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MARC VICHNIAC

Membre du Parti Socialiste-Revolutionnaire,


Ancien Membre et Secrtaire Gnral de l'Assemble
Constituante Panrusse.
Le Regime Sovietiste
Etude juridique et Politique
'
PARIS
Imprimerie UNION, 46, Bd Saint-Jacques
1 9 2 0
M (lt) 31 t
\
A LA M MOIRE D ES D EMOCRAT ES
T OMB S D ANS LA LUT T E CONT RE LE R GIME
W BOLCHEVIST E
G0 31
PRFACE
A distande, les hommes et les choses paraisent diff-
rents de ce qu'ils sont en ralit. Ce n'est pas seulement
une loi physique, mais galement une loi de psychologie
sociale. Mais tandis que, dans le monde des choses, les
dimensions relles semblent devenir moindres et que la
fceptivit s'aaiblit mesure l'augmentation de la dis-
tance, dans le monde des ides ou des valeurs spirituelles,
au contraire, la distance tend quelquefois exagrer les
contours et les dimensions vritables et intensifier ainsi
l'impression obtenue.
C'est par ce phnomne que s'expliq1 te, en partie, le succs
idologique qui a couronn le rgime sovitiste, moins, il faut
le dire, dans son propre pays, .en Russie, que dans les pays
de l'Europe occidentale et de l'Amrique du nord.
Les milliers de kilomtres qui sparent des pays de culture
et de civilisation occidentales le bolchevisme russe, primitif
et lmentaire, lui ont ajout des traits de sublimit et de
grandeur.
D ans leur aspiration un sort meilleur, les peuples fati-
gus par la catastrophe qui a dvast le monde, accueillent,
comme un nouvel vangile, les formules lances travers
l'univers par le bolchevisme et qu'ils croient ne jamais avoir
entendues. _
Les uns intimids et craintifs, les autres enthousiasms
31
0
F
1 "G"
et pleins d'espra*nces, les peuples occidentaux contemplent,
charms, ce phnomne complexe qui a reu la dnomination
barbare de bolchevisme . lls scrutent, indcis, les lointains
horizons et se demandent ce que veut dire cette lumire
inconnue qui flamboie l'0 rient. Est-ce une toile rouge
qui s'est leve au-dessus de Moscou et qui est appele
clairer de son* clat le monde entier qui se meurt de vtust .3
Qu bien, est-ce la fume et la flamme de l'incendie mon-
dial agonisant, dj liquid en Occident, mais qui continue
encore rduire en cendres les forts vierges et les tourbires
de Russie P
Nous avons eu observer, pendant des annes, la .gense
et le dveloppement du bolchevisme. Certains d'entre nous
ont -t unis, par -dies lienspersonels, aux chefs et aux sim-
ples militants bolchevistes. Et, par notre pass, par notrte
exprience, nous avons acquis le droit de venir dposer
comme tmoins. Notre action antrieure, les connaissances
que nous possdons nous ont suffisamment initis la ques-
tion pour nous permettre de procder l'expertise.
Nous autres, socialistes, qui avons pour notre part contri-
bu -. cette Rvolution russe de mars *qu'Albert T homas,
lors de son- arrive chez nous, a' dsigne comme < < la plus
ensoleille, la plus en-dimafnche, la plus exsangue des rvo-
lutions , nous ne pouvons pas et nous nlavons pas le droit
de nous taire lorsque l'on bafouk la rvolution russe en l'iden-
ttficmt avec le *coup d'tat bolchevilq de novembre et lorsque,
de droite et de gauche, les adversaires du socialisme le
calomnient en* lui substituant le communisme russe.
D ans son ardente protestation- contre la peine de mort,
lgalise par les bolcheviks dans des proportions inconnues
jusqu' prsent dans le monde, leleader du parti socul-
dmocrate ouvrier de Russie, L. Martov, crivait :
D emain, lorsque la folie du bolchevisme aura puis
CL) 31
_ _ _ 7.._
les forces de la dmocratie et qu' sa place sera venue la
contre-rvolution, pour laquelle il travaille, demain pourront
commencer en Russie les mmes horreurs qui ont eu lieu en
Finlande.-.. l\/lalheur, si alors, lorsque nous ip'rotestero,ns
contre les violences diriges contre les ouvriers, que nous
rclamerons la scurit de la' vie et de l'hon=neur des ouvriers,
nous entendrons la bourgeoisie nous dire : du temps des bol-
cheviks, vous autres, ouvriers, vous avez approuv les mmes
violences, les mmes excutions! Vous avez gard le silence
l~dessus. (< < A*bas la peine de mort! Edition du P.S.D .
de Russie, 46, boulevard Saint-Jacques, Paris.)
Pour avoir le droit moral de combattre pour la dmocra-
tie et pour le socialisme demain, < < lorsque la folie du bolche-
visme aura puis les forces de la dmocratie et qu' sa place
sera venue la contre-rvolution, pour laquelle il travaille ,
nous devons aujourdhui tmoigner devant l'opinion publique
internationale, comme nous l'avons fait, hier encore, dans no-
tre pays. _
Et que l'on ne vienne pas nous dire qufayant t des
tmoins trop rapprochs divnements auxquels nous sommes
trop intresss nous risquons d'tre des experts courte vue,
que nous risquons de ne pas distinguer la fort derrire les
arbres, de ne pas voir l'ensemble pour nous arrter trop long-
temps aux dtails. Prcdemment et actuellement, de loin
et de prs, nous avons eu, plusieurs reprises, l'occasion
d'observer et d'tudier l'essence de la dmocratie occiden-
tale. Et, du fait de notre connaissance relle du sujet, nous
avons acquis, ce nous semble, le droit de tracer* un paral-
lle entre le systme de la dmocratie et celui des soviets.
Notre tmoignage ne peut, naturellement, tre autre que
subjectif. ll n'a pas, non plus, la prtention d'tre impar-
tial. Mais ce qui nous intresse, avant tout, dans cette tude,
ce ne sont pas les hommes, mais les principes; ce ne sont
CL) 31
*J
_ _ g....
pas les bolcheviks, mais le systme des soviets. Car les
hommes disparatront et les principes resteront.
Les dclarations personnelles et les caractristiques de cer-
tains hommes sont verses par nous au dbat en qualit' db
documentation authentique qui permet de commenter et
d'illustrer le rgime sovitiste, son esprit et so-ni essence.
L'tude de la psychologie des bolcheviks est, notre avis,
le meilleur moyen de mettre nu la logique du bolchevisme.
Notre tude n'envisage que les cts juridique et politique
du rgime sovitiste. Elle est subdivise en cinq chapitres.
D ans le premier, nous cherchons reconnaitre la voie par
laquelle le bolchevisme est arriv la ngation de la dmo-
cratie.
Le deuxime est consacr l'tude de l'esprit et de la
lettre de la Constitution sovitiste.
Le troisime - la pratique du rgime des soviets.
Le quatrime chapitre rsume comment, dans les pays de
l'Occident, des partisans ardents, mais mal renseigns,
s'imaginent et reprsentent le rgime des soviets.
Enfin, le dernier chapitre est, en quelque sorte, une con-
froptation entre deux principes diffrents, celui de la dmo-
cratie socialiste et celui de la dictature quasi-socialiste des
soviets.
Les citations qui figurent dans le texte ont t puises,
pour la plupart, dans les publications russes - livres, jour-
naux et recueils - qui se trouvent la Bibliothque du
Muse de la Guerre, Paris (39 , rue du Colise).
(JL) 31 ;
'T _ _ .
_ .g_ ._
l
COMMENT LE BoLc1 -1 Ev1 sMr~: EST ARRIVE
ALA N GAT ION D E LA D MOCRAT IE
Celui qui compterait sur la faveur
des vnements ou les hasards de
la force et renoncerait . amener
nos ides l'immense majorit des
citoyens, renoncerait par la mme
transformer l'ordre social.
JEAN JAURES.
Pendant la priode de la Rvolution russe d'avamt le mois
cle novembre, alors qu'ils d*masquai~ent le caractre soi-
disamt contre-rvolutionnaire du Gouvernement Provisoire,
les bol-cheviks se posaient, dans leur argumentation, comme
les dpositaires et les dfenseurs de la dmocratie et de
ses principes. Suspicieux et mants, ils surveillai-ent le Gou-
vernement -et l'a.ttaquaient violemment pour toutes ses fautes
et erreurs, mme invol*onta~i res, mme les pl-'us inmes, les
moins importantes, comme pour les plus invitables dvia-
tions de la ligne droite du dmocratisme.
Les lections la Constituante ont t choisies par les
boldheviks, comme objectif principal de leurs attaques. lls
ont accus les diffrents Gouvernements Provisoires qui se
sont succd de saboter la rorga nisa.tion d.mocra*tiq.u-e de
la Russie, de traner intentionnellement en longueur et de
Cltr 31
_ _ 1 0 _
chercher escamoter les lections la Constituante. Le
2 0 octobre l9 l7, en quittant le Conseil Provisoire de la
Rpublique russe (gnralement dsign sous le nom de Pr-
parlement), T rotsky a lu, au nom des bolcheviks, une dcla-
ration, dans laquelle il tait dit, entre autre : rr Les clas-
ses bourgeoises qui dirigent l-a politique du Gouverne-ment
Provisoire se sont pos le but d'escamoter la Constituante.
C'est vers cette n essentielle que tendent actuellement tous
les efforts des lments censitaires, et toute leur politique
intrieure et extrieure lui est subordonne. (Archives de
la Rvolution de l9 l7. - Le coup d'Etat d'octobre (style
russe). - Faits et documents. - P-etrograd, l9 l8, l48
pages. -- Ce livre se trouve au Muse de la Guerre.)
Le journal bolcheviste Rabotchy Poute (la Voie Ouvrire)
crivait, dans son numro du 1 3 octobre l9 l7 : < < La Cons-
tituante ne pourra tre convoque que contre le gr du gou-
vernement de coalition actuel, qui fait et qui fera tout pour
l'escamoter.
La prise du pouvoir par les bolchevilts, elle-mme, s'est
faite avec le mot dordre < < de garantir la convocation imm-
diate de la Constituante .
En -un mot, pendant toute la priode pendant laquelle les
bolcheviks ont t un parti d'oppositioin et ont lutt pour
le pouvoir par des moyens paciques, ni le parti dans son
ensemble, ni ses leaders n'on t rpudi la dmocratie et ses
principes. La rpublique dmocratique, la Constituante lue
au suffrage universel, gal, direct et secret, les liberts poli-
tiques, l'galit des droits, etc., ont conserv, jusqu'au mois
d'octobre, toute la force de dogmes reconnus mme par le
bolchevisme.* '
A la date du 2 0 octobre, Lnine argumeintait encore en
dmocrate, lorsque, dans un article intitul La crise est
mre , il analysait les rsultats des lections municipales
Gt) 31
._ _ 1 1 _ _
des diffrents secteurs de Moscou qui ont t une grande
victoire des bolcheviks . ll y indique le profond revirement
du sentiment national et il atlrme < < qu'il ne peut pas y
avoir l'om:bre d'un doute que, avec les lments de gau-
che, les bolcheviks dtiennent < < 'la majorit aussi bien dans les
soviets et dans l'arme que dans le pays . (C'est Lnine qui
souligne.)
Le l0 /2 3 octobre l9 l7, le Comit Central des bolche-
viks prit la dcision de raliser un soulvement contre le
Gouvemement Provisoire de Ker-ensky pour remettre le pou-
voir entre les mains des Soviets. Cette dcision a t pr-
cde par -un revirement, par une rvolution que Lnine a
russi .faire dans les esprits de ses dociles partisans et
disc-iples, quelques jours avant le coup d'Etat.
D ans une srie de feuilletons qu'i-l a publis dans le
Rabotchy Poute, du l" au 2 4 octobre, Lnine se pressait
de convaincre, de dmasquer, de harceler, de mettre en
garde et cl'enseign er. *Ce n'est pas lui, Lnine, cest l'his-
toire qui pose, devant la Russie, le dilemme inluctable
de prir ou de se prcipiter en avant, toute vapeur ,
de prir ou de rattraper les pays avancs et de les dpas-
ser, mme dans le domaine conomique .
La racine du mal est dans le trompe-l'il de ce que
l'on nomme la volont nationale. ll n'est digne que
du petit bourgeois le plus obtus d'en appeler la < < volont
nationale. < < Lors des rvolutions, l'on a vu bien des
fois la force numriquement insigniante, mais bien orga-
nise, arme et centralise des classes dirigeantes, craser,
fraction par fraction, la force < < de la majorit de la nation,
mal organise, mal arme et disperse .
T out retard dans le soulvement est gal la mort,
voil ce qu il faut rpondre ceux qui ont le triste cou-
rage de dtourner les ouvriers de la Rvolution , crivait
Gt) 31
_ _ ,+_ * *P -*"_ ' _ _ n,..- _ _ ...
,_
-1 2 -
Lnine la date du 2 0 octobre (vieux style). < < Un com-
plot militaire est du blanquisme lorsqu'il n'est pas organis
par le parti d'une classe dtermine et lorsque ce parti n'a
pas derrire lui la sympathie de la majorit de la nation, sym-
pathie dmontre par des faits objectifs. Autre chose est
un soulvement, un soulvement des pauvres contre les riches.
Et pour dmontrer que ce qui tait prpar par les bol-
cheviks n'tait pas un complot militaire, mais un de ces
soulvemen-ts que Marx lui-mme qualiait d'art, Lnine
faisait ce simple calcul : < < Aprs la Rvolution de l9 0 5,
la Russie, avec ses l50 millions d'*habitants, a t gouver-
ne par l30 .0 0 0 propritaires fonciers, grce des violences
sans fm... et on viendrait nous soutenir que la Russie ne
pourrait pas tre gouverne par 2 40 .0 0 0 membres du gou-
vernement bolcheviste, dans les intrts des pauvres et contre
les riches !
C'est ainsi que Lnine endormait les doutes qui envahis-
saient ses partisans. C'est ainsi qu'il rpondait la question
qu'il s'tait *pose lui-mme : < < Les bolcheviks peuvent-ils
se maintenir au pouvoir? (V. la brochure de Lnine sous
ce titre, page 2 0 .)
T outes ces spculations philosophiques, qui dvoilaient le
bien, - la Rvolution ralise par une force peu nom-
breuse, mais bien organise, arme et centralise , - et
le mal, -- les prjugs bourgeois de la volont nationale
et de la majorit ; toutes les citations *historiques et tous
les calculs de statistiques ine poursuivaient q-u'un seul et mme
but pratique, celui de fournir une justication morale et poli-
tique ceux qui, se sachant tre la minorit dans le pays,
hsitaient se soulever, les armes la main, contre < < la
dmocratie qui n'tait pas rvolutionnaire, .-mais vile, lche
et asservie .
La facilit inattendue, avec laquelle ils ont pu raliser
Gt) 31
Y' _ '* _ ` _ ;
_ , M
leur coup d'Etat du 2 5 octobre (7 novembre), et le succs
et la sympathie qui leur ont t rservs pendant les pre-
mires journes de leur pouvoir, non seulement auprs du
proltariat des villes, mais galement auprs de la popula-
tion rurale :assemble au front, les a incits retourner sur
les positions dmocratiques qu'ils avaient abandonnes avant
leur coup d'Etat.
La faiblesse de la rsistance qui .leur a t oppose a
donn aux bolcheviks une illusion de force. Une erreur d'op-
tique a -fauss la perspective. Pendant -un moment, les bol-
cheviks ont cru srieusement qu'ils avaient derrire eux la
majorit de la nation. Pour consolider davafntage leur pou-
voir, pour rendre plus intimes les liens qui les unissaient aux
masses populaires, pour briser la mfiance des sceptiques, les
bolcheviks se sont appropris les mots d'ordre que la dmo-
cratie avait inscrits sur son drapeau pour combattre la prise
du pouvoir par la minorit bolcheviste. Parmi ces mots d'or-
dre, le plus important tait - et est encore l'heure
actuelle - la convocation de l'Assem-ble Constituante Pan-
russe.
Au lendemain mme du coup d'Etat, le nouveau journal
ofcieux, la Pravda, organe central du parti bolcheviste,
publiait en premire page et en gros caractres : < < Cama-
rades l En versant votre sang, vous avez assur la convoca-
tion, dans le dlai fix, de l'Asse:mble Constituante Pan-
russe, qui peut seule disposer du sort du pays. Au cours
d'une sance du deuxime Congrs des Soviets, qui se tenait
le jour mme du 2 6 octobre (vieux sty.le) et qui devait
sanctionner officiellement le coup d'.tat effectu, Lnine a
prsent la dfense du < < dcret concernant la terre et a
fait cette apologie inattendue des mthodes dmocratiques
de gouvernement :
< < En tant que gouvernement dmocratique, nous ne pou-
Ctfi i le
S
_ _ 1 4_ _
vons pas ne pas respecter une dcision des masses popu-
laires, mme si nous ne la croyons pas rationnelle. C'est dans
le feu de l'action, lorsqu'ils auront la mettre en prati-
que et la raliser sur place, que les paysarns verront eux-
mmes de quel ct est la vrit. Et :mme si les paysans
continuent suivre les socialistes-rvolutionnaires et s'ils don-
nent ce parti *la majorit dans l'Assemble Constituante,
nous dirons : qu'il -en soit ainsi. Les ralits de la vie sont
le meilleur instituteur qui puisse exister, et elles montreront
qui a raison. Pendant que les paysans chercheront la solu-
tion d'un ct, nous la chercherons de l'autre. La vie nous
poussera nous rapprocher -mutuellement dans le torrent de
~l'oeuvre rvolutionnaire, darns la cration de nouvelles formes
d'Etat. Nous devons marcher avec la vie, nous devons aban~
donner aux masses .populaires une entire *libert d'action
cratrice. (V. < < Les Archives cle la Rvolution , page
ZII.)
u Le dcret concernant la terre , publi le mme jour,
tait conforme cette apologie et dbutait ainsi : < < La
question de la terre ne pourra tre rsolue, dans toute son
ampleur, que par l'sseml)le Constituante lue par la nation
entire. Les autres actes taient conus dans le mme
esprit. D es dpches urgentes, signes par Lnine, ont t
expdies toutes les Commissions charges de prparer les
lections de l'Assemble Constituante, leur ordonnafnt de res~
ter en fonctions, de continuer le travail et de raliser, tout
prix, les lections dans les dlais prescrits. (P-ravda du
2 8 octobre l9 l7, n 1 71 .)
T el tait le .mot d'ordre du pouvoir -bolcheviste, alors
qu'il tait seulemernt en voie de -formation et qu'il ne se
sentait pas encore suffisamment solide et suffisamment dura-
ble .pour pouvoir se dbarrasser des feuil-les de vigne et ne
tenir compte de l'opinion et des dsirs de personne. Mais
Ct) 31
_ _ 1 5_ ..
ceci n'a dur qu'aussi longtemps que les bolcheviks avaient
quelques raisons de supposer et d'espre r que la majorit
du pays tait de leur ct, que la majorit de la population
et les paysans en particulier, acceptaient passivement, sinon
activement, le bolchevisrne avec ses buts et ses mthodes.
Ces illusions n'ont pas dur longtemps.
Et mesure que se dessinait, avec toujours plus de net-
tet, ce qu'il y avait d'illusoire dans les esprances que les
bolcheviks avaient bases sur le paysan russe, la pente deve-
nait de plus en plus rapide qui loignait le *bolchevisme
du principe de la volont nationale et de la dmocratie et
qui l'entranait ve-rs celui de la volont de la minorit et de
la dictature du Comit Central du parti bolchevilr.
Quinze jours ne s'taient pas passs depuis le coup d'Etat
que dj des inotes de dception et de scepticisme com-
menaient se faire entendre dans les colonnes de la presse
bolcheviste, officielle et officieuse. On y retrouve, nou-
veau, -les mmes motifs que ceux qui caractrisaient l'iclo-
logie bolcheviste la veille de la prise du pouvoir, alors
qu'ils escomptaient videmment .le succs, mais qu'ils ne le
croyaient pas aussi foudroyant qu'il l'a t en ralit. Les
principes de la dmocratie subissent une nouvelle offensive.
La ncessit de l'Assem*ble Constituante est -mise ouverte-
ment en doute, d'abor cl avec quelques rticences, ensuite de
plus en plus rsolument pour tre, finalement, :nettement
rpudie.
D s le 5/IB novemibre, -la Pravda crivait : < < Le fait
diesprer que l'Assemble Constituante pourra rsoudre sans
douleur toutes les maudites questions qui se dressent devant
le pays n'est autre chose que du vulgaire crtinisme parle-
mentaire ; nous y voyons un danger politique... La seule
garantie de la convocation possible de l'Assem-ble Consti-
tuante est fournie par la victoire remporte, au cours de la
Ct) 31
_ -F3 -v _ -
Rvolution d'octobre, par le proltariat et la gamison de
Petrograd. Et, chose non moins importante, c'est elle aussi
qui garantit -que les problmes politiques et sociaux seront
rsolus dans le sens indiqu par la guerre et par la Rvolu-
tion... Le maintien ou l'al andon de l'Assemble Consti-
tuante est intimement li au maintien ou la chute du pou-
voir sovitiste.
En langage clair, cette dernire phrase quivaut la
reconnaissance conditionnelle de l'Asseimble Constituante :
cette dernire n'tait reconnue que dans la mesure, dans
laquelle elle sappuyait sur le pouvoir sovitiste et dans
laquelle elle tait soutenue par ce demier. Mais au fur et
mesure que les vnements se dveloppaient et qu'il deve-
nait vident qu'au moment des lections de l'Assemble
Constituante la majorit de la nation ne sera pas favorable
au bolchevisme, on entend, de plus en plus nettement, rson-
ner des notes nouvelles qui deviennent bientt le leit-motiv
de l'idologie politique du bolchevisme.
Le Rabotchy i Soldat (l'Ouvrier et le Soldat), organe
du Soviet des D puts des Quvriers et des Soldats de
Petrograd, dclarait, dans son n 2 7, du 1 7/30 novembre
l9 l7 : < < Personne ne contestera que l'Assem*ble Consti-
tuante est le chef suprme de la nation russe et que tout
le monde doit lui obir. (Les mots souligns dans cette cita-
tion le sont dans l'original.) -Mais une chose est ce que
les hommes doivent faire et une autre chose ce qu'ils
feront... ll faut que, jusqu' la convocation et au moment
mme de la convocation de la Constituante, tout le pouvoir
soit aux *mains des ouvriers, des soldats et des paysans. ll
le faut pour que les propritaires terriens et les capita-
listes se rendent compte que la force n'est pas de leur ct
et pour qu'ils se soumettent de leur propre gr la volont
de la Constituante.
Ct) 31
_ _ _ 1 1 1 1 ...*
_ _ - - :qli

;??J` 'r vanZV'I'~'*- "


-- l'-- _
Et la Pravda paraissait prvoir les vnements qui se sont
drouls un mois et demi plus tard, lorsqu'elle crivait, le
IB novembre, dans son n l9 3 : < < Si les voies des Soviets
et de la Constituante bifurquent, s'il y a divergence de vues
entre eux, la question se posera de savoir qui d'entre eux-
exprime plus exactement la volont des masses populaires.
Nous estimons que, grce aux particularits de leur orga-
nisation, les Soviets expriment plus exactement, plus vri-
tablement et plus nettement la volont des ouvriers, des sol-
dats et des paysans...
u Pour cette raison, les Soviets devront proposer la Cons-
tituante d'adopter, comme Constitution dfinitive de la
Rpublique russe, le syst-me sovitiste, la Constitution de la
Rpublique des Soviets des D puts des Ouvriers, Soldats
et Paysans, en remplacement du systme politique qui est
la base de la convocation de la Constituante. C
D ans l'crasante majorit des circonscriptions lectorales,
les lections l'/\ssemble Constituante Panrusse ont eu
lieu dans les journes des |2 , l9 et 2 6 novembre l9 l7
(vieux style). ll existe une loi politique universellement
reconnue et qui veut que toutes les lections donnent, gn-
ralement, en vertu *de leur nature mme, des rsultats favo-
rables au parti gouvernant. Et cependant, le pays n'a pas
donn sa confiance a-u -nouveau pouvoir, malgr tous les abus
qui ont eu lieu au cours des oprations lectorales.
