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b a r c e l o n a 2 0 0 9 a c a n t i l a d o

WALTER BURKERT
LA CREACIN
DE LO SAGRADO
LA HUELLA DE LA BIOLOGA EN
LAS RELIGIONES ANTIGUAS
traducci n del i ngls
de stella mastrangelo
corregida por jos vivar
t tulo ori gi nal Creation of the Sacred. Tracks of Biology
in Early Religions
Publicado por:
a c a n t i l a d o
Quaderns Crema, S. A. U.
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CONTENI DO
Prefacio 9
Agradecimientos 1 4
1. la cultura en un pai saj e:

ubi cando la reli gi n

Ms all de la cultura 1 5
Sociobiologa? 27
Un mundo comn: reduccin y validacin 5 2
2. huida y ofrendas
Sacricio de dedos 7 1
Biologa, fantasa y ritual 79
Castracin y circuncisin 9 1
Chivos expiatorios 97
Vida por vida 102
3. el ncleo de un cuento
Atrapado en historias 107
La secuencia de Propp: la bsqueda 1 1 0
De los programas biolgicos a las cadenas
semnticas 1 1 8
El relato del chamn 1 2 5
El cuento de iniciacin: la tragedia
de la doncella 1 2 8
4. j erarqu a
La conciencia del rango 1 4 5
Rituales de sumisin 1 5 5
La estrategia de la alabanza 1 6 5
Poder de dos niveles 1 69
El lenguaje del poder: el enviado 1 7 7
5. culpa y causali dad
La terapia religiosa y la bsqueda de la culpa 1 8 3
Sufrimientos presentes 1 9 1
La fundacin de cultos 1 9 9
Los mediadores: riesgos y oportunidades 2 0 5
Modelos explicativos: cadenas,
ira, contaminacin 208
6. la reci proci dad de los dones
Le don en perspectiva 2 2 5
El dar en la religin 2 3 4
Genealoga de la moral? 2 4 1
Falta de reciprocidad: la crtica religiosa 245
Falta de reciprocidad: los hechos del ritual 2 5 2
Regalo y sacricio 260
Aversin y ofrendas: del pnico a la estabilidad 264
7. la vali daci n de los si gnos:

