucial la fe cristiana y permiti un considerable incremento del poder y la influencia del clero.
Veneracin como santo
La Iglesia Ortodoxa venera a Constantino I como santo y le dio el ttulo de Equiapstolico por sus servicios
a la iglesia.
12
Su fiesta es el 21 de mayo. Las Iglesias catlicas orientales tambin lo consideran un santo,
pero no la Iglesia latina.
La persecucin a los paganos
En el ao 314, inmediatamente despus de su plena legalizacin, la Iglesia cristiana ataca a los paganos: en
el Concilio de Ancyra, se denuncia el culto a la diosa Artemisa. En 326 Constantino orden la destruccin
de todas las imgenes de los dioses y la confiscacin de los bienes de los templos. Ya en 319 haba
prohibido la construccin de nuevas estatuas de los dioses y que se rindiera culto a las existentes. Muchos
templos paganos fueron destruidos por las hordas cristianas y sus sacerdotes fueron asesinados. Entre el ao
315 y el siglo VI miles de creyentes paganos fueron asesinados.
13
Entre 316 y 326 se proclaman una serie
de disposiciones que favorecen al cristianismo frente a la religin tradicional (prohibicin de las haruspicia,
la magia y los sacrificios privados, exencin fiscal a los clrigos cristianos, se otorga jurisdiccin a los
obispos...), aunque el cristianismo no se convierte en la religin oficial del Imperio romano hasta el Edicto
de Tesalnica de 380.
14
En Dydima, Asia Menor, es saqueado el orculo del dios Apolo y torturados hasta
su muerte sus sacerdotes paganos. Tambin son desahuciados todos los paganos del monte Athos y
destruidos todos los templos paganos de ese lugar.
En el ao 326, el emperador Constantino, siguiendo las instrucciones de su madre Helena, destruye el
templo del dios Asclepio en Aigeai de Cilicia y otros muchos templos ms de la diosa Afrodita...: en
Jerusaln, en Afka en el Lbano, en Mambre, Fenicia, Baalbek, etc.
En el ao 330 el emperador Constantino roba todos los tesoros y las estatuas de los templos paganos de
Grecia, para llevrselos y decorar su Nova Roma (Constantinopla), su nueva capital del Imperio romano.
La reaccin sasnida
Ms all de los lmites del Imperio, al este del ufrates, los gobernantes sasnidas del Imperio persa haban
sido por regla general tolerantes con sus cristianos. Pero ahora los cristianos de Persia podan ser
identificados como aliados del antiguo enemigo y fueron por ello perseguidos. En una carta atribuida a
Constantino para Sapor II que se supone escrita en 324, se urga a Sapor a proteger a los cristianos de su
reino, tras lo que Sapor II escribi a sus generales:
Arrestaris a Simn, jefe de los cristianos. Le detendris hasta que firme este documento y
consienta en recaudar para nosotros un impuesto doble y un doble tributo de los cristianos.
Nosotros debemos llevar por los dioses el peso de la guerra mientras ellos nicamente se
dedican al descanso y el placer. Habitan nuestro territorio y son amigos del Csar, nuestro
enemigo.
Cita de Roma en el ufrates, Freya Stark 1967, p. 375
Cortesanos y funcionarios
Constantino respetaba la cultura y el cristianismo, y su corte estuvo compuesta por viejos, respetados y
honorables hombres. A aquellas familias romanas que rehusaban el cristianismo se les denegaban las
posiciones de poder, si bien dos tercios de los altos cargos del gobierno siguieron siendo no cristianos
[cita requerida]
.
Constantino retir su estatua de los templos paganos. La reparacin de estos templos fue prohibida, y los
fondos fueron desviados en favor del clero cristiano. Se suprimieron las formas ofensivas de adoracin,
fueran cristianas o paganas
[cita requerida]
. En la reinauguracin de Constantinopla en 330 se efectu una
ceremonia mitad pagana y mitad cristiana. En la plaza del mercado se impuso la cruz de Cristo sobre el
carro del Dios Sol.
