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LE FOLKLORE

TOME PREMIER
LE CIEL ET LA TERRE
PRINCIPAUX OUVRAGES DU MEME AUTEUR
TRADITIONS POPULAIRES
Contes populaires de la Haute-Bretagne; Contes des paysans
et (/<'s prchcum : Contes des marms. (l>il)lio(li(iiue Charpentier).
:\ in-18. (".Ikkiuo volumo 3
50
Contes des Landes et des Grves. Rennes, 11. Caillire, petit
in-8o
S
Contes de terre et de mer. Cliarpentier, in-8 illustr (puis).
Littrature orale de la Haute-Bretagne . Maisonneuve, in-i2
rlzrvir
S
Traditions et superstitions de la Haute-Bretagne. Maison-
n<'uvr.
-2
in- 12 olzi'vir
Coutumes populaires de la Haute-Bretagne. Maisonneuve,
in-1-2 elzt'vir 5
Petite lgende dore de la Haute-Bretagne. (Collection des
Ribliopliiles bretons), in-i8, illustr 5
Lgendes locales de la Haute-Bretagne, t. I. Le Monde physi-
que; t. II. Le peuple et l'histoire. (Collection des Bibliophiles
bretons), 2 in-18

7
Gargantua dans les traditions populaires. Maisonneuve, in-12
elzvir 5
Le Blason populaire de la France (en collaboration avec Henri
r.aidoz). L. Cerf, in-18 3 50
Contes des provinces de France. L. Cerf, in-18 3 30
Littrature orale de l'Auvergne. Maisonneuve, in-i2 elzvir.. 5
Lgendes, croyances et superstitions de la Mer. (Biblioth-
(juo Cliarpentier). 2 in-i8 7
Le Folk-Lore des pcheurs. Maisonneuve, in-i2 elzvir o
Les Coquillages de mer. Maisonneuve, in-12 elzvir..
'
3 50
Les Travaux publics et les Mines. Rothschild, in-8, illustr. . 40
Lgendes et curiosits des mtiers. Flammarion, in-S", illustr. 12
POSIE ET THTRE
La Bretagne enchante, posies sur des thmes populaires.
Maisonneuve, in-i2 elzvir 4
Les Paganismes champtres (puis).
La Mer fleurie. Lr inprre, in-18 3 50
La Veille de Nol, pice en un acte reprsente l'Odon en
1899 et 1900. Maisonneuve et Stock, in-18 i
Tous droits rservs.
S4434i^
LE FOLKLORE
DE FRANCE
PAR
PAUL SBILLOT
SBCRKTAIRE GNRAL DE LA SOCIT DES TRADITIONS POPULAIRES
VICK-PRSIDENT DE LA SOCIT D'ANTHROPOLOOIK
TOME PREMIER
LE CIEL ET LA TERRE
LIBRAIRIE ORIENTALE & AMRICAINE
E. GUILMOTO, diteur
6,
Rue de Mzires.

PARIS
1904
PRFACE
Il est malais d'crire une introduction gnrale en tte du premier
volume d'un ouvrage qui en comprendra plusieurs d'gale impor-
tance, et qui se compose d'lments la
fois
nombreux et varis,
puisqu'il est destin former un inventaire du Folk-Lore de la France et
des pays de langue franaise l'aurore du vingtime sicle. C'est pour
cela qu'au lieu d'entrer dans les longs dveloppements qu'exigerait
une prface critique visant des matires aussi complexes, et dont quel-
ques parties peuvent, pendant les deux annes que ncessitera l'excu-
tion matrielle de ce livre, subir des modifications rsultant de la d-
couverte de faits nouveaux, je me contenterai d'exposer les motifs qui
m'ont amen entreprendre un travail aussi considrable, et de dcrire
la mthode qui a prsid sa rdaction.
Tous ceux qui se sont occups des traditions populaires savent que,
dans le dernier quart du XIX'^ sicle, on a essay avec une ardeur et
une continuit jusqu'alors inconnues en France, de recueillir non
seulement la Littrature Orale, dont les principaux lments sont les
contes, les chansons, les devinettes, les proverbes et les formulettes,
mais aussi les Lgendes, dont la forme est moins fixe, les superstitions,
les prjugs, les coutumes, en un mot les ides populaires de toute
nature, que, faute d'un meilleur terme, on est convenu de dsigner
sous le nom lastique de Folk-Lore. Plusieurs recueils priodiques, la
Revue deslangues romanes, /Revue Celtique, la Romania,Mlusine,
la Revue des Traditions populaires, la Tradition ', jjour ne citer dans
l'ordre chronologique que les principaux, ont essay d'y intresser
1. Dans la Belr,ique icallonne, W'allonia e< le Bulletin de Folklore, en Suisse
les Archives suisses des Traditions populaires ont fait des tentatives analogues.
II PRFACE
leurs lecteurs, et de donner des exemples destins faciliter les en-
qutes. Pendant cette priode il a t aussi publi plus de livres sur ce
sujet relativement nouveau, que dans toutes celles qui iont prcde, et
beaucoup ont t composs avec un vritable souci de la recherche exacte,
et sans surcharges litt7'a}res. Mais quels que soient leur intrt et leur
valeur scientifique et documentaire, les plus mritants de ceux qui les ont
crits se sont presque toujours borns recueillir, d'aprs nature,
dans une province dtermine, faire des monographies consacres
l'tude d'un seul sujet ou la recherche des ides traditionnelles d'un
groupe. Il n'existe pas chez nous, mme l'tat incomplet, l'quivalent
des travaux d'ensemble qui ont t entrepris en d'autres pays d'Europe,
pour runir et rsumer par af^nits de sujets les documents amasss
par les divers observateurs, pour les rapprocher et essayer de dgager
les dominantes des conceptions populaires d'un groupe ethnique ou
linguistique.
Vers
1889,
quelques-uns des meilleurs traditionnistes de France
me firent l'honneur de penser que je pourrais combler cette lacune, et
constituer ce Corpus que personne n'avait mme esquiss chez nous.
La tche me sembla
difficile ;
toutefois je m'occupai de la question
pendant plusieurs mois, et je pus me convaincre que si les docu-
ments taient nombreux, certaines parties avaient t peine efp,eu-
res et qu'en l'tat actuel de l'exploration, un pareil travail tait
prmatur. Je ne donnai pas suite immdiatement l'ouvrage que l'on
me sollicitait d'entreprendre. Mais cet examen m'avait permis de cons-
tater les points faibles du Folk-Lore de France, et c'est avec l'espoir
de complter les recherches que j'ouvris, dans la Revue des Traditions
populaires, toute une srie d'enqutes, visant surtout les sujets qui
jusqu'alors avaient t ngligs. Je pensais que si elles ne me servaient
pas moi-mme, elles pourraient tre utiles la science, et quelles
faciliteraient la tche de celui qui oserait entreprendre un ouvrage sur
les traditions franaises, plus synthtique que ceux existant jusqu'alors.
Entre temps, je publiai les Lgendes locales de la Haute-Bretagne,
oii j'essayai de mettre en uvre, par
affinits de sujets, suivant un plan
systmatique, ce qui avait t recueilli dans ce pays, le mieux enqut
vrai dire, dans les diverses parties du Folk-Lore, de tous ceux de
France. C'est alors que, de plusieurs cts, ou me conseilla de faire un
travail du mme genre, qui ne se bornerait plus un groupe provin-
cial, mais engloberait
l'ancienne France et les pays de langue fran-
aise qui, politiquement, n'en
font pas partie. J'y fus
encourag par
PRFACE III
un illustre savant qui a t chez nous Cun des principaux initiateurs
de ces tudes^ et il voulut bien me faire quelques observations critiques
dont j'ai
profit.
Lon Marinier^ avec qui j'tais en relations trs
suivies, me parla dans le mme sens que Gaston Paris. Tout en me
rendant compte de la difficult et de la longueur de la tche, je me mis
Vuvre, et, lors du Congrs des Traditions populaires, en septembre
1
900,
je pus dire plusieurs de ceux qui
y
assistaient, que j'avais
commenc classer, par affinits de sujets, les matriaux amasss
depuis vingt ans, les coudre, les encadrer, en rechercher d'autres
pour les complter^ et, que mon livre qui, de mme que celui que j'avais
crit sur la Haute-Bretagne, ne comprenait alors que les Lgendes du
Monde physique et celles de l'Histoire vue par le peuple, tait arriv
un certain degr d'avancement. Depuis je n'ai cess d'y consacrer tout
le temps dont je pouvais disposer, mais j'ai t amen, mesure que
j'y travaillais, modifier
et tendre le plan primitif.
Lorsque j'eus runi des milliers de matriaux, qu'ils furent dispo-
ss, pour ainsi dire, pied d'uvre, et classs par catgories ration-
nelles, je me demandai quelle tait la meilleure manire de les mettre
en valeur, de montrer, pices en main, les ides populaires qui
s'attachent chaque groupe, et de fournir des lments utiles ceux
qui voudraient tudier fond
des thmes dont quelques-uns exi-
geraient eux seuls tout un volume. Fallait-il donner, comme les
Deutsche Sagen de Grimm, des textes ou des rsums, dont chacun
aurait
form un numro autonome, et qui se seraient succd par
affi-
nit relative de sujets ? Etait-il prfrable d'adopter un classement
plus systmatique et de constituer des monographies dans lesquelles le
dveloppement serait plus rigoureux, o les citations se lieraient entre
elles, tantt peu prs compltes, tantt rduites leurs lments vri-
tablement utiles et de bon aloi, de faon former, pour ainsi dire, les
maillons d'une chane traditionnelle ?
La premire de ces mthodes tait assurment la plus aise: il aurait
suffi
de reproduire les morceaux d' origine populaire certaine et exempts
de surcharges notables, d'abrger ceux qui sont prolixes ou suspects
d'additions littraires, et de les placer dans un urdrr logique. C'est
ainsi que je procdai en prparant quelques chapitres, prcisment
ceux pour lesquels les matriaux taient les plus abondants et les mieux
venus
;
mais je ne tardai pas m'apercevoir que /'autonomie laisse
chaque rcit n'tait pas sans inconvnient
;
elle me forait laisser de
lY PRFACE
cte, OU rejeter aux notes, bien des faits intircssanls, mais rappor-
ts en (jiiehpies lignes, et, de plus, moins de rptitions fatigantes,
j'tais amen ne faire que des renvois aux nombreuses traditions qui,
deux ou trois pisodes pi^s, sont, au
fond identiques. Je ne pouvais
non plus, si ce n'es au bas des pages, me servir d'lments jmiss
dans les lgendes, les contes et traits, sous une forme
littraire, dans
les chansons, les proverbes, etc., voire mme parfois dans les romans
et les posies d'art. Or les passages pars dans les livres appartenant
ces deux dernires catgories ne sont pas toujours ngligeables : leurs
auteurs, et en particulier les anciens potes, ont assez souvent fait du
Iradilionnisme sans le savoir, et l'on trouve dans leurs uvres, comme
dans celles d'autres vieux crivains en prose, des traits curieux dont
l'origine est certainement populaire, que nous ne connatrions j)as sans
eux, et quil est intressant de rapprocher de la tradition contempo-
raine. Je vis aussi que plusieurs superstitions, des coutumes mme,
taient en rapport avec la lgende, et quil existait entre les deux
lments des relations qui parfois pouvaient conduire expliquer les
unes et les autres.
C'est pour cette seconde mthode, plus longue raliser, pilus dlicate
mettre en uvre, que je ne tardai pas me dcider: elle me permettait,
sans grossir dmesurment les volumes, d'emmagasiner un plus grand
nombre de matriaux utiles, et d'en rendre la lecture et l'usage plus
commodes. Elle n'tait pas, du reste, nouvelle pour moi, puisque je
l'avais emploge dans plusieurs de mes livres prcdents
;
j'ai essay,
en crivant celui-ci, de la perfectionner, l'aide de Vexprience
acquise, en tenant compte des critiques qui m'avaient t faites et des
amliorations qui m'ont t suggres.
Quoique les sujets traits dans les cinquante chapitres de ce livre
soient d'ordres trs
diffrents, il est un certain nombre d'ides qui sont,
en totalit ou en partie, communes chacune des monographies dont
ils se composent, et qui peuvent servir tablir un classement mtho-
dique Rappliquant, avec des modifications de dtail, la plupart
d'entre elles.
En ce qui regarde le Monde physique, auquel sont consacrs les deux
premiers volumes (l. Le Ciel et la Terre. II. La Mer et les Eaux
douces), voici les principaux jalons qui m'ont guid pour la distribu-
tion par
affinits des 6 ou 7.000
faits que j'ai mis en uvre.
Il m'a sembl rationnel de commencer, au dbut de chaque mono-
graphie, par rapporter les lgendes sur l'origine des choses et leurs
PREFACE
V
transformations
successives, puis d'exposer les ides que le peuple
attache, par besoin d'explication, aux particularits qui excitent son
tonnement ou sa crainte, l'influence qu'il attribue aux forces de la
nature, le pouvoir que certains hommes exercent sur elles, les pronos-
tics, les prsages, les superstitions dont les divers phnomnes sont
l'objet.
Comme les traditions associent presque toutes les parties de la
terre et des eaux, des tres fantastiques, surnaturels ou diaboliques,
soit qu'ils
y
aient leur rsidence, soit qu'ils se montrent dans le voisi-
nage, j'ai racont leurs gestes en leur donnant pour cadre le milieu o
les conteurs les placent, et o l'on montre mme souvent des attestations
matrielles de leur passage.
Enfin j'ai retrac, soit dans les sections o elles se prsentent logique-
ment^ soit plus ordinairement la
fin
de chaque monographie, les supers-
titions, les coutumes, les observances bizarres, les pratiques mdicales, et
les vestiges de culte qui sont en relation plus ou moins troite avec les
diverses circonstances du monde physique. Dans les autres volumes
o je me suis occup, soit du folk-lore des tres anims, soit de l'his-
toire telle que le peuple la conoit, j'ai suivi, avec les modifications de
dtail que commande la nature de chaque sujet, un ordre qui, dans
ses grandes lignes, se rapproche de celui-ci, de sorte que, en attendant
la table alphabtique et analytique dtaille qui terminera l'ouvrage,
les lecteurs pourront, sans trop de difficult, retrouver les documents
dont ils auront besoin. J'ai d'ailleurs, pour leur plus grande commo-
dit, divis chaque chapitre en sections pourvues d'un sous-titre, et
mis en tte du recto de chaque page l'indication succincte de son
contenu.
En rsum, ce livre dans son ensemble
forme un tableau des ides
populaires courantes en France et dans les pays de langue franaise
l'poque contemporaine
;
mais j'y ai ajout les traits que l'on rencontre
dans les auteurs antrieurs au XIX^ sicle. La plupart du reste
subsistent encore, peine modifis, et il en est
fort peu dont on n'ait
retrouv de nos jours, les parallles peu prs exacts.
En aucune partie je n'ai procd par hypothse
;
je n'ai d'ailleurs
tir aucune conclusion qui ne soit appuye sur des exemples, parfois
assez nombreux. J'ai conserv ceux-ci, autant que les ncessits de la
rdaction et le souci d'viter des redites me le permettaient, leur
forme
originelle, surtout lorsqu'elle est exempte de surcharges littraires.
Lorsque j'ai d les rsumer j'ai tch, en liminant ce qui est inutile,
VI
PRFACE
de les traduire avec fidlit. Au reste, bien que presque toujours les
faits soient rapports avec assez de dtails essentiels pour viter de
l'ecourir aux sources, celles-ci sont indiques au bas des pages. Et je
crois, quel que soit le jtigemenl que l'on porte sur cet ouvrage, qu'on
ne pourra mconnaUre que c'est un livre de bonne
foi.
I
LIVRE PREMIER
LE CIEL
LE CIEL ET LA TERRE
LIVRE PREMIER
LE CIEL
IDES GNRALES
La nature du ciel, considr dans son ensemble, c'est--dire
comme l'enveloppe du monde et l'espace o brillent les astres, tient
une petite place dans les proccupations actuelles des paysans, et
mme des marins. S'ils remarquent ses aspects pour en tirer des
prvisions mtorologiques, leur curiosit va rarement i)lus loin :
alors que le soleil, la lune, les toiles et les mtores sont l'objet
de nombreuses explications traditionnelles, de superstitions et
d'observances trs varies, elles semblent aujourd'hui peu prs
oublies en ce qui concerne l'aire visible o ils se meuvent, et
quand on essaie, en posant des questions, de connatre les ides
qui peuvent encore subsister, les gens paraissent d'abord aussi
surpris que si on leur parlait de choses auxquelles ils n'ont jamais
song. Ce sentiment tait sans aucun doute celui de la plupart de
ceux auxquels je me suis adress, alors mme que, pour rendre
l'interrogation plus claire, je citais des exemples emprunts au
folk-lore des peuples primitifs ou celui de groupes europens.
Mes correspondants et les collaborateurs de la Revue des Traditions
populaires qui ont bien voulu tenter la mme enqute dans leur
voisinage, sont arrivs des constatations analogues, et rarement
ils ont pu obtenir des rponses un peu prcises. C'est vraisembla-
blement pour cette raison que les ouvrages des traditionnistes les
plus curieux, les plus persvrants et les plus habiles contiennent
si peu de renseignements sur ce point spcial du folk-lore cleste,
4 1. K CIEL
Bien que les dpositions recueillies jusqu'ici ne soient pas trs
nombreuses, et que parfois elles prsentent un certain flottement^
elles sont assez concordantes pour permettre de dduire d'une faon
probable les conceptions qui semblent les plus rpandues parmi le
peuple de France.
Le ciel est une immense vote forme, comme le firmament des
anciens, d'une substance solide
;
sa composition est en gnral
indtermine, mais non sa couleur: le bleu est la couleur du
temps
'
, ainsi que dans les contes de fes, toutes les fois qu'il
n'est pas voil par des nuages, et cette ide est exprime dans une
phrase proverbiale, commune plusieurs provinces : lorsque les
nues se dissipent et laissent apercevoir un coin azur, les paysans
disent qu'on voit le vieux ciel .
Les toiles, auxquelles ils n'accordent pas des dimensions consi-
drables, bien qu'ils croient leur influence, sont plaques au
firmament, peu prs comme celles qui dcorent les plafonds
cintrs de quelques glises
;
pour certains ce sont des diamants qui
scintillent dans la nuit ^ Le soleil et la lune, lampes puissantes,
mues par un mcanisme invisible, ou guides par des tres sur-
naturels, accomplissent leur parcours rgulier au-dessus de la
terre immobile, des hauteurs incalculables, pour clairer les
hommes. Le soleil leur communique sa chaleur, alors que la froideur
exceptionnelle de la lune se fait sentir jusque sur notre globe \
Telles paraissent tre les ides les plus gnralement admises
;
mais
dans les pays oi elles sont courantes, on en rencontre d'autres, qui
se rattachent des conceptions plus anciennes. On croit sur le
littoral du Finistre que le ciel, tout comme la terre, est compos
de montagnes et de valles couvertes de forts et d'herbes
;
l'adjectif
glaz^ qui sert qualifier la couleur du ciel, dsigne aussi bien le vert
des prs que l'azur, le breton n'ayant pas de terme spcial pour
1. Temps )- est presque partout synonyme de ciel, et, en beaucoup de pays,
temps est plus usit que ciel .
2. La devinette de Haute-Bretagne : J'ai perdu mes mailles
;
je ne peux les
retrouver que quand le soleil est couch , les assimile des clous enfoncs
dans le ciel, dont la IHe brillante ne se voit que la nuit. (Paul Sbillot. Litt-
rature orale de la Haule-Drelagne,
p. 299).
3. Ces observations rsument ce qui m'a t dit en Haute-Bretagne, et les
'
rponses faites par plusieurs enquteurs de pays varis, qui, ma prire, se
sont occups de cette question. Ce sont les mmes dont on trouvera les noms
dans les nombreuses rfrences la Revue des Traditions populaires, oi l'en-
qute sur le folk-lore cleste, ouverte il
y
a dix ans, a t particulirement
fructueuse partir de J901.
I I)
!; K s G K .N !; U A I. V. S 5
le vi'i-t. Les astres ne sont pas suspendus, mais poss sur le ciel, o
ils marchent comme des btes qui cheminent sur une prairie
;
l'air
du temps, qui sort de la terre et monte en haut, les maintient et
les empche de tomber'.
En Haute-Bi-etagne quelques personnes disent que le ciel bleu est
form d'une substance liquide, mais qui ne peut couler, peut-tre en
raison d'une sorte de pression atmosphrique analogue
;
les astres
flottent dessus comme un bateau sur une mer tranquille
^.
Cette
croyance rappelle des lgendes, releves dans le monde Musulman,
au Japon et en Malaisie, qui parlent aussi d'une mer situe bien au
del des nuages
^.
Cette ide, sans tre trs rpandue, n'est pas com-
pltement eflace chez nous; les paysans vendens disaient autrefois
que si leurs pres n'avaient pas menti, il
y
avait des oiseaux qui
savaient le cheminde la mer suprieure*. Je n'ai pu retrouver l'auteur
auquel W. Jones, qui ne cite pas sa source, avait emprunt ce
passage
;
mais les vieux marins de Trguier assuraient nagure
que la mer baignait jadis le firmament, et qu'elle ne s'en retira
qu' une poque bien postrieure la cration ^
Les nuages ne sont pas des brouillards plus ou moins pais
rpandus dans l'atmosphre, mais des agglomrations dont la nature
n'est pas dfinie
;
on leur attribue toutefois une certaine paisseur
et une certaine solidit, et ils forment des espces d'les ariennes
;
des gnies ou des magiciens peuvent
y
rsider ou s'y cacher, les gui-
der, les faire servir leurs promenades ou leurs oprations qui,
ainsi qu'on le verra au chapitre des Mtores, sont souvent malfai-
santes.
Des traditions du moyen ge leur accordaient une consistance
suffisante pour porter les bateaux des tempestaires, qui, d'aprs le
trait de Grandine, compos par l'archevque de Lyon Agobard
(f
840) venaient chercher le grain hach par les orages et le trans-
portaient par la mme voie dans la fabuleuse contre de Magonia^
Gervaise de Tilbury raconte que l'on vit un jour en Angleterre une
ancre tombe sur le sol, dont le cble se perdait dans les nues
1. FI. Le Carguet, io Revue des Traditions populaires, t. XVfl,
p.
585.
2. Franois Marquer, ibid., t. XVII, p. 454.
3. Maoudi. Les prairies d'or, ch. lit
;
Chronique de Tabari, in Mlusine, t.
m, col. 71
; F.-S. Bassett. Legends
of
the sea, p. 488; Paul Sbillot. Lgendes de la
Mer, t. H, p.
4-5.
4. \V. Jones. Credulilies,
p. 4.
5. Paul Sbillot. 1. c. p. 3.
6. Grimm. Teulonic Mythology, t. Il,
p.
638.
6
L K C 1 E L
sombres'. Un trait parallle figure dans un conte des marins de la
Manche qui suppose, comme plusieurs autres rcits contemporains,
que les nuages peuvent servir de point d'appui : un capitaine dont
le navire est entour par des pirates, prononce une sorte de prire
magique, et aussitt il voit pendre sur le pont une longue corde qui
venait d'une nue habite par un gnie. Quand elle est solidement
attache la grand' hune, le navire s'lve doucement dans les airs
;
le nuage auquel il est suspendu se met en marche, l'entrane quelque
temps vers sa destination, puis le vaisseau est descendu, sans
secousse, et se trouve flot peu de distance du port o il se
rendait^. Dans une occurrence analogue, des diablotins embarqus
sur un navire, grimpent un nuage en se servant d'une chelle
enchante,
y
accrochent une poulie, et au moyen d'un cble qu'ils
y
passent, l'lvent bien au-dessus des ennemis ^ Les marins bretons
parlent aussi de chteaux merveilleux suspendus aux nues par
des chanes d'or, entre le ciel et la terre, oi des princesses sont
retenues captives
^.
Le ciel tant conu comme une sorte d'immense cloche, a des
parties trs voisines de la terre, alors que le haut de sa concavit
en est fort loign
;
toutefois l'ide de l'endroit o le firmament se
trouve en contact avec l'extrmit du monde est moins nette chez
nous que chez certains primitifs, les Esquimaux par exemple, qui
croient le ciel parfois si bas qu'un canotier peut l'atteindre avec sa
rame ^
Les traditions populaires placent ordinairement, bien au-dessus
de la rgion bleue, le Paradis o rsident la Trinit, les anges et les
lus. Ceux qui
y
arrivent par des voies ariennes, doivent, suivant
une croyance bretonne, franchir trois rangs de nuages; le premier
est noir, le second gris, et le troisime blanc comme la neige
^.
Les
habitants peuvent, ainsi que les dieux de l'Olympe, voir ce qui se
passe au-dessous d'eux ; un conte de la Flandre franaise, qui appar-
tient un recueil plus littraire que scientifique, et qu'on ne doit
1. Otia imperialia, d. Leibnitz, t.
1, p. 894.
2. Franois Marquer, in Rev. des Tracl. pop., t. XVII, p.
455.
3. Paul Sbillot. Lgendes de la mer, t. Il, p. 7.
4. F. .M. Luzel. Contes de Basse- Breloqne, t. II, p. 361, t. III, 320; Paul
ShiWai. Contes de la ilaule-lirelaine, i.l, -p. 164, 196, t. III,
p. 183; F. M.
Luzel. in Rev. des Trad. pop., t. I, p.
66-68
; t. III, p.
479.
o. Rink. Taies
of
Eskimo,
p. 468.
6. A. Le Braz. La Lgende de la Mort en Bassse-Bretagne, t. U, p.
378-379.
LE PARADIS KT L KM'KI'. DANS LE CIKL /
citer qu'avec des rserves, parle mme d'une sorte d'ouverture,
comparable aux judas des anciennes maisons, qui permet aux
htes du sjour cleste de jeter un regard sur le monde infrieur
;
D'aprs le mme ouvrage, celui qui s'assied sur le trne d'or du Pre
ternel, peut, comme lui, voir tout ce qui se passe sur la terre'.
Le romancier Alphonse Karr, qui avait vcu parmi les marins
d'Etretat, disait que si, au milieu d'une tempte, paraissait un point
bleu, ils le considraient comme une fentre par o pouvaient
monter leurs prires et par laquelle Dieu les regardait ^ Ainsi qu'on
le verra au chapitr-e des Mloi'es, on croit en F'ranche-Comt et en
Normandie qu'au moment o l'clair dchire la nue, on aperoit,
par la fente qu'il produit, un coin du Paradis.
Ce lieu de dlices est assez vaguement dcrit
;
il semble que les
paysans se le figurentcomme un chteau gigantesque ou une enceinte
norme, perce d'une seule porte dont saint Pierre est le gardien
vigilant. Il ne l'ouvre qu'aux morts, et aprs avoir soigneusement
vrifi leurs papiers. Suivant des rcits, peu nombreux il est vrai,
et qui sont plutt des contes que des lgendes, cette enceinte, ou
tout au moins son voisinage, renfermerait non-seulement le Para-
dis, mais le Purgatoire, et mme l'Enfer. Cette espce de centralisa-
tion dans la rgion cleste des lieux de rcompense, d'preuve ou de
punition des mes est implicitement indique dans les contes o le
hros, en raison d'actes accomplis pendant sa vie, se prsente suc-
cessivement, sans pouvoir
y
tre admis, la porte du Paradis, du
Purgatoire ou de rEnfer\ Les termes mme employs par plusieurs
conteurs indiquent que leurs entres sont assez voisines; dans un
rcit basque, saint Pierre, en refusant de recevoir un vieux soldat
auquel, pendant un de ses voyages sur terre, il avait conseill de
demander le Paradis, et qui a prfr un sac d'or, lui dit que les
portes de l'Enfer sont tout prs
;
le divin concierge montre une porte
rouge un forgeron poitevin qui avait fait le mme choix, en lui
1. Ch. Deulin. Contes du roi Caw6/'j?iMs, p.
292 et .38. Cf. sur la popularit de ces
contes, Loys Brucyre, in Almaitach des Traditions populaires, 1882, p.
115.
2. Le chemin le plus court, 1858, in-18, p.
135.
3. Plusieurs personnes croient, Hans le Val de Saire et en Basse-Normandie,
que le Paradis, le Purgatoire et l'Enfer Font dans le Ciel. (Comm. de M. L.
Quesneville). Cette croyance n'a pas t releve par mes autres correspondants
;
mais une enqute faite en Ule-et- Vilaine, pendant que ce chapitre tait sous
presse, m'a montr qu'elle
y
existait aussi, sans tre trs rpandue.
4. Paul Sbiilot. Contes de la Haute- Bretagne, t. I, p.
261-263. Littrature
orale de la Haute-Bretagne,
p. 179 ;
Henry Carnoy. Contes franais (Picardie),
p.
293. Littrature orale de la Picardie,
p.
76-77.
8 l K C I E L
disant qu'elle s'ouvrira pour lui, et l'ange du Purgatoire, localis
dans une maison en briques rouges que l'on voit du Paradis, in-
dique au bonhomme Misre qui n'a pu entrer au sjour des
bienheureux, que la premire route gauche est celle de l'En-
fer*. Une lgende de Basse-Bretagne est encore plus prcise
;
le
marchal-ferrant Sans Souci, repouss par saint Pierre, dont il avait
ddaign les conseils, lui ayant demand o il doit aller, l'aptre
lui rpond que la seconde porte gauche est celle de l'Enfer, et
Sans Souci, que les diables n'y laissent pas entrer, de peur d'tre,
comme ils l'ont t sur terre, maltraits par lui, frappe une
troisime porte, situe entre les deux, qui est celle du Purgatoire
-.
Les phrases dont se servent quelques conteurs supposent aussi,
contrairement l'opinion commune qui place dans l'intrieur de la
la terre le lieu des supplices ternels, qu'il se trouve parfois dans la
rgion arienne. Il n'est pas rare que le diable accomplisse une sorte
d'ascension quand il s'est empar des coupables, vivants ou morts.
D'ordinaire, il semble la faire pour arriver plus commodment l'un
des soupiraux de son domaine souterrain; mais, tout au moins dans
deux rcits, il continue sa course vers le ciel. C'est ainsi qu'ayant
saisi un criminel par les cheveux, il s'lve avec lui dans les airs et
le porte tout droit au feu de l'enfer; le fermier qui va rclamer un
reu son seigneur dfunt pose le pied sur celui du diable, qui
l'enlve jusqu'au ciel, et le dpose dans une salle o son matre, par
une porte entr'ouverte, lui fait voir les damns au milieu des
flammes^.
1. W. Webster. Basque Legends, p. 200; Lon Pineau. Contes du Poitou,
p.
151
;
Henry Carnoy. Litt. orale de la Picardie,
p.
81-88.
2. F.-M. Luzel. Lgendes chrtiennes de la Basse- Bretagne, t. I, p.
329-330.
3. F.-M. Luzel, 1. c., t. II, p. 124; Paul Sbillot. Contes de la Haute-Bretagne,
t. 11, p.
302-303.
CHAPITRE PREMIER
LES ASTRES
La croyance une cration dualiste n"a pas disparu de la tradition
contemporaine, et on la retrouvera plusieurs fois dans les divers
chapitres de ce livre
;
elle est atteste par des rcits^ gnralement
assez courts, dont le thme le plus ordinaire est celui-ci : lorsque
Dieu a cr une uvre belle ou utile, le Diable veut l'imiter, mais
ses efTorts n'aboutissent qu' une contrefaon infrieure ou nuisible.
Plus souvent encore la lgende est oublie, et il n'en subsiste plus
que l'attribution au gnie du bien ou celui du mal de l'origine des
phnomnes, des choses et des tres. En Bretagne on a pu, d'aprs
le dire des paysans du Trcorrois qui parlent breton, et de ceux de
Saint-Men (Ille-et-Vilaine) qui ne connaissent que le franais, en
dresser une sorte de tableau synoptique. Il comprend un peu plus
de cinquante crations divines, qui ont comme contre-partie un
chiffre peu prs gal d'uvres diaboliques. Le Soleil
y
figure
parmi les ouvrages de Dieu
;
mais en Haute-Bretagne, certains di-
sent que la Lune a t faite par le Diable, parce qu'elle est moins
brillante et que souvent elle exerce une influence pernicieuse
'.
Dans les autres pays de France et en Wallonie, Dieu a cr ces
deux astres, qui sont parfois anthropomorphes, et auxquels on
attribue un sexe diffrent. En Limousin, ils sont mari et femme,
comme dans le Luxembourg belge, oii l'on raconte que Dieu, aprs
les avoir achevs, leur dit :
c Toi, Soleil, tu seras le mari, et toi, Lu-
ne, la femme; le Soleil clairera le monde le matin, et la Lune l'aprs-
midi . Cet arrangement fut d'abord observ
;
mais la Lune ayant
empit sur les heures rserves au Soleil, celui-ci s'en plaignit
au Crateur, qui, pour punir la Lune, la condamna ne briller que
la nuit ^
1. G. Le Calvez, in Rev. des Trad. pop., t. T,
p.
203.
2. Johanns Piantadis, in Rev. des Trad. pop., t. XVII, p. 340. Alfred Harou,
ibid.,
p.
590-591.
I L
!
S A S T II !:
S
Cet astre est assez souvent regard coninie un Soleil dchu ; on
disait dans le Midi vers 1830, que Dieu avait deux soleils, et qu'il
en tenait un dans un coin
;
un jour il voulut faire quelque
chose de ce mauvais soleil, et il en fit la Lune. Les paysans du
Rouergue et du ComtatVenaissin la regardent comme un soleil us',
ide aussi connue en Languedoc et constate par ce dicton :
La Luna era un vielh sourel autres cops :
Quatjcl va l pas ns per lou jour,
La metlerou per la nioch.
La Lune tait un vieux soleil autrefois quand il ne valut plus rien
pourle jour,

on le mit pour la nuit". En Ilainaut quelques personnes


prtendent qu'elle est un soleil incapable de remplir son office
pendant le jour, mais encore propre clairer les nuits
^
Les vieux
soldats traitent parfois la Lune de Soleil en retraite et Nmes
on dit plaisamment qu'elle est un Soleil qui a perdu sa perruque,
c'est--dire ses rayons
^.
Dans le pays de Trguier les toiles sont issues de l'union du
Soleil et de la Lune
.
Cette ide animiste semble ignore en dehors
de cette rgion
;
mais ailleurs les astres passent pour tirer leur
origine de la Lune. On disait en Limousin, vers 1815, et cette donne
y
est encore populaire, que la lune se perdait tous les mois et que
Dieu en faisait des toiles^. Lorsque les enfanls wallons demandent
des explications propos des astres, on leur r])ond qu'ils provien-
nent de vieilles lunes mises en pices
'
.
Les anciens marins de Trguier contaient que les toiles n'taient
autre chose que des rochers de diamant laisss sec par la mer
quand elle avait cess de baigner le firmament; son eau n'en avait
pas compltement disparu, et il en tait rest assez pour faire un
fleuve (probablement la Voie lacte) o se trouvaient des milliers
d'toiles en formation ^
La substance, la forme et les dimensions du soleil et de la lune
1. Roque-Ferrier, ia Hevue des langves romanes, 1883, p. 190-191; le premier
fait est cit d'aprs l'introductioa de Mry, en tte des OEuvres de Pierre Belot.
Marseille, 1831.
2.
Df
Espagne, in Hev. des langues rotnanes, t. IV (l" srie), p.
620.
3. Gomoa. de M. Alfred Harou.
4. Roque-Ferrier, 1. c,
p. 191, note.
5. G. Le Calvez, in liev. des Trad. pop., t. I, p.
203.
6. J.-J. Juge. Changemenls survenus datis les murs des hahilanls de Limoges,
p. 116; Johanns Plantadis, in Hev. des Trad. pop., t. XVII, p.
340.
7. E. Monseur. Le Folklore wallon,
p. 61.
8. Paul Sbillot. Lgendes de la Mer, l. il, p. 19 20.
ORIGINES ET PARTICULARITS 11
ne paraissent pas avoir proccup les paysans et les marins. Ils
pensent cependant que ces astres, mme le soleil, sont beaucoup
plus petits que la terre, et, d'a[)rs une croyance de l'Ille-ct-Vilaine,
la lune est au moins aussi grande que le soleil, puisque si elle se
collait dessus au moment de l'clips, elle priverait jamais notre
globe de sa lumire
'.
Ou les regarde, d'ordinaire, tous deux comme
des disques plats et non comme des boules
;
en Basse-Bretagne, o
Ton dit parfois que la .lune est applique sur le ciel, elle a montagnes
el valles; les points noirs sont les vallons o ne pntrent pas les
rayons du soleil. Dans les Cles-du-Nord, elle a, suivant quelques-
uns, sur la face oppose celle que nous voyons, une norme
gueule qui lui sert aspirer tout le sang vers sur la terre
-,
Ces ides n'ont point t releves en d'autres pays de France,
alors qu'on
y
rencontre tant de rcits sur les taches de la lune en
son plein . Celles-ci ont, du reste, excit toutes les poques et sous
les latitudes les plus diverses la curiosit populaire, et, l'imagina-
tion ou la suggestion aidant, on
y
a vu, soit la reprsentation d'tres
ou d'objets extrmement varis qui
y
sont parvenus dans des cir-
constances merveilleuses, soit des empreintes en relation avec les
gestes et les lgendes de l'astre des nuits.
A de rares exceptions, les taches de la lune dont parlent les
traditions recueillies l'poque contemporaine en France et en
Wallonie sont anthropomorphes : elles reprsentent le plus habi-
tuellement un personnage qui a t transport dans cet astre par
punition, et est expos aux regards de tous, comme une sorte
de pilori, pour servir d'exemple et d'avertissement aux hommes
qui pourraient tre tents de commettre des actes analogues ceux
qui l'y ont amen. Afin que la leon soit plus frappante, le coupable
porte frquemment sur son dos l'objet qui a servi l'accomplis-
sement du mfait pour lequel il a t condamn.
Suivant une srie nombreuse de lgendes que l'on rencontre dans
le folk-lore germanique, Scandinave et anglo-saxon aussi bien que
dans celui de France, et que l'on retrouve en Chine ^ l'homme de la
lune
y
a t relgu pour une faute religieuse, qui, dans les pays
1. Paul Sbillot. Traditions de la Haute-Bretagne, t. II, p. 351.
2. H. Le Carguet, in Rev. des Trad. pop., t. XVII,
p. 586
;
Lucie de V.-H.,
ibid., t. Xlll, p. 273.
3. Baring Gould. Curious Myltis
of
the Middle Ages,
p. 191-194; De Groot,in
Annales du Muse Ouimet, t. Xl-XII,
p.
507-308.
12 LES ASTRES
chrtiens, est d'ordinaire la violation du repos dominical. D'aprs
une conception, releve seulement dans le sud-ouest de la France, la
lune n'est autre chose que le coupable; les mres basques racontent
leurs enfants qu'un homme charg d'un fagot d'pines s'en allait,
un dimanche, boucher un trou de sa haie, lorsque Jainco (Dieu) lui
apparut et lui dit : Puisque tu n'as pas obi ma loi, tu seras
puni. Jusqu' la fin du monde, tous les soirs tu claireras .
L'homme fut enlev avec son fagot
;
depuis il est la Lune
',
Aux en-
virons de Lige, cet astre a t cr tout exprs pour que le pcheur
y
subisse sa peine : un paysan, appel Bozar, avait coutume de
couper du bois pendant les offices
;
un dimanche un vieillard
vnrable se prsenta lui en disant : Il
y
a six jours destins au
travail, le septime est fait pour se reposer et prier Dieu. Bozar
n'ayant pas obi cette remontrance, le vieillard, qui tait le bon
Dieu, lui dit : Pour ta punition, je vais crer la lune et t'y enfermer
perptuit avec le fagot que tu confectionnes en ce moment
-.
D'aprs une tradition recueillie d'abord dans les Hautes-Pyrnes,
puis dans le Gers, avec de simples diffrences de rdaction, Dieu se
montra aussi un homme qui ne se reposait pas mme les dimanches
et les grandes ftes : Je te pardonne, lui dit-il, quant au pass,
mais dsormais ne travaille plus que les jours qui sont licites.
L'homme tait en faute pour la troisime fois, portant sur son dos
un fagot d'pines, lorsque Dieu survint et lui dit : Tu ne m'as pas
obi
;
je vais te punir et te retirer de la surface de la terre
;
je
t'exilerai, ton choix, dans le soleil ou dans la lune ? Dieu vint
son secours, disant : Le soleil, c'est un feu ardent, et la lune,
c'est la glace. L'homme ayant, aprs rflexion, opt pour la luna,
Dieu l'y transporta. Comme on tait au mois de fvrier, cet homme
s'appelle Fvrier
;
parce qu'il n'a point voulu se reposer, il n'aura
plus de repos dans l'astre qui marche toujours ^ Dieu proposa la
mme alternative au bonhomme Job occup, le dimanche, boucher
une brche de son champ. Il choisit le soleil, mais l'ayant trouv
trop chaud, il obtint d'tre transfr dans la lune
*.
1. J.-F. Cerquand. Lgendes du pays Basque, t. II, p. S
;
Julien Vinson. Le
Folk-lore Basque,
p.
7-8. Le rcit de Vinson se termine par : depuis il sert de
lune.

2. Alfred Ilarou, in Bvue des Trad. pop., t. XVI, p.
112-113.
3. E. Cordier. Lgendes des Haules-l'yrnes,
p. 27-29; J.-F. Blad. Contes
de la Gascogne, t. Il,
p.
300-301. Dans la Bigorre, Dieu laisse le mme choix un
voleur de fagots. (Comm. de
Mi'e
Flicie Duclos).
4. Lon Pineau. Le Folk-lore du Poitou,
p. 203.
t.KS TACHKS r)K LA I. IJ M', \'A
Un rcit du Bourbonnais prsente, en mme temps que des affini-
ts avec ceux qui prcdent, des circonstances particulires : une
pauvre femme ayant lessive le jour de Pques, et l'un de ses voisins
ayant bouch sa clture avec des pines le jour de Nol, le bon Dieu
n'en fut pas content; il les appela pour les condamner, et leur dit :
Tous les deux vous ferez votre travail, Loi, la femme, dans la Lune,
et toi, l'homme, dans le soleil. >> Un jour de bataille entre la lune et le
Soleil, la femme ne pouvant plus supporter le froid qu'il
y
avait dans
la lune, changea de |)lace avec l'homme,qui se plaignait d'avoir trop
chaud dans le soleil. Mcontents tous les deux, ils tentrent une se-
conde fois d'changer leurs places
;
mais Dieu ne voulut pas le leur
permettre
'.
Bien d'autres personnages, dont la lgende est parfois assez suc-
cincte, expient aussi une faute religieuse. En Limousin, c'est saint
Grard, qui a t envoy l-haut, au froid, avec son fagot, pour avoir,
comme l'homme au faix d'pinesduBerry, employ tous lesdimanches
rparer ses haies. En Bourbonnais, le coupable a fait, le jour de
l'Ascension, une haie avec une pine blanche ^ D'aprs une tradi-
tion gasconne,, un paysan qui avait l'habitude de ne pas observer le
repos dominical, se leva de bon matin, le jour de Pques, et alla
couper une bourre. Comme il retournait son village, au moment
de la sortie de la grand'messe, le vent l'emporta dans la lune avec
son fagot, et il
y
demeurera jusqu'au jugement dernier \ En Bour-
bonnais, un bcheron a coup du bois le jour de Nol. C'est pour
avoir ramass des buissons le dimanche, que Boutiou, l'homme
dans la lune de l'Auvergne,
y
a t transport avec sa charge*. En
Forez, en Bourbonnais, un homme est, pour le mme acte, condamn
travailler perptuellement dans la lune
^.
En lUe-et-Vilaine un
paysan tant all, le jour du Seigneur, chercher dans la fort du
bois pour son four, fut enlev dans la lune avec sa bourre
"'
;
en
Vende, un homme n'ayant pu chauffer son four le samedi, essaya
de l'allumer le dimanche, depuis, il porte un fagot d'pines l-haut
1. Francis Prnt, iu Revue des Trad. pop., t. XVlll,
p.
437. La bataille entre
les deux astres est vraisemblablement une clipse, ainsi qu'on le verra plus
loin.
2. Johanns Plantadis, in Rev. des Trad. pop., t. XVII, p. 340; Laisnel de la
Salie. Croyances du Centre, t. II, p.
287
; Francis Prot, 1. c, p.
436.
3. J. F. Biad. Contes de la Gascogne, t. II,
p.
298-299.
4. D'" Pommerol, in Rev. des Trad. pop., t. XU,
p.
553.
5. V. Smith, in Mlusine, t. I, col. 404; Francis Prot, I. c.,p. 436.
6. A. Dagnet. Au pays Four/erais,
p. o.
I \
1 1', s Astres
sans
y
parvenir'; en Languedoc, on volt sur le disque Bernt, que
lou dimanche a travaillt
'^
.
Parfois Thomine dans la lune est puni d'un manque de charit
;
on sait que, d'aprs des traditions anciennes, constates peu prs
sous toutes les latitudes, des villes ou des individus, qui n'ont pas
eu piti des pauvres voyageurs, sont engloutis sous les eaux
;
quelques lgendes franaises parlent du chtiment arien inflig en
pareille occurrence des gens inhospitaliers : le coupable, au lieu
de disparatre sous le sol, est relgu dans la lune. Les paysans du
Bocage venden
y
montrent un homme qui, ayant refus Jsus
une place son foyer, porte un fagot, au froid, sans parvenir se
rchauffera Un rcit du littoral des Ctes-du-Nord raconte, avec
plus de dtails, les circonstances qui motivrent la punition d'un
paysan la fois larron et goste
;
mais chti surtout pour ce dernier
dfaut. Pierrot drobait les fagots de ses voisins, mais ne permettait
personne de se chauffer chez lui. Un soir qu'il faisait un froid
trs vif, un vieillard pauvrement vtu lui demanda la permission
d'entrer pour se chauffer au bon feu qui flambait dans sa chemi-
ne. Passe ton chemin, rpondit Pierrot, ma maison n'est pas
faite pour les vagabonds! Tu me refuses une petite place ton
foyer, dit le passant
;
pourtant le bois que tu brles ne te cote pas
cher ;
mais il faudra le payer en ce monde-ci ou dans l'autre
;
nous
nous reverrons un jour , Le suppliant tait .lsus-Christ
;
peu aprs
passa un autre mendiant, puis un second, enfin il s'en prsenta
successivement douze, qui sollicitaient la mme faveur, et comme
Pierrot les repoussait, ils s'en allaient en disant les mmes paroles
que le premier. Ces voyageurs taient les douze aptres. Lorsque,
aprs sa mort, Pierrot arriva la porte du Paradis, il
y
trouva les
douze vieillards, et l'un d'eux lui dit : Il n'y a pas de place ici
pour toi, car on n'y admet pas les voleurs
;
tu n'iras pas non plus
en enfer, car tu n'as pas assez de gros pchs pour cela
;
quant au
purgatoire, n'y pense pas, tu as eu assez le temps de te chauffer
pendant ta vie. Tu mrites d'aller dans un lieu froid, o tu porteras
sur ton dos tout le bois que tu as vol, sans qu'il te soit possible
d'allumer du feu. C'est dans la lune que tu feras ta pnitence. Au
1. Jehan de la Chesnaye, in Rev. des Trad. pop., t. XVII,
p.
139.
2. Frdric Mistral, Trsor don Felibriqe
; on dit en proverbe dans le Midi
Si tu travailles le dimanche, Dieu te mettra dans la lune.
3. Jehan de la Chesnaye, in Bev. des Trad. pop., t. XVII,
p. 139.
LES TACHES DE LA I-UNE
1.^
mme instant Pierrot se trouva dans la lune avec ses fagots. En
Basse-Normandie l'homme de la lune est le mauvais riche
'.
Dans les mmes pays o l'homme de la lune est puni pour avoir
enfreint une loi ecclsiastique ou manqu de charit, des lgendes
parlent de lui comme d'un voleur puni de dprdations nocturnes.
Le caractre pour ainsi dire moralisateur de cette donne est nette-
ment indiqu dans un quatrain du XIF sicle :
Ruslicus in Luna
Quem sarcina deprimit una
Monstrat per opinas
a^ulli prodesse rupinas
-.
Dans le Perche cette leon se prsente sous sa forme la plus
simple : l'homme au fagot est le premier voleur qu'il
y
ait eu sur la
terre, et Dieu l'a plac dans la lune pour le chtier
^.
On raconte en
Haute-Bretagne que Dieu survint au moment o un homme chargeait
sur son paule un fagot vol, et qu'il lui dit : Ces fagots ne sont
pas toi
;
pour te punir, je devrais te faire mourir
;
mais je te donne
le choix d'aller, aprs la mort, dans le soleil ou dans la lune.

J'aime mieux aller dans la lune, rpondit-il; elle ne marche que


de nuit, et je ne serai pas si souvent vu
*
.
Ordinairement la punition n'est pas si longue chance
;
dans
le plus grand nombre des lgendes, le coupable, aussitt aprs sa
faute, est relgu, vivant, dans l'astre des nuits, et il doit
y
rester
jusqu'au dernier jour du monde, sans pouvoir mourir. Suivant un
rcit wallon, Bazin qui allait la maraude, la nuit, dans le champ de
son voisin, fut surpris par celui-ci
;
mais il l'effraya en disant : Je
suis sorti de mon tombeau, et je viens, au nom du Dieu vivant, en-
lever les petits et les grands ! L'autre s'enfuit, mais le voleur
n'chappa pas la vengeance divine et il est condamn rester
dans la lune avec son fagot; c'est lui dont on voit la figure aux traits
convulss, qui regarde mlancoliquement la terre^ et l'on dit Lige
de quelqu'un justement puni :
Ce comme Bazin VBait
Il a ou qu'il a mrit.
1. Comm. de M.Franois .Marquer ; J. Lecur. Esquisses du Bocage, t. II,
p.
10.
2. Ale.xander Neckam. De Naturis rerum, d. Wright, p.
XVIII, cit par Baring
Gould. Curious Myths,
p. 196.
3. Filleul Ptigny, in Rev. des Trad. pop,, t. XVII,
p.
452.
4. Paul Sbillot. Contes populaires de la Haule-Bretagne, t. II,
p.
331.
5. J. Dejardin. Dicl. des spots wallons, t. II,
p.
29.
16
LK s ASTRES
C'est comme Bazin dans la Beaut (la lune)
Il a ce qu'il a mrit
'.
Kn Basse-Normandie, un paysan tait la fois impie et voleur
;
aprs avoir pass la nuit du samedi au dimanche dvaster les
haies voisines pour touper la sienne, sans arriver empcher
la lune d'y pntrer par les interstices, il jeta sa serpe de dpit,
quand sonna TAngelus, et il s'en revenait, cheminant pniblement
sous un gros fagot d'pines, lorsqu'il rencontra des gens qui lui
crirent : Bonhomme, vous venez donc encore de nous voler du
bois !