Quoiqu'elle et t applique dans l'ambiance dfavo-
rable de la guerre civile, la loi qui rglait les lections de
l'Assemble Constituante Panrusse a subi honorablement
l'preuve, laquelle elle a t soumise. Cette loi tait
base sur une application absolue et rigide des principes
dmocratiques, comme jamais aucune loi analogue ne l'a
ralise dans les pays les plus avancs d'Europe et d'Am-
rique. D ans 54 circonscriptions, sur une quantit totale de
2
Ct) 31 _ ,
...1 3_ .
Bl, il a t lu 70 3 dputs, dont 1 68 seulement apparte-
naient au parti bolcheviste. Par contre, les listes des socia-
listes-rvolutionnaires russes, sans compter les socialistes-
rvolution.-naires d'autres nationalits (Ulrrainiens, etc.), ont
obtenu 338 mandats, soit plus du double. D ans ces 54 cir-
conscriptions, le parti ibolcheviste a -runi peine 2 5 /0
des 36.2 57.9 60 bullet-ins dposs. ll a obtenu 9 .0 2 3.9 63
suffrages, tandis que le parti socialiste-rvolutiomiaire en
obtenait 2 0 .89 3.734, c'est--dire 58 /0 de la totalit des suf-
frages exprims. ll a fallu -donc chercher de nouvelles voies
et de nouveaux moyens, en vue de s'assurer -la majorit au
sein mme de l'Assemble Constituante et de prparer de
nouvelles positions pour le cas o il ne serait pas possible de
crer cette rnayorlt.
Le pouvoir a tenu le raisonnement suivant : la majorit
est un nom-bre relatif, et puisque l'on n'a pas russi obte-
nir un -nombre suffisant de dputs bolcheviks, on peut parer
au mal en diminuant proportionnellement celui des dputs
anti-bolcheviks.
Et, la date du 2 6 novembre, nous trouvons dans la
Pravcta les lignes suivantes : Les serviteurs responsa-
bles du proltariat doivent ouverte-ment attirer son attention
sur ceci : qu'u*-n conflit de classe n'existe pas avec l'As-
semble Constituante, comme reprsentation nationale...
mais avec les cadets... ll serait prmatur de prvoir, ds
maintenant, dans quelle forme l'Assemble Constituante
ralisera cet acte... Mais il est certain quune tape in-
vitable du dveloppement de la *Rvolution consistera,
sous une forme ou sous une autre, carter les cadets, ds
que la majorit des reprsentants des ouvriers et des paysans
se sera prononce dans ce sens. Et peine quatre jours
plus tard, sans attendre nullement que < < la majorit des
reprsentants des ouvriers et des paysans se soit pronon-
Ct) 31 ,
ce , un dcret du gouvernement bolcheviste statuait :
< < Les membres des organisations directrices du parti des
I
cadets, parti d'ennemis du peuple, seront arretes et traduits
devant les tribunaux rvolutionnaires. (V. la Pravda,
n 2 0 2 ., du 30 novembre/ l3 dcembre l9 l7.)
l_ .'effet recherch a t obtenu. Aucun cadet n'a assist
la sance de l'Assemble Constituante. Le nombre des
voix qui, dans la sance de l'Assemble Constituante, se
sont portes contre les bolcheviks a t, ainsi, quelque peu
diminu.
ll a mme t question, un moment donn, d'appli-
quer la mme mesure au parti socialiste-rvolutionnaire,
comme un parti de contre-rvolutionnaires < < qui ont su
organiser les lections, de faon s'assurer la majorit
au sein de l'Assemble Constituante. (V. la D rvens-
kaa Pravda, n 49 ). Un n'a, pourtant, pas os excuter
ce projet. On a plutt essay de crer un concours de cir-
constances, la faveur duquel le parti du gouvernement
pourrait obtenir une majorit, ne serait-ce que passagre,
dans la sance de l'Assemble Constituante. C'est ce qui
explique les retards apports l'inauguration des sances
de l`Assemble Constituante, laquelle avait t fixe par
le gouvernement de Kerensky, au 2 8 novembre. D e l, la
dcision arbitraire de n'ouvrir la Constituante que lorsque
< < un minimum de 40 0 dputs se sera runi (La Pravda,
n 2 0 l) ; de l, galement, l'obligation de se faire enre-
gistrer auprs d'un commissaire bolcheviste, qui a t impo-
se aux membres de la Constituante pour pouvoir pntrer
dans la salle des sances ; de l, enfin, les tentatives de
rapprochement que les bolcheviks ont fait auprs des frac-
tions nationales des Ukrainiens et des T artares.
En mme temps que l'on cherchait -raliser ces mesures
Ct) 31
--*--1 ----'=7';~""I""'="""1 'II Q-' ._ ...,..r -._ -..... ..-
d'ordre pratique, l'on ne cessait pas de faonner les
esprits, dans les milieux bolchevistes. .
C'est Lnine, l'idologue prouv du parti, qui s'est
charg, comme toujours, de cette besogne. Et comme tou-
jours, il a courageusement et ouvertement, pour ne pas dire
cyniquement, mis nu le fond de la question, autour de
laquelle certains de ses partisans, plus pudiques et moins
audacieux, avaient longtemps pitin sur place.
Nouveau Luther moderne, Lnine a publi, au mois de
dcembre l9 l7, ses dix-neuf thses sur l'Assem*ble Cons-
tituante. ll y reconnat l'Assem*ble Constituante, comme
cr une forme sup-rieure du dmocratisme , mais... seule-
ment dans les limites de la < < Rpublique bourgeoise habi-
tuelle . et comme contre-poids < < la Rpublique imp-
rialiste prside par Kerenslry . ll admet que la revendi-
cation de la convocation de l'Assem*ble Constituante tait
sr entirement lgitime dans le programme de la social-
dmocratie rvolutionnaire , mais.-.. seulement dans le
pass. Quant l'actualit, il prtend, dans ces thses, que
rr la Rpublique des Soviets n'appartient pas seulement
une forme plus leve des institutions dmocratiques, mais
qu'elle est la seule forme capable d'assur-er une transition
indolore vers le socialisme .
La teneur de ces thses tait analogue celle des thses
que Lnine avait dj publies au mois d'avril. Mais, alors
que les thses du mois d'avril taient accompagnes, dans
la pratique, par une lutte criarde pour la convocation imm-
diate d-e l'/\ssemble Constituante, les thses de dcembre
ont donn lieu une lutte pareille contre l'Assemble
Constituante, comme contre une iforme dj dpasse du
dmocratisme.
Les thses contenaient une menace non quivoque
Fadresse de la Constituante pour le cas o la volont de
C L l t g c
L. _ _ _ ,_ ....i...|-_ -si-I-I-nn*---4
****'*-triizz-.-..--* **
,;'_ ~'-7 ""'*~c s _
- v * -*vf -.
--2 1 -.-
cette dernire, < < la volont nationale se sparerait de la
volont des bolcheviks, en ce qui concerne la ratification
de la < < Rpublique des Soviets qu'ils avaient invente.
Comme on le sait, la menace a t excute le 5-6 jan-
vier l9 l8 (vieux style).
D ans la journe du 5 janvier, l'Assemble Constituante
a pu, nalement, inaugurer ses sances, malgr toutes .les
mesures prventives d'intimidation qui avaient t accu-
mules. Rappelons ici que non seulement des cadets,
mais mme des socialistes rvolutionnaires, membres de -la
Constituante, ont t arrts peu de jours avant l'ouver-
ture des travaux de cette assemble ; dans ce nombre figu-
raient, entre autres, des hommes comme Avxentiev, Argou-
nov, Coukovsky, Pitrime Sorokine.
La sance a dur l7 heures. La salle avait t trans-
forme en quelque chose d'intermdiaire entre une mna-
gerie, un cirque, et un pilori. Les tribunes du public, les
couloirs, les traves et mme la tribune regorgeaient de
matelots et de Lettons arms qui mettaient en joue, de
temps en temps, les dputs qui avaient leur < < faveur .
D s le premier vote, les bolcheviks durent se rendre
compte que la majorit de l'Assemble leur avait dfini-
tivement chapp. lls ne runirent que l53 voix con-
tre 2 0 4. La < < D claration des D roits du Peuple tra-
vailleur et exploit , dont ils avaient demand, sous
forme d'ultimatum, l'adoption immdiate et sans discussion,
a t repousse par l'Assemble Constituante. C'est alors
que les -boldheviks passrent de la prvention la rpres-
sion.
Les membres non -bolchevistes de `l'Assemble Consti-
tuante ont t, en sance mme, proclams < < contre-rvo-
lutionnaires par la fraction boldheviste de l'Assemble
qui dclara que le sort dfinitif -de ces < < ennemis du peu-
Cti 31
_ 2 2 _
ple serait rgl par le pouvoir sovitiste, c'est--dire par
les mmes bolcheviks.
Au cours de la sance de nuit, la Constituante tait dis
perse par la force arme -d'un dtachement de matelots.
Le lendemain, elle tait dclare dissoute. Comme d'ha-
bitude, cet acte a t commis au nom des travailleurs.
Le texte du dcret rnotivait la dissolution de la faon sui-
vante : cc Les classes travailleuses ont pu faire l'exprience
(Quand ? Sous le tsar ?... Pendant les l7 heures de sance
de l'Assemble Constituante ?... M. que -le vieux par-
lementarisme bourgeois s'est survcu lui-mme, qu'il est
compltement incompatible avec le problme de la ralisa-
tion du socialisme, que ce ne sont pas des institutions natio-
nales, mais seulement des institutions de classe (comme le
sont les Soviets) peuvent briser la rsistance des classes
possdantes et jeter les bases de la socit socialiste.
( ir Recueil des lois et prescriptions du gouvernement ouvrier
et paysan. -- D u 1 ' janvier au 1 avril l9 l8. -
D euxime fascicule, page 49 .)
T elle a t la fin de la premire priode, ngative et
destructive, de l'action 'bolcheviste dans le domaine poli-
tique. D ans l'espace d'un peu plus de deux mois de sa
domination, le bolchevisme a russi supprimer, sans en
laisser de trace, tous les prjugs rr de la misrable Rpu-
blique bourgeoise et parlementaire ii: le self-government
des ,villes et des zemstvos, les organes de la reprsentation
nationale des diffrentes rgions et nationalits et mme
l'Assemble Constituante Panrusse qui tait Yexpression
suprme des institutions dmocratiques.
Ayant fait table rase de tous les prjugs bourgeois, le
bolchcvisme s'est mis construire un dice nouveau. ll
commena par faire le bilan de ses ralisations.
A son Congrs de fvrier l9 lB, le bolchevisme s'est
_ 2 3_
donn une dnition et une forme prcises. Aprs avoir
remplac, dans la dnomination du parti bolchevik, le terme
de social-dmocrate par celui de communiste, le Congrs a
adopt, sur la proposition de Lnine, un certain nombre
de nouvelles thses pour son programme politique. Le Con-
grs a reconnu que la ralisation du rgime socialiste pr-
sume < < la libert et la dmocratie au profit des masses tra-
vailleuses et exploites seules et cela dans l'intrt de leur
affranohissement, mais qu'elle ne les prsume pas pour la
totalit de la nation . ll a proclam ensuite ii l'exclusion
automatique des classes exploiteuses et des reprsentants
fortuns de la petite bourgeoisie ; < < la suppression du
parlementarisme, -dont le propre est de sparer le pouvoir
lgislatif du pouvoir excutif , et enfin, < < la ncessit de
faire fusionner le pouvoir lgislatif et l'aclministIation du
pays .
Le nouveau programme tait destin exclusivement
l'usage du parti. Pour le pays et pour les relations inter-
nationales, les *mmes principes ont t -formuls dans ce
qui a t appel la ir Constitution de la Rpublique Socia-
liste Fdrative Sovitiste Russe , laquelle a t adopte
par le cinquime Congrs Panrusse des Soviets, le 1 0 juil-
let 1 9 1 8, Moscou, et publie dans le n 1 51 des
lzvistia du Comit Excutif Central des Soviets des
D puts des Paysans, Ouvriers, Soldats et Cosaques et du
Soviet des D puts des Ouvriers et des Soldats de l'Arme
Rouge de Moscou , dat du 1 9 juillet 1 9 1 8.
Q
\

W -Cri 31
--2 4- _
ll
L'i=;sPRiT ET LA LET T RE
D r; LA co1 \1 sT iT UT ioN sovii~T isT 1 =;
Le fait d'avoir rdig une constitution est, en lui-mme,
un certain tribut pay par le bolchevisme aux prjugs
bourgeois, ds le premier moment de la proclamation de
la < < Rpublique socialiste sovitiste . Loin de diminuer
avec le temps, le tribut ainsi pay ne faisait qu'augmenter.
Le bolchevisme s'tait insuffisamment assimil le sens
de la dnition lassallienne de la constitution, comme rsul-
tante des forces sociales, et il avait pris, depuis toujours,
une attitude de ngation envers .toutes les constitutions, et
plus particulirement envers les constitutions crites qu'il
considrait comme des survivances de l'ordre lgal bour-
geois. l\/lais lorsque < < la Rpublique imprialiste prside
par Kerensky a t dtruite par les bolcheviks et rempla-
ce par le rgime des soviets, il a fallu, invitablement,
formuler par crit ce que Steklov, un des idologues du nou-
veau rgime et l'aut eur principal de la constitution, dsi-
gnait comme un trsor jusqu'alors ignor par le monde civi-
lis.
La Constitution sovitiste est venue au monde dans le
neuvime mois de lexistence du pouvoir bolcheviste. Quoi-
que ce dlai soit amplement suffisant pour permettre un
dveloppement organique de ce :qui porte le nom de Cons-
Cri 31
_ 2 5 _ .
titution sovitiste, celle-ci est compose de deux monu-
ments politico-historiques qui sont tout fait distincts entre
eux par leur origine et par leur -but et qui sont relis entre
eux par un procd purement mcanique.
La premire D ivision ,de la Constitution contient la
< < D claration des D roits du peuple travailleur et exploit
(1 ). C'est la mme dclaration que celle dont les bolche-
viks ont donn lecture la tribune de la Constituante.
Les autres cinq divisions sont consacres, comme dans
n'importe quelle constitution non--communiste, aux < < prin-
cipes gnraux , la structure du pouvoir sovitiste .
au < < droit lectoral actif et passif , au < < droit budgtaire
et aux armes et pavillon .
A en juger par sa forme extrieure, c'est l une consti-
tution, comme une -autre : il y a une dclaration des droits,
il y a six divisions.qui se subdivisent en dix-sept chapitres
et quatre-vingt-dix articles. En un mot, cela se passe comme
dans toutes les rpubliques dignes de ce nom et mme dans
certaines monarchies librales. Mais il suffit de chercher
approfondir tant soit peu l'essence de la Constitution, il
suffit d'examiner de plus prs un des articles qui contien-
nent une ide communiste originale, pour mettre immdiate-
ment nu toute l'inanit - et toute l'indigence idolo-
gique de ce que *le bolchevisme tente de substituer au dmo-
cratisme. _
_ -
(1 ) La Constitution de la Rpublique Socialiste Fdratifve
des Soviets de Russie, publie par les librairies du parti
socialiste et de l'Humanit runies (Paris, o fr. 2 5), traduit
inexactement la dnomination < < Rpublique sovitiste par
les mots < < Rpublique des Soviets . D 'autre part, le titre
de la < < D ivision premire a t traduit d`une faon incom-
plte par les mots < < D claration des droits du peuple travail-
leur . Les citations qui gurent dans notre texte ont toutes
t traduites du texte original russe.
_ W , _ Cri 31
_ _ ? 'T T
La grande Rvolution Franaise a proclam lesdroits
inalinables de l'homme et du citoyen. Cette dclaration
est devenue la devise de la socit nouvelle. Cependant les
crateurs de valeurs nouvelles ont voulu s'aflrancl1 ir des
prjugs du T iers-Etat franais. lls ont remplac la dcla-
ration des droits de l'individu par la dclaration des droits
d'un collectif, d'u-ne classe. Mais on peut distinguer trs
nettement, dans cette innovation -bolcheviste, des traces de
la vieille poque antrvolutionnaire du systme et de la
mrode de l'poque de l'tatisme policier et de ce que
l'on a appel l'absolutisme clair.
Les monuments de la Rvolution Franaise sont remplis
de grandeur et respirent le pathos et la noblesse. l_ .'apoge
de la noblesse et des sentiments levs de la Rpublique
socialiste fdrative sovitiste russe a t atteint dans le mot
d'ordre qu'elle a t la premire proclamer dans l'histoire
et qui dit : < < Qui ne travaillera point, ne mangera point!
(Article l8 de la Constitution.)
Ce mot d'ordre ressemble aussi peu la devise d'une
socit nouvelle ou aux formules vritablement socialistes
de Fourrier, ou de Saint-Simon, que Steklov, l'apolog'iste
de < < l'ide du quatrime tat , ressemble aux idologues
du T iers-Etat, - Mirabeau ou La Fayette.
cc La D claration est un document de polmique. Elle
a t rdige pendant les journes critiques de l'existence
du ,pouvoir bolcheviste. C'est au moment o les bolcheviks
eurent la preuve absolue qu'ils n'avaient la majorit, ni
dans le pays, ni dans la Constituante, c'est ce moment
qu'ils rdigrent leur ultimatum, auquel ils donnrent le
nom tout fait impropre de D claration des D roits du
Peuple travailleur et exploit . D ans cet ultimatum, on a
donn du tranchant toutesfles questions et toutes les
valeurs. Par son style, il n'est ni au-dessus, ni au-dessous
CL) 31
f
x
,_ _ @ _ _
.K ..|,~.*l-`- F -`.
.-
. ....2 -7_
des habituelles proclamations bolchevistes de tous les jours.
Par son contenu, il s'attache moins proclamer les droits
de qui que ce soit qu' < < saluer la politique du Soviet des
Commissaires du Peuple , et confirmer l'intangi-
bilit des -mesures ralises par le nouveau pouvoir pendant
les premiers mois de son existence. Pour le pouvoir bolche-
viste, ce document est un hymne de louanges allant quel-
quefois jusqu' la plus vulgaire rclame; pour ses adver-
saires, c'est un recueil de menaces o il n'est question que
rr dicraser sans piti .
La partie de la Constitution qui suit la dclaration, a t
rdige un autre moment. Elle date de l'poque o le
front extrieur tait peine liquid et o la paix de Brest-
Litovsk venait d'assurer aux bolcheviks un soutien non seule-
ment moral, mais mme militaire; o, l'intrieur de la
Russie, il n'avait encore t cr aucun front antibolche-
viste; o les esprances que les bolcheviks fondaient sur la
rvolution sociale universelle navaient pas encore disparu
et paraissaient, au contraire, plus proches que jamais de la
ralisation. En un mot, c'est au moment o le dvelop-
pement du bolchevisme atteignit son maximum que fut
rdige la partie essentielle de la Constitution de la Rpu-
blique sovitiste.
La Constitution est le produit de l'panouissement du
bolchevisme. Elle est l'expression dun excs de forces
cherchant attirer dans leur tourbillon et entraner par
leur exemple des pays et des peuples plus inertes. La Cons-
titution' forme les tables du nouveau testament qui doit, de
l'avis des bolcheviks, mener le monde une existencenou-
velle.
Ces tables devaient tablir, avec une vidence absolue,
les indiscutables avantages de la Rpublique socialiste
sovitiste , et leurs auteurs y ont mis toute la mesure de
CL) 31
_ _ ! _ ..- i _ 5 -_ --**-.,- - `.r - -v-' Gt ~_ v\"Ui-viril _ ,_ _ _
_
._
--2 8-C
l'inspiration et de la .force cratrice qui leur ont t accor-
des par le destin.
Quels en sont donc les rsultats?
Nous devons constater, en tout premier lieu, l'imprcision
et la contradiction qui caractrisent cette uvre.
La Constitution porte ofciellement le nom de Consti-
tution de la Rpublique socialiste fdratiue sovitiste
russe . Cependant, ds son premier article, la Constitution
proclame la Russie : < < Rpublique des Soviets des D l-
gus des Ouvriers et Paysans. Pour comble de malentendu,
le deuxime article runit les deux motions : < < La Rpubli-
que Sovifisie Russe est une fdration de Rpubliques So-
vtsles nationales, fonde sur la base d'une union libre de
peuples libres .
Nous devons nous demander, ainsi, ce que les cra-
teurs de valeurs nouvelles ont tabli, en fm de compte :
est-ce une < < Rpublique Sovitiste ou une Rpublique
des Soviets ? La Russie est-elle, dans l'ide des bolche-
viks, une Rpublique fdrative sovitiste unique ou bien
la Rpublique de la Confdration des Soviets, dans
laquelle les Soviets de la Grande Russie entrent, comme
une des parties conscutives?
La Constitution est muette l-dessus. Elle ne nous per-
met mme pas d'entrevoir,-si les lgislateurs se sont seu-
lement rendu compte de l'existence du problme ainsi pos.
Cependant, au point -de vue thorique, ce problme n'est
que trop vident. Et, pratiquement, il est un des plus
actuels et des plus pressants pour le dveloppement de l'ta-
tisme russe et pour l'existence -mme du rgime sovitiste.
Les idologues de la Rpublique Sovitiste n'ont trouv
aucune rponse cette question. Ciest la pratique sovitiste
qui s'est charge de la donner.
ll est extrmement difficile de dterminer la forme du
Ct) 31
If
_ 2 9 _
gouvernement sovitiste sur la base d'indices positifs. ll
est, par contre, facile de -la caractriser par des indices
ngatifs. La Constitution sovitiste ne dit pas un mot du
tribunal. Pas un seul de ses articles ne traite de la faon
dont doit tre organise la juridiction ou la procdure. La
Rpublique Sovitiste nest pas base sur les principes
dmocratiques de la libert et de l'ga-lit ; les corps lus
de la Rpublique Sovitiste ne sont pas organiss sur la
base du suffrage universel et gal; *le scrutin n'est pas
direct; la Rpublique Sovitiste ne connat pas la recon-
naissance du droit de grve, etc.
La Constitution ne garantit pas tous les citoyens, mais
seulement aux travailleurs, ce qu'il est convenu d'appeler
les liberts civiques. la libert de conscience, la libert
d'exprimer ses opinions, la libert de runion et le libre
accs l'instruction, Acet effet, la Constitution .t met
la disposition de la classe ouvrire et des paysans pauvres
tous les moyens techniques et matriels en vue de la publi-
cation de journaux, de brochures, de livres et de tous autres
imprims et elle en garantit la libre circulation dans la
Russie. (Article l4L)
Elle < < met -la disposition de la classe ouvrire et des
paysans pauvres tous les locaux qui conviennent l'or-
ganisation de runions populaires avec leur amnagement,
l'clairage et le chauffage . (Art. l5.) Et ainsi de suite.
La constitution de la a Rpublique socialiste tablit le
principe du service militaire universel, mais a le droit
d'honneur de dfendre la Rvolution les armes la main
n'est accord qu'aux travailleurs. (Art. 9 .)
En un mot, le sovitisme n'a rellement rien de com-
mun avec les principes les plus lmentaires du dmocra-
tisme. A en juger par sa lettre, la constitution a empr-unt
davantage au. parlementarisme. Et ceci, malgr que la
Ct) 31
._ ,.`,,.-_ ' *' *
_ _ 39 _
suppression du parlementarisme et t un des pro-
blmes prcis envisags par les auteurs de la Constitution.