El reinado de Constantino
Filicidio
Constantino fue tambin conocido por su falta de piedad para con sus parientes consanguneos y afines,
como por ejemplo la ejecucin de su cuado el Emperador romano de Oriente Licinio en 325, a pesar de
que haba prometido pblicamente no ejecutarle antes de su rendicin el ao anterior. En 326, Constantino
ejecut tambin a su hijo mayor, Crispo y unos meses despus a su segunda esposa Fausta (Crispo era el
nico hijo que tuvo con su primera esposa Minervina). Corrieron rumores sobre una presunta relacin entre
hijastro y madrastra que supuestamente podra haber sido la causa de la ira de Constantino, sin embargo,
estos rumores slo se encuentran documentados por los historiadores Zsimo (siglo V) y Juan Zonaras
(siglo XII) y sus fuentes no han sido establecidas. Otra de las teoras sobre la muerte de Crispo fue que
Fausta estaba envidiosa ya que el hijo de Constantino no era hijo de ella y era un gran comandante militar y
probable sucesor al trono, acusndolo falsamente ante el Emperador de anti-cristiano. Luego Constantino se
arrepinti y vivi atormentado por la muerte de Crispo hasta que fue bautizado, ya que le prometieron que
esta ceremonia lavara sus pecados.
Leyes de Constantino
Las leyes de Constantino mejoraron en muchas facetas las de sus predecesores, aunque tambin son un
reflejo de una poca ms violenta. Algunos ejemplos de estas leyes son:
Por primera vez, las nias no podan ser secuestradas.
Se orden la pena de muerte para todos aquellos que abusaran de la recaudacin de impuestos
recaudando ms de lo autorizado.
No se permita mantener a los prisioneros en completa oscuridad, sino que era obligatorio que
pudieran ver la luz del da.
A un hombre condenado se le poda llevar a morir a la arena, pero no poda ser marcado en la cara,
sino que deba serlo en los pies.
Los padres que permitieran que sus hijas fueran seducidas seran quemados introducindoles plomo
fundido por la garganta.
Los juegos de gladiadores fueron eliminados en 325, aunque esta prohibicin tuvo poco efecto.
El propietario de un esclavo tena sus derechos limitados, aunque an poda golpearlo o matarlo.
La crucifixin fue abolida por razones de piedad cristiana, aunque el castigo fue sustituido por la
horca para mostrar que exista la ley romana y la justicia.
La pascua poda celebrarse pblicamente. El Concilio de Nicea estableci, en el ao 325, la regla
segn la cual la Pascua se celebrara el primer domingo tras la luna llena que sigue al equinoccio de
primavera del hemisferio norte;
15
mientras que los judos, la celebran segn la Tanaj,
16
el da 14-15
del primer mes (Nisan).
El domingo fue declarado da de reposo el 7 de marzo del 321, por primera vez en la historia,
17
en el
cual los mercados permaneceran cerrados, as como las oficinas pblicas y talleres, excepto para el
propsito de la liberacin de esclavos. Se permita, si era necesario, en las granjas. No puede hablarse
de una sustitucin del sbado, pues en el imperio no se reconoca, hasta entonces, ningn da legal de
descanso y, solamente las comunidades judas observaban el sbado.
Reforma militar
Vase tambin: Ejrcito romano tardo
Constantino continu la reforma introducida por Diocleciano que separaba el poder civil y militar (Ferrill
1986). Como resultado, generales y gobernadores posean menos poder que durante la anarqua militar.
Criterios tanto econmicos como de seguridad llevaron a la modificacin de la Gran Estrategia del Imperio
romano durante la primera poca del siglo IV. Constantino convirti el viejo sistema de frontera fortificada
en un sistema de defensa elstica en profundidad con la formacin de una gran reserva central
(Comitatenses Palatini) en detrimento de las tropas de frontera (limitanei o ripenses) y el fortalecimiento de
la caballera. El mando del nuevo ejrcito mvil era compartido por dos mariscales de campo.