Par ma f, rpondit-il, que je puisse tre dans la lune, si
vous ne mentez ! Il n'avait pas achev que dj il
y
tait
-.
Ici Dieu n'intervient plus comme d'habitude, et bien que cette ide
soit moins nettement exprime que dans des lgendes qu'on lira plus
loin, il semble que la Lune elle-mme prend le coupable au mot.
Le peuple attribue en effet l'astre des nuits une sorte d'animisme,
et il l'invoque soit dans des prires, soit dans des adjurations
qui sont probablement des survivances des poques anciennes o
la Lune tait une entit divine et puissante. Il est possible au reste
ainsi que l'a conjectur M. 0. Colson, que Dieu ait pris la place
de la Lune qui figurait dans des leons primitives de punitions de
maraudeurs nocturnes. Les paysans wallons se servent encore de
formules qui ont d aussi tre usites en France, mais qu'on n'y
retrouve plus que dans les lgendes
;
c'est ainsi qu'ils prononcent
ce serment: Qui d'jwe IBait, que j'aille dans la Lune! et la
formule correspondante : Cour VLeune^ Va la Lune ! laquelle ils
ajoutent quelquefois : Avou 'n bouhip. di spnne cou^ avec une
buissonne d'pines au derrire
^.
Dans plusieurs rcits de Bretagne, l'astre lui-mme, adjur par le
larron, le punit aussitt
;
l'un d'eux suppose mme que le serment
par la Lune tait employ en certaines circonstances, comme l'a t
celui par le Soleil. Un seigneur qui revenait de la chasse le soir,
rencontrant un de ses voisins assez mal fam, qui portait sur son
dos plusieurs fagots d'ajoncs secs, l'accusa de les avoir drobs sur
sa lande. Faites excuse, rpondit le paysan, cet ajonc ne vous
appartient pas.

Jure-le par la Lune que voil.

Que la Lune
m'engloutisse, si je l'ai pris sur vos terres ! Comme il mentait, la
Lune l'engloutit, elles pres montrent leurs enfants al larlan, le
1. 0. Colson, in Wallonia,
1893, p. 163.
2. J. Lecur. Esquisses du Bocar/e normand, t. 11, p. 10,
3. 0. Colson, in Wallonia,
p. 166.
LES TACHES DE LA LUNE 17
voleur de landes'. Dans une version modernise du sud du Finis-
tre, riiomrne charg d'ajoncs coups sur une lande communale est
conduit devant le maire, qui lui reproche sa mauvaise action : le
coupahlc nie, personne ne l'ayant vu l'uvre, et il s'crie : Que
la Lune m'avale, si j'ai vol cette lande ! Aussitt la Lune descendit
du ciel et l'engloutit'. On raconte en Haute-Bretagne plusieurs
lgendes apparentes : un homme qui volait des fagots la nuit, fut
accus par leur propritaire de les avoir pris dans son tas. Que la
Lune m'enlve, rpondit le voleur, si ces fagots sont vous I A
peine avait-il dit ces mots qu'il fut emport dans la lune avec sa
charge, qu'il doit porter jusqu'au jugement dernier. Un petit garon
qui a drob les ufs d'une bonne femme, ayant profr les mmes
paroles, est transport dans l'astre des nuits, comme le paysan, qui,
accus par ses camarades d'avoir vol un fagot qut pour le feu
de la Saint-Jean, a l'imprudence de s'crier: Si je l'ai pris, je
veux que la Lune me supe
'
(m'avale) !
"
Suivant une conception qui semble surtout rpandue dans le pays
wallon, la Lune agit d(; son propre chef pour se venger d'une insulte
ou d'un mensonge commis sous son invocation, ainsi que le fait
remarquer M. 0. Colson, qui a recueilli des versions conformes
cette ide : Bazin, qui tait un voleur mrite, voulut, par une nuit
sombre, drober du foin chez un fermier en entrant par la fentre
du toit. Au moment o il allait se retirer, muni d'une botte trs
grosse, la lune vint briller, et un rayon le frappa en pleine face :
le fermier le reconnut et cria son nom dans la nuit. Bazin, furieux
d'tre dcouvert, envoya la Lune aux six cent mille diables qui
l'emportent ! celle-ci, pour se venger, retira son rayon et enleva
Bazin que l'on voit l-haut avec sa botte de foin. On raconte dans
les Ardennes belges que, le jour de la fte patronale, une jeune
fileuse, passionne pour la danse, avait promis sa mre de rentrer
la maison avant minuit, et dit en montrant 'a Lune : Je vous
obirai, aussi vrai que la Lune nous claire ! Elle laissa passer
l'heure, et chacun s'en retourna chez soi, en se sparant sur la
grande place prs de l'glise. Sa mre, veille par le bruit, s'y
rend et ne rencontre pas sa fille
;
mais la porte du cimetire tait
ouverte, il lui semble l'entendre, et elle lui dit : Marie, la Lune
1. F. -M. Luzel, in Rev. Celtique, t. III, p. 450.
2. H. Le Carguet, in Rev. des Trad. pop., t. XVII, p. 587.
3. Paul Sbillot. Contes, t. IJ, p. 331-332; Dix contes de la Haute-Rretagne,
Paris, 1894, p.
15-16,
TOME I 2
18 LKS ASTRES
t'clare et je te vois !
Au diable soit la Lune ! s'cria la jeune
fille. Ces paroles n'taient pas sitt sorties de sa bouche qu'elle tait
dans la Lune. C'est elle qu'on voit l-haut, filant sans relche les fils
de la Vierge
'.
Dans une variante, la fileuse (Hcrnelle est une jeune
fille qui a jur sa mre de ne pas danser aprs minuit, parce que
c'est le jour Notre-Dame
;
comme elle n'tait pas rentre l'heure,
la mre se lve, et voit sa fille qui dansait dans une prairie
;
alors
elle regarde la Lune, et dit mi-voix : Je voudrais qu'une enfant
qui oublie si vite les promesses faites sa mre, soit assise dans la
Lune et condamne
y
tisser pour toujours. A peine ces paroles
laient-elles prononces que la danseuse s'leva dans les airs et
arriva jusqu' l'astre des nuits-.
Quelquefois, la Lune fait acte de justicier sans avoir t prise
tmoin. Un barbier du Dauphin, nomm Bazin, comme le voleur des
lgendes wallonnes, ayant voulu drober sur le haut de la montagne
du bois destin au feu de la Saint-Jean, fut aval par la Lune qui
habite au sommets En Lorraine, elle punit un vol, et, semble-t-il,
un acte d'irrvrence analogue ceux qui, ainsi qu'on le verra plus
loin, excitent son courroux. Jean des Choux, ou Jean de la Lune,
passait son temps voler les choux de ses voisins
;
un jour que la
Lune brillait en son plein, il eut peur de son regard menaant, et
comme sa brouette charge de choux grinait, il crut que c'tait ce
bruit qui veillait l'attention de l'astre; il essaya de la graisser eu
urinant sur le moyeu; mais la Lune le regardait toujours et finit par
le faire monter jusqu' elle. C'est lui que l'on voit roulant ternel-
lement sa brouette sur le disque lunaire
''.
Dans une autre srie de rcits, l'homme de la lune, qui est aussi
habituellement un voleur, s'est servi de son fagot pour essayer de
se dbarrasser de la lumire importune de cet astre. Le larron de
la lgende normande de la
p. 16, ennuy de voir dame Lune se pro-
mener dans son clos, avait d'abord tent de boucher, en dvastant
les haies voisines, les ouvertures de la haie par o ses rayons pn-
traient
'; en Hainaut, un homme appel Pharaon, allait par une nuit
sombre, drober les navets de son voisin quand il fut drang par
1.0. Colson, ia Wallonia, 1893, p.
163-168.
2. Guillaume Marchai, in Bull, de la Socit ligeoise de liUralure ivallonne,
2* srie, t. XIX, p. 285 et suiv.
3. A. Gerteux, in liev. des Trad. pop., t. V, p.
117 et suiv.
4. Gharles Sadoul, in Rev. des Trad. pop., t. XVIIl,
p.
435.
5. J. Lecur. Esquisses du Bocage normand, t. II,
p. 10.
LES TACHES DE LA LUNE 19
un clair de lune subit ; craignant d'tre aperu, il saisit avec sa
fourche un fagot d'pines et il s'apprtait en boucher la lune
lorsque Dieu, pour le punir, l'allira dans l'astre
'.
Deux lgendes
des Vosges racontent que dos personnages parviennent grimper
jusqu' la lune elle-mme : un voleur du nom de (Jossa, gne dans
ses expditions par la lumire de la lune, jura de l'teindre avec un
fagot, mais arriv la lune, il
y
fut aussitt coll. Judas Iscariote,
fatigu de la voir le regarder sans cesse, s'cria : OEil ouvert sur
moi, je te crverai, et avec un fagot je boucherai le trou sanglant
que je te ferai ! Il monta bien jusqu' la lune, mais quand vint le
moment d'excuter sa menace, il se sentit retenu et comme clou
au sol par une main invisible. 11 est rest depuis lors^ la mme
place, expos en punition de son crime, la face du monde
entier
-.
Judas figure dans d'autres traditions, surtout rpandues dans
l'est. On dit dans l'Aube: Vois-lu Judas dans lai lunne, d'aiveu son
fagot d'pingne
^

;
en Morvan, c'est Judas avec son panier plein de
choux
'%
ce qui suppose qu'on l'accuse de vol. D'autres lgendes se
rattachent plus troitement l'acte qui lui a valu une fcheuse
renomme. A Sainl-Pol fPas-de-Calais) on montre aux enfants Judas
Iscariote pendu par ses cheveux ou par ses pieds un suroau
''.
Dans la Marne, on leur dit aussi qu'aprs son forfait^ il est all se
pendre dans la lune aux branches de ce mme arbre". En Franche-
Comt, on raconte qu'il a t relgu dans l'astre des nuits cause
de sa trahison : aprs sa mort, on agita en conseil divin ce que l'on
pourrait faire de ce misrable, qu'on ne pouvait vraiment con-
fondre avec les autres coupables :
O que vous me mettiez,
avait-il os dire, je n'y serai pas seul.

Tu seras mis en la lune,
lui rpliqua Dieu, o lu seras seul, car personne autre jamais n'y
fut, n'y est et n'y sera. La lgende ajoute que Judas
y
a la tte
prise entre deux fagots d'pines, et l'on dit de quelqu'un qui se
trouve dans une situation embarrassante : Il est comme Judas
sur des pines
".
Quand la figure semble les regarder, les enfants lui
adressent cette formulette injurieuse :
1. Alfred Harou. Le Folk-lore de Godarville, p. 1.
2. L.-F. Sauv. Le Folk-lore des Hautes-Vosges, p. 4, noie.
3. A. Baudoin. Glossaire du patois de la valle de Clairvaux,
p.
211,
4. E. et J. de Goncourt. La fille Elisa, p.
52.
5. Comm. de M. Ed. Edmont.
6. G. Heuillard, in Rev. des Trad. pop., t. XVIII,
p,
375,
7. Gh. Thuriet. Trad. de la Haute-Sane,
p,
601.
20 h E s A s T R E S
Voilai la lenne,
Due lai proumne,
Voilai Judas
Merde pour son n
'.
Si un enfant de la mme rgion crache la figure d'un autre, on
lui crie : Judas dans la lune !
-.
Dans le Luxembourg belge, la lune reprsente le visage de Gain
qui, honteux de son crime, craint de se montrer la lumire. Quel-
quefois il se blottit derrire un buisson
;
mais il se cache assez
maladroitement, car on distingue trs bien ses oreilles, ses yeux,
son nez et sa bouche. Les parties qu'il ne parvient pas drober
la vue sont les taches de la lune. Suivant une autre version, il est
condamn, en punition de son fratricide, pousser devant lui une
brouette jusqu' la fin du monde, comme le voleur lorrain de la
p.
18
;
Laroche, province de Lige, ce personnage s'appelle aussi
Ka-in, sans rcit explicatif
;
dans la Marne, son supplice consiste
traner ternellement un fagot sur son dos
'\
Aux environs de Guingamp, c'est le Juif Errant que certaines
personnes aperoivent dans la lune
;
il est condamn rester tout
seul l haut, comme le Judas de la lgende franc-comtoise, et il
amasse sans cesse des fagots pour brler la terre au dernier jour.
Dans ce pays, de mme que sur le littoral des Cles-du-Nord, c'est
en effet par la lune que la terre sera alors consume ^ La tempra-
ture de nolresatellite tant, d'aprsTopinion populaire, d'une froideur
exceptionnelle, il aura du mal amasser assez de bois pour en faire un
brasier. Pourtant quelques personnes en Ille-et-Vilaine disent que
Dieu a cr la Lune pour la nuit, parce qu'il savait bien que pendant
le jour elle aurait chauff trop dur la terre
".
La fourche, au bout de laquelle le coupable d'infractions au repos
dominical ou la probit transporte assez frquemment la bourre
qui fait son supplice, est aussi l'un des attributs de l'ange dchu
;
cette ide a peut-tre contribu la formation de deux lgendes qui
jusqu'ici n'ont t relevs qu'en Haute-Bretagne : en Ille-et-Vilaine,
le personnage de la lune est parfois le diable, et il porte au bout de sa
1. D'' Perron. Proverbes de la Franche- Comt, p.
139.
2. Roussey. Glossaire de Dournois, p. 75.
3. Alfred Harou. Le F.-L. de Godarville, p. 1
;
Alfred Harou, ia Rev. des
Trad. pop., t. XVII, p.
.=167; E. Monseur. Le F.-L. wallon,
p. 59.
4. C. Heuillard, in Kev. des Trad. pop., t. XVIII, p. 375.
5. Comm. de M'"'^ Lucie de V.-II.
6. Comrn. de M. F. Duine.
LKS TACHES DE LA LUNE 21
fourclio les damns qu'il va onfourner
'
;
sur le liKoral dos Clcs-du-
Nord, il amasse des fagots pour alimenter le feu de l'enfer-.
Les criminels noms bihlicfues de deux des lgendes qui prcdent
ne se promnent plus, et on ne voit que leur tte, qui occupe presque
tout le disque lumineux. La Lune est, du reste, assez souvent
conue comme une tte qui regarde, et, ainsi qu'on l'a vu,
des coupables s'imaginent qu'elle a les yeux fixs sur eux. Dans
plusieurs almanachs, tels que VAlmanach des ffergnrs, que l'on
incorpore toujours dans l'dition complte du Mathieu Laensberg,
la pleine lune est reprsente sous la forme d'une grosse figure
bouirie, comme celle des gens dont on dit qu'ils ont une face de
pleine lune'. Les anciens imagiers ont pu s'inspirer de traditions
courantes de leur temps, et il n'est pas impossible que leur uvre
ait eu, son tour, une rpercussion sur les conceptions du peuple.
Les caricaturistes font rire la Lune, suivant ainsi inconsciemment
les dires des mamans qui, en la montrant aux enfants, assurent
qu'elle leur fait des grimaces.
La Lune, considre comme une face humaine, se retrouve aussi
en Bourbonnais o les mres disent leurs marmots pour les faire
rester tranquilles pendant leur toilette : Regarde bien la Lune,
c'est un petit enfant sale qui n'a pas voulu se laisser dbarbouillera
On rencontre probablement ailleurs des explications des taches qui
rentrent dans cet ordre d'ides.
Plusieurs rcils disent que le coupable n'est pas seulement puni
par la souflVance physique qui, dans beaucoup de lgendes, semble
cause par le froid ou par l'obligation de se promener ou de tra-
vailler sans relche
;
il prouve aussi une terrible honte d'tre
expos aux regards de tous. C'est pour tre moins souvent soumis
cette espce de pilori que le voleur du rcit breton de la
p.
15
choisit la lune plutt que le soleil, parce qu'il
y
sera moins souvent
vu. A l'le de Sein, un voleur de choux tient une brasse de ces
lgumes pour se cacher
;
mais il cache en mme temps une partie
de la lune, qui sans cela serait aussi brillante que le soleil ^
Quelques explications populaires ne prsentent que des affinits
assez lointaines avec celles qui ont t rapportes jusqu'ici. Les
1. Comm. de M. Yves Sbillot.
2. Comm. de
M^ne
Lucie de V.-H.
3. 0. Colson, in Wallo7iia, 1893, p.
164-165.
4. Fraucis Prot, in Rev. des Trad. pop., t. XVIII, p. 436.
5. n. Le Carguet, in Rev. des Trad. pop., t. XVII,
p.
."588.
:0 L E s A s T R K S
marins del baie do Saint-Malo racontent que, lorsqu'un capitaine,
voulant romorcier la Mer
porsonnilie d'avoir protg sa femme,
l'eut conduite aux carrires de sel qui l'ont rendue jamais sale, il
rencontra la Lune en personne
;
elle lui reprocha d'avoir men la
Mer, sa sujette, au pays du sel, et, pour l'en punir, elle l'enleva. C'est
lui qui se promne dans la lune'. Il est vraisemblable que dans la
version primitive, le marin avait un sac sur le dos, comme l'homme
de la lune de la Beauce, qui n'est autre qu'un meunier voleur 2,
comme le chififonnier de ce rcit de la Basse-Bretagne : un pillauwer
tant tomb au milieu d'une bande d'esprits qui dansaient en chan-
tant : Lundi, mardi, mercredi, jeudi ! eut l'imprudence d'ajouter :
Samedi et dimanche aprs. Il fut aussitt entran dans des dra-
gons de vent, et transport dans la lune avec son sac. Mais il n'est
pas destin
y
rester perptuit; il sera dlivr le jour o un
autre indiscret donnera nouveau, aux mmes esprits^ la mme
rplique pour achever leur chant
\
Un conte du Perche dit que le soldat La Rame, aprs avoir mis
le diable dans son sac, fit faire un norme canon qui portait jusqu'
la lune ; il
y
plaa son sac qui, avec tout son contenu, fut rendu en
moins d'une minute dans la pleine lune qui se levait l'horizon. Ils
n'en sont jamais revenus ^
Voici l'nonc de quelques dires populaires dont la lgende n'a
pas t recueillie
;
les paysans du Mentonnais croient voir dans la
lune trois personnes et certains
y
aperoivent des ronces ^ A Lun-
ville, on dit communment que les taches reprsentent Michel
Morin, sans autre explication, et son fagot ^ Il est vraisemblable
que ce nom vient d'un livre populaire : Elocje funbre de Michel
Morin, bedeau de Vglise de Beaiisjour
;
son leslamenl, qui a souvent
t rimprim, dans les Vosges mme, Epinal ^ 11 est plusieurs
1. Paul Sbillot. Lgendes de la Mer, t. I,
p.
76-77.
2. Flix Chapiseau. Le Folk-Lore de la Beauce, t. I, p.
291.
:J. Yoiien ar Braz, in Le Clocher breton (Lorient), dcembre 1900.
4. Filleul Ptigny, in Rev. des Trad. pop., t. XllI, p.
184. H est vraisemblable
que cet pisode s'est form sous rinfluence du roman de Jules Verne. De la
terre la lune.
5. J.-B. Andrews, in Rev. des Trad. pop., t. IX,
p.
331.
Un vieux prtre de Basse-Bretagne prtendait qu'on voyait dans la lune Adam
et Eve, qui
y
avaient t placs aprs leur mort
;
mais ce prtre avait voyag
pendant rmigration, et il avait vu, ainsi qu'il le disait, la lune ailleurs que
dans le Cap Sizun (II. Le Carguet, in Rev. des Trad. pop., t. XVI
1, p.
587\
6. Ren Basset, ibid., t. XVII,
p.
327.
7. Charles Nisard. Histoire des livres populaires, t. I,
p. 444,
453-454.
LKS TACHES DE I.V EUNF, 23
fois parl dans cet opuscule de sou habilel faire des fagots. En
Bourbonnais, des gens voient un jardinier qui plante des choux,
ou un homme qui tire un gros rat par la queue
'.
Dans la grande majorit des lgendes
(35 sur un peu plus de
50),
l'accessoire de l'homme dans la lune est un fagot, et cet objet est en
relation avec un acte coupable commis pendant le sjour sur terre
du personnage maudit ou chti. Il figure expressment, sauf dans
la version languedocienne de la page
14,
qui se borne du reste
renonc succint de la punition, dans toutes celles o la punition est
motive par une violation du tabou dominical.
On peut se demander si suivant une hypothse plusieurs fois
mise par ceux qui se sont occups des taches de la lune-, la source
de cette branche de la tradition ne serait pas un passage des Nombres
XV,
32-30 : Lorsque les fils d'Isral taient encore dans le dsert,
ils virent un homme assemblant du bois le jour du sabbat
;
ils
l'amenrent Mose et Aaron qui le mirent en prison, ne sachant
que faire de lui. Dieu ayant t consult par Mose, dit qu'il fallait
le conduire hors du camp et le lapider. M. Ren Basset pense que
cet pisode de la Bible aura pu ensuite tre combin, une poque
que nous ne connaissons pas, avec l'enlvement dans la lune ap-
partenant une autre lgende ^
D'autres objets sont associs l'homme dans la lune, presque
toujours considr comme un voleur nocturne
;
la brouette de la
lgende lorraine lui a servi transporter son larcin, et celle de la
version luxembourgeoise, avant de devenir l'instrument de supplice
de Can, avait peut-tre appartenu un larron vulgaire et anonyme.
Le panier de chouxduMorvan, la brasse de choux de l'le de Sein sont
motivs par des vols. La besace du Morbihan, delaBeauceet du
Perche, se rattache la profession de ceux qui la portent.
La frquence du fagot d'pines dans les punitions des attentats
la proprit, tient vraisemblablement ce que le vol de bois est
celui qui se commet le plus souvent la nuit^
;
mais le coupable a
1. Krancis Prot, in Rev. des Trad. pop., t. XVIII,
p.
436.
2. Grimm. Teulonic Mythology,
p. 717 ; Baring Gould. Curions Mylhs,
p.
191.
3. Ren Basset, iti Rev. des Trad. pop., t. XVII,
p.
325.
4. En beaucoup de pays, le bois vol s'appelle bois de luue. Dans le Morbihan, la
bourre d'pines vole avait t mise dans la brche d'un champ pour eniprcher le
btail d'y pntrer. ,Conim. de M. Franois Marquer). Il semble que cette circons-
tance, (|ui ne flgure pas aussi expressment dans les autres lgendes, a t consi-
dre comme aggravante, cause des consquences qu'elle pouvait entraner pour
le champ ainsi dgarni de sa clture.
2\
LES ASTRES
aussi drob dos lguinos, du foin et mme des ufs. Dans le rcit
o lij;urent ces derniers objets, le voleur est un enfant, et il est
possible que celle circonstanc(i ait t imagine par des femmes
dsireuses de donner leurs marmots une leon de morale en
exemples. Presque toutes les personnes qui, diverses poques,
m'ont racont des lgendes de l'homme dans la lune, m'ont dit en
ort'ot qu'elles les tenaient de leur mre qui, la suite de petits vols
de fruits commis par eux dans le voisinage, leur montraient le
larron et leur disaient son histoire
;
la mme constatation a t faite
en d'autres pays par divers auteurs et par plusieurs de mes corres-
pondants.
Quelques-uns des noms de l'homme dans la lune ont un sens
mprisant
;
dans le Languedoc, on l'appelle Bernai, le sot, Matiu,
le coupeur de bois, en Provence, Bruno Namur'^Nicodme en Ille-et-
Vilaine, Pierrot dans les Ctes-du-Nord, tous deux voleurs de bois
*;
Jean de la Lune ou Jean des Choux en Lorraine
'',
Tchan dl ln,
Jean de la Lune, en Wallonie, Basi, Basin la Lune en Dauphin, en
Belgique et dans le pays messin, o Ton dit en parlant de lui : at
rChan Basin aiveu s' fchin, avec son lagot*. A Aurillac, il se nomme
Jean le Huguenot": la lgende n'a pas t recueillie
;
mais il est
vraisemblable qu'elle parlait d'un homme puni de son impit, dont
les catholiques auront fait un protestant. Dans le Puy-de-Dme, c'est
Boutioti, le boiteux, terme qui
y
est employ avec un accent de
commisration, quivalant au franais: Pauvre infirme! Dans la
mme rgion on traduit Boutiou par compre, et quand les enfants
demandent l'explication d'une chose qu'on ne veut pus leur donner,
on leur rpond : Boutiou dins lo liuno
^.
Ainsi qu'on l'a vu, le coupable qui subit son supplice dans la lune,
au lieu de s'y promener, ne montre parfois que son visage, qui
remplit peu prs tout le globe
;
suivant une conception, rarement
constate l'poque moderne, cette figure, au lieu d'lre celle d'un
maudit, est celle d'une divinit : dans le Perche on la regarde comme
1. Frdric Mistral. Tresot' dou Felibrige; E. Monseur. Le F.-L. wallon,
p.
59.
2. Comin. de M. Yves Sbillot et de M. l*'r. Marquer.
3. Ch. Sadoul, in Bev. des Trad. pop., t. XVIII,
p. 435.
4. E. Monseur, I. c. ; E. Auricoste de Lazarque, in Rev. des Trad. pop., t. XVI,
p. 22. En Haute-Bretagne, il s'appelle le Bonhomme la Lune.
'6.
Girard de Hialle, in Rev. des Trad. pop., t. III, p. 129.
6. Comm. de M. Antoine Verniore
; Paul Sbillot. Lillralure orale de l'Auver-
gne,
p.
li;i. Cf. l'expression franaise : As-tu vu la lune? sorte de coq--I'ne
par lequel on interrompt la conversation.
LES TACHKS DK LA LUNE
'25
celle de la Sainte Vierge, alors que le Soleil est la face de Dieu
'.
Dans plusieurs antiques le Soleil a aussi la tte d'un homme,
et la Lune celle d'une femme, qui reprsentent Apollon et Diane
-.
On peut penser que ces dieux paens, ou quelques autres anciennes
divinits anthropomorphes, ont t remplacs par ces deux entits
chrtiennes. Le sexe attrihu aux astres se rapproche aussi de
l'ide d'aprs laquelle le Soleil est le mle et la Lune la femelle
;
on
a pu voir, p.
9 et
10,
qu'on les a considrs comme le mari et la
femme.
On a constat sous les latitudes les plus diverses une explication
des taches de la Lune qui ne les attribue plus des personnages,
mais des animaux, qui s'y trouvent la suite de gestes trs varis.
Elle semble avoir disparu de la tradition contemporaine en France :
le rat de la li'gende bourbonnaise de la
p. 23, dont la prsence
n'est pas d'ailleurs motive, n'y figure qu'accessoirement, et la for-
mulette enfantine :
J'ai vu dans la lune
Trois petits lapins,
Qui mangeaient des prunes
En buvant du vin,
populaire en plusieurs provinces
^
n'a probablement pas de relation
avec le livre ou le lapin des lgendes de divers autres pays
;
tou-
tefois la conception de btes dans la lune tait assez courante chez
nous au moyen Age, tmoin ce passage du /ioman de la Rose :
Et la part de la lune oscure
Nous reprsente la figure
D'une trop merveilleuse beste :
C'est d'un serpent qui tient sa teste
Vers occident ads encline.
Vers orient sa queue alliue :
Sur son dos porte un arbre estant,
Ses rains (rameaux) vers l'orient estant
;
Mais en estendant les bestornes,
Sur ce bestornis sjorne
Uns bons sor ses bras apuis,
Qui vers occident a ruics.
Ses piez et ses cuisses andeus
Si com il peut au semblant d'eus
*.
1. Filleul Ptigny, in Rev. des Trad., t. XVII, p.
453.
2. Creuzer et Guigniaut. Relif/ions de l'Antiquit, pi. CXLI, fig. 275 (sur le trne
de Junon) XXVI, fig. 131 (fauteuil de Mithra .
3. Comm. de M. Yves Scbillot (llle-et-Vilaine)
; Francis Prot, in Rev. des
Trad. pop., t. XVIll,
p. 428 (Bourbonnais).
4. Guillaume de Lorris et Jean de Meung. Le Roman de la Rose, d. Francis-
'2G L V. s A s T 1\ K S
La lune, cause de sa forme, a t assimile un objet rond
;
mais jusqu'ici on n'a relev cette ide, applique l'astre lui-
mme, que dans les Vosges, o les paysans de la valle de la
Moselotle disent, sans entrer dans aucun dtail, que la lune est une
casserole sans queue. On peut rapprocher cette croyance de celle,
galement isole, des habitants du Vivarais qui se reprsentent la
Grande Ourse comme une casserole
'.
La lune figure aussi dans des contes et des rcits comiques
;
djins
les premiers, elle n'est en ralit qu'un objet merveilleux, qui semble
ne porter ce nom qu'en raison do son pouvoir lumineux. La Perle,
hros d'un conte de la Haute-Bretagne, drobe un gant une lune
qu'il gardait dans sa chemine, et qui clairait sept lieues la
ronde; le gant d'un conte breton a pris au roi de France une demi-
lune qui, arbore sur la plus haute tour du chteau^ rpand sa lu-
mire plus de dix lieues
"^
Dans les aventures factieuses du gant
Hok-Bras, celui-ci se hausse jusqu' la lune et la dpose sur le
clocher de Landerneau-'. C'est aussi la lune elle-mme que les gens
de Vire veulent prendre, parce qu'ils l'accusent de manger les
pierres de leur clocher
;
ils installent au sommet de la tour un
norme pige loups qui doit se refermer sur elle quand elle arrivera
cet endroit
*.
L'expression vieilles lunes , est usite dans le langage courant
pour dsigner un temps coul ou des choses mises au rancart
;
un
conte de la Flandre franaise, qui fait partie d'un recueil plus litt-
raire que scientifique, parle de la lune comme d'une grosse pomme
d'or que Dieu cueille quand elle est mre, et qu'il serre avec les
autres pleines lunes dans sa grande armoire au bout du monde Au
Cap Sizun, dans le Finistre, o l'on croit la pluralit des lunes,
chacune tant destine clairer un pays, celle de cette contre, aprs
que Michel, t.
11, p.199,cit par Ren Basset, in Rev.des Trad. pop., t.XVII,p. 329.
Dans cet article, p. 322-330, M. Basset a relev un assez grand nombre de l-
gendes d'Europe et de pays extra-europeas. Cf. aussi Girard de Rialle, ibid.,
t. 111, p.
129-136.
1. L.-F. Sauv. Le F.-L. des Iluides-Vosr/es,
p.
4.
2. Paul Sh'ot. Contes de la Haute-Brelaine, t. I,
p.
i34-13ri
; F.-M. Luzel.
Contes bretons, Quimperl, 1870, p.
13.
3. Du Laurens de la Barre. Nouveaux fantmes bretons,
p.
131-132.
4. Georges Sauvage, in liev des Trad. pop., t. Il,
p. 292.
5. Gh. Deulia. Contes d'un buveur de bire, p. 112, H est possible que Deulin
ait emprunt cette ide une tradition alleiiiande, qui se trouve dans le Voyage
au Hartz de Henri Heine.
LES CONTES DE LA LUNE IW
tre reste sept semaines sur l'horizon, sans bouger de place,
pendant la moisson, reprend, d'un bond, sa place parmi les vieilles
lunes
'.
L'image de la Lune on sou plein, qui se reflte sans dformation sur
une eau tranquille, a t assimile la figure d'une personne
;
ce th-
me, qui se rencontre dans le Itoman de llenart
^
se retrouve dans un
conte breton o le renard^, sur le point d'tre mang par le loup,
lui montre le reflet de la lune, en lui disant que c'est une jeune
fille qui se baigne
;
le loup se prcipite pour la dvorer et se noie ^
Plus ordinairement la lune est prise pour un objet rond qui peut
se manger, et c'est cet aspect qui a fait imaginer les rcits o des
animaux veulent la prendre pour en faire leur nourriture, et ceux
dans lesquels des simples d'esprit essaient de la pcher. La premire
de ces donnes, qui est ancienne, tait connue dans notre pays au
moyen ge ; !e Roman de lienarl
y
fait allusion
*
et dans une fable
de Marie de France, le loup tant sorti une nuit pour chercher sa
pture, aperoit dans l'eau d'une mare la lune qui se rflchissait, et
la prenant pour un grand fromage, se met laper l'eau pour s'en
saisir; mais il en boit tant qu'il en crevai Dans la tradition con-
temporaine, on retrouve des parallles de l'pisode, populaire au
XIV sicle, dans lequel le loup ayant vu briller la lune dans l'eau,
la prend pour un fromage, et, par le conseil du renard, met, pour
l'attraper, sa queue dans l'eau o elle gle
"'
;
dans un conte des
Landes, le renard montre au loup la lune toute ronde qui brillait au
milieu de la lagune et lui dit que c'est un fromage
;
le loup s'lance
pour la saisir, mais, comme il agitait l'eau autour de lui, rien ne
paraissait plus
;
alors le renard lui conseille de boire toute l'eau, et,
un nuage lui ayant cach l'image, il lui fait accroire qu'il l'a avale
sans s'en apercevoir^
;
dans le Bas-Languedoc, le renard mangeait
un fromage en haut d'un arbre lorsque le loup lui demande ce qu'il
fait; l'autre voyant la lune disparatre derrire un nuage, lui crie
qu'il mange la lune, puis il explique sa dupe que peu d'instants
auparavant, il a vu la lune au fond d'un seau d'eau, et l'a emporte".
1. W. Le Carguet, ia Rev. des Trad. pop., t. III, p.
453.
2. LopolJ Sudre. Les sources du Roman de ftenart, p.
235.
3. L.-F. Sauv, in Rev. des Trad. pop., t. I, p.
363-364.
4. Lopol.l Sudre. Les sources du Roman de Renarl, p.
233.
5. Marie de France, fable 49, d. Roquefort, t. II, p.
236-237.
6. .Nicole Bozon. Contes ynoraliss, d. Smilh et Paul .Meyer, p.
64-6;).
7. Flix Arnaudin. Contes del Grande Lande, p.
117-118.
8. P. Redonnel, in Rev. des Trad. pop., t. III, p. 611 ;
l'ancien proverbe: mon-
28
L E s A s T R K S
Los pcheurs de lunes sont connus en plusieurs pays de
France, aussi bien au Nord qu'au Midi. Les gens de Monlastruc ont
comme sobriquet Pesco-luos, et Ton raconte qu'ils tentrent de
pcher la lune qui se refltait dans le Gers. La lune ayant disparu
au moment o un ne allait boire la rivire, ils l'ventrrent pour
chercher l'astre dans son ventre'. Pour la mme raison, les gens de
Lunel sont appels lous Pesco-lunos
;
ceux de Mves, dans la Nivre.
Batteux de lune
;
ceux de Bailleul-le-Soc, Pkeux de leune
;
dans
l'Yonne, on attribuait aux habitants de Champmorlin une tentative
aussi infructueuse
-.
Les copres de Dinant prennent le reflet de
cet astre dans l'eau pour un plat d'argent et essayent de l'attraper
en se pendant par les pieds les uns aux autres, ce que font aussi en
pareille occurrence les gens de Clerval dans le Doubs ^ D'autres
Botiens voyant la lune se reflter dans l'eau, puis disparatre,
accusent un ne de l'avoir avale, et, comme les nafs de Montas-
truc, lui ouvrent le ventre pour la retrouver
^.
En Franche-Comt,
les habitants de Mondon et ceux de Tarcenay ont l'ambition de
monter jusqu' la lune
;
et ils entassent tous les tonneaux dans ce
but ;
comme la colonne n'tait pas assez leve, un passant leur
conseille d'y ajouter ceux du dessous et la pyramide s'croule ^ On
aurait pu leur donner le sobriquet de Happe la Lune, que l'on trouve
dans un auteur du XV^ sicle, avec le sens de : prendre la lune avec
les dents, c'est--dire essayer une chose impossible ^ Demander la
lune, promettre la lune dsignent, dans le langage courant, des
impossibilits.
La Grande Ourse est, de toutes les constellations, celle qui aie
plus vivement frapp l'imagination populaire. Ordinairement, et
cette ide qui remonte une haute antiquit, se retrouve peu prs
partout en Europe, on la regarde comme un chariot, qui souvent est
trer la lune au puits, pour signifier : en faire accroire {A7icie7i Ihlre franais,
Bibl. elzv., t. VI, p. 67),
fait probablement allusion quelque rcit de ce
genre.
1. J.-F. Blad. Proverbes recueillis en Armagnac et en Ar)enais,
p.
36.
2.H.Gaidoz etPaulSbillot. B/c/so/i pop. de la France, p.202.23'i
;
Corhlel. Glossaire
du patois picard
;
C.Moiset. Dictons et sobriquets de VY'onne.Auxerre, 1889, p. 25.
3. Alfred Harou, in liev. des Trad. pop., t. II, p. 276: Ch. Beauquier. Blason
pop. de la Franche-Comt,
p. 96.
4. Jean de la Cloche. Blason populaire de Villedieu-les-Poles. Sourdinopolis
(Vire), 1888, in-8, p.
49-50.
5. Ch. Beauquier. Blason pop. de la Franche-Comt, p. 252.
6. Coquillart. uvres, Bibl. elzv., t. II,
p.
134.
LA GRANDE Ol'IlSE
'29
attol d'animaux et conduit par un homme. D'aprs Gaston Paris,
le plus ancien exemple franais se rencontre dans le Roman de Rou
de Robert Wace :
Tt dreit ilevers Setentrion
Que nos char et ciel apelon
'.
Au XVII^ sicle ce groupe conservait encore le nom de Chariot au
ciel-. En beaucoup de paysde France, on le nomme Chariot de David,
Chariot David, Cliardu roi David, avec des formes dialectales, comme
la Charte du roi David dans le Maine, Carridc Dobid dans TAveyron
;
en Normandie, c'est le Char saint Martin
'
;
en Wallonie, le Tchr
d'Abraham
*.
Il s'appelle Tser Podjel dans la Suisse romande ^
Chaur-Pri', Tchr P, Char Poucet en Wallonie
;
Tchar d tryonf,
char de triomphe, en Hainaut". Lou Carri dis amo^ le char des mes,
dans le midi, lou Car de las armos Toulouse, indiquent sa relation
avec les morts
'.
Our Charr Nouz, le char de la nuit Lorient,
semble en faire le vhicule de la Nuit personnifie. Le terme la
Carrelo esparassado, la charrette dmonte, par lequel on le dsigne
dans le Lot
*
fait peut-tre allusion lacharrette sans roues, semblable
celle en usage chez diverses peuplades, que Charles Ploix pensait
avoir t la charrette primitive de la constellation
^
moins qu'il
ne faille
y
voir une ide d'embarras ou de dsquilibrement analogue
ceux des rcits de la Bretagne et du pays messin qu'on lira plus
loin.
Tous ces noms sont expressifs, et ils supposent des lgendes qui
disent en quelles circonstances ce char est venu prendre la place
qu'il occupe dans le ciel, ce qu'il
y
fait, et par qui il est conduit.
Ces explications ont en effet t releves dans plusieurs pays, mais
il en est qui semblent ignores de notre folk-lore. C'est ainsi que
l'on ne retrouve plus dans les rcils franais ou wallons, la tradi-
tion assez rpandue en Allemagne, d'aprs laquelle le conducteur a
t transport dans le ciel avec son char et son attelage pour des
1. Gaston Paris. Le Petit Poucet et In Grande Ourse,
p.
57-58.
2. Mlusine, t. Il, coi. 31, d'ap. Duez. Dict. franois-ilnlien, 1678.
3. G. DUiu. Les Purters du Bas-Maine,
p. 574
; B. Souche. Proverbes,
p. 34
;
Mlusine, t. II, col. 31
; Gaston Paris, I. c. p.
66.
4. E. iMonseur. Le F.-L. wallon,
p.
60.
5. Mlusine, t. Il, col. 31.
6. E. Monseur, I. c. Alfred Ilarou. Le Folk-lore de Godarville,
p. 3.
7. Frdric Mistral. Trsor.
8. Mlusine, col. 32, 31.
9. Ch. Ploix. La Grande Ourse, in Rev. des Trad. pop., t. II,
p. 341.
:{0 L K ^ A s T U K S
actes analogues ceux qui ont motiv la i)unition do rhonime de la
lune
',
L'ide do rcompense, qui figure dans la fable grecque di Philo-
melos, inventeur du chariot, et mis au ciel avec son chariot et ses
bufs
^
ne subsiste plus, et encore un tat assez vague, qu'en
Gascogne o l'on dit qu'aprs la mort du roi David, Dieu le prit au
ciel et plaa son char o on le voit aujourd'hui ^ Des traditions ap-
parentes s'appliquaient peut-tre aux vhicules qui sont dsigns
par des noms de patriarches ou de saints.
Les explications relatives la position dans ce groupe d'toiles,
du char, de Taltelage et du conducteur sont plus prcises: en Poitou,
le Chariot David est attel de deux chevaux, deux grandes toiles;
la troisime grande, celle du miHeu, est le conducteur K Dans le
midi, on appelle lou Carrelle dou carri, le cocher, la petite toile
qui accompagne la troisime de celles qui prcdent la Grande
Ourse
;
celle-ci est le char des mes, le Chariot de David ^ On
y
par-
le aussi des quatre roues de ce beau char qui illumine tout le nord;
les trois toiles qui vont devant sont les trois btes, la toute petite
contre la cinquime est le charretier. On voit tout autour les toiles
qui tombent; ce sont les mes qui viennent d'entrer dans le Pa-
radis^.
C'est en Wallonie que Ton trouve la mention la plus dtaille du
rle de ces toiles : des huit dont semble forme cette constellation,
les quatre en carr
y
reprsentent les quatre roues d'un char, les
trois qui sont en ligne sur la gauche sont les trois chevaux
;
enfin
au-dessus de celle des trois qui est au milieu, il s'en trouve une
petite (l'toile Alcor) que les paysans regardent comme le conduc-
teur et qu'ils nomment i*(5c ^ Cette prcision et le nom du con-
ducteur avaient frapp Gaston Paris, et ce fut le point de dpart de
l'ingnieuse monographie dans laquelle il conclut que la dnomina-
tion de Char-Pc,
applique la Grande Ourse, suppose la connais-
sance d'un conte de Poucet, o il remplit l'office de conducteur de
bufs, perch sur la tte du buf du milieu \
1. Gaston Paris. Le Petit Poucet et La Grande Ourse,
p. 15, 16, 63,
64.
2. Gaston Paris, p.
15.
3. J.-F. Blad. Coites de Gascogne, t. II,
p.
113.
4. B. Souche, in Mlusine, t. 11, col. 33.
5. Frdric Mistral. Trsor dou Felibrige.
6. Frdric Mistral, in Armana Prouvenau, 1872, p.
40.
1. Grandgagnage. Dict. tymologique de la langue wallonne, t. l,
p.
153.
8. Gaston Paris, 1. c. p.
39.
I-A r.KANDK OUR^E .'U
Pour les paysans de la Ilaule-Loire, la petite toile est un rat qui
vient manger les lanires du joug des bufs
;
les autres sont un char
quatre roues, les bo'ufs et le bouvier
'.
Plusieurs rcits, qui ont t inspirs vraisemblablement par la
position des toiles,, disent que le conducteur est assez embarrass,
soit par son attelage, soit par les particularits de son vhicule. Le
paysan breton se reprsente la Grande Ourse comme une charrette
quatre roues trane par trois chevaux
;
le charretier est mont
sur le second, et il a fort faire pour empcher son char de verser
;
car celui-ci n'est pas seulement lourdement charg, mais il a encore les
roues de hauteur ingale
;
aussi on lui a donn le nom de ar C'harr
gamin, la charrette boiteuse. Dans le pays messin, le char est con-
duit par trois chevaux mal attels, que le conducteur (Alcor) essaie
de remettre en ligne
;
quand il
y
sera parvenu, la fin du monde
arrivera
-.
Les habitants du Vivarais ont une conception de la Grande Ourse,
qui n'a pas t jus([u'ici releve ailleurs en France, mais qui se rap-
proche de la casserole sans queue laquelle les paysans des Hautes-
Vosges assimilent la lune
;
ils disent que cette constellation est une
grande casserole, et dans la petite toile qui est au-dessus de sa
queue, ils voient un tout petit homme. Il guette le moment o le
contenu commencera bouillir, pour retirer la casserole du feu. Ce
jour-l sera le dernier jour du monde
^
.
Des lgendes du sud-est de la France placent dans ces toiles un
homme qui
y
a t relgu avec ses serviteurs et ses btes pour
s'tre mis en colre et avoir blasphm. Les Basques racontent que
deux voleurs ayant drob une paire de bufs un grand labou-
reur, il mit son domestique leur poursuite. Comme il ne revenait
pas, il envoya sa servante sa recherche et le petit chien de la
maison la suivait. Quelques jours aprs, ni le domestique ni la ser-
vante n'tant de retour, il se mit lui-mme en campagne
;
ne les
trouvant nulle part, il fit tant de maldictions et de blasphmes
que Jinco (Dieu), pour l'en punir^ condamna le laboureur et ses do-
mestiques, le petit chien, les deux voleurs et les bufs, tant que
le monde existerait, marcher la suite les uns des autres, et il les
plaa dans la Grande Ourse. Les bufs sont dans les deux premires
toiles, les voleurs dans les deux suivantes, le domestique dans
1. Paul LeBUnc, in Mlusine, t. II, col. 33.
2. L.-F. Sauv, in Mlusine, t. Il, col. 33 ; E. Rolland, ibid.
3. E. Rolland, ibid., t. 1, col. 53.
32 LES ASTRES
l'toile qui vient aprs, la servante clans la seconde toile qui est
seule, le petit chien dans une petite toile, et enfin le laboureur,
aprs tous les autres, dans la septime toile'. Un rcit gascon ne
diffre que par la forme, et par cette circonstance que les animaux
vols un bouvier sont une vache et un taureau
-.
La Grande Ourse est en France, comme du reste dans la plupart
des pays d'Europe, la seule constellation qui ait un folk-lore impor-
tant. Les noms d'un petit nombre d'autres, et ceux de quelques
toiles semblent supposer des lgendes, ou tout au moins des expli-
cations ;
mais elles sont probablement ell'aces, puisque Ton n'en a
retrouv de nos jours que de rares fragments.
En Provence, l'Etoile du Ple, ou l'Etoile du Nord, ou l'Etoile ma-
rine, ou simplement la Tramontane [la Tremountano] se voit tou-
jours, et sert de point de repre aux marins, qui se croient perdus
quand ils ont perdu la Tremountano. L'Etoile du Ple se trouve dans
la Petite Ourse ;
comme le vent vient de l, les marins de Provence
disent qu'ils vont l'ourse
[
VOrso) quand ils vont contre le vent ^
Dans le Bas-Maine, les trois toiles du Baudrier d'Orion sont les
Trois rois Mages *; en Provence, lous Trs Ri, les Trois Rois;
Verviers, o elles portent une dsignation analogue le Treu Riv^
elles forment, avec l'toile Rigel, une figure appele La Roche
le Rteau
^
comme Lunville dans les Vosges
^
et en Provence
[Lou Rastu). Dans le Luxembourg belge, ce groupe est li rist
/*dce, le rteau de Poucet ^ En Limousin, il est nomm lous trs
Regourdous, les trois clos aprs les autres
^
en Gascogne las trs
Bergos, les trois Vierges ", lous trs Bourdous, les trois bourdons,
en Agenais, comme en Provence
;
en Lavedan, es trs hustets, les
trois morceaux de bois, parce que la constellation prsente trois
toiles en ligne droite. Pour la mme raison, en Provence, c'est
lou Faus Margue, le Manche de faux
".
1. J.-F. Cerquand. Lgendes du pays basque, t. 1, n 6; Julien Vinson. Le
Folk-Lore basque, p.
8-9.
2. J.-F. Blad. Contes de Gascogne, t. IT,
p.
173-176.
3. Frdric Mistral, in Armana Prouvenau, 1872, p.
41.
4. G. Dottin. Les parlers du Bas-Maine,
p.
574.
5. E. Monseur. Le Folk-lore wallon, p.
60.
6. Ren Basset, in Rev. des Trad. pop., t. Xt, p.
577.
7. Alfred Harou, in liev. des Trad. pop., t. XVIJI,
p.
282.
8. Johanns Plantadis, ibid., t. XVII,
p.
340.
9. J.-F. Blad. Contes de Gascogne, t. I,
p.
221-222.
10. Eugne Cordier. Etudes sur le dialecte du Lavedan
;
Frdric Mistral, in
Armana
prouvenau, p.
41.
KTon. i:s i:t (.o.nsti'.i.i.ations m vki; sks
.'H
Kn Lorraine, les IMades sont la Pvuchcrossc, la Covrosse, la Cou-
veuse
'
;
en Limousin on les appelle la Poussinieira, en Provence, la
Pouciniero, qui n'pondenlau franais la Poussinire
;
au mme ordre
d'ides se rattachent en Limousin, la Cloucn, la Poule entoure de ses
petits, en Provence, la Clouco, la Couveuse, Dans ce dernier pays,
on lui donne encore le nom de lo Pcsoui, le nid poux, et en
Gascogne de Carrcto de Cas, charrette des chiens-.
Vnus qui s'appelle peu prs partout l'Etoile du berger, est
nomme, en Limousin tou Lnnou, la petite lune ou lou Lomjra, le
diamant, en Provence, lou Lufjar, le (lambeau, la Bello Eslcllo, la
Belle toile, cause de son clat
;
en lUe-et-Vilaine, c'est l'Etoile
des jeunes filles, parce qu'elle marque qu'il est temps pour elles de
rentrer la maison
'.
Dans le Midi, Vnus qui claire les bergers
le malin quand ils sortent le troupeau, et le soir quand ils le
rentrent^ est appele par eux la Bello Magalouno
;
c'est la belle Ma-
guelonne qui court aprs P/'re de Prouvenco, Pierre de Provence
(Saturne) et se marie avec lui tous les sept ans
*.
Les bergers pro-
venaux appellent Sirius Jan de Milan, et ils racontent qu'une nuit,
Jean de Milan avec les Trois Rois et la Poussinire (la Pliade) furent
invits la noce d'une toile de leurs amies. La Poussinire, mati-
nale, partit la premire et prit le chemin haut. Les Trois Rois coup-
rent plus bas et la rattraprent; mais Jean de Milan, qui avait dormi
trop tard, resta tout fait derrire, et furieux, pour les arrter, leur
jeta son bton. C'est pourquoi le Manche de faux (les Trois Rois)
s'appelle depuis le Bton de Jean de Milan. Une autre toile lou Pa-
nard, le Boiteux (Antars) tait aussi de la noce, mais il ne va pas
vite, se lve tard et se couche de bonne heure
".
Quelques toiles sont en relation avec des ides chrtiennes. En
Wallonie, l'Etoile du Berger prcde les deux chariots, et en la sui-
vant de n'importe quel point du globe, on arrive Jrusalem, au
tombeau du Christ''. A Laroche, pays de Lige, celui qui voit la
Croix du Cygne n'est pas en tat de pch mortel
'.
1. Soc. des Antiquaires, t. IV,
p. 376, t. \'I, p.
121-129.
2. Johanns Plantadis, in Rev. des Trad. pop., t. XVII, p.
340
; I<>dric
Mistral, in Armana prouvenau, 1872, p. 41.
3. Johanns Plantadis, 1. c. : Frdric Mistral, I. c, p. 42
;
Gabrielle Sbiilot,
in Bev. des Trad. pop., t. XVil,
p.
454.
4. Frdric -Mistral, l.c.,p.42 (conjonction septennale de Vnus et de Saturne)-
5. Frdric Mistral, l. c, p.
41- 42.
6. .\. Harou. Mlunr/es de Iradilionnisme en Belgique,
p.
7.
7. E, Monseur. Le Folk-lore wallon,
p. 61.
34 L K s A S T R E S
Dans un conte de Gascogne, le Matre de la nuit garde sa fiance
prisonnire au fin fond de l'toile du milieu des trois Bourdons ^
C'est l'un des rares exemples d'toiles dont il est question dans les
rcits non lgendaires
;
on raconte aussi dans le Perche qu'une fe
transporta un homme qui lui avait rendu service dans une toile o
l'on ne meurt jamais -, et, suivant un conte littraire de la Flandre
franaise, une jeune fille qui tombe dans un puits, au lieu de se
noyer, arrive dans une toile \
D'aprs une croyance constate dans un grand nombre de pays,
en France et en Wallonie, la Voie lacte est un chemin
;
des
ides qui souvent touchent la religion ou la mythologie sont
en relation avec cette partie du ciel. Son nom le plus commun
dans l'Europe catholique est celui de Chemin de Saint-Jacques ,
que l'on retrouve un peu partout avec la forme de langage particu-
lire chaque pays : dans la Flandre franaise c'est le Kemin
saint Jacques ,
li Voi sin Djdk en Wallonie*, Camin de Sant Jaque
dans le Midi, Garni de San Tsaqus en Quercy, Camin de San
Giachimo Menton'', le Pas de saint Jacques Guernesey",
le J'semein de Sein Dzquel dans la Tarentaise, le Henl sant Jakez en
Basse-Bretagne. Dans le Morbihan, son nom de Chemin d'Espagne
fait aussi allusion au plerinage de Saint-Jacques en Galice
\
On avait cru dans l'antiquit, que la voie lacte est la route des
mes qui quittent le monde
;
dans les lgendes du moyen ge, le che-
min de Saint-Jacques fut aussi regard comme la voie de i'lernit ^
C'est cette conception que se rattachent les noms de : la Valle
de Josaphat en Ille-et-Vilaine, Traonienn Josafal^ en Basse-Bretagne,
o on l'appelle aussi Hent givenn ann cnu, le Chemin blanc du ciel,
cV Henl gtrenn, le chemin blanc
^
;
en Hainaut, c'est le Tcliemin dou
didl, chemin du diable. Le nom de H Tchssy romin-n, la chausse
romaine, qu'elle porte en Wallonie, est expliqu par une lgende
;
le diable, ayant entrepris de la faire en une nuit, fut interrompu
1. J.-F. Bfad. Contes de Gascogne, t. I,
p.
221.
2. Fiffeul Ptigay, in Rev. des Trad. pop., t. Xf,
p.
570.
3. Cfi. Deulin. Contes du roi Cambrinns, p. 290.
4. Hcart. Diclionnah-e rouc/n: E. Monseur, 1. c, p. Gl.
o. Armana Prouvenau,
1872, p. 40 ; Mlusine, t. il, col. 152.
6. iMtivier. Dictionnaire franco-normand.
7. Mtusine, t. Il, col. 152-153.
8. Tylor. Civitisation primitive, t. I,
p. 413.
9. Gabrielle Sbiilot, in lieo. des Trad. pop., t. XVlf,
p. 45i
;
Mtusine, t. H,
col. 153
;
Troude. Dict. franais-breton.
M'. SOM'.IL PKIiSONNird': 3o
par le chant du coq
;
il vient aussi de l'assimilalion avec les
voies romaines qui est, pour les paysans de la Ilesbaye, o l'on en
rencontre de grands Ironrons apparents cl bien conservs, le type du
beau chemin'.
On n'a gure relev de croyances relatives cette agglomration
d'toiles : selon la Chronique fabuleuse de Turpin, saint Jacques ap-
parut Churlemagne dans la Voie lacte, qu'il regardait, et lui in-
diqua ce chemin pour aller en Espagne et dcouvrir son tombeau ^
En Provence, c'est saint Jacques qui l'a trace pour mon-
trer sa route Charlemagne lorsqu'il faisait la guerre aux Sarrazins^
On a dj vu quelques lgendes o le Soleil est anthropomorphe;
les surnoms par lesquels on le dsigne en plusieurs pays, l'assimilent
aussi un tre vivant. Lorsqu'il commence disparatre derrire
les crtes du Jura, les campagnards genevois et ceux du canton de
Vaud disent : Dian Itosset (Jean le Roux) va se moessi ou RossoA va
se cussi. Les paysans du Lavedan le nomment Yuan de France''. Les
marins franais lui ont donn le surnom de Bourguignon, qu'il porte
aussi en Poitou, mme dans des contres loignes de la mer et en
Wallonie. Ceux de la Manche l'appellent Pol, et ils disent : Bour-
guignon montre son nez hors de l'eau ou: V'i Pol qui se lve
^
.
Dans le Morbihan, lorsque le temps est sombre, le Soleil a honte
;
s'il perce un peu les nuages, les campagnards disent: Voil le
Soleil qui a envie de nous montrer son nez" . En llle-et-Vilaine, si
le Soleil rit blanc le malin, il rit noir le soir^ Les paysans dauphi-
nois nomment l'astre du jour : Monsieur Durand, ceux de la Picardie :
Colin". Certains pcheurs de la Manche, l'appellent Barablorque et
en font une sorte de dieu marin
''.
Dans le Morbihan, il porte le surnom de Sabotier
,
peut-tre
1. Alfred [larou. Le F.-L. de (iodurville,
p. 4; E. Monseur, 1. c, p. 61; Alfred
Harou, in Hev. des Trad. pop., t. XVII, p.
571.
2. Ilonnorat. Dicl. provenal.
3. Frdric Mistral, ia Artnana prouvenau, 1872, p. 40.
4. Blavignac. L'Empro /enevois, p. 3o3 ;
Juste Olivier. uvres choisies, t. I,
p. 236 ; Eugne Cordier. Elude sur le dialecle du Lavedan.
5. Paul Sbillot. Lf/endes de la Mer, t. 11, p. 39 ; Lo Desaivre, in Rev. des
Trad. pop., t. XVll, p. 274. Comm. de \\ . Alfred Harou. En Haute-Bretagne, on
dit que le soleil a des jambes quand il
y
a en dessous des rayons qui semblent
toucher la terre (Paul Sbillot, Trad., t. H,
p. 363).
6. Comni. de M. Franois Marquer.
7. Comm. de M. Yves Sbillot.
8. De Bled, in Rev. des Trad. pop., t. VI, p. 334 ; A. Bout, ibid., t. XVII,
p.
275.
9. Paul Sbillot, in Archivio per lo studio dlie tradizioni popolari, t. V, p.
522.
M I, F, s A S T r. !: s
parce qu'il fend les sabots, el donne ainsi do l'ouvrage aux cor-
donniers en bois
'.
Le Soleil est personnili d'une l'aon [)lus explicite dans les
lgendes et dans les contes : suivant un rcit de la Haute-Bretagne,
il descendit autrefois sur la terre, et la brla comme le Phaton de
la fable grecque
-.
F. -M. Luzel a recueilli en Basse-Bretagne tout un
cycle de rcits merveilleux qu'il a intituls : Voyages vers le Soleil.
Celui-ci est un vritable personnage
;
dans plusieurs versions, il est
devenu, pour des motifs assez obscurs, un mort qui prend la forme
humaine et pouse une tille de la terre, qu'il emmne dans un loin-
tain pays, aprs avoir indiqu ses beaux-frres comment ils
pourront la retrouver. Lorsqu'ils viennent la voir, dans son magni-
fique chteau souterrain, ou dans le palais du Soleil Levant, situ
sur terre, elle leur dit qu'elle est heureuse,. sauf qu'elle reste seule
toute la journe, parce que son mari se lve avant l'aurore et ne
rentre qu'au crpuscule ^ Ces rcils sont beaucoup plus altrs et
moins clairs que celui o une bergre rencontre un jeune homme
si beau et si brillant qu'elle crut voir le Soleil en personne . Il la
demande en mariage, et, aprs la noce, il l'emporte dans son char,
au chteau de Cristal, de l'autre ct de la Mer Noire. Elle aussi est
surprise de ce que son mari part tous les matins et ne revient que
le soir*. L'hrone d'un conte de la Ilaule-Bretagne se marie gale-
ment avec un poux resplendissant de lumire, qui n'tait autre que
le Soleil, et qui s'absente rgulirement pendant tout le jour \ Dans
d'autres rcits bretons, des aventuriers vont jusqu' la demeure du
Soleil^ place sur le haut dune montagne, ou dans un pays spar
par une rivire de la terre des vivants, pour lui demander pourquoi
il est si rouge le matin. Le Soleil rpond ces questions : qu'il se
montre dans toute sa splendeur pour ne pas tre vaincu en beaut
par la princesse de Tronkolaine, dont le chteau est prs du sien,
ou qu'il est rose le matin par l'effet de l'clat de la princesse En-
1. Comm. de M. Franois Marquer.
2. Paul Sbillot, io Arcliivio per lo studio dlie tradizioni popolari, t. V, p. 511.
i. F. -M. Luzel. Coules de Basse- Bretagne, t. I, p. 3 et suiv.
4. F. -.M. Luzel, I. c, p.
41-58.
5. Paul Sbillot, in Bev. des Trad. pop., t. XVI, p. 119. Dans un conte de l'Ille-
et-Vilaine. l'poux, peut-tre la lune, au contraire ne couche jamais la nuit la
maison, mais part au snleil couchant pour revenir au soleil levant; il voit
d'ailleurs les mmes merveilles que le hros qui, en compagnie de son beau-
frre, voyage de jour. (Rodophe Le Chef, in Rev. des Trad. pop., t. X,
p. 571).
LA LU.N'K PKRSONMFIKK 'M
cliautc qui se lient l;i fentre pour le voir passer. Quand il
rentre le soir, il a grand faim, el veut mme, comme les ogres,
dvorer le clirtien dont il sent r<jdeur, et (pii, d'ordinaire, a t
introduit chez lui par sa mre, circonstance qui ligure aussi dans
lin conte basque'. Ce caractre d'ogre est attribu, dans un rcit
de la Haute-Bretagne, au grand gant Grand-Sourcil, qui habite
un rocher creux, gros comme une montagne et brillant comme le
soleil
;
ce gant, qui est aussi une sorte de Soleil, reste galement
absent pendant tout le jour '. Parfois le Soleil est plus bienveillant :
c'est ainsi qu'il crie un homme qui s'approche de sa demeure, de
s'loigner au plus vite, s'il ne veut tre brl \
Suivant une croyance que je n'ai retrouve qu'en Haute-Bretagne,
o elle ne semble pas du reste trs rpandue, le paradis est dans
le soleil \
Les paysans et les matelots ne croient pas que le soleil soit
immobile
;
pour eux la terre seule est fixe. Les marins de la Manche
pensent qu'il se couche dans la mer, afin de reprendre de nouvelles
forces et de reparatre plus brillant le lendemain ^ Les campagnards
du Limousin disaient au commencement du sicle dernier qu'il
allait, pendant la nuit, de l'endroit oi il se couche celui o il se
lve'"'. Les pcheurs de la baie de Saint-Malo prtendent qu'au
moment o il plonge dans la mer, il fait un bruit trs fort que l'on
entend de loin, et qui est semblable celui du fer rouge que le
forgeron trempe dans l'eau
;
sur la cte de Trguier on le compare
un coup de canon
'.
La Lune qui, dans les rcits de la cration des astres etdans cer-
taines explications populaires de l'origine de ses taches, joue le rle
d'un tre puissant et agissant, qui exerce une redoutable attraction,
est nettement personnifie dans quelques lgendes
;
c'est ainsi
que, d'aprs les pcheurs des environs de Saint-Malo, elle avale
1. F.-M. Luzel, 1. c,
p. 72, 276, 129; Julien Vinson. Le F.-L. du pays basque,
p.
66-67.
2. Paul Sbillot. Contes de la Haute- Bretagne, t. III, p. 210 et suiv.
3. F. -.M. Luzel, 1. c, p.
103.
4. Lucie de V.-H., in Rev. des Trad. pop., t. XVIII, p.
101.
5. Paul Sbillot. Lgendes de la Mer, t. II, p. 41
;
suivant un livre provenal
du XIII sicle, intitul les Enseignements de l'enfant sage, le soleil, lorsqu'il a
disparu le soir de notre horizon va donner sa lumire, tantt au Purgatoire,
tautiM ;'i la mer, puis en Orient. Magasin pittoresque,
1839, p. 348.
6. J.-J. Juge. Changements dans les murs des habitants de Limoges, p. 116.
7. Paul Sbillot, 1. c., p. 42.
38 LESASTRES
la Moi- pour la punir d'avoir caus un naufrage
;
peu aprs un
capitaine de navire rencontre la Lune elle-mme, lui dit qu'on ne
peut plus naviguer parce qu'il ny a plus d'eau, et la supplie de
remettre la Mer en sa place. La Lune la fait sortir de son ventre,
aprs qu'elle lui a promis d'tre toujours soumise ses ordres'. Une
lgende morbihannaise, dont je n'ai pas trouv le parallle franais,
la fait descendre sur terre sous la figure d'une vieille femme : une
mnagre avare qui, pour conomiser la lumire, travaillait la nuit
sa lessive, vit tout coup tous les ustensiles de sa maison se prci-
piter vers la porte, comme attirs par un aimant
;
elle la ferma
aussitt, et la Vieille de la Lune, aprs avoir vainement essay
d'entrer, lui dit : Vous tes bien heureuse d'avoir tenu votre porte
close, sans cela je vous aurais tue cette nuit
;
je suis jalouse de ma
lumire, et je n'entends pas que Ton profane la nuit par le travail^.
Ainsi qu'on l'a vu, une lgende du Dauphin assigne comme rsi-
dence cet astre personnifi, le sommet d'une montagne. Dans un
rcit basque, le hros la recherche de sa femme finit par arriver
chez la Lune, qui, par une exception probablement unique en France,
est un personnage masculin, et il rencontre sa mre qui lui dit,
comme celle du Soleil des contes bretons, que son fils mange tous
les tres. Pourtant il parL,ne le voyageur et lui conseille d'aller
trouver le Soleil qui fait plus de chemin que lui ^
Les dires populaires que l'on adresse aux enfants tranforment
l'astre des nuits en une sorte de Croquemitaine. Au XVII sicle, on
les menaait de les faire manger la Lune
^
;
Saint-Brieuc, on leur
dit : Si vous n'tes pas sages, madame la Lune va vous manger
;
dans la Belgique wallonne, on les effraie, surtout au moment oii elle
est pleine, en leur assurant qu'elle va venir les prendre ^ A Saint-
Brieuc, on leur dit alors de la regarder et qu'elle leur fait des
grimaces''. A Arles, lorsqu'une nourrice montre la Lune son petit
enfant, elle chante :
La Luno barbano.
Que mostro li bano
;
Sant Pei, sant Pau,
Pico lou babau.
1. Paul Sbillot. Lgendes de la Mer, t. II, p.
30-51.
2. Aljbc Collet, in fiev. des Trad. pop., t. XVI,
p.
393.
3. Julien Vinson. Le F.-L. du pays basque, p.
63-66. Le personnage du conte
breton de la
p. 36, note 5, semble cependant tre une Lune masculine.
4. Cyrano de Bergerac. uvres, d. Delahays, p.
152.
5. Marie Collet, in liev. des Trad. pop., t. XVII, p. 139
;
Alfred Ilarou, ibid.,
t. XVIII,
p.
282.
6. Marie Collet, 1. c.
I
I
LA LUNE PKIISOMMI'IE 3i)
La Liiiif, comme un spectre,