Ofciellement, le pouvoir suprme appartient, dans la
Rpublique sovitiste, au Congrs des Soviets et, dans les
intervalles entre *les Congrs, au Comit Excutif Cen-
tral (Art. 2 4 et 30 ). Ce dernier a est entirement res-
ponsable devant le Congrs Panrusse des Soviets (Art.
En vue de la < < direction gnrale des affaires de la
Rpublique socialiste fdrative sovitiste russe . , le
Comit Excutif Central dsigne *le Conseil des Commissai-
res du Peuple (Le Gouvernement). Conformment la
Constitution, ce dernier est tenu a de communiquer sans
dlai tous ces dcrets et dcisions au Comit Excutif
Central (Art. 39 ). Celui-ci a le droit d'a-nnuler ou de
suspendre tout dcret ou dcision du Conseil des Com-
missaires du Peuple (Art. T ous les dcrets et
dcisions du Conseil des Commissaires du Peuple qui ont,
au point de vue de -la politique gnrale, une importance
considrable, sont soumis liexamen et la ratification du
Comit Excutif Central Panrusse. (Art. 41 .)
T elle est *l'organisation du pouvoir central. Les pouvoirs
locaux sont, en principe, organiss d'une faon analogue :
nous y voyons des Comits Excutifs a entirement respon-
sables devant les Soviets qui les ont lus . (Art. 58.) ll
est vrai que les organes centraux ont le droit de contrler
l'action des Soviets qui leur sont hirarchiquement inf-
rieurs, c'est--dire des Soviets de rgion, de gouvemement
et autres. Mais, d'une faon gnrale, on ne peut pas -ne
pas reconnatre que le texte de la Constitution sovitiste
admet, sans rserve, les principes de la responsabilit, de la
subordination et du contrle. La cinquime division de la
Constitution sovitiste incorpore mme le principe de la
subordination en matire de comptabilit, puisqu'e*lle pr-
Ctr 31
*_ _ _ -....g, '
_ -' *'IL'.Z2 '.:Jx~aII'
-31 -._
voit la ratification des diffrents budgets et l'interdiction
de faire des dpenses en violation des articles et para-
graphes du budget (Art. 83 et 85). Et pourtant, ce sont
bien l des dispositions que l'on croirait appartenir en
propre au a misrable parlementarisme bourgeois .
Le problme de la u destruction du parlementarisme
s'est trouv pos devant la Constitution sovitiste la suite
d'un curieux malentendu. Lnine a commis l'erreur (voir
plus haut le programme rdig par lui et adopt par le parti
communiste en fvrier l9 l8) de supposer que le parlemen-
tarisme prsume rr la sparation entre les fonctions lgisla-
tives et *les fonctions excutives , tandis que la suppres-
sion du parlementarisme amnera < 1 la fusion entre ladmi-
nistration du pays et la lgislation . En ralit, c'est,
au contraire, le parlementarisme dans sa forme dveloppe,
dans sa forme anglaise, qui a comme rsultat, la fusion
entre l'administration du pays et la lgislation.
D ans le texte de la Constitution sovitiste, cette fusion
a t ralise. Par l mme, le principe du parlementarisme
a reu une reconnaissance officielle. -Et si nanmoins, la
Rpublique sovitiste est, effectivement, dnue de tout
parlementarisme, cela tient seulement ceci qu'elle a,
dans la pratique, retourn sens dessus dessous, tout le sys-
tme prvu par la Constitution. Les organes lgislatifs se
sont subordonns aux organes de direction; ils sont deve-
nus comptables envers ces derniers et subissent leur con-
trle. Pratiquement, ce n'est pas l'administration qui est
venue se fondre dans la lgislation, mais c'est au contraire
la lgislation qui a t transpose dans le domaine de la
comptence de l'administration.
Le principe fondamental du droit moderne est *l'univer-
salit et l'galit des droits et des devoirs : il n'y a pas de
Ct) 31
"""` *-"'~C"" ' 'f ff *-- -
.' ,' .. _
droits -sans devoirs, il n'existe pas de devoirs sans droits.
Ce principe est rpudi par le sovitisme.
Ceux qui ne travaillent pas et qui sont privs par la Cons-
titution sovitiste -mme du droit la nourriture, sont, logi-
quement, privs des droits civiques et politiques. Par ampli-
fication de la thse de < < la libert non pas pour tous,
mais seulement pour les masses travailleuses et exploites ,
la Constitution prive < 4 les classes exploiteuses non seu-
lement de la libert, mais galement de tous les droits.
Seuls, les devoirs leur sont rservs. Les principes de la
dmocratie, du pouvoir du peuple, sont remplacs par les
principes du pouvoir des classes travailleuses. L est le
sens, la cheville ouvrire du rgime sovitiste. -
Mais mme dans les limites de la classe ouvrire qui a
t dote par la Constitution de privilges oiviques et poli-
tiques, les principes de l'universalit et de l'galit ne sont
pas admis. ll y a des privilgis parmi les privilgis, il
y a des classes et des catgories qui sont particulirement
favorises.
La Constitution sovitiste n'accorde pas le droit lecto-
ral tous les travailleurs. En dehors des soldats de l'ar-
me sovitiste et de la flotte, ne peuvent en jouir que ceux
< < qui se procure-nt les moyens d'existence par un travail
productif et socialement utile et < < les personnes qui s'oc-
cupent des soins du mnage et assurent, ainsi., aux pre-
miers la possibilit de se livrer un travail productif
(Art. 64 A).
Le droit lectoral est subordonn des conditions cen-
sitaires dtermines. Et les stipulations censitaires, elles-
mmes, ne sont point tablies -sur des indices objectifs,
mais dpendent du jugement du pouvoir sovitiste : ciest
ce dernier qu'il appartient de reconnatre des branches
C-tir glcrmu W J JL g f_ _ _ _ _ _
dtermines du travail la qualit de travail productif et
socialement utile.
D e mme que pour la rpartition des biens matriels, des
tickets de pain, les citoyens sont rpartis en quatre cat-
gories correspondant leur degr < < d'utilit pour le
pouvoir sovitiste, de mme les biens abstraits, les droits
lectoraux, sont accords aux diffrentes catgories de
citoyens en tenant strictement compte de leur < < utilit .
T andis que les soldats de l'arme rouge et les membres
du Parti communiste, qui jouissent des plus grands privil-
ges, ont droit une livre et quelquefois mme une
livre et demie de pain par jour; tandis que les ouvriers
et les fonctionnaires sovitistes, moins privilgis, ne s'en
voient octroyer que trois quarts de livre, les personnes non
privilgies qui acceptent ce que l'on appelle < < la plate-
forme sovitiste n'ont droit qu' *une demi-livre de pain
par jour et la < < quatrime catgorie, qui englobe tous les
autres citoyens, ces parias du rgime sovitiste, ne reoit
pas toujours un quart de livre *de pain par jour ou mme
tous les deux jours. ll en est de mme de la participation
la vie politique et, en particulier, de la participation aux
lections des Soviets : dans ce domaine, les droits sont
proportionns liutilit ou, plus exactement, au loyalisme
politique des diffrentes catgories de la population.
L'on ne peut dire que cette faon de qualification civique
et politique soit une originalit appartenant en propre
la constitution sovitiste russe. Elle a t largement
employe l'poque de ce que l'on a appel l'absolutisme
clair et de l'tatisme policier.
Parmi les actes constitutionnels modernes, seul le fameux
article 7 de la Constitution roumaine de Hohen-
zollern-Sigmaringen est analogue liarticle 64 de la Cons-
titution socialiste sovitiste. Cet article 7 a eu un grand
"I
J
Ct) 31
.
_ _ 34_ _ _
retentissement, puisqu'il a constitu une violation dtour-
ne des obligations acceptes par la Roumanie en vertu
du trait de Berlin de l878, et d'aprs lesquelles la Rou-
manie devait supprimer, dans ses frontires, toutes les res-
trictions de droits qui taient lies des questions religieu-
ses. Liarticle 7 prvoit la procdure de .naturalisation des
trangers et il est particulirement dirig contre la popula-
tion juive de la Roumanie. Pour cesser d'tre un tranger
et pour devenir un citoyen jouissant de la plnitude de ses
droits, un Juif roumain < < doit avoir vcu dans le pays pen-
dant dix ans, partir du moment o il aura remis au gou-
vernement une demande de naturalisation et doit prouver
par sa conduite quiil se rend utile au pays .
La Constitution sovitiste n'impose point aux ouvriers
sovitistes une preuve aussi prolonge de leur < < utilit
sociale . Mais larbitraire, avec lequel les droits sont
accords, n'en est pas moindre. ll est, au contraire, aggrav
du fait qu'il est entirement subordonn au jugement du
pouvoir qui peut tout moment reconnatre ou rpudier le
caractre d utilit d'un travail dtermin.
ll existe encore une autre distinction entre l'article 64
de la Constitution sovitiste et l'article 7 de la Constitution
roumaine. Le premier fixe des limites prcises au corps
lectoral de la Rpublique sovitiste ; les principaux cadres
d'lecteurs sont forms justement en vertu de cet article.
l_ .'article analogue de la Constitution roumaine dtermine,
par rapport un nombre relativement restreint de citoyens,
les conditions, dans lesquelles il peut tre fait des excep-
tions individuelles en faveur de ces citoyens.
D ans les limites mmes de la classe travailleuse, la Cons-
titution sovitiste donne accs aux droits politiques seule-
ment ceux et seulement en tant que le pouvoir bolcheviste
le juge utile. < < La raison d'E.tat sovitiste, applique
Ct) 31 -s
_ _ 35_ ._
selon les apprciations du pouvoir sovitiste lui-mme, tel
est le critrium subjectif, imprcis et par l mme arbi-
traire, qui a t inaugur par le sovitisme pour remplacer
le principe du suffrage universel afrm par le dmocra-
tisme.
Ala place du principe de l'galit, la Constitution sovi-
tiste proclame le principe de l'ingalit. Et cela non seule-
ment par la cration des catgories de travailleurs et de non-
travailleurs, mais encore parmi les travailleurs appartenant
la mme catgorie et reconnus par le pouvoir comme s'oc-
cupant < < d'un travail productif et socialement utile . Au
sein de la mme catgorie, les uns ont des droits sensible-
ment suprieurs ceux des autres. Et tandis que le fait
d'tre admis aux droits dpend, de par la Constitution, de
l'apprciation subjective du pouvoir, l'ingalit des droits
est, au contraire, base sur des indications objectives. Le
texte mme de la Constitution prcise, dans certains cas,
avec chiffres l'appui, les proportions relatives des droits,
qui doivent exister entre certaines catgories de travailleurs.
l_ .'ingalit fondamentale est tablie d'aprs la ligne de
dmarcation -qui distingue la campagne de la ville.
< < Pendant le moment de transition actuel , la Consti-
tution de la Rpublique socialiste considre, comme son
devoir essentiel, < < la cration de la dictature du prolta-
riat urbain et rural, ainsi que des paysans pauvres, sous la
forme d'un puissant pouvoir sovitiste panrusse, destin
craser dfinitivement la bourgeoisie (Art. 9 ). T oute-
fois, la Constitution du < < gouvernement des ouvriers et
paysans n'applique point la mme mesure dans l'appr-
ciation du rle de la ville et de la campagne. En face
du proltariat agraire, mme uni aux < < paysans pauvres ,
le proltariat urbain a tous les avantages.
Un seul travailleur de la ville, dit < < lecteur urbain ,
Ct) 31 i
*
\
est l'gal cle cinq travailleurs de la campagne, dits < < habi-
tants .
Le Congrs Panrusse des Soviets, qui est officiellement
le pouvoir suprme de la Rpublique Sovitiste, est com-
pos de reprsentants des Soviets urbains, raison de un
dput par 2 5.0 0 0 lecteurs, et de reprsentants des Con-
grs des diffrents gouvernements raison de un dput
par l2 5.0 0 0 habitants (Art. 2 5 de la Constitution). Les
Congrs rgionaux sont constitus d'une faon analogue,
savoir : raison de un dput par 5.0 0 0 lecteurs urbains
et par 2 5 .O0 0 habitants.
La mme proportion se retrouve dans les Congrs de
gouvernement qui sont composs raison de un dlgu par
2 .0 0 0 lecteurs urbains et un dlgu par 1 0 .0 0 0 habitants
fdes campagnes). (Art. 53 a et b de la Constitution.)
Liingalit des droits de la ville et de la campagne
dpasse, en ralit, de beaucoup les stipulations de la
Constitution. Mais puisque ce chapitre ne doit traiter que
de l'esprit et de la lettre de la Constitution, la pratique
institue par le rgime sovitiste par rapport aux diffrentes
catgories des citoyens travaillant en ville ou la campa-
gne sera envisage plus bas.
La Constitution reconnat le Congrs des Soviets, comme
organe suprme du pouvoir de la Rpublique Sovitiste. Le
Congrs des Soviets n'est pas constitu par l'lection directe
de ses membres par le corps lectoral lui-mme. Une lon-
gue chane d'organes intermdiaires vient s'-interposer
entre les travailleurs et liorgane suprme. T out organe hi-
rarchiquement infrieur participe llection de l'organe
immdiatement superpos. Et tandis que, entre les lec-
teurs urbains et l'organe du pouvoir suprme, il n'existe
que deux c-harnons ou Jeux degres d electrons, il existe,
entre les lecteurs des campagnes et ce mme organe, qua-
Ctr 31
_ _ _
F_ _ 1 _ q;-; ,a-` ':*_ ::::: _ 7 V, H_ _ _ `_ _ _ _ _ _ _ _ .. J`_ _ _ _ _ _ _ .rg .-*J .f-'- nn- _ -_ _ '- ' un : in-_ - -,_ _ _ - _ _ V_ ,_ _ ~ _ _ '_ _ _ _ _ . `_
7 - - V --- - f _ _ 1 7 _ -_ . _ tp, - - _ ,.,_ ' iv..-_ , f
_ 37_ . v
ire degrs d'lections. Les lecteurs des campagnes parti-
cipent, personnellement, aux *lections des Soviets de vil
lage; ceux-ci envoient des dlgus aux Soviets de dis-
tricts; dans ces derniers, on procde aux lections des
conseils de gouvernement, lesquels envoient enn leurs
reprsentants au Congrs 2 5 et 53 b).
T el est le procd, d'aprs lequel est constitu lior-
gane suprme du pouvoir ; celui-*ci doit tre convoqu, en
vertu du texte de la Constitution, au moins deux fois par
an (Art. 2 6). D ans les intervalles entre les Congrs, ciest
le Comit Excutif Central, lu par le Congrs des Soviets,
qui devient < < l'organe suprme de lgislation, d'administra-
tion et de contrle
Pendant ces intervalles, la chane des lections conscu
tives, qui sparent un lecteur de la Rpublique Sovi-
tiste de son organe suprme, reoit un clianon supp'limen
taire et reprsente ainsi trois degrs d'1 ections pour l'lec--
teur urbain et cinq degrs pour l'lecteur des campagnes.
Le principe universellement reconnu de la ncessit de
rapprocher, le plus possible, l'lecteur et son reprsentant
et d'ta l lir entre eux un lien immdiat, au *moyen dilec-
tions directes, niest pas observ par la Constitution sovi
tiste. Celle-ci le nglige dans de multiples occasions, et ce
n'est point l le rfait du hasard, c'est, au contraire, le rsul~
tat d'un systme. Et, cependant, q~u'auraient dit les bol-
cheviks, si les lections la Constituante Panrusse avaient
t faites deux degrs, au lieu d'tre directes ?...
T out ce systme d'aritl1 ~mtique lectorale, de calculs ei
de bilans entre les diffrentes catgories d'lecteurs pr-~
sume une dlimitation exacte des diffrents groupements et
catgories, savoir : de -ceux qui sont privs de tous les
droits, de ce-ux qui en ont quelques-uns et de ceux
bncient de privilges. Non seulement au point de vue
CL) 31
._ 3g_
politique, mais -mme au point de vue technique, tout ce
systme repose sur les mmes bases que les tats censi-
taires de l'antiquit et du moyen-ge.
Le systme lectoral de la rt Rpublique socialiste sovi-
tiste est bas sur ce principe que ce ne sont point les
individus, citoyens ou travailleurs, qui ont le droit d'*tre
reprsents, mais certains collectifs amorphes, dont les limi-
tes sont toujours fixes arbitrairement et avec une prcision
trs approximative. La Constitution et, surtout, la pratique
Sovitis-te ont remplac la reprsentation des ordres
et des < < Etats seulement par des subdivisions nou-
velles, dont les principales sont les curies conomico-go-
graphiques qui grouppnt, diun-e part, les lecteurs urbains
et, d'autre part, les habitants des campagnes.
. La Constitution sovitiste reste muette sur les modalits
de la reprsentation, et ne prcise pas si elle se fait diaprs
le systme majoritaire ou proportionnel, et elle ne dit
pas non plus si le vote doit tre secret ou public. La Cons-
titution laisse ouverte cette question et se contente d'indi-
quer que rr les lections ont lieu conformment aux usages
tablis (Art. ) et de stipuler qu'elles doivent tre faites
non seulement en prsence de la commission lectorale,
mais encore < < d'un reprsentant du Soviet local , spcia-
lement dsign cet effet (Art. 67).
T horiquement, les auteurs et les idologues de la Cons-
titution se sont prononcs, plus diune fois, dans ce sens
qu'il fallait renoncer au scrutin secret, comme un pr-
jug bourgeois, qui est le propre du rgime capitaliste.
Le systme proportionnel a t, galement, rprouv plu-
sieurs reprises, comme un systme qui alimente les coali-
tions et qui admet la *possibilit de la coexistence de grou-
pements opposs. Le systme majoritaire qui repose, au
contraire, sur l'crasem*ent et sur liabsorption d'un groupe-
CL1 31
._ _ 39 ..
ment par un autre et qui supprime les coalitions, a t
reconnu prfrable pour ces mmes raisons.
< < Le mandat -des dputs est diune dure -de trois mois.
(Art. 57.) Mais mme avant l'expiration du mandat, < < les
lecteurs ont, tout moment, le droit de rappeler leur
dput au Soviet (Art. 78).
T elle est, dans ses grandes -lignes, la Constitution de
liuniq-ue Rpublique Socialiste qui existe au monde. T elles
sont les T ables du testament sovitiste, sur lesquelles ont
t graves les formules de la libration politique de l'es-
prit humain, puisque c'est dans ce sens que des esthtes
dans le genre de Lounatcharsky interprtent la prise du
pouvoir par les bolcheviks.
Nlme sous les apparences soignes que chaque rgime
cherche se donner dans le texte de sa Constitution, le
sovitisme est rempli d'obscurits et de contradictions.
Malgr tout le radicalisme de ses tendances, malgr tout
son dsir de dire au monde une parole nouvelle, encore
inconnue, et de se transporter d'un seul coup, ne serait-ce
que verbalement, du domaine de l'indispensable dans celui
de la libert socialiste, le sovitisme pitine sur place, los-
qu'il .ne fait pas un bond rapide et dcid, non pas en
avant, mais en arrire, dans le domaine de l'absolutisme et
du fodalisrne.
Nous venons de donner, sous sa forme la plus attrayante,
un tableau du rgime sovitiste, tel qu'il est reprsent par
ses propres idologues et crateurs. C'est le sovitisme pur,
le sovitisme en principe, en ide. Nous devons passer
maintenant au sovitisme en pratique, tel qu'il est en ra-
lit et non pas tel que l'on veut .nous le montrer.
C.t 31
_ _ _ _ _ _ ,. Y ._ ._ _ _
III
LA coNsT 1 T UT 1 oN so\/I T IST E
D ANS sA P.RAT 1 QU1 -:
La Constitution dsigne la Rpublique Sovitiste du
nom de socialiste. Mais, en dehors du texte de la Consti-
tution, et lorsquiils s'adresse.nt leurs concitoyens sovi-
tistes et non l'opinion socialiste internationale, les ido-
logues du sovitisme ne cachent nullement que la Consti-
tution a, au fond, trs peu de commun avec le socialisme.
Lnine a dclar textueilement : < < Nous ne sommes pas
encore arrivs au socialisme... Nous sommes seulement
entrs dans la priode transitoire qui mne au socialisme.
Et si Lnine recommande, nanmoi.ns, de dsigner la
Rpublique Sovitiste du nom de < < socialiste , qui ne
correspond pas la ralit, ce niest que pour se confor-
mer la tradition bourgeoise. Celle-ci a, en effet, l'habi-
tude de < < qualier de dmocratiques de nombreuses rpu-
bliques occidentales, quoique tout le monde sache que,
parmi les rpubliques les plus dmocratiques, il niy en a
pas une seule qui soit entirement dmocratique .
La Constitution proclame la cration de la Rpublique
Sovitiste < < sur la base de la libre union de nations libres
(Art. 2 ). Elle laisse le soin < < aux ouvriers et aux paysans
de chacune des nations de prendre, leur congrs sovitiste
souverain, une dcision indpendante et de se pronon-
C.t 31
_ 41 _
cer s'ils veulent participer au gouvernement fdral et sur
O
quelles bas-es (Art. 8). Cependant, la pratique sovi-
tiste est entre, nettement et rsolument, dans la voie
du centralisme et de 1 'unitarisme sans -piti. Non seule-
ment la forme sovitiste du gouvernement a t impose
par la force aux peuples et aux rgions jusqu'auxquels les
bolcheviks ont pu tendre leur pouvoir la suite de leurs
succs militaires, mais encore les gouvernants et les admi-
nistrateurs leur ont t dsigns de Moscou en qualit de
plnipotentiaires et de hauts commissaires du Conseil Pan-
russe des Commissaires du Peuple.
Ce n'est pas la suite d'un trait international ni d'gal'
gal, que 1 'Ukraine est entre dans le systme de la
Rpublique sovitiste. Elle y est entre vaincue matriel-
lement et absorbe politiquement.
Qui donc a gouvern en Ukraine, lorsque celle-ci est
tombe au pouvoir du bolchevisme? Est-ce que ce ne sont
pas les -mmes personnes qui ont, en un autre moment,
pris diassaut le Gouvernement Provisoire au Palais d'Hi-
ver, les Antonov et les Podvoyski? Est-ce que ce n'est pas
Latzis, le chef de la Commission extraor-dinaire de la zone
des armes? Et Rakovsky, qui avai-t t primitivement
charg des ngociations avec les agents de lhetman Sko-
ropadsky, n'a-t-il pas t dsign, aprs la clhute de celui-
ci, par le gouvernement central de Moscou, pour exercer
et implanter le pouvoir sovitiste en Ukraine?
Une fois que Koltchak et D enikine furent vaincus par la
force des armes bolchevistes, le fdralisme, hypocritement
proclam, fut reni et cda sa place au centralisme unitaire
officiellement reconnu. Le 2 3 fvrier Izvestia proclamait :
< < Nos buts ne sont pas consomms par le seul rtablisse-
ment de la Russie une et indivisible. ll nous reste encore
vaincre le capitalisme et instituer la Rpublique sovitiste
Ct) 31
_ _ 42 _
Internationale . Ainsi < < la Russie une et indivisible --
cri de guerre de D enikine et de Koltchak devint aussi bien
le mot d'ordre des bolcheviks. *
T andis que, en vertu de son article premier, la Cons-
titution donne aux Soviets tout le pouvoir, central et local,
les Soviets n'ont, en ralit aucun pouvoir, ni central ni
local.
Au moment mme o ils proclamaient leur .mot dior-
dre : rr T out le pouvoir local aux Soviets ! les bolche-
viks savaient pertinement que cet appel ne pouvait pas
tre pratiquement ralis partout. Au-del du Volga, en
Sibrie et au T urkestan, il niexiste ni proltariat, ni sol-
dats indignes. D ans certains endroits, la population tra-
vailleuse est presque exclusivement compose de nomades.