Constantino disolvi la guardia pretoriana y en su lugar estableci las Scholae Palatinae; cuerpos de
caballera de lite, principalmente de origen germnico. Por otra parte, el tamao de la legin se redujo a
1.000 soldados.
Este cambio en la estrategia, criticada por historiadores como Zsimo y Edward Gibbon y defendida por
otros como Mommsen, permaneci hasta la cada del Imperio romano de Occidente.
Acciones militares
Su victoria en 312 sobre Majencio en la batalla del Puente Milvio le convirti en gobernante de todo el
Imperio romano de Occidente. Gradualmente fue consolidando su superioridad militar sobre sus rivales de
la ya desmenuzada tetrarqua. Ya ocupada Roma celebr un triunfo por sus victorias contra los germanos
del Danubio (296) y Rin (305-306), persas en Siria (297-299) y pictos (306). Su xito ms importante en
esas campaas fue sometimiento de Chrocus, rey de los alemanes (306).
En 320, Licinio, emperador de la parte oriental del Imperio, reneg de la libertad de culto promulgada en el
Edicto de Miln en 313 e inici una nueva persecucin de los cristianos. Esto supona una clara
contradiccin, ya que su esposa Constancia, hermanastra de Constantino, era una influyente cristiana. Esto
deriv en una disputa con Constantino en el oeste, que tuvo su clmax en la gran guerra civil de 324. Los
ejrcitos implicados fueron tan grandes que no se tiene constancia en Europa de una movilizacin similar al
menos hasta el siglo XIV. Licinio, ayudado por mercenarios godos, representaba el pasado y la antigua fe
del paganismo. Constantino y sus francos marcharon bajo el estandarte cristiano del lbaro, y ambos bandos
concibieron el enfrentamiento como una lucha entre religiones. Supuestamente rebasados en nmero,
aunque enaltecidos por su celo religioso, el ejrcito de Constantino result finalmente victorioso, primero
en la batalla de Adrianpolis en 324 y ms tarde su hijo Crispo dio el golpe de gracia a Licinio en la batalla
naval de Crispolis. Ahora era el nico emperador de un Imperio romano reunificado (MacMullen 1969).
Constantinopla
Esta batalla represent el final de la vieja Roma y el inicio del Imperio Oriental como centro del saber, de la
prosperidad y de la preservacin de la cultura. Constantino reconstruy la ciudad de Bizancio, cuyo nombre
proceda de los colonos que la fundaron en el 667 a. C. precedentes de la polis griega de Megara bajo el
mando de Byzas. Constantino renombr la ciudad, ponindole el nombre de Nueva Roma (Nova Roma),
otorgando a sta un senado y oficiales civiles de forma similar a la antigua Roma, y bajo la proteccin de la
supuesta Vera Cruz, la vara de Moiss y otras reliquias sagradas. Las imgenes de los viejos dioses fueron
reemplazadas o asimiladas con la nueva simbologa cristiana. sobre el lugar donde se levantaba el templo de
Afrodita se construy la nueva Baslica de los Apstoles. Varias generaciones ms tarde se difundi una
historia sobre la visin divina que llev a Constantino a reconstruir la ciudad, segn la cual un ngel que
nadie ms poda ver le condujo en un circuito a travs de los nuevos muros. Tras su muerte, la ciudad
volvi a cambiar su nombre por el de Constantinopla, la Ciudad de Constantino, y se convirti de forma
gradual en la capital del Imperio (MacMullen 1969).
Constantino pasara tambin a la historia por las leyes que convirtieron los oficios de carnicero y panadero
en hereditarios, y ms importante an, por convertir a los colonos de las granjas en siervos, sentando las
bases de la sociedad feudal europea de la Edad Media.