montre ses cornes, saint Pierre,


saint Paul

frappez ce fantme. Au mot babau, elle met un tablier
devant le visay;e du [)elil, ou bien elle se retourne pour cacher enti-
menl la lune
'.
En Wallonie, on parle aux enfants de l'homme de
la lune, comme d'un tre mchant et on leur dit : Vola Bazin qui
vlouke, voil Bazin qui vous regarde
-.
Aux environs de Tournai, on
prtend qu'il ne faut pas regarder trop longtemps l'homme de la
lune, qui pourrait se fcher et lancer des pierres ^imprudent^ Un
personnage qu'on appelait la Lune figurait dans un jeu de la Loire-
Infrieure, aujourd'hui oubli, et les coryphes s'adressaient lui
en chantant :
Bonjour, Madame la Lune,
Avez-vous (les enfants nous donner ?
*
Les noms populaires de cet astre l'assimilent aussi une personne,
et ils indiquent nettement son sexe
;
le plus habituel est celui de
Madame la Lune
;
des formulettes l'appellent : Lune, ma petite
mre. En Wallonie, la Bl, la Beaut, el Bel, la Belle, est un syno-
nyme de la Lune compris par tout le monde. Dans le Pas-de-Calais
l'Belle , en Picardie la Belle dsignent la Lune^
,\ ct de ces expressions tlatteuses, il en est d'autres qui parlent
d'elle avec un sens mprisant. La comparaison : Bte comme
la Lune, est usite couramment, sous des formes plus nergiques et
plus grossires, telles que : Koinjon kom H ln, poltron comme la
lune
^ et d'autres qu'il est difTIcilc d'crire ailleurs que dans des
Kpj-Tzo'.a.
On l'accuse aussi de couardise, parce qu'elle se cache
derrire les nuages. On n'en donne pas la raison
;
peut-tre a-t-on
cru qu'elle essayait de se soustraire quelque danger. Rabelais et
Nol du Fait ont rapport sous une forme factieuse le proverbe :
Dieu garde la lune des loups I que Tylor suppose se rattacher
l'ide qu'au moment d'une clipse, elle est expose la voracit de
quelque monstre ^ On dit en Forez, lorsqu'un nuage la drobe la
vue^ que les loups l'ont mange pour pouvoir faire leurs dpr-
1. Rev. des lanr/ues romanes, t. IV, p. 565, cf. Monlei et Lambert. Chants popu-
laires du Lunf/uedoc, p. 297
;
dans l'une de ces formulettes, la Lune barbue
vole de la laine.
2. J. Dejardio. Dict. des Spots loallons, t. IT,
p.
29.
3. Comm. de M. Alfred Harou.
4.
M-ne
Vaugeois, in Rev. des Trad. pop., t. Xlll, p.
8-9.
5. Gomm. de M. Ed. Edmont
; A. Bout, in Rev. des Trad. pop., t. XVIII,
p.
101.
6. E. Monseur. Le F.-L. wallon,
p.
59.
".
Tylor. Civilisation primitive, t. I,
p.
382.
40 L E s A s T II E s
dations, ide (jni semble (mi contrailicliou avec le diclon du Uainaul
qui l'appelle el Soleil drs Ifu.r. le soleil des loups, comme dans le midi,
et avec le Soleil du loup , expression usite dans le Morbihan'. Il
est vrai qu'en Provence on lui donne le nom de Soule di lbrc, soleil
des livres ^
et dans les Ctes-du-Nord, celui de : Soleil des renards.
Kn plusieurs pays on prtend que la lune mange les nuages,
parce que lorsqu'tant en son plein, elle monte dans le ciel, les
petits nuages qui (lottaient autour d'elle se divisent et finissent par
disparatre entirement \
Les clipses sont l'objet de plusieurs explications populaires
;
on les croit en gnral causes par la rencontre du soleil et de
la lune
;
en llle-en-Vilaine, o l'on attribue la lune une dimen-
sion au moins gale celle du soleil, si elle passait sur cet astre
de manire le couvrir entirement, elle se collerait dessus, si
bien que jamais on ne reverrait sa lumire
*.
Plus ordinairement,
l'clips est produite par une lutte entre les deux astres, assimils
des personnages
;
des gens prtendent mme, comme dans la
Loire-Infrieure, les avoir vus se battre '^et aux environs de Menton,
on pourrait, en regardant dans un miroir, les voir aux prises ^ Dans
le Luxembourg belge, en Limousin, on dit, lors d'une clipse de
Soleil, que celui-ci se bat avec la Lune, sa femme ^
On retrouve plus rarement l'ide, encore rpandue chez divers
peuples, d'aprs laquelle la lune est, au moment de l'clips, expo-
se une catastrophe ou en butte aux entreprises de quelque
monstre. Cependant, on dit en Limousin, comme en Chine, qu'un
grillon pose ses pattes sur elle
*.
C'tait vraisemblablement pour
l'eflrayer qu'on avait encore au XVI" sicle l'usage, constat bien
auparavant par saint Eloi, de pousser des clameurs au moment de
l'clips, et VIndiculus paganiarum indique qu'on lui criait, comme
pour l'encourager : Vince, Luna!'-' Cette pratique semble avoir cess
1. Noelas. Lg. forziennes, p. 270; Alfred Harou, in Rev. des Trad. pop., t.
XVII, p. 567 ;
Comm. de M. F. Marquer.
2. Roque-Ferrier, io Rev. des langues romanes, 1883, p. 191.
3. Paul Sbillot. Trad., t. 11, p. 354; Lo Desnivre. Croyances du Poitou,
p.
18
;
Alfred Harou, in Rev. des Trad. pop., t. XVII,
p.
567.
4. Paul S billot. Traditions et superstitions, t. II, p. 351.
5. Rev. des Trad. pop., t. VI, p.
549
;
Madauie Vaugeois, ihid., t. XV, p. 587.
6. J.-B. Andrews, ihid., t. iX, p.
331.
7. Alfrel Harou, in Rev. des Trad. pop., t. XVII, p. 273; Johaunis Planta-
dis, ibid.,
p. 340.
8. Timothy Ilarley. Moon Lore,
p. 155
;
Johanns Plantadis, in Rev. des Trad.
pop., t. XVII,
p.
340.
9. Grimm. Teulonic Mythology, t. II, p.
706.
LA LUNK HT LA (1 I'NKI'i AT ION il
depuis hni^temps
;
mais dans la promire moiti du sicle dernier,
1). Monnier fut tmoin d'une scne qui montre que la croyance au
danger couru par la Lune subsistait toujours. Un soir qu'il contem-
plait avec un certain groupe d'habitants de la Bresse, les progrs
d'une clipse, il fut surpris d'entendre autour de lui des soujtirs et
des exclamations. Les braves gens s'apitoyaient sur le sort de la
Lune et disaient voix basse : Mon Dieu, qu'elle est souffrante !
Ils croyaient qu'elle tait en proie quelque monstre invisible qui
cherchait la dvorer. Vers la fin de l'clips, il entendit des excla-
mations d'une autre nature qui montraient que chacun se retirait
satisfait de l'issue du combat'.
Le peuple, que les comtes frappent de terreur, semble avoir peu
song rechercher leur origine
; cependant en Limousin, on dit
lorsqu'il en parait une, que le diable allume sa pipe et qu'il laisse
tomber l'allumette, et en Basse-Bretagne on croit qu'elles se mon-
trent tous les sept ans ^
!^ 2. LNFLLKNCE ET POUVOIR
Les antiques superstitions relatives l'action des astres sur la
destine sont encore vivantes chez les paysans. C'est surtout la
lune qu'ils accordent un vritable pouvoir, et elle l'exerce parfois
bien avant la naissance. Cette croyance a t releve sur deux
points de la Basse-Bretagne : une jeune tille ou une jeune femme
qui sort le soir pour uriner, ne doit jamais se tourner vers la lune
quand elle satisfait ce besoin, surtout si la lune est cornue, c'est-
-dire dans ses premiers quartiers ou dans le dcours; elle s'expose
tre loarel ou lune, autrement dit concevoir par la vertu de la
lune. On cite des exemples de jeunes femmes ou de jeunes filles,
qui ont mis au monde des fils de la lune, et que pour cette raison
on appelle loarer, lunatiques. Aux environs de Morlaix, celle qui,
sortant en pareil cas lorsque la lune brille, a l'imprudence de se
dcouvrir trop, tant tourne vers l'astre, court risque de concevoir
sous son influence et de donner le jour un tre monstrueux
^
. La
1. D. .Monnier et A. Vingtrinier. Traditions de la Franche-Comt,
p.
138-139.
2. Johann.s Plantadis, iu Rev. des Trad. pop., t. XVII,
p. 340
;
H. Le Car-
guet, ibid.,
p. o86.
3. F. -.M. Luzel, in Rev. Celtique, t. III, p. 452
; J. d'Armont, in Rev. des Trad.
pop., t. XV,
p. 471. Ces croyances font songer une superstition note au
XViIi sicle par un missionnaire qui sjourna dans le Groenland : les jeunes
tilles n'osaient regarder longtemps la lune, de peur de devenir enceintes (Eggede.
Hisl. naturelle du Groenland, trad. franaise,
p. 133).
42 LES ASTRKS
Lune punit vraisemblablement la violation d'une rgle de dcence
;
car elle est, ainsi qu'on Ta vu, et qu'on le verra plusieurs fois, trs
facile irriter. Je n'ai pas retrouv en France d'autres traces de
l'engrossement distance par punition
;
mais on peut rapprocher
des croyances bretonnes une observance de la Haute-Bretagne, qui
n'est pas toutefois gnrale : ds qu'une femme est enceinte, elle ne
doit plus jamais sortir pour uriner le soir, et si l'on en voit une se
diriger vers la porte, on ne manque pas de dire : Si tu vas dehors,
la Lune se vengera'. L'interdiction n'est pas aussi absolue en Basse-
Bretagne, mais, dans quelques campagnes, les femmes que certains
besoins naturels amnent quitter leur maison, se garderaient bien
pour ',y satisfaire, de se tourner du ct o la Lune se montre
;
si
par hasard elles taient grosses, nul ne sait ce qui pourrait advenir
d'une pareille inadvertance. Au Cap Sizun, les hommes eux-mmes
doivent, en pareil cas, se cacher de la Lune; si elle voyait quelqu'un
dans cette posture, elle ferait des grimaces, et tous les enfants qui
natraient alors seraient idiots-.
On attribue l'astre des nuits d'autres influences sur la gnra-
tion, surtout surtout sur celle des animaux; j'en parlerai au cha-
pitre des mammifres domestiques, parce que souvent il s'y joint
des pratiques accessoires. Dans les Vosges et dans la Gironde, on
croit que si une femme conoit en jeune lune, son enfant appartien-
dra au sexe fort, en vieille lune, au sexe faible^; dans les Vosges,
les enfants conus pendant la lune rousse sont destins devenir
grands et vigoureux, mais ils sont jaloux^ sournois, tratres, vindi-
catifs et chouent le plus souvent dans leurs entreprises''. En Basse-
Bretagne, les accouchements sont plus laborieux quand la lune est
rendue sa fm^ A Hamoir, pays de Lige les garons naissent pen-
dant le premier quartier et les filles au dcours ^
Les phases ou l'aspect de cet astre au moment o un petit tre
1. Paul Sbiliot, in Rev. cIps Trad. pop., t. XV,
p.
'621.
2. L.-F. Sauv. Lavarou Koz, p. 143, u. ;
H. Le Carguet, in Rev. des Trad.
pop., t. XVII,
p. S86. Cf. la lgende lorraine de la p.
16 et un passage des
Evanqiles des Quenouilles, au
des Culte, observances, etc.
3. L.-F. Sauv, le Folk-lore des Hautes-Vosges, p.
219
;
C. de Mensignac.
Sup. de la Gironde,
p.
11
;
suivant J.-B. Salgues. Des erreurs et prjurjs, t. 1,
p. 130, cette opinion tait gnrale au commencement du X1X sicle, mme
dans la classe moyenne.
4. L.-F. Sauv. Le F.-L. des Haules-Vosf/es, p.
128.
5. H. Le Carguet, in Rev. des Trad. pop., t. XVII, p.
586.
6. A. Harou, ibid., t. XVIII,
p.
374.
LA LUNE KT LA NAISSANGH 43
vienl au monde influent sur sa sant ou sa destine. Dans le
Morbihan, l'enfant qui nat quand la lune se lve devient
innocent
;
si elle est dans son plein, il peut affoler plus lard
;
le
garon n dans le dcours ne vivra pas ;
sur le littoral des Ctes-du-
Nord et en Basse-Bretagne, c'est la fille qui, en pareil cas, est
expose mourir
;
en Normandie, en iUe-et-Vilaine, l'enfant, quel
que soit son sexe, sera de complexion faible et restera ainsi toute sa
vie, alors qu'il sera vigoureux s'il est n dans le croissant
;
en Barn,
on dit de celui qui prospre qu'il est n quand la lune montait,
c'est--dire avant qu'elle ne soit pleine'. Un proverbe breton prtend
au contraire que boiteux, bigles, bossus et borgnes sont ns sous le
croissant
;
dans le sud du Finistre, l'enfant venu au monde avec la
nouvelle lune mourra noy, pendu, ou de quelque faon violente^.
La position de cet astre relativement aux nuages avec lesquels il
est en contact au moment de l'accouchement est, en Basse-Bretagne,
l'objet de prsages que l'on peut appeler analogiques. Lorsqu'un
enfant nat de nuit et qu'il fait clair de lune, la plus ancienne des
femmes qui assistent l'accouche court se poster sur le seuil pour
examiner l'tat du ciel. Si les nuages enserrent la lune comme pour
l'trangler, ou s'ils s'pandent sur sa face comme pour la submerger,
on en conclut que la petite crature finira un jour pendue ou noye ^
Ceux qui viennent au monde quand la lune se pend, c'est--dire
lorsque, dans son premier quartier, elle parat suspendue comme
par une corde la pointe d'un nuage, une corne en haut, l'autre en
bas, sont rputs ns sous une mauvaise influence et destins
mourir pendus. C'est pour viter ce malheur, que dans un conte
breton, un moine supplie une femme en couches de retarder un peu,
parce que la Lune est se pendre, et il se met genoux devant
l'astre pour le conjurera On prtend aussi que l'enfant n lors de
cette circonstance est loariet, frapp par la lune, ce qui ne signifie
pas toujours lunatique, mais disgraci soit au physique, soit au
moral, et fatalement expos tre malheureux
^.
Ceux qui naissent
1. Franois Marquer, in Rev. des Trad. pop., t. XI, p. 660; L.-F. Sauv.
Lavarou Koz, p. 143; J. Lecur. Esquisses du Bocage normand, t. II,
p. 12;
A. Grain. Le FoUc-lore de Vllle-et-V Haine, t. II,
p.
123
; V. Lespy. Proverbes de
Barn,
p. 155.
2. L.-F. Sauv. Lavarou Koz,
p.
143; H. Le Carguet, in Rev. des Trad. pop., t.
XVII,
p.
586.
3. A. Le Braz. La Lgende de la Mort, t. II,
p. 1.
4. F.-M. Luzel, in Mlusine, t. I, col. 324.
5. L.-F. Sauv. Lavarou Koz,
p.
142-143, n.
44 LES A S T 11 K S
quand la lune est entoure de nuages noirs, aux crtes floconneuses
imitant l'cume dos flots, et parmi lesquels elle parat en effet noye,
courent grand risque de se noyer'.
La superstition d'aprs laquelle chaque homme a son toile parti-
culire est fort rpandue. Dans quelques parties de la Haute-Bretagne,
quand un enfant nat la nuit, on sort de la maison^ et l'on va regarder
l'toile qui se trouve au-dessus de la chemine principale
;
si elle est
brillante, le nouveau-n sera heureux, si elle est ple, on n'augure
pas bien de lui ^ Plusieurs contes de la rgion centrale des Ctes-
du-Nord sont en relation avec cette croyance : un pauvre, prsent
dans une maison o une dame est sur le point d'accoucher, dit que
ce sera un bonheur pour l'enfant s'il peut tarder une heure venir,
sinon il natra sous une mauvaise toile, et sera pendu l'ge de
vingt ans
;
un devin prdit le mme sort un enfant qui vient de
natre
;
mais tous deux, grce des interventions clestes, vitent
cette fcheuse destine ^ Dans une lgende de Basse-Bretagne, une
jeune fille ne sous une mauvaise plante, doit rester sept ans
absente de son pays et avoir sept btards avant d'y revenir ^
Je n'ai pas rencontr dans la tradition contemporaine la croyance
l'influence funeste de l'clips sur la naissance laquelle fait
allusion une comdie du XYII^ sicle : Pour confirmer cette nouvelle
au vieillard superstitieux, dit un personnage qui veut le duper, je
lui dirai que son enfant ne pouvait vivre, qu'il tait n pendant
l'clips
".
Le corps humain suit dans une certaine mesure les phases de la
lune
;
sa moelle, comme celle des animaux, est plus ou moins
abondante suivant les positions de cet astre; les cheveux coups
dans le croissant allongent, coups en pleine lune, ils ne repoussent
pas, coups dans le dcours ils raccourcissent
"';
toutefois Saint-
Brieuc et dans la Gironde, on admet qu'il est bon de les tailler le
jour de la pleine lune
'.
En nombre de pays on a de la rpugnance
1. F.-M. Luzel, 1. c, col. 324, note.
2. Paul Sbillot. Coutumes de la Haute- Brelarpie, p.
dM2.
3. Paul Sbillot. Contes, t. II, p.
333. Coutumes,
p.
11-12.
4. F.-M. Luzel. Lgendes chrtiennes, t. H, p.
221.
o. Dufrcsny. Le Faux instinct, acte II, se. 1. Cette croyance se trouve aupsi
dans Bodiu, Umonomunie, liv. I, cli. 5.
. Laisael de La Salle. Croyances du Centre, t. il, p.
28";
;
Paul Sbillot. Cou-
tumes, p. 352.
7. D"- Aubry, in Uev. des Trad. pop., t. Vil, p.
600: C. de Mensignac. Sup.
de la Gironde,
p.
140.
I.F.S NFM'KNCFS lUVKUSF.S DF I, A MNF 'if)
so rogner les ongles pendant le dcours, dans la craint^ quils ne
repoussent plus. I>a priodicit presque mensuelle des rgles a fait
attribuer la lune une influence sur elles'. En Ille-el-Vilaine, ou
croit que les verrues grossissent pendant le croissant et disparaissent
en lune perdue
-.
Suivant des ides trs communes autrefois, l'astre des nuits
exerait une action sur le caractre ou la sant de l'esprit. Beaucoup
de personnes croyaient que bien des femmes subissent, suivant l'ge
de la lune, des pressions diverses qui dterminent chez elles une
excitation nerveuse ou une sorte d'tat maniaque qui les a fait d-
signer scus le nom de lunatiques
'.
Ce terme a t appliqu ceux
qui avaient tout au moins un grain de folie. Un qui tient de la lune
('tait au XVI* sicle << cousin germain d'un lunatique
*
. Au XVllI''
sicle, on disait d'un homme fantasque qu'il avait des lunes, ou qu'il
tait sujet des lunes. Avoir la lune en tte, un quart de lune ou
un quartier de lune, signifiait tre un peu fou ou lger''
;
en Gascogne,
avoir la lune, c'est tre lunatique
*^.
Etre log la lune, c'tait vers
1640, n'tre pas trop sain d'esprit^. Un homme distrait ou trop
accessible aux utopies : est dans la lune, et l'on dit assez frquem-
ment un peu partout d'un homme de mauvaise humeur, qu'il est
mal lun.
Au XVI" sicle, on croyait, comme encore de nos jours, qu'il tait
dangereux de dormir sous le clair de lune; Claude Ciauchet parle de
ceux qui, contrairement l'opinion commune :
N'ont peur que pour coucher une nuict soubs la brune
Ils ayent quelque mal des rayons de la lune
".
Beaucoup de marins sont persuads qu'elle peut jeter des mal-
fices ceux qui s'endorment sous ses regards, et que ses rayons
sont nuisibles la sant \ En Basse-Brelagne, les humeurs froides
i. J.-B. Salgues. Des erreurs et prjugs, t. I, p.
130.
2. Paul Sbillot. TracL, t. 11, p. 355.
'
3. A. de Chesnel. Dict. des superslilions, col. 572.
4. Henry Estienne. Deux dialofjues du nouveau langage franais ilalianiz,
1598, cit dans hilermdiaire, t. XLVIll (1903), col. 205.
'
5. Leroux. Dictionnaire comique; Dictionnaire de Trvou.r
; Lordan Larchey.
Dictionnaire d'argot.
6. J.-K. Blad. Proverbes de l'Armagnac,
p.
92.
1. A. Oudin. Curiosit: franaises, 1640.
8. Le. plaisir des champs. Bibl. elzvirienue,
p. 271.
9. Pierre Loti. Mon frre Yves,
p. 65; D'Urville. Voyage autour du monde, t. II,
p.
325.
iO LES ASTRES
s'altrappeiit quand elle est il son dclin'. Son aciion sur les mala-
dies, reconnue par Galien et les mdecins de l'antiquit, tait
encore admise en France l'poque de la Renaissance, et une com-
die du XVII" sicle en parle comme d'une opinion courante : <* Nous
sommes en dcours et sur le dclin de la lune les malades dclinent-.
Cette opinion subsiste en Hainaut
;
en Basse-Bretagne, la lune
d'aot fait mourir la plupart des poitrinaires
; en Wallonie celle de
mars est fatale aux malades
^
.
L'influence de la lune n'est cependant pas toujours mauvaise : au
XVII* sicle, des gens pensaient tre prservs de quantit de ma-
ladies en disant trois Pater et trois Ave cette fin, la premire fois
qu'ils voyaient le croissant, et l'on croyait gurir les verrues en le
regardant*. Dans les Deux-Svres, il faut pour s'en dbarrasser, la
premire fois que l'on voit la nouvelle lune, ramasser ses pieds un
objet quelconque et frotter ses verrues en disant deux fois : Fis la
lune
^.
En Basse-Bretagne, c'est la Lune on son plein que l'on
adresse cette conjuration.
Salud, loar gan
Kass ar re-man
Gan-ez ac'han.
Salut, pleine lune,

emporte celles-ci (les verrues) avec toi,



loin d'ici
^
.
D'aprs un livre breton de la premire moiti du XIX*" sicle, l'astre
des nuits aurait de l'action sur la vigueur du corps : N'est-il pas
permis, dit un lutteur, d'aller humer les rayons de la lune pour se
donner des forces
''
?
En Provence, les jeunes filles se peignent au clair de lune pour avoir
une belle chevelure et trouver un mari^ On verra plus loin qu'elles
s'adressent souvent elle, pour les consultations amoureuses.
La Lune exerce aussi sa puissance sur les objets : presque partout
on l'accuse de ronger les pierres, et en Normandie, on prtend qu'elle
1. II. Le Carguet, in Rev. des Trad. pop., t. XVII,
p.
587.
2. Bodin. Dmonomanie, 1. I, ch. 5 ;
Dufresny. Le Malade sans maladie, acte
1, se. 4.
3. Comm. de M. A. Harou. H. Le Carguet, in Rev. des Trad. pop., t. XVII,
p.
585. E. Monseur. Le F.-L. wallon, p.
60.
4. J.-B. Thiers. Trait des supersUlions, d. de 1679, p.
325.
5. B. Souche. Croyances,
p.
19.
6. L.-F. Sauv. Lavarou Koz,
p. 140.
7. L. Kerardven. Guionvac'h, p. 223.
8. Brenger-Fraud. Superstilions et survivances, t. V, p.
185.
LKS INFLUENCES DU SOLEIL 47
consume les toits de chaume sur lesquels elle rit'. Dans les Vosges,
le verre s'irise sous son influence, et elle fait plir les couleurs des
toires -. En Basse-Bretagne, elle jette un venin dans l'eau, et c'est
pour en pri'server les puits qu'on les recouvre d'un toit en pointe
'.
D'innombrables dictons constatent le pouvoir que l'on attribue
aux astres, et principalement la lune, sur le bon ou le mauvais
temps, et les pronostics que l'on tire de leurs divers aspects
;
d'autres
sont en relation avec les oprations agricoles ou forestires, et
beaucoup d'observances sont conformes ces diverses ides
;
on en
trouvera plusieurs au livre de la Flore populaire. En voici quelques-
unes qui se rapportent, soit des actes de la vie humaine, soit des
entreprises. Au XV* sicle, on avait, en matire de mariage, une
croyance qui semble un peu oublie de nos jours : Femme nulle,
disait-on, ne doit homme espouser en decours de lune, pour le bon
eur que la lune donne son renouvellement
*.
Cependant en Lor-
raine, beaucoup de personnes disaient nagure que la Lune voyait
certainement avec plaisir et souhaitait bonheur une jeune femme
s'tablissant chez son mari pendant le premier quartier ^ Jadis,
lorsqu'il s'agissait de couper des bois destins la construction,
surtout celle des navires, on avait gard aux phases de cet astre
;
maintenant encore en Provence, les arbres qui ont cette destina-
tion sont abattus en vieille lune''. Dans le pays de Vaud, on pense
qu'il ne faut pas commencer btir une maison quand la lune a les
bouts tourns vers le bas. En Lorraine il tait bon de s'tablir dans
une maison au moment du premier quartier
''
.
On accorde au soleil bien moins d'influence qu' la lune
;
cepen-
dant on dit en Haute-Bretagne que s'il entre dans la bouche de
quelqu'un, il lui donne la fivre. 11 avait des vertus curatives au
moment de son apparition
;
Thiers signale l'usage de s'exposer
tout nu au soleil levant, et de dire en mme temps certaine quantit
de fois Pater et Ave pour gurir les fivres ^
Actuellement encore, ainsi qu'on le verra au livre des Eaux douces,
les ablutions faites par les malades sur le bord des eaux sont surtout
1. J. Lecur. Esquisses du Bocage normand, t. II,
p. 13.
2. Ch. SadouL ia Rev. des Tmd.pop., t. XVIII,
p. 430.
3. H. Le Garguet, ibid. t. XVII,
p. 586.
4. Les Evangiles des Quenouilles, Appendice B. IV, 24.
5. Richard, Trad. de Lorraine,
p. 173.
6. P. Snquier, in Rev. des Trad. pop., t. XIV,
p. 130.
7. A. Ceresole, Lgendes des Alpes vaudoises,
p.
333-334. Richard, 1. c.
8. J. B. Thiers. Trait des sup.,
p. 367.
\^
I, F. s A S T R F, S
encaces avant le lever du soleil, et dans nombre de crmonies
magiques, on constate la mme observance.
En Haute-Bretagne, l'itinraire de certaines processions pour la
pluie est toujours au rebours du soleil
'
;
la plerine qui allait par
procuration faire un plerinage de baine Saint-Yves de Vrit, au
pays de Trguier, faisait trois fois le tour de lacbapelle en marchant
l'inverse du soleil ^
En plusieurs pays, on assure qu'il
y
a toujours le samedi, un
rayon de soleil
;
on dit en Picardie, qu'il luit alors parce que la
Vierge en a besoin pour scher la chemise que le petit Jsus doit
mettre le dimanche ;
en Limousin pour la propre chemise de la
Vierge
;
en Haute-Bretagne pour sa lessive ^
Au moyen ge les toiles filantes passaient, comme de nos jours,
pour tre funestes aux arbres
'*.
Dont vient que cil qui vont naiant,
Par nuit, ou que par terre vont.
Maintes fois troves les ont,
Et les voient totes ardans
Ghoir jusqu' terre luisans.
Et quand l viennent por li prendre,
Si truevent aussi comme cendre.
Ou acune fueille porrie
D'un arbre qui seroit moilhie.
Dans la Gironde, quand un pied de vigne sche ayant ses feuilles,
on dit qu'une toile est tombe dessus
'".