En appliquant, ici, le schma sovitiste, nous arrivons
ce dilemme qu'il ne doit y avoir, dans ces rgions, aucun
organe du pouvoir ou bien, qu'une inme minorit de sol-
dats et d'ouvriers immigrs et compltement trangers aux
conditions et la culture locales, doivent substituer leur pro-
pre volont celle de la population locale.
Le pouvoir des Soviets sur les lieux, qui a t solennel-
lement proclam par la Constitution, a disparu trs rapi-
dement, en fait, et a t officiellement supprim par le
dcret du 3/1 6 avril 1 9 1 8, concernant les Commissaires
provinciaux. L'article 4 de ce dcret prescrit : ii Les
Soviets prtent une aide absolue tous les Commissaires
extraordinaires ou autres, lorsque ceux-ci ont t dsigns
par le Soviet des Commissaires du Peuple. Les ordres don-
ns par ces Commissaires sont excutoires pour tous les
Soviets locaux.
Le pouvoir des Soviets au centre, le pouvoir des Congrs
des Soviets et du Comit Excutif Central, a t supprim
Gti 31
_ 43...
avant mme d'avoir t proclam par la Constitution, et il
n'a jamais t rtabli depuis.
l_ .orsqu'il ralisait 'les actes les plus importants, le gou-
vernement des Ouvriers et Paysans a toujours agi d'une
faon entirement indpendante. _
ll n'agissait pas en vertu diune dcision du Congrs des
Soviets ou du Comit Excutif Central, mais avant toute
dcision de leur part et c'est en prsence de faits accom-
plis qu'il mettait, ainsi, les instances de contrle, prvues
par la lettre de la Constitution sovitiste. ll en a t ainsi
dans la sombre nuit du 2 4 au 2 5 octobre 1 9 1 7 (vieux style),
lorsque l'on a accompli la < < Rvolution sociale la veille
du deuxime Congrs des Soviets. ll en a t ainsi le jan-
vier 1 9 1 8, lorsque la Constituante a t dissoute la veille
du troisime Congrs des Soviets. Nous avons encore vu
la mme chose, lors de la < < manuvre gniale de T rotsky
qui a proclam, Brest-Litovsk, la fameuse formule : < < Ni
paix, ni guerre , formule qui a t une surprise pour le
monde entier, y compris liorgane suprme de la Rpublique
sovitiste. Les institutions sovitistes se sont passivement
laisses mettre en prsence des rsultats inattendus de la
formule miraculeuse de T rotsky : aprs liarmistice, les bol-
chevistes se sont trouvs en guerre avec les Allemands.
D iaprs la Constitution, le pouvoir sovitiste est respon-
sable devant les Congrs et devant le Comit Excutif Cen-
tral, et il est soumis -leur contrle. Pratiquement, c'est
le contraire qui a lieu.
D epuis que le pouvoir bolcheviste a t tabli, les mem-
bres du -gouvernement n'ont t jamais ni remplacs, ni
lus par les organes reprsentatifs. Au moment mme du
coup d'Etat, ainsi que par la suite, le gouvemement a
t compos, remani et complt par une auto-dsignation
des membres clu Comit Central du parti bolcheviste. Les
Gti 31
_ _ jj _ _
noms des personnes dsignes par les Commissaires du
Peuple n'taient communiqus que plus tard, post factum,
au Comit Excutif Central, qui n'avait plus qu' les rati-
fier tacitement, comme cela se pratiquait pour des affaires
de peu d'importance.
D epuis que le gouvernement du pouvoir bolcheviste
existe, il niy a pas eu un seul cas diiinterpe-llation qui
et abouti un vote dfavorable un membre quelcon-
que du gouvernement. Serait-ce une* preuve que dans la
Rpublique sovitiste tout va tellement bien quiun vote
dfavorable ne peut pas avoir lieu?
Non seulement les membres du gouvernement, mais mme
les membres les plus reprsentatifs d'autres institutions
sovitistes sont, en fait, inamovibles, dans la Rpublique
Sovitiste. Sverdlov, le prsident du Comit Excutif Cen-
tral, lequel remplit, diaprs la Constitution sovitiste, le
rle de Parlement, a occup son ,poste jusqu' sa mort.
ll en fut de mme d'un certain Kalinine. Le secrtaire de
ce mme Comit Excutif Central, Avanessov, remplit ses
fonctions depuis litablissement du pouvoir bolcheviste, mal-
gr tous les changements qui ont pu avoir lieu parmi les
membres des Congrs et des Comits.
Ce fait est d'autant plus remarquable qu'il existe un
article de la Constitution, en vertu duquel < < les lecteurs
qui ont envoy un dput au Soviet ont, tout moment,
le droit de le rappeler . Notons, en passant, que cer-
tains socialistes franais considrent cet article comme le
plus remarquable et le plus caractristique de la Constitu-
tion sovitiste.
ll n'est pas niable que, seuls, des gens -ignorants peu-
vent croire srieusement que le droit de rvoquer les dpu-
ts soit un trait original de la Constitution sovitiste. Un
droit analogue existe dj , depuis longtemps, dans la patrie QQ;
Gti 31
_ _ 45 _ ..
de la dmocratie directe et c'est sous le nom de rr Abberu-
fungsredht que nous le voyons fonctionner dans les can-
tons suisses d'Argovie, de Soleure, de Lucerne, de T hur-
govie et de Schaffouse. Quant au systme sovitiste, qui
donne aux lecteurs le droit de rappeler leur dput tout
mom-ent, mais qui *ne rgle pas la procdure de ce rap-
pel, il ouvre largeme.nt la porte un arbitraire illimit.
D ans les conditions de fait de la pratique sovitiste, le
droit de rappel s'est transform en un -instrument de rpres-
sion envers les dputs indsirables et en un moyen de
favoritisme envers les fidles soutiens du pouvoir sovitiste.
Sous le rgime sovitiste, le droit ultra-dmocratique de
contrle que les lecteurs dtiennent envers leur dput, a
t transform, en ralit, en son oppos, et c'est le gou-
vernement qui a le droit de surveiller les dputs. n se
croirait au temps de la Restauration des Bourbons, lors-
que le gouvernement tenait des registres spc-iaux, dans les-
quels il inscrivait les votes des membres de la Chambre
lntrouvable pour ou contre les propositions gouvernementales.
D 'aprs le texte de la Constitution, les Soviets sont lus
pour une dure de trois mois. En fait, cependant, la date
des lections dpend entirement des intentions du gouver-
nement et nous devons constater que pas une fois les Soviets
n'ont t renouvels dans le dlai lgal de trois mois, tant
que la -majorit y tait assure aux bolcheviks.
Ce ne sont pas les assembles lues, le Comit Excutif
Central ou le Congrs des Soviets, qui ralisent les pou-
voirs budgtaires en face du Soviet des Commissaires du
Peuple. C'est, au contraire, ce dernier qui se sert du bud-
get de l'Etat pour tenir en mai.ns les Soviets. Ce ne sont
pas les Congrs des Soviets ou le Comit Excutif Central
qui tiennent les cordons de la bourse, comme il est prescrit
par la Constitution; ce ne sont pas eux qui mettent des
Gti
_ _ 45_
fonds la disposition du gouvernement, mais c'est, au con-
traire, le gouvemement qui xe les moyens diexistence du
Comit Excutif Central.
La pratique du rgime sovitiste a, ainsi, cr un ordre
nouveau, dans lequel liorgane suprme de la Rpublique
est entretenu par le gouvernement que, nominalement, il doit
contrler. Les dputs sont donc transforms en fonction-
naires rtribus par le gouvernement et se trouvent, par l
mme, sous sa dpendance.
N'est-ce pas dans cet tat des choses qu'il faut cher-
cher la raison essentielle qui empche, dans le pays de coca-
gne sovitiste, toute critique indpendante et qui supprime
les votes dfavorables et les crises ministrielles?
Quelques chiffres dmontreront nettement le degr de
dpendance, qui caractrise ci l'organe suprme de lgisla-
tion, d'administration et de contrle de la Rpublique
sovitiste.
Pendant le premier trimestre de l'a.nne 1 9 1 8, le budget
du Comit Excutif Central tait de 5.30 0 .0 0 0 roubles.
Sur ce montant, 72 .0 0 0 roubles seulement ont t verss
sous forme de < < dons et de versements bnvoles prlevs
sur les salaires . La diffrence, soit plus de 5 millions de
roubles, provient, en partie, du Soviet des Commissaires
du Peuple et, en partie, d'autres ressources du T rsor. Pour
lesdpenses du Comit Excutif Central pendant le pre-
mier semestre 1 9 1 9 , le gouvernement a affect la somme de
459 millions de roubles. Serait-il permis d-e douter que les
< < dons et versements *bnvoles ont atteint un chiffre de
beaucoup infrieur celui de l'anne prcdente ?
La Constitution ne dit pas un seul mot sur le secret du
scrutin qui est un principe reconnu pa-r toutes les dmocra-
ties. Elle ne tient pas compte de ce < < prjug bourgeois
qui prtend qu'un scrutin public fausse la volont de l'1 ec-
Gti 31
I_ .'".=
_ _ 47_ _ _ _
teur en le plaant sous la pression directe et sous le con-
trle des dpositaires du pouvoir. Elle ne tient pas compte
non plus de ce fait que toujours et partout le scrutin public
aug-mente le nombre des aibstentionnistes. La pratique sovi-
tiste tient compte, par contre, de ce que le scrutin public
favorise le maintien du statu quo, et elle applique toujours
ce mode de scrutin, en vue d'assurer la rlection des mmes
personnes et la consolidation de l'tat des choses tabli.
T outefois, la pratique sovitiste sait avoir recours au
scrutin se-cret 1 -orsqu'i1 y a lieu de mettre les dputs 1 'abri
du contrle et de la pression de leurs lecteurs, ouvriers,
paysans et soldats. Les organes suprmes de la Rpublique
ont systmatiquement rep-ouss tout-es les demandes de scru-
tin public, par appel nominal, dans les questions les plus
importantes. Cette pratique ne connat qu'une seule excep-
tion : la ratification de la paix de Brest-Litovsk a t vote
par appel nominal. Mais la publication des noms des dpu-
ts avec l'indication de leur vote nia pas t autorise, de
sorte que le vote nominal en sance est rest pratiquement
dnu de toute porte politique.
On peut dire ainsi que la Rpublique sovitiste refuse
la * arantie indis ensable ceux ui ont rellement besoin
g I P I q 0 ,
de se voir assurer la libert du vote, tandis qu elle pro-
tae, ar des mesures articulires, ceux-l mme ui de-
s_ P _ i _ < i
vraient tre, par leur situation, exposs au contrle et la
pression des lecteurs.
La Rpublique sovitiste, qui se rclame diune < < forme
suprieure , a, en effet, supprim le parlementarisme ou,
plus exactement, elle l'a mis l'envers. Ce ne sont pas les
Soviets centraux et locaux qui forment la base du rgime
bolcheviste ; c'est le Conseil des Commissaires du Peuple,
le gouvernement, qui tolre, ct de lui, des organ-es de
Gti W
_ 4g_ _
reprsentation sovitiste dans la mesure dans laquelle ils ne
se refusent pas sanctionner aveuglment sa polltique.
Pratiquement, le rgime sovitiste n'est pas du tout la dic-
tature impersonnelle diune classe. ll est, au *contiaire, le
rgime ouvertement personnel de Lnine et de son entou-
rage du Comit Central du parti bolcheviste.
Cette constatation ne fait nullement hsiter les dfenseurs
et les crateurs du rgime sovitiste. Bien au contraire,
Lnine lui-mme a proclam, au quatrime Congrs des
Soviets, la nouvelle vrit suivante : < < ll n'y a absolu-
ment aucune contradiction de principe entre le dmocratisme
sovitiste, c'est--dire socialiste, et le pouvoir dictatorial
exerc par certaines personnalits. (Voir l'dition franaise
de ce discours sous le titre : Les Problmes du Pouvoir des
Soviets, Paris, 34 P.) Et les croyants ont rapidement adopt
cette vrit, aprs tant diautres.
Un rgime personnel -se -distingue de tout ordre lgal jus-
tement par l quiil ne souffre aucune contradiction et quiil
n'admet aucune opposition, mme la plus faible. ll ne con-
oit aucune cr-itique du rgime tabli, ni du haut de la tri-
bune des organes reprsentatifs, ni dans les colonnes de la
presse indpendante, ni dans des runions convoques, ni
dans des meetings ou dmonstrations dans les rues. Un
rgime personnel balaye tous les obstacles qui se dressent
sur son chemin. Et plus la force qui ose s'oppose r lui
est une force de principe et une force indpendante, plus
implacable sera la lutte. T elle est, effectivement, la pra-
tique du pouvoir sovitiste qui recommandait, par la voie de
son journal ofcieux, la Pravda, < < de rprimer la presse socia-
liste plus implacablement que la presse bourgeoise et diim-
pose-r, pour un article de journal, des peines plus lourdes
que pour un pogrom (1 9 1 8, n 1 5).
Peut-on considrer comme libre un rgime, dans lequel il
Lag) 31 _
_ _ 49 _
n'existe aucune presse, en dehors de la presse officielle et
officieuse 1 Peut-on considrer comme libre un rgime dans
lequel le droit d'organiser des runions est le monopole des
lments favorables aux pouvoirs tablis?
Peut-on considrer comme juste et comme rpondant aux
intrts des travailleurs un rgime dans lequel le pouvoir
achte 1 ' assentiment de ses partisans en mettant gratuitement
leur disposition des locaux de runions < < avec leur amna-
gement, le chauffage et l'cla-irage ! En parlant des
ouvriers de Kharkov, T rotsky les a dnoncs, comme contre-
rvolutionnaires, et les a compars un radis, rouge ext-
rieurement et blanc l'intrieur. ll suft d'tendr~e ce juge-
ment tous les ouvriers et paysans qui ne font pas preuve
d'un loyalisme suffisant, et les voil privs d-e tous leurs
droits et de tous les biens matriels, en commenant par les
salles de runions et en finissant par leur propre logement
et le ticket de pain. -
D ans les grandes choses, comme dans les petites, l'arbi-
traire et le bon plaisir pntrent, de haut en bas, tout le
systme sovitiste.
ll n'existe pas de rgle .gnrale pour les lections aux
Soviets et aux Congrs. ll y a la Constitution crite, mais
elle se *borne indiquer de la faon la plus vague les limites
du corps lectoral et l'ingalit fondamentale entre les droits
de la ville et ceux de la campagne. Les lacunes du texte
constitutionnel sont combles par des < < lnstructions concer-
nant les lections et surtout par la pratique. Les ir lnstruc-
tions ii sont assez capricieuses et changent avec le temps et
le lieu, avec, surtout, les chances d'lection des candidats
bolchevistes. La pratique est, par contre, plus ou moins
homogne et constante.
Le pouvoir commence par lutter, par tous les moyens et
dans toute la mesure du possible, contre le renouvellement
4
Gti 31
I "'f"''
"* _ '*.'i
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_ _ 5()_ _ .
des Soviets dociles. D ans les cas, o, aprs une opposition
prolonge et de multiples sursis, les lections doivent nan-
moins avoir lieu, elles sont effectues d'aprs les modles
les plus dplorables fournis par les lections bourgeoises. On
choisit le moment le plus favorable et on cre artificielle-
ment une atmosphre particulire au bnfice des candidats
bolchevistes. On fait largement usage de tous le moyens
prouvs de l'arithrntique et de la gomtrie lectorales.
Quand il le faut, les morts reviennent parmi les vivants
pour la dure des lections. Par contre, nombreux sont les
lecteurs vivants qui sont provisoirement mis l'cart de la
vie politique.
D e certaines catgories d'ouvriers, dont le loyalisme lec-
toral est douteux, et quelquefois des usines entires sont
temporairement frappes de lock-out. Ce fut le cas de l'*usine
d'Oboukhov, de Petrograd, en 1 9 1 8. D e cette faon, les
ouvriers tendances non bolchevistes sont momentanment
privs de leurs droits lectoraux. Les lecteurs dles bnfi-
cient, au contraire, de dispositions spciales qui leur faci-
litent liusage du droit de vote. D ans d'autres cas, le droit
d'tre reprsent dans les Soviets est octroy, titre de
rcompense pour des actes dtermins, au lieu d'tre un droit
I
reconnu une catgorie d'electeurs.
Ce fut le cas, par exemple, des ouvriers et employs
des chemins de fer, auxquels on a promis une reprsentation
au troisime Congrs des Soviets, la condition, toutefois,
quiils < < trouveront un langage commun avec les reprsentants
rels du proltariat ferroviaire .
1 1 en a t de mme aprs la dis-solution de la Consti-
tuante. A titre de compensation, les bolcheviks. membres
de la Constituante, ont t nomms d'ofce membres dli-
brants du troisime Congrs des Soviets, qui sanctionna la
dissolution de la Constituante et fit les premiers pas vers la
Gti 31
paix de Brest-Litovsk. Pour quelles raisons les lecteurs
bolcheviks, qui ont russi faire lire leurs candidats la
Constituante, ont-ils reu une reprsentation au sein du Con-
grs des Soviets, tandis que ceux qui ont galement, mais
sans succs, vot pour des bolcheviks aux lections de la
Constituante, ont t privs de cette reprsentation? Ciest
le pouvoir qui en a dcid ainsi.
Pour quelles raisons le nombre des dputs ouvriers est-
il le mme que celui des dputs paysans, alors que le nom-
bre des lecteurs ouvriers est de beaucoup infrieur celui
des lecteurs paysans? Pourquoi les soldats ont-ils le droit
de voter deux fois, en participant, d'une part, aux lections
des dputs soldats et, d'autre part, celles des dputs
paysans ?
Si les ouvriers et les paysans jouissent de ces .faveurs des
puissants du jour, ciest seulement cause de leur loya-
lisme et de leur docilit. D ans les rangs de l'arme des tra-
vailleurs, le pouvoir bolcheviste a ses .favoris et ses dsh-
rits. Ces favoris et ces dshrits se retrouvent mme dans
les limites diune seule et mme catgorie de travailleurs.
Les lections au Soviet des dputs ouvriers de Petrograd,
qui ont eu lieu en juin 1 9 1 8, nous fournissent une preuve
palpable de cet tat des choses.
Par application du rglementignral des lections des
dputs ouvriers, le nombre de ceux-ci est calcul raison
de un dput par 50 0 lecteurs ouvriers. D 'aprs les donnes
de l'enqute du Conseil de l'Econo.mie Nationale, il y avait
Petrograd, la date du 1 ' avril 1 9 1 8, 832 entreprises
industrielles occupant 1 44.530 ouvriers. l_ .'vacuation de
Petrograd, durant les mois qui suivirent, n'a pas augment,
mais diminu la population de la capitale. y compris la popu-
lation ouvrire. Le Soviet de Petrograd devait comprendre
au maximum 2 89 dputs. Cependant, les lections de juin
Gti 31
.ufa-1 * """*-I-r*-_
\
ont donn un Soviet de 70 0 dputs. D ans leur crasante
majorit, 'les ouvriers avaient des tendances anti-bolchevistes;
environ 1 0 0 .0 0 0 ouvriers se groupaient autour de l'opposi-
tion anti-bolcheviste reprsente par la < < confrence des
hommes de confiance des fabriques et usines . La plupart
des plus grandes usines, comme celles de Poutilov, d'Obouk-
bov, de Semianikov, ont vot contre les bolcheviks. Et nan-
moins, les diffrentes nuances de 1 'opposition n'ont obtenu,
au total, que 78 mandats.
Pour se rendre compte comment ce rsultat a *pu tre pos-
sible, il faut ne pas perdre de vue le rglement des lections
qui a t dict par une instruction spciale.
Les fabriques et usines occupant moins de 30 0 ouvriers ont
t prives de toute reprsentation au sein du Soviet. En
dehors des fabriques et usines, il a t accord une certaine
reprsentation aux grands syndicats professionnels : ceux
d'entre eux qui comptaient plus de 2 .0 0 0 membres ont
envoy chacun 2 dlgus, dsigns par les commissions
administratives des Syndicats. Le Bureau Central, qui est
form par liunion des Syndicats professionnels, a bnfici,
pour sa part, d'une reprsentation tablie raison de 1 dl-
gu par 5.0 0 0 adhrents. Venaient ensuite les dlgus des
Soviets des diffrents secteurs de la ville, raison de 3 dl-
gus par Soviet ; les dlgus des confrences de quar-
tier , raison de 1 dlgu par 1 .0 0 0 ouvriers ou soldats de
1 'arme rouge ; des units -militaires de l'arme rouge, y com-
pris celles qui se trouvaient momentanment en dehors de
Petrograd, raison de 1 dlgu par 50 0 soldats ; des comi-
ts des usines en chmage momentan, raison de 1 dl-
gu par comit ; et, enn, les dlgus des chmeurs. (V.
l'lnstruction publie dans la Sievemaa Kommouria, le bulle-
tin du Soviet des dputs ouvriers de Petrograd, n 1 4, du
1 8 juin 1 9 1 8.) `
Gti i 1
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_ _ _ A 4.i.._ '|i:q_ .51 .' -J _ -, .._ 'Jr.l..-_
3
_ ...;)3_ _ .
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On voit, par cet exemple concret, avec quel arbitraire cer-
tains ouvriers *bnficient du droit de participer aux lections,
et en tant qu'ouvriers diune fabrique ou d'une usine et en tant
que membres d'un syndicat professionnel et, enfin, en tant
qu'=habitants d'un quartier dtermin. Pendant ce temps,
dautres ouvriers qui sont, sans aucun doute, galement des
< < travailleurs et exploits , mais qui sont occups dans des
usines moins importantes et qui adhrent d'autres syndicats
professionnels sont privs de cette reprsentation plurale. Les
coopratives ouvrires et les caisses d"assurances contre les
maladies qui sont suspectes au point de vue du Parti bolche-
viste, ne jouissent diaucune reprs-entation au sein des
Soviets, alors que les Syndicats professionnels, -dles aux
bolcheviks, reoivent une double reprsentation, savoir :
chacun des Syndicats, comme tel, d'une part, et l'ensemble
des Syndicats sous la :forme du Bureau Central, diautre part.
D ans sa premire partie, l'article 8 de l'lnstruction
dclare : ii Les chmeurs ont les mmes droits lectoraux que
les ouvriers occups . Et la deuxime partie de ce mme
article 8 prcise : < 1 La reprsentation des chmeurs se fait
exclusivement par la voie des Syndicats professionnels .
Cela revient dire, pratiquement, que les chmeurs sont mis
dans l'impossibi1 it de raliser leur droit de vote, tant
donn quiils sont organiss sous la forme de groupements de
quartiers et n'adhrent point aux Syndicats professionnels. Le
pouvoir sovitiste qui est sr de < < ses Syndicats profes-
sionnels, -mais qui les groupements de secteurs des chmeurs
n'inspirent aucune confiance, refuse ces derniers tout droit
de reprsentation.
Concluonsz il existe, dans *la ii Rpublique socialiste ,
des < < ouvriers chmeurs qui sont privs de leurs droits lec-
toraux, au mme titre que la grande, la moyenne et la petite
bourgeoisie des nances, de liindustrie et du commerce, au
Gti 31
_ _ ..54_ ..
mme titre que les intellectuels, que les ouvriers occups
dans des entreprises ayant moins de 30 0 ouvriers et que les
paysans disperss au milieu de leurs champs.