Reforma monetaria e iconografa
A lo largo de su reinado, Constantino introdujo un importante nmero de cambios en el sistema monetario
(Sear 1988). El tradicional ureo dio paso a una nueva moneda, el slido de 4,50 gramos, como moneda
estndar del Imperio romano. Otras nuevas monedas de oro fueron el semis o medio slido y el scripulum
(3/8 de slido). En cuanto a las monedas de plata, introdujo el miliarense (de 7,50 a 8,50 gramos) con un
valor e 1/18 de slido y la siliqua con un valor de 1/24 de slido. El follis, moneda de bronce con bao de
plata sufri varias reducciones de tamao; se desconoce el nombre de las nuevas monedas resultantes y se
ha adoptado para ellas un nombre en cdigo en funcin de su tamao.
Las monedas acuadas por los emperadores revelan con frecuencia su iconografa personal. Durante la
primera parte del gobierno de Constantino, las representaciones de Marte y posteriormente de Apolo como
Dios Sol aparecen de forma constante en el reverso de las monedas. Marte haba sido asociado con la
tetrarqua, y Constantino quiso con este simbolismo enfatizar la legitimidad de su gobierno. Tras la ruptura
con el viejo colega de su padre Maximiano en 309-310, Constantino comenz a reclamar su legitima
descendencia del emperador del siglo III Claudio Gtico, el hroe de la batalla de Naissus (septiembre de
268). La Historia Augusta del siglo IV dice que la abuela paterna fue hija de Crispo, siendo este Crispo
hermano tanto de Claudio Gtico como de Quintilo. Sin embargo, los historiadores sospechan que todo
pueda formar parte de una fabricacin genealgica para favorecer a Constantino.
Cabeza de bronce de
Constantino I (Museos
Capitolinos).
Claudio Gtico haba pedido la divina proteccin del invicto Apolo/Sol. A mediados de 310, dos aos antes
de su victoria en el puente Milvio, Constantino experiment una visin en la cual Apolo se le apareci con
presagios de victoria. Tras este hecho, el reverso de sus monedas estuvieron dominados durante muchos
aos con la leyenda al aliado Sol Invictus (SOLI INVICTO COMITI). La descripcin representa a Apolo
con un halo solar al modo del dios griego Helios y con el mundo en sus manos. En 320, el mismo
Constantino aparece con un halo. Tambin existen monedas mostrando a Apolo conduciendo el carro del
sol sobre un escudo que Constantino sostiene y en otras de 312 se muestra el smbolo cristiano del lbaro
sobre la armadura de Constantino.
Los grandes ojos abiertos y fijos son una constante en la iconografa de Constantino, aunque no era un
smbolo especficamente cristiano. Esta iconografa muestra cmo las imgenes oficiales cambiaban desde
las convenciones imperiales de los retratos realistas hacia representaciones ms esquemticas: el emperador
como emperador, no simplemente como Constantino, con su amplia y caracterstica barbilla. Esos grandes
ojos abiertos y fijos se haran an ms grandes a medida que progresara el siglo IV.
El legado de Constantino
Adems de haber sido llamado honorficamente El Grande por los
historiadores cristianos tras su muerte, Constantino poda presumir de dicho
ttulo por sus xitos militares. No slo reunific el imperio bajo un solo
emperador, sino que obtuvo importantes victorias sobre los francos y los
alamanes (306-308), de nuevo sobre los francos (313-314), los visigodos en
332 y sobre los srmatas en 334. De hecho, sobre 336, Constantino haba
recuperado la mayor parte de la provincia de Dacia, perdida durante largo
tiempo y que Aureliano se haba visto forzado a abandonar en 271. Al morir
Constantino, planeaba una gran expedicin para poner fin a la rapia de las
provincias del este por parte del Imperio sasnida.