3. LES PRSAGES
La prdiction du temps, d'aprs l'aspect et les rvolutions des
astres, est l'objet d'un grand nombre d'aphorismes et de dictons,
qui tiennent une place considrable dans tous les recueils de
proverbes. Ici je ne parlerai que des prsages d'un ordre plus lev
que l'on tire des phnomnes clestes.
Tout le monde connat la pice des Posies barbares^ dont voici le
dbut :
Tombez,
'
perles dnoues,
Ples toiles, dans la mer.
1. Lucie de V. H. in Revue des Tracl. pop. t. XVI,
p.
444.
2. A. Le Braz. La Lgende de la Mort, t. I,
p.
d~3.
3. A. Bout, in Rev. des Trad. pop., t. XVIH, p.
102
;
Johanns Plantadis, ibid.,
t. XVII, p. 340 ;
Paul Sbillot. Coulumes de la Haute-Brelnqne,
p.
221.
4. Gautier de .Metz. Imaie du monde (1245) cit par Ren Basset, in Rev.
des Trad. pop. t. XI il. p.
178.
5. F. Daleau. Trad. de la Gironde,
p.
15.
l,i:S KTOll.KS F.T I.KS l'Il T. S AC K^i 4"J
Leconte de Lisle qui, diverses reprises, sjourna sur les etes
de la Manche, n'a peul-tre fait que dvelopper en beaux vers
une croyance des marins de la Haute-Bretagne qu'il pouvait avoir
entendue : lorsqu'une toile tombe, elle va se noyer dans la mer
'.
Dans le sud du Finistre les toiles que l'on voit filer se dtachent
du ciel pour franchir une montagne qui barre leur route
;
quand
elle ne la retrouvent plus aprs l'avoir passe, elles tombent sur la
terre ou dans la mer
-.
Suivant une opinion bien plus commune^ les toiles filantes sont
lies aux mes ou en sont la figure, et leur chute prsage le dcs de
quelqu'un ou un changement dans la condition des morts.
La premire de ces ides tait courante au XV" sicle. Quant vous
veez de nuit cheoir une estoille, sachiez pour vray que c'est un de
voz amis qui est trespass, car chascune personne a une estoille au
ciel pour lui, et quant il meurt, elle chiet
^.
Cette conception se
retrouve en beaucoup de provinces o souvent, comme dans le
Maine, on doit faire une prire pour que les portes du ciel soient
ouvertes l'me du dfunt
'\
Kn divers pays, ces phnomnes atmosphriques indiquent que
des tres malheureux ou coupables viennent de sortir de ce monde.
Dans le Luxembourg belge, on dit la vue d'une toile filante :
C'est un homme mort, et l'on croit que la vengeance de Dieu s'est
appesantie sur lui \ En Lorraine et dans la Montagne Noire, l'me a
quitt la terre sans avoir obtenu la rmission de ses pchs
"'
;
dans
le Cantal, quelqu'un vient de prir de mort violente ^ En Prigord,
l'toile qui file est l'me d'un enfant non baptis, et les paysans font
un signe de croix sa vue
*.
Plus ordinairement, les toiles filantes SDut des mes qui vont
tout droit au Ciel, ou dont le temps de pnitence est achev. A
Audierne, o les toiles sont souvent regardes comme des mes
qui marchent du soir au matin sur la route qu'elles ont suivre
1. Paul Sbillot. Lr/endes de la Mer, t. Il,
p. 35.
2. H. Le Carguel, in Rev. dei Trad. pop., t. XVII, p. 583.
3. Les Evangiles des Quenouilles. Appendice A. 16.
4. A. de Nore. Coutumes,
p.
284. On dit en Ille-et-Vilaine qu'il
y
a autant
d'toiles au ciel qu'il
y
a d'hommes sur la terre. (Comm. de M. Yves Sbillot).
5. Alfred Harou. Mlanges de traditionnisme,
p. 6.
6. Richard. Trad. de Lorraine,
p. 128. A. de Chesnel. Usages de la Monlajne
Noire,
p.
370.
1. Audigier. Trad.de la Haute-Auvergne,
p.
43.
8. \V. de Taillefer. Antiquits de Vsone, t.
1, p. 245.
TOIE I 4
50 1. 1: s AS r. v. !
pour aller on l*aratlis, si rime d'elles court vile travers le ciel,
c'esl que, dlivre par les prires, elle a luUe d'arriver au sjour des
bienheureux
'.
Dans le Bocage normand, c'esl l'me d'un enfant qui
monte au ciel-
;
en Lorraine, et dans le Castrais, leur fugitive
apparition indique que des dfunts, dlivrs k l'instant mme
du Purgatoire, sollicitent en action de grce l'aumne d'un
Paler^. Dans un conte auvergnat, oi un revenant supplie Pierre-sans-
Peur de dterrer les vases d'glise qu'il a vols, quand la restitu-
tion a t faite, une toile filante traverse le ciel : le coupable a
obtenu son pardon
*.
Ces courtes et brillantes apparitions sont destines ranimer la
pit des chrtiens et solliciter des prires qui peuvent abrger le
temps d'preuve des dfunts. Les chaudes soires d't o il
y
a de
vritables pluies d'toiles, qu'en plusieurs pays on nomme : larmes
de saint Laurent le (Jrill
'',
sont le moment choisi par les trpasss
pour se rappeler au souvenir des vivants. En J^orraine, chaque
toile filante est une me en peine qui demande des prires; en
Poitou, c'esl celle d'un parent*^. On croit, dans les Vosges, que si,
pendant son rapide trajet sur le ciel, on peut prononcer Requies-
cant in pace, ou, suivant d'autres, le dire trois fois, on sauve une
me du Purgatoire
;
il faut, en Haute-Bretagne, rciter un Patei' et
un Ave, ou avoir le temps de nommer trois saints
;
dans le pays de
Lige, de dire trois AmeHj Laroche^ trois fois Seigneur ou
Jsus ! Herv, de prononcer ces mots : Que les mes du
Purgatoire reposent en paix ! ou Lou soit Jsus-Christ au Saint-
Sacrement de l'autel !
''
En Provence, la formule est : Bel ange.
Dieu t'accompagne !
*
)>
Les vux que l'on peut formuler pendant que l'toile est visible,
sont aussi trs utiles celui qui les fait : dans les Vosges, l'homme
assez heureux pour pouvoir alors prononcer ces trois mots : Paris,
Metz, Toul aurait sa fortune assure : un dragon lui apporterait
1. H. Le Carguet, in Rev. des Trad. pop., t. XVII,
p.
586.
2. J. Lecur. Esquisses du Bocage, t. II,
p.
LT.
3. Richard. Trad. de Lorraine, p. 128
;
Reo. des Trad. pop., t. VI,
p.
548.
4. Paul .Sbillot. LUI orale de l'.iuvergne,
p. 25-2G.
5. Alfred llarou, ia Rev. des Trad. pop., t. XVII, p. 453.
6. L.-F. Sauv. Le F.-L. des Vnsrjes.
p. 196
; Lon Pineau. Le F.-L. du l'oilou,
p.
526.
7. Richard, 1. c, p. 128
; Paul Sbillot. Trad., t. Il,
p.
333; Aug. Hock.
Croyances du pays de Liije,
p. 178
; E. Monseur. Le F.-L. wallon,
p. 61.
8. F. .Mistral. Trsor dou Felibrije.
I
l.Ks Koii.KS III, ami; S i;r i,i:s c.oMf-.TKS .".t
aussitcH un inaj^'iiiliciiic diainaiil
'. DaprAs une croyance assez
rpandue, le souliail (jiruu a (mi If temps de prciser avant que
l'toile ail disparu, sera infailliblement exauc
-;
si l'on peut en
faire trois, ils seront raliss dans l'anne. Dans la Gironde, si au
moment o l'on pense quelque chose, le regard se porte vers le
ciel et qu'on
y
aperoive une toile filante, ce qu'on a pens
arrivera
'.
Dans la Nivre, on s<^ signe en demandant Dieu de
vaincre son dfaut dominant*.
Des prsages d'une antre nature sont, beaucoup plus rarement,
tirs des toiles filantes. Dans les Vosges, celles que l'on voit en
septembre annoncent d'heureuses vendanges; dans le Cantal, on
croit parfois qu'elles pronostiquent des catastrophes, ou, comme en
Limousin, la lin du monde. A Leuze (Belgique wallonne), lorsqu'une
toile parait tomber sur une maison ou sur un jardin, on dit (ju'une
personne de la famille mourra bientt ^
Kn Wallonie, les toiles filantes laissent parfois sur terre des traces
matrielles de leur chute. Dans le sud-est de la province de Lige,
quand on en voit une, on dit qu'il tombe descacasd'toilcs
;
on appelle
hil' di slel ces petites masses de matires glatineuses que l'on
rencontre surtout dans les marais, et qui ne sont que des peaux de
grenouilles que l'estomac des petits carnivores rejette aprs la diges-
tion du contenue Des petites pierres bleues troues que l'on trouve
La Reid, viennent avec les pluies d'toiles ^
Les historiens ont, depuis l'antiquit jusqu' une poque voisine
de la ntre, parl des terreurs qu'excitait l'apparition des comtes.
De nos jours encore, le vulgaire pense qu'elles pronostiquent des
vnements fcheux. Kn Haute-Bretagne, en Poitou, en Wallonie,
elles prsagent la guerre, la famine ou la fin du monde
;
en llle-et-
Vilaine, un changement de gouvernement : si la queue est tourne
vers le couchant,, il se produira bref dlai
;
si elle s'incline vers le
1. L.-F. Sauv, Le
/-'.
L. des Hautes-Vosges,
p.
191.
2. llcart. Dicl. rouc/ii
; Richard. Tra<l. de Lorraine,
p.
128: Kegis de la
Colonibire. Cris de Marseille,
p.
214
; F. Daleau. Trad. de la Gironde, p. 15
;
M. Reymond. in Rev. des Trad. pop., t. VI, p. 602 ; A. Harou, ibid., t. XVH,
p.
141 .
3. G. de Mensii^nac. Sup. de la Gironde,
p.
138.
4.
M-no
Paul Sbillot, iu Hev. des Trad. pop., t. V, p. 229.
). L.-F. Sauv. Le F.-L. des llanles-Vosrjes,
p. 26. ; L. Audigicr. Trad. de lu
Haute-Auverf/ne,
p. 43 ; Johanus Plautadis, in Hev. des Trad. pop., t. XVII,
p.
340
;
Alfred ilarou, ibid., t. XVII, p.
5'3.
6. E. Alonseur. Le Folklore u.-allon,
p. 61.
7. A. Harou, in Rev. des Trad. pop., t. XVII, p. 140.
^'2
I, i: s A s T r, !: ^^
levauL, il n'aura pas lieu do si loi ', Aux environs de Dinan, celui
qui peut apercevoir la comte qui, comme celle de l)0^, est peu
visible, est l'abri des malheurs qu'elle annonce
^
.
Dans la Gironde, le Limousin et plusieurs autres pays vignobles,
l'apparition de l'astre chevelu est envisage sans tristesse : une anne
de comte est une anne de bon vin ^
Les clipses prsagent des vnements funestes, comme des
guerres, dos maladies, de furieux ouragans
'"^j
la famine
''.
Mais elles
ne sont plus l'objot de terreurs analogues colles qui, traversant
les sicles, taient encore en pleine vigueur au moyen ge, mme
dans les villes comme Paris. Le seizime jour de juin
(1406),
entre
six et sept heures du matin, fui clipse de soleil bien merveilleux
qui dura prs d'une demi-heure. C'estoit grande piti de voir le
peuple se retirer dans les glises, et cuidoit-on que le monde deust
faillir. Toutesfois la chose passa et furent assemblez les astrono-
miens, qui dirent que la chose ostoit bien eslrange et signe d'un
grand mal venir ^
On tire des prsages de l'aspect de la lune ou des circonstances
qui se produisent dans son voisinage immdiat. On disait en
Franche-Comt, dans la premire moiti du X1X sicle, que lors-
qu'elle tait cerne d'une aurole sanglanlo, elle prparait les esprits
de? changements notables dans l'tat ^ En Haute-Bretagne, la
rougeur de la lune pronostique une grande guerre ou la (in du
monde, et si ce phnomne se prsente lors d'une guerre dclare,
c'est le signe qu'une grande bataille vient d'tre livre
;
le rouge,
c'est le sang des soldats tus qui va nourrir les enfants de la Lune
;
cet astre a, du ct oppos celui oi nous le voyons, une norme
gueule qui lui sert aspirer tout le sang vers sur la terre
*.
Les paysans et surtout les marins tirent des augures de bon ou de
mauvais temps, des halos qui entourent la lune; mais actuel-
1. Paul Sbillol. Tradilions, l. Jl, p. 351
;
Lo Deaivre. Croyances, p. 37
;
Alfred llarou. Le F.-L. de Godarville,
p.
3
;
Paul Sbillot, I. c.
2. Lucie de V.-(I., in liev. des Trad. pop., t. XVII, p. 574.
3. F. Daleau. Trad. de la Gironde, p. 15
;
J.-M. Nogus. Murs d'autrefois en
Sainloni/e,
p. 131
;
Johauns Plantadis, in Rev. des Trad. pop., t. XVII, p. 340
;
A. Uarou, ibid.,
p. 571.
4. Richard. Trudilions de Lorraine,
p.
123.
5. Audigier. Trad. de la Haule-Auverr/ne,
p.
43.
6. Juvnal des Ursins. Journal,
p.
438.
7. M. Monnier. Veslif/es d'antiquits dans le Jurassien,
p.
407.
S. Lucie de V.-H. \n liev. des Trad. pop., t. XIII, p. 273.
9. Paul Sbillot. Lf/endes de la mer, t. H, p. .'iS et suiv.
LA i-iM-: i;t m; s I' m. s a ci; s 53
leineiil, on ne si-nihlp plus
y
trouver des prsages d'une aulic nature,
aux([uels on croyait encoi-e au WIP sicle. Lors du sige de La
Roclieile par Richelieu, les assigs eurent beaucoup de Joie d'un
grand cercle blanc i|ui |)arul et disparut clr de la lune, et
plusieurs dirent (|uoii avait observ le mme cei-clc lorsijiie h; dm-
d'Kpernon avait t forc de lever le sige
'.
La position de certaines toiles relalivemeni la liiiio, qui seniljlc
exercer un pouvoir sur elles, est l'objet de diverses explications.
Suivant les paysans poitevins, elle est toujours accompagne de deux
toiles, une grosse et une petite : la grosse est tantt devant, et
tantt derrire
;
elle reprsente l'homme riche : la petite, c'est le
pauvre, ou pour mieux dire l'acheteur de bl. La petite suit-elle la
grosse, l'acheteur court aprs le vendeur, le bl sera cher; si les
deux toiles sont prs de se loucher, le pauvre sera rduit
demander l'aumne
;
mais la petite toile prend-elle les devants,
son tour le pauvre s'enfuit, ddaignant les oilVes du riche : l'anne
sera abondante et la vie facile
-.
Les marins de plusieurs pays disent que la lune a une chaloupe :
c'est une toile, plus grande et plus blanche que les autres, qui se
tient en avant ou en arrire de cet astre, jamais au-dessus ni
au-dessous. Par beau fixe, elle est en avant de la lune qui se fait
remorquer par elle
;
quand le mauvais temps est proche elle se tient
en arrire, et auprs, pare tre embarque : les pcheurs
d'Audierne tirent des pronostics de ces diverses positions, de mme
que les matelots de la Manche et que ceux du pays boulonnais qui
connaissent aussi ['canote d'ieiine
;
les marins picards l'appellent le
pilote . Pour les uns comme pour les autres, c'est mauvais signe
quand la lune embarque sa chaloupe, ce qui a lieu lorsque les
nuages qui l'entourent empchent de voir l'toile ^
La lune sert encore des prdictions qui se rapportent aux
naissances futures dans une famille : en Poitou, si elle ne change
pas dans les huit jours qui suivent un accouchement, l'enfant venir
sera du mme sexe que celui qui vient de natre, moins qu'il ne
soit conu en vieille lune. En Anjou, en Normandie, dans la Loire-
Infrieure, il sutlit que la lune ne change pas dans les trois
. Magasin pittoresque. 1834, p. 18, d'. Dupont. Hist. de la liochelle, 1830.
2. Lo Desaivre. Etudes de rni^thotor/ie locate,
p. 14.
.3. H. Le Carguet, in liev. des Trad. pop., t. XVII,
p. 586; Paul Sbillot,
Lr/endes de tamer. t. 11. p. 57: E. DeseUle. Gtossaire des tnatetols boutonnais, p. 66;
A. Bout, in l\ev. des Trad. pop., t. XVIIL p. 101.
54 I, E s A s T n K s
jours
'.
Dans la Gironde et en Anjou, la femme qui a accouch sur le
dclin de la lune aura son prochain enfant du mme sexe, moins
que la lune ne change dans les vingl-quatre heures ou les trois jours-.
Les aspecls du soleil, qui en matire de prvision du temps, sont
comme ceux des autres astres, l'objet de dictons assez nombreux,
ont t rarement relevs au point de vue augurai. Cependant on
y
prte attention dans la Belgique wallonne, lors de la crmonie du
mariage : un rayon de soleil qui balaie alors l'glise est regard
Lige comme un prsage de bonheur ; dans le Luxembourg, si le
soleil cesse de briller au moment o le prtre donne la bndiction
nuptiale aux poux, l'augure est funeste. Dans le pays de Lige, si
le soleil lui! dans l'il d'une jeune fille ou d'un jeune homme, c'est
signe que leur mariage n'aura pas lieu dans l'anne
;
la jeune fille
dans l'il duquel il darde subitement un rayon droit verra le sien
retard d'un an ^
Les toiles sont, comme la lune, en relation frquente avec
l'amour. A Lige, la jeune fille qui veut savoir qui elle pousera
compte chaque soir, pendant sept jours, sept toiles, et recommence
patiemment si une seule fois les nuages s'interposent; ayant enfin
russi, elle croit que le premier jeune homme qui lui tendra la main
sera son futur mari. A Nivelles, comme dans la Creuse, il faut
compter neuf toiles pendant neuf jours \ Dans le Bocage venden,
si l'on compte sept toiles, pendant sept soirs difirents, en ayant
soin de ne pas compter les mmes, le rve fait la septime nuit est
l'expression de la vrit. Lorsqu'une jeune ligeoise est courtise,
elle choisit une toile, dont le scintillement plus ou moins vif est
pour elle un prsage bon ou mauvais ^
En Haute-Bretagne, celui ou celle qui peut voir une toile entre
neuf et dix heures du matin, se marie dans l'anne. Au temps jadis
pour tre pape, il fallait apercevoir une toile en plein midi
;
pour
tre cardinal, onze heures du matin
'^.
Kn Poitou, on dit aux
enfants que s'ils veulent jener le soir de Nol, ils verront travers
1. B. Souche. Croyances,
p. 6 ; G. de Launay, in liev. des Trad. pop., t. Vlll,
p.
96: A. Patry, ihid., t. IX, p. 555; iM""^ Vaugeois, ibid., t. W, p.
589.
2. C. de Mensignac. Superslilions de la dironde,
p.
11.
3. E. Monseur, in Bulletin de Folklore, t. II, p. 20 ; Alfred Ilaroii, in liev. des
Trad. pop., t. XVII,
p.
566 ; Wallonia, t. III, p.
65.
4. E. Monseur. Le Folklore 'callon,
p. 34; Auricoste de Lazar(|ue, in Hev. des
Trad. pop., t. IX, p.
.iSl.
5. Jehan de la Chesnaye, ibid., t. XVII,
p.
138
;
E. Brixhe, in Wallonia, t. IV,
p.
30.
6. Paul Sbillot. Trad., t. II, p. 353.
l'oi voii; i)i; i,.\ I. iM-, i.i m soi.kii, 5.)
le liiyaii lit' l;i clit'iniiic, l,i I)l'I1(' (Hoilc <|iii lait li'ouvcr les nids'.
A Spa, les paysans clioisissenl une toile dans le ciel
;
lorsqu'ils
cessent un soir de l'apercevoir, ils augurent un malheur pour le
lendemain. Si l'on voit douze toiles au-dessus d'une maison, on p(ut
tre assur' qu'on
y
pleurera un mort jxMidant la nuit'. Kn Vende,
aprs qu'une l"a(nille eul H maudite par un vieillard dont ses
membres avaient assassin le (ils, une brillante toile se dtachait
du ciel chaque soir et inondait la maison d'une lueur trange ^
[.es prsages tirs des songes o figurent les astres ont t
rarement relevs ;
VAslrotogne do. la linauce en contient un assez
grand nombre qui diH'rent de ceu.x que donnent les Clefs des songes
;
en voici quelcjnes-uns qui peuvent tre d'origine populaire: Rver
qu'on voit le soleil se lever est le prsage d'une bonne nouvelle; s'il
se dtache de la vote du ciel, c'est l'annonce de la mort subite d'un
parent ou d'un ami. Voir en songe la lune pleine signifie, si c'est
une fille qui fait ce rve, qu'elle sera bientt marie, si c'est une
femme qu'elle sera prochainement enceinte, et qu'elle mettra au
monde deux jumeaux. Si l'on voit le ciel sillonn d'toiles filantes,
c'est l'avertissement d'une prochaine rupture avec un ami
*.
vj 4. CL'LTK, OliDALIES ET CONJURATIONS
Quelques annes avant la Renaissance, les astres taient l'objet
d'un respect quasi cultuel
;
il tait entretenu par la crainte des
punitions rserves , ceux qui auraient os se montrer simplement
irrvrencieux leur gard. Le nombre relativement considrable
des observances que nous connaissons par les Evangiles des
Quenouilles dmontre que, vers le milieu du XV^ sicle, on croyait au
pouvoir de la lune et du soleil sur la sant et sur la chance. Cellui
qui pisse contre le soleil, il devient en sa plaine vie graveleux, et si
engendre souvent la pierre... Se quelque personne marchande une
aultre en tournant le dos la lune, certes
j
ne lui prouffitera le
marchi... Nul qui veult gaignier au jeu de dez ne se doit jamais
asseoir, pour jouer, son dos devers la lune., o qu'elle soit lors, ains
lui doil tourner le visage, ou se ce non, jamais il n'en lvera sans
perte... Qui veult gaignier aux dez par jour, il convient faire le
1. Lo Desaivre. Eludes de Mi/lfiolof/ie locale, 1880, p.
3-6.
2. .\lfrefl llarou, io Bev. des Tvad. pop., t. XVII, p.
140.
3. J.'han de la Chesnaye, ibid., t. XVI, p. 253.
4. Flix Chapiseau. Le F. L. de la Beauce, t. I, p.
308-311.
56 L F, s A s T R F, S
contraire, car il fault tounior le dos au soleil... Qui tlii soleil vull
eslre sorvy, si lui tourne le dos : car il ne vo'ulteslre regard plain
du pcheur, et, se autremeul l'ail, Idsl monslre son courroux
'.
Les crivains des sicles suivants ne nous ont pas renseigns sur
ce point spcial des ides populaires. 11 est vraisemblable qu'elles
persistaient, puisque l'poque moderne Ton a constat plusieurs
ides apparentes ces anciennes croyances. Dans la Montagne
Noire, il arrivait malheur celui qui se tenait bien droit la premire
fois qu'il regardait la nouvelle lune \ Peut-tre fallait-il s'incliner
devant elle, ainsi que l'indiquent les Evan/ilcs des Quenouilles. Dans
la Gironde, on doit s'abstenir, sous peine de disgrce, de voir la lune
le premier jour o elle est dans son plein
''.
Dans le sud du Finistre
celui qui regarde fixement la Lune pendant un certain temps est
expos tre aval par elle ^
Dans les Vosges et la Vende, quand on admire les toiles, il faut
se garder de les compter
;
car tout homme auquel il arriverait de
compter la sienne, tomberait mort sur le champ
^
;
Marseille, celui
qui montrait les toiles avec les doigts en les comptant tait expos
tre couvert de verrues ^
Dans son Sermon sur les superstitions, saint Eloi s'levait contre
le culte que les chrtiens de son temps rendaient aux astres du jour
et de la nuit : Que personne, dit-il, n'appelle son matre le Soleil ou
la Lune, et ne jure par eux. Au XV' sicle, on rencontre diverses
traces qui constatent que les dfenses ecclsiastiques n'avaient pu
entirement dtruire les anciennes croyances. Dans la farce de
Ma\tre Pierre Pathelin^ le drapier jure :
Par le saint soleil qui roye
'.
M. Filleul Ptigny a entendu un jour au tribunal correctionnel de
Nogent-le-Rotrou un homme profrer un serment analogue : Je le
jure par le soleil ^
1. Les Evanjiles des Quenouilles, 111, 21
;
Appendice B, 11, 66
; 111, 11 et glose.
Appendice B, 11,
."51.
2. A. de Chesnel. Usayes de la Montar/ne Noire,
p. 370. Le Tlgramme, (Tou-
louse 10 fvrier 1896.
3. C. de Mensignac. Sup. de la Gironde, p. 138.
4. H. Le Carguet, in Rev. des Trad. pop., t. XVII,
p. 586.
5. L.-F. Sauv. Le F.-L. des Hautes Vosges,
p. 197; Jehan de La Chesnaye, in
Rev. des Trad. pop., t. XVII, p.
138.
6. Rgis de la Colonibire. Les Cris de Marseille, p. 270.
7. P.-L. Jacob. Recueil de farces, p.
67.
8. Reo. des Trad. pop., l. XVII,
p.
453.
INVOCATIONS A LA LLNK
')7
Plusieurs passages des Evangiles des Quenouilles parlent
d'hommages rendus aux astres comme dispensateurs de bienfaits:
Cellui (jui souvent benist le soleil, la lune et les estoilles, ses biens
lui multiplieront au double.... Celui qui renlrelaisse (le soleil)
incontinent devient uiiserable et ni;il clicant... Quiconque salue la
lune lorsfju'elle est nouvelle, et quant elle est pleine., et quant elle
est eii decours, pour vray elle envoie sant et bon eur... Cellui qui
point (l'argent n'a en sa bourse se doit abstenir de regarder la
nouvelle lune, ou autrement il n'en aura gure tout au long d'icelle...
Celui qui perchoit le croissant plaine bourse, il le doit saluer et
encliner dvotement et pour certain il multipliera toudis celle
lunaison
'.
On croit maintenant encore dans la Gironde que si lors-
qu'on aperoit la nouvelle lune, on a de l'argent dans sa poche, on
argentera tout le temps de la lune -. Qui vult, disent encore les
Evangiles, avoir toute une lune de l'argent en sa bourse, si la salue
reveramment le propre jour qu'elle appert nouvelle et le jour
ensievant, si se perchovra moult tost de bon secours
^.
En Bourbon-
nais, pour dtruire l'effet des malfices, il faut s'agenouiller devant
le soleil levant et prononcer une conjuration en le fixant*.
La croyance au pouvoir des astres est atteste de nos jours, non-
seulement par divers actes, mais surtout par des espces de prires
rimes, de forme traditionnelle. On les a releves dans un grand
nombre de pays. Les jeunes filles dsireuses de voir en songe celui
qu'elles doivent pouser, s'adressent laLune comme une vritable
entit. Les formules recueillies jusqu'ici sont presque toutes pure-
ment paennes, ce qui semble indiquer l'anciennet de la pratique
;
mais elles sont parfois accompagnes d'actes chrtiens.
L'invocation la Lune, o elle reoit des noms caressants,
flatteurs ou tendres, se compose habituellement de trois six vers
;
les deux derniers, qui mentionnent la grce sollicite, sont presque
partout sensiblement les mmes.
Fais-moi voir en mon dormant (ou) en mon rvant,
Qui j'aurai en mon vivant.
Le dbut est plus vari, et j'en donnerai quelques exemples, en
1. Les Evangiles des Quenouilles, lit, li; Appendice B, II, 53, 65; II, 14 et
glose; App. B, II, 17.
2. G. de Mensigoac, I. c. p.
228.
3. Les Evanr/iles, App. B, III, 14.
4. Francis Prot, in Hev. des Trad. pop., t. XVIII,
p. 301.
r)8
L K S A S T R K S
rapportant les circonstances beaucoup plus diffrentes, qui pr-
cdent ou suivent la conjuration. Ordinairement elle est faite au
moment de la nouvelle lune
;
dans l'Yonne, il Inut dire trois fois de
suite en la regardant, avant de se coucher :
Salut, beau croisssant.
Fais-moi voir, etc
'.
En Haute-Bretagne, on rcite cinq Pater et cinq Ave en se tour-
nant vers lui, puis l'on jette, sans regarder, dans sa direction, ce
qu'on trouve sous la main, en disant :
Petit croissant,
Verbe blanc,
Fais-moi voir, etc.
On se met ensuite au lit, en
y
entrant du pied gauche, on se
couche du ct gauche, et l'on rcite jusqu' ce qu'on s'endorme,
les prires pour les mes du purgatoire
-.
En Poitou, les amoureux des deux sexes sortent sept soirs de
suite, pour regarder la Lune dans son premier quartier, en lui disant:
Lune, ma petite mre, moi qui sui^ ton enfant,
Fais-moi voir, etc-'.
Dans la Flandre franaise, la jeune fdle doit mettre pendant toute
la dure du croissant, ses objets de toilette en croix, et, agenouille
au pied du lit^ rciter :
Croissant, croissant, fais-moi voir, etc
*.
.\ Cornimont (Vosges) la consultation, suivie d'une prire saint
Andr, devait tre faite, aprs avoir jen, le premier vendredi de la
lune, et le soulier du pied gauche tait plac sous le lit^
Dans le Maine, c'tait la nouvelle lune de Mars que l'on disait :
Jet salue, beau croissant, ete*^.
En d'autres pays, la prire tait faite, comme dans la Gironde,
un jour de pleine lune
;
la jeune fille, aprs l'avoir salue trois fois,
disait :
Bousoir, madame la Lune,
Faites-moi voir, etc \
\. Nere Qupat, in Mlusine, t. I, col. 220.
2. Paul Sbillot. Traditions de la Haule-lirelar/tie, t. Il, p. 35o-3o6.
3. Lo Desaivre. Prires pop. du Poitou, p.
36.
4. A. Desrousstaux. Murs de la Flandre franaise, t. Il, p.
281.
.'j. t^ichard. Trad. de l.orraine,
p. 177.
6.
Mme
Destrich, in Rev. des Trad. pop., t. V, p.
."63.
7. C. de .Mensignac. Sup. de la Gironde,
p. 19, cf. sur d'autres consultations
accomplies en Mars, sans qu'il y soit question de la lune, les t. III,
p.
146 et
Vil, 202, t. XVII,
p. 498, de la Rev. des Trad. pop.
INVOCATIONS A I,A LINK
i).'
En DauphiiK", riiivucalion (|iii avait lien iiiimiil, le vciidrcdi,
commenait ainsi :
Lune, belle Lune,
Dis-moi en mon dormant, etc '.
Qu('l(|iiefois, la consuUalion est surtout elticace au moment des
f;raniles l'tes solsticiales. Dans les Alpes vaudoises, il faut, la veille
de Nof'l, minuit, descendre de son lit, en posant terre le pied
{gauche le |)remier, et si la lune brille, aller dans un carrefour et
dire :
Luuc, n mil tant belle Lune,
Toi (|ui connais ma fortune,
Oti ! fais-moi voir en rrvant,
Qui j'aurai pour mon amant.
On rcite la mmo formulette en se rendant entre onze heures et
minuit reculons, du ct de rsout du toit^ En Wallonie, la prire
se fait la Saint- Jean :
Belle, belle, que tu es belle.
Belle, belle, je t acconjure
Fais-moi voir en mou dormant
Ce qu'j'aurai en mon vivant,
Et qu'il tienne la main
Son gayne-;aiu\
A Battice, pays de Lige, la jeune fille doit choisir un soir o la
lune donne sur sa fentre, se mettre au lit reculons, en ne quit-
tant pas la lune des yeux ;
les quatre derniers vers de la formule
qu'elle rcite sont semblables ceux de la prire qui prcde
;
mais
saint Andr, bon batelier
y
remplace la Belle
'\
La lune est aussi l'objet d'invocations presque toujours christiani-
ses, mais elles sont vraisemblabiement anciennes et la prire ca-
tholique a remplac une prire paenne. Certains paysans de la
Gironde lui adressent, ds qu'ils l'aperoivent, cette formule ri-
me :
Bdy lu lime el lou lugun,
Lou boini Diou qui es aou milan
La siiile Bierf/e qui es aou bort
Que pr(jue Diou pour tous tous tnorls.
Je vois la Lune et la Lugan (premire toile)

le bon Dieu qui
est au milieu

la sainte Vierge qui est au bord.

(jui prie Dieu pour
tous les morts ^ En Languedoc on dit .
1. A. Ferrand, in Rev. des Trad. pop. t. V, p. 414.
2. Ceresole. Lf/endes des Alpes vaudoises,
p.
330.
3. 0. Colson, iu Wallonia, t. IX,
p.
53.
4. Alfred llarou, in Rev. des Trad. pop. t. XVII,
p.
140-141.
5. G. de Mensignac, 1. c.
p. 143.
60
L E s A s T R E s
Luna, bla Luna,
filhola de Dieu
Trs douns vous demande, ieu :
L'ounou, la sagessa et lu crenta de Dieu.
Lune, belle lune, tlle de Dieu, je vous demande trois dons

riionneur, la sagesse et la crainte de Dieu. A l'apparition de la
nouvelle lune, quelques personnes del Gironde l'invoquent ainsi :
Belle lune, je te vois daus ton retour.
Que Dieu me donne son saint amour,
La gloire, la paix et la sant,
Le Paradis quand je mourrai
'.
Les paysans de la Corrze font des invocations avant de cueillir
les simples, sous certaines lunes. Dans les Vosges, si l'on est gar,
soit de jour, soit de nuit, par le fait d'un sorcier, il faut couper une
branche de noisetier, et, aprs avoir fait trois signes de croix, dire
en se tournant du ct o la lune se lve ou doit se lever : Lune,
je te commande de me dsenchanter, au nom du grand Diable
Lucifer. Frapper alors le tronc de l'arbre avec la baguette qui en
a t dlache, et l'on est assur de retrouver son chemin
;
au
mme moment la baguette frottera la figure du sorcier^.
On adresse au Soleil, en plusieurs pays de France, des formuleltes
qui ressemblent des invocations. A l'le de Batz, on lui dit : Petit
soleil du bon Dieu

Lve-toi dans le monde

Mets ton petit cha-
peau violet,

Mets ton petit chapeau sur ta tte

Avant que tu
ne deviennes capitaine ^ Dans le sud du Finistre, on lui promet
des prsents^, s'il consent se montrer. Voici l'une de ces formules :
Viens donc, petit soleil bni

Viens me voir

Je le donnerai un
pot rempli

De beurre fleuri
^.
Dans le Midi, nombre de prires
paennes implorent le Soleil
;
la plupart ont une formule initiale qui
se rapproche de celle-ci, qui est la plus courte :
Soulu, souleiei !
Levo-le
Per ti puris enfanlel
Que nen moron de la fre.
Une autre dbute par :
Sourelhel ! sourelhel, moun fruire,
Que lou bon Diu t'esclaive'' !
1. Roque Ferrier. Mlanges de critique, 1892, p. 59 ; C. de Mensignac, I. c.
2. Tour du Monde. 1899,"
p. 507 ; L.-K. Sauv. Le Folk-lore des Hautes-Vosges.
p.
201-202.
3. G. Milin, in Hev. des Trad. pop., t. \, p. 112.
4. L.-F. Sauv, in Rev. Celtique, t. V,
p. I'8-179. (4 formuleltes).
5. .M. et L. L., in Rev. des langues romanes, t. IV,
p.
588-590.
I
HOMMAC.E^ AU SOLEIL ET Al'X TOILES Gl
Les bergers do la (iascogne landaise chantent :
Arrnjo, arrdjo, nourillol,
Paslourl d su lu lno,
Mort d lulmi, mort d
frd :
La h/hni (jii passera,
Mais lou
frd non pouyra pas :
Rayonne, rayonne, petit soleil
Sur le petit berger de sur la
lande,

Mort de faim, mort de froid

La famine passera

Mais le froid ne passera pas*. Quand le soleil se cache sous les
nuages, les ptres de la Haute-Bretagne rcitent une conjuration
compose de quatorze vers. En voici le dbut :
Petit soula, rveille ta
D'vant l'bon Dieu et devant mai
Devant la fille du ra (roi)
Qu'est p'us belle que mai (moi), etc.
-
Lorsque les bergers francs-comtois trouvent la journe longue,
ils chantent : Soureillo, tire aval tes cordeaux pour faire rentrer
les petits bergers qui n'ont plus rien dans leurs sachets ^ En
Bourbonnais une conjuration contre le chancre et les ulcres, se
terminait par : Chancre, par le soleil et par la lune, sors d'ici
*.
Une
imprcation de Basse-Bretagne, d'un caractre sauvage, s'adresse
tous les astres : Cent mille maldictions je te donne, la maldiction
du soleil, la maldiction de la lune et des toiles^ !
Il est rare de rencontrer des observances quasi rituelles en rela-
tion avec les toiles
;
cependant au XV^ sicle l'toile poussinire, en
raison de son nom, passait pour avoir de l'influence sur les couves,
et on s'inclinait pour obtenir sa protection : Qui son couchier
salueroit l'estoille pouchinire il ne seroit possible de perdre aucun
de .ses pouchins et se multiplieroient doublement". A la fin du XVIIP
sicle, aux environs de Plougasnou, quelques hommes se mettaient
genoux ds qu'ils dcouvraient l'toile de Vnus ^ En Basse-Bre-
tagne, le jene des neuf toiles consiste, dans la pratique religieuse,
ne prendre aucune nourriture depuis le point du jour, heure du
rveil, jusqu' ce qu'on ait, la nuit venue, compt neuf toiles au
1. Abb L. Dardy. Anthologie pop. de l'Albref, t. I, p.
182-183.
2. Paul Sbillot. Coutumes,
p.
367.
3. Houssey. Glossaire de Bournois.
4. Francis Prot, in Rev. des Trad. pop., t. WIII,
p.
298.
5. L.-F. Sauv, in Rev. Celtique, t. V, p. 18T.
6. Les vangiles des Quenouilles, III,
14, glost
1. Cambry. Voyage dans le Finistre,
p. 109,
62 I. F. ^; AS r 11 F. ^
ciel'
;
dans le Morbihan, celui qui, la veille de Nol, a observ celle
abstinence, peut voir, la messe de minuit, la Mort loucher du doigt
ceux qui doivent mourir dans Tanne
\
Suivant des croyances qui sont bien e'aces aujourd'hui, on pou-
vait au moyen de conjurations, modifier les rvolutions astrales;
les sorcii'cs ont pass longtemps pour avoir cette puissance, et au
XVII* sicle Voiture disait en parlant de l'une d'elles :
Elle fait les astres trembler
Et bride le cours de la lune '.
En quelques endroits de la Wallonie on prtend, moins souvent
toutefois qu'en pays flamand, que les sorciers peuvent faire des-
cendre la lune sur la terre
'\
Dans la Gironde, on croit arrter l'toile
filante en lui disant : Sainte Catherine, je te vois, ne tombe pas.
^

Les sorciers des Alpes vaudoises donnaient la maie nuit , c'est-


-dire empchaient de dormir, en regardant Ttoile du matin et en
prononant ces paroles : Je te salue, toile lumineuse ! je te con-
jure que tu ailles bailler la maie nuit N.,, suivant mes intentions
;
va, petite ! Cette mme formule est rapporte dans des termes
peu prs semblables par le P. Lebrun, qui dit qu'on la faisait vers
la fin du jour en se tournant vers l'toile la plus claire
".
Une espce de prire usite en Poitou fait nettement allusion la
puissance qu'on lui attribue :
Belle Lune, je te vois.
Du ct gauche et du ct droit,
Toi qui chaque soir met
Ton beau manteau violet,
Garde-moi de trois choses,
De la rencontre des mauvais chiens.
De la tentation de Satan,
De la morsure du serpent'.
L'auteur de la vie de Michel Le Nobletz, publie en 1661, disait
que lors de l'apostolat de ce clbre missionnaire, (vers 1624) en
Basse-Bretagne, c'estoit une coutume receiie de se mettre genoux
devant la nouvelle lune et de dire l'oraison dominicale en son
1. L.-K. Sauv. Lavarou Koz.
p.
90, n.
2. P. -M. Lavenot, in Hev. des Trad. pop., t. Vil,
p.
568-569.
3. Voilure. uvres, Paris, 1663, in-12,
2 partie, p. 25.
4. A. Harou, in Rev. des Trad. pop., t. XVll, p. 140.
5. F. Daleau. Trad. de la Gironde,
p.
15.
6. A. Geresole. Lgendes des Alpes vaudoises, p. 180; P. Le Brun. Superstitions
anciennes et modernes, Amsterdam, 1733, ch. V.
7. Lo Desaivre. Prires populaires du Poitou,
p.
37.
I
A!^PF.r,TS MKI'.VKII.I.KIX lU SOI.KII. C]
honneur' . Celle praliquc n'Uiil vraisembliibleinenl qu'une cliristia-
nisalion d'un rite paen antrieur, qui n'est peut-tre pas tombe'- en
dsutude dans ce pays si conservateur des anciens rites.
A certains moments de l'anne le soleil se prsente sous des
aspects merveilleux
;
mais il n'est pas donn tout le monde de les
contempler. Suivant une croyance de la Franche-Comt, celui qui,
le jour de la rinit('', avant l'aube, et aprs avoir communi, fait
jeun l'ascension du mont Poupet ou de la Dle, voit se lever trois
soleils
-
;
dans les Vosges il sullisait, ce matin-l, de se rendre sur un
point lev, comme dans le Puy-de-Dme et en Normandie
;
mais
dans ces derniers pays le phnomne avait lieu la Saint-Jean^.
Kn Normandie, les vieillards seuls parlaient de cette merveille, et
dans le Bas-Maine on dit ceux que l'on veut mystifier qu'en mon-
tant le 24 juin sur une grande hauteur, on voit trois soleils se battre
;
celui qui est vainqueur clairera toute l'anne^.
Ailleurs la lutti a lieu entre le Soleil et la Lune : dans le Maine,
les deux astres se battent trois heures du malin, le jour Saint-
Jean
^
en Poitou, d'aucuns disent que si on regarde dans un seau
d'eau, le matin de Pques, on voit la Lune et le Soleil qui se battent
ou qui dansent
''.
Ordinairement, comme dans la Creuse et le Limousin, le Soleil
tout seul dansait; autrefois, dans le Bocage normand, bien des gens
montaient sur une colline pourvoir les trois soleils danser
^
;
les
habitants de Sorze se rendaient la fontaine de la Mandre, et mu-
nis de verres noircis, ils attendaient le lever du Soleil^ qui, en ce
jour solennel, devait danser en l'honneur de saint Jean ^
Dans le pays messin, quand le soleil se lve le matin de Pques,
c'est grande joie au ciel. Toutes sortes de couleurs
y
apparaissent
;
ces couleurs sont celles des robes des anges qui dansent en signe
d'allgresse, et le Soleil lui-mme danse aussi ^ Les habitants des
environs de Mural disent aa contraire que, le malin de la Saint-
1. H. Gaidoz, in Rev. Celtique, t. Il,
p. 485.
2. Ch. Beauquier. Les Mois en Frcmc/ie-Comt,
p. 80.
3. L.-F. Sauv. Le F.-L. des Vos/es,
p. 161
;
D'' Pomoierol. in Rev. des Trad.
pop., t. Xlll,
p. 90
;
J. Lecur. Esquisses du Bocage, t. Il,
p. 7.
4. G. Dottiu. Les Parlers du Bas-Maine,
p. 473.
5. G. Dottin. I. c.
6. L. Pineau. Le Folk-Lore du Poitou,
p. 497.
7. D-" Pommerol. I. c, Lemouzi, juillet 1897
; J. Lecur, 1. c.
8. A. de Chesuel. Usages de ta Montagne noire,
p. 369.
9. E. Rolland, in Musine,i. I, col. 146.
G4 LES A s T I'. K ^;
Jean, le soleil se lve sans clat, noirci comme vin chaudron. Suivant
une croyance d'Auvergne, le jour de la fte des Morts, l'aube ne
parat pas, comme d'habitude, du ct de l'Occident \ On dit dans
TAlbret que lorsqu'arrivera le dernier jour du monde, le soleil se
lvera
aussi du ct du couchant; il montera dans le ciel jusqu'
dix
heures,
mais alors il tombera et brlera tout^
Il est
vraisemblable que des crmonies qui pouvaient se rattacher
un ancien culte du soleil taient pratiqus autrefois sur les hauts
lieux. 11
y
a une centaine d'annes on en constatait quelques vestiges
dans la partie montagneuse de la Provence
;
plusieurs avaient lieu
au solstice d't, qui est encore en beaucoup de pays clbr par
des feux, que plusieurs mythologues regardent comme la survivance
d'anciens cultes solaires.
Les coutumes qui suivent sont probablement tombes en dsu-
tude. A la Saint Jean dans les villages voisins de la montagne, on a
coutume de gravir, avant le jour, les plus hauts sommets pour
observer l'instant du lever du soleil. Alors on pousse des cris de
joie qui sont rpts au loin
;
le cornet ou buccin retentit dans le
creux des vallons et toutes les cloches sont en branle. A ce signal
toute la population est sur pied. Les observateurs retournent
avec des bouquets d'herbes aromatiques qu'ils distribuent comme
spcifiques contre les blessures
;
le millepertuis est surtout en grande
rputation, et l'on cueille les fleurs de cette plante dans l'intervalle
qui s'coule entre les premires lueurs de l'aurore et le lever du
soleil. Dans toute la contre que domine la chane de la Sainte
Baume, il
y
a des groupes de personnes de tout ge et de tout sexe
qui ont les yeux fixs sur le sommet de Saint Pilon pour observer
l'instant o il est frapp des premiers rayons du soleil. C'est ce
moment que l'on cueille les herbes aromatiques ^
Au village des Andrieux, dans les Hautes-Alpes, o les habitants
sont' privs de soleil pendant cent jours, ils clbraient son retour,
le 10 fvrier, par des rjouissances. Voici comment se passait cette
journe dans les premires annes du XIX** sicle. Ds que l'aube se
rpandait sur le sommet des montagnes, quatre bergers annonaient
la fte au son de leurs fifres et de leurs trompettes, et aprs avoir
parcouru le village, ils se rendaient chez le plus g
des habitants
qui devait prsider cette crmonie, prenaient ses ordres, et recom-
1.
Dr Pnmmerol, in Rev. des Trad. pop., t. XIII, p.
96.
2. Abb L. Dardy. Anthologie de VAlbret, t. H, p.
Hl.
3. Comte de Villeneuve. Slalistique des Bouches-du-Bhne, t. III,
p.
225.
KKTKS Al' l'.KTori; Dr .^(^I.KlI. Oo
monaienl leurs fanfares en prvenant tous les habitants de ph'parer
une omclello. A dix heures, tous se rendaient sur la place" le
vieillard se pla(;ait au milieu d'eux, et quand il leur avait annonc
l'objet de la fle, ils excutaient autour de lui une farandole, leur
plat d'omelette la main. Le vnrable donnait ensuite le signal du
dpart, et le cortge, au son des instruments, se rendait en ordre
sur un pont de pierre l'entre du village. Chacun dposait son
omelette sui' les parapets du pont, et l'on se rendait dans le pr
voisin, o les farandoles avaient lieu jusqu' ce que le soleil arrive.
Aussitt les danses (inissaient, chacun reprenait son omelette qu'il
ollVait l'astre du jour, et le vieillard haussait la sienne, la tte
nue. Quand les rayons clairaient tout le village, le vieillard annon-
ait le dpart, et l'on s'en retournait dans le mme ordre. On
accompagnait le vnrable chez lui, puis chacun se rendait dans la
famille o l'on mangeait l'omelette
'.
Jusque vers le milieu du XIX^ sicle, les jeunes paysannes des
Lacs, commune des environs de La Chtre, allaient, aux approches
de l'quinoxe du printemps, cueillir une grande quantit de prime-
vres, dont elles composaient de grosses pelotes qu'elles s'amusaient
lancer dans les airs. De trs vieilles personnes assuraient que cet
exercice tait anciennement accompagn d'un chant bizarre et
presque inintelligible, o les mots : Grand soul ! jyelil souhi / reve-
naient plusieurs reprises en manire de refrain
-.
\. Ladoucette. Hisloire des Huules-Alpes,
p.
471-473.
2. Laisnel de la Salle. Croyances du Centre, t. I, p.
85-86. Cet auteur, de mme
que Souvestre, Derniers Bretons, t. I,
p. 125, rattache un culte solaire le jeu
de la sole o il s'agissait de disputer une boule ses adversaires. On trouvera
dans les Croyances et traditions de La Franche-Comt, du Lyonnais, de lu Bresse
et du Buyey,
p. 177-218, par D. Monnier et A. Vingtrioier, un grand nombre de
citations, d'noncs de lieux-dits et de faits qu'ils ont runis pour essayer de
prouver la persistance du culte du soleil dans cette rgion.
CHAPITRE II
LES MTORES