Fau-itl s'tonner, dans ces conditions, que l'exception
des Soviets, les organisations ouvrires protestent et trissent
le pouvoir bolcheviste, comme un pouvoir de tyra-ns et d'usur-
pateurs ?*
Voici ce que nous lisons dans le projet de mandat aux
tt hommes de confiance de la Confrence de Petrograd ,
qui a t adopt dans de nombreuses runions ouvrires dans
le courant de ce mme mois de juin : rr Les organisations
ouvrires sont, de nouveau, obliges n'agir que clandesti-
nement. La presse ouvrire est crase. Ni libert, ni tra-
vail, ni pain, ni organisations ouvrires indpendantes, _ tel
est le bilan de 8 mois de pouvoir sovitiste. La situation de
Petrograd n'est pas une exception. Les ouvriers de toutes les
villes de Russie se trouvent dans la mme situation. Les
fusillades de Kolpino et de Sormovo, les arrestations de Ses-
trorietsk et de Moscou, la suppression des organisations
ouvrires T oula et Yaroslav, - tels sont, durant les quel-
ques derniers jours seulement, les actes du pouvoir gouverne-
mental qui s'intitu1 e tort < < gouvemement ouvrier ... Notre
dput devra dclarer que nous n'avons rien de commun avec
ce gouvernement. ll jettera, la face des imposteurs, ce
verdict des ouvriers. ll leur dire que nous luttons maintenant
pour la libert, comme nous l'avons fait du temps du tsa-
risme. La classe ouvrire a cr des Soviets pour dfendre
ses intrts de classe. Mais les Soviets se sont transforms
en cham-bres d'inquisition. Au nom des ouvriers, les
Soviets font la guerre aux ouvriers. D 'accord avec tout le
peuple, les ouvriers les considrent comme des ennemis.
(Cit d'-aprs l'Echo de Russie, publication de la dlgation
du Parti ouvrier social-dmocrate de Russie et du Parti des
' _ | , ;i'..;:-' '.4 '_ -_ _ _ Y ._ .'_ _ ._ '_ _ _ _
'-1 vl- _ .7
*U _ _ _
._ 55._ _
socialistes rvolutionnaires, compose de P. Axelrod, N.
Roussanov, V. Soukhomline, n 4-5, du 1 5 aot 1 9 1 8,
pages -et 7. - Stockholm.)
Ignis non sanat, ferrum sanat. Lorsque la Constitution est
impuissante, on se sert < < d'1 nstructions . Lorsque celles-ci
ne suffisent pas, on a recours la pratique sovitiste.
On accumule les moyens d'actions administratifs, on per-
scute la presse indpendante, on dissout les runions anti-
bolchevistes, on interdit toute campagne lectorale, on sup-
prime les droits lectoraux de certaines catgories de
citoyens... Mais lorsque toutes ces mesures n'aboutissent pas
aux rsultats voulus, dans les cas excessivement rares, o le
mcontentement de la population renverse toutes les bar-
rires et tous les obstacles et russit lire un Soviet non
bolcheviste, *le pouvoir ne se laisse point intimider. ll inva-
lide purement et simplement les lections et dissout les So-
viets, au besoin par la rforce, comme il a dissous tous les
organes lus des villes et des zemstvos et les assembles de
reprsentation nationale de la Blanche-Russie, de l'Ukraine,
de la Lithuanie et enfin l'Assem b1 e Constituante Panrusse.
En 1 9 1 8, alors que tout le monde n'avait pas encore perdu
l'i1 1 usion de pouvoir combattre 'lgalement le pouvoir sovi-
tiste, il y a eu de multiples tentatives de crer des Soviets
indpendants du pouvoir et que 1 'on dsignait gnralement
sous le nom de < < Confrences ouvrires . Elles ont eu lieu
surtout dans les centres ouvriers, Petrograd, Moscou,
Saratov, T oula, Sormovo, Briansk, Kolomna, etc.,
mais elles ont toutes abouti au mme rsultat : la disso-
lution des Soviets et 1 'emprisonnement des ri instiga-
teurs et des < < meneurs .
Ala suite de ces incidents, le pouvoir simplifia encore
ses mthodes. En vertu d'un dcret spcial du Comit Ex-
cutif Central dat du 1 4 juin 1 9 1 8, le Parti des socialistes-
Gti 31
_ 55_
rvolutionnaires et celui des social-dmocrates (Mencheviks),
dont la popularit dans les milieux ouvriers et paysans crait
des difficults aux Communistes, ont t dclars contre-
rvolutionnaires et exclus du sein de 1 'organe suprme du
pouvoir de la Rpublique sovitiste. Le mme dcret < < pro-
posait d'loigner les reprsentants de ces partis de tous les
Soviets locaux d'ouvriers, de soldats et de paysans. (V.
< < lzvistia du Comit Excutif Central, n 2 1 , du
1 5 juin 1 9 1 8.)
Si telle a t 1 'attitude des bolcheviks envers les repr-
sentants des partis socialistes, on peut facilement se rendre
compte de ce qu'ont t leurs procds envers les partis plus
modrs. ' .
Partout, dans les Soviets, il'autocratie 'bolcheviste s'est
ds lors affirme sans opposition. En violentant -mcanique-
ment la volont des lecteurs travailleurs, qui osaient penser
et agir autrement que le voulait le pouvoir, on est- arriv
rduire au silence tous les adversaires. La critique et 1 'oppo-
sition disparurent ds lors, du sein des institutions sovitis-
tes, de mme qu'el1 es n'existaient plus dans les colonnes de
la presse.
C'est l, le secret de cette inbranlable fidlit au pou-
voir communiste manifeste constamment par les lecteurs et
qui a t, aux yeux des trangers, un mystre inexpliquable.
Lorsque nous lisons que le 7 Congrs des Soviets, qui a
eu lieu, Moscou, en dcembre 1 9 1 9 , tait -compos de
82 3 communistes, 34 communistes rvolutionnaires, 3 com-
munistes ukrainiens et 1 anarchiste-communiste, nous savons
que les lections ne pouvaient pas donner d'autres rsultats.
Le pouvoir sovitiste n'a urait pas admis, en effet, d'autres
lections que celles de communistes, plus ou moins allis
aux anarchistes. Pour arriver ses fins, il ne se serait pas
Gti 31
C51 \I
arrt devant l'imitation des pires prcdents lectoraux que
nous avons appris connatre en Bulgarie et en Espagne.
D ans la conscience dmocratique du droit, un rgime
libre est caractris par des indices objectifs et positifs,
savoir : par la reconnaissance. de l'inviolabilit de la per-
sonne, l'galit des droits, certaines liberts civiques et poli-
tiques dtermines, la reprsentation nationale, l'immunit
parlementaire, la libert de critiquer le gouvernement, le
droit de grve, le contrle budgtaire, la limitation du mili-
tarisme, etc.
Admettons que, au point de vue de la dictature du pro-
ltariat, la reconnaissance universelle des droits' et des liber-
ts indiqus, et t quivalente l'info-dation des classes
travailleuses aux classes possdantes. Cependant, il para-
trait que, dans le cadre plus troit < < du peuple travailleur et
exploit , tous ces principes de libert et de droit dussent
tre raliss, au sein d'une Rpublique qui s'intitul-e socia-
liste et qui prtend tre une tape vers le socialisme. ll pa-
ratrait que le droit de grve, ce droit spcique des ou-
vriers, puisque ceux qui ne travaillent pas n'ont pas |'occa-
sion de faire grve, il paratrait que le droit de grve dt
en tous cas, tre reconnu et garanti, sous le rgime de la
dictature proltarienne.
Nous avons vu combien subjective et arbitraire est la re-
connaissance de ces principes, combien conventionnelle et
particulire est l'application des principes d'galit et de
libert, dans la pratique sovitiste. ll y a plus. Le pouvoir
sovitiste n'a renonc aucun procd de gouvernement,
aucune prrogative du pouvoir qui appartiennent en propre
aux < < misrables rpubliques bourgeoises . ll a mme
adopt de nombreux procds au pouvoir despotique du tza-
risme.
D e -mme que, sous le tzarisme, les lois taient annules
Ct) 31
_ ..53._
par des actes administratifs, de mme, dans le systme so-
vitiste, les < < dcrets annulent les dcisions adoptes par
les Congrs des Soviets qui sont lorgane suprme de la
Rpublique.
Au moment o les bolcheviks venaient seulement de
prendre le pouvoir, ils ont statu, lors du deuxime Congrs
des Soviets que < < la peine de mort est supprime, mme au
front . Les Commissions Extraordinaires pour la lutte con-
tre la contre,-rvolution et la spculation, qui ont t cres
plus tard par la voie de dcrets et qui fonctionnent dans les
capitales et dans le pays, dans les villes, les gouvernements,
les districts, aux armes et dans les zones du front, ces Com-
missions ont rtabli la peine de mort, dans des proportions
inconnues dans l'*l1 istoire du monde civilis. ll est curieux
de noter que ces Commissions, qui disposent, d'une faon
.absolument illimite, de la vie, de la libert et des biens de
tous -les habitants des territoires sovitistes, n'ont pas t ta-
blies par dcision du Congrs des Soviets ou du gouverne-
ment central. Les signatures du Prsident et du Secrtaire
de la Commission Extraordinaire Centrale ont suf.
Nous lisons, sous la signature du Prsident D zerjinsky et
du Secrtaire llyne que < < tous les Soviets locaux et rgio-
naux sont invits organiser immdiatement des Commis-
sions Extraordinaires pour la lutte contre la contre-rvolution
et la spculation, les abus du pouvoir et de la presse. D zer-
jinslry (qui n'a t qu'un des nombreux bourreaux et pas au-
tre cbose) confie ces Commissions < < partir de maintenant,
le droit de procder toutes arrestations, perquisitions, r-
quisitions, conscations, etc. qui se rattachent aux
crimes ci-dessus indiqus. (Publi dans le n 54 du journal
du gouvernement provisoire des ouvriers et paysans, du
2 2 mars l9 l8. Cit par nous d'aprs le rr Recueil des lois
C. U
*-ti.
rf..
'rt'
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_ -- ,_ _ .._ L.._ .._ _ _ _ _ _ -~=- 2 `:-LL`L"
re -_ _ L _ 'j _ _ _ "' -.4 _ _ '_ .l
- _ _ 4-- -
_ . 59 _ ...
et dcrets du gouvernement mentionn plus haut,
page W O.)
La Constitution ne prvoit pas les Commissions Extraordi-
naires. Les dcrets n'indiquent pas les conditions, dans les-
quelles sont dsigns les membres de ces Commissions.
Mais, de temps en temps, on dcouvre, parmi les personnes
qui ont, sans contrle, droit de vie et de -mort, des criminels
du droit commun, des concussionnaires et d'anciens agents
provocateurs au service du tzarisme.
La peine de mort est devenue, dans la Russie sovitiste,
un fait divers courant et, pour ainsi dire, un usage local. D e
temps en temps, l'on procde des excutions selon toutes
les rgles rituelles, solennellement et publiquement. Quelque-
fois, on tue en cachette, la nuit, en toute hte. Quelquefois,
on assassine le premier venu, sans s'intresser au nom de la
victime et sans se demander, qui a donn l'ordre de tuer, ni
en raison de quel crime.
La terreur, la surveillance et les tracasseries policires en-
vers tous les milieux de la population de la Rpublique sovi-
tiste, sans distinction de classes, ont t le seul domaine,
dans lequel les principes galitaires ont t entirement re-
connus. La torture, le fouet et les bataillons de rpression
rejettent le pouvoir sovitiste la pire poqu du tsarisme.
Mais le pouvoir sovitiste ne se contente pas de ressusciter
l'poque antrieure la Rvolution de Fvrier, en instaurant
ces horreurs sanglantes qu'il commet au nom de ce mme
socialisme qui a proclam la fraternit des hommes dans le
travail, comme but suprme de l"humanit. Le pouvoir sovi-
tiste imite le tsarisme galement en ce qui concerne les m-
thodes normales de gouvemement.
Lfinterdiction de se dplacer librement et la cration d'un
systme trs mticuleux de passeports; l'interdiction abso-
lue de toutes dmonstrations, manifestations et grves; la
Ct) 31
_ 50 _
dclaration de l'lnternationale hymne ofciel et l'inter-
diction de la < < Marseillaise hymne national de la France
imprialiste et bourgeoise ; la cration de dcorations et de
titres honori-ques et, comme, par exemple, l'toile et le dra-
peau rouges et le titre de proltaire honoraire hrditaire ;
la bureaucratisation de tout l'dice gouvernemental et so-
cial, tel point qu'en dehors du service sovitiste, il nexiste,
dans le pays, aucun service, ni aucune profession; le npo-
tisme et la concussion, _ tous ces fameux attributs de l'au-
tocratie des -Romanoff ont t de beaucoup dpasss dans
la pratique sovitiste.
Les aveux des gouvernants eux-mmes, qui paraissent se
faire mutuellement concurrence par leur franc-parler, sont la
meilleure preuve de ce que le tableau, qui vient d'tre trac,
n'est ni une invention, ni une calomnie l'gard du pouvoir
< < socialisten. '
Zinoviev, le haut commissaire de la Commune du Nord,
Ptrograd, s'exprime presque dans les' mmes termes que
nous-mmes, lorsqu'il dclare: l_ .'autocratie poursuivait
des buts mauvais, :mais le mcanisme gouvernemental du
tsarisme tait bon .
Et T rotsky lui-mme, est-ce qu'il dissimule quil est re-
tourn au militarisme de l'poque tsariste: < < Nous avons
essay de raliser notre program-me en recrutant une arme
de volontaires, en faisant de la propagande et de l'agitation.
Mais il s'est trouv que c'tait une btise... et 'nous nous
sommes vus dans la ncessit de crer une arme rgulire.
Oui, nous reconnaisons que notre arme ne correspond pas
nos principes, *mais il n'y avait, devant nous, aucune autre
voie pour conserver le pouvoir. (Les < < lzvestia du Comit
Excutif Central, du Z8 ,fvrier l9 l9 .) Ala place de l'an-
cien mot d'ordre des bolcheviks: rvocabilit et ligibilit
de tous les chefs, de haut en bas de lchelle *hirarchique ;
..*.,'
( l I 3 _
t- * .*--*_ ':*-"f'.:'-"*.** - rw*-*T =** _ -. .i_ _ .,..--r-_ _ _ -_ . .-_ -.rg '" _ *ii ;E1
- *
, _ 61 _
la place des Soviets de soldats qui ne se sont conservs
qu'au fronton de la Constitution sovitiste, l'on nous recom-
mande maintenant tout autre dhose qui nest, cependant,
rien de nouveau. tr ll faut employer le fer rouge. ll faut
crer une arme vritable, rgulirement organise, avec une
discipline intrieure solide et personnelle. ll faut respecter
la pense militaire et la science militaire. ll faut se pntrer
de laconscience militaire. C'est ainsi que le Napolon so-
vitiste envisage la question. (Pravda, du 2 4 mai l9 l9 .)
Que les enfants affaiblis meurent, que les femmes
meurent de faim, que les paysans soient privs de graines
pour les semailles, que les plaintes et les cris s'lvent dans
les campagnes, - mais que l`A1 * me Rouge ne manque de
rien. T el est le mot d'ordre militariste du pouvoir sovi-
tiste, qui s'appuie sur sa tr garde compose de communistes
militants, membres du Parti, et sur ses rr divisions sauvages
composes de Lettons et -de Chinois
Que la Rpublique sovitiste ait donn naissance une
multitude < < d"aventuriers et de lous, de vantards et de fan-
farons ; que les institutions sovitistes pullulent de < < fai-
nants et d'escrocs ; que < < les actes di vrognerie, de d-
bauche, de concussion, de brigandage et autres, dont se
sont rendus coupables la plupart de nos agents, soient si nom-
breux, si pouvantables que c'est peine si on peut y
croir ; que < < dans certaines localits, le mot commissaire
soit une expression injurieuse , ce sont l des aveux que les
chefs et les inspirateurs du rgime sovitiste font tout mo-
ment, verbalement et par crit, dans leurs articles de jour-
naux et dans leurs dcrets. Nous les retrouvons chez Lnine,
T rotslry, Noguine, Zinoviev et chez tant d'autres. (V. le
discours de L. Lnine, < < Les problmes du pouvoir des So-
viets , page 2 7. - Paris, mai l9 l8.)
Comme on le sait, l'art. 1 6 de la D claration des D roits
Ct) 31
de l'homme dit : u T oute socit, dans laquelle la garantie
des D roits de lihomme n'est pas assure, n'a pas de consti-
tlrtion.
D ans la socit sovitiste, construite sur cles indices de
classe nettement caractriss, la garantie des droits de
l'homme qui travaille n'est assure en aucune sorte. On .a
tout le droit de dire, et non seulement pour cette raison, que
cette socit n'a pas de constitution.
On peut mme affirmer davantage, car il y a de nombreu-
ses raisons pour mettre en doute le droit du systme sovi-
tiste de s'intituler une Rpublique.
ll est vrai que l'histoire de la France connat des exemples
de formules qui juxtaposaient les indices contradictoires
d'autocratie personnelle et de *rgime rpublicain et dont le
.but tait de mnager les traditions rpublicaines de certains
milieux de la socit. L'art. l du Snatus-consulte du
2 8 oral de l'An lZ, < < confiait le gouvernement de la R-
publique l'Empereur qui a pris le titre d'Ernpereur des
Franais.
Le rgime sovitiste nen est pas encore arriv l. ll se
passe du titre d'.mpereur non couronn des Corrununistes.
Le rgime est encore trop rcent pour qu'il puisse tre ques-
tion de la transmission *hrditaire du pouvoir. Mais il arrive
chaque pas que, pour les plus importantes fonctions gon-
svernementales, la dsignation des titulaires soit dicte par
des raisons de parent, d'alliance ou de relations person-
nelles.l_ .a femme de Lnine, Mme Kroupskaia, dirige le d-
partement de l'instruction sovitiste ; Mir-ne Lilina, la femme
de Zinoviev et l\/lme Karnneva, sur de T rotsky, sont la
tte des Beaux-Arts; le matelot il-lettr D ybenlto, mari de
Mme Kollonta, a dirig le Commissariat Maritime jusqu'.au
moment de son incarcration par les bolchevistes mmes; la
femme du procureur gnral Krylenko, -l'ancien gnralis-
Ctii le
g .L_ t X
sime, Mme Rozmiriovitch, assiste son mari dans ses fonc-
tions de juge d'lnstruction pour les affaires particulirement
importantes ayant trait aux complots et aux attentats contre-
rvoluionnaires. Ces exemples pourraient tre multiplis ind-
finiment.
D s le premier jour de l'existence de la Rpublique so-
vitiste, la dsignation de tous les hauts fonctionnaires a
appartenu et elle appartient en-core actuellement un petit
nombre d-e personnes, intimement lies entre elles par des
intrts de parti et qui, depuis longtemps, depuis leur sjour
Paris, comme migrs, se groupaient autour de Lnine et
du Comit Central du Parti bolcheviste prsid par lui.
ll ne peut tre ni que la volont du pays est exprime en
Russie, aussi peu par le peuple pris dans son ensemble, que
par -certaines de ses classes, pour la classe des travailleurs,
en particulier. En fait, le pouvoir est absolument irresponsa-
ble et n'est li ni par le droit, ni par la loi, ni mme par
l'lectorat. Loin d'tre lis par des formes juridiques, les
tribunaux se conforment aux impulsions arbitraires de la
conscience et de l'quit rvolutionnaires. Est-ce que, dans
ces conditions, le pouvoir n'a pas perdu les qualits essen-
tielles qui caractrisent le pouvoir rpublicain ?Et est-ce que,
dans ces conditions, l'on n'est pas fond de se demander si
l'on peut, juridiquement, qualifier le rgime sovitiste de
Rpublique, ne serait-ce que de Rpublique sovitiste ?
*
ir*
Entre les opinions et les actes des hommes, il y a la
psychologie.
Pour essayer de comprendre, distance, le rgi-me sovi-
tiste, il ne suffit pas de connatre les principes gnraux de
la Constitution sovitiste. ll ne suffit pas non plus de savoir,
comment cette Constitution est applique dans la pratique,
Ct) 31
-_
v ~ -_ _ - _ _ _ _ _ _
.-
_ _ .54_ _ .
mais il est indispensable d`envisager continuellement et de
ne jamais perdre de vue la mentalit tout fait particulire
des hommes qui agissent l-bas. C'est elle qui nous don-
nera la clef pour la comprhension de l'esprit et de l'essence
du systme sovitiste. Elle dtermine les mthodes du gou-
vernement sovitiste plus imprieusement que le texte de la
Constitution.
Quelques exemples suffiront pour nous faire une ide de
cette mentalit. lls paratront d'autant plus expressifs aux
lecteurs franais -qu'il lui rappelleront certains moments de
l'histoire de son propre pays.
Au moment o il venait de fermer tous les journaux non
bolchevistes, non seulement bourgeois ou ractionnaires,
mais mme socialistes, T rotsky dclarait, le 4/1 7 novem-
bre |9 l7, dans une sance du Comit Excutif Central :
< < Pendant la guerre civile, le droit d'user de violence n'ap-
partient qu'aux opprims. Quand la violence est pratique
par les oppresseurs, elle est im-morale. Est-ce que ces
phrases ne font pas revivre dans votre mmoire le souvenir
de Louis Veuillet, cet autre rengat de la dmocratie qui
est parti, il est vrai, vers la droite et non vers la gauche,
vers la raction et non vers l'anarchie ! N'est-ce point la
mme mentalit jsuitique qui guide sa plume lorsqu'il
crit : < < Quand je suis le plus faible, je vous demande la
libert parce que c'est votre principe. Quand je suis le plus
fort, je vous l'te parce que c'est le mien.
Et est-ce que ce n'est pas la mme mentalit de jsuite,
quoique teinte de rouge, au lieu de noir, qui fait dire L-
nine, au lendemain de la dissolution de l'Assemble Cons-
tituante : < < T ant que la Rvolution n'avait pas dpass les
cadres du rgime bourgeois, nous tions partisans de la d-
mocratie; mais ds quenous emes aperu les premires
lueurs du socialisme dans le dveloppement de la Rvolu-
Cti 31
u _ _ K _ - ..-H ..-*-1 _ n*'-*-H''-"'_ '_ "
iv _ ) _ _ _ `_ _ _ _ B_ _ "`,_ _ -.q =@ _ , La-.lq-_ .v V ------ ff- i'r._ * *** -*-* **-*- **** w v ' '_ * *v-M
s
_ \

_ -6;_ )._ .._


tion, nous avons adopt une attitude de dfense rsolue et
nergique de la dictature du proltariat.
Nous pourrions multiplier ici les dclarations *faites par
d'autres reprsentants autoriss du bolchevisme. Un certain
Boukharine rpliquait aux accusations d-e Kautsky : < < Si la
classe ouvrire a crit sur son drapeau : Vive la libert de
la personne! Vive la libert de coalition! Vive le droit
de vote! Cela s'explique par une raison bien simple,
savoir : la classe ouvrire tait trop faible. (Pravda, du
30 janvier-l2 fvrier l9 l8.)
Sous une autre forme, le mme T rotsky n'a-t-il affirm :
< < Si le proltariat a avantage, tout compte fait, faire pn-
trer sa lutte de classe et mme sa dictature dans le cadre des
institutions dmocratiques, cela ne veut nullement dire que
l'histoire lui offre toujours la possibilit de raliser cette
combinaison. (L. T rotsky, rr la Rvolution d'octobre
page l0 2 .) ~N'est-il pas naturel que la mme bouche ait pro-
nonc des paroles identiques celles de Napolon le petit,
qui s'tait imagin tre Napolon le Grand?
Lorsque T rotslry dclare : < < Nous avons pitin les prin-
cipes de la dmocratie au nom des principes plus levs de
la Rvolution sociale , est-ce qu'il obit une autre men-
talit qu' celle de Napolon Ill qui proclamait, aprs son
coup d'Etat de dcembre : < < je suis sorti de la lgalit pour
rentrer dans le droit.