Fue sucedido en el Imperio por los tres hijos de su matrimonio con Fausta:
Constantino II, Constante y Constancio II, quienes se aseguraron su posicin
mediante el asesinato de cierto nmero de partidarios de Constantino. Tambin
nombr csares a sus sobrinos Dalmacio y Anibaliano. El proyecto de
Constantino de reparto del Imperio era exclusivamente administrativo. El
mayor de sus hijos, Constantino II, sera el destinado a mantener a los otros tres
supeditados a su voluntad. El ltimo miembro de la dinasta fue su yerno Juliano, quien trat de restaurar el
paganismo.
Leyendas y donaciones de Constantino
En sus ltimos aos, los hechos histricos se mezclan con la leyenda. Se consideraba inapropiado que
Constantino hubiese sido bautizado slo en su lecho de muerte y por un obispo de dudosa ortodoxia (se dice
que Eusebio de Nicomedia era arriano), y de este hecho parte una leyenda segn la cual el papa Silvestre I
(314-335) habra curado al emperador pagano de la lepra. Tambin segn esta leyenda, Constantino habra
sido bautizado tras haber donado unos edificios al papa. En el siglo VIII aparece por primera vez un falso
documento conocido como Donacin de Constantino, en el cual un recientemente convertido Constantino
entrega el gobierno temporal sobre Roma, Italia y el occidente al papa. En la Alta Edad Media, este
documento se us para aceptar las bases del poder temporal del papa de Roma, aunque fue denunciado
como apcrifo por el emperador Otn III, y mostrado como la raz de la decadencia de los papas por el
poeta Dante Alighieri. En el siglo XV el experto fillogo y humanista Lorenzo Valla demostr la falsedad
del documento
[cita requerida]
.
Referencias
Bibliografa
Asimov, Isaac (1967). El Imperio romano. ISBN 84-206-3548-0.
Bergallo, Sergio (2008). La Desaparicin De Los Dioses. Consecuencias de la Alianza del Imperio
Romano con el Cristianismo Triunfante. Arriba La Luna, San Marcos Sierras, Crdoba, Argentina.
ISBN 978-987-24652-0-9.
Burckhardt, Jacob (1982). Del paganismo al cristianismo. ISBN 84-375-0214-4.
Ferrill, Arther (1986). La cada del imperio romano. Las causas militares. ISBN 84-414-0398-8.
Herbermann, Charles G.; Grupp, Georg (1908). Constantine the Great
(http://www.newadvent.org/cathen/04295c.htm). En Robert Appleton Company. Catholic
Encyclopedia.
Sear, David R. (1988). Roman coins and their values. ISBN 0-7134-7823-3.
Solana Sinz, Jos Mara (2003). El renacer del imperio: De Diocleciano a Teodosio. Historia
Antigua (Grecia y Roma). Joaqun Gmez Pantoja (coordinador), Ariel, Barcelona. ISBN 84-344-6673-2
(pginas 783-849).
Veyne, Paul (2008). El sueo de Constantino: el fin del imperio pagano y el nacimiento del mundo
cristiano. Ediciones Paids Ibrica. ISBN 978-84-493-2155-9.
Notas
1.
a

b
La fecha de nacimiento vara pero la mayor parte de los historiadores modernos usan circa 272. Lenski,
Reign of Constantine (CC), 59.
2. Nacido Caius Flavis Valerius Constantinus, desde el 25 de julio de 306 Flauius Valerius Constantinus Caesar
Herculius, a partir de 307 Imperator Constantinus Augustus y, a su muerte, Divus Constantinus Augustus. En
latn, el ttulo imperial oficial de Constantino era IMPERATOR CAESAR FLAVIVS CONSTANTINVS PIVS FELIX
INVICTVS AVGVSTVS, Imperator Caesar Flavius Constantine Augustus, el po, el afortunado, el invicto. Despus
de 312 aadi MAXIMVS ('el ms grande'), y despus de 325 reemplaz INVICTVS por VICTOR, debido a que
invictus recordaba al dios Sol Invictus.