1. ORIGINES ET PARTICULARITS
Suivant une croyance releve en Haute et en Basse-Brlagne, o
l'ide de cration dualiste est encore assez rpandue, Dieu et le
Diable concourent celle de quelques mtores : Dieu ayant fait la
pluie, le Diable fit la grle, et quand Dieu eut fait le vent, le Diable
fit la tempte*. Ces rpliques de l'esprit du mal aux uvres de
l'esprit du bien prouvent tout au moins le pouvoir qu'on lui attribue.
Dans une autre srie de concurrences, les efforts du Diable n'abou-
tissent qu' dmontrer son infriorit. Cette conception s'applique
l'arc-en-ciel : dans les Vosges, la Cte d'Or et la Franche-Comt,
quand il est double, le mieux dessin est celui du bon Dieu, l'autre
est celui du Diable ^, et une lgende comtoise explique ces dnomi-
nations. Lorsque Dieu eut cr un arc-en-ciel splendide, le Diable
essaya de surpasser celui du divin architecte
;
il porta encore plus
loin les deux piliers d'une arcade immense qui devait embrasser dans
son cintre de feu l'arc-en-ciel du bon Dieu. Non-seulement les deux
piliers s'levrent ternes, mais ils ne purent tre runis, c'est--
dire que Satan ne russit jamais fermer compltement sa vote.
C'est pourquoi l'on dit d'un ouvrage dont on ne voit pas la fin :
C'est comme l'arc-en-ciel du Diable
^
. Dans la Cte d'Or, o Tarc-
en-ciel se nomme Couronne de saint Bernard , lorsque sous un bel
arc-en-ciel, il s'en forme un petit qui se brise, on dit que le Diable
jaloux de la gloire de saint Bernard, veut aussi se faire une couronne
;
mais qu'il ne peut
y
parvenir*. Le second arc-en-ciel est appel dans
la Manche la marque de la vieille S), mais on n'y donne pas la raison
de ce terme, qui suppose une explication traditionnelle.
1. G. Le Calvez, in Rev. des Trad. pop., t. I, p. 203.
2. Ch. Sadoul, ibid., t. XVIII,
p. 338; Roussey. Glossaire de Bournois,
p. 183.
3. Ch. Thuriet. Tradilions de la Ilaule-Sane,
p. 557-558.
4. Comm. de M'= N. Guyot.
5. Picquot, in Mlusine, t. III, col. 310.
I
I,KS NOMS [)K |/aF\C-EN-CIEL C*
Le nom le plus frquent de ce mlore est celui d'arc, qu'il porte
d'ailleurs dans un grand nombre de pays, en dehors de la France et
mme de l'Europe*. Au moyen ge il aurait t regard comme l'arc
des nues personnifies, qui s'en seraient servi pour chasser :
Ausinc cum por aler chacier,
Uu arc eu leur poing prendre seulent
Ou deux ou trois, quand eles veulent,
Qui sont apels arc clestes,
Dont nus ne sait, s'il n'est bon mestre
Por tenir des regars escole.
Cornent li solaux les piole,
Quantes colors il ont, ne queles,
Ne porquoi tant ne porquoi teles,
Ne la cause de lor (igure
'-.
L'arc-en-ciel, considr comme instrument de balistique entre
les mains de personnages, parat oubli de la tradition contem-
poraine
;
les termes Arc du temps en Picardie, Arcas dou cu
en Provence
^
ne visent probablement que sa position dans le ciel.
Il est vraisemblable que l'on rencontre ailleurs qu'en Wallonie l'ex-
pression : Er-Dy, Ar-Dl, arc de Dieu, qui
y
a t releve plusieurs
fois^ et qui drive d'ides bibliques; en d'autres pays ce mtore est
devenu l'arc de saints populaires, parmi lesquels saint Martinoccupe,
comme en bien d'autres traditions, le premier rang : il s'appelle Arc
de Saint Martin en Picardie, A (Tc) de Saint-Martin dans le Doubs,/lrc
de San Marti, Arquet de Sant Marti en Languedoc et en Provence,
Arc de Sent Martii en Barn, Arc de Saint Del, Aron de saint Del
en Franche-Comt, o ce saint fut abb de Lure^'; Arc Saint-Michel,
aux environs de Tournai et dans le Pas-de-Calais",
D'autres noms ont t suggrs par l'assimilation une chose
ronde dont la moiti seule est visible
;
plusieurs sont en rapport
avec l'aurole des saints : tels sont la Couronne de saint Bernard
dans le pays Messin, dans les Vosges et dans la Cte d"Or, la Cou-
ronne de Saint Giracque, la Couronne de Saint Lonard dans les
1. Cf. Mlusine, t. II, col. 9 et suiv., les t. II et III du mme recueil, et les
tables de la Rev. des Trad. pop., partir du t. X.
2. Le Roman de la Rose, d. F. Michel, t. II, p.
332-333, cit par Ren Basset,
in Rev. des Trad. pop., t. XVI, p.
566-567.
3. Corblet. Glossaire du patois picard; F. Mistral. Trsor.
4. Grandgagnage. Dict. lymolof/ique nation
; Alfred Harou. Le F.-L. de
Godarvilte, p. 4; E. Monseur. Le Folklore wallon,
p. 61.
5. Mlusine, t. II, col. 9 ; Mistral. Trsor
; V. Lespy. Proverbes de Barn,
p.
219
; D"" Perron. Prov. de la Franche-Comt.
6. E. Monseur. Le Folklore wallon, p. 6i
;
Ed. Edvaonl. Lexique Saint-Polois.
Gy I. !:
s .M T K U E
.<
Vosges, la Couronne de Saint-Denics aux environs de Belfort', La
Ceinture du bon Dieu del Ilaule-Loire, la Courroie de Saint Lonard
des Vosges, la Jarretire du bon Dieu du Cantal et de la Haute-Loire,
la Jarretire de la Vierge de ce pays et du Puy-de-Dme ^, sont en
relation avec des objets de toilette, comme Amarou-lerou ar polr koz,
les jarretires du vieux garon, du Finistre, et le terme d'argot
Cravate ^, qui font penser l'antique charpe d'Iris.
On rencontre encore la Rouwe (roue) de Saint Bernard en Wal-
lonie
;
Gloumlenn, la douve du tonneau, aux environs de Lorient,
le Cucle (cercle) de San Martin dans l'Hrault, qui font allusion la
forme de l'arc-en-ciel
'*.
Ce brillant mtore porte des noms qui l'assimilent des construc-
tions sensiblement en demi -cercle. En l'rovence et en Dauphin,
c'est le Poent de Saint Bernard
; dans l'Ardche, le Pont du Saint-
Esprit
;
en Provence et en Languedoc le Poent desro^ le Poent de
sedo^. Suivant un auteur romantique, il n'est plus un pont matriel,
mais l'ombre d'un pont entre le ciel et la terre". C'est en Normandie
que Souvestre semble avoir entendu cette explication, qui n'a point
t retrouve en d'autres pays de France; les Normands pouvaient
la tenir des Scandinaves, qui ont occup leur pays, et pour lesquels
Farc-en-ciel tait un pont tremblant entre le ciel et la terre ^
La forme cintre a suggr les expressions de Pourtaou de Saint
iVar/i, portail de saint Martin, en Lavcdan^ de PwV d Paradi, porte
du Paradis, en Wallonie, o l'on dit aux enfants que s'ils parvenaient
monter sur un arc-en-ciel ils arriveraient tout droit au sjour des
bienheureux. En Haute-Bretagne les arcs-en-ciel sont des chelles
charges de morts ou d'mes enpeine qui montent ou qui descendent,
qui vont d'une toile une autres C'est avec le Bourdon Saint Miche,
relev Valenciennes, la Roy sin Dj'han, la ligne de saint Jean du
1. Mtusine, t. Il, col. 10; Gomm. de
M^^e
n. Guyot; Mlusine, col. 133.
2. Mlusine, t. Il, col. 10
;
Aatoinette Bon, in lieu, des Trad. pop., t. V,
p.
536
;
Mtusine, 1. c. b^ Pommerul, in Rev. des Trad. pop., t. XII,
p.
S53.
3. Mtusine, 1. c, col. 11 et 10.
4. J. Dejardin. Dicl. des spots wallons, t. Il,
p. 489; Mlusine, 1. c, col. 11
et 10; Mistral, 1. c.
0. Mlusine, t. Il, col. 10. Mistral, 1. c.
6. E. Souvestre. Les Derniers paysans, p.
36.
7. Tylor. Civilisation primitive, t.
1, p.
341.
8. Eugne Gordier, Etudes sur le dialecte du Lavedan. Bagnre?, 1878,
in-8.
9. Eugne Monseur. Le Folklore wallon, p. 61 ; Alfred Harou, in Hev. de
Trad. pop., t. XVII,
p. 141
; Paul Sbillot, lOid., t. VII, p.
162.
LA SU II' 1)K L AliC-K.N-CIKL G!/
Luxeiiibourf bclf^e
', liiii dos rares exemples de noms
(iiii ne sup-
posenl pas une courl)e.
L'arc-en-clel en raison de ses couleurs, a veilh' l'idc'o d'un
drapeau; dans le Centre on l'appelle parfois FFllendard
-,
et celte
comparaison a t employe dans la Parisienne
, chanson de
Casimir Delavigne, compose en 1830 :
Les trois couleurs sont revenues,
Et la coloQue avec fiert
Fait briller travers les nues
L'arc-en-ciel de la libert.
D'aprs les conteurs du bord, l'arc-en-ciel est la flamme daGratid
Cliasst; Foudre^ parce que ce mtore est de toutes couleurs et que
ce navire gigantesque est de toutes les nations^.
L'expression Arc de sdo, Arc de soie, par lequel on le dsigne
en Provence et en Languedoc, lou Bel, le beau, usit dans l'Avey-
ron
S
tiennent peut-tre l'admiration qu'il inspire
;
on a vu que la
lune est assez souvent appele la Belle.
Guarck ar glao, l'arc de la pluie, Kloarec ar glao, le clerc de la
pluie, en Basse-Bretagne, font allusion l'intluence qu'on lui attribue,
et Lofit ar hlpz, la queue du loup, de la mme rgion ^, se rapporte
vraisemblablement l'ide que l'arc-en-ciel contient un animal ou
est mme un animal. Ce terme et d'autres analogues se retrouvent
dans des formulettes de plusieurs pays destines dissiper ce
mtore.
Suivant une croyance trs rpandue, et dont les crivains de
l'antiquit nous ont conserv maintes' traces, l'arc-en-ciel va boire''.
On Tassimilait alors vraisemblablement, comme le font de nos jours
plusieurs groupes europens ou barbares, un tre vivant qui des-
cend du ciel pour tancher sa soif ^
Cette ide subsiste encore en Basse-Bretagne : aux environs de
Lannion, l'arc-en-ciel est un grand serpent qui vient se dsaltrer
sur la terre lorsqu'il manque d'eau
;
les paysans qui l'aperoivent
disent ordinairement qu'il boit tel ruisseau, tel tang, telle
1. Mlusine, t. Il, col. 10 : E. Monseur, 1. c.
2. Jaubert. Glossaire du Centre.
3. A. Jal. Scnes de la oie maritime, t. Il,
p.
98.
4. Mistral. Trsor; Mliisine, 1. c, col. 10.
\>. Mlusiiie, 1. c, col. 11, 13.
6. Cf. les textes cits dans Mlusine, t. 11. col. 12, et dans un article de Ch.
Reuel : l'Arc-en-ciel dans les traditions religieuses de l'antiquit, in liev. de
l'Histoire des relif/ions, t. XLVI, p. 13 et suiv.
1. Ch. Renel. 1. c, p.
73
;
Mlusine, t. Il, col. 13-14.
70
L K S M l'- T
1',
II E S
rivire.
Quelques
personnes, qui prlendent l'avoir vu de prs,
afTirmcnl
qu'il avait une norme lle de serpent avec des yeux
flamboYanls',
d'autres qu'il avait une tte de taureau comme l'Iris
dont parle
Plularque, et l'arc-en-ciel tte de buf des lgendes
esthoniennes"-.
En Corse, lorsque ce mtore parat, on dit que le
diable va boire la grande mer ou au tleuve \
On n'a pas retrouv dans les autres contres de France des
assimilations aussi expresses de ce mtore un animal ou une di-
vinit ;
mais presque partout on parle de ses pieds, de ses jambes, de
sa queue, et on dit qu'il pompe l'eau de la terre ou de la mer pour
se dsaltrer, ce qui montre qu'on ne le regarde pas comme un
simple siphon*. Dans le Finistre, il ne serait jamais visible s'il
n'tait forc de descendre pour boire, et parfois il dessche des lacs
tout entiers ^
D'aprs les marins de la Haute et de la Basse-Bretagne, c'est la
mer qu'il va boire, et la preuve c'est qu'il parat plus allum la
surface de l'eau que dans le milieu du ciel ^ On dit aussi dans la
Corrze qu'il se forme sur la mer et qu'il arrive pouss par le vent;
il pompe l'eau des ruisseaux et il a toujours une jambe dans l'un
d'eux''. En Basse-Bretagne, si un de ses piliers pose sur une col-
line au bas de laquelle coule une rivire, il
y
va boire et il pleu-
vra bientt pour remplacer l'eau qu'il a prise. En Ille-et-Vilaine
celle qu'il puise est destine empcher les nues de briller, et il se
forme de gros bouillons l'endroit du ruisseau ou de l'tang o
touchent sesbouts^
En Saintonge, quand il trempe dans la Charente ou dans la mer,
on dit qu'il pche, et selon qu'il pche dans l'une ou l'autre, on en
tire des conclusions mtorologiques diffrentes
;
dans le Bocage
venden, le cerne enlve l'eau des tangs, et tombe en produisant
une pluie de poissons
;
en Basse-Bretagne, quand il a bu l'eau des
1. F. -M. Luzel, in Revue Cellique, t. 111, p.
450.
2. Tjlor. Civilisalion primitive, t. I, p.
336-337
; Ch. Rend, 1. c, p. 69, 73.
3. jf-B. Ortoli, in Mlusine, t. II, col. 13.
4. Kr. Daleau. Trad. de la Gironde, p. 16
;
J.-B. Ortoli, in Mlusine, t. H, col.
13 (Corse)
; Jehan de la Chesnaye (Vende), in Hev. des Trad. pop., t, XVI,
p.
138, etc.
5. L.-F. Sauv, in Mlusine, t. Il, col. 13
;
II. Le Carguet, in Rev. des Trad.
pop., t. XVll,
p. 361.
6. Paul Sbillot. Lgendes de la mer, t. 11, p.
63.
7. Mlusine, t. II, col. 13.
8. l'aul Sbillot. Trad., t. 11, p. 350; Gomm. de M. Yves Sbillot.
L E F E U S A I .N T
-
E I, M E 7
1
langs
;
il prodiiil parFois des pluies de j^reiiuuilles ou de petits
poissons'.
Plusieurs mtores se prsentent sous l'aspect de feux mobiles
qui luisent, mais ne brlent pas
;
ils sont, la plupart du temps, en
relation avec les eaux douces ou avec la mer. Je parlerai avec dtails
des feux-l'ollets, les plus communs de ces phnomnes, au livre des
Eaux, parce qu'ils se manifestent le plus ordinairement dans leur
voisinage, et qu'on les considre comme des espces de gnies
aquatiques. Quel que soit l'endroit o ils luisent, le peuple leur
attribue une sorte d'animisme, et parfois mme un aspect anthro-
pomorphe : ce sont des lutins mchants ou espigles qui s'amusent
aux dpens des voyageurs attards, et mme les conduisent, pour
les noyer, dans des fondrires dangereuses ou dans les eaux
profondes. D'autres sont des mes en peine ou des enfants morts
sans baptme qui courent aprs les chrtiens pour implorer l'acte
qui doit les dlivrer.
Des croyances apparentes s'attachent aux mtores que l'on voit
sur le rivage ou qui apparaissent bord des navires. Le Feu Saint
Elme est dsign par des noms trs varis
^
: les uns, comme Feux vo-
lages, Flammeroles, Furoles, l'Ardent, usits dans l'ancienne marine,
(joulaouenn red. Chandelle errante, en Bretagne, ont t suggrs
par sa clart
;
Feu du diable le rattache aux puissances infernales
;
mais il porte plus souvent le nom d'un saint que l'on invoque au
moment de son apparition, ou de ceux qui, comme sainte Claire ou
sainte Barbe, protgent contre la foudre. On le nommait encore Feu
de saint Nicolas ou Feu de sainte Anne^ divinits favorablesaux marins.
Actuellement, il est surtout connu sous le nom de Feu Saint Elme,
qui a de nombreuses formes dialectales. Ce bienheureux figure en
personne dans une des explications lgendaires de son origine. Les
marins des environs deSaint-Malo racontent qu'il errait au gr des
flots dans une barque dsempare^ quand il fut recueilli par un capi-
taine. Comme celui-ci ne voulait pas tre pay de ce service, le saint,
pour le remercier, lui dit que lorsque la tempte serait proche, il
enverrait un feu pour prvenir les matelots. Sur les ctes de Bretagne,
ces mtores sont des mes en peine, gnralement unies par les
1. E. Lemari, in Mlusine, t. 11, col. 16; Jehan de la Chesnaye, in Rev. des
Trad. pop., t. XVII,
p. 138; L.-F. Sauv, in Mlusine, t. II, col. 13.
2. PaulSbillot. Lgendes de la mer, t. II,
p.
87-93; Mlusine, t. II, col. 112 et
suiv.
72
L !:
s M T K 11 E s
liens du sang ;\ ceux qui les voient, et qui viennent se recommander
leur pit
;
suivant une opinion commune aux matelots bretons
et ceux, de la Saintonge, les feux qui se prsentent bord des
navires sont des marins noys qui reviennent sur ceux o ils ont
servi pour solliciter un souvenir dans les prires'. Les marins des
WP et XVIP sicles voyaient dans ces globes de feu des sorciers ou
des lutins
-.
Quelques pcheurs de la Manche croient Taurore borale forme
par des troupes innombrables de petites mouches rouges auxquelles
ils donnent le nom de marionnettes ^
De tous les phnomnes mtorologiques, l'orage est peut-tre
celui qui a suggr les explications les plus nombreuses et les plus
varies
;
en plusieurs pays, comme en Franche-Comt, c'est le Diable
qui a invent le tonnerre *; dans la Gironde, l'ide que le tonnerre est
son uvre, se montre dans l'imprcation de gens qui ajoutent
leurs prires : Orage, va-t-en au diable
'"
! et pour les paysans wallons,
ses clats sont la manifestation de la malice du Diable ou de la colre
de Dieu
^.
C'est cette dernire ide que se rattachent le juron : Ton-
nerre de Dieu ! et l'expression : On n'entendrait pas Dieu tonner, qui
dsigne un grand bruit. En Basse-Bretagne, l'orage gronde parce que
l'me d'un mchant s'chappe d'une fondrire creuse par la foudre et
parcourt les airs sur les vents dchans
;
la mort des usuriers ou
des gens riches qui ont t durs envers le pauvre monde est toujours
suivie de tempte, de pluies orageuses ou d'clairs
;
la fureur des
lments ne s'apaise que quand le cadavre a quitt la maison \
Dans le pays wallon, l'orage est occasionn par d'normes boules
de pierre qui roulent au-dessus des cieux. Lorsque deux de ces bou-
les, roulant en sens inverse, se rencontrent, un choc s'ensuit, l'clair
jaillit et les extrmits des boules volent en clats; ce sont eux qui
forment les pierres tonnerre que Ton rencontre dans les champs^
1. Paul Sbillot,. Lgendes de la Mer,
p.
91-95.
2. Le P. Fournier. llydroiraphie, L. XV, ch. 20.
3. Paul Sbillot, in Archivio per lo studio dlie Iradizioni popolari, t. V,
p.
522.
4. P. Bonnet, in Mlusine, t. I, col. 369. Cette ide apparat aussi dans des
conjurations et des jurons qu'on verra plus loin.
D. C. de Mensignac. Sup.de la Gironde,
p. 97.
6. Alfred Harou, in DuUelin de fol/dore, t. II,
p. 1.
7. Alex. Bout. Breiz-Izel, t. I, p. 88; A. Le Braz. La lgende de la mort, t. I,
p.
224.
8. Alfred Harou, 1. c.
p. 1.
LK TUNNKliliK HT I.KS l'.C I, A I II S 73
iJicn que celle coiiceplion suppose iiii jeu, ou no dil pas par (|ui
sont lances ces terribles anuiselles
;
mais le souvenir des dieux qui,
vraiseiublablement, s'en servaient autrefois subsiste dans des expli-
cations qui sont presque toujours adresses aux enfants, pour les
rassurer, ou que l'on rpte sans
y
attacher une signification bien
prcise: en ^Vallonie, en Haute-Bretagne, en Limousin, dans la
Bigorre, s'il tonne, Dieu joue aux quilles '; en Ille-el-Vilaine, c'est le
bon Jsus
;
en Bourgogne, les anges ; nriais dans le Perche, c'est le
diable- ; aux environs de Morat, o Charles-le-Tmraire fut dfait,
on dit que les mnes des Bourguignons s'amusent l-haut^ D'autres
expressions comparent ce fracas celui que produisent des occupa-
lions familires et bruyantes : en Poitou, le bon Dieu t)rasse des noix,
en Ilainaul, il charrie ses gerbes, en Normandie, le trousseau do
ses (illes, en Illo-el-Vilainc, il dcharge des pierres pour ses presta-
tions*
;
en Auvergne, le diable a ramass son bl et remue des dca-
litres; dansleMorvan, on dil aux enfants que leur grand-pre bouscule
des sabots pour leur en choisir une paire
".
L'ide de violence apparat dans quelques dires populaires: en
Haute-Bretagne, mais assez rarement, le diable bat sa femme
;
dans
le Moutonnais, Baraban jette la sienne par la fentre
^.
Quand il claire, on dil en Wallonie que le bon Dieu allume sa
pipe
;
maison rencontre dans ce mme pays une explication moins
prosaque : lorsqu'il tonne, le ciel s'enlr'ouvre et l'clair est form
par la lumire du paradis se prcipitant par la fente. On pourrait
jeter par cette ouverture un regard dans le sjour dos bienheureux,
mais celui qui aurait cette audace serait l'instant mme frapp de
ccit". En Normandie, les petits pcheurs qui se trouvaient sur la
plage ne craignaient pas cependant de regarder le ciel l'endroit
o il tait dchir par un clair; quelques-uns prtendaient, par
cette fente, voir dans un coin du paradis la figure de la Vierge ^
1. Alfred llaroii. Le F.-L. de Godarville,
p. 8 ; Lucie de V.-H., in Rev. des
Trad. pop
, t. XVII,
p. 139 : Johanns Flantadis. ihid., p. 341
;
Paul Sbillot,
ibid., t. XVIII,
p. 373.
2. A. Orain. Le FoUc-lore de l'Ille-et- Vilaine, t. Il,
p.
14i; Filleul Ptigny, in
Bev. des Trad. pop., t. XVII, p. 452.
3. Laporte. Voya<ie en Suisse sac au dos.
p.
155.
4. LoD Pineau. Le F.-L. du Poitou,
p. 521
; A. Ilarou, in Rev. des Trad.
pop., t. XVII,
p. 140; M. Madeleine, iind.,
p. 364.
5. Antoinette Bon, ibid., t. V,
p. 536; H. Marlot, ibid., l. XII, p. 495.
6. Lucie de V.-II., ibid., t. XVII,
p. 139; J.-B. Andrews, ibid., t. IX,
p.
332.
7. Alfred Harou, in Bull, de Folklore, t. 111, p. 8.
8. Paul Sbillot, in Rev. des Trad. pop., t. XVII,
p. 272.
74 L K s M K T E R E s
La cause de la foudre est si mystrieuse et si terrible que Dieu
n'a pas voulu la dvoiler, mme ses disciples. On dit en Franche-
Comt que lorsqu'il instruisait les aptres, l'un d'eux eut l'indiscr-
lion de demander ce que c'tait que le tonnerre
;
saint Pierre
rpondit :
<>
Je vais te l'crire
;
sur quoi Jsus lui retenant la main,
rpliqua vivement :
Arrte, Pierre,
Si l'homme sur terre
Savait ce qu'est le tonnerre.
Il deviendrait cendre et poussire'.
Saint Jean, disent les paysans du Puy-de-Dme, demanda Dieu
la permission de voir le tonnerre : Je ne le puis, rpondit le bon
Dieu, lu mourrais de frayeur. Saint Jean rpliqua qu'il avait vcu
au milieu des btes sauvages et que rien ne l'avait fait trembler,
Dieu finit par lui montrer ce qu'il dsirait
;
saint Jean fut foudroy,
et n'en moui'ut pas, mais toute sa vie il fut atleint du mal caduc
^
.
D'aprs une variante du Nivernais, lorsque saint Jean envisagea le
tonnerre, il fut bloui et jet terre
;
c'est l'origine de l'pilepsie
ou mal Saint-Jean
;
le bon Dieu, voyant que le tonnerre tait si
effrayant, voulut qu'un clair prcdt dsormais le coup pour
servir d'avertissement
^.
Le rle bienfaisant attribu l'clair figure dans d'autres rcits
;
en Franche-Comt on dit que lorsque le Diable eut invent le
tonnerre, les premiers hommes qui l'entendirent furent grandement
pouvants
; alors le bon Dieu leur dit : Ne craignez rien, chaque
fois qu'il devra tonner, je vous prviendrai par un clair, de sorte
qu'en faisant un signe de croix, vous pourrez conjurer ce mal
nouveau . Dans l'Albret, c'est aussi le bon Dieu qui avertit en
allumant l'clair; en Wallonie, la sainte Vierge l'envoie pour
prvenir que le diable va tonner^.
On accorde une sorte d'animisme l'clair, au tonnerre et aux
nues orageuses, et certains prtendent les avoir entendus parler.
Un jour d'orage, deux petits paysans des environs d'Hyres qui
s'taient abrits contre un vieux mur oi croissait le caramandrier,
plante lgumineuse laquelle on prle des vertus trs diverses,
1. P. Bonnet, in Mlusine, t. 1, col. 369.
2.
Dr
F. Pommerol, in VHomme, 1887, p. 461.
3. Actiille .Millien, in liev. des Trad. pop., t. II, p.
269-210.
i. P. Bonnet, in Mlusine, t. I, col. 369; abb L. Dardy. Anlholorjie de
VAlbret, t. II,
p. 215; Alfred Harou, 1. c,
p.
2.
LKS VENTS l'KUSONMFlKS 75
entendirent l'clair dire au tonnerre: Tiens, brise encore ceci,
casse encore cela. l.e tonnerre rpondait : Voilti, c'est fait.
L'clair ajouta : Tiens, tue ces deux enfants. Le tonnerre rpli-
qua : Ce n'est pas possible, ne vois-tu pas qu'il sont sous le cara-
mandrier'? Les personnages dont un rcit du Berry rapporte le
dialogue ne sont peut-tre que des conducteurs d'orages, et non
plus les mtores eux-mmes : deux nues menaantes parvenues
au-dessus des limites de la commune de Thevet o l'on sonnait une
grosse cloche appele Martin, s'arrtrent tout coup, et une voix
sortit des profondeurs du dernier des nuages: Nous arrivons!
avance ! avance !

Pas possible ! Martin parle, rpondit une autre
voix qui partait du nuage le [(lus avanc. Eh bien, prends sur
la gauche et crase tout ! rpondit la premire voix, .aussitt, les
deux mtores firent un brusque dtour, cernrent peu peu la
paroisse de Saint-Martin et assaillirent la contre avoisinante d'un
torrent de feu et de grle. Pas un grain n'tait tomb sur le terri-
toire de Saint-Marlin
-.
Les vents sont assez frquemment assimils des personnes
;
c'est pour cela qu'ils ont des noms propres, et qu'on leur prte des
gestes et des passions comme des entits en chair et en os. A La-
roche, pays de Lige, on appelle le vent:
Dfhn d' Fn<, Jean du Vent,
et Somme-Leuze, Dfhan di Bh, Jean de Bise
^
;
dans la Corrze,
Dzan d'Auvergne, Jan d'Auvernha, Jean d'Auvergno est le vent du
Nord ^, en Forez, Jeanna Paou dsigne la bise qui gmit en hiver dans
la chemine
^.
A Genve, la Dame de Lausanne est la bise. Monsieur de
Port de l'Ecluse, le vent du midi; la Vaudaire, littralement la
Sorcire, est un sirocco n dans la valle du Rhne suprieur''.
Sur le littoral des Ctes-du-Nord, le vent d'Ouest est le pre
Banard, et il a une femme, la mre Banard, qui est la pluie \ L'hiver,
quand il fait grand vent, on dit en Poitou : Dalu est dehors. Dalu
1. Brenger-Fraud. Superslitions et survivcaices, t. 111, p.
220.
2. Laisnel del Salle. Croyances du Centre, t. 1, p.
262-3. On sait que l'usage
de sonner 1er cloches pendant les orages, sans rtre aussi rpandu qu'aulreTois,
subsiste encore en plusieurs paj's : en quelques paroisses de la Saintonge, le sa-
cristain reoit des dons en nature pour sonner l'orage. (J.-M. Nogus. Murs
d'autrefois en Sainlon/e, p. 128).
3. E. iMonseur. Le Folklore wallon,
p. 62.
4. Bronie. Dict. du patois Limousin; .Mistral. Trsor.
5. Gras. Dict. du patois forzien.
6. Blavignac. L'empro c/enevois, p. 353.
1. Paul Sbillot, Notes sur les traditions, exl. de VArcfiivio,
p.
18.
71) LES M l". T
1".
P. !:
S
est aussi en Berry, pays voisin, une personnification do l'ongle, et
lorsque les enfants en parlent ils disent : Via l'Dalu qui vient'.
La
l'ormulclle du grand vent en Gascogne :
lioiiho biso, bent d'autan
;
Doubris la porto, qu'enlveran
-
!
Souille, brise, vent d'autan,

ouvrez la porte, nous entrerons! les


assimile aussi des tres vivants. En Normandie, le vent est le
bonhomme Hardy, qui ouvre les fentres de force Ce personnage,
qui est connu en d'autres pays, a t mis en scne avec beaucoup
de grce dans un clbre roman naturaliste : la fentre tait
ouverte
;
il
y
avait un courant d'air et le vent, engoufTr dans le
corridor, poussait la porte par lgres secousses : C'est Monsieur
Hardy ;
disait la petite fille. Entrez donc, Monsieur Hardy, donnez-
vous la peine d'entrer. Et elle faisait la rvrence, elle saluait le
vent
'.
Les rcits du littoral de la Haute-Bretagne, et aussi, quoique plus
rarement, ceux de l'intrieur, parlent des Vents comme de per-
sonnages trs rels Plusieurs versions racontent mme en quelles
circonstances ils sont venus sur la mer, o jadis ils ne soufflaient pas
comme aujourd'hui. L'une d'elles, qui fait songer aux vents enferms
dans des outres et donns par Eole Ulysse, rapporte qu'un capi-
taine, dbarqu seul au pays des Vents, les fit entrer dans des sacs
bien clos, et les apporta son bord, sans dire ses hommes ce qu'ils
contenaient, mais leur dfendant bien d'y toucher. Pendant qu'il
dormait, un matelot eut la curiosit d'ouvrir un des sacs
;
Surous
(sud-ouest) s'en chappa, et soufTla si fort que le navire fut bris,
et que des sacs crevs s'chapprent les sept Vents qui, depuis, ont
toujours souffl sur la mer ^ Un armateur, dont les navires restaient
au port, parce que les matelots, lasss de ramer, ne voulaient plus
s'embarquer, se donne au diable, qui lui dit que dans une le de la
mer habitent les Vents, personnages au souffle puissant, et que ds
qu'ils seront sur lOcan, les vaisseaux marcheront sans que l'on
ail besoin de se servir d'avirons. Un capitaine, muni des
instructions du diable, aborde l'le des Vents, les invite
monter son bord, et pendant qu'ils mangeaient dans la
1. Lon Pineau. Le Folk-lore du Poitou,
p.
S21 : Jaubert. Glossaire du Centre.
2. J.-F. Blad. Proverbes recueilli'^ en Artnarjjiac et en Ar/enais, p.
93-94.
3. Jean Kleury. Patois de la Haque, p. 183.
4. Emile Zola. L'Assommoir, II, ch. 4.
5. Paul Sbillot. Conts, t. III,
p.
220.
I-KS VENTS l>l:ilS(N.M|-IKS //
cabine, le navire prend le large. Quand ils se virent en pleine mer,
ils devinrent furieux et se mirent souiller sur les voiles qu'on
avait eu la prcaution d'tMablir ; depuis, comme ils n'ont pas de
bateau pour retourner leur Ile, et qu'ils en ont oubli la route,
ils continuent de souiller sur l'Ocan
'.
Dans un autre rcit du mme
pays, o saint Clment gouverne la mer et le vent et estinvoqu
en cette qualit, ce bienheureux, pour remercier des marins qui
l'avaient sauv d'un naufrage, leur dit que depuis que les Vents
sont vents, c'est lui qui les commande
;
il souille dans la bouche du
capitaine pour lui communiquer sa puissance
;
celui-ci arrive au
pays des Vents, qui refusent dabord de lui obir
;
mais quand, se
rappelant le conseil du saint, il a sifl avec force, ils deviennent
doux comme des moutons et le suivent son bord
;
c'est depuis ce
temps que les matelots n'ont plus besoin de ramer-.
On dit aussi dans la baie de Saint-Malo que les Vents sont des
habitants de la Mer qui, s'lant rvolts contre elle, ont t maudits
et sont condamns soufler jusqu'au jugement dernier ^
Suivant d'autres lgendes, presque toutes recueillies en Bretagne,
les Venis qui ressemblent des hommes, quelquefois des gants,
sont en relation moins directe avec la mer; ils n'habitent pas
des les, mais des forts, ou plus souvent encore des montagnes
lointaines. Cette donne est au reste conforme aux ides de beau-
coup de peuples qui placent le sjour des Vents, considrs comme
des entils surnaturelles ou de simples phnomnes, dans des lieux
isols et escarps^. Les rcits populaires parlent quelquefois de la
caverne des Vents qui, d'aprs les marins de Trguier, est situe
dans le Bro an Hanter Noz, le >iord
'
;
mais ils ne dcrivent pas,
d'ordinaire, leur rsidence. Il semble qu'elle n'est ni un chteau,
ni une grotte aux vastes proportions
;
le Palais des Vents iigure
1. Paul Sbillot, Lgendes de la mer, t. II, p.
134-136.
2. Paul Sbillot. Pelile Lgende dore de la Haute-Bretagne,
p. 19
;
Lgendes
de la mer, 1. c, p.
136-138.
3. Paul Sbillot, 1. c, p. 152. Au moyen ge on attribuait, en Dauphin, l'o-
rigine d'un vent particulier ce paj's l'intervention d'un saint : Gervais de
Tilisbery raconte que saint Csare, voque d'Arles, voyant que la valle prs de
Nyons tait strile, descendit jusqu' la mer, et revint aprs avoir rempli de
vent l'un de ses gants : il le jeta contre un rocher qui depuis produit le vent de
Ponthias et l'envoie par une ouverture qui se fit lorsqu'il le reut par ce miracle.
(Chorier. Histoire du Dauphin, liv. I, ch. 11.)
4. F. -M. Luzel. Contes de Basse-Bretagne, t. III,
p. 67; Paul Sbillot. Contes
de Haute-Bretagne, t. 111, p. 223, 231, 236, 245 : J.-F. Blad. Co/es de Gascogne,
t. I,
p.
205.
0. Paul Sbillot. Lgendes de la mer, t. II,
p. 152.
78 l K s M iW R F, s
pourtant dans un conte haut-breton, et dans un autre rcit un
chteau s'lve, comme une demeure fodale, au-dessus de leur sept
cabanes. Leurs habitations prsentent en effet, le plus souvent, ce
caractre modeste
'.
Ils
y
mnent une existence assez prosaque
;
les
matelots de la Manche et les paysansgascons leur attribuent des occu-
pations et des plaisirs analogues aux leurs: les Vents mangent glou-
tonnement, se saoulent, jouent aux caries pour se distraire, et font le
quart sur la montagne
-.
Leur capitaine est Nord, qui leur commande
d'aller souffler sur la terre ou sur les mers; mais parfois ils se rvoltent
contre son autorit ^ Leur costume n'est pas dcrit; toutefois un
conte gascon les reprsente comme vtus de manteaux et chausss
de grandes bottes
*.
Lorsque la tche de ceux qui soufflent par le monde est termine,
ils reviennent leur logis, d'ordinaire aprs le soleil couch, aussi
lasss que des journaliers qui ont travaill longtemps aune besogne
pnible ^ Alors ils ont grand faim, et dans les rcits bretons et dans
un conte basque, ils veulent, ainsi que les ogres classiques des
contes, manger les hommes qu'ils trouvent leur retour dans leur
cabane
^.
Ils semblent sujets aux mmes inconvnients que les simples
mortels, peuvent tre blesss ou trangls
;
les marins de la Manche
les reprsentent comme ennemis du bruit, et mme un peu
polirons; ils cdent aux menaces des matelots qui sont venus leur
faire des reproches, et, pour les indemniser de leurs iilets jets la
mer ou de leurs rcolles dtruites, ils leur donnent des talismans
qui procurent leur possesseur tout ce qu'il dsire^.
Les Vents sont clibataires; cependant en Haute-Bretagne, le Vent
d'Ouest est mari avec la Pluie*
;
mais, ainsi que plusieurs autres
mtores personnifis, ils ont une mre: elle reste la maison, pour
la garder et prparer le repas dont ils ont besoin pour se restaurer
1. Paul Sbillot, in Bev. des Trad. pop., t. IX, p. 271, 182; F. -M. Luzel, t. III,
p. 68.
2. Paul Sbillot. Contes, t. III,
p. 223, 243, 245; J.-F. Blad, t.
1, p. 206.
3. Paul Sbillot. Lgendes de la Mer, t. II. p. 192, 193.
4. J.-F. Blad, t.
1, p. 207.
5. Paul Sbillot. Contes, t. III,
p. 236, 238.
6. F.-.M. Luzel. Contes, t. l,
p. 47, 211, 233, t. 111, 69 ;
in Rev. des Trad. pop.,
t. I,
p. 68
;
Julien Vinson. Le F.-L. du pays basque,
p. 68.
7. Paul Sbillot. Con/es, t. III,
p. 224,231,237,243,246; in Rev. des Trad. pop.,
t. IX,
p. 182; F.-.M. Luzel. Contes, t. III, p. 70.
8. Paul Sbillot. ^otes sur les traditions,
p. 18.
LES VENTS PERSONNIFIS 79
quand ils
y
reviennent le soir
'.
Par exception, la mre du Vent, qui
semble n'avoir qu'un (ils, ne vit pas avec lui : mais, d'aprs le conte
de la Grande Lande o elle figure, elle a le pouvoir d'accorder des
talismans prcieux -. Quelquefois elle est la mre de trois Vents',
plus ordinairement de sept
S
et elle tient le mnage de ses lils dans
une cabane situe au milieu des forts ou sur la lisire, au sommet
d'une montagne, plus rarement dans une plaine
".
Elle prsente tous
les symptmes de la vieillesse, est barbue, et a de grandes dents,
parfois une dent unique, d'une longueur dmesure
'"'
;
dans un conte
breton elle est gante, alors qu'un conte basque en fait une toute
petite vieille ^ Elle possde, tout au moins dans un rcit gascon,
un souille aussi puissant que celui de ses fils*. Bien que ceux-ci
soient presque toujours des gants, ils lui obissent lorsque, com-
patissante en sa qualit de femme, elle leur dit de ne pas manger
le chrtien auquel elle a donn l'hospitalit en leur absence; cepen-
dant elle est parfois oblige de leur montrer un grand sac suspendu
une poutre de sa hutte, o, comme Eole, elle les enferme quand
ils ne sont pas sages; d'autres fois elle les menace d'un bton, ou
mme les frappe avec un ormeau qu'elle a arrach dans son jar-
din
'.
Le pre des Vents ne ligure que dans un proverbe : Vent d'antan
s'en va voir son pre malade et revient en pleurant
'".
Nombre de contes parlent de personnages qui vont trouver les
Vents, soit pour leur reprocher les dgts qu'ils ont commis, soit
pour les interroger. Des simples d'esprit, mis en scne dans
plusieurs rcits du littoral, ne gravissent pas la fabuleuse montagne
o rside le Vent, mais ils lui tendent des piges, cognent sur les
arbres agits par la brise, dans la persuasion qu'ils vont Tatteindrc,
et vont mme au bord de la falaise s'escrimer contre lui coups de
bton. Un pcheur voyant qu'il cesse de souffler, s'imagine mme
1. F. -M. Luzel. Contes, t. III, p.
68.
2. Flix Arnaudin. Contes de la Grande Lande,
p. 38.
3. F.-.M. Luzel. Contes de Busse-Bretayne, t. I,
p. 210. Ces trois vents du conte
breton ont des noms de mois : Janvier. Fvrier, Mars.
4. J. B. Andrews. Contes lir/ures,
p. 164, et les Contes bretons.
5. F. -.M. Luzel, t. I, p. 46, 210
; J.-F. Blad. Contes de Gascogne, t. I, p. 205;
F.-M. Luzel, t. III,
p. 61.
6. F.-M. Luzel, t. I, p. 46, 209, 232, t. III,
p. 67.
7. F.-M. Luzel, t. III,
p.
.67
;
Julien Vinson. Le F.-L. du pays basque,
p.
67.
8. J.-F. Blad, 1. c, p. 205.
9. F.-M. Luzel, 1. c, t. I,
p. 211, t. III, p.69;iu Rev.desTrad. pop., t.\,p.68,
10. J.-F. Blad. Proverbes d'Armagnac et d'Agenais,
p. 10,
80
I- K s M E T K 11 IC S
l'avoir tu. Un rcit de rinlrieur raconte qu'un paysan ayant t
renvers par un ouragan, se mit frapper l'air avec une fourche
lle\il)le, e(, comme elle faisait : Zoui^ ! /.oui; ! il croyait ([ue le Vent se
plaii;nait
'
.
.lai t tmoin en 1880 de scnes qui montrent que la croyance
lanimisme des Vents n'est pas encore disparue. Les navires de
Terre-Neuve ayant prouv un relard considrable, par suite du vent
debout, des hommes crachaient dans la direction d'o il soufllait,
lui adressaient des injures et lui montraient leurs couteaux en le
menaant de l'triper. A l'exemple des matelots, les petits enfants
faisaient les mmes gestes et rptaient les mmes insultes.
On peut encore noter que dans l'intrieur des terres, le Vent
figure comme personnage dans les rcits trs rpandus, o il attend
prs des cathdrales un compagnon de route, qui,
y
tant entr
pour mettre d'accord les chanoines, n'en est pas sorti depuis
plusieurs sicles '^
Suivant des ides qui semblent surtout populaires dans l'est, les
Vents sont jaloux les uns des autres
;
ils luttent certaines
poques, et celui qui l'emporte sera le vent dominant de toute
l'anne
;
en Franche-Comt, cette joule a lieu le 25 janvier, minuit^
;
dans le pays wallon, c'est cette poque, ou le 31 dcembre, que
les quatre Vents se runissent au carrefour des Quatre Chemins, et
celui qui souffle minuit est le vainqueur
;
dans la Marne cette
bataille commence le jour de la Conversion de Saint Paul pour ne
s'apaiser qu' la Saint-Biaise
(3
fvrier)
;
le Vent qui souffle ce jour-l
est celui qui est victorieux
*.
Deux lgendes, qui se rattachent des ordi-es d'ides biendifl'rents,
expliquent leur manire des particularits locales de certains Vents.
Aux environs de Gerzat, Puy-de-Dme, on dit que le Vent d'est ne
souifle jamais plus de trois heures de suite, et encore trs rarement,
parce que c'est lui qui soufflait quand Jsus tait en croix. Le
Sauveur lui demanda inutilement de l'eau pour tancher sa soif
brlante : le Vent ne voulut pas lui faire cette charit et c'est pour
cela que Jsus le maudit et le condamna ne souffler que trs excep-
1. Paul Sbillot. Contes, t. III,
p. 241, 252, 249, 253.
2. Cf. Romania, t. IX,
p. 443, o89, 590. Je donnerai les lgendes franaises
qui se rattachent cet pisode au chapitre des glises, au t. IV de cet ouvrage.
3. Ch. Beau(|uier. Les mois en Franche-Comt . p. 160.
4. Alfred Ilarou. Mlanges de traditionnisme,
p. li ; in liev. des Trad. pop., t.
XVII,
p. 273; G. Ileuillavd, ibid., t. XVilJ,
p. 375.
1
I
LES VENTS ET I.ES KSl'UlTS
81
lionnellemcnt '. A Saint-Casl (Ctes-du-Noril), Sude (S.-E.) fait de
grands ravages depuis qu'une leuinie de ce pays le voyant souHler
avec violenee, retroussa ses jupes et lui montra son derrire'-.
Cette couceplion animiste des Vents appartient plus au domaine
de la niytiiologie qu' celui des croyances populaires proprement
dites : aussi elle se rencontre surtout dans les rcits lgendaires.
Suivant des ides plus rpandues, et que beaucoup de gens regardent
encore comme vraies, les Vents ne sont plus des entits agissant par
elles-mmes, mais des forces de la nature places sous la puissance
de personnages surnaturels, diables, fes ou lutins, ou de magiciens
qui les ont soumises, et qui les excitent, les apaisent ou les
conduisent , leur gr. Quand il survient un tourbillon violent, on
dit dans les Ctes-du-Nord que le dmon emporte quelqu'un, et,
comme celui-ci rsiste, le diable en s'efbrant de l'entraner, fait sur
son passage des dgts considrables''; en Poitou, Satan est aussi au
milieu des tourbillons qui soulvent le foin dans les prairies, et il ne
disparat qu'aprs avoir dracin un ou plusieurs arbres*. Dans le
Lon, chaque fois qu'il
y
a un ouragan, c'est le diable qui enlve sa
proie
".
Prs de Dinan, lorsqu'il
y
a une tempte l'poque du Carna-
val, les diables se livrent une bataille qui durera jusqu'au moment
o le bon Dieu, les ayant entendus, leur aura impos silence
;
dans
leur lutte ils dracinent les arbres avec leurs pieds fourchus ^ Aux
environs de Fougres, une tempte de vent indique qu'une
personne s'est pendue ou noye dans le voisinage et que le dmon
est venu la chercher^
;
quand les vents font rage, on dit en Haute-
Bretagne que les damns sont heureux parce que tous les diables
sont dehors ^
Ces mtores sont aussi en relation avec des esprits de l'autre
monde, dont le sort est d'ordinaire malheureux. En Basse-Bretagne,
le prtre peut changer en ouragans les conjurs, c'est--dire les
mes de ceux qui ne sont pas morts en tat de grce, et dont il est
charg de dbarrasser le pays
;
il ouvre la fentre et leur donne
l'ordre de sortir : aussitt ils se prcipitent dehors comme un vent
1. D' l'ommerol, in Rev. des Trad. pop., t. XVIII,
p.
282.
2. Paul Sbillot. Notes, extr. de l'Archivio,
p.
19.
3. Paul Sbillot. Coutumes,
p.
303.
A. Lo Desaivre. Le Monde fantastique, p.
21.
5. A. Le Braz. L<i. de la Mort, t. Il,
p.
33u.
6. Lucie de Y. H. in Rev. des Trad. pop., t. XVII, p. 191.
7. A. Dagnet. Au pays fourjerais, p. 10.
8. Paul Sbillot. Notes, e.\tr. de l'Arc/tivio,
p. 18.
TOME I 6
82 LES M K T K II E S
iuiplucux O se mlent leurs voix, que l'on prend pour le tonnerre'.
On croit dans le Lon que s'il survient de grands coups de vent,
ce sont les tourbillons des damns qui, dans leur rage, s'efl'orcent de
nuire aux hommes. 11 faut se jeter immdiatement la face contre
terre, pour viter que ces mes mchantes ne vous enveloppent,
vous tourdissent et vous entranent leur suite dans l'enfer ^ Dans
r.Vlbret les bouffes violentes de vent sont les mes des petits enfants
morts sans baptme
;
on a vu parfois aprs leur passage des taches
de sang sur le linge tendu scher. Il arrive mal ceux qui veulent
contrarier leur course; un mauvais plaisant ayant commis cette
imprudence, vit la place du tourbillon un jeune homme qui lui dit :
Pourquoi m'arrtes-tu ? Le moqueur tomba malade et mourut
dans l'anne
"\
Des personnages de diverses autres natures sont associs aux
bouffes soudaines du vent. En Beauce, les farfadets prennent
parfois l'apparence de tourbillons qui bouleversent les rcoltes
;
en
Haute-Bretagne un lutin se cache dans ceux qui se jouent par les
prairies ou par les champs''. En Forez, on donne le nom de Foullet^
follet, aux nuages de poussire que le vent fait par les chemins
;
en
Basse-Bretagne, suivant une ide peu rpandue, ils renferment un
groupe de fes qui changent de demeure ^ A Guernesey, le tourbillon
d't est conduit par Ilroguias, la reine des sorcires; en Haute-
Bretagne, il contient un sorcier ^ Aux environs de Saint-Brieuc, on
s'crie ; Voil les loups-garous qui sortent
''
! Quand le vent est vio-
lent les ouragans sont parfois assimils des serpents, et les Bas-
Bretons parlent assez frquemment des dragons de vent ^ Les tour-
billons, surtout ceux qu'on appelle dragons, sont trs redouts des
marins du Trcorrois et du Finistre qui les accusent de balayer avec
leur queue tranant au ras de l'eau, tout ce qui leur fait obstacle
;
Ainsi s'expliquent tant de disparitions subites. Un homme, si lgre-
ment engag qu'il soit dans un tourbillon est, en un clin d'il, troi-
tement enlac et jet par dessus bord. Un navire pris dans le mme
1. F. Le Men, in Rev. Celtique, t.
1, p. 424.
2. A. Le Braz. La Lgende de la Mort, l. Il,
p. 239.
3. Abb Lopold Dardy. Anthologie de l'Albrel, t. Il,
p. 99.
4. Flix Chapiseau. Le F.-L. de la Beauce, t. I, p. 250; Paul Sbillot. Coutumes,
p.
303.
5. Gras. l>ict. du patois forzien ; A. de Nore. Coutumes,
p. 216.
6. .Mlivier. Dict. franco-normand; Paul Sbillot, 1. c.
7. .Marie Collet, in liev. des Trad. pop.', t. XVil,
p.
139.
8. Paul Sbillot. Lgendes de la Mer, t. Il,
p.
120-121.
I.A l'M'lK KT I.K sou: II. 83
ongrenagc est en grand danger de couler pic. Sa perle est cer-
taine s'il n'a pas t baptis'. Kn Haute-Hretagne, il est dangereux
de se trouver sur leur pr.ssage, car certains supenl un navire comme
un homme avalerait un u'uf-.
Kn l^'rance, la pluie est rarement personnifie : cependant^ sur le
littoral de la Haute-Bretagne, on l'appelle la mre Banard, et elle est
la femme du vent d'Ouest. Dans un conte de la mme rgion, la
mre des Vents est aussi celle de la Pluie et de la Gele
'.
L'expression la pouche (le sac) est dlie, usite dans les Ctes-du-
Nord, pour dsigner des ondes violentes*, fait peut-tre allusion
une ancienne croyance d'aprs laquelle un personnage aurait tenu
la pluie enferme dans un sac, comme Eole
y
retenait les vents.
Le spectacle de la pluie qui tombe en mme temps que le so-
leil luit a suggr dans beaucoup de pays des dictons animistes,
qui sont peut-tre des vestiges de lgendes oublies. En France, le
rayon de soleil est alors gnralement assimil un personnage,
presque toujours masculin, et la pluie est parfois, mais avec moins
de nettet, une sorte d'entit fminine-'. Il est possible qu'ils aient
pris la place d'anciennes divinits, auxquelles on attribuait ce ph-
nomne : lorsqu'il se produisait, on disait dans l'antiquit que
Jupiter se disputait avec Junon ^ Quelquefois il
y
a lutte entre les
deux : en Gascogne et en Haute-Bretagne, le Diable et sa femme sont
se battre''. Un jeu du Languedoc est accompagn d'une formulettc
qui raconte la scne du combat, et celui qui la rcite donne aux
petits auditeurs quelques chiquenaudes sur la joue :
l'iii e fai
sourel :
Lou diable se bal ambe sa femna
Zounzom. Amai sie^ue f/arel
Vai per Vaqanl
Ambe sas arpas te
fai anlau :
FUc ! /lac !
1. L.-F. Sauv, in Mlusine, t. II, col. 206.
2. Paul Sbillot. Lr/endes de la Mer, t. II,
p.
121-122.
3. Paul Sbillot. Noies sur les Iradilions,
p. 18; Lr/endes de la Mer, t. Il, p. 153.
4. Paul Sbillot. Trad., t. Il,
p
362. A Paris, on dit que le bon Dieu arrose
son jardin (llenry Carnoy, in La Tradition, 1893, p. 128).
5. La Msangrc. Dict. des proverbes franais,
p.
139
;
Paul Sbillot. Trad.,
t. Il,
p. 362; D'- Pommerol, in Rev. des Trad. pop., t. XII,
p. 553; Johanns
Plantadis, ibid. t. XVII,
p. 340; E. Monseur. Le Folklore wallon, p. 63; F.
Mistral. Trsor.
6. Bergier. Origine des Dietu-, t. II,
p. 189.
1. J.-F.Blad.iVo!;e/-6es,p.20; J.-M.CarIo,infiei;.(ie5 rrac^./jo;)., t.
XITI, p.406.
84 L K s M K T K II !: S
Il pleul et il fait soleil,

le diable se bat avec sa femme,

cahin
caha, quoiqu'il soit boiteux.