un cosmos de senti do

Aceptar los signos: la adivinacin 2 7 1
La decisin mediante signos: la ordala 2 8 2
Creando signos: territorio y cuerpo 286
El lenguaje validado: el juramento 2 9 3
conclusi n 3 0 5
Abreviaturas 3 09
Bibliografa 3 1 3
ndice analtico 3 3 1
1 5
1
LA CULTURA EN UN PAI S AJ E
:
UBI CANDO LA RELI GI N
ms all de la cultura
Ni la historia ni la antropologa conocen sociedades de
las que la religin haya estado totalmente ausente.
1
La
observacin de que prcticamente todas las tribus, los es-
tados y las ciudades tienen alguna forma de religin se ha
hecho muchas veces, desde Herdoto. Los lsofos anti-
guos vean ese consenso de las naciones como prueba de
la existencia de los dioses.
2
La cuestin no es si los etn-
grafos todava pueden encontrar alguna excepcin a ese
consenso: lo que hay que explicar es la universalidad de
dicho consenso. Desde luego, hay diferencias muy nota-
bles en creencias y prcticas; en realidad, la religin pue-
de ser un obs tculo muy serio para la comunicacin entre
grupos diferentes, ya que se producen pseudoespecies
que se excluyen y pueden tratar de exterminarse mutua-
mente; pero incluso esa tendencia divisiva es una caracte-
rstica comn.
Tan notable como la ubicuidad de la religin es su per-
sistencia a travs de los milenios. Evidentemente ha sobre-
1
Rappaport (1971 ), p. 23.
2
Cicern, De natura deorum, 2, 5; cf. A. S. Pease, Marci Tulli Cice-
ronis. De natura deorum libri tres (Cambridge, Mass., 1955), ad loc. Ar-
temidoro 1, 8, 17: No hay ninguna tribu sin religin (theon); Estra-
bn 3, 4, 16 menciona una tribu que, segn algunos, era theon, pero
ese juicio estaba errado; vase J. M. Blzquez, Imagen y mito (Madrid,
1977), pp. 451 y ss.
1 6
la cultura en un pai saj e
vivido a cambios sociales y econmicos de lo ms drsti-
cos: la revolucin neoltica, la revolucin urbana y hasta
la revolucin industrial. Si es que la religin fue inventada
alguna vez, ha conseguido inltrarse prcticamente en to-
das las variedades de la cultura humana; sin embargo no
hay ninguna prueba de que en el curso de la historia la re-
ligin haya sido nunca reinventada, sino que siempre ha
estado ah, transmitida de generacin en generacin des-
de tiempos inmemoriales. En cuanto a los fundadores de
nuevas religiones, como Zaratustra, Jess o Mahoma, su lo-
gro creativo consisti en transformar, invertir o reordenar
patrones y elementos que ya existan y que continan te-
niendo un innegable parecido familiar con las formas ms
antiguas.
Las civilizaciones que se examinarn ms de cerca en
este libro, principalmente la mesopotmica, la juda, la
griega y la romana, son contiguas y estuvieron en contacto
por mucho tiempo. Se desarrollaron en condiciones clim-
ticas, econmicas y sociales similares, pero tambin pre-
sentan contrastes muy notorios y cambios revolucionarios,
de la monarqua a la democracia, de la economa de los tem-
plos a los sistemas monetarios, de la agrafa a la escritura.
Y sin embargo hay similitudes impresionantes en su com-
prensin y prctica de la religin, sus mitos y rituales, tem-
plos y ofrendas. Culturas distintas han acogido muchos de
los elementos de la religin.
Se ha denido la cultura como un sistema de signi-
cados realizado, un sistema social caracterizado por for-
mas estandarizadas de comunicacin.
3
Los antroplogos
3
Williams (1981), p. 207, cf. 13: cultura como sistema significati-
vo a travs del cual necesariamente un orden social es comunicado,
reproducido, experimentado y explorado.
1 7
ms all de la cultura
no ven un sistema de este tipo, sino una aparentemente
ina cabable variedad de ellos, aun cuando hoy esa variedad
parece estar fundindose en un conglomerado todava in-
denido. De ah el principio que sostienen las principales
escuelas de ciencias sociales contemporneas: cada cultu-
ra debe ser estudiada en su diversidad y en su autonoma
relativa. En consecuencia, se ha llegado a atacar el concep-
to mismo de naturaleza humana. En lo que se ha denomi-
nado nuevo dualismo, la naturaleza es excluida de los
estudios culturales.
4
Los seres humanos son denidos por
la cultura mucho ms all de su constitucin natural: no
hay naturaleza humana aparte de la cultura. Del mismo
modo, la humanidad es tan variada en su esencia como lo
es en su expresin.
5
Ese enfoque exclusivamente cultural hara de cualquier
indagacin en los elementos o los fundamentos naturales
de un fenmeno como la religin algo peor que la hereja
desde el comienzo. Hoy es comn integrar la religin en la
cultura, verla en relacin con grupos y pocas especcos.
De ese modo la religin es observada en contraste con la
4
ste es el trmino empleado por Reynolds (1 981 ), pp. 1 3-1 8. N-
tese que fue Platn el primero que seal las dos formas de procreacin
humana, a travs de las cuales los individuos mortales tienen su opor-
tunidad de participar en la inmortalidad: la procreacin biolgica y la
enseanza consciente, es decir, la continuidad de la vida y la de la tra-
dicin cultural, Banquete, 206c-209e. Su elaboracin se basaba en la
anttesis phsis-nmos, naturaleza-costumbre, tal como la proclama-
ban los sofistas.
5
Geertz (1973), pp. 35 y ss.; cf. D. Freeman en Montagu (1980),
p. 211: la cultura es una acumulacin de alternativas elegidas. Los
estudios histricos persiguen el relativismo cultural a travs del con-
cepto de mentalidades. Vase V. Sellin, Mentalitt und Mentalitts-
geschichte, Historische Zeitschrift 241 (1985), pp. 555-598; G. E. R.