3. Voltaire (1764), Diccionario Filosfico, Seccin Arrio.
4. Roberts, J. M. (2009). Historia Universal. RBA. p. 319.
5. Lactancio, De Mortibus Persecutorum 3435.
6. Bergallo, Sergio La Desaparicin De Los Dioses p. 466.
7. Peter Brown, The Rise of Christendom 2nd edition (Oxford, Blackwell Publishing, 2003) p. 60.
8. Cf. Paul Veyne, Quand notre monde est devenu chrtien, 163.
9. The American Encyclopaedia, tomo 8, pgina 85.
10. Essay on the Development of Christian Doctrine de John Henry Newman, cardenal catlico romano.
11. Vase The Oxford Dictionary of Popes (Diccionario Oxford de los Papas).
12. Arquidicesis Ortodoxa Griega de Buenos Aires y Sudamrica: Santos Emperadores Constantino y Elena
(http://www.ortodoxia.com/contenido/nuestra_fe/santos_es.php?santo=116)
13. Bergallo, Sergio. La desaparicin de los dioses, pag. 461 y ss.
14. Gibbon, Edward. Decadencia y cada del Imperio romano.
15. Preguntas frecuentes sobre la fecha de la Pascua
(http://www.oikoumene.org/es/documentacion/documents/comisiones-del-cmi/comision-de-fe-y-constitucion/i-
unidad-la-iglesia-y-su-mision/preguntas-frecuentes-sobre-la-fecha-de-la-pascua.html); Consejo Mundial de
Iglesias]
16. (xodo 12:1-11 (http://legacy.biblegateway.com/passage/?search=%C3%89xodo12%3A1-
11;&version=RVR1960;))
17. Bible Readings for the Home - Sabbath Legislation (http://projectrestore.com/library/biblereadings/br100.htm)
Vanse tambin
Portal:Iglesia catlica. Contenido relacionado con Iglesia catlica.
Edicto de Miln
Primer Concilio de Nicea
Constantinopla
Imperio romano de Oriente
Arquitectura paleocristiana
Enlaces externos
Wikimedia Commons alberga contenido multimedia sobre Constantino I el Grande.
Cristianismo-primitivo.org (http://web.archive.org/web/http://www.cristianismo-
primitivo.org/siglo_IV/constantino.htm) - El Emperador Constantino, el Edicto de Miln o la
tolerancia del cristianismo.
Cristianismo-primitivo.org (http://web.archive.org/web/http://www.cristianismo-
primitivo.org/siglo_IV/Nicea.htm) - El Concilio de Nicea.
Nicforo Grgoras: Historia del emperador Constantino, de Heraclio y de los sucesores de uno y de
otro.
Texto bilinge (http://remacle.org/bloodwolf/historiens/nicephore/constantin.htm) griego -
francs en el sitio (http://remacle.org/) de Philippe Remacle (1944 - 2011); trad. de Louis
Cousin (1627 - 1707): ed. de 1685, en Pars.
Predecesor:
Constancio I, Severo II,
Majencio y Licinio
Emperadores romanos
306 337
Sucesor:
Constantino II, Constante y
Constancio II
Obtenido de http://es.wikipedia.org/w/index.php?title=Constantino_I_(emperador)&oldid=76786926
Categoras: Nacidos en 272 Fallecidos en 337 Dinasta constantiniana Emperadores romanos
Historia del cristianismo Participantes del I Concilio ecumnico Santos bizantinos
Santos de la Iglesia ortodoxa Santos nobles Emperadores del siglo IV Romanos del siglo IV
Esta pgina fue modificada por ltima vez el 4 sep 2014 a las 23:53.
El texto est disponible bajo la Licencia Creative Commons Atribucin Compartir Igual 3.0; podran
ser aplicables clusulas adicionales. Lanse los trminos de uso para ms informacin.
Wikipedia es una marca registrada de la Fundacin Wikimedia, Inc., una organizacin sin nimo de
lucro.