Il va pour la saisir

avec ses griffes


il lui fait ainsi,

flic ! flac
'
!
Mais, ordinairement, c'est le Diable ciui frappe sa femme, plus
rarement sa lille ou sa mre
;
en ce cas, il seni])le, bien qu'on ne le
dis3 pas expressment, que la pluie soit cause par les larmes de
la personne maltraite. Plusieurs dictons parlent mme de l'instru-
ment dont le diable se sert, et qui est parfois amen par la rime au
mot soul (soleil)
;
en Saintonge il bat sa femme coup de bonnet,
dans le Bocage normand, coup de balai
'%
et l'on rcite en
Basse-Normandie une formulette o figure un marteau ; si comme en
Bretagne, les grions taient appels des marteaux, on pourrait
peut-tre
y
voir une allusion la grle :
Il pleut et fait solet
Le diable est Carteret
Qui bat sa femme coup de martet'.
En Hainaut, on dit qu'il la bat dans un panier ^ Dans les Ardennes,
le diable corrige sa Glle ^
Parfois il
y
a une double action : en Haute-Bretagne, en Bourgogne,
en Limousin, Paris, il bat sa femme et marie sa fille ^ En pays
wallon, il bat sa mre et marie sa fille. Dans la Gironde, dans l'Albrel,
en Poitou et en Wallonie, il marie simplement sa fille
;
en Auvergne,
il s'amuse''. D'aprs une formulette du Hainaut^ce sont au contraire
les bienheureux qui se divertissent :
Y pleut, l'soleil luit,
Gh' ducasse (fte) in Paradis ^
Dans la Loire-Infrieure, la sainte Vierge fait la lesssive; dansl'A-
veyron, ce sont les fes, en Provence ce sont les sorcires". EnBarn,
dans les Landes et en Gascogne, elles allument leur four ou font
1. Montel et Lambert. Contes du Lau/uedoc, t.
1, p.
62.
2. Lou Pineau. Le Folk-Lore du l'oilou, p. 521; J.-M. Nogus. Murs d'autre-
fois en Saintonqe,
p. 124
; J. Lecur. Esquisses du Doccu/e normand, t. I,
p. 219.
3. Jean Fieury. JMl. orale de la Basse-Normandie,
p.
382.
4. Eugne Monseur. Le Folk-lore wallon, p.
03.
5. A. Meyrac. Trad. des Ardennes, p. 183.
6. L'Intermdiaire, t. I, col. 4i5 ;
Ghampevai. Proverbes bas-Limousins,
p. 108
;
Henry Carnoy, in La Tradition, 1893, p.
128.
7. E. Monseur, 1. c. : Fr. Daleau. Trad. de la Gironde, p. 24; E. Monseur, 1. c.
;
Abb L. Dardy. Anlholof/ie de l'Albret, t. I, p.
273 : Lon Pineau, I. c.
;
Antoi-
nette Bon, in Rev. des Trad. pop., t. V, p.
536.
8. Alfred Harou, ibid. t. XVII,
p. 141.
9. Mme Vaugeoia, ibid. t. XV,
p. 591
;
Vayssier. Ok/. patois de l'Aveyron; F.
Mistral. Trsor.
I
EXPLICATIONS PI TTOIIKS^UES DE LA NEIGE 85
cuire leur pain'. Aux environs de Mcnlon, les sorciei-s liciincnl con-
seil
-
;
dans le Ilainaut, les enfants chanleut:
I pieu, i lu,
Les sorciers dinsent Fel'.
En Corse, les enfants disent que le Renard fait l'amour
^
Les blancs flocons de neige qui descendent des nuages sur la terre,
lentement et parfois avec tles mouvements ondulatoires, veillent
sans grand effort la comparaison avec un duvet qui flotte
dans l'air, et elle a dil se prsenter naturellement ceux qui regar-
daient ce spectacle. Lorsque les Scythes disaient que le pays au nord
du leur tait inaccessible cause des plumes qui
y
tombaient de
tous cts, ils parlaient sans doute de la neige, et Hrodote qui nous
a conserv ce trait, ajoute qu'en effet quiconque l'a vue tomber
gros flocons comprend facilement cette assimilation ^ Elle se retrouve
en diverses contres d'Europe
^
et en France, plusieurs dictons la
constatent : en Champagne, en Haute-Bretagne, le bon Dieu plume
ses oies^
;
dans le Bocage normand, on ajoutait qu'il les plumait pour
marier ses filles"; parfois c'est saint Nicolas, plus rarement saint
Thomas,

dont les noms ont [)eut-tre t amens par la rime ouas =
oies,

ou saint Joseph S'-Brieuc'-*
;
en Poitou, dans le Perche, la
Loire-Infrieure, Paris, c'est la sainte Vierge; dans les Cles-du-
Nord, c'est la petite bonne femme
'
;
dans le Bocage normand, elle les
plume pour marier ses filles Pques", au pays de la Hague, comme
aussi Paris, cet acte est attribu au bouenhomme Hiv'-. En
Barn, lorsque, venant des montagnes, la neige tombe gros
flocons, on dit dans la plaine Ossau (la montagne i plume ses oies '^.o
1. V. Lespy. Proverbes de Barn,
p. 159 ;J. -F. Blad. Proverbes,
p.
20
;
Abb
Dardy, 1. c.
2. J.-B. Andrews, in Rev. des Trad. pop., t. IX, p. 332.
3. Alfred Il.irou. Le F. L. de Godarville,
p. 6.
4. Jules Agostini, in Rev. des Trad. pop., t. Xll, p. 514.
3. Hrodote. 1. IV, c. 7, 31.
6. Grimm. Teutonic Mytholor/y,
p.
263
;
\V. Gregor. F.-L.
of
N. E. of
Scotland,
p. 134.
7. Ch. Heuillard, in Rev. des Trad. vop., t. XVIII, p.
429.
8. A. Madeleine, in Rev. des Trad. pop., t. XVII, p.
101.
9. Paul Sbillot. Trad. de la Haute-RreUif/ne, t. H, p. 357.
10. Lon Pineau. Le Folh-Lore du Poitou, p. 520; Filleul Ptigny, \nRev. des
Trad. pop., t. XVll, p. 452; Mme Vaugeoi., in Rev. des Trad. pop., t. XV, p.
591
;
Henry Ct.rnoy, in />a Tradition,
1893, p. 128; Paul Sbillot. LUI. orale,
p.
35i.
11. Lecur. Esquisses du Docaf/e norinand, t. I, p.
219.
12. Jean Fleury. Patois de la Hague,
p. 139; lienry Carnoy, l.c.
13. V. Lespy. Proverbes de Barn,
p.
126.
86
KKS M ; TROUES
Un singulier dicton bas-normand dont je n'ai pu avoir l'explication,
prtend que le bourreau deSaint-Malo plume ses oies
'
;
en lllc-et-
Vilaine, lorsqu'il neige vers le Carme, les enfants client :
Carnaval, tu t'en vas,
Petite bonne femme, plume tes hous (oies)-.
Dans un conte littraire de la Flandre franaise, la neige est aussi
un duvet qui vient du lit de Marie au Bl: une jeune fille^ protge
de ce gnie, tombe dans un puits, mais au lieu de se noyer, elle arrive
dans une toile o elle retrouve Marie au Bl, la mnagre du ciel
;
celle-ci la prend son service et lui ordonne d'aller secouer au-des-
sus d'un grand trou, la couette de plumes, l'dredon et l'oreiller
;
de
menues plumes volent par les airs, s'amoncellentet tombent en gros
llocons, et d'en bas les bonnes gens voyant cette blanche fourrure
descendre du ciel, disaient: Il neige, Marie au Bl fait son nid^.
A l'ide de plumes se rattache peut-tre une coutume du Hainaut:
ds qu'il commence neiger, les fdles tendent leur tablier et disent
qu'elles vont ramasser des oiseaux
^.
En Franche-Comt, les gros flocons de neige sont les goles (chif-
fons) que fait en dchirant sa chemise. Tante Arie, gnie aussi bien-
faisant que Marie au Bl
^
;
dans le pays de la llague, le bonhomme
Hiver met aussi la sienne en morceaux , en Haute-Bretagne, la fe
Fleur-de-Neige secoue son manteau blanc pour rafrachir la terre et
renouveler l'eau des fontaines \
C'est galement une assimilation d'asi)ect qui a fait donner aux
flocons de neige le nom de mouches blanches, par lequel on les d-
signe en Forez et dans le Brabant wallon
%
et qui a inspir la for-
muletle que rcitent les enfants du Luxembourg belge :
Les mouches d'Ardenne viennent,
Chauffons-nous, racontons des histoires ^
Quand il neige, les paysans de l'Ille-et-Vilaine disent que les
1. Rev. des Trad. pop. t. I, p. 60.
2. Jacques Gaudeul, in Rev. des Trad. pop., t. XVllI,
p. 370.
3. Charles Deulin. Contes du roi Cambrinus,
p.
292-203.
4. Alfred llarou. Le F.-L. de Godarville,
p. 5.
5. Ch. Beauquier. Les Mois en Franche-Comt,
p.
137.
6. Jean Fleury, 1. c.
7. Comm. de M^" Lucie de V. II. Cf. lenignie de la Haute-Savoie dont le
mot est la neige : Madame avec son grand manteau

Couvre tout, except
l'eau. (E. Rolland. Devinettes,
p. 6).
8. Noelas. Lf/endes forziennes, p. 291; A. llarou, in Hev. des Trad. pop., t.
XVII, p. 221.
9. Alfred llarou. Mlantjes de tradition7iisme,
p.
9.
KXIM.I CATION s I'
I
TO R KSQ l'K S I K F, A M", Kl F,
B7
niouclies pissent IdiiI lilanc, on que les iiKjiiches de patience volent '.
Dans le Doul)s, on appelle les llocons de neige : les papillons de
Boujaille, l'un des villages les plus froids de la rgion
-.
Le diable
est parfois en relation avec ce phnomne
;
aux environs de Rennes,
on dit par plaisanterie que les diahles sont habills en blanc, , Maris,
que le diable vanne son bl\ Dans le Cantal, quand il fait en mme
temps du vent et de la neige, le diable dmle les cheveux de sa
femme \
Dans les Vosges on dit lors(]u"il neige : Voil les Heurs de sou-
mission qui tombent -o. Les bcherons et les ouvriers du plein air
veulent dire par li\ qu'il leur faut demeurer tranquilles et soumis la
maison, les ouvriers des usines qu'ils doivent filer doux pour viter
un renvoi qui les mettrait sur le pav dans la mauvaise saison
".
Dans les Ardennes belges, quand on voit quelques flocons en
avril, on dit : Voil les biquets d'avriP . En Franche-Comt o le
grsil est appel Chevri (chevreau), lorsque la neige se mle la grle
il tombe des chevris
"
.
En Champagn(^ les enfants donnent aux flocons le nom d'coliers
de Paris, que celui qui a recueilli le dicton suppose avoir t inspir
par le grand nombre des llocons ^
On appelle loups de neige, en Bourbonnais et dans plusieurs con-
tres voisines, des amas de neige pousss par le vent dans les ra-
vins, les fosss, et mme dans les sillons
;
cette neige, qui a t
tasse, est souvent trs rsistante aux dgels, et pour peu que ces
amas soient exposs au nord ou l'est, ils persistent, bien que
toute neige ait disparu sur le sol. Ces loups de neige, disent les
gens de la campagne, sont le prsage de neiges prochaines, car ces
loups en attendent d'autres
*.
Dans les pays de montagne, on appelle
neige de coucou celle qui tombe aprs que le coucou a fait son
apparition
'".
L'explication pittoresque des gros grlons dans les Ctes-du-Nord
1. Paul Sbillot. Trad. t. II, p. 296,; F. Duine, in Rey. des Trud. pop., t.
XVIII,
p.
346.
2. Ch. lieaufiuier. Blason populaire de la Franche-Coml, p. 61.
3. Paul Sbillot. Trac/., t. Il, p. 358; Henry Carnoy,in La 7'md^7^on, 1893, p.
128.
i. Antoinette Bon, in Hev. des Trad. pop., t. V, p. 536.
5. Ch. Sadoul, in Rev. des Trad. pop., t. XVIll,
p. 478.
fi. Alfred Ilarou. in liev. des Trad. pop., t. XVIII, p. 278.
7. Ch. Beauquier. Les Mois en Franche-Comt,
p. 57.
8. C. Ileuillard. Le patois de la commune de Gaye, 1903, p.
125.
9. l'rancis Prot, in Rev. des Trad. pop., t. XVIII, p.
478.
10. E. Rolland. Faune populaire, t. II, p. 86.
88 L E s M i: T II E s
se lie une ide apparente celle de la cause de la neif>je : lors-
qu'ils tombent, on dit que le bon Dieu jette les os de ses oies
'.
On leur donne aussi dans ce pays le nom de marteaux, et en
Basse-Bretagne, ils figurent avec le mme sens dans plusieurs
proverbes, dont le plus expressif est le suivant :
Miz Meurs ;/and fie vorzoliou
A zo ker gwaz lia) an An/cou.
Mars avec ?e3 marteaux,
Fait autant de mal que la Mort
-.
En Ille-ct-Vilaine, lorsqu'il grle les enfants rcitent cette for-
mulette :
r chet (tombe) des martiaux,
C'est la fte aux crapiaux \
On connat les relations des sorciers fabricateurs d'orages avec ce
batracien. En Basse-Normandie, on dit quand il grle qu'il tombe des
drages
^.
Il
y
a aussi des formuleltes qui se lient des jeux plutt
(lu'
une conjuration. En Hainaut, ds l'apparition des premiers grlons,
les petites filles tendent leur tablier pour les recevoir et disent :
Le bon Dieu est parrain, il tombe des pois de sucre
=.
A Ver-
viers, elles chantent:
De gruz (grlons), grau pr !
De gruz, grau mr !
A Dinant
:
Arriv ! le pti pyou pyou !
Arriv ! l p'ti poyon (poussin)
*.
En Haute-Bretagne, la Gele a une mre, qui est en mme temps
celle des Vents et de la Pluie. En Ille-et-Vilaine, quand le froid a
couvert les toits d'une fine gele blanche, les Meuniers du bon
Dieu ont travaill pour lui
^
. En Wallonie, les giboules s'appellent
V d' mds, veaux de Mars
;
Laroche on dit des giboules tardives
d'avril : Ce ne sont pas des veaux de mars, ce sont des biquets
d'avril ^
1. Paul Sbillot. Traditions, t. Il,
p. 3S7.
2. L.-F. Sauv. Lavarou Koz,
p. 102.
3. Comm. de M. Yves Sbillot.
4. Comm. de M. Louis Quesneville.
3. Alfred llarou. Le Fol/clore de Godarville,
p. 6.
6. E. Monseur. Fol/dore vallon,
p.
62-63.
7. Paul Sbillot. L'jendes de la Mer, t. Il, p. 153; Fra Dcuni, in Rev. des
Trad. pop., t. IX,
p. 72.
8. E. Monseur. Le Folklore irallon,
p.
62.
LA (IKLKK. LA ItlVlME
80
Les noms que portent divers mtores moins importants que les
Vents ou la Pluie, montrent qu'on les assimile aussi des tres vi-
vants : toutefois, ils ne sont gure usits que dans le langage en-
fantin, et non plus, comme dans les pays du Nord, dans celui des
adultes
;
en France on ne les personnifie que pour en faire des es-
I)ces de Croquemilaines. Kn Haute-Bretagne on dit aux enfants
qu'on veut empcher de s'exposer au froid : Voici la bonne fem-
me la Gele qui va te prendre ! , en Picardie l'rends garde, Jean
Gel va t'emporter!
'
.A Somme-Leuze, pour les dtourner de sortir
par le mauvais temps, on Idur dit: Viz a vo, via Dj'an di b'ih ! Via
l'inohon rodj (jrtch \ (jarde h \ous, voil Jean de Bise; voil le
moineau au bec rouge
-
;
en Hainaut, quand ils veulent aller sous la
pluie, on les menace ainsi : Ll' gargotia (tre fantastique) vos ara
^
.
La brume est. ajuste titre, redoute des marins qui l'appellent
leur ennemie
;
ils rattachent des causes surnaturelles son appari-
tion et les diverses circonstances qui l'accompagnent. Ceux de la
Haute-Bretagne, qui regardent la mer comme la vassale de la Lune,
racontent que l'astre des nuits la couvre de brume pour la punir
quand elle est fche avec elle
;
ils disent aussi que ce phnomne
est produit par un monstre qui, jaloux de la lumire du soleil, se
met souiller du fond des eaux pour l'assombrir, ou par lo fume
de volcans sous-marins. Lorsque la brume est paisse, les pcheurs
de la Manche prtendent que l'on voit des bouchons noirs au mi-
lieu
;
ce sont les diables qui viennent chercher les mes des noys
et tracasser les vivants
^.
Les dmons des brouillards sont aussi re-
douts en Basse-Bretagne parce qu'ils garent les barques, et les
matelots du pays de Trguier croient voir des diablotins noirs danser
dans la brume ^; au XVllP sicle on attribuait aux mes des noys
les cris plaintifs que l'on entend dans les moments o les navires
sont envelopps de brouillards".
Ce mtore est assez rarement personnifi
;
cependant quand il
se manifeste sur les eaux douces, et qu'il commence se dissiper,
les riverains en font parfois une dame blanche presque diaphane.
1. l'aul Sbillot. Additions aux coutumes,
p. 40
;
Alcius Ledieu. Traditions de
Demuin,
p. 42.
2. E. Alonseur. Le Folklore wallon,
p. 62.
3. A. Harou. Le F.-L. de Godarville, p. 7.
4. Paul Sbillot. Lgendes de la Mer, t. Il, p. 18
;
in Archivio, t. V, p.
'622.
o. G. de la Laadelle. Mo'urs marilirnes,
p. 142; Paul Sbillot, 1. c, p. 78.
6. Moreau de Jonncs. Aventures de guerre, t.
1, p.
19.j.
00 I, E s M i: T K R E s
Vn gaiil de Brume, haut de cent toises, avec un il de diamant
au milieu du front, court, suivant un conte gascon, travers la
campagne, du lever du soleil son coucher, et, partout o il passe,
les bls, les arbres, les vignes schent pour ne reverdir jamais
'.
Dans les hautes valles du Barn on appelle Loup de. Seni-Yoan un
brouillard qui, aux approches del Sainl-Jean, est trs nuisible aux
biens de la terre-. Une devinette du Velay, dans laquelle saint Gris
vient de vers Paris avec sa cape et sa capuche, pcrsonnille les
brumes d'automne
^.
Le jeu de l'air, qui oscille rapidement en montant et en descen-
dant lorsque la chaleur est grande, est appel Mrienne dans le pays
de la Hague
^.
Le mme nom dsigne en Haute-Bretagne une sorte de
bourdonnement qui se fait entendre lorsque le temps est chaud et
mme orageux, et qui ressemble au bruit que feraient des milliers
de moucherons invisibles. Les paysans disent que c'est la fe M-
rienne qui, prise de piti pour les travailleurs, agite son parasol
au-dessus de leur tte pour leur donner un peu de fracheur. On ne
la voit pas, parce que, prsent, les fes ne peuvent plus se mon-
trer
;
mais on sait qu'elle est l, et qu'elle n'abandonnera pas les
cultivateurs comme les autres fes qui ont quitt le pays. C'est, dit-
on, en son honneur que l'on a donn le nom de Mrienne au somme
que les paysans font souvent en t aprs le repas de midi. Suivant
d'autres, ces bourdonnements viennent de lutins malicieux et m-
chants, qui se rjouissent du mal que les laboureurs prouvent, et
ce sont leurs petits rires qui rsonnent dans les airs ^ Dans les Lan-
des, lorsque la grande chaleur on entend dans l'air un gronde-
ment comme celui des cloches d'un troupeau de chvres qui se
frappent, on dit que ce sont les chvres de Videau furieux
;
quand
cet avare fut englouti, ses chvres sautrent si haut qu'on n'a pu
les retrouver depuis, et l'on suppose qu'elles sont dans les airs''.
i? 2. ACTES ET POUVOIRS DES MTORES
L'arc-en-ciel qui, ainsi qu'on l'a vu, est l'objet d'explications
nombreuses et varies, passe pour avoir une grande puissance sur
les tres et sur les choses ;
mais son action est souvent funeste, ou il
1. J. F. Blad. Contes de Gascogne, t. I,
p.
109-110.
2. V. I.espy. Proverbes de Barn, p.
221.
3. V. Smilh, in Mliisiue, t. I, col. 26:{.
4. Jean Kieury. Le l'alois de la Hague, p.
258.
.'). Lucie de V. H. in Rev. des Trad. pop., t. XV, p. 387.
6. Abb L. Dardy. Anthologie de VAlbrel, t. II, p.
201.
l'LISSANCH l)K l/ AUC-EN-CIFL 91
exerce une jillractioii rcdoiitaltli'. (hi ci-oil dans li> Menlonn.iis |ne si
SCS bonis louclieiil un arbre, il le fail mourir
'
; dans le Loi, ilans la
IIaute-(,laronne, il le dessche el dtruit sa rcolle, et celle des
champs sur lesquels il se pose
-
: dans le sud du Finistre, c'est lui
qui, en pompant sans cesse l'eau, dtermine les rafales, les grains
el les coups de vents subits ^ Les marins de la Manche disent que si
un navire passait par un de ses bouts au moment o il aspire l'eau,
il pourrait tre enlev avec elle
*.
Le peuple croit encore en plusieurs pays qu'une personne peut
changer de sexe en passant sous l'arc-en ciel ^ Celle ide tait assez
courante au XVP sicle pour figurer, comme une sorte de lieu
commun, dans les contes el les comdies. Le bourguignon Tabourot
larle
de : Dames et Damoiselles si mistes et si dlicates qu'elles
n'eussent os estrangler vn pel ou le faire tourner du sexe masculin
au fminin sans passer sous l'arc Saint Bernard
''.
Le dialogue suivant
s'engage entre deux personnages de Larivey :
Constant.

Toy n'estant femme, de quoy te plains-tu ?
HoBKRT.

Et si je passois sous l'arc-en-ciel et que quelque estrange acci-
dent me changeast quelque jour?'
Dans !a Haute-Loire, une personne qui passerait dessous chan-
gerait de sexe
;
aux environs de Belforl^ si une (ille pouvait lancer
son bonnet par-dessus, elle serait immdiatement transforme en
garon ^
On altrihue fi'(iuemment ce mtore le don d'apporter ou de
dcouvrir des richesses. Dans plusieurs provinces, les bergers
assurent que lu o il a touch la terre, une fe dpose une perle
magique qui vaut elle seule un trsor
;
certains courent mme
cet endroit dans l'espoir de le trouvera On croit dans les Vosges
que lorsque ses piliers reposent sur des hauteurs, celui qui par-
1. J. B. Andrews, in Rev. des Trad. pop.,i. IX, p.
218.
2. J. Daymard, in Mlusine, t. 11, col. 43; Pierre Bouche, ihid., col.
132.
3. H. Le Carguet in Rev. des Trad. pop., t. XVII,
p.
362
4. Paul Sbillot. Lgendes de la ^fe^\ t. 11, p.
66.
5. Grinim. Teulonic MyLhology, t. Il,
p.
1:53. (Serbie); N. Politis (Grce), in
Mlusine, t. 11, col. 38; Gh. Rend, I. c, p. 66. (Serbie, Albanie, Cte des
Esclaves).
6. Tabourot. Les Ecraignes Dijonnoises.
1. Larivey. Les Tromperies, acte 1, se. 5.
8. Paul Le Blanc, in Mlusine, t. 11, col. 17; Mlusine, t. Il, col. 133, d'. Re-
vue d'Alsace, 1884.
9. Mlusine, t. III, col. 234.
9-2 L K s M i: T K R K s
viendrait placer un panier sons l'un d'eux le relverait rempli
d'or
'.
En Auvergne on trouve un panier plein d'argent, en Wallonie
un plat d'argent, dans le Lot, un quarteron de louis d'or-
;
d'aprs la
croyance corse, il
y
a un trsor l'endroit o il boit
;
parfois les
enfants,
dsesprant d'aller assez vite pour le surprendre quand il se
dsaltre^ le narguent en se frappant le genou avec les mains croises,
et ajoutent ironiquement : Tiens, apporte ici le trsor !
^
Dans la
Haute-Loire, lorsqu'il boit, on dcouvre une cuelle ou une cuiller
prs de la rivire o l'un de ses bouts a tremp
'"
;
sans doute elle
lui a servi, quoi qu'on ne le dise pas,
y
puiser, comme les plats
ou les coupes en mtaux prcieux que, d'aprs les Souabes et les
Bulgares, il emploie pour prendre l'eau ^
La bue qui sort de terre aprs la pluie et qui prend les couleurs
de l'arc-en-ciel, est regarde Ponl-l'Abb comme un reste de ce
mtore qui finit de pomper son eau
;
dans le Cap Sizun, elle pro-
vient d'un trsor cach qui s'approche de la surface du sol pour se
scher au soleil. Lorsqu'on l'aperoit, il faut courir vite au champ
color et
y
jeter quelque chose de bni
;
si on peut le faire, l'argent
reste sur terre et ou peut le ramasser
;
mais si l'on n'a rien de bni,
la bue disparat ds qu'on a mis le pied sur le champ
;
le trsor
s'est enfonc sous terre ou chang en feuilles de chne sches
^.
Quelques serments o les mtores sont pris tmoin supposent
qu'on leur attribue, comme certains astres, le pouvoir de punir.
La foudre est souvent invoque dans les jurements et les mal-
dictions
;
en Basse-Bretagne, on dit : Ann tanfoulftr war n-out, que
le tonnerre t'crase ! et il figure nombre de fois dans la srie
appele en Cornouaille les litanies du diable''. En Provence, la col-
lection n'est pas moins riche
;
en voici quelques chantillons : Oh !
tron, tron de Dieu ! Tron de par Dieu ! Tron de Ver^ Iron de sort. Mau
tron se i vau ! qui est l'quivalent de : Le diable m'emporte si
j'y vais ^ En Gascogne et en Barn, on jure par Pet de prigle I
1. L. F. Sauv. Le Folk-lore des Hautes-Vosffes, p.
140.
2. A. Dauzat, in Rev. des Trad. pop.,i. XV, p. 620; E. Polain, in Bull, de Folk-
lore, t. II,
p. 145; J. Daymard, in Mlusine, t. Il, col. 43.
3. Jules Agustini, in Rev. des Trad. pop., t. XII, p.
513.
4. Paul Le Blanc, in Mlusine, t. II, col. 15.
5. Mlusine, 1. c, c. 15.
6. H. Le Carguet, in liev. des Trad. pop., t. XVII,
p.
362.
7. L.F. Sauv, in Rev. Cellique, l. V, p.
188.
8. F. Mistral. Trsor.
I.K KK^l'KCT DKS M HT KO K ES 93
Coup (le tonn'.'rre !
'
l^n A\'allonie on s'crie : h L'ionnorr m ac-
crus !
^
Les matelots jurent souvent par le tonnerre, en employant des
formules comme celles-ci : Que le feu du ciel m'lingue !
'
Ils
disent aussi : Que l'arc-en-ciel me serve de cravate !
*
Ce juron a
t employ sur terre
;
un personnage du vaudeville de Ouvert, le
Marchand de Marrons, s'crie : Si je sais o aller, je veux bien que
l'arc-en-ciel me serve de cravate !
^
. Les marins de Provence jurent
par le vent : Que tous les mistrals m'tranglent
'''
! Les paysans
bas bretons maudissent leur ennemi et disent qu'ils le donnent au
coup de vent \
Certains actes qui peuvent sembler indiffrents ceux qui ne sont
pas au courant des croyances populaires, offensent les esprits des
mtores et attirent leur colre sur les imprudents qui les accom-
plissent, parfois sur un pays tout entier. En Basse-Bretagne, si Ton
s'assied sur une table^ on provoque les temptes et la foudre ^ En
Provence, dire que le ciel est noir porte malheur; si en temps
d'orage, on avait l'imprudence de prononcer cette parole, on pour-
rait entendre, venant d'une voix inconnue, cette rponse, qui est
aussi faite en Normandie et sur le littoral picard par l'esprit de la
nue : C'est ton me qui est noire
'
.
En Auvergne, il faut se garder de dsigner l'arc-en-ciel avec le
doigt
;
en Picardie, celui que l'on tend vers lui peut tre coup
;
en Wallonie, dans les Vosges, il
y
vient un panaris
;
dans le Bocage
normand, en montrant l'orage avec le doigt on s'expose tre fou-
droy
'.
En Haute-Bretagne et en Saintonge, si l'on fait des grimaces ou
1. J. F. Blail. l'roverbes recueillis dans l'Armagnac,
p. 160; V. Lespy.
Proverbes de Barn,
l^e
d., p.
77.
1. Aifred Harou. Le Folklore de Godarville,
p. 98.
3. Paul Sbillot. Lr/endes de la Mer, t. II,
p. 68.
4. Alex. Dumas. Les Baleiniers, 1861, t. II,
p.
111
;
Muse des familles, t. VII,
p.
155.
5. Mlusine, t. II, col. 10, a.
6. E. Capendij. Le chai du bord.
7. L.-F. Sauv, in Bev. Celtique, t. V,
p. 188.
8. Vrusmor. Voijar/e en Basse-Brelar/ne,
p. 342.
9. Rgis de la Colombire. Les Cris de Marseille,
p. 274 ; Amlie Bosquet.
La Normandie romanesque,
p.
251 ; A. Bout, in Bev. des Trad. pop., t. XVII,
p. 27i.
10. D'- Pommerol, in Bev. des Trad. pop., t. XII,
p.
553
;
II. Garnoy, in Boma-
nia, t. VIII,
p. 259; E. Mouseur. Ae F.-Z,. wallon,
p. 61
;
Ch. Sadoul, in Bev. des
Trad. pop., t. XVIH,
p.
338
;
J. Lecur. Esquisses du Bocage, t. II,
p.
79,
04 I. E s M K T i: R E 1^
si l'on baille pondant que le vent tourne, la bouche reste dans la
position o elle tait quand le vent a change
La rose possde une grande vertu des poques dtermines :
celle de mai est surtout rpute
;
on Poitou, les jeunes filles, pour
avoir le teint frais, se lavent la figure, le premier jour de ce mois,
avec celle qui perle sur les herbes
;
on disait mmo que quelques-
unes, afin d'tre plus belles de tout leur corps, s'y roulaient toutes
nues; pour avoir la peau frache, les jeunes Saintongeaises ne
manquaient pas chaque matin de se dbarbouiller avec la rose.
Dans les Vosges, celle du matin de la Saint-Jean fait disparatre
les taches de rousseur, efface les rides, et conserve la fracheur du
visage
-.
En Normandie, on attribue la rose de mai une action
analogue sur les choses
;
elle enlve les rousseurs du linge qui
y
a
t expos
'\
Son efficacit n'est pas borne aux taches pidermiques
;
elle
s'tend jusqu'aux maladies cutanes
;
au commencement du XIX
sicle, elle passait dans le pays chartrain pour gurir la gale*.
En Barn, ceux qui sont atteints de quelque maladie de peau se
roulent, le matin de la Saint-Jean, dans les champs d'avoine hu-
mects d'une abondante rose
;
actuellement la personne qui a la
gale se dshabille entirement et commence aussitt, travers la
pice, et dans divers sens, une promenade pendant laquelle elle doit
dire et rpter sans interruption une oraison en vers patois, dont
voici la traduction : Nettoie-moi bien, frache rose

sens comme
je suis galeux

vois combien se trouve entach

mon corps des
pieds la tle, etc., veuille bien me dbarrasser

dans cette avoine;
car si tu fais que bientt je me gurisse

nuit et jour, je veux te
bnir
^
. En Normandie le malade va, l'aurore, se rouler dans
l'herbe humide, et la rose de la Saint-Jean le rend aussi net qu'une
tasse d'argent
;
en Prigord, celle des chenevires est surtout efficace*"'.
On croit dans les Vosges qu'en se lavant les mains avec de la
1. E. Leinari. Fariboles Sainlongh'eaises, N
4, p.
15.
2. Lon Pioeau. Le F.-L. du Poitou,
p.
498
; J. M. Nogucs. Murs d'autre-
fois en Saintonr/e,
p. 68: L.-F. Sauv. Le F.-L. des Ihiules-Vosges, p.
187-188.
3. J. Lecur. Esquisses du Bocage normand, t. Il,
p.
8.
4. Desgranges, in Antiq. de France, t. 1
Alfred de Nore. Coutumes,
p.
127 : H
en Barn,
p. 18.
6. J. Lecur. Esquisses du Bocage normand, t. H
liquits de Vesone, t. I,
p. 243.
Barlliety. Pratiques de sorcellerie
; W. de Taillefer. An-
I,H l'OUVOIli DK LA IlOSKE^ DK l,A I>MIK, KTC. 'J.)
rose de mai ou se prserve tles darlres ou qu"(jn les fuit dispa-
ratre
'.
D'aprs une pratique releve eu Saintonge, son pouvoir s'tendait
jusque sur les choses du cur
;
les amants qui n'taient pas pays
de retour allaient se rouler tout nus dans l'herbe humide de rose
et croyaient ainsi calmer les rigueurs de leur inhumaine
;
cela s'ap-
pelait prendre l'aigail de mai
-.
lia rose sert aussi des malfices, aux mmes poques de l'an-
ne seulement. Dans la Charente, celui qui va le premier mai, de
grand matin, imbiber un linge de la rose du pr de son voisin, doit
avoir le double du foin, tandis qu'il ne restera rien dans celui qu'il
a crm
;
en Poitou cette opration a lieu le matin de la Saint-Jean.
Dans la partie bretonnante des Ctes-du-Nord, la femme qui veut
drober le beurre court toute nue dans les champs, emplissant sa
baratte de rose prise ses voisins 3. Dans le Centre, le Ramasseux
de rose est un tre fantastique, d'autres disent un sorcier, qui des-
sche la terre*. Un dessin de Maurice Sand dans VIllustralion, iSoo,
le reprsente sous la forme d'un homme maigre tranant travers
les herbes un long chiflbn attach un bton.
Dans deux gwerziou bretons figure une maldiction de la rose
qui tombe en bas ,
que je n'ai pas trouve ailleurs ^
La pluie n'a pas, autant que la rose, le don de gurir
;
cependant
on croit dans le Finistre que l'on se dbarrasse des rhumatismes
en se dpouillant quand un orage vient clater, et en prsentant,
couch sur le ventre, son corps nu l'averse, tant qu'elle voudra
durer. En Haute-Bretagne, celui qui peut ramasser les premires
gouttes de pluie qui tombent le jour Saint-Laurent
y
trouve un
remde assur contre n'importe quelle brlure ^
Dans les
i)ays
de l'est^, o la neige est particulirement abondante
et tombe priodiquement, on lui accorde des vertus curatives :
Lige celle qui est ramasse entre l'Epiphanie et la Chandeleur est
bonne pour les maux d'yeux
;
elle se conserve indfiniment et sert
gurir les brlures et les engelures
;
en Franche-Comt, ceux qui
1. L. F. Sauv. Le F.-L. des fIaides- Vosf/es, p. lo8.
2. J. Bujeaud. Chansons pop. de VOaesl, t. I, p.
186.
3. Alf. de Nore. Coutumes, etc.,
p.
153
; J. Bujeaud, 1. c, t. I,
p. 186; Lio-
nel Bonuenire, in Bull, de la Soc. d'Anlhropolor/ie,
1884, p. 819.
4. Jaubert. Glossaire du Centre.
5. F. -M. Luzel. Gwerziou Breiz-Izel, t. I,
p. 531, 543.
6. L.-F. Sauv, in Mlusine, t. IV, col. 258 ; Lucie de V.-H., in Rev. des Trad,
pop., . XVI, p.
444.
96 l E s M K T K R E S
foulent pieds nus la premire neige de novembre n'auront pas d'en-
gelures de tout l'hiver
'.

3. LES PHSAP.KS
1/apparition des mtores, surtout de ceux qui ne se monirent
qu' des intervalles assez loigns, est regarde, pour cette raison
mme, comme l'annonce d'vnements remarquables. Les aurores
borales, assez rares en France, pronostiquent la guerre ou de grands
malheurs, publics ou privs -, et les paysans en donnent parfois dos
preuves : ceux de la Beauce et de la Corse rappellent que ce phno-
mne se produisit au commencement de 1870
;
en Haute-Bretagne
il indique un changement prochain de gouvernements
Les marins de la Manche considrent le feu Saint-Elme comme de
mauvais augure : sur la cte de Trguier il annonce la perte cer-
taine d'un proche parent; suivant un proverbe du Finistre, le feu
Saint-Elme sur la mer, c'est la Mort qui demande ouverture
^.
Sa vue
n'est pas cependant toujours regarde avec crainte, et pour beau-
coup de marins, lorsqu'il se montre au milieu de la tempte, c'est
le signe qu'elle touche sa fin : si le feu est double, ce sont saint
Elme et saint Nicolas
;
s'il est triple ou quadruple, ce sont avec eux
sainte Anne ou sainte Barbe qui viennent bord, et le beau temps
ne peut tarder
".
Le plus ordinairement les pronostics tirs de la pluie sont en rela-
tion avec le mariage. Celle qui tombe le jour o il s'accomplit semble
en quelques pays tre considre comme une sorte de punition inlli-
ge aux jeunes filles gourmandes. On disait au XV^ sicle que celle
qui mangeoit acoustumeement du lait bouilly en la paele ou dans un
pot tait expose cet inconvnient le jour de ses noces. Dans la
Gironde et dans la Montagne Noire le mme sort attend celle qui a
1. Aug. Hock. Croyances du pays de Licje,
p. 164
; A. Harou, in Rev. des Trad.
pop., t. XVII,
p.
346 : Ch. Beauquier. Les Mois en Franche-Comt, p. 181.
2. A. Meyrac. Trad. des Ardennes,
p. 170; Alcius Ledieu. Trad. de Demuin
(Picardie],
p. 71
; Rev. des Trad. pop., t. VI,
p.
549 (Bas-Laguedoc)
;
D. Mon-
nier et A. VingLrinier. Trad.,
p.
163
; Johanns Plantadis, ibid., t. XVII, p. 341
(Limousin) : Revue du Nord de la France, t.
1, p. 36.
3. Flix Chapiseau. Le F.-L. de la Beauce, t. I, p. 289
;
Jules Agostiai, in Rev.
des Trad. pop., t. XII,
p. 514 (Corse) ; Paul Sbillot. Trad., t. II, p. 350.
4. Paul Sbillot. Lgendes de la Mer, t. Il,
p.
103.
5. G. de La Landelle, Derniers quarts de nuit,
p. 270.
l>RKSA(;i':s l)K \.\ I'LLUk kt du vent
'>'?
l'habilude de froltei- la pole avec un morceau de pain aprs en
avoir tir ce qu'on
y
a fait cuire
'.
Les ides qui s'attachent la pluie qui concide avec cette cr-
monie sont varies, et parfois contradictoires: Marseille on la
considre comme un signe d'abondance dans la maison du couple
uni; en Savoie, la marie sera conome
;
Dinan, elle sera heureuse;
les larmes qu'elle aurait du verser tombent ce jour-l, et si la pluie
est accompagne d'un rayon de soleil, on dit : Voil la marie qui
rit-. En lUe-el-Vilaine, c'est un prsage de fcondit, de mme que
dans le Mentonnais et dans les Vosges, o de plus la fortune des
enfants sera assure
^
;
en Saintonge s'il pleut du matin au soir,
l'pouse recevra plus de coups que de caresses
;
en Poitou,
elle sera battue ou versera autant de larmes qu'il tombe de gouttes
d'eau
;
la mme croyance existe Sainl-Malo
;
en pays wallon, les
poux auront toujours des motifs pour pleurer, ou, comme aussi en
Vivarais, ils seront peu fortuns ^ Dans la Gironde, la marie sera
gourmande
;
dans le Maine, elle ne sera pas propre''. En Poitou,
elle mourra la premire
;
s'il fait beau, le mari la prcdera dans
la tombe ^ A Laroche, on dit malicieusement des poux qui se
marient sous la pluie, qu'ils ont mang le chou au pot, c'est--dire
qu'ils ont eu des i-apports avant l'union lgale \
Les prsages tirs du vent, fort nombreux en matire de prvision
du temps, et que l'on observe surtout en certaines saisons de l'anne,
sont plus rares en ce qui concerne l'heur ou le malheur. A Mons si
le vent siftle d'une certaine manire dans une chemine oii il
y
a du
feu, on aura des nouvelles dans la journe*. Au XV* sicle, quand on
1. Les Evangiles des Quenouilles, I, 10. Appendice B, I, 10
;
C. de Mensignac.
Sup. de la Gironde,
p.
22
;
A. de Chesoel. Usages de la Montagne Noire,
p. 371.
2. Rgis de la Colombire. Les Cris de Marseille,
p. 262
;
Constantin. Lillra-
ture orale de la Savoie,
p. 31
;
Paul Sbillot. Coutumes de la llaule-Bretagne,
p.
115.
3. Paul Sbillot, 1. c.
;
J.-B, Andrews, in Rev. des Trad. pop., t. IX,
p. 116
;
L.-F. Sauv. Le F.-L. des Hautes-Vosges,
p. 98.
4. J.-M. XogUL's. Murs d'autrefois en Saintonge,
p. 4; B. Souche. Croyances,
p. 20
;
F. Duine, iu Rev. des Trad. pop., t. XVl,
p. 577 ; E. Monseur, in Bull,
de Folklore, t. II,
p. 20
;
H. Vaschalde. Sup. du Vivarais,
p. 15.
5. Franois Daleau. Trad. de la Gironde,
p. 56; X. de la Perraudire. Trad.
du Maine,
p.
2.
6. B. Souche, 1. c, p. 23.
7. E. Monseur. Le Folklore wallon,
p. 35.
8. Conim. de M. Alfred Harou. En llainaut, quand le vent souffle dans la
chemine, le diable
y
a lu domicile (A. Harou. Le F.-L. de Godarville,
p. 5).
98 I, E s M K T K 11 E S
entendait fort venter, c'tait signe de trahison ou au moins de mau-
vaises nouvelles, et cette croyance subsiste toujours sur les ctes do,
la Manche
'.
A Cras-Avornas, prs de Lige, on dit (ju'un arc-cn-cicl apparat
toujours au-dessus de la maison d'une personne dcde
-.
On a relev peu d'interprtations de songes o figurent les m-
tores : dans le pays boulonnais, rver qu'on a un arc-en-ciel au-
dessus de sa tte est le pronostic d'un changement de fortune, de
danger et mme de mort dans la famille
^.
Cette croyance se retrouve
peu prs exactement dans le Dictionnaire des Songes expliques.
Paris,
1859, p. 3,
rdig par le bibliophile Jacob d'aprs de nom-
breux ouvrages sur cette matire, et qui contient beaucoup d'inter-
prtations de rves mtorologiques. La
lef
des Songes, livre de
colportage souvent rimprim, et qui se vend toujours, en renferme
aussi un grand nombre, et a d contribuer propager ces ides dans
les campagnes. On n'y trouve pas la suivante : Marseille, rver de
pluie est un prsage de bonheur*.

4. LES HOMMES ET LES MTORES


Le peuple, qui attribue aux mtores une origine et des causes
surnaturelles, pense que certains hommes ont la facult, au moyen
de pratiques ou de conjurations, d'exercer sur eux un vritable
pouvoir. Mais il se manifeste presque toujours quand ils deviennent
visibles
;
il ne dpend d'aucun mortel de faire apparatre ceux qui
sont caractriss par leur clat ou la beaut de leurs couleurs : l'au-
rore borale, l'arc-en-ciel, le feu Saint-Elme, l'clair, sont sous la
domination de divinits, ou tout au moins d'tres suprieurs. La
foudre est aussi dans leurs mains
;
toutefois les hommes peuvent
susciter les orages qui donnent naissance la grle, provoquer la
pluie, plus rarement la brume, jamais la neige". Quant aux vents et
aux temptes, un grand nombre de manuvres, qui ne sont pas
toujours employes par les magiciens ou les sorciers, passent pour
avoir la vertu de les exciter ou de les dchaner.
1. Les Evangiles des Quenouilles, IV, 21 ;
Paul Sbillot. Trad., t. Il,
p. 365.
2. Alfred Harou, in Rev. des Trad. pop., t. XVII,
p.
!i73.
3. Mlusine, t. III, 129, d'. Deseille. Curiosits de l'hisloire de Boulogne, p.
13.
4. Rgis de la Colombire. Les Cris de Marseille,
p.
286.
5. La croj-ance aux sorciers conducteurs de neige?, rapporte ci-aprs d'aprs
Cyrano de Bergerac, semble ignore de la tradition contemporaine. La formulette
enfantine du Prigord,
p. 102, semble une survivance d'une poque o l'on
croyait pouvoir exciter la neige.
I
IK^ CO.NDUOTKUUS I)K MKTKOUES 99
Au moyen Age les tourbillons de vont, et plus encore les ravages
(le hi grle taient l'uvre de tempestaires qui savaient les diriger et
s'en servir leur avantage. D'aprs le trait rfe Gvandine, compos par
l'archevque de Lyon Agohard, (IX" sicle) les grains abattus par les
orages et les grlons passaient dans une fabuleuse contre de l'air,
appele Magonia, l'aide de navires que les esprits souffleurs diri-
geaient leur gr
'.
Quelques centaines d'annes aprs, on ne con-
naissait plus cette rgion arienne, mais le vulgaire accordait encore
aux tempestaires un grand |)ouvoir sur les phnomnes clestes.
Dans ['Histoire de iempire de la Lune, un habitant de cette plante
parle Cyrano des sorciers de la terre, qui marchent en l'air et
conduisent des armes, dos grles, des neiges, des pluies et d'autres
mtores d'une province l'autre ^ Vers la mme poque, en 1640,
la gele et la grle ayant gt les fruits, les paysans du Dijonnais
attriburent ce malheur aux sorciers et plusieurs furent jets dans
l'Ouche^. On croit de nos jours que certains individus peuvent gou-
verner les lments : dans les campagnes girondines on accorde
diverses personnes le don de provoquer la pluie o il leur plat et au
jour qu'il leur fait plaisir, afin de nuire leurs ennemis; en Forez,
bien des gens sont accuss de se mettre dans les nues et dans le
brouillard et de mener l'orage et le vent. Le sorcier du Bocage nor-
mand chemine sur un des nuages qu'il a enfants et o on l'a vu
conduisant la tempte
;
parfois il est remplac par deux corbeaux
volant, croassant devant la troupe des nues*. Deux paysannes des
Vosges, surprises par un orage, virent, quand le ciel commena
redevenir bleu, une nue paisse descendre terre, tout prs d'elles,
et il en sortit une femme des environs, qu'elles reconnurent parfai-
tement; en Auvergne une bossue qui faisait des gestes mystrieux
tomba des nues pendant un violent orage ^
On attribue aux prtres en Berry, dans l'Eure-et-Loir, en Anjou
et dans plusieurs pays un rle analogue celui des sorciers
;
dans
l'Indre, on croit voir parfois dans le nuage dvastateur la forme du
1. Grimai. Teutonic Mylholorpj, t. H, p.
638.
2. Cyrano de Bergerac. uvres d. Delahays,
p.
121.
3. Cimeut-Janin. Sobriquets de la Cle-ciOr. Dijon, p.
61.
4. C. de Mensignac. Sup. de la Gironde, p. 105 ;
Nolas. Lgendes forzien-
nes, p. 241
; J. Lecur. Escjuisses du Boca/e, t. 11, p.
19. Dans ce pays on croit
que l'orage suscit par le sorcier ne s'tend pas au-del des limites qu'il lui a
assignes
(p. 82).
5. L.-F. Sauv. Le F.-L. des Uaules-Vosjes, p. 185; A. Dauzat, in I\ev. des
Trad, pop., t. XIV, p.
39.
I 00 L K ; m T K R K t
prtre qui conduit la grlc
'.
En Eure el dans l'Orne, au moyen de
oerlaines formules magiques tires du brviaire, le cur de la pa-
roisse peut s'lever dans les nuages et faire tomber la grle sur les
champs de ceux qu'il veut punir-
;
en Saintonge on disait nagure
que les curs possdaient le secret de la corde tourner le vent,
grce laquelle ils amenaient les temptes, grimpaient dans
les nuages pour les brasser leur guise el faisaient choir des mon-
ceaux de grlons sur telle ou telle rcolte
'\
Vers 1835 on racontait
dans l'Ain que les curs de deux paroisses voisines avaient t vus
se disputant un nuage de grle
*.
Bien d'autres manuvres, ayant pour but de provoquer les orages,
la grle ou la pluie, ne sont elicaces que si elles sont accomplies au
bord des fontaines, des rivires ou des tangs
;
j'en parlerai avec
dtail ail livre des Eaux douces.
La pluie destine rendre la terre une humidit bienfaisante
est rarement l'uvre des sorciers
;
ceux qui la dsirent s'adressent
assez frquemment aux prires
;
d'aprs une croyance du llaut-Bu-
gey, certains possdent un livre pour faire pleuvoir". Les proces-
sions faites cette intention, mme celles qui ne sont pas en relation
directe avec l'eau, ont lieu peu prs partout*^
;
en plusieurs pays,
notamment en Provence, elles se rendent des chapelles rputes
pour faire tomber la pluie. Quelquefois, comme Tourves, les fid-
les enlevaient la statue du saint et ne la reportaient son sanctuaire
qu'aprs une onde abondante
;
celle de saint Eutrope; prs de Tou-
lon, tait menace et mme battue, si la scheresse persistait aprs
le plerinage. Jusqu'au milieu du XIX.
*=
sicle une procession venait
dans un champ nomm le Vas, dans l'Isre, o l'on soulevait une
pierre, une fois, deux fois ou trois fois, suivant la quantit d'eau
que l'on dsirait ^ Deux cents ans auparavant, cette coutume tait
1. A. -S. Morin. Le prtre el le sorcier,
p. ISl
;
Lai?nel de la Salle. Croyances
du Centre, t. II,
p. 134 ; J. Lecur, 1. cit.
p. 82; Lionel Bonnerare, in Rev. des
Trad. pop., t. V,
p.
440.
2. H. de Charencey, in Mlusine, t. I, col. 96. Un passage d'une chanson de
Branger, les Missionnaires :
Sur des biens qu'on voudrait ravoir
FaisoDs tomber la grle
fait allusion ce pouvoir.
3. Abb J.-.M. Nogus. Meurs d'autrefois en Saintonge,
p. 129.
4. U. .Monnier et A. Vinglrinier. Traditions, p. 31.
5. Gabriel Vicaire. tudes sur la posie populaire,
p.
70.
6. Beauchet-Filleau. Plerinar/es du diocse de Poitiers, p. 335; A.-S. Morin.
Le prtre et le sorcier,
p. 97 et suiv.
7. Brenger-Fraud. Superstitions et survivances, t. III,
p. 168, 170, 178.
MOYENS I) EXCITEi; LA l'LUIK 101
{ouslatce au mme lieu par un historien local, qui tait justement
propritaire du champ, et il rapporte que la pierre, qu'il rappro-
che (le la lapis iiianalis le Home, avait fait anciennement partie de
l'autel d'une glise dtruite
'.
Plusieurs des praticiues qui suivent ont lieu sans intervention
religieuse : celle qui consiste tremper un balai dans l'eau, signa-
le au XVll^ sicle par le cur Thiers, est encore usite en Ille-et-
Vilaine, en Saintonge, o, de plus, on le laisse passer la nuit dehors,
et dans la Gironde, o, aprs l'avoir lev en l'air, on lui fait dcrire
un signe de croix
-.
Suivant des croyances que je rapporterai au chapitre des Fon-
taines, l'eau dont la margelle est asperge, celle qu'on lance sur les
terrains du voisinage ou sur les plerins, a pour rsultat, en vertu
de ce que M. Frazer a ingnieusement appel magie sympathique,
de provoquer la pluie. Ce procd est employ squs une forme plus
simple encore par les gens de Florenvillc, dans le Luxembourg
belge, qui arrosent leurs rues afin de faire tomber l'eau des
nuages
''.
Diverses actions qui n'ont pas pour but exprs de faire pleuvoir,
et que leurs auteurs accomplissent mme parfois sans
y
songer,
amnent la pluie, sans que la raison en soit toujours bien claire
;
elle suit, ainsi qu'on le verra, le meurtre involontaire ou intentionnel
de reptiles ou d'insectes.
On croit dans plusieurs pays qu'il survient une onde lorsque les
vtements d'une personne sont mis d'une faon anormale ou que ses
poches sont retournes
*.
Quand on fauche un pr aux environs de Toulon, qui est emmasqur,
c'est--dire ensorcel, il pleut le jour mme ou la nuit suivante
;
une
prairie voisine de Moncontour de Bretagne a le mme fcheux
privilge ^
On n'a pas relev d'actes ayant pour but de provoquer la neige
;
une formuletle que les enfants du Prigord rcitent lorsque le froid
1. Expilly. Supplment l'hisloire du chevalier Bayard
(1650), cit par Emile
Blmont, in La Tradilion, i892,
p.
132-133.
2. J. B. Thiers, Trait des superstitions
(1679), p. 138 : J.-M. Nogus. Murs
d'autrefois en Sainlonr/e,
p. 131 : C. de Mensignac. Sup. de la Gironde,
p. 105.
3. Alfred Elarou. Le F.-L. de Godarville,
p. 7, d.
4. Flix Chapiseau. Le F.-L. de la Beauce. t. 11, p.
293 : Paul Sbillot. Trud.
t. II,
p.
362.
5. Brenger-Fraud. Sup. et survivances, t. 111, p. 170 ; J. M. Carlo, in Rev.
des Trad. pop. t. X,
p.
uoO.
10-2 LES MKTOUES
est 1res vif, ressoiul)lo poiirlani une conjuration destine ame-
ner la neige qui adoucit le temps :
Nvio, n'evio, nvio,
A jros tapou,
Per
fa
cougna la vielfio
Dedins loi/ tisou i.
La croyance au pouvoir que certains personnages exercent sur le
vent a t constate en Gaule une poque recule : les prtresses
de Sena (lie de Sein) dchanaienl par leurs enchantements le vent
elles temptes
;
des fes de la Rance avaient jadis le mme privi-
lge; dans un conte de marins, une sorte de fe sorcire accorde
un mousse la facult de faire soufller la brise du ct o il la dsirera,
et saint Clment communique un capitaine un don semblable.
Dans nombre de contes de bord le diable, venu sur un navire sous
la forme d'un matelot, lui procure, pendant tout le temps de son
sjour, un vent favorable ^
Les sorciers, au moyen de diverses pratiques, ont la mme
puissance
;
on la leur attribue encore sur le littoral de la Basse-
Bretagne et sur celui de la Saintonge, sans dcrire les procds
qu'ils emploient
;
au XVIP sicle, un navire charg de dports
ayant t surpris par le calme, un berger de la Brie, condamn
pour faits de sorcellerie, tourna du bout de son pied une pierre qui
se trouvait sur le pont, et une brise frache se leva aussitt^
Les cordes munies de nuds qui, suivant qu'on en dfaisait un ou
plusieurs, provoquaient la brise, le vent ou la tempte, ont t,
jusqu' une poque rcente, vendues aux marins par des sorcires
dans les pays du nord. Elles ne figurent plus dans la tradition
franaise
;
mais on parle encore sur nos ctes de la corde tourner
le vent : les marins de la Manche disent parfois que le cur de
Cancale la possde et, quand la brise ne souffle pas leur gr, ils
jurent contre lui ^ En Wallonie, le cur peut dtourner le vent en
1. F. Mistral. Trsor.
2. Pomponius Mla. De silii orhis, liv. III, ch. 6; Elvire de Gerny, Sai7it-
Suliac,
p. 19; Paul Sbillot. Co7iles, t. 111, p. 66; Lgendes de la Mer, t. II,
p. 137
; Contes, t. 111, p. .309, 314, 320, 342.
3. Paul Sbillot. Lgendes de la Mer, t. Il, p.
240
; abb Lecanu. Histoire de
Satan,
p. 3o8.
4. Paul Sbillot. Lgendes de la Mer, t. 11, p.
235. Dans l'intrieur des terres
certains liisent que les Cancalais pos-^dent cette corde. (A. Dagnet. Au pays
fougerais,
p. 17). Dans la Beauce ou envoie les enfants la chercher (Flix Cha-
piseau. Le F.-L. del Beauce, t.
1, p. 294).
1
LK VENT KXCITK OU CAF.MK 103
plaraiil la i>ointe de son tricorne du ct o il veut (ju'il souille'.
Bien d'autrosprocds sont encore en usage: lorsqu'il fait calme
plat, les matelots trcorrois croient que saint Antoine, patron du
vent, est fAch ou endormi
;
ils se mettent blasphmer pour le
rveiller, et comme il a dfendu de siffler en mer, ils silllent de
toutes leurs forces
;
ceux du Finistre et de la Manche franaise,
lui adressent des conjurations, trs irrespectueuses, qui sont aussi
accompagnes de silllemenls; saint Clment qui gouverne la mer et
le vent est suppli par les marins de la Haute-Bretagne de le faire
changer
;
mais ils l'insultent s'il n'exauce pas leur prire-. Les cor-
saires du pays de Caux plongeaient dans la mer en rcitant une
prire, aussi peu catholique, la statuette de saint Antoine'.
La croyance l'ellicaciti' de silller pour appeler le vent, connue
en nombre de pays, mme en dehors de l'Europe, est plus rpandue
que celle qui consiste h crier dans le mme but : les matelots
terreneuvats se runissaient autrefois sur le pont, et ils prononaient
tous haute voix le nom du vent qu'ils dsiraient. Certains capi-
taines de la Manche faisaient de mme en tirant balle sur les
nuages
*.
Dans l'ancienne marine, on fouettait les mousses pour faire cesser
le calme
;
au XVII* sicle, cette pratique tait en usage, mme sur les
vaisseaux de l'tat, o c'tait une coutume inviolablement observe
d'obliger les mousses se donner le fouet les uns aux autres. Elle
n'est pas, de nos jours, tombe en complte dsutude
;
elle subsistait
sur les navires malouins, o l'on forait le patienta crier en mme
temps le nom du vent que l'on souhaitait
;
bord des bateaux de
pche trcorrois celte pratique avait toujours lieu sur l'avant ^ Sur
les ctes de Normandie les femmes des pcheurs dont le retour ne
s'elfectuait pas dans les dlais ordinaires brlaient un balai neuf
pour faire changer le vent
;
en lUe-et-Vilaine, les parents des
Terreneuvats, pour faire souffler une brise favorable n'ont qu' voler
un balai, le brler et en jeter les cendres au vent^ Lorsque les marins
de la Manche voulaient apaiser le vent, ils chantaient en chur, ou
1. E. Monseur. Le Folklore uallon, p. 62
;
cf. sur les similaires Scandinaves.
Paul Sbillot. Lr/endes de la mer, t. Il, p. 233, 234.
2. Paul Sbillot, 1. c, p. 247, 248, 249.
3. L. Garneray. Scnes mnritiines, t. Il,
p.
217.
4. Paul Sbillot, 1. c, p. 246, 253.
5. Abb de Choisy. Journal du Voyage de Siam, fait en
168',
el 1686. Paris,
1688, in-12,
p.
57
; Paul Sbillot, 1. c. p.
253-254.
6. Mlusine, t. Il, col. 232 : A. Dagnet. Au pays fougerais, p. 17.
104 LES MKTOUKS
chacun tour do rle pour assoupir saint-Antoine'. Un rcit factieux
du littoral des CHcs-du-Nord raconte qu'une bonne femme ayant
montr son derrire Xorde (N.-E.) qui soufflait depuis longtemps,
celui-ci eut tellement de honte qu'il cessa de souffler el s'enfuit'-.
5; 5. CONJURATIONS ET PRIKRKS
Les gens qui croient les mtores conduits par des tres surnatu-
rels ou qui les assimilent des personnages, pensent qu'ils peuvent
exercer une influence sur la destine des hommes et sur le monde
l)hysique ;
aussi ils essaient de se les rendre favorables, et plus
souvent encore de prvenir leur mauvais vouloir. C'est pour cela
que, mme de nos jours, de nombreuses conjurations leur sont
adresses. Ceux qui les font sous une forme traditionnelle, et parfois
presque rituelle, ne sont pas toujours fermement convaincus de
leur elTicacit, moins peut-tre qu'ils ne s'agisse de celles qui ont
pour but d'loigner la foudre ou de dissiper Tarc-en-ciel. Ce sont
peu prs les seules qui soient en usage parmi les adultes
;
la plupart
des autres, que les enfants pratiquent seuls aujourd'hui, ne doivent
gure tre considres que comme des survivances d'une poque oi
grands et petits avaient foi dans leur vertu.
Les observances et les conjurations les plus frquentes, et aussi
les plus typiques, sont en relation avec l'orage, et dans certaines,
on peut reconnatre des traces de superstitions prhistoriques. C'est
ainsi que les pierres clates ou tailles, que le vulgaire attribue
la foudre et qui portent des noms en rapport avec cette ide, passent
pour garantir du tonnerre les difices o elles se trouvent ou les
individus qui les portent sur eux. Dans plusieurs pays de France, on
a constat la coutume de placer ces instruments, soit sous les
fondations ou le seuil des maisons, soit dans une partie plus
apparente de l'difice, et ceux qui agissent ainsi leur attribuent
une vertu analogue celle des paratonnerres ^ Au milieu du sicle
dernier, les marins de Guernesey voyaient venir les orages sans les
redouter si le coin de foudre tait cach dans la cabine du capitaine
*.
Suivant un usage qui, bien que n'ayant t relev jusqu'ici qu'en
Haute-Bretagne, a vraisemblablement t plus rpandu, l'efficacit
1. Paul Sibillot, Lgendes de la Mer, t. II, p. 245.
2. Paul Sbillot. Coiif.es de la Haute-Bretuf/tie, t. 111, p. 250.
3. E. Cartailhac. L'ge de pierre,
p. 17; Paul Sbillot. Trad., t. I, p.
56-57
;
C. de .Mcn.signac. Sup. de la Gironde, p. 99.
4. E. Cartailhac, 1. c, p. 72, d'aprs Lukis. The Star, Guernsey.
I
C0NJi;HAT10NS 1)K LA T OU DUE
105
do la pierre de foudre est plus grande si elle esl aceompa^^ne d'une
sorte de prire. Jadis, dans la partie maritime de l'arrondissement
de Dinan, beaucoup de gens mettaient des pierres i\ lonneire dans
leur poche quand le temps lait l'orage', et s'il tonnait, ils rcitaient
cette oraison qui, vers 18S0, n'tait pas encore compltement tombe
en dsutude :
l'ierrc, pierre.
Garde-moi du tonnerre.
Dans le centre de rille-et-Vilairie, o cette mme pratique a exist
et subsiste peut-tre encore, la formule n'tait plus uniquement
paenne, et elle associait la pierre les deux saintes qui figurent
dans le plus grand nombre des conjurations chrtiennes.
Sainte Barbe, sainte Fleur,
A la croix de mon Sauveur,
Quand le tonnerre grondera,
Sainte Barbe nous gardera
;
Par la vertu de cette pierre
Que je sois gard du tonnerre-.
D'autres talismans dont l'emploi, sans remonter des poques si
recules, est cependant ancien, remplissent le mme rle protecteur
que les objets de la pierre polie. On clouait jadis un fera cheval
sur l'trave des caboteurs bretons, et mme des longs courriers qui
avaient des paratonnerres ^ Dans le pays basque, quand un orage
clate, il n'est point de meilleur prservatif que de placer en dehors
de la maison un instrument tranchant, hache ou faux, le fil tourn
contre le ciel. Les paysans des fermes voisines de Beuvray (Sane-
et-Loire), portent encore aux premiers grondements du tonnerre, et
aux premires gouttes de pluie, dans la cour, prs du seuil de
l'habitation, une hache en fer, le manche contre terre et le taillant
en haut, pour prserver de la foudre et de la grle
*.
Cette pratique
est moiti christianise dans l'arrondissement de Saint-Gaudens
(Haute-Garonne) o l'on met dans une assiette contenant de l'eau
bnite une hache de fer, le tranchant en l'air. Dans la Gironde on
pose extrieurement devant la porte un trpied en fer
;
en PoitoU;, on
tourne en l'air les trois pieds d'une marmite \
1
.
Beaucoup de paysans landais portent sur eux des pointes de flches ou des
haches en silex, persuads qu'elles les prservent du tonnerre. (C. de Mensignac,
Sup. de la Gironde, p. 99).
2. Paul Sbillot. Trad. del Haute-Bretagne, t. I, p.
55.
3. l'aul Sbillot. Lrjendes de la Mer, t, 11, p.
69.
i. B. EyguD, in Rev. des Trad. pop. t. V, p. 174; E. Cartailliac. L'ge de
pierre,
p."^"3,
d'. Mm. de la Soc. Eduenne, 1876, p.
216.
5. Charles Lejeune, in Bull, de la Soc. d'Antliropoloffie, 1903, p.
376
;
C. de
10() LES MTORES
Les fragments de la bche de Nol el les lisons des feux do la
Saint-Jean el de la Saiiit-rierre passent anssi pour mettre l'abri
de la foudre les maisons o ils sont conservs, surtout lorsqu'on les
tire de leur cachet te au moment des orages, en prononant certaines
paroles. La croyance a t constate tant de fois en France qu'on
|)eut la considrer comme gnrale. 11 n'est peut-tre pas tmraire de
supposer, quoi qu'on n'en ait pas, je crois, de preuve crite, que, bien
avant le christianisme, les tisons des bchers allums aux solstices
on l'honneur des divinits jouissaient du mme privilge. Sur le
littoral des Ctes-du-Nord^ on adressait encore, il
y
a peu d'annes,
celte prire aux dbris des feux de la Saint-Jean ou de la Saint-
Pierre :
Tison de Saint-Jean et de Saint-Pierre,
Garde-nous du tonnerre
;
Petit tison,
Tu seras orn de pavillon'.
Dans un grand nombre de pays, le nom de sainte Barbe, parfois
seul, plus souvent associ diverses saintes, mais toujours en
premire ligne, figure dans les conjurations que l'on rcite pendant
les orages. La plus usite est celle-ci, dont les variantes se retrou-
vent, sous la forme franaise ou sous la forme patoise, peu prs
d'un bout l'autre de la France :
Sainte Barbe, sainte Fleur,
La couronne de Notre-Seigneur,
Quand le tonnerre tombera
Sainte Barbe nous gardera
-.
En Haute-Bretagne, o celle formulelle a t recueillie, sainte
Fleur qui, dans quelques autres, semble n'tre qu'un ornement
la croix de mon Sauveur, est implore en mme temps que sainte
Barbe, parce qu'elles tiennent toutes les deux le tonnerre par un fil
de laine
;
l'un est blanc el l'autre est bleu ^ On rencontre une con-
ception apparente dans un gwerz de Basse-Bretagne: la Sainte Vierge
ayant dit sainte Barbe de choisir le gouvernement des femmes ou
celui du tonnerre, la sainte opta pour la foudre
;
depuis elle la con-
Mensignac. Sup. de la Gironde,
p.
101 ; Henri Desbordes, in Bev. des Trad. pop.
t. V, p.
127.
1. Paul Sbillot. Traditions, t. 11, p. 359.
2. Paul Sbillot, 1. c, t. II, p.
359-360; i.-V. Blad. Posies pop. de
l'Armar/nac,
p. 3; A. Beauvais, in Rev. des Trad. pop., t. II, p. 114; A. Bout,
ibid., t. XVII,
p. l'iO ; F. Mistral. Trsor; Lo Desaivre. Prires pop. du Poitou,
p. 39 ; Desrousseaux. Mvrs de la Flandre franaise, t. Il, p.
287.
3. Paul Sbillot. Coutumes,
p.
211.
SAINTK lARIK KT I> A F O
CD RE
107
(luit avec son anneau et elle vient au secours de ceux qui la prient'.
En Languedoc, sainte Harbe est aussi invoque la premire; mais
elle partage avec d'autres saintes le pouvoir de garantir de la
foudre :
Santa Barba, xant'Ilelena,
Santa Maria Madaleiin
l'reservas-nous dau fioc et dau tounera
'-.
Des formules de la rgion des Pyrnes ne s'adressent qu' sainte
Barbe :
Ma dauiia senla-Barba
De mau perigl Diu nous gard.
Madame sainte Barbe,