Lloyd, Demystifying Mentalities (Cambridge, 1990).
1 8
la cultura en un pai saj e
naturaleza y no puede ser tratada como un fenmeno ge-
neral derivado de la naturaleza humana.
Algunos de los estudios antropolgicos acerca de las
civilizaciones y religiones ms importantes y de mayor in-
fluencia en nuestro siglo ejemplifican esta posicin, inves-
tigando a los nuer o los azande, los habitantes de las Islas
Andaman o los Argonautas del Pacfico occidental.
6
Un
famoso trabajo de Clifford Geertz lleva el ttulo La reli-
gin como sistema cultural.
7
Siguiendo a mile Durkhe-
im, se ha visto la religin, ante todo, como un fenmeno
social; Durkheim sustituy el concepto de ideas religio-
sas por el de representaciones colectivas.
8
En dcadas
ms recientes el foco se ha concentrado cada vez ms en
las formas y funciones de la comunicacin dentro de los
grupos sociales.
9
sa fue la lnea seguida en el exitoso de-
sarrollo de la semiologa, el estructuralismo y el postes-
tructuralismo.
A lo largo de esas lneas se han realizado estudios im-
portantes en el campo de la religin griega, especialmen-
te por la escuela parisina de Jean-Pierre Vernant.
10
En esas
obras, la religin griega surge en el contexto de la ciudad-
estado griega, la plis tal como evolucion a partir del si-
glo viii a. C. Los detalles de los mitos y rituales, y especial-
mente de los sacricios, se ven como agentes objetivos que
6
B. Malinowski, Argonauts of the Western Pacific (Londres, 1922);
E. E. Evans-Pritchard, Witchcraft, Oracles and Magic among the Azan-
de (Oxford, 1937); id., Nuer religion (Oxford, 1956); A. R. Radcliffe-
Brown, The Andaman Islanders (Glencoe, Ill., 3. ed. 1948
3
).
7
Geertz (1973), pp. 35 y ss.; cf. Boon (1982). Para una crtica va-
se Fleming (1988), pp. 37-43.
8
Vase Durkheim (1912).
9
Vase Van Baal (1971); Leach (1976).
10
Vase Vernant (1974); (1991); Vernant y Vidal-Naquet (1972-
1986); cf. Versnel 1990.
1 9
ms all de la cultura
marcan, en sus respectivos contextos, distinciones y corre-
laciones, normalidad y desviacin, dentro de la estructura
de una sociedad antigua particular. Ese enfoque ha aporta-
do un impulso efectivo mucho ms all de los crculos es-
pecializados de la lologa clsica.
Pero si las culturas permanecen encerradas cada una
en su propio sistema de signicados, qu pasa con las in-
teracciones de culturas, las inuencias, las tradiciones que
vincu lan el presente al pasado? Qu sucede con nuestras
propias posibilidades de comprensin transcultural de
otras civilizaciones, pasadas o presentes? Y cmo expli-
camos la ubicuidad y la persistencia de un fenmeno como
la religin?
Hay una tesis alternativa que podra proporcionar una
base para enfrentar estas cuestiones. Propone que hay fe-
nmenos comunes a todas las civilizaciones humanas, uni-
versalia de la antropologa; podramospero no necesa-
riamenteconsiderarlos como caractersticas de la natu-
raleza humana. La religin es uno de ellos. Las culturas
interactan, hay intercambios y conictos, rupturas, pero
tambin continuidades, aun dentro del cambio histrico.
Antes que nada, hay semejanzas bsicas en todas las formas
de cultura humana, en la medida en que en todas partes la
gente come, bebe y defeca, trabaja y duerme, disfruta del
sexo y procrea, enferma y muere. Es imposible negar el ca-
rcter general o biolgico de esos procesos. Los antrop-
logos culturales dirn que son triviales: lo nico que da a
esos fenmenos algn inters son las elaboraciones y dife-
rencias culturales. Sin embargo, ah estn.
Lo que causa asombro es la ubicuidad de algunos fe-
nmenos no tan triviales, que en cada caso estn cultural-
mente determinados y sin embargo no se generan ni pue-
den explicarse aisladamente. Siempre aparecen integrados
20
la cultura en un pai saj e
en culturas especcas y de acuerdo con ellas adoptan for-
mas diversas, pero su inconfundible similitud hace de ellos
una clase general que trasciende los sistemas culturales sin-
gulares. Debemos suponer que desempean funciones b-
sicas para la vida social humana en todas sus formas, aun
cuando es fcil imaginar alternativas. Esos universales in-
cluyen fenmenos tan dispares como la familia nuclear con
un marcado papel del padre y la relacin especial padre-
hijo; el uso de tecnologa, especialmente el fuego; interac-
ciones que comprenden el intercambio econmico pero
tambin la guerra; y sobre todo el lenguaje, el arte y la re-
ligin.
11
La mencin de los dos ltimos puede causar sor-
presa: cules son, en efecto, las funciones del arte y la reli-
gin? Parecen ser mucho menos necesarios para la vida hu-
mana que los otros elementos mencionados, y sin embargo
han estado con nosotros todo el tiempo desde que el homo
sapiens sapiens existe.
La semejanza de los fenmenos religiosos en todo el mun-
do tambin es fcil de sealar: todas las religiones incluyen
un comportamiento ritual formalizado apropiado para la
veneracin; la prctica de ofrendas, sacricios, votos y ple-
garias con referencia a seres superiores; y tambin cancio-
nes, relatos, enseanzas y explicaciones sobre esos seres y
el culto que exigen. Normalmente, la religin es aceptada
con nfasis. Si surgen voces escpticas, se considera pru-
dente silenciarlas. El insensato dice en su corazn: no hay
Dios,
12
pero la mayora de ellos no son tan necios como
para decirlo en voz alta. Hasta los retricos saben que es
11
Cf. Taub (1984); Hewlett (1992).

12
Salmo 52 (53), 2.