Un nihilisme absolu envers les dogmes indiscuts d-u socia-
lisme international et de la dmocratie ; l'aff1 rmation, con-
traire tous les principes, que tous les moyens sont auto-
riss la condition qu'ils permettent d'atteindre au but im-
mdiat; un cynisme hont en paroles et une implacable
< < violence sacre dans l'action, tels sont les traits essen-
tiels de la psychologie des hommes du rgime sovitiste.
lls sont les premiers ne pas le nier.
5
Gti L lc'
_
_ _ _ 55_ _
Est-ce que, jamais, pouvoir cherchant justifier ses actes
par les intrts du genre humain et par des considrations
d'humanit a dpass les bornes du cannibalisme et du m-
pris de l'homme et de la dignit humaine, autant que nous
le voyons dans les lignes suivantes :
< < Maintenant, nous pouvons constater avec orgueil que,
grce aux efforts puissants de la Rvolution, la vie de l'in-
dividu, en tant qu'individu, n'a plus aucune espce d'im-
portance. ' *
< < S'il y a des choses qui nous manquent, nous sommes
riches en matriel humain.
Et, autre part : rr Si nous promulguons un dcret avisant
tous les citoyens de Ptrograd au-d-essous de 50 ans,
d'avoir se prsenter, tel jour et telle heure, au Champ
de Mars, afin de recevoir 2 5 coups de verges, 75 % se pr-
senteront sans dlai et feront la queue, tandis que 2 5 %
seulement feront valoir un certificat mdical les dispensant
de cette corve civique.
Un dmocrate et socialiste de l'E.urope Occidentale,
ignorant des conditions et des murs de la vie russe, ne
pourra que difficilement concevoir l'ordr~e sovitiste. Le
rgime de la violence sovitiste et le rgime de libert rela-
tive, dans lequel l'Europe Occidentale vit -mme sous la
domination de la dmocratie bourgeoise, sont, organique-
ment, trop distincts entre eux. Et ce n'est qu'en tenant compte
de la mentalit des dirigeants sovitistes, qu'un tranger
consciencieux peut essayer de se faire, du rgime sovitiste,
une ide peu prs adquate la ralit.
._ _ l_ _ D $F^l 'I
Ct) glc
i .,._ ._ ,_ ..._ _ _ _ ,,...=_ % ..._ _ _ _ .-II_ *Il""'~Ui"
f
IV
LE REGIME sov1 ET 1 sT E, D ANS L1 D E D es
HOMMES D 'AvANT .c/mon D ES PAYS occl-
D ENT AUX.
D ans une interviewqu'il a donne au journaliste anglais
Good et qui a t publie au mois d'octobre l9 l9 dans les
< 1 Manchester Guardian et < < Chicago T ribune , Lnine
a dclar que, si les ouvriers et paysans de l'Occident con-
naissaient le systme sovitiste, ils l'adopteraient.
Nous sommes tout fait d'accord avec Lnine sur ce
point que les ouvriers et paysans de l'Occident ne connais-
sent pas le systme sovitiste. Mais nous croyons que s'il
existe encore, l'Occident ou l'Orient, au Nord ou au
Sud, des hommes qui acceptent le systme sovitiste et qui
fondent sur lui leurs espoirs, cela provient sensiblement de
ce qu'ils ne savent pas ce quest le systme sovitiste. Cela
est vrai non seulement pour les ouvriers et paysans peu docu-
ments, mais galement, et quelque trange que cela puisse
paratre, pour les intellectuels les plus clairs, qui repr-
sentent la fleur de la culture et de la civilisation.
Les leaders des masses ouvrires de l'Europe Occidentale
et, plus particulirement, de France, ne partagent pas cette
faon de voir. La plupart des leaders et des idologues socia-
listes les plus influents ne veulent pas avouer qu'ils ignorent
ce qu'est le rgime sovitiste. lls ne veulent pas reconnatre
Ct) glc
v-1 , i V 7 :J
._ Jc .
rg' _ tt 1 `
._ _ 53_ _
.. , , . ,. .
que s ils chantent des louanges a ce regime et qu ils lui
votent leur confiance, ils agissent, proprement parler, par
anticipation, ils engagent leur propre crdit, moral et poli-
tique.
Nous avons, devant nous, des coupures d'articles de l'or-
gane officiel du parti socialiste franais, de l'Humanii. Ce
ne sont donc pas des affirmations publies dans des journaux
extrmistes et dmagogiques ou que nous ayons trouves
dans des feuilles n'ayant aucune porte.
Prenez, dans l'Humanit du l0 octobre |9 l9 , l'article de
son rdacteur en chef, Marcel Cachin, intitul < < La Rforme
Constitutionnelle . L'auteur est trs prudent dans ses con-
clusions. ll reconnat que : Nous ignorons encore les rsul-
tats de l'application de ces ides neuves qui consistent
dans la substitution au rgime parlementaire de la bour-
geoisie d'une hirarchie d*'assembles la fois locales et
coopratives . Et M. Cachin fait des rserves en dclarant
que < < ce n'est pas d'enthousiasme et sans examen qu'il fait
dcrter (la forme sovitiste) suprieure et dfinitive . Nous
pouvons dire que cette prudence est, depuis quelques mois,
une exception unique dans les colonnes de l'organe de Jean
Jaurs.
ll est cependant, trs caractristique que mme M. Cachin
n'agit que dans un but politique dtermin lorsqu'il recon-
nat que le journal dirig par lui manque d'informations
dans cette question. Notons en passant, que cela n'empc*he
pas l'Humcmi de rserver, dans ses colonnes, tant de
place des compliments au rgime sovitiste. M. Cachin
avoue son manque de renseignements sur la forme sovi-
tiste pour accuser le gouvernement de Clemenceau : rr Nous
ignorons... puisque le gouvernement de M. Clemenceau n'a
pas voulu nous laisser aller en Russie.
Nous tions loin d'tre d'accord avec la politique de
Q*-"' l tl)
(JL lk
M. Clemenceau dans la question russe et, plus particulire-
ment dans son refus de passeports aux socialistes pour se
rendre en Russie. Mais nous doutons, nanmoins, que le
manque d'informations des socialistes franais sur ce qu'est
la forme sovitiste puisse tre exclusivement port sur le
compte du gouvernement de Clemenceau. Nous savons corn-
bien souvent les socialistes franais ont su se renseigner sur
des questions -qui les intressaient, sans tenir compte des
dsirs et des autorisations du gouvernement franais et mme
malgr celui-ci.
Quoiqu'il ait t dict par des condidrations tout fait
particulires, l'aveu de M. Cachin est nanmoins une excep-
tion absolue et apporte une note discordante dans le chur
des voix qui retentissent tous les jours dans les colonnes de
l,Humanii. Ce qui caractrise gnralement les dclarations
de ce journal, c'est l'admiration illimite du systme sovi-
tiste, admiration qui ne connat aucune modration et
ne tient compte d'aucune ralit.
Prenons, par exemple, la description que D aniel Renoult
fait de la Rpublique sovitiste. ll crit que cette Rpu-
blique < < a dit sa Constitution rvlatrice d'une forme de
gouvernement absolument nouvelle et qui tablit sur une
population immense la hirarchie harmonieuse et rationnelle
du pouvoir ouvrier et paysan . (L'Humanii du 9 septem-
bre l9 l9 .)
Nous avons dj indiqu, quel est cet esprit < < rvla-
teur qui pntre la constitution sovitiste < < harmonieuse et
rationnelle . T ous ceux qui ont pu lire, dans l'original, le
texte de cette Constitution ou qui ont pu l'entendre com-
menter par ses idologues autoriss, savent naturellement,
combien peu le tableau trac par D aniel Renoult est con-
forme l'original.
ll ne faut pas croire que l'apprciation faite par M. Re-
Ctii glc
P
._ /O ._
noult soit une exception individuelle. Nous avons lu, dans
la Nation de New-York, un article de M. Evans Clark com-
plaisamment reproduit par l'Humanit, et dans lequel il est
affirm de la faon la plus srieuse que il n'y a pas de
Constitution plus Jmocratique que la Constitution des So-
viets ; que celle-ci reprsente une pyramide de respon-
sabilits et que, par exemple, T rotsky et Lnine < < ont
une double responsabilit, comme membres du Congrs Pan-
russe des Soviets et du Soviet local de leurs distiicts. (V.
l'Humanit du ZI avril l9 l9 .)
Je m'imag_ i_ ne l'indignation des idologues du bolchevisme
en Russie, lorsque ces lignes sont parvenues jusqu' eux.
Alors qu'i*ls ont cherch supprimer, idologiquement et
pratiquement, toutes les survivances du dmocratisme bour-
geois et contre-rvolutionnaire, voil que leurs amis, empres-
ss, mais peu renseigns, proclament urbi et orbi que la
Constitution sovitiste est la plus dmocratique du monde
entier. Ces amis, plus dangereux, en vrit, que des enne-
mis, n'a ttestent-ils pas ainsi que la Constitution sovitiste
serait une des plus serviles des plus rr peti-t bourgeois , des
plus banales, puisque c'est en ces termes que Lnine, la
Pravrta, le Rabouchy Pout et les lzvistia ont toujours stig-
matis les constitutions dmocratiques.
ll ne faut pas oublier que non seulement l'ide, mais
mme le mot de dmocratie est absolument inacceptable
pour le bolchevisme. Au troisime Congrs des Soviets,
Lnine a dclar : rr La dmocratie est une des formes de
l'tat bourgeois qui est dfendue par tous les tratres au socia-
lisme vritable . Quant aux adeptes de Lnine moins ins-
truits que lui thoriquement, ils ne choisissent pas leurs
expressions et ils remplacent les arguments par de simples
insultes : < < La dmocratie est un mensonge bourgeois; l'ide
de la souverainet nationale est profondment ractionnaire;
Ct) glc
-_ -_ --_ _
c'-'ri
_ , 2 wu@ '_ ~**,._ 'ggg _ - I (_ . _ ..
* 4 . _
_ ..71 _ _
la dmocratie est l'opportunisme; la dmocratie est la ruine,
le sabotage et l'appel au pogrom. (V. la' Pravria du
l7 fvrier l9 l8.)
Les caractristiques dans le genre de celle de M. D aniel
Renoult que nous avons cite plus haut, ne se contentent pas
de raisonnements abstraits. Elles n'hsitent point devant des
affirmations politiques. rt La preuve est faite, a -crit dans
un autre article le mme (M. Renoult, - mme pour les
ennemis de la Rvolution, que le bolchevisme a derrire lui
le peuple russe. (L'Huma*nit du 31 octobre l9 l9 .)
Nous qui ne sommes pas des ennemis de la Rvolution ,
mais ses amis les plus dvous, nous ignorons, o D aniel
Renoult a pu trouver que < < la preuve est faite . Cependant,
mme sans tre autrement motive, cette affirmation, force
davoir t rpte un certain nombre de fois, a acquis un
certain caractre d'authenticit dans l'esprit des personnes
mal renseignes.
Lorsque nous trouvons des affirmations de ce genre chez
Jacques Sadoul, nous estimons que cela est naturel, puisque
nous savons qu'elles sont dictes par sa tendance manifeste
et notoire de montrer en noir tout ce qui est anti-bolcheviste,
et en rose, ou plutt en rouge, tout ce qui est bolcheviste.
Cette mme partialit tendancieuse a pouss Sadoul affir-
mer que le pouvoir des Soviets est actuellement soutenu
par l'crasante majorit des ouvriers et paysans , et lui a
donn le courage de prtendre que < < la devise fameuse :
tout le pouvoir aux Soviets est quivalente ct tout le pou-
voir directement remis aux' ouvriers et aux paysans . Or,
nul n'ignore que ni constitutionnellement, ni pratiquement,
les Soviets n'ont jamais t bass sur l'lection directe des
dputs. La mme partialit a aid Sadoul trouver le
moyen de calmer la conscience de ses rr camarades de
France, dmocrates sincres qui < < s'indignent de la dis-
Cti glc
_ _ 72 _ _ .
solution de l`Assemble Constituante par le gouvernement
des Soviets . Sadoul a, en l'espce, tout simplement dna-
tur les faits, *brouill la chronologie et attribu ses cama-
rades ce dont il est lui-mme responsable. < < lls ignorent,
videmment, dclare Sadoul d'un ton dgag, que les dpu-
ts l'Assem-ble Constituante avaient t lus en septem-
bre 1 9 1 7, quelques semaines avant le coup d'.tat maxi-
maliste. (V. jacques Sadoul. Notes sur la Rvolution Bol-
cheuik. Edition de la Sirne, Paris. Pages 41 7-41 8.)
Cependant, seule une partialit tendancieuse et ne vou-
lant tenir compte de rien, pouvait effacer, dans la mmoire
de Sadoul, le fait que les bolcheviks avaient ralis leur
coup d'E.tat avec le *mot d'ordre d'assurer les lections et la
convocation de l'/\ssemble Constituante et que, nulle part,
les lections n'ont eu lieu en septembre, comme l'affirme
Sadoul, ni mme en octobre. Ainsi qu'il avait t dcid
encore parle gouvernement de Krensky, les lections la
Constituante ont eu lieu, dans la plupart des collges lec-
toraux, le 1 2 /2 5 novembre. L, o la guerre civile a emp-
ch les lections de se faire le 1 2 /2 5 novembre, celles-ci
ont eu lieu le 1 9 et le 2 6 novembre, et, dans certains endroits
mme, dans le courant du mois de dcembre.
Lorsque des affirmations contraires la ralit provien-
nent de Jacques Sadoul, nous le comprenons et nous ne
nous tonnons pas : il est li par sa situation - noblesse
oblige... et noblesse sovitiste autant qu'une autre.
Mais lorsque, l'occasion du deuxime anniversaire du
coup d'.tat bolchevik, nous voyons dans les colonnes des
journaux socialistes et sur les .murs de Paris autre chose quiun
extrait des lettres de Sadoul, autre chose que l'opinion per-
sonnelle de D aniel Renoult, lorsque nous voyons une dcla-
ration collective d'une organisation socialiste aussi impor-
tante que l'-est la Fdration de la Seine, nous ne pouvons
Ct) 31
_ _ _ _ nrv-
r
_ -73-
pas ne pas nous tonner et ne pas nous indigner en y lisant
les lignes suivantes : Nul ne saurait nier aujourd'hui qu'il
(le gouvernement bolchevik) est_ le gouvernement voulu par
l'immense majorit du peuple russe.
Nous autres, rvolutionnaires socialistes et dmocrates
russes, si nous n'afrmions pas que, loin de le vouloir, l'im-,
mense majorit du peuple russe est hostile au gouvernement
bolc'hevil< , nous n'emploierions pas, pour le combattre, les
mthodes que nous avons employes et que nous avons cru
indispensables d'employer. Les bolcheviks russes s'acharnent
nier, idologiquement et pratiquement, les principes de la
dmocratie, les principes de la majorit, justement parce
qu'ils ne nient pas, quant eux-mmes, le fait de se main-
tenir par la force de la dictature d'une minorit. Le dernier
de ces aveux ofciels a t fait par l'envoy sovitiste Lit-
vinov, au cours de ses ngociations avec le dlgu anglais
O'Crady. Ce n'est ni immdiatement, ni mme rapidement,
qu'ils sont arrivs cette constatation. lls y sont arrivs seu-
lement lorsqu'ils se sont nettement rendu compte que la
majorit du peuple russe ne se rangera, en aucun cas, du ct
du -bolchevisme et de ses mthodes gouvernementales.
Lfaudace originale et indiscutable du bolchevisme con-
siste justement en ceci : qu'ils ont, ouvertement et rsolu-
ment, fait de la ncessit une vertu. D gags de tous pr-
jugs, les bolcheviks ont lev la 'hauteur d'un principe
leur systme gouvernemental, qui consiste dfendre les int-
rts du peuple, tels qu'ils sont compris par les gouvernants,
et sans tenir aucun compte de la volont de ce mme peuple.
Les nafs, D aniel Renoult, ont pris, distance, pour < < une
forme (de gouvernement) absolument nouvelle cette forme
de gouvernement qui est vieille comme le despotisme.
Les tentatives de < < spcialistes des affaires russes de
l'Humani (F. Caussy et Andr Pierre) nous fournissent
CL) 31
la meilleure indication, jusqu'o vont les efforts d'une cer-
taine partie des socialistes franais faits en vue de prter au
bolchevisme russe un aspect convenable et an de lioffrir
et de le recommander l'at'tention publique comme un
exemple digne d'tre suivi.
l_ .'Humanit du I octobre l9 l9 publie, sans aucune r-
serve et en gros caractres, les atrmations suivantes de
F. Caussy' : Les bolcheviks n'ont pas -employ la force
pour s'imposer l'opinion ; au contraire, ils lont employe
pour renverser un gouvemement, puis une assemble qui ne
correspondaient plus l'opinion.
L'auteur ne nous dit pas o il a pris que le gouvernement
et l'Assemble (il s'agit videmment de l'Assemble consti-
tuante ?) < < ne correspondaient plus l'opinion . Or, nous
savons qu'en ralit c'tait exactement le contraire de ce
qu'afrme F. Caussy. Si les bolcheviks croyaient, ne serait-
ce que pour une faible part, ce que F. Caussy veut faire
accepter ses nafs lecteurs, ils auraient depuis longtemps
convoqu une deuxime Assemble constituante, aprs avoir
dissout la premire. Mais si les bolcheviks sont tellement
intraitables justement dans cette question, c'est qu'ils
savent trop bien qu'ils ne pourront jamais russir convoquer
sur la base du surage universel une Assemble constituante
qui leur convienne. C'est pourquoi la convocation d'une
Assemble constituante est bien la seule chose que les bol-
cheviks ne pourront faire aucun prix, pas mme l'heure
actuelle, lorsque, malgr tous leurs succs militaires, le rgi-
me bolchevik se trouve dans une situation critique et qu'il
-est prt toutes les concessions pour aboutir tout prix la
paix avec l'Entente.
Mais ce n'est pas F. Caussy qui dtient le record dans
la justication du bolchevisme. Ce record appartient indis-
cutablement Andr Pierre. A entendre celui-ci, l'Alle-
0 41 als ._ .....
AA,.:m.
l
Huy- - -- -= *`~*"-v' ' `\`"_ _ "- `.._
._ _ 75_
magne n'a pas t vaincue par les Franais, les Anglais,
les Amricains et les autres allis. Elle l'a t... par la
stratgie communiste de T rotzlty, Brest-*Litovslc : l_ .'his-
toire impartiale dira que la victoire nale des allis est
due autant, sinon plus (l), la stratgie diplomatique de
T rotzky Brest-Litovsk, qu' la stratgie militaire du mar-
chal Foch, qui n'a pas libr le territoire franais.
(l_ .'Humanil, n 5. 4.)
D u moment qu'il a pu tre trac un tableau aussi limpide
des antcdents du rgime sovitiste, du moment qu'il a t
reconnu qu'il est, en somme, la cause premire de l'croule-
ment de l'imprialisme germanique, il est tout naturel que
Amde D unois ait pu croire, de tout son jeune cur et de
toute son me, que la < < Rpublique rouge est en ralit
une vritable Rpublique socialiste . ll est vident que
lorsque l'on a t touch par cette foi il ne reste plus aucun
doute, ni mme aucune incertitude : < < Aujourd'*hui, il n'est
plus permis de discuter. Nul d'ailleurs parmi nous ne songe
plus le faire. (L'Humarrii du 7 novembre l9 l9 .)
Et, emporte par la vre de la lutte lectorale, l'Huma-
nit a, malgr les rserves de son rdacteur -en chef, M. Ca-
chin, abandonn tous ses doutes et toutes les discussions
sur la valeur du rgime sovitiste. D ans une note, date du
3 novembre l9 l9 , la rdaction tmoigne sans hsitation que
cr Lnine incarne pour nous, depuis ces deux ans, la rvo-
lution russe . Elle lance cet appel : T ous au secours de
Lnine! T el est, en deux mots, notre programme. Faut-il
s'tonner aprs cela que, dans l'ardeur de la campagne lec-
torale, les collaborateurs de ce journal qualifient de < < gn-
reuse la Constitution sovitiste malgr son mot d'ordre can-
nibale : < 1 Qui ne travaille pas ne mangera pas.
Il me semble que parmi tous ceux qui ont crit et crivent
encore, dans l'organe de Jaurs, sur le rgime sovitiste,
Cri 31
_ ... 75 ._
c'est encore F. Caussy qui en comprend le mieux la nature.
Evidemment, un dmocrate ou un socialiste russe peut
difficilement s'abstenir de traiter F. Caussy d'ins-ulteur du
peuple russe, comme l'a fait, dans son numro 3, le journal
Pour la Russie, publi par les socialistes et des rvolution-
naires russes, qui ne sont pas des nophytes, mais de vieux
lutteurs prouvs par de longues annes de combats et de
souffrances. ,
Un patriote russe ne peut naturellement pas rester impas-
sible lorsqu'il lit, par exemple, les lignes suivantes : < < Si,
de part et d'autre, les gouvernements sont dictatoriaux, c'est
que le peuple russe est form presque exclusivement de
paysans peine sortis de l'esclavage et gnralement illet-
trs ; c'est que leur masse est incapable de se gouverner elle-
mme tant qu'elle ri'aura pas reu l'instruction primaire et
l'ducation politique... Le gouvernement tempr que cer-
tains dmocrates prtendent instituer est impossible.
(L'Humanit du l0 novembre l9 l9 .)
Ou encore : que, pour la Russie, la terreur est invitable
et salutaire parce que ce < < pays compte 50 % d'illettrs qui
sortent peine du servage fodal et que < < le peuple n'y a
jamais eu de vie politique . (l_ .'I-Iumanit du I5 septem-
bre l9 l9 .)
Mais que F. Caussy ait malgr tout, ouvertement et sans
ambages, reconnu le rgime sovitiste, comme le < < nouvel
absolulisme , cela fait honneur son courage et sa clair-
voyance, car c'est un fait que nous ne discuterons pas.
En face de cette clairvoyance, il devient particulirement
trange que malgr toute la prcision de leur analyse et
malgr toute la nesse de leur sensibilit, les reprsentants de
la science et de l'art aient pu ne pas remarquer, dans le bol-
chevisme, ce qui a saut aux yeux Caussy lui-mme malgr
sa partialit politique et sa courte vue. ll devient incompr-
Gti lc
g nn|I '-1 'l
'
.._ ']7..._
hensible que la eur de l'intelligence franaise, les matres
des esprits et des mes de la France moderne, acceptent
et trouvent digne d'tre potis le rgime qui voue au nant
non seulement la dmocratie, -mais encore les forces intellec-
tuelles et toute la culture matrielle.
Avec toute l'autorit de son intuition potique, avec tout
le poids que lui confre sa situation de lutteur reconnu pour
la cause de la libert en France, Henri Barbusse se risque
certifier aux auditeurs attentifs sa voix que < < la loi orga-
nique de la rpublique des soviets de Russie est < < une
Constitution intralement socialiste . (l...'Humanit du
l2 octobre l9 l9 .) < < Pour tout homme de bonne foi, cette
Constitution apparat parfaitement cohrente et base sur de
grandes lois morales et logiques . (Voir Notes de Jacques
Sadoul, prface de Henri Barbusse, page l3.) Henri Bar-
busse va mme plus loin lorsqu'il affirme que, rellement, les
bolcheviks ont ralis une exprience socialiste . (La
Rpublique russe, n l du 2 6 novembre l9 l9 .)
Le manifeste collectif du groupe < < Clart , sign des
noms d'Anatole France, Henri Barbusse, Victor _ Cyril, etc.,
caractrise galement la rpublique sovitiste comme ayant
soi-disant ralis < < la prise du pouvoir par le peuple et
comme tant rc hardiment et intgralement socialiste .
Lfadmiration devant les soviets va presque jusqu' l'ado-
ration. Soviet, cet organe souple, sobre, prcis, comp-
tent, devient ds lors notre modle tous , crivent
P. Vaillant-Couturier et R. Lefvre dans leur lettre intitule
< < D puts contre Parlement ` (page 9 ).