de mauvais tonnerre Dieu nous garde ^.
Eu Basse-Bretagne, sainte Barbe est aussi implore seule dans
une assez longue oraison, o elle est supplie de faire tourner le
tonnerre vers la mer profonde pour l'y noyer '\
Dans le Perche, lorsque le diable lance la foudre, sainte Catherine
lui arrte le bras, et c'est elle qu'on s'adresse en temps d'orage \
En Hainaut, aprs avoir allum un cierge en l'honneur do saint
Donal, on rcite une prire o on le conjure de dtourner l'orage et
de le faire tomber sur l'eau, o il n'y a pas de bateau^ Dans les
Ardennes et dans le pays de 'Verviers, on rcite des oraisons saint
Hubert, que Ton prie de garantir des trois choses : du tonnerre, de
l'clair et de la mauvaise bte courante ^
Ces prires et ces formidettes sont parfois accompagnes d'actes
accessoires dans lesquels interviennent des talismans chrtiens ou
christianiss : en rcitant l'oraison sainte Barbe, les paysans de
Moncontour de Bretagne placent sur le bnitier une feuille du lau-
rier des Rameaux, et ils allument une chandelle bnite; en Pi-
cardie, les dvotes aspergent la maison d'eau bnite avec un rameau
de buis; dans les Vosges, on jette au feu une branche bnite ^
L'usage d'allumer un cierge, surtout celui de la Chandeleur, sub-
1. A. PigeoQ. Un ami du peuple, lSd6,ia-lS, p. 41. M. Ernault et plusieurs ceiti-
sants que jai consults ne connaissent pas ce gwerz : mais M. Pigeon m'a dit
que la traduction qu'il donne dans son roman avait t faite sur un texte
breton.
2. A. M. et L. L., in Rev. des langues romanes, t. IV, p.
o8G.
3. M. Camelat, in Mlusine, t. IX, col. 50 51.
4. L.-F. Sauv, in Rev. Cell., t. V, p.
79-80.
y. Filleul Ptigny, in Rev. des Trad. pop., t. XVII,
p.
452.
ti.
Alfred Harou. Le Folklore de Godarville,
p.
7-8.
7. O. Colson, in Wallonia, t. VI, p. 100; E. Monseur. Le Folklore wallon,
p.
13^.
8. Paul Sbillot. Trad., t. II, p. 359; A. Bout, in Rev. des Trad. pop., t.XVU,
p.
139-140; L.-F. Sauv. Le F.-L. des Uaules-Voges,
p. 357.
108 L E S M
1<:
T
!:
R E S
sisfe encore en beaucoup de pays, sans qu'il soit toujours suivi de
conjurations. Elles ne semblent pas tre rcites lors d'autres ac
lions protectrices, par exemple quand on met, comme en Berry et
en Haute-Bretagne, un tison de la bche de Nol dans le feu ', ou
lorsqu'on
y
jette, ainsi que dans les Vosges, le Vivarais et le pays de
Lige, une palme, ou plus rarement des bouquets bnits certaines
ftes
-.
A Herv (province de Lige), le buis bnit est brl dans trois
coins de la chambre; si le tonnerre entrait, il sortirait par le qua-
trime
'\
La croyance reffcacil des branches bnites existe en
beaucoup de pays, sans que Ton juge ncessaire de les ter de l'en-
droit o elles se trouvent habituellement. Des arbres, des plantes,
dont je parlerai dans un autre volume, sont en relation avec la fou-
dre, et on leur accorde des vertus protectrices assez nombreuses.
Datis le pays de Lige, le sel rpandu aux quatre coins de la cham-
bre constitue un prservatif contre le tonnerre
^.
D'autres actes semblent se rattacher l'ide que la foudre est
conduite par un tre vivant que l'on peut effrayer. A l'approche
d'un orage, les faucheurs de l'Yonne faisaient trs souvent rsonner
leur faux, et les vignerons, suspendant leurs hottes des branches,
frappaient dessus coups redoubls avec des chalas. Autrefois,
quand il tonnait, hommes et femmes hurlaient tue-tte pour
empcher la grle Dans l'Albret, on fait grand tapage et on tire des
coups de fusil du ct oi l'orage menace ^ Dans la Montagne Noire,
si l'on veut prserver les champs de la grle, il faut prsenter un
miroir la nue
;
en se voyant si noire et si laide, elle s'enfuit
pouvante
''.
On tait nagure encore persuad dans certains pays que le cur
avait le pouvoir de dtourner l'orage par des signes accompagns
de prires. Dans nombre de communes des Hautes-Alpes, au com-
mencement du XIX* sicle, quand le temps tait mauvais, on forait
le cur l'exorciser. On faisait le plus grand cas du pasteur si ses
1. Laisnel de la Salle. Croyances du Centre, t. I, p. 3, Paul Sbillot,in l'Hom-
me, t. 11.
p. 13.
2. A. .Montmont. Voyar/e Dresde et dans les Vosges, p. 97; H. Vaschalde.
Sup. du Vivarais; Aug. Ilock. Croyances, etc. de liye,
p. 95; E. Monseur. Le
Folklore n-allon,
p.
131.
3. E. Monseur, 1. c, p. 64.
4. E. Monseur, 1. c, p. 63.
3. C. Moiset. Usayes de l'Yonne, p. 121.
6. Abb L. Dardy. Anlholoyie de l'Albret, t. H, p. 363.
7. A. de Chesnel. Usages de la Montagne Noire,
p. 371.
LKS IMIKTIIKS (lON.IlUKUllS h'oilAGK^i lOO
parolos et ses crmonies avaient un n'sultat avanlageux. On le
prenait en haine, si par malheur un orage enlevait des terres ou si
la grle dtruisait la n'-colte. Ces dsastres se renouvelaient-ils, il
tait contraint quitter la paroisse'. Dans le Bocage normand, on
avait autrefois recours aux menaces ou aux violences pour contrain-
dre les prtres charmer les orages ^ En Armagnac, un prtre tait
rput sorcier parce que, pendant plus de trente ans, il n'avait pas
grl dans la paroisse qu'il desservait
;
plus d'une fois on avait vu
des nues bandes sinistres se diviser quand eltes arrivaient au-
dessus et aller ravager les coteaux voisins^. Les curs employaient
diverses conjurations, dont quelques unes sont assez bizarres et peu
orthodoxes. Henri Kstienne raconte que : Certain prestre Savoisien
ayant apport l'hostie pour faire cesser un orage, et voyant que elle
n'en pouvoit venir bout, la menaa de la jeter en la fange si elle
n'estoitpUis forte que le diable*. L'usage rapport au commencement
de cette citation semble avoir persist jusqu' une poque assez
rcente : en 1835, les habitants d'un village de Provence, voyant
qu'un orage tait prs d'clater, allrent prier le cur de Vesconjurar.
Il se revtit de ses ornements sacerdotaux, prit le saint Sacrement et
vint sous le pristyle de l'glise, o il le montra aux nuages, l'levant
au-d(^ssus de sa tte, comme dans la crmonie de la bndiction ^
Un ancien cur de Germigny dans l'Yonne, aprs avoir dit l'vangile
del Passion, se postait la porte de l'glise, et adressait des
signes menaants la nue
".
Il
y
peu d'annes, des paysans
du Berry allrent, par une nuit d'orage, chercher le cur, et le
forcrent venir l'glise rciter la Passion pour loigner la
grle
'.
A ces prires, le prtre joignait, en quelques pays, des actes
matriels l'etncacit desquels croyaient ses paroissiens. Lorsque la
grle ne tombait pas sur une paroisse, les habitants de la Montagne
Noire disaient que le cur avait jet son chausson en l'air dans la
direction de la nue^ L'ancien cur de Cranc empchait la grle de
ravager la commune en s'avanant sous le portail et en criant
1. Ladoucette. Histoire des Hautes-Alpes,
p. 463.
2. J. Lecur. Esquisses du Uocuge normand, t. II,
p. 80.
3. H. Ducorn. Nouvelles gasconnes, p. 290.
4. Apologie pour Hrodote, ch. XXXVII.
5. Brenger-Fraud. Rminiscences de la Provence,
p. 291.
6. G. Moiset. Usages de l'Yonne,
p. 121.
7. Armand Beauvai*, in Rev. des Trad. pop., t. I,
p. 210.
8. A. de Chesnel, 1. c, p. 312.
110
, 1-: s M
!:
T K R E t?
l'orage de se taire, puis il lanait vers lui sa chaussure'. Eu Provence,
le prtre, revtu de l'tole, se plaait la porte de l'glise et com-
mandait aux nuages de s'en aller, en les gratifiant de qualifications
peu aimables, et parfois mme, il leur lanait, soit un bonnet, soit
un soulier-. Celte pratique est peut-tre une survivance attnue
d'un acte encore usit pour dissiper les tourbillons, les nuages ou la
brume, et qui consiste les frapper ;
il est possible aussi que l'em-
ploi de la chaussure, qui est le plus frquent, soit une sorte de simu-
lacre d'un coup de pied destin au personnage, sorcier ou diable,
conducteur de la nue dvastatrice. Un prtre de Basse-Normandie,
surnomm le fendcur d'orages, passait pour les loigner en tour-
nant par devant une des pointes de son tricorne ^
Dans plusieurs communes de la Gironde, des devins ont le don
de dtourner les orages et d'loigner la grle
;
les uns se placent
leur fentre eu soufflant, de l, contre les nuages, les autres en
faisant certaines conjurations, l'extrmit de la commune*.
En ce qui concerne les nuages orageux, l'usage de tirer eu l'air
pour les dissiper subsiste dans plusieurs pays, et l'on assure que
parfois les mchants qui s'y cachent en sortent blesss ou morts.
Quelquefois ces conducteurs de nues sont des prtres, auxquels on
attribue, non seulement le pouvoir de dtourner les orages, mais
ainsi qu'on l'a vu,
p. 100, celui de les former. Dans l'Eure et dans
l'Orne, on croit que l'on peut forcer le cur tempestaire retomber
sur le sol en tirant avec une balle bnite sur le nuage qui lui servait
de domicile
;
en Berry, quand les fruits de la terre ont t ravags
par la grle, il est rare que les paysans ne racontent pas que, dans
telle paroisse, une balle ayant atteint la nue, en fit tomber un ou
plusieurs prtres, dans les poches desquels se trouvaient une grande
quantit de grlons
'\
En 1866, aprs un orage, un fermier affirma
A. -S. Morin qu un de ses voisins avait vu un cur perch sur un
des nuages et versant la grle
;
le campagnard tira un coup de fusil
dans le nuage et vit en sortir un corbeau perc d'une balle : le cur
se sentant bless mortellement, s'tait transform en cet oiseau noir%
1. D. .Monnier et A. Vingtrioier. Traditions, p.
33-34.
2. Brenger-Fraud. Superstitions et survivances, t. III, p. 218.
3. J. Lecur. Esquisses du Bocage, t. II, p. 80.
4. C. de Mensignac. Sup. de la Gironde,
p.
97.
5. H. de Charencey, in Mlusine, t. I, col. 96
; Laisoel de la Salle. Croyances
du Centre, t. Il,
p. 134.
6. A.-S. Morin. Le prtre et le sorcier,
p. 187. En plusieurs pays, quand le ciel
est noir, on dit qu'il va tomber des curs: en Hainaut qu'il va tomber une
I> It A T I n II K S I' i;
1'.
K L I
('.
N K li ]. A (
',
Il K L K 1 I I
Un chasseur de Basse-Normandie qui croyait que les sorciers faisaient
tonner, tira un coup do fusil sur une nue trs noire, et aussitt un
berger tomba ses pieds; c'tait lui qui avait produit cette grle
pour se venger de son voisin
'.
On emploie, pour conjurer le llau, divers autres procds. En
Berry, les enfants chantent :
La pluie, la grMc, va-t'en par Amboise,
Beau temps joli, viens par ici
-.
Kn Hainaut, ils disent ;
\ pleut,
y
grle,
y
tonne.
Grand'mre, rochi (protgez) nos prnes (prunes)^.
Dans le Mentonnais, on croit renvoyer la grle en mettant une
poigne de sel dans le dos d'un enfanta Les grlons eux-mmes ser-
vent des conjurations destines l'loigner : c'est pour cela que
les campagnards du Maine et ceux de la Gironde ramassent le pre-
mier grain qu'ils voient tomber et le placent dans l'eau bnite ^ La
recette usite dans le Gers est plus complique : lorsque la grle
commence, on prend trois grlons, et on les jette dans le feu. Si le
mauvais temps continue, on en prend sept que Ton met aussi au
feu, et l'on tire un coup de fusil aux nuages : aussitt, la force de
l'orage est rompue et les mauvais nuages s'en vont".
Dans plusieurs rgions du Midi, les bonnes femmes, pour faire
cesser la grle, posent sur le seuil une mdaille ou une monnaie
qui porte une croix
;
dans la Gironde, on place devant la porte la
pelle et les pincettes en croix ^
Certaines pratiques prventives garantissent de l'orage, pendant
une priode, ceux qui les ont accomplies. En Franche-Comt, si,
lorsqu'on entend tonner pour la premire fois, on se roule par terre
en rptant deux reprises : J'en ai mang , on sera prserv de
la foudre pour toute l'anne. Les paysans vosgiens pensent que l'on
peut empcher les sorciers de faire la grle, en disant, aprs avoir
averse de curs. (A. Harou. Le F.-L. de Godarville,
p. 6 ;
Rev. des Trad. pop.,
l. V,
p. 381, 755). Au XYIII* sicle, on disait : le temps est bien noir, il pleuvra
des prtres (Leroux. Dictionnaire comique).
1. Chrtien de Jou du Plain. Veillerys arr/entenois, mms (vers 1840).
2. A. Beauvais, in Rev. des Trad. pop., t. 1, p. 210.
3. Comm. de M. A. Harou.
4. J.-B. Andrews, ibid., t. IX, p. 332.
5. Mme Destrich, ibid., t. I, p. 56; G. Dottin. Les Parlers du Bas-Maine,
p. 612; G. de Mensiguac. Sup. de la Gironde,
p. 104.
6. J.-F. Blad. Contes de Gascof/ne, t. Il,
p.
253.
1. F. Mistral. Trsor: G. de .Men?ignac, Sup. de la Gironde,
p. 105.
11-2
L E s M K T K U K S
plac sur un arbre ou sur un toit un o-uf pondu le Vendredi saint :
Sauveur, ayez piti de nos maisons et de nos campagnes
;
prser-
vez-nous desorages par voire puissante intercession' >^. Dans l'Alhret,
le matin de la Saint-(eorges, avant le lever du soleil, on fait le tour
du champ en rcitant une conjuration
-.
En Franche-Comt, dans certaines paroisses le prtre^ au cours
de la procession des Rogations, ramasse des pierres du chemin sur
lesquelles il colle des petites croix en cire, et il les lance au milieu
deschamps ensemencs pour conjurer lagrle, les pluies diluviennes,
etc. Ces pierres bnies sont appeles irrvrencieusement (\\x fumier
de curK
En raison du caractre terrible et surnaturel de la foudre, les
incendies qu'elle allume sont bien plus dangereux que les autres.
On dit en Berry que le feu du temps ne peut s'teindre par l'eau
;
mais certaines sonneries sont efficaces pour l'arrter
;
suivant d'au-
tres, les personnes qui ont le secret de barrer le feu ont seules le
pouvoir d'y mettre fin
*.
Dans plusieurs pays, o les tourbillons qui soulvent le foin et les
gerbes sont attribus des esprits, on leur adresse des conjurations.
D'aprs un registre genevois de 1635, quand il survenait un fou-
let en tourbillon qui enlevoit les javelles de bled en l'air
, tous les
moissonneurs posaient leurs faucilles et se jetaient terre en
criant: Bo, Bo, Ponti, Ponti ^ En Franche-Comt, lorsque les
moissonneuses voient venir le petit tourbillon qui recle le foultot
ou lutin, elles lui disent:
Air des moissons,
Fourre-toi sous mon cotillon
*.
Dans TAuxois, quand le follet conducteur du vent qui bouscule
les tas de foin coup est signal par son sifflement et ses mouve-
ments ondulatoires, les travailleurs crient : Arrtez-le !
;
dans
l'Yonne, pour le chasser, ils faisaient avec quelques poignes de bl
une croix qu'ils levaient le plus haut possible en disant : Ester-
beau, estourbillon malin, jet conjure, comme Judas conjurait Jsus
1. Ch. Beauquier. Les Mois en Franche-Coml, p. 51
;
L.-F. Sauv, Le F.-L.
des Haules-Vosfjes,
p. 207.
2. Abb L. bardy. AnUtologie de VAlbrel, t. H, p. 373.
3. Gh. Beauquier. Les Mois en Franche-Comt,
p.
73.
4. Jaubert. Glossaire du Centre ; Laisnel de la Salle. Croyances du Centre, t.
1, p.
254.
5. Blavignac. L'Empro
ffenevois, p.
279.
6. D"" Perron. Proverbes de la Franche-Comt,
p. 37.
CONJURATIONS DRS TOURBILLONS 113
le jour du vendredi sainl'
;
dans la valle de Bagnres, on le fait
fuir en lui criant : Cu-pelal ! cul pel !
'-.
En fias-.anguedoc, le diable est invisible dans les tourbillons de
vent
;
pour le faire paratre, il faut tirer un coup de fusil jusie au
milieu, et pour le faire changer de direction, crier: Dtourne-loi,
diable
'\
En Ilaute-Bretagne, o le dmon est aussi dans ces bouffes
soudaines, on jette dedans une fourche ou un objet pointu. Une
personne qui avait ainsi frapp le tourbillon en entendit sortir une
voix qui disait : Merci, vous m'avez dlivre
;
une fille ayant
aussi lanc son couteau, le nuage se dissipa l'instant, mais elle
ne retrouva pas son couteau
;
plus tard, elle le vit entre les mains
d'une lavandire, celle-l mme que le diable emportait
'*.
En Basse-
Bretagne, des femmes vendues l'esprit du mal sont enleves par
un tourbillon, et condamnes errer d'un bout du monde l'autre;
mais on les dlivre si on parvient l'atteindre au milieu avec un
couteau ou avec une lame recourbe
^.
Sur la cte de Trguier, le
diable est au milieu des tourbillons que l'on dsigne sous le nom
de dragons, et qui peuvent tre aussi forms et conduits par les
sorciers. Si on fait un signe de croix sur terre, l'endroit au-dessus
duquel passe un dragon, ou si on peut le couper avec une longue
faux, on voit tomber ses pieds une griffe, une corne, ou toute
autre partie du corps du diable ^
En Berry, les moissonneurs donnent le nom de servantes de
prtres ces soudaines bouffes de vent
;
dans quelques cantons du
Cher, on les appelle putains. Pour empcher les javelles d'tre bou-
leverses, on place en croix, en tte du sillon, les deux premires
gerbes de bl coupes ^
Dans le Finistre, on conjure la tourmente la plus implacable au
moyen d'un talisman que l'on conserve dans le bahut de chne, et
qui consiste en deux pommes jumelles troitement unies, auxquelles
on adresse une srie de formules qui occupent peu prs deux
pages dans le recueil o elles sont reproduites ^
1. Hipp. Marlot. Le Merveilleux dans VAuxois^ appendice; G. Moiset. Usages
de l'Yonne,
p. ll.
2. Gamelat, in Me'lusine, t. IX, col. 60.
3. Rev. des Trad. pop., t. VI, p. 549.
4. Paul Sbillot. Coutumes,
p.
303-304.
5. L.-F. Sauv, in Mlusine, t. II, col. 206.
6. Paul Sbillot. Lgendes de la mer, t. Il, p.
120-121.
7. Laisnel de la Salle. Croyances du Centre, t. II,
p.
133-135.
8. L.-F. Sauv, in Rev. Celtique, t. V, p.
82-83.
1 1 4
I. E s M K T K n E s
Une des commres des Evangiles des Quenouilles rapporte ainsi
une conjuration qui, au XV sicle, tait employe en Savoie : Quant
aucune tempeste lvera en l'air, vous devez tantost faire du feu de
quatre bastons de chesne en croix au-dessus du vent, et lui faire
une croix dessus et tantost la lempesle se tournera de cost et ne
louchera voz biens ^
Dans le Loiret, loi-squ'il fait ^rand veut, les enfants rcitent ce
couplet :
Slabat mater,
Derrire saint Pierre
Il
y
a une femme
Qui n'a qu'une dent
Quand il fait vent
-.
Ainsi qu'on l'a vu, l'arc-en-ciel exerce un grand pouvoir sur les
choses et parfois sur les tres
;
comme il est souvent redoutable et
nuisible, il n'est pas surprenant de rencontrer beaucoup de prati-
ques et de conjurations qui ont pour but de l'loigner, de le dissi-
per, ou de neutraliser son influence. Bien qu'on ne les ait releves
qu' des poques voisines de la ntre, elles sont vraisemblable-
ment antiques, et l'on peut admettre avec M. Charles Renel
que les paysans grecs, contemporains de la guerre de Troie ou de
Pricls, faisaient, pour conjurer ce mtore, certains gestes analo-
gues ceux des modernes habitants de nos campagnes ^ On trouve
au reste, mme en France, des pratiques qui semblent remonter
des temps reculs. La plus usite chez nous, celle qui consiste
couper l'arc-en-ciel, se rattache peut-tre la vieille croyance
qui faisait de lui un tre anim. On l'a constate en un grand nom-
bre de pays
;
elle est parfois, mais non toujours, accompagne de
conjurations; rien qu'en Bretagne, on en a recueilli au moins une
quarantaine
;
il n'en est aucune qui soit usite en mer, parce que
les marins sont persuads qu'alors on ne peut rien sur lui
^.
La salive, qui est d'un usage frquent pour dtourner le mauvais
il ^, est trs souvent associe la crmonie magique destine
chasser le mtore
;
son emploi n'a pas t jusqu'ici relev des
poques pr-chrtiennes, ni chez les non civiliss
;
mais il est vrai-
semblablement fort ancien, et le geste cruciforme qui l'accompagne,
1. Les vangiles des Quenouilles, 111, 7.
2. E. Rolland. Rimes et jeux de l'enfance, p.
345.
3. Hev. de l'histoire des Reli/ions, t. XLVl, p.
78-79.
4. n. Le Carguet, luRev. des Trad. pop., t. X'VII, p. 362.
5. Cf. G. de Mensignac. La salive et le crachat. Bordeaux, 1892, in-8.
COMMENT ON COUPE l/ ARC
-
EN -
C
I KL llo
et que l'on retrouve dans d'autres conjurations o n'intervient pas
la salive, a eu pour but de christianiser une observance paenne.
En Auvergne, la conjuration se prsente sous la forme la plus sim-
ple : on coupe l'arc-en-ciel en crachant dans la main gauche, et en
frappant le crachat avec le bord cubital de la main droite, de ma-
nire former une croix

;
il n'y a pas de formulette spciale, pas plus
qu'en Poitou, o le procd est peu prs le mme. Dans ce pays,
comme en plusieurs autres, notamment en Bretagne, celui qui
accomplit le rite ne doit pas avoir vu le mtore-
;
une formulette des
environs de Saint-Brieuc le constate mme expressment, et dbute
par ces mots : Arc-en ciel que je n'ai pas vu
^
. Sur le littoral dos
C('tes-du-Nord, celui qui a crach dans sa main,
y
met un petit brin
d'herbe parallle aux doigts, et frappe de manire ce que sa main
forme une croix avec l'herbe, en disant:
Je te coupe en croix,
Tu n'revieodras pas*.
En lUe-et-Vilaine, l'enfant qui a t prvenu par les autres, mais
n'a pas aperu le mtore, s'arrache un cheveu qu'il pose dans sa
main gauche ouverte, en le plaant dans le sens de la longueur de la
main, puis il dit :
Arc-en-ciel, lire-toi de mon grenier,
Ou je te coupe par la moiti.
C'est en prononant la dernire syllabe qu'il frappe le crachai du
tranchant de la main droite'^. Le brin d'herbe ou le cheveu ne
figure pas dans les diverses conjurations bretonnes qui ont t
recueillies ; ordinairement, comme Sarzeau et Chteaulin, on se
contente de cracher dans la main gauche, et de couper la salive par
le milieu avec la main droite. Voici les deux formules :
Gounn'ekhienn di, (jowmkltierui nos,
Tarh abienn ar/ioac'h te 7ios.
Arc-en-ciel du jour, arc-en-ciel de nuit, crve d'ici demain soir".
Kanavedennik , Iroc'het a vi
fia banne glo e-bel na doli.
Petit arc-en-ciel, coup tu seras

et goutte de pluie aucune ne
jetteras^
1.
Dr
Pommerol, in Rev. des Trad. pop., t. Xll,
p. 553.
2. B. Souche. Croyances, etc.,
p.
20.
3. D-- Aubry, in Rev. des Trad. pop., t. VIII, p. 623.
4. Paul Sbillot. Trad. de la Haute-Bretagne, t. II, p. 348.
0. Lucien Decombe, in Mlusine, t. II, col. 132-133.
6. E. Ernault, in Mlusine, t. I, col. 502.
7. L.-F. Sauv, in Revue Celtique, t. V, p. 177,
I 1
G
t. K s M K T K R l". S
A Grville, dans la Manche, les enfants disent, en coupant la salive
d'un coup de la main droite tenue perpendiculairement:
Arc-en-cil
Pie du cil
Pic d' l'enfi
Cope-tei
'.
On a relev, dans le pays de Trguier, une curieuse formulette
arithmtique
;
on crache dans une main et de l'autre on frappe
plusieurs coups dans cette main : le premier d'un ct, le deuxime
de l'autre ct du crachat, le troisime dans le crachat mme, cinq
autres de chaque ct alternativement et le neuvime dans le cra-
chat mme, en disant :
Wann, daou, tri,
Troclied e'r harti ;
'Nann, daou, Iri, peuar, pemp, c'houech, seiz, eiz, na,
Troc'hed e f/oareg a {r) jla.
Un, deux, trois,

la partie (partie de jeu) est coupe



1, 2, 3,
4,
5, 6, 7,8, 9,

l'arc-en-ciel est coup. Quelques-uns mettent le cra-
chat sur le dos de la main gauche et ne disent que les deux derniers
vers-.
Les conjurations o n'intervient pas la salive sont accompagnes
d'autres rites accessoires qui souvent sont christianiss, mais dont
plusieurs ont gard la forme paenne, probablement plus ancienne.
A Audierne, on dispose, en forme de croix, deux pierres l'une sui-
l'autre en disant :
Kanavedenn, boued ann dour,
Kerz d'ann aod da derri da c'houg.
Arc-en-ciel, aliment de Teau. Va-l'en au rivage te rompre le cou^
.\ux environs de Lorient, on met deux morceaux de bois en croix
au milieu du chemin en prononant ces mots :
Difryel, difryet,
Trouet locht er bl'ey
.
Dpchez-vous (bis),

coupez la queue du loup
*.
Dans le Bocage venden, la formule est : Petit peta, coupe la
queue du chat
'\

1. Picquot, in Mlusine, t. TU, col. 310.


2. E. Ernault, ihid., t. 11, col. 133.
3. L.-F. Sauv, in liev. Celtique, t. V, p.
177-118.
4. E. H-, in Mlusine, t. II, col. 17.
5. Jebaa de la Chesnaye, iu Rev. des Trad. pop., t. XVll,
p.
138.
COMMENT ON COUPE [/ ARC - KN -
C
I EL 117
Sur le iitloral des CiHes-dii-Nord, on prend un petit grain de bl
dans sa main, et l'on dit :
Arcanci, arcanci,
Par la vertu de mon petit grain de bl^
Je veux que tu sois coup'.
Dans quelques localits du Finistre, il sullit de tracer une croix
en l'air avec un couteau, un 111 ou le premier objet que l'on a sous la
main; il
y
a plusieurs formules, dont la plus caractristique est
celle de Douarnenez :
Ar f/anrivedenn v:ar fie marc'h,
Eur f/onlel f/ant-/ii en fie ialc'fi,
Troc'/i, Iroc'fi, pe me da Iroc'fio.
L'arc-en-ciel sur son cheval

porto un couteau dans sa bourse :

Coupe, coupe, ou je te couperait A Audierne, on entame le sol


avec l'extrmit d'un blon ou la pointe d'un couteau en disant :
Troc h ar ganaveden ! Iroc'/i ! Coupe l'arc-en-ciel, coupe ! A la pointe
du Raz et l'le de Sein, on plante la hte sur une roche ou sur
un muretin, le plus lev que l'on puisse trouver proximit, une
file de pierres debout, qui ont pour rsultat certain de faire dispa-
ratre l'arc-en-ciel. Tant qu'il est visible, on continue riger des
pierres en regardant si le sommet de chacune ne correspond pas
une chancrure de Tare
;
si cela est, on dit que la pointe de la pierre
l'a cojp. On cot)tinue jusqu' ce qu'il ait disparu, persuad que les
pierres leves l'ont chass ^
D'autres conjurations ont lieu sans tre accompagnes des actes
ou des gestes, qui peut-tre
y
taient associs autrefois. Dans l'Eure-
el-f,oir, le Loiret, on adjure l'arc-en-ciel de se couper, ou on lui dit
qu'on va le coupera Dans la partie franaise des Ctes-du-Nord et
en
Ille-et-Vilaine, o il semble tre assimil une sorte de berger,
on lui adresse des menaces pour l'empcher de laisser passer ses
bestiaux en dommage dans les rcoltes. Les incantations qui ont
t recueillies se rapprochent de celle-ci, qui est sensiblement
pareille dans les deux pays :
Erganci, Erganci,
Si tu mets tes vaches dans mon bl,
J'te couperai par la moiti'^.
1. Paul Sbillot. Trad., t. II, p. 3o0.
2. L.-F. Sauv, in Hevue Celtique, t. V, p.
177.
3. tl.f Le Carguet, in Rev. des Trad. pop., t. XVII,
p.
363.
4. .1. Poquet, iu Mlusine t. II, col. 17.
5. Paul Sbillot. Trad. t. Il, p. 349; Lucien Decombe, in Mlusine, t. H,
col. 133.
118 L E s ]\1 T R E s
La foriniik'tte des paysans berrichons est au contraire engageante;
il lui promettent :
Du pain, du miel.
Du Coligna,
Coupe la v'ia.
En Haule-Brelagne, des paroles qui servent aussi des linii-
nalions de jeux, sont galement pleines de promesses'.
Quelques-uns des noms du Feu Saint-Elme viennent de la coutume
d'invoquer les saints au moment o il s'allume. C'est pour cela qu'il
s'appelait au moyen ge et au XVII*^ sicle. Feu de Saint Nicolas,
nom qu'il porte encore aujourd'hui en breton armoricain, Tan Sant
Nikolas. Aux mmes poques, il se nommait Feu sainte Claire, Tan
sanlez Klara dans le breton actuel, parce qu'on rcitait l'oraison de
celte sainte quand le feu brillait sur la pointe des mts
"^
Kn Haute-
Bretagne, cette bienheureuse est l'une de celles que l'on implore
quand l'clair brille au moment des orages
3.
Vers le milieu du XIX*
sicle, les matelots bretons croyaient qu'ils pouvaient, au moyen
d'un signe de croix, faire bientt s'vanouir le Feu saint Elme
*.
Dans l'ancienne marine on employait pour le chasser des moyens,
parfois assez violents, qui taient fonds sur la croyance qu'il
pouvait tre conduit par un sorcier ou par un dmon; c'est pour
cela qu'il porte encore le nom de Feu du diable. Aprs avoir dit
qu'on invoquait saint Elme en rcitant son oraison, le P. Fournier
ajoute : Les matelots sachant trs bien que si c'est quelque sorcier
qui leur cause ces algarades se cachant sous la forme de ce globe
de feu, il n'est pas pour cela invulnrable, le poursuivent coups
de pique, mille expriences ayant faict connoistre que tout plein de
personnes lesquelles par malfices et enchantements changeoient
de figure se sont trouvez frappez et mutilez des coups qu'ils ont
receus en telle action
.
Comme la brume de mer est l'uvre de dmons et de lutins mal-
faisants qui s'y cachent parfois, il est probable que les marins ont
cru pouvoir la dissiper en employant des procds analogues ceux
usits au XVIP sicle pour se dbarrasser du Feu Saint Elme. Toute-
fois, je n'en rencontre la trace que dans la lgende orale de saint
1. E. R.. Q Mlusintf, t. X, col. 239
;
Paul Sbillot. Trad., t. Il,
p.
349.
2. Jal. Glossaire nautique.
3. Paul Sbillot. Trad., t. Il, p. 360.
4. Corbire. La Mer et les Marins, t. il,
p.
43.
5. llydroqraphie, 1. XV, c. 20,
LA lIU'ME CONJURE 119
Lunaire : lorsque pcMulant son voyage d'Irlande en Bretagne, il se
trouvait en pleine mer, son bateau fut entour d'une brume si
paisse qu'il ne pouvait reconnatre son ehemin
;
il se mit en colre,
lui lana son sabre comme une ennemie, et ds qu'il l'eut fait,
elle disparut Depuis ce temps, les marins l'appellent le patron de
la brume, et ils l'invoquent (juand elle les incommode
'.
Us adressent
aussi ce mtore une incantation o ils le menacent :
Brume, disparais de sur la mer,
Ou tu seras coupe par la moiti
Avec un sabre (ou avec un couteau) d'acier
-.
L'expression : Brume couper au couteau, se rattache peut-tre
au souvenir de ces pratiques, o intervient le fer, mtal odieux aux
esprits, qui figure dans un conte gascon, o le hros tueavecson pe
le Gant de brume, qui aussitt s'en va en fume ^ On a recueilli
dans la rgion des Pyrnes plusieurs conjurations o l'on essaie
de faire peur la brume
;
voici la plus expressive :
Bruina, britma ys del pla
Senou et bourreU quel bo escana
Dap ra cagna dap et ca.
Brume, brume, sors de la plaine

sinon le bourreau veut
t'trangler

avec sa chienne et son chien
^.
Lorsque les marins de la Manche sont envelopps par la brume,
ils disent parfois :
Prends garde ta (toi),
Car voici Gargantua
;
Brume, disparais,
Car s'il venait
Il t'avalerait,
VA dans son ventre tu resterais.
Et ils racontent que Gargantua, revenant de Jersey Plvenon,
avala la Brume^ et la garda dans son ventre autant de jours que la
baleine avait gard Jonas. Quand il la laissa chapper, il lui dit de
retourner dans son pays, et que s'il la revoyait, il l'enfermerait
pour toujours dans son ventre. La Brume eut une telle peur, qu'elle
ne reparut sur les ctes de France que trs longtemps aprs la mort
du gant
'"
.
Dans les Ardennes, pour faire disparatre la bruine, il faut aller
1. Paul Sbillot. Petite Lgende dore de la Haute-Bretagne,
p. 34.
2. Paul Sbillot. Lgendes de la mer, t. II, p. 83.
3. J.-F. Blad. Contes de la (iuscogne, t. J, p. 112.
4. M. Camelat, in Mlusine, t. IX, col. 38-59.
5. Paul Sbillot, in Arcfiivio, t. V, p.
523-524.
1-20
LKS MTKOKES
jeun, lo malin du G aot, chercher cinq pis de bl bruin, les lier
en croix, les asperger d'eau bnite en rcitant : Asperges ?ne, Domine,
dire ensuite cinq /^rtif?' et cinq Ave en l'honneur de la Trinit, et
coucher ces pis en croix au-dessus de la crmaillre
'.
Lorsque les
paysans du Lot entendent un coq chanter minuit, ils remuent des
cendres ou font une croix dans la chemine pour qu'il n'y ait pas
de brouillard le lendemain
-.
Quelques pays des Vosges sont, par la vertu d'un saint local,
prservs du brouillard de longue dure. Aux environs d'une fon-
taine que saint Di fit jaillir, il ne dure jamais plus de vingt-quatre
heures, et la ville qui porte le nom du saint jouit du mme privi-
lge, en mmoire de l'heureuse rencontre qu'il lit de son voisin
saint Hydulphe\
Les enfants rcitent pendant la pluie un assez grand nombre de
petites pices rimes dont le sens et le but ne sont pas trs clairs.
Une des plus usites est celle-ci, qui est parfois accompagne d'une
ronde :
Il pleut, il mouille,
C"est la fte la grenouille'.
Llle a une variante dans le Loiret :
Pleus, pleus, naye, naye,
C'est le temps de la cornaye \
Aux environs de Lige, lorsque la pluie commence tomber, les
enfants chantent :
/ ploii
Le begune son
fou,
Le cur son resserrs.
Il pleut !
Les religieuses sont sorties,
Les curs sont
enferms ^ Une formulelte du pays de Lige, exprime au moins une
espce de vu.
Sin Nikold
Patron dCHb
Trw djo bd,
Trw djo In,
Trw djo kom il a
fd
!
^. A. Meyrac. Ti'ad. des Ardenties, p. 190; Nozot, in Reu. des Soc. savantes,
t. IV (o srie),
p. 130.
2. E. Rolland, Faune populaire, t. VI,
p.
86.
3. Lepa^fe. Statistique des Vosges, t. II, p. 22i.
4. Alfred Ilarou, i.e Fol/dore de Godarville, p. 1.
5. Rolland. Rimes et jeux de l'Enfance, p.
346 ; il
y
a [dusieurs autres for-
raulettes; cf. aussi Mlusine, t. I, col. 77, 126, 366, 416.
G. Alfred Harou, in Rev. des Trad. pop., t.
XVIII,
p.
373,
PRATIQUES POUR FAIRE CESSER LA l'LUIE 121
Saint N'icola

Patron de Habay,
Trois jours beaux

Trois
jours laids,

Trois jours comme il en fait'. D'autres formules,
comme celles du Poitou, semblent exprimer la satisfaction de ceux
qui, tant la maison, voient Tcau tomber :
Mouille, mouille, Paradis,
Tout le monde est l'abri
;
N'y a que mou petit frre Pierre,
Qui est la gouttire,
Qui ramasse de la laine
Pour en faire un bonnet
A mon petit frre Jacquet-.
Les formuletles qui suivent et qui proviennent de la Basse-Bretagne
ont pour but exprs de mettre fin aux ondes. Voici la traduction
d'une pice rime recueillie l'le de Batz : Petite pluie de Dieu

cesse maintenant.

Ta mre est alle au buisson de sureau

Pour
se marier au fils de la rivire. -^ Le fils de la rivire ne s'est pas
mari.