Parmi les hommes avancs de nos jours, il est trs la
mode de se montrerun fervent de la Constitution sovitiste,
non seulement en France, mais dans les autres pays de l' c-
cident galement. ll n'est pas de snob radicalisant qui ne
considre pas comme de son devoir le plus strict d'exprimer
..._ ,Li-ti 31 M
_ _ 73 _ _ _ .
son estime et son admiration pour cette nouvelle forme
d`Erat.
En Allemagne, le leader du centre catholique, Erzber-
ger, a galement pay son tribut cet engouement en dcla-
rant, du *haut de la tribune de W eimar : Le principe sui-
vant lequel celui qui ne travaille pas ne mange pas doit
tre la base de la nouvelle rpublique allemande. D e
nobles candeurs comme le sont les activistes allemands,
qui se groupent auteur de Kurt Hiller, Foerster, Nicola,
Sohueclcing, etc., croient galement devoir se prononcer :
rr Nous approuvons le systme des conseil-s et la dictature
du proltariat. ll est vrai qu'ils ajoutent : < < ... sans ses
mthodes de violence . lls disent plus loin : < < ...comme
correctif du systme de Lnine, nous voulons da ille-urs,
ct de la dictature du proltariat, la dictature des intel-
lectuels... . D ans leur dsir d'tre tout fait originaux,
d'emIbrasser l'infini et de concilier ce qui n.'est pas conci-
liable, ils rsument : L'activisme vat dans l'ordre poli-
tique la synthse de Lnine, de W ilson et de Platon.
Mais c'est dans les esprits et les curs des partis socia-
li-stes de l'Europe occidentale que l'ide du sovitisme,
comme d'nne forme gouvemementale plus parfaite et offrant
un garantie plus sre aux intrts des travailleurs, a pntr
le plus profondment et le plus solidement. Elle sest rpan-
due comme ime pidmie et a entran- non seulement des
individus ou des groupements, mais mme, dans certains cas,
des partis entiers, qui ne sont pas toujours des partis commu-
nistes. T out en se dlimitant du bolchevisme russe et du
sovitisme la russe, les partis socialistes occidentaux sont
arrivs croire trs sincrement que le sovitisme, ce nou-
veau principe vital, est appel transformer la socit
moderne.
ll y a lieu, toutefois, de constater que, malgr tout l'en-
]ti 31 _ _ ,_ _ _ _ _ _ _ _ ,
"`
la
'l
_ _ 79 _
gouement pour le systme sovitiste, l'ide que l'on se fait
de ce systme et de la place qu'il pourrait occuper dans
le processus gnral du dveloppement historique manque
de prcision et de cohsion. T ous les .fervents de la nouvelle
mode estiment que les soviets sont pour le moment une valeur
indispensable et considrable. Mais c'est dans la question
des rapports entre les soviets et la dmocratie et mme le
socialisme que nous constatons des contradictions et une
entire confusion.
Les uns ne renient pas la dmocratie et lui restent fidle-
ment attachs, mais ils estiment que les institutions dmo-
cratiques sogrt frappes de paralysie, et ils croient qu'une
greffe de sovitisme apportera la gurison ncessaire. D 'au-
tres sont fermement convaincus que la dmocratie nexiste
plus : elle est morte et rien ne pourra la faire revivre ; le
rgne des soviets est appel prendre sa succession.
D 'autres -encore veulent adopter les soviets tout en conser-
vant la dmocratie sinon pour le moment, au moins pour
l'avenir. On arrive ainsi des formules tout fait extraordi-
naires : par les soviets au socialisme pour la ralisation de
la dmocratie.
Les uns s'irnaginent l'tape transitoire qui mne au socia-
lisme, comme la dictature du proltariat ; d'au*tres, comme la
dictature des travailleurs. Les uns lappuient sur la grande
majorit du proltariat organis, d'autres sur la majorit de
la nation. Les uns envisagent les soviets la place des insti-
tutions parlementaires, d'autres les font coexister.
Pendant. le dernier congrs du parti socialiste italien, qui
s`est tenu Bologne, Lazzari a soulign plus d'une fois, qu'il
tait un vi-eux dmocrate. Et en mme temps, dans son ordre
du jour, il rr dclare que le concept de la conqute des
pouvoirs publics pour leur transformation, inscrit au pro-
gramme de 1 89 2 , doit tre modifi dans ce sens que la
.t1 gli: 0 M*
conqute vise au remplacement de ces pouvoirs par les con-
seils des travailleurs, auxquels devra passer le pouvoir
politique. (Voir Humanit du l2 octobre l9 l9 .)
Serrati, au contraire, dans son langage nettement bolohe-
viste, s'leva avec nergie contre ce terme de dmocratie qui
cache, en ralit, toute autre chose et que la dmocratie,
telle qu'on l'entend aujourd'hui, est l'ennemie du socialisme.
Serrati, et la majorit du parti socialiste italien, dont il est
le chef, prconisent l'adhsion la troisime Internationale
de Moscou, ce qui ne les empche pas de se dcouvrir des
divergences de vues avec les communistes dirigs par Bor-
diga, non seulement dans les questions de tactiques, mais
mme dans des questions de principe.
D ans les rangs d'un seul et mme parti socialiste qui a
adopt le principe sovitiste comme un article de foi, sans
s'tre rendu nettement compte de sa teneur, nous pouvons
nous heurter des conceptions presque contradictoires de ce
principe. Haase, le leader dcd du parti socialiste ind-
pendant d'Allemagne, conciliait, au moins dans son esprit, la
dmocratie avec le sovitisme, le systme des soviets avec le
parlementarisme. D aumig, un des chefs actuels de ce mme
parti, considrait au contraire comme < < une utopie l'ide d'ar-
river au socialisme par la dmocratie. Il faut tendre la
dmocratie par le socialiste.
Cette dclaration fut nouvellement confirme par Crispien.
qui parlant cette fois au nom de tout le Parti des socialistes
indpendants vient d'crire que rr le socialisme amnera
l'avnement de la vraie dmocratie . (V. l'Humanz'l du
l2 mars l9 2 0 .)
Helferding repousse aussi bien la tentative de reconstruire
llnternationale avec Bruxelles qu'avec Moscou. Quant au
parti dans son ensemble, il convient de reconnatre que dans
son rcent congrs de Leipzig il < < est d'accord avec la troi-
Cti gli: g
-La A _ .t ,_ ....-ali*-M*
l..:._ -_ -_ - --'
._ 31 _ _
sime Internationale sur l'ide de raliser le socialisme par
la dictature du proltariat, en prenant pour 'base le systme
des soviets . Pratiquement, il a vot le principe de la ru-
nion l'lnternationale de Moscou (Voir Humanit des l2 et
l4 dcembre l9 l9 .)
A la Confrence internationale de Lucerne, Crispien, le
leader actuel des socialistes indpendants d'Allemagne, a
dclar : Q il y a lutte de classe, il ne peut y avoir de
dmocratie. A quoi de Brouckre, un des dlgus du
parti socialiste belge, rispostait : < < Mais nous avons, depuis
longtemps, inscrit sur notre drapeau le principe de la lutte
de classe sur le terrain de la dmocratie.
Mac D onald se demandait, la mme confrence :
Croyons-nous la dmocratie? L est la question essen-
tielle et nous devons lui rpondre par un oui convaincu.
Et le Hollandais T roelstea tait non moins sincrement per-
suad que < < les Parlements actuels et la dmocratie pure-
ment politique n'offrent plus une satisfaction suffisante. La
vie conomique, les groupements sociaux doivent obtenir
leur propre reprsentation au sein du Parlement politique .
Et alors que T roelstea voyait < < le devoir de l'lnternationale
dans l'laboration d'un tel systme, qui se sparerait, sur
certains points, du systme bolcheviste des soviets pour le
raliser d'une faon plus parfaite que n'a pu le faire le sys-
tme de Lnine , Vandervelde, le vtran de l'lnterna-
tionale, entrevoyait, lui, deux conceptions contradictoires
de la dmocratie. Et c'est dans cette contradiction que se
trouve rsume toute la diffrence entre la deuxime et la
troisime lnternationale . La troisime Internationale veut
raliser ds maintenant la Rvolution de la minorit, tandis
que la deuxime aspire la rvolution ralise par la majo-
rit. (Voir la Feuille, journal d'ides et d'avant-garde
ne se rattachant aucun parti. Lucerne du 3 au 7 aot l9 l9 .)
6
Gti 31 _
.._ 82 ......
Conformment l'interprtation donne par leur leader,
Friedrich Adler, les conseils des dlgus ouvriers autri-
chiens sont des organes destins assurer le contact du parti
ouvrier avec les masses, lui faire connatre ce que sentent
et pensent les ouvriers de fabriques. Pendant ce temps, les.
conseils ont t reconnus par la Constitution allemande,
comme des institutions d'Etat et non de parti pour*la dfense
des intrts conomiques et sociaux des travailleurs. D e par
la Constitution, ils ont le droit de collaborer la confection
des lois de socialisation, et le gouvernement devra leur sou-
mettre, titre consultatif, tous les projets de lois de nature
conomique et sociale. D ans ce domaine, le conseil central
des ouvriers a le droit d'initiative et pourra se faire repr-
senter, devant le Reichstag, pour la dfense de ces projets.
Nous sommes en prsence d'un fait indiscutable : les
Soviets ont de nombreux partisans, tant dans le domaine des
spculations thoriques que dans celui des ralisations pra-
tiques. Et il ,est aussi indiscutable que de nombreux esprits
sont moins attirs par les charmes positifs du systme sovi-
tiste qu'ils ne se sentent repousss par la mollesse et la.
dcomposition que l'on constate dans les rangs de la dmo-
cratie et dans les institutions et les murs dmocratiques..
*La force essentielle du systme sovitiste repose moins
dans son attrait et dans sa valeur propres que dans la fai-
blesse et dans la crise traverse par la dmocratie interna-
tionale, depuis le commencement de la guerre. Cette crise
qui est loin dt'tr e termine avec la fin de la guerre, conti-
nue tre puissamment entretenue par les circonstances. La
spculation, l'anaro'hie de l'change et de la rpartition pro-
voquent la ch-ert de la vie, le chmage. et, avec eux, la
panique gnrale et la confusion des esprits.
D ans ces conditions, les milieux socialistes eux-mmes ne
furent pas pargns et parmi les militants se trouvrent des
Gti 31
......83_ _
proteurs de guerre. Charles Rappoport n'a-t-il pas dclar
au demier Congrs de Strasbourg, quil voulait profiter lui
aussi < < du massacre rnondial, non pas comme Loucheur _
ajoutait-il, -- mais comme Lnine . (L'Humanit -du 2 9 f-
vrier l9 2 0 .) ,
D ans cette atmosphre morbide, les Soviets eux-mmes
peuvent paratre un moyen capable d'insufer un esprit nou-
veau et de donner des forces nouvelles l'organisme vieilli
de la socit actuelle.
C'est en surmontant les difficults extrieures, qui affec-
tent gravement les forces et l'esprit de la dmocratie, que
l'on fera le premier pas vers la fin de la nouvelle mode, dont
le principal attrait est de se diffrencier de l'anci*enne. Quant
au systme sovitiste, toute sa doctrine et toute sa pratique
sont, pour la conception et pour le milieu socialistes-, effec-
tivement, une innovation complte et inattendue.
(it) 31
* -.-.- -_ A.r
V
ua sYsT t~:Mi~: sov1 T 1 sT 1 =. ET Les PRINCIPES
D E LAD MOCRAT IE
u *Le moyen d'avoir raison dans l'avenir -- disait Renan
-- est, certaines heures, de savoir se rsigner tre
dmod.
Nous devons dire, mme au risque d'tre dmod, que,
tel qu'il a trouv son expression dans la Constitution et tel
qu'il s'est form dans la pratique, le systme de gouverne-
ment sovitiste ne possde aucun des avantages de la m-
thode gouvernementale dmocratique. ll runit, par contre,
non seulement tous les dfauts du rgime dmocratique, mais
galement ceux du rgime censitaire et despotique.
D ans le processus de la Rvolution russe, les Soviets ont
t des organisations de classe, appeles la vie par les
besoins de la priode rvolutionnaire transitoire et destines
disparatre avec celle-ci. Les Soviets ont t les succda-
ns des organisations politiques. lls ont surgi par suite de
l'insuffisance du dveloppement politique, par suite de la
faiblesse - et non de la puissance - de l'organisation de
la classe ouvrire en Russie. Et c'est cette faiblesse d'or-
ganisation _ qui n'est d'ailleurs pas la faiblesse matrielle
-- c'est cette forme primitive du dveloppement politique
que le sovitisme a lev au rang d'un dogme.
Gti lc
g _ _ ._ _ ,, ...~,=ia--H-I
.....35.._ .
D ans son ide, le systme sovitiste devait raliser la
formule de Proudhon : < < L'atelier fera disparatre le gou-
vernement.
D 'accord en cela avec certaines thories franaises, les
idologues sovitistes ont repris, pour leur compte, les atta-
ques diriges par le syndicalisme contre < < la dmocratie
en dcomposition et contre le parlement transform en
chambre de conciliation et en lieu de < < combinaisons n
entre les reprsentants des diffrentes classes. D e mme que
le syndicalisme, le sovitisme rpudiait le suffrage univer-
sel et niait la possibilit de la lutte de classe sur le terrain
parlementaire. ll n'admettait pas la possibilit d'une
< < trve quelconque sur le front intrieur, ni d'un accord,
mme momentan, entre les classes. Mais alors que le syn-
dicalisme substitue aux organes du pouvoir dmocratique les
syndicats des producteurs, les unions professionnelles, qui
forment, dans leur dveloppement continuel, la charpente de
la socit future, le sovitisme, lui, s'appuie sur des insti-
tutions qui n'ont d'institutions de classe et d'institutions co-
nomiques que le nom. Et par leur origine, et par leur action.,
ces institutions sont essentiellement, foncirement politiques.
Elles ont t charges, dans le domaine du droit public,
de toutes les fonctions de l'Etat et, dans celui du droit priv,
des fonctions qui .avaient appartenu des corporations et
des institutions supprimes par le pouvoir socialiste.
Le *bolchevisme a puis sa force principale dans des < < syn-
dicats de soldats et non dans des syndicats de producteurs.
Quant aux syndicats des producteurs, ils ont commenc *
disparatre, de plus en plus, depuis l'tablissement du pou-
voir sovitiste. Aprs l'chec de la nationalisation fle l'in-
dustrie, le peu qui subsistait des producteurs industriels est
dfinitivement pass l'tat de pensionnaire du pouvoir
sovitiste et la production ne couvre plus ses frais.
Gti 31
_ ..g5._ .
La contradiction intime et inluctable de l'anarcho-syndi-
calisme sovitiste consiste en ceci : que tout en rpudiant
le parlement et les autres institutions politiques, il les rem-
place, en ralit, non par une classe, non par un syndicat
de producteurs, ni par des organisations conomiques, mais
par un parti, c'est--dire par une organisation ayant gale-
ment un caractre politique, mais s'appuyant sur une base
trs troite et unilatrale.
Lorsque, en l9 0 5, les Soviets des dputs ouvriers ont fait
leur premire apparition dans la Rvolution russe, le parti
bolcheviste les a accueillis dfavorablement, en les consid-
rant, comme des concurrents des partis politiques, qui att-
nuent et concilient ce que les partis ont de net et de catgo-
rique. Et mme pendant la Rvolution de l9 l7, Lnine n'a
pas toujours reconnu entirement et rsolument les Soviets.
D ans sa *brochure publie en juillet l9 l7, sous le titre Les
mots d'ordre Lnine crivait, aux pages l4-I5, que les
Soviets, lesquels ne partageaient pas ces opinions, tr taient
pareils des moutons et qu'ils taient < < des organes de
conciliation avec la bourgeoisie . Mais lorsque, aprs le
coup d'Etat, les Soviets se sont transforms pour devenir les
Soviets du parti bolcheviste, il a t proclam qu'ils taient
le roc, sur lequel pourra tre difie l'glise de l'avenir.
Les bolcheviks font passer le systme sovitiste pour l'in-
carnation pratique de la dictature du proltariat, laquelle se
distingue de toutes les autres dictatures par son caractre im-
personnel. ll est curieux de comparer cette vantardise la
sage prophtie qui a t faite bien des annes avant la ra-
lisation pratique de cette dictature, par un des idologues
le plus marquant du syndicalisme franais, nous avons
nomm Lagardelle. A
Au Congrs socialiste de Nancy qui a t tenu en aot
l9 0 7, Lagardel-le a critiqu la mthode globale et rvolu-
Gti 31
41 -. _ -A *
1
_ ..37._ _ _
tionnaire qui dit : conqurons d'emble, par mr coup de
force, l'Etat, et une fois matres du pouvoir, nous impose-
rons la dictature impersonnelle du proltariat. Vous serez
les matres de liheure, vous dtiendrez toute la puissance
qui, hier, appartenait la bourgeoisie, vous entasserez
dcrets sur dcrets et lois sur lois, mais vous ne ferez pas le
miracle et vous ne rendrez pas du coup les ouvriers aptes
remplacer les capitalistes. En quoi, dites-moi, la possession
du pouvoir par quelques hommes politiques socialistes aura-
t-elle transform la psychologie des masses, modi les sen~
timents, accru les aptitudes, cr de nouvelles rgles de vie,
et fait qu' la place diune socit de matres et d'esclaves,
pourra exister une socit d'hommes libres? Non, ce n'est
pas d'un simple changement du personnel gouvernemental
que dpend la transformation du monde. Ce serait vraiment
trop facile et la marche de lhistoire a d'autres exigences.
Un tat social ne nat pas sans une longue prparation, et
c'est ici que le syndicalisme, avec un sens plus raliste vous
oppose ce que j'ai appel le socialisme des institutions .
Est-ce que le systme sovitiste a quoi que ce soit de
commun avec cette conception du syndicalisme? n peut
affirmer catgoriquement qu'elle n'a pas davantage de traits
communs avec < < le socialisme des institutions qu'elle n'en
a avec le dmocratisme ou avec le parlementarisme. Le sys-
tme sovitiste est le dmocratisme et le parlementarisme
l'envers. Par sa ngation des principes dela dmocratie, il
compromet la dmocratie autant qu'il compromet le profes-
sionnalisme, en faisant sien le principe du remplacement des
institutions politiques *par des organisations conomiques pro-
fessionnelles.
Comme le *D ieu de Voltaire, la dmocratie peut, dans sa
sagesse, prfrer ceux qui la nient ceux qui la compromet-
tent. Mais sur les uns, comme sur les autres, elle se venge
Ct) 31
_ .3g_ ..
d'une faon sublime : elle annule la valeur intrinsque de
tous ceux qui se rvoltent contre elle et qui tentent, dans
leur sufsance, en modifier la nature et la logique intimes.
Elle les rend ridicules.
ll serait absurde de nier les dfauts de la dmocratie et
du parlementarisme. Mais il serait encore plus absurde d'en
chercher le remde dans cela mme, dont la ngation a t
le rle historique de la dmocratie.
Ala reprsentation de citoyens gaux dans leurs droits et
organiss par circonscriptions territoriales, le sovitisme subs-
titue, comme, principe de la nouvelle socit, la reprsenta-
tion des intrts ou ce que l'on appelle actuellement, la
reprsentation des comptences.
*Combien ce principe est loin d'tre une innovation, cela
rsulte rien que du fait, qu'en France, il est presque devenu
un lieu commun, non seulement dans la littrature politique,
mais mme dans les revendications et dans les programmes
des partis. Et nous allons voir plus bas si ce principe, en
lui-mme, est rellement progressif et dans quelles mesures
il peut tre considr comme l'apanage de la pense com-
muniste. _
Non seulement Proudhon que les bolcheviks peuvent
encore essayer de faire passer pour le premier bolchevil: en
France, mais mme Sismondi, Schf de Gre-ef, se sont,
tous, efforcs prouver que c'est la reprsentation des int-
rts et non de personnes qui tait rationnelle et quitable.
Parmi les crivains et les hommes politiques franais de nos
jours, nous trouvons les partisans les plus ardentsde la repr-
sentation des intrts professionnels, au lieu de celle des
groupes politiques, non seulement parmi les syndicalistes,
mais aussi ou parmi les savants dans le genre du professeur
Lon D uguit. Lfapologie de ce principe et son expos le
plus complet et le plus motiv ont t donns par l'minent
HI _ _ ,,,.... r-'--
?
_ _ _ 3g_ _ .
Charles Benoit, le mme qui le gouvernement vient de
confier la reprsentation officielle de la France la Haye.
Et le discours-programme que Millerand, l'inspirateur et
l'organisateur du Bloc national, a prononc la veille des
rcentes lections lgislatives, a envisag la cration de
corps professionnels pour les lections snatoriales. Ce dis-
cours est galement inspir par l'ide de la reprsentation
des intrts.
n peut constater le mme tat d'esprit chez diffrents
publicistes, en Angleterre, en Allemagne, en ltalie, etc.
Au moment de la revision de la constitution belge, dans
les annes quatre-vingt-dix du dernier sicle, le principe de
la reprsentation des intrts a trouv le plus chaleureux
accueil auprs des catholiques sociaux.
Ce principe a t plus d'une fois appliqu en pratique.
Gnralement, cela s'est produit dans les pays les plus
arrirs. En Autriche, en Roumanie, en Russie, les lois de
1 873, IB et l9 0 5 ont rparti les lecteurs entre diffrentes
curies ou catgories qui devaient correspondre la diversit
des intrts. D ans d'autres pays, plus avancs, comme par
exemple dans les petits Etats allemands, la reprsentation
des intrts ne ft maintenue que pour les lections des
Chambres hautes qui sont gnralement plus conservatrices.
Partout, o ligalit civique et l'ordre juridique sont tant
soit peu garantis, la reprsentation nationale est base sur
des droits civils et politiques personnels, et les lections igno-
rent les groupements qui peuvent exister sur des Bases pro-
fessionnelles, nationales, religieuses ou toutes autres. Elles
ne connaissent que des divisions territoriales, politiquement
neutres. .
Le principe de la reprsentation des intrts et des com-
ptences peut tre diffremment apprci. On peut l'envi-
sager comme la seule issue la crise actuelle du dmocra-
Ctr 31
Cri 31
._ .9 0 _
tisme. n peut, au contraire, chercher cette issue dans un
plus grand dveloppement de la dmocratie, dans une appli-
cation plus logique de ses principes. C'est ainsi que se pr-
sentait la situation T ocqueville lui-mme qui affirmait
que Fexirme dmocratie supprime les dfauts de la dmo-
cratie. ll est absolument certain ainsi que, de quelque faon
que l'on apprcie le rgime sovitiste, il est impossible d'af-
firmer, de bonne *foi, qu'il reprsente une forme de gouver-
nement absolument nouvelle.
Ni dans sa forme, ni dans ses principes, le rgime sovi-
tiste n'est un rgime dmocratique. C'est l un fait admis
par les bolcheviks eux-mmes. Mais y a-t-il longtemps que
la -ngation de la dmocratie et de ses institutions est deve-
nue le monopole de ses adversaires de gauche? ll n'y a
pas longtemps, il y a peine deux ans, cette attitude tait
considre comme un odieux privilge de la raction. Et
maintenant les partisans occidentaux du rgime sovitiste qui
ne cessent de s'intituler des social-dmocrates, veulent nous
persuader que la dmocratie n'est pas conciliable avec le
socialisme et avec la -mthode rvolutionnaire de la dicta-
ture.
La dmocratie, c'est la majorit. En renonant s'ap-
puyer sur la dmocratie, le rgime sovitiste renonce aux
principes de la majorit. Par l mme, il se voit oblig
d'adopter la voie de la prise et de la conservation du pou-
voir par une minorit qui a recours la violence. C'est ce
que Lnine a appel < < la volont d'.une force peu nom-
breuse, mais bien -organise, arme et centralise .