Et la petite pluie du bon Dieu n'a pas cess ^ Une conjura-
tion des environs de Lorient est curieusement assonnance :
Tau\ lau\
Bar-f/law
,
Oeit m mam
D'er pont Scav.^
D'evet daor
Guet eitr scaw.
Taw, law,
Bar-f/law .
Cesse, cesse

grande pluie

ma mre est alle au pont de
Scaou

pour boire de l'eau

avec un sureau.
Cesse, cesse,

grande pluie
'*.
Alors que tant de plerinages sont fails pour amener la pluie, il
n'existe, ma connaissance, aucun saint qui soit l'objet d'un culte
public ayant pour but de mettre fin une priode pluvieuse. Cela
lient probablement ce que l'on peut prvoir peu prs que l'eau
du ciel ne tardera pas tomber, alors qu'il est plus malais de
dire quand le beau temps revi(;ndra. Il est vraisemblable
pourtant
que la coutume constate en Dauphin vers 1650 n'est pas unique :
une procession se rendait au mme champ oh se trouvait la pierre
laquelle on s'adressait pour obtenir de la pluie (cf.
p. 101;, et l'on
1. E. Monseur. Le Folklore vallon,
p.
63
2. Lo Desaivre. Formuletles du Fuilou,
p. 15.
3. G. .Miiin, in Rev. des Trad. pop., t. I,
p.
112.
i. E. H., in Mlusine, t. I, coi. 319.
1 22 1. E s M H T K II E S
disait qu'en la baissant avec les crnidnies el prires (juc faisaient
les prtres, la pluie ne tardait i)as
cesser'. Les pratiques mat-
rielles qui touchent plus directement la superstition paraissent
galement rares, et l'on n'a pas relev jusqu'ici les conjurations
qui peut-tre les accompagnaient autrefois. Dans le nord de l'Ille-et-
Vilaine, pour faire revenir le beau temps on met la crmaillre
dehors
^
;
en Saintonge on lui faisait passer la nuit la porte ^
Aux environs de Grenoble, pour faire cesser la pluie, on verse
une bouteille d'huile dans un ruisseau qui se rend la mer
;
l'huile
ne va pas seulement la mer, mais en enfer
;
elle calme, pour un
instant, les brlures du diable, qui, par reconnaissance, fait revenir
le beau temps
'*.
Il
y
a vraisemblablement des formulettes destines loi-
gner la neige; jusqu'ici je n'en ai trouv qu'une. A Autun^ les
enfants chantent la petite chanson qui suit, et ils croient qu'elle a
pour effet de faire cesser la tombe de la neige ds le lendemain :
Pleut, pleut, pleut,
Neige, neige,
Les sauterelles sont dans la crche.
Les ouillaux (oiseaux) sont dans Fanhaut (grenier)
Que demandent ton manteau
Pour demain qui ferait chaud ^
Ainsi qu'on l'a vu, plusieurs saints ont de l'influence sur les m-
tores et sur le temps. D'autres l'exercent une poque spciale de
l'anne. Suivant un proverbe rpandu dans toute la France,
Quand il pleut le jour Saint Mdard,
(8
juin)
Il pleut quarante jours plus tard,
A moins que Saint Barnabe ill juin)
Ne lui coupe l'herbe sous le pied'.
En 1618, le Calendrier des bons laboureurs ne parlait que de Saint
Mdard :
Car les anciens disent s'il pleut
Que trente jours durer il peuf.
1. Expilly, Supplment VHistoire du chevalier Bmjard (1650),
cit par Emile
Blmont, in La Tradition, 1892, p.
132-13.1.
2. Comm. de M. F. Duine.
3. J.-M. Nogus. Moiurs dautrefois en Saintonr/e,
p.
130-131.
4. Jean de Sasseuage, in Rev. des Trad. pop., t. XVI,
p.
449.
0. Madame J. Lambert, in liev. des Trad. pop., t. XI,
p.
42.
6. Eq Franche-Comt, saint Gervais (19
juiu) remet les choses en place si
saint Barnabe manque sa mission. (Oh. Beauquier. Les Mois en Franche-Comt
p. 86% Mais (in disait aussi que s'il pleuvait le jour Saint-Gervais, il pleuvrait
quarante jours aprs. (La Msangre. Dictionnaire des proverbes franais).
1. Leroux de Lincy. Le Livre des Proverbes franais, t.
1, p.
126.
LES SAINTS DK LA PLIIIK ET 1)K LA GLACE
123
l'ondant le sige de Namur (1692)
l'eau laiit tombe verse le 8
juin, les soldais au dsespoir de ce dluge, firent des imprcations
contre ce saint, en recherchrent les images et les rompirent et
hn^ilrent tant qu'ils en trouvrent
'.
Des traditions expliquent l'origine de cette priode pluvieuse : en
Haute-Bretagne, c'est l'anniversaire du dluge; de l les quarante
jours d'ondes continues
'-.
On raconte en Franche-Comt que saint
Mdard avant de devenir vque, tait faucheur, et qu'il s'engagea
faucher un pr si grand que le matre lui dit qu'il
y
emploierait
si^rement plusieurs jours
;
saint Mdard rpondit qu'il aurait termin
avant la fin de la journe, et que par dessus le march il abattrait
une chenevire; pourtant jusqu' la collation de quatre heures, il
n'avait fait que battre et aiguiser sa faux
;
le matre vint lui faire
des reproches violents, et le faucheur lui dit: Calmez-vous, votre
pr sera fauch avant la nuit, et votre chenevire aussi ;
l'herbe est
plus facile faucher qu' rcoller bien sche . A la tombe de la
nuit saint Mdard avait accompli sa double tche
;
mais aussitt la
pluie se mita tomber, et continua pendant quarante jours ^ Un
petit conte de la Haute-Bretagne parle de l'origine de l'antagonisme
entre les deux saints : saint Mdard tait marchand de parapluies
et saint Barnabe vendait des ombrelles
;
une certaine anne le
temps fut si beau que saint Mdard, sur le point d'tre ruin, pria
Dieu de faire tomber la pluie pendant quarante jours au moins
;
sa
prire fut exauce, mais saint Barnabe qui ne vendait plus d'om-
brelles, implora Dieu son tour, et cette anne-l, la pluie ne tomba
que trois jours pendant la saison d't
*.
Les froids tardifs et dangereux qui surviennent parfois vers la fin
d'avril ou au commencement de mai sont, en raison de leur
concidence avec la fle de quelques saints, attribus ceux-ci qui_,
au W\ sicle, passaient pour gresleurs, geleurs et gasleurs du
bourgeon ^ Aujourd'hui, on les dsigne en plusieurs pays sous le
nom de saints de glace. Ils sont ordinairement au nombre de quatre,
la sainte Croix tant devenue une entit dans le langage populaire.
1. Saint-Simon. Mmoires, t. 1, ctiap. 1, cit par Laisnel de La Salle. Croyances
du Centre, t. H, p. 125.
2. Paul Sbillot, in Rev. des Trad. pop
, t. VII, p.
101.
3. Ch. Beauquier. Les Mois en Franche-Comt, p. 86-87; D'' Perron. Proverbes de
la Franche-Comt,
p.
14-15.
4. Paul Sbillot. 1. c.
0. Rabelais. Pantagruel, liv. III, ch. 33.
124 LES MKTKOUKS
Dans le midi Jourgxrf (Georges), Maripiel (Marc), 7'roupcl (Eutropej,
Crousel (Croix) soun li quatre cavalic
'.
En Picardie,
Georges, Market, Croiset, Urbanet (Urbain)
Sont de mchants gucrchonets
*.
En Franche-Comt, il
y
eu a cinq :
Geourgeot
Marquot
Philippot
Crousot (Sainte Croix)
Et Jeannot
Sont cinq mailins gaichenots (garons)
Que cassant souvent noes goubelot (gobelet)
'.
OiK'lqiiefois les fidles se montrent irrespectueux envers l'effigie
de ceux auxquels ils attribuent du pouvoir sur les lments. Henri
Estienne raconte que les habitants de Villeneuve Saint-Georges ne
se contentrent pas de dire des injures saint Georges de ce qu'il
avait laiss geler leurs vignes, mais le jetrent en la rivire de Seine*.
Aune poque moderne, la statue de saint Urbain, dans les Vosges,
qui est invoque contre les geles, fut aussi maltraite, une anne
qu'il avait gel pierre fendre le jour de sa fte
;
les gens de
Domptait lui reprochrent, au moment o sortit la procession, de ne
pas les avoir protgs, et le roulrent dans les orties et dans la
boue
.
Saint Sylvain ayant laiss geler les vignes que les habitants
du pays avaient mises sous sa protection, ceux-ci le jetrent dans
la Vienne ^
Les jeux en relation avec la neige sont bien connus, mme dans
les villes : on sait qu'elle est employe en guise de projectile
;
dans
la Gironde, lorsque deux personnes se rencontrent par un temps de
neige, le premier dit: Honneur et le second doit saluer, sinon,
il reoit une boule de neige et le combat commence
'.
Comme on
peut la modeler facilement, elle sert aussi des ouvrages de
sculpture
;
tout le monde a fait ou a vu des bonshommes de neige.
Un conte du Limousin est en relation avec C3ttc coutume : un
1. Mitral. Trsor; Vayssier. Dictionnaire patois de VAveyron.
2. Corblet. Glossaire du patois picard.
3. Perron. Proverbes de la Franche-Comt . Dans Rabelais il
y
a les saints
Georges, Marc, Vital, Eutrope, Philippe, Sainte Croix, l'Ascension et autres (l.c).
4. Apolojie pour Hrodote, 1. 1, ch. :!9.
a. L.-V. Sauv. Le Folk-lore des Iaiites-Vos(jes,
p. 148.
6. Lon Pineau. Le F.-L. du Poitou, p. 199.
7. Franois Daleau. Traditions de la Gironde,
p. 18.
I
m: s .IKTX F,N UFU.ATION AVEC t,A NElf.K 125
paysan, dsol de ne pas avoir d'enfants, ayant vu les petits f^arons
du village faonner des horninos de neige, dit sa femme de venir
ramasser de la neige, el d'en faire un petit garon. Comme cela,
dit-il, ne pouvant en avoir un vivant, nous aurons au moins le plai-
sir de conserver celui-l pendant quelques jours. Mais voil que
lorsqu'ils l'eurent achev, le petit garon de neige se mit en mouve-
ment et embrassa le vieillard et sa femme
;
Dieu leur avait accord
un enfant hlanc comme la neige. Tout l'hiver, l'enfant, qui n'appro-
chait pas du feu, resta gai el bien portant
;
mais ds que le soleil de
printemps commena luire, il se montra triste, el se mil recher-
cher les endroits ombrags. Le jour de la Saint-Jean, ses camarades
allrent le chercher pour voir le beau feu de joie
;
il dansa joyeuse-
ment avec eux
;
mais quand le feu fut moiti teint, el qu'on sauta
par-dessus, il disparut subitement, fondu la flamme, et ne. laissant
qu'un peu d'eau dans la main de ses petits amis
'.
L'aptitude de la neige recevoir des empreintes a donn lieu
plusieurs jeux, usits dans nombre de pays, el qui sont dsigns par
des noms traditionnels. Ordinairement les enfants se couchent sur le
dos, les bras en croix, dans la neige, et se relvent avec prcaution,
afin de laisser intacte la forme du corps; c'est ce qu'on appelle en
Franche-Comt, faire un homme ^ Ailleurs cet acte se lie une
reprsentation en creux d'une divinit
;
il est ainsi dcrit dans un
roman dont l'iirone est lorraine : Elle tait par la neige, se lais-
sant tomber de son long sur le dos, les bras en croix, amuse des
beaux bons Dieux qu'elle laissait dei'rire elle sur la molle blancheur
de la terre En Ilainaut, les garons se couchent dans la neige, et
disent qu'ils ont fait des bons Dieux
; Saint-Hubert, ce sont des
saints Franois; dans le Brabant wallon, les filles font des saintes
Catherines
*.
Dans un conte breton, une ferme est hante par un petit homme
rouge, qui n'est autre qu'un revenant condamn faire pnitence
dans un gouffre de glace, jusqu' ce qu'il ail trouv une personne
assez courageuse pour le rchauffer en le laissant coucher prs de
lui trois nuits de suite
".
1. Heory Carnoy. Contes franais, p.
141-143.
2. Roussey. Glossaire de Boumois.
p. 335.
3. E. et J. de Concourt. La fille Elisa,
p.
281.
4. A. Harou. Le Folklore de Godarville,
p. 5 : E. Monseur. Le F.-L. wallon,
p.
62 : A. Harou, in Bev. des Trad. pop., t. XVM, p. 224.
5. L.-F. Sauv, in Bev. des Trad. pop., t. VII, p.
108-114.
126 LES MTORES
La glace figure comme agent merveilleux dans plusieurs lgendes
o le Diable est en concurrence avec des saints
;
en Haute-Bretagne,
saint Michel l'ayant dfi de construii'e un difice plus beau que le sien,
il btit Tabbaye du Mont Saint-Michel, et l'archange difie un palais
tout en glace, que Satan merveill lui demande l'clianger contre
l'abbaye
;
'
eu Basse-Normandie, c'est sur Tombelaine que l'archange
btit un palais de cristal que le diable veut aussi avoir; mais, de
mme que dans la lgende bretonne, aux premiers rayons du soleil, le
bel difice s'efi'ondra-. En Berry, saint Martin construisit en hiver un
moulin louten glace, qui bientt fut plus achaland que celui de pierre
dont le Diable tait meunier ; cette lgende est aussi populaire dans la
valle d'Aoste, oi l'on parle franais. Celui-ci proposa aussi l'change,
et quand vint le dgel, le beau moulin fondit
^.
Les habitants de l'le
de Sein racontent que saint Guenol fit. en souHlant sur un peu
d'eau de mer, un pont entre leur le et le continent
;
le diable pour
lequel il avait t bti, s'engagea dessus, mais la chaleur de ses
pieds fit fondre la glace et le pont s'abme dans les flots
^.

5. LES NUAGES ET LES APPARITIONS EN l'aIR


Il a dj t parl plusieurs fois des nuages, s(it en raison des
ides populaires sur leur substance ou leur solidit, soit cause de
leur rle au moment des temptes et des orages, ou des personna-
ges qui s'y cachent et qui les guident. La forme et la couleur de
certains est l'objet d'explications traditionnelles, et parfois de
lgendes. Dans la partie franaise des Ctes-du-Nord, on appelle
a Chemin de Saint Jacques des taches rouges que l'on remarque
dans le ciel, et dont voici l'oi-igine. Au temps jadis^ une femme riche
avait fait promettre ses trois fils d'aller faire, aprs sa mort, un
plerinage Saint-Jacques en Galice. Ils se mirent en route, mais
les deux ans, mcontents de ce que leur cadet avait t avantag
par la dfunte, le frapprent coups de couteau, et, lui ayant attach
une pierre au cou, le jetrent dans la rivire. A leur arrive au
sanctuaire du saint, ils furent bien surpris de voir, agenouill devant
l'autel, le frre qu'ils avaient assassin, et dont les blessures
laissaient couler du sang. Ils lui demandrent pardon, et il disparut,
1
.
Paul Sbiliot. Traditions de la Haule-Brelagne, t. I, p.
326-327.
2. E. l.e Hricher. llinraive du Mont Saint-Michel, p.
4-5.
3. Laisnel de La Salle. Croyances du Centre, t. II, p.
128 et suiv.; J.Chrislillin.
Dans la Vallaise.
p. 13.
4. H. Le Carguet. Les Lf^endes de la ville dis,
p.
22-25.
NOMS i'iTToni:son-.s hF.s ntaoks
1^7
aprs le leur avoir accord; ils implorrent aussi la clmence divine,
puis tremprent leurs doigts dans le sang qui tait rest prs de l'au-
tel. A la porte de l'glise, l'un d'eux ayant secou sa main, le sangqui
la couvrait, au lieu de tomber par terre, s'leva dans le ciel et
y
forma de larges taches rouges. De retour en Bretagne, ils liront
pnitence, mais ces taches reparaissaient chaque soir, fi l'heure o
ils avaient commis le fratricide. Depuis lenr mort, ou les revoit de
temps en temps au ciel, lorsqu'un nouveau crime aussi affreux
vient d'tre accompli dans le monde
'.
En Wallonie, les nuages enllamms se rattachent aux oprations
culinaires de saint Nicolas, patron des enfants et distributeur de
friandises. On dit Ppinster : S' sm Nikol ki k
;
c'est saint Nicolas
qui cuit
;
Lige, il met le feu son four pour
y
placer les ptisseries
qu'il apporte aux enfants le jour de sa fte
;
Seraing, il cuit pour
eux des grands bonshommes de pte
-.
Quand il fait beau, on aperoit dans le nord-est un nuage blanc, de
chaque ct duquel se trouvent deux petits nuages plus foncs qui
forment comme deux petits talus. Les marins de la Manche l'ont, en
raison de cet aspect, assimil une route
;
ils l'appellent le Chemin
de Saint-Jacques et ils disent que c'est par l qu'il est mont au ciel.
Ils le voient avec plaisir, car
Le chemin d'Saiut Jacques porte bonheur^
A tous les navigateurs.
A Fourmies (Nord), les enfants donnent le nom d'anges aux petits
nuages floconneux
; ce terme n'est pas expliqu
;
mais on en
rencontre un similaire dans rAlbret,oa un petit nuage blanc que l'on
voit parfois au devant du soleil est l'ange de Videau-des-Bourns
;
il a perdu ce mchant avare, disparu dans une fondrire, et il
descend du ciel pour le cherchera
Certains nuages, qui se montrent presque priodiquement sous les
mmes formes, ont suggr des comparaisons avec des objets rels,
et le peuple n'a pas manqu de leur donner des noms analogues
cet aspect
;
souvent ils sont assimils des arbres.
On appelle Arbre d'Abraham en Hesbaye, et Arbre Saint Barnabe
en Condroz un ventail de nues longues aux bords vagues, et l'on
1. Lucie de V.-Il., in Rev. des Trad. pop., t. XIII, p.
669-670.
2. E. iMonseur. Le Folklore wallon, p.
62
; A. Harou, io Rev. des Trad. pop.,
t. XVII,
p. o90.
3. Rev. des Trad. pop., t. VI, p. 128.
4. A. Harou, l. c. ;
Lopold Dardy. Anlholoijie de VAlbret, t. II,
p. 201.
1
-28
L K s M K T ; H E S
dit que quand il a les pieds dans l'eau, c'est--dire dans la direction
d'un cours d'eau, il pleuvra bientt
'.
L'Abrecbre du pays de Blois
est un groupe de nuages lgers qui paraissent l'horizon du ct de
l'ouest ou du sud, la fin d'une journe, sous la forme d'un arbre
branchu, et qui est regard comme le signe de la continuation du
beau temps ^ Dans l'est de la France, on appelle Arbre des
^facchabes, en Bourgogne et dans les Ardennes
;
Pori Machab,
Poirier des Macchabes, dans le pays messin, les grands dveloppe-
ments de cirrus, qui, sous forme de rameaux, partant d'un tronc cach
par l'horizon, envahissent parfois le ciel tout entier
''.
Les monta-
gnards vosgiens dsignent sous le nom de mqub une sorte de
nuage, qui, d'aprs eux, ressemble une gigantesque branche
de fougre
'*.
En Anjou, quand le ciel est couvert de grands nuages
dont les contours imitent la forme des branches et du tronc d'un
chne, on dit qu'on voit le Chne de Montsabran, qui est le prsage
d'un ouragan ml de pluie. Le Chne marin est le Chne de Mont-
sabran renvers
;
il annonce le beau temps
^.
Aux environs de Valenciennes, des nuages prcurseurs de tempte
et d'clairs sont appels Fleurs d'oradge
".
Un nuage blanc, immobile,
plus lev que les autres, que l'on aperoit quelquefois de l'le de
Sein, au-dessus de la grande terre, dans la baie des Trpasss,
s'appelle Boquet Yan
g,
le Bouquet de Jean le Vieux ou le
Forgeron, et l'on en tire des prsages de temps '.
Les marins de la Manche appellent les Chteaux de gros nuages
noirs, rputs dangereux ^ En Provence on retrouve la mme ide
avec plus de dveloppement. Les nuages bas qui frlent l'horizon
portent le nom de dfenses [emparo]
;
quand Yemparo est allonge
et qu'elle s'tend au loin la vue, elle prend le nom de remparts
[brri). Lorsqu'en haut de ces remparts se dressent de petits nuages
colors, ceux-ci prennent le nom de tourelles {tourello). Lorsqu'un
gros nuage charg de tonnerre et de grle monte comme une tour,
on l'appelle donjon [lourrougat.]. Lorsqu'eufin les nuages, menaants
et noirs, commencent clater dans le ciel avec leurs tours et leurs
1. E. Monseur. Le Folklore vjallon,
p. 62.
2. Thibault. Du dialecte biaisais,
p. 3.
3. Auricoste de Lazarque, ia Bev. des Trad. pop., t. XVI, p.
22.
4. L.-F. Sauv. Le Folk-love des Hautes-Vosges, p. 136-7.
5. Joubert, in Revue d'Anjou, t. IX
(1884), p. 200, 371.
6. Ht'cart. Dictionnaire rouc/ii.
7. H. Le Carguet, in Rev. des Trad. pop., t. VI,
p. 6j2.
8. Paul Sbillot, in Arckivio, t. V, p. 521.
NOMS PITTOHESQUES DES NUAGES 129
remparts on les appelle des chteaux {caslu)
'.
Dans le Lauraguais
(Haute-Garonne), les cumulus qui prsentent l'aspect de montagnes
rocheuses aux crtes denteles portent le nom de fiocs
;
il
y
a le Hoc
de Saint-Estapi, saint vnr Dourgne dans le Tarn, ou de Saint-
Ferrol, qui porte aussi la dsignation de Darboblanc (barbe
blanche), le Roc de Fouis (Foix) le Roc del Caniijou qui se l'orme dans
la rgion du Sud
^.
Sur la cte de Trguier, des nuages appels Berniotrez, tas de sa-
ble, se montrent par le beau temps
^.
Quand au printemps, des nuages noirs, normes, chargs de grle,
traversent le ciel, le peuple dit en Anjou: Voil la Nue de Na-
varre. Ce terme^ que Ton a suppos se lier au souvenir des Navar-
rais de Charles-le-Mauvais, dsigne peut-tre le ct d'oi vient
l'orage, comme le Roc de Sanlonjou fde Saintonge) en Lauraguais
*.
Les noms de quelques nuages sont en relation avec la ressemblance
qu'ils prsentent avec des animaux
;
presque partout, les cirrus
ont veill l'ide de laine ou de moutons
;
lorsque les marins de la
Manche les voient s'lever dans le ciel, ils disent que les moutons
montent en bergerie. Les nuages en forme de plumes qui annon-
cent le vent, sont appels Barbes de chal^ A l'le de Batz, on donne le
nom de Lagadou louill, yeux de roussettes (chiens de mer), aux
nuages jaunes, rouges en cercle, qui sont un prsage de mauvais
temps. Quand les pcheurs de la Manche voient le ciel couvert de
nuages, ils disent parfois que les poissons dmnagent et qu'ils
quittent l'eau pour aller dans l'air ^
En Lauraguais, les cirrus sont assimils des plumes d'oiseaux
ou des toiles d'araigne
;
en Provence, de petites nues blanches
s'appellent aussi H Telo d'iragno
;
li Ralo de lano, les balles de laine
courent dans le ciel quand le mistral souille
;
ce terme est aussi
usit en Haute-Bretagne ^
Les nuages sont assez rarement l'objet d'une personnification :
1. Guy de Montpavoa (Mistral), in Armana Proiivenaii, 1817, p. 45.
2. P. Fagot, in liev. des Trad. pop., t. XVIII,
p. 426.
3. Paul Sbillot. Lgendes de la mer, t. Il,
p.
13.
4. Joubert, in Revue d'Anjou, 1884, p. 200. P. Fagot, I. c.
5. Paul Sbillot. Lgendes de la mer, t. II, p. 12.
6. G. Milin, in Rev. des Trad. pop., t. X, p. 52; Paul Sbillot, in Archivio, t.
V, p.
521.
7. P. Fagot, in Rev. des Trad. pop. t. XVIII, p. 425
; Guy de Montpavon
(Mistral), in Armana Prouvenau, 1877, p.
45
;
Paul Sbillot. Lgendes de lamer,
t. II,
p. 12.
130
LES MTORES
cependant on rencontre plusieurs fois cette ide en Provence, o
elle s'applique surtout aux nues bizarres, effrayantes, difformes,
qui annoncent temptes et orages : par exemple la Lavandire
{la BiKjadiero), qui s'accroupit sur le Mont Venloux et en guise de
lessive tord l-haut des ondes et des averses torrentielles
;
l'Acca-
bl [malahlat] redout des moissonneurs
;
Galagu (Traduction litt-
rale : goulu, goinfre). C'est, dans la mythologie provenale, une
sorte de Gargantua qui enjambait le Rhne et
y
buvait avec la main.
Ce nom t donn un nuage de forme spciale et d'apparence fan-
tastique
'.
On appelle en bauraguais certains cumulus, Vudo-coujos,
vide-citrouilles, et Jordinir, probablement cause des ravages qu'ils
font^
En Poitou, on dit que les nuages vont chercher l'eau la mer avec
des gamelles; dans le pays de la Hague, on montre aux enfants dans
le ciel des bouenhoumards^ des bonshommes, qui amassent la pluie
pour la verser sur la terre : ce sont les cumulus ^
En Vende, o l'on fait peur aux enfants de la Bte faramine qui
vient prendre ceux qui ne sont pas sages, on leur montre parfois sa
lle ou son corps dans les formes bizarres que prennent les nuages
orageux. Lorsqu'ils s'amonclent au ciel, on dit en Hainaut :
Temps couvert,
Diable en l'air \
Parfois, surtout dans les contes, les nuages sont assimils des
lres malfaisants dont on peut se dbarrasser, comme des tourbil-
lons, par des procds violents. Mahistruba, le hros d'un rcit
basque, voyant paratre au plus fort d'une tempte un grand
oiseau noir, demande le plus habile tireur de son quipage,
et quand celui-ci l'a tu, la tempte s'apaise. Cet oiseau tait vrai-
semblablement en relation avec les nuages, moins toutefois que la
nue, d'une grandeur dmesure, que les matelots d'un navire
au-dessus duquel elle passe visent de faon l'atteindre juste au
milieu
^.
A l'poque moderne, un autre capitaine se mettait souffler
1. Guy de Montpavon (Mistral), in Armana Prouvenau, 1877, p. 45
;
Comm.
de M. Gaston Jourdanne.
2. P. Fagot, in Rev. des Trad. pop., t. XVIII, p. 426.
3. B. Souche. Croyances, p. 28; Jean Fleury. Le Patois de la Hague,
p.
139.
4. F. Charpentier, in Rev. des Trad. pop., t. IX, p. 412
;
Alfred Harou, ibid., t.
XVIII,
p. 374.
5. W. Webster. Basque Ler/cnds, p. 101 ;
Paul Sbillot. Contes, t. 1,
p.
195.
\
LKS APPAIIITIONS EN l'aIR 131
dans sa trompe, pensant ainsi faire fuir de gros nuages appels les
Chteaux
'.
Les troues de bleu dans les nuages gris et lourds sont l'objet de
dictons. Kn Wallonie, aprs un orage, ds qu'on aperoit au ciel
assez de bleu pour faire un manteau la Sainte Vierge et des bas
l'enfant Jsus, l'orage est pass. En Bretagne, ce mme fragment
de bleu est dsign moins potiquement
;
lorsqu'il apparat, on dit
qu'il est grand comme la culotte d'un gendarme, et sur le littoral,
comme celle d'un douanier
-.
Suivant une croyance, qui jusqu'ici n'a t releve qu'en Basse-
Bretagne, des spectres se montraient sur les nues. Boucher de
Perthes la constatait dans la premire moiti du sicle dernier : on
cherche encore les ombres des morts dans les nuages
;
en 1823,
lors de la mort de l'vque de Quimper, les paysans de l'Are crurent
pendant plusieurs jours le voir errer dans les nues. On les ren-
contrait par troupes, les yeux levs au ciel, et poussant des cris
chaque fois qu'ils croyaient le reconnatre
^.
Lorsque le mauvais
temps empche la grande procession de Locronan de sortir, des
cloches mystrieuses se mettent sonner dans le ciel et l'on voit
un long cortge d'ombres se profiler sur les nuages. Ce sont des
mes dfuntes qui accomplissent quand mme la crmonie sacre :
saint Ronan les guide en personne et marche leur tte, agitant
sa clochette de fer*.
La tradition des apparitions en l'air, en plein jour, si courante
au moyen ge, n'a pas compltement disparu.
Dans le Bocage normand, on prtend qu' la veille de grandes
perturbations sociales, on voit dans le ciel des cavaliers galo-
pant sur des cavales aux crinires cheveles, se livrer de furieux
combats parmi les nues livides ou devenues couleur de sang, et
l'on dit que les rvolutions de 1789, 1830, 1848 et les grandes
guerres ont t annonces par ces phnomnes ^
On raconte dans le pays de Rocroi, que, chaque anne, le 20 mai,
en se plaant avant le lever du soleil l'ouest du lieu o se livra la
1. Paul Sbillot, in Ai-chivio, t. V, p. 521. On a pu voir la page IH qu'en
temps d'orage on tirait contre eux.
2. 0. Colson, in Wallonia, t. V, p. 153
; Paul Sbiilot. Lgendes de la mer,
t. H, p. 16.
3. Boucher de Perthes. Ckants armoricains,
p.
16.
4. A. Le Braz. La lgende de la Mort, t. Il,
p.
127-128.
5. Ch. Thuriet. Trad. pop. de la Haule-Sane et du Jura,
p. 283.
6. J. Lecur. Esquisses du Bocage normand, t. II,
p. 14.
130 LKS MTORES
bataille, on voit l'ombre des deux armes espagnole et franaise,
surgir du sol, s'lever lentement vers le ciel, se mesurer au milieu
des nuages, s'attaquant, se dtendant avec fureur, se confondre
dans une pouvantable mle, et retomber enfin en vapeur dans la
plaine
'.
Tout dernirement, on a relev une singulire survivance de la
croyance aux apparitions ariennes. Quelques jours avant la mort
de Lon Xlll, et alors qu'on savait qu'il allait passer de vie
trpas, des paysans des environs de Rennes, qui fanaient dans
une prairie voisine d'un chteau, ayant vu un ballon qui passait au-
dessus d'eux en se dirigeant vers Test, accoururent au chteau en
criant: Venez bien vite voir, le pape est mort
;
il
y
a un grand
signe dans le ciel! On dit dans ce pays que le pape n'entre en
possession du bonheur ternel que lorsque son me, chappe de
son corps, a parcouru tous les pays catholiques
'-.
Les nuages figurent assez rarement dans les contes populaires
;
aux pisodes cits au commencement de ce livre, on ne peut gure
ajouter que les deux suivants : Dans un conte de la Basse-Norman-
die, une portion du ciel (sans doute un nuage) devait s'abaisser
sur celui que Jsus voudrait choisir pour gouverner son glise en
qualit de pape^ Le magicien d'un rcit breton descend d'un nuage
sous la forme du croissant pour enlever une jeune fille
*.
Les invocations aux nuages personnifis semblent aussi peu
communes
;
la seule que je connaisse est usite dans la valle
d'Aoste, o l'on parle un dialecte franais:
Nebbia, nebbia, va per haoul
Pria lo bon Dieu que foalsa tschaoul^.
Nuage, nuage, lve-toi bien haut

Prie le bon Dieu qu'il fasse
chaud.
1. A. Meyrac. Trad. dex Ardennes, p.
320.
2. Lucie de V.-H., in Rev. des Trad. pop., t. XVIII, p. 437.
3. Jean Fleury. Lilt. orale de la Basse-Normandie,
p.
132.
4. F. -M. LuzeL Contes de la Basse-Bretagne, t.
1, p.
233-254.
5. J.-J. Ghristillin. Dans la Vallaise. Aoste 1901, p. 272.
LIVRE SECOND
LA NUIT
ET LES ESI^rMTS r>E L'All
C1IAI>1TI{K PUEMIHIl
LA NUIT
La nuit joiio un rlo considrable dans les croyances et les
lgendes ;
on peut mme dire que beaucoup lui doivent leur origine
ou tout au moins leur dveloppement. Il n'est gure de chapitre
dans cet ouvrage o ne figurent des faits traditionnels qui se
passent sous les rayons de la lune, ou sous
Cette obscure clart qui tombe des toiles.
La nuit a aussi d'autres hantises qui ne sont pas localises prs
des divers accidents du monde physique, mais se manifestent un
peu partout, ds que le soleil n'claire plus la terre. Je rapporterai
ici un certain nombre de traits, en quelque sorte d'ordre gnral,
en laissant de ct ceux, beaucoup plus nombreux et plus dtaills,
qui trouveront leur place dans d'autres monographies.
L'origine de la nuit ne semble pas, en France, l'objet d'explica-
tions lgendaires
;
cependant on dit en Basse-Bretagne, que le Diable
l'a cre comme contre-partie du jour, qui est l'oeuvre de Dieu
'.
En
Haute-Bretagne, on l'a personnifie, mais elle n'est plus qu'une
sorte de Croquemitaine dont on menace les enfants. Nagure
encore, on leur disait pour les faire rentrer au logis : La Nuit va
l'emporter! ou le Bonhomme la nuit va venir te qurir^ . A
Matignon (Ctes-du-Nord), on lui assignait mme une rsidence,
situe quelque part vers le couchant, et quand on
y
parlait aux
enfants de la Grande Nuit de Plboulle, commune situe l'Ouest, ils
s'imaginaient que, s'ils ne se htaient pas de se rfugier la maison,
ils taient exposs voir, entre le ciel et la terre, la silhouette
d'une gigantesque femme noire ^ Dans le Morbihan, lorsqu'on
dit aux marmots qui ne veulent pas aller se coucher de bonne
heure^ que Madame la Nuit va venir les prendre, on la leur repr-
1. G. Le Calvez, in Rev. des Trad. pop., t. I, p. 203.
2. Paul Sbillot. Traditions de la Haute- Bretagne, t. l, p.
204. En llIe-et-Vi-
laine, on leur dit que le bonhomme Basour (Basse-heure: tardy va les emporter.
(F. Duine, iu Rev. des Trad. pop., t. XVIIl,
p. 385).
3. Souvenir d'enfance.
136 LA NUIT
sente comme une grande bonne femme toute noire, et ceux qui ne
se laissent pas dbarbouiller, on dit qu'ils auront la figure noire
comme celle de la Nuit'. A Saint-Brieuc, la caverne de Madame la
Nuit tait une excavation bante forme par de grands rochers
;
les
petits garons
y
jetaient furtivement un caillou, puis s'chappaient
avec effroi
-.
Les adultes ne considrent pas la nuit comme une entit, mais
ils croient que, tant qu'elle dure, ils ont craindre des dangers
dont la cause est surnaturelle
;
aussi, sans compter les prservatifs
qui se rattachent au christianisme, toute une srie d'observances,
de prcautions, de conjurations varies, est destine mettre les
hommes et les maisons l'abri de la malfaisance ou de la colre des
esprits des tnbres.

\. LES UANTISES DE LA MAISON


Il est plusieurs actes qu'il ne faut pas faire au logis aprs le
soleil couch. On a relev dans des pays assez divers l'interdiction,
motive par des croyances et entretenue par la crainte, de balayer
quand il n'claire plus la terre. A la fin du XVIIP sicle, on s'en
abstenait toujours aux environs de Lesneven, o cet usage proscrit
s'appelait Scuba an anaoun^ balaiement des morts
;
on prtendait
que c'tait loigner le bonheur de la maison, et que le mouvement
d'un balai blessait et cartait les trpasss qui s'y promenaient*.
Actuellement encore, on croit, dans la partie bretonnante des Ctes-
du-Nord, que les mes des morts obtiennent souvent de revenir
cette heure visiter leur ancienne rsidence, et que l'on risquerait
de les balayer avec la poussire
;
on doit surtout se garder, si le
vent la fait rentrer, de la rejeter dehors une seconde fois; les
gens qui manqueraient ces prescriptions seraient exposs tre
rveills tout moment par les mes dfuntes. On dit, dans la
mme rgion, qu'en balayant le soir, on chasse la Sainte Vierge qui
fait sa tourne pour voir dans quelles maisons elle peut laisser
entrer ses mes prfres
*.
1. Gomm. de M. Franois Marquer.
2. Du Bois de la Villerabel. Le vieux Sainl-Rrieuc, p.
217.
3. Cambry. Votja/e dans le Fiiislre,
p.
173.
4. A. Le Braz. La Lr/ende de la Mort, t. Il, p.
68
; d'aprs Habasque. Notions
hisl. sur les Cles-du-Nord, t. I, p. 282, c'tait seulement la veille de la fte
des morts que cet acte tait interdit, de crainte de chasser les mes du Purga-
toire.
OnSERVAlSCES DANS LA MAISON 137
Kn d'autres pays, cet acte est dfendu parce qu'il est dangereux
pour les vivants ; en Corse, il amnerait le dcs de quelqu'un de la
famille ;
dans le Loir-et-Cher, le matre de la maison mourrait
srement si l'on balayait avant le lever ou aprs le coucher du soleil,
surtout a, la fte des Rameaux \
Le foyer est, en plusieurs rgions de la pninsule armoricaine,
l'objet d'observances nocturnes
;
dans la partie bretonnante, il est
bon de laisser couver un peu de feu sous la cendre pour le cas o un
dfunt aurait envie de revenir son ancienne demeure
-
;
dans le
nord du Finistre, on avait soin de ne pas cacher entirement la
braise, pour que le lutin appel Bouffon
Noz (farceur de nuit) put
venir
y
prendre un peu de chaleur. En Haute-Bretagne, on ne doit
pas teindre le feu de l'tre, parce que l'on loignerait lu Vierge qui
a coutume de se chaulTer aux foyers encore allums, et il est sage
d'entretenir toute la nuit celui qui a servi cuire la bouillie d'un
nouveau-n, afin qu'elle vienne
y
prparer celle du petit Jsus; si
un enfant devenait malade dans une maison o l'on n'aurait pas
observ cet usage, on croirait que son mal est la punition de cette
ngligence^.
On dit en Ille-et-Vilaine que lorsqu'aprs avoir teint le feu avant
de se coucher, on laisse le trpied dessus, cela fait souffrir les
mes du Purgatoire; en Basse -Bretagne, cet oubli les met
en peine
*
;
peut-tre croyait-on qu'elles pouvaient s'asseoir sans
mfiance sur le fer encore brlant,, comme le revenant du pays de
Gouarec, qui se brla sur un trpied rougi qu'une mchante domes-
tique avait pos sur le banc o il avait coutume de faire pnitence.
Il tait d'usage, il
y
a une trentaine d'annes, dans le nord du Finis-
tre, de placer dans un coin du foyer une pierre plate ou un galet
sur lequel le Bouffon
Noz venait s'asseoir pour se chauffer
;
une'
servante l'ayant fait rougir, le lutin se brla et ne revint plus ^
En Anjou, on recommande de laisser chaque soir un seau plein
d'eau la cuisine, pour que, si une personne de la maison venait
mourir la nuit^ son me puisse aller s'y laver. La mnagre qui
aurait nglig cette prcaution verrait revenir sous forme de feu-
1. Julie Filippi, in Rev. des Trad. pop., t. IX, p. 467; Fr. Eloussay, ibid., t.
XV,
p. 376.
2. A. Le Braz, 1. c, p. 68, 69,
3. F. Le Men, in Rev. Celtique, t.
1, p.
424 ; Paul Sbiilot. Coutumes, p. 267,
24.
4. Paul Sbiilot, in Rev. des Trad. pop., t. VII, p. 169
; A. Le Braz, 1. c.
5. Paul-Yves Sbiilot. Contes du pays de Gouarec,
p.
10-11
;
F. Le Men, I. c.
138 LA NUIT
follet l'ftme pcheresse qui n'aurait pu se purifier. Je n'ai pas re-
trouv celte croyance dans les autres provinces
;
mais elle existe
dans la Vallaise, pays d'Italie o l'on parle franais : on
y
recom-
mande de ne jamais aller dormir sans laisser un peu d'eau propre
pour le besoin des mes ^
Il est rare que l'on essaie, par des conjurations ou des mesures
superstitieuses, d'loigner les revenants du logis
;
toutefois, dans le
pays de Trguier, lorsqu'on voulait les faire disparatre, on employait
un procd qui sert aussi chasser le lutin
;
il consistait placer
sur la table, avant de se coucher, des petits tas de sable
;
si les reve-
nants
y
trouvaient leur compte, on ne les revoyait jamais ^ Plus
ordinairement, on s'eJQForce, certaines poques, et surtout la
Toussaint, de leur tre agrable. C'est pour cela qu'en Prigord, en
Normandie, en Provence, on leur servait un repas, qu'en Basse-
Bretagne, on dispose pour eux, mais la coutume tend disparatre,
du lait caill et des crpes sur la table de la cuisine, et qu'en Corse
on met la porte d'entre un vase rempli d'eau ^ En pays breton-
naut, le feu est entretenu dans l'tre par une bilche appele
Kef
anv
Anaon, la bche des dfunts
;
dans plusieurs villages des Hautes-
Vosges, o l'on croit aussi que les morts viennent se chauffer, on
laisse du feu dans le foyer, et mme, pendant la semaine de la Tous-
saint, on dcouvre les lits, en tenant les fentres ouvertes, sans doute
pour que les trpasss puissent revenir occuper un instant leur
ancienne couche
*.
Ces prvenances envers les morts ne tiennent pas seulement au
pieux souvenir des tres que l'on a aims
;
ils se rattachent encore
plus des ides anciennes, entretenues par la crainte du ressenti-
ment des dfunts, que beaucoup de lgendes, conformes aux ides
populaires, reprsentent comme des personnages assez mal disposs
l'gard des vivants, dont ils semblent parfois jaloux, et prts
faire prouver leur rancune et leur vengeance ceux qui leur ont
manqu d'gards.
1. X. de la Perraudire. Trad. locales, p. 13; J.-J. Christillin. Dans la Val-
laise, Aoste, 1901, p. 280.
2. Paul Sbillot. Lgendes de la Mer, t.
1, p. 273. C'est sous cette forme que
celte superstition m'a t donne en 1884 par un trs bon observateur, G. Le
Calvez, aujourd'hui ilcd.
3. \V. de l&xWdtx. Antiquits de Vsone, t. I, p.
240 ; V. Baudry, in Mlusine,
t. 1, coi. 14 : A. Le Braz, 1. c, t. Il, p. 118; Julie Filippi, in Rev. des Trad.
pop., t. IX, p. 146.
4. A. Le Braz, 1. c, t. M,
p. 119; L.-F. Sauv. Le F.-L. des Hautes-Vosges,
p.
396,
295-6.
ACTES DANGEREUX 139
Quoique les maisons soient, sitL aprs leur aclivemenl, l'objet
de crmonies, catholiques ou paennes, destines k les prserver
des mchants esprits, qu'il s'y trouve de l'eau bnite, des cierges de
la Chandeleur, des branches des Rameaux, des staluelles ou des
images, elles ne sont pas toujours compltement l'abri de leurs
entreprises. C'est ainsi que le Diable rde autour pendant les
tnbres, sachant bien qu'il peut
y
pntrer si leurs habitants se
rendent coupables de ngligence ou s'ils
y
font des actes dfendus.
Au XV'' sicle, il s'introduisait dans les habitations o certains
ustensiles taient mal rangs : Qui laisse de nuit une selle ou un
trepi les piez dessus, autant et aussi longuement est l'ennemi
cheval dessus la maison... autant de gannes dyables sont assis
dessus chascun pied'. En Haute-Bretagne, on dit, sans prciser le
moment, que lorsque le trpied a les pattes en l'air, le diable est
dans la maison. Une autre ngligence exposait ses malices ou
celles du lutin : Quy en une maison laisse une petite scelle la nuyt
les quatre pies en hault, autant est l'ennemi cheval sur la maison..
;
qui s'en va couchier sans remuer le sige sur quoy on s'est
deschaussi, il est en dangier d'estre ceste nuit chevauchi de la
quauquemare
*.
Le diable se montre encore quand une femme se regarde dans son
miroir aprs le soleil couch
;
on assure Saint-Brieuc qu'elle le
voit derrire elle par dessus son paule. Cette superstition figure
parmi celles releves dans les Evangiles des Quenouilles: Qui se
mire en un mirouer, de nuit, il
y
veoit le mauvais et si n'en embelira
j
pourtant, ains en deviendra plus lait''.
Plusieurs lgendes intimidantes racontent qu' des poques
voisines de la ntre et que l'on cite, le diable est venu se mler aux
danses dans les fermes et les auberges o ce divertissement n'avait
pas cess minuit
*.
Des rcits des Pyrnes et de la Gascogne disent
qu'il peut venir la nuit chez ceux qui parlent trop de lui aprs le
soleil couch ^ C'est en gnral pendant les tnbres qu'il vient
prendre, mme la maison, les gens qui se sont donns lui, et
souvent il se prsente bien avant l'poque o sa dupe attend sa
1. Les Evangiles des Quenouilles, II, 6.
2. Paul '^h'Wot. Coutumes,
p. 274; /.es Euanjes, appendice B, II, 8. 11,5, glose.
3. Comni. de M" Marie Collet ;
Les Evangiles des Quenouilles, IV', 16. B. III. 34.
4. Paul Sbillot. Contes, t. 1, p. 310 ;
Traditions, t. I, p.
193-195. Notes sur
les traditions,
p. 4; A. Dagnet. Au pays fougerais, p.
88-90.
5. E. Cordier, Lgendes des Haules-Fyrnes, p.
iS ; J.-F. Blad. Contes de
Gascogne, t. Il,
p.
213-215.
140 LA NUIT
visite. Ordinairement, elle oublie de stipuler que les jours qui entrent
dans la composition tles annes seront compts raison de vingt-
qualre heures, et le diable ne manque pas de les rduire douze
heures, en ne comptant rellement que le jour
'.
lin Basse-Bretagne et
dans la partie franaise des Ctes-du-Nord, on dit que comme il ne
dort jamais, les nuits comptent pour lui comme les jours. Cette
croyance existe aussi en Picardie, et le diable, en venant rclamer
Texcution d'un pacte moiti plus tt que son dbiteur ne s'y
attendait, lui en explique ainsi la raison : Le jour va pour nous
de six heures du matin six heures du soir
;
et de six heures du
soir six heures du matin, il
y
a encore un jour
-. )^
La maison a des visiteurs nocturnes plus gracieux que le diable
ou que ceux d'outre-tombe. Ce sont en quelque sorte ses gnies
familiers et bienveillants
;
d'ordinaire, les servants et les follets
mettent tout en ordre dans celle o ils se plaisent. Aussi, loin de les
repousser, on leur offre de petits prsents pour les remercier de leurs
bons offices.
Dans l'est de la France, la tante Arie fait sa tourne certaines
poques de l'anne. Les Francs-Comtois la dpeignaient comme une
charmante fe, au cur aimant et la main bienfaisante, qui ne
descendait de l'empyre que pour visiter les cabanes hospitalires
et celles o il
y
avait quelque bien faire. Elle
y
dispensait des
prsents la jeunesse docile et studieuse
;
elle tait ennemie de la
paresse, mais tant indulgente naturellement^, elle se contentait de
mler la filasse qui restait encore suspendue la quenouille d'une
jeune fille lorsque le Carnaval tait arriv
^.
En Basse-Bretagne, une
trs vieille fe descendait parla chemine la veille de la Saint-Andr
pour voir si, aux approches de minuit, la mnagre tait encore
filer, et si elle la trouvait ainsi occupe, elle la gourmandait *; dans
plusieurs contes, les fes empruntent aussi cette voie pour venir
soigner les enfants ou porter secours des personnes affliges.
Suivant une croyance d'Ess^ en lUe-et-Vilaine, c'tait par l qu'elles
descendaient quand elles drobaient les enfants ^
La visite d'une catgorie assez nombreuse d'esprits, gnralement
1. L. du Bois. Recherches sur la Normandie, p. 320.
2. A. Le Braz. La Lgende de la Mort, t. Il, p. 335 ; Paul Sbillot. Trad.,t I,
p. 185 ; Henry Caruoy. Lilt. orale de la l'icardie, p. 94.
3. D. Monnier et A, Vingtrinier. Traditions,
p.
43-44.
4. Habasque. Nolions hisl. sur les Cles-du-Nord, t, I. p.
284.
5. Paul Sbillot. Les Marr/ot-la-Fe,
p.
16 : P. Bzier. Mgalithes de Vllle-et-Vi-
taine, p. 139.
PRKSERVATIKS CONTRK LES ESMUTS
1
' 1
de petite taille, est au contraire redoute
;
il en est qui ne pntrent
dans les demeures des hommes ou des btes que pour
y
exercer leur
malfaisance ou tout au moins leur espiglerie : des lutins s'asseyent
sur la poitrine des gens endormis, les oppressent et leur donnent le
cauchemar
;
d'autres s'amusent tresser la crinire des chevaux
pour s'en faire des triers ou des balanoires, ou ils les tourmentent
de telle sorte qu'au matin ils ruissellent de sueur. Les paysans em-
ploient, pour les chasser, sans compter l'eau bnite et les talis-
mans catholiques, des procds varis. Le plus habituel consiste
placer, dans un rcipient en quilibre, des pois, du millet ou de la
cendre : le lutin, en arrivant l'tourdie, le heurte et le renverse, et
comme il est oblig de ramasser une une ces innombrables graines,
il est si ennuy de cette besogne qu'il ne se risque plus revenir.
En Auvergne, il sufisait de dposer des graines de lin dans un coin
;
le drac s'en allait plutt que de les compter
;
dans le mme pays, on
tendait des cendres sur le passage du Betsoutsou, qui essayait en
vain d'en savoir le nombre ^
On avait recours ;\ d'autres moyens, parfois moins doux : le
Faudeur de la Haute-Bretagne cesse d'oppresser celui qui le me-
nace d'un couteau
;
dans les Vosges, on se garantit du Sotr-cau-
chemar, dans la Beauce du lutin fouleur, en ouvrant un couteau ou
en se mettant les bras en croix -.Ce dernier procd tait employ au
XV' sicle, o l'on se prservait aussi du luiton en vestant sa
chemise ce devant derrire
,
en mme temps que celui-ci, qui parat
oubli : Qui double la cauquemare qu'elle ne viengne de nuit son
lit, il convient mettre une sellette de bois de chesne devant un bon
feu, et se elle venue se siet dessus, jamais de l ne se porra lever
qu'il ne soit clerjour
'.
En V^^allonie, pour s'en garder, il faut dposer
ses souliers, les talons dirigs vers le lit, ou l'un dans un sens,
l'autre dans l'autre : la croyance gnrale est que la mark ne peut
monter sur le lit qu'aprs avoir chauss les souliers et qu'on l'en
empche en ne les plaant pas d'une faon normale
^.
Le mtal, odieux aux esprits, de la lame du couteau^ a pu tre
regard autrefois comme aussi efficace que son tranchant lui-mme.
1. Paul Sbillot. LUI. orale de l'Auvergne,
p. 201
;
D"" Pommerol, in Rev. des
Trad. pop., t. XVIII, p. 279.
2. Paul Sbillot. Trad., t. I, p. 146 ; L. -F. Sauv. Le F.-L. des Hautes-Vosges,
p. 236; Flix Chapiteau. Le F.-L. de la Beauce, t. I,
p. 250.
3. Les vangiles des Quenouilles, Appendice B, IV, 1
;
II, 10.
4. E. Monseur. Le Folklore loallon,
p. 86.
14'^
L A N U I T
C'est i\ cause de la rpulsion qu'ils ont pour le sel qu'on en rpand
la porte des lablos en Lorraine, le premier mai, avant le lever du
soleil, pour empcher le Sotr de venir traire les vaches
'.
Les portes doivent rester closes la nuit, non pas cause des
voleurs, mais pour viter la visite des esprits malfaisants. Dans la
Gironde, on s'expose un malheur en les ouvrant au coup de minuit,
surtout lorsqu'il
y
a eu un dcs dans la famille
-.
A l'le d'Ouessant,
on se garde bien de passer par dessous sa porte le tison qu'implore
le lutin revenant /ami^ an aofl?; celui-ci tirerait le bras, puis tout
le corps, et on ne reverrait jamais l'imprudent ^
Dans l'Aude, pour prserver la maison des visites de la Masque
(masco) qui revt pendant le jour une forme humaine, on place un
vase plein d'eau prs du trou de la serrure ou la chatire, et l'on
suspend au-dessus une vieille culotte : elle s'y noie gnralement
;
mais si, malgr ces obstacles, elle a pntr dans l'appartement, on
la conjure en disant : Pt sur felho, passo la chiminiero, et aussitt
elle s'envole par le tuyau de la chemine*. Dans le pays de Lige, un
silex naturellement trou, pendu un clou au-dessus de la porte
d'entre, constitue un obstacle que le cauchemar ne peut franchir
k.
En Savoie, pour se dlivrer de l'esprit follet, on mettait un verre de
montre au trou de la serrure par lequel il avait l'habitude de s'intro-
duire
;
le follet en passant le faisait tomber, et mcontent de
l'avoir cass, il ne revenait plus jamais^.
Suivant une croyance peu prs gnrale, les cris, les chants ou
les bruits que l'on entend, pendant les tnbres, dans la