Cette ide de vaincre les forces de la majorit, subjecti-
vement et objectivement hostiles, par l'autorit organise et
claire de la minorit, a son origine lointaine dans -la < 1 Rpu-
blique de Platon. En Russie, le tsar Nicolas 1 ' a tenu
un des premiers rvolutionnaires russes, le dcerrrbriste Zaval-
\_
_ J
U*J-*J L. ,,._ _ 4-A
._ 9 1 .._
lichine, le langage suivant : u Quel besoin avez-vous de faire
la -Rvolution? Je suis moi-mme votre Rvolution : j'ac-
corrmlirai moi-mme ce que vous cherchez obtenir par la
Rvolution! Au XVlIl sicle, lipoque de l'absolutisme
clair, on cherchait justier ces ides par l'esprit born
des sujets. D e nos jours, l'imagination des groupements so-
cialistes tendances rvolutionnaires est, en Europe et en
Amrique, tente par le projet de raliser une transforma-
tion complte du rgime social par la volont d'une force
peu nombreuse, mais bien organise, arme et centralise,
agissant indpendamment de la conscience, encore trop peu
dveloppe, des masses et mme contrairement celle-ci.
Quand les social-dmocrates russes (menchevilrs) affirment
qu'en introduisant la militarisation du travail les bolcheviks
font retour l'poque du servage, ces demiers ripostent par
la voix du fameux Zinoviev : Les -menclheviks nous com-
parent aux Pharaons d'Egypte, aux dfenseurs du servage et
au fameux Araktcheef. Ces fausses comparaisons sont le r-
sultat du trade-unionisme. On ne peut pas avancer avec
une population de 1 50 millions d'habitants, en ne recourant
qu'aux appels, la bonne volont. Seule une dictature de
fer peut nous sauver de la misre et de la dgnrescence .
Cette mthode, qui est vieille comme le monde et qui
consiste assurer le bien-tre gnral par la force de
la minorit, a reu dans la terminologie actuelle, le nom de
dictature de classe, de dictature du proltariat. Le rgime
sovitiste est reconnu, comme une ralisation concrte de ce
plan.
At-on besoin, cependant, de dmontrer longuement que
la minorit, sur laquelle s'appuie le rgime sovitiste, ne se
compose pas d'une classe dtermine, -mais qu'elle com-
prend des classes et des groupes *htrognes : paysans,
ouvriers, petits bourgeois, intellectuels et, surtout, des sol-
C.; 31
**~*-* * *-~***,-,..:.- ** * A * *- * - . ,_ **'*"'=< :_ :;.a=-Ly_ -_ -9 -. ,.~F- 3 _ _ _ _ _ ,..u.,0 - _ 4- _ _ _ f_ _ _ ._ _ _ _
* "V
_ _ 9 g._
dats dclasss, arrachs par la guerre au travail productif,
dserteurs du front ou des villes de garnison, et des mate-
lots qui depuis longtemps ont cess de naviguer et combat-
tent sur les fronts intrieurs?
A l'poque du coup d'Etat d'octobre, le rgime sovi-
tiste s'appuyait sur une dictature combine du proltariat
et des paysans. Ce n'est que depuis le printemps 1 9 1 8,
depuis l'organisation des Comits des paysans pauvres, que
se trouve ralise la dictature du proltariat proprement
parler, comme l'a rcemment expliqu Lnine, dans sa bro-
chure intitule < < Le Rengat Kautsky . Le mal ne consiste
pas dans le fait que les bolcheviks ont choisi une mauvaise
forme de dictature ou qu'il*s ne la ralisent pas bien. ll est
avant tout dans ceci : que les bolcheviks sont, rsolument
et franchement, les idologues et les ralisateurs de la dicta-
ture, comme d'une mthode de gouverner par la minorit
au mieux des intrts de la majorit, tels que ceux-ci sont
compris par la minorit dirigeante.
D 'aprs les donnes que les bolcheviks eux-mmes pr-
sentrent au Vlll Congrs de leur parti en fvrier 1 9 1 9 , on
comptait Ptrograd 1 2 .0 0 0 communistes, Moscou -
2 0 .0 0 0 , dans le gouvernement de Kalouga - 3.881 , dans
le gouvernement de Riazan - 5.9 9 4, etc. Le nombre total
des bolcheviks d'aprs cette statistique n'excdait pas
0 .5 % (un demi pour cent) de -la population de la Russie
sovitiste. Si ces chiffres n'taient pas corrects, ce n'est
certainement pas du ct de la diminution de l'im portance
du parti qu'ils pchent.
La doctrine de la dictature du proltariat a t procla-
me, pour la premire fois, en 1 847, dans le rr Manifeste
Communiste . Elle tait emprunte aux thoriciens des
Rvolutions bourgeoises. En 1 89 5, dans sa clbre prface
la dernire dition de la rr Lutte des classes en France en
Cri L lc
'L
g"'~
_ ._ 9 3._ .
1 848-1 850 , Friedrich Engels reconnat nettement que < < les
notions que -nous avions sur la nature et sur le dveloppe-
ment de la Rvolution Sociale, de la Rvolution
du proltariat, proclame Paris, en fvrier 1 848,
taient fortement empreintes de nos souvenirs des antc-
dents de 1 789 et de 1 830 . ll ajoute que les < < mthodes
de lutte de 1 848 sont actuellement dsutes, tous les points
de vue .
< < Ce quiil y avait de commun, au point de vue de la
forme, entre toutes les Rvolutions antrieures, c'est qu'elles
taient toutes des Rvolutions de la minorit. C'est Engels
qui s'exprime ainsi presque dans les mmes termes que le
fait actuellement -Lnine, l'idologue du rgime sovitiste.
Mais Engels continue par des affirmations qui sont sciem-
ment renverses dans le systme de Lnine et qui devraient
tre inscrites en lettres de feu sur les pierres tombales de tous
les artisans du coup d'Etat d'octobre.
< < Si les conditions de la guerre internationale se sont modi-
fies, - dit Engels, -- elles ne se sont pas moins modifies,
en ce qui concerne la lutte des classes. Le temps n'est plus
des Rvolutions qui taient ralises par la prise subite du
pouvoir par des minorits conscientes peu nombreuses, qui
se mettaient la tte des masses inconscientes. Lorsqu'il
s'agit d'une transformation complte du rgime social, les
masses elles-mmes doivent participer en toute conscience
l'action, elles doivent comprendre, elles-mmes, de quoi il
s'agit. Cet enseignement nous est donn par l'histoire du der-
nier demi-sicle. Et pour que les masses comprennent de
quoi il s'agit, et quoi elles doivent cooprer, il faut un
travail long et systmatique.
C'est comme dduction nale de sa longue exprience
personnelle et de ses mditations sur les bases du marxisme
qu'Engels a laiss aux jeunes gnrations socialistes ce tes-
Ctr 31
tament politique qui a t souvent cit et qui conserve, jus-
qu prsent, toute sa force d'actualit.
Peut-on raliser la < < Rvolution Sociale dans le silence
de la nuit, et sans que < < la population sien soit mme aper-
ue , comme nous le feraient croire les affirmations van-
tardes diun des principaux metteurs en scne de la < < Rvo-
lution Sociale en Russie, j'ai nomm T rotslry). Peut-on
s'attendre ce que le soleil du socialisme se lve au-dessus
de l'Ocan de sang et de larmes verses par lihumanit pen-
dant la guerre, et au-dessus des ruines de l'ancienne pros-
prit conomique ? Peut-on compter sur une victoire inter-
nationale du proltariat, sans tenir compte du processus du
dveloppement conomique? A toutes ces questions le bol-
chevisme rpond cr oui , tandis que la tradition socialiste
rpond < < non .
Admettons mme, contrairement l'vidence, que ce qui
a eu lieu en Russie, en octobre 1 9 1 7, soit autre chose qu'un
coup d'.tat, particulirement heureux pour ses auteurs, mais
ne diffrant en rien de beaucoup d'autres coups d.'Etat, pas-
ss ou futurs. Admettons mme que ce soit bien la Rvo-
lution Sociale. Que devaient faire les vainqueurs, cc au len-
demain de la Rvolution Sociale ? D s 1 9 0 2 , dans un
ouvrage consacr l cette question et portant exactement ce
titre, Kautsky a essay d'analyser la situation et les cons-
quences qui en dcoulaient. A cette poque, il navait pas
encore t trait de < < rngat , ne serait-ce que pour la
bonne raison que les bolchevilcs n'existaient pas encore dans
la nature. Kautsl-ry estime que, au lendemain de sa victoire,
le proltariat doit, avant tout, raliser et consolider le pro-
gramme des revendications dmocratiques gnrales. Le. suf-
frage universel, les liberts politiques, la dcentralisation
administrative et liautonomie rgionale, ne sont pas seule-
ment des revendications socialistes.. Elles sont inscrites au
Cri 31 W
ll'
._ 9 ;_ ,._ _
programme de tous les dmocrates et adoptes mme par les
partis radicaux bourgeois. Elles doivent tre entirement
ralises par le proltariat parce que, d'aprs la conception
marxiste, seule la classe la plus avance peut satisfaire enti-
rement les @ besoins politiques et sociaux arrivs, politique-
ment, maturit.
l_ .'aff'ranchissement de la classe ouvrire doit tre l'u-
vre de la classe ouvrire elle-mme. Nous pouvons dire que
c'est l un article de foi pour tout socialiste. Mais ce serait
dfigurer le socialisme, rabaisser 1 'ide du quatrime
Etat , et avilir la mission historique du mouvement ouvrier
que de comprendre cette affirmation dans ce sens que la
classe ouvrire envisage seulement son propre intrt, lors-
quelle aspire T affranchissement qui ne peut lui tre donn
par aucune autre classe.
l_ .'affranchissement de la classe ouvrire contient en soi
l'mancipation de toute 1 'h-umanit. l_ .orsqu'elle lutte pour
sa libert, la classe ouvrire lutte pour l'affranc*hissement de
toute la socit de toute oppression, qu'e1 le vienne < < d'une
classe, d'un parti, d'un sexe ou d'u-'ne race , comme le
proclame le programme d'Erfurt. Marx affirmait : u C'est
seulement au nom des droits de la socit entire qu'une
classe isole peut revendiquer le pouvoir . D ans le < < Mani-
feste Communiste , Marx et Engels ont dj fait remar-
quer que < < tous les mouvements qui ont eu lieu jusqui
cette date taient des mouvements de minorits dans l'int-
rt de minorits. Le mouvement proltarien est, au contraire,
un mouvement indpendant d'une norme majorit dans l'in-
trt d'une norme majorit . Et c'est pourquoi le tr Mani-
feste Communiste proclame la conqute du suffrage uni-
versel et de la dmocratie, < < comme un des premiers et des
plus importants devoirs du proltariat en lutte .
C'est, d'ailleurs, ainsi qu'a agi la Commune de Paris.
3 _ _ _ ": ll _ _ )
Cri 31 :.
_ _ g5._ .
Le bolchevisme a renvers toutes -ces conceptions et, plus
particulirement, celles qui faisaient du proltariat Favcrnt-
garde de la dmocratie. ll enlve au proltariat sa situation
de chef de file de < < toute la socit , pour Fopposer au
reste de la socit. ll ne base pas son action politique et
sociale sur la conscience de la pointe la plus avance de la
dmocratie, mais sur les instincts de ses bas-fonds les plus
arrirs. C'est pourquoi le bolchevisme ne fait pas appel au
proltariat, comme la classe la plus consciente et < < la
seule qui reste rvolutionnaire jusqu'au bout , pour 1 'exhor-
ter ne pas se sparer des couches profondes de la dmocra-
tie. T out au contraire, il emploie la force pour obliger les
classes, qui ne sont pas rvolutionnaires jusqu'au bout et
-qui comprennent l'norme majorit de la dmocratie,
emboter le pas derrire le proltariat, en violentant leurs
propres revendications et leurs propres besoins. Qui n'est
pas avec nous, est contre nous, est donc contre-rvolution-
naire et anti-socialiste, concluent pratiquement les chefs du
systme sovitiste.
D epuis ses premires prtentions au pouvoir, le bolche-
visme n'a pas cherch fixer les chances de sa < < Rvolu-
tion Sociale dans le degr de conscience subjective de la
classe avance qui mne derrire elle < < toute la socit ,
mais dans la situation objective qui s'est cre la suite
des horreurs de la guerre mondiale et de la catastrophe qui
.a frapp le capitalisme.
< < La famine imminente, les dfaites militaires peuvent
*extraordinairement acclrer le mouvement vers la prise du
pouvoir par le proltariat soutenu par les paysans pauvres .
rvait Lnine, la veille du coup d`Etat d'octobre. < < La
guerre a min tout le sous-sol du monde capitaliste. C'est
l notre force invincible , crivait T rotslry, au lendemain
de la prise du pouvoir par le parti bolcheviste (rt La Rvo-
Grr 31
I.'_ ' ..._
_ _ _ 1 I _ _
'.-T * *=\f .. ~'- -v _ , _ - - 1 _ _ -_ _ -.-f *-*-f*_ *_ o-I JFJ-0 *: * nv*-ur-_ _ ,-p-f..-v_ .J=-_ _ - -. _ 1 _ _ . Q 'w Q . - _ _ 1 _ ~ _ _ _ _ . _ _ _ -{Vvaqy_ -.J-.'-
lution d'octobre , page 1 2 5.) < < La guerre a cr -une situa-
tion rvolutionnaire qui rend la dictature du proltariat pos-
sible et ncessaire , proclamait Lnine, en mars 1 9 1 9 , au
cours d'une sance, laquelle participaient plusieurs bolche-
viks des autres pays et qui a reu, pour cette raison, le
titre de troisime Internationale.
C'est dans la faiblesse intrieure du mouvement dirig
par les bolcheviks, c'est dans son anmie et non dans sa
vigueur que se trouve l'explication des appels la dicta-
ture, de l'apologie de la dictature des ouvriers et des pay-
sans pauvres, qui n'a jamais cess d'tre, en ralit, la dic-
tature du parti bolcheviste. Leur manque deconance dans
l'aptitude de la majorit du peuple s'assimi1 er les buts
du socialisme, sans y tre forc par la violence, leur m-
fiance envers les forces cratrices du peuple et envers la
force d'attraction exerce par les transformations socia-
listes sur la majorit de la socit, telles sont les raisons qui
ont pouss le bolchevisme commettre son grand crime de
rpudier la dmocratie.
Si D ante crivait maintenant son < < Enfer , il rserverait,
certainement, aux idologues dsintresss du bolchevisme
une place ct de Clestin V qui a commis, par pusil-
lanimit, son grand renoncement :
< < Che fece per viltate il gran rifiuto. ...
Avant le triomphe du bolchevisme, la doctrine socialiste
tait domine par l'ide de la dictature, comme d'un tat
qui accompagne, en fait, le moment transitoire de la Rvo-
lution Sociale.
La dictature tait conue, comme un pouvoir puissant,
indispensable pour rprimer la rvolte d'un groupe numri-
quement infime d'exploiteurs. l_ .'idologie traditionnelle
envisageait la voie au socialisme dans la transition du pou-
7
Cri 31
_ .-- 9 5 _
voir politique de l'immense majorit du peuple vers l'ga-
lit et la libert sociales, en passant par la dictature du pro-
ltariat. Friedrich Engels estimait mme que < < la Rpubli-
que dmocratique est la forme spcique de la dictature du
proltariat . (< < Neue Zeit , XX, I, page ll. - l89 l.
- Zur Kritik des Sozialdcmokratischeh Programmeniwurfs.)
A cette conception de la dictature, le bolchevisme en a
substitu une autre qu'il envisage comme une forme Je gou-
vernement soumettant la majorit la minorit. D 'aprs le
texte prcis de l'art. 9 de la Constitution Sovitiste, < < la
dictature du proltariat urbain et rural et des paysans les
plus pauvres est tablie < < sous forme J'un puissant pou-
voir sovitiste . Le rgime des Soviets est devenu syno-
nyme du rgime de la dictature. La dictature a perdu par
l son caractre d'tat de fait. Elle a t transforme en
principe. On lui a donn le caractre de norme juridique
de lEtat. Au lieu d'tre une triste ncessit, la dictature
est devenue une vertu permanente et recommande. Le prin-
cipe de la dictature a supprim et remplac le principe de
la dmocratie. T outes les prmisses fondamentales du socia-
lisme, subjectives et objectives, ont t jetes par-dessus
bord par le rgime sovitiste.
Le mme sort a frapp la dmocratie qui, en tant que
catgorie sociale et politique, englobe, en plus des ouvriers
salaris, tous ceux qui vivent de leur travail, c'est--dire les
intellectuels et les petits paysans, dont l'ensemble forme
l'norme majorit de la nation. Cette dmocratie qui est,
subjectivement, le dpositaire de l'ide socialiste, est, en
mme temps, le rservoir dans lequel le mouvement socia-
liste puise ses adeptes.
La dmocratie a t jete par-dessus bord, galement en
tant que rgime politique dtermin, en tant que forme de
self-government et d'action propre de la nation. ll en a t
C.; glc
_ 9 9 ._
de mme du suffrage universel qui est, daprs Lassalle,
< < non seulement un principe politique des ouvriers, mais
galement le principe social et la condition essentielle de
tout progrs social .
Priv de ses prmisses, priv de la dmocratie, le socia-
lisme lui-mme s'est trouv en dehors du rgime sovitiste.
Car, si l'on peut nier le socialisme en reconnaissant la dmo-
cratie, il est impossible d'tre socialiste en rpudiant la
dmocratie. Qu'il *le veuille ou -qu'il ne le veuille pas, le
rgime sovitiste, en rpudiant la dmocratie, rpudie avec
elle le socialisme lui-mme. Car, en dehors de la dmo-
cnatie, il n'y a pas et il ne peut pas y avoir de socialisme.
Pour parler avec Jaurs : < < Ce nest pas par l'elort ou
la surprise d'une minorit audacieuse, mais par la volont
clair-e et concordante de l'immense majorit des citoyens que
s`accomplira la transformation socialiste.
*
*ir
Entre le systme de la dmocratie, qui_ est la domina-
tion de la majorit, -et le systme des Soviets, qui est la
dictature de la minorit, il ne peut y avoir aucun moyen
terme. ll n'y a, entre eux, aucune transition possible, aucune
compromission imaginable, de mme qu'il est impossible de
concevoir une notion intermdiaire entre celles de la majo-
rit et de la minorit.
C'est tout l'un ou tout l'autre.
Mais ce n'est pas seulement la logique qui empche toute
conciliation entre les deux systmes. ll y a entre eux, autre
chose que des obstacles d*'ordre moral et politique.
Les bolcheviks portent au front, brl au fer rouge, le
sceau de : Brest-Litovslc;
lls ont dispers l'Assemble Constituante et ont ainsi
CL) 31
-l0 0 --
bafou le rve de plusieurs gnrations de champions de
la libert; *
lls ont t les premiers proclamer triomphalement par
la bouche de T rotsl-ty, et ds leur victoire : < < La guerre
civile dtruit les valeurs; mais la guerre civile apporte la
libert et, alors, vive la guerre civile! (< < lzvistia du
Comit Excutif Central, n 2 1 5 du 4/'1 7 novembre l9 |7).
lls ont mis la Russie en lambeaux; pill ses ressources
conomiques et financires; ressuscit les peines corporelles,
la torture et la provocation; lgalis les excutions sommai-
res; balay de la surface de la terre des villes, des villages
et des dizaines de milliers de personnes; compromis la Rvo-
lution; nourri la contre-rvolution; trahi la dmocratie et le
socialisme;
lls ont .... ._
Lfnumration des crimes moraux et politiques pourrait
tre longuement poursuivie encore... N
Mais quelque monstrueux qu'ils soient par leur nature, ce
n'est pas tant cause de ces crimes, ce n'est pas cause
de son pass que tout compromis est impossible avec le bol-
chevisme.
Ce compromis est impossible surtout par le fait, qu'ind-
pendamment de tout effort *humain et pour des raisons co-
nomiques objectives le bolchevisme n'est pas viable et n'a
pas d'avenir.
D 'ailleurs un compromis avec les bolcheviks ne serait
d'aucune valeur pratique pour la simple raison que toute
obligation contracte par eux serait inoprante : la nature
mme du bolchevisme tant une -ngation pure de tout lien
de droit priv et public.
Quelle valeur relle peut avoir un engagement avec ceux
qui ont fait table rase de la libert et du droit ; qui dcla-
rent, au moment mme de signer un arrangement, qu'ils le
CL) 1 31 ~
-1 0 1 -*
font pour < < le rpit , dans l'intention prconue de le vio-
ler, ds que cela leur sera avantageux?
Alors que les bolcheviks n'osaient pas encore se rvolter
contre la dmocratie, on avait dj besoin, pour traiter
avec eux, < < d'un notaire et deux scribes , comme l'a dit
spirituellem-ent T seretelli. Quel serait actuellement, en Rus-
sie, en Europe ou en Amrique, le notaire qui se risquerait
contre-signer des engagements pris par les -bolcheviks?
Pauvre d'esprit, vou retomber en poussire, le bolche-
visme n'a rien perdre d'une tentative de conciliation,
quelle qu'elle soit. ll ne peut jamais qu'y gagner. Mais que
pourraient y gagner, dans ces conditions, les autres parties
contractantes et plus particulirement la dmocratie? Une
entente ou un compromis entre le systme de la dmocratie
et le systme des Soviets sont par essence impossibles. Les
idologues du sovitisme ne se trompent pas sur ce point.
l_ .'alina nal de la XXl' thse prsente par Lnine
l'lnternationale Communiste est ainsi conu : < < L'absurde
tentative de combiner le systme des Soviets, c'est--dire
la dictature du proltariat, avec l'Assem=ble Constituante,
c'est--dire avec la dictature de la bourgeoisie, dvoile jus-
qu'au fond la pauvret intellectuelle des socialistes et des
social-dmocrates jaunes, leur politique ractionnaire de
petits bourgeois, et leurs concessions peureuses la force
irrsistiblement grandissante de la nouvelle dmocratie pro-
ltarienne. (Cit d'aprs la traduction publie par l'Hu
manii du 3l juillet l9 |9 .)
Et, d'aut_ re part, la thse Xll dclare : cc T out rve
d'une troisime solution intermdiaire est une lamentation
ractionnaire de petit bourgeois . (L'Humanif du 30 juil-
let l9 l9 .)
On peut se soumettre au bolchevisme ou bien il faut se
le soumettre.
Ct) 31
`"""'
T ABLE :D ES MAT IRES
Pages
PRI1 :I=AcE................. . . . . . . . . . . . . . .. 3
CHAPIT RE I. - COMMENT LE BOLOHEVISME EST ARRIVE A
LA N GAT ION D E LA D MocRAT rE................ . . . . .. 7
CHAPIT RE II. - L'EsPRrT ET LA LET T RE D E LA CONST I-
T UT IONSOvnT IsT E.................... . . . . . 2 2
CHAPIT RE III. - LA CONST IT UT ION Sov1 ET rsT E D ANS sA
PRAT IQUE..................... . . . . . . . . . . . . . 38
CHAPIT RE IV. - LE R GIME sOvII~':T IsT E, D ANS L`II I~';E D ES
HOMMES 1 AvANT -GARD E D ES PAYS OCCID ENT AUX. . . . . . _ . 65
CHAPIT RE V. -- LE sYsT I` ;.\IE sOv1 T IsT E ET LES PRINCI-
PI-:sI ELAI>I':I\IOcRAT IE..... . . . . . . 82
_ _ * _ _ _ _ * i J "1 '_ _ r r **-**
Imp. UNION, 46, Boulevard Saint-jacques, Paris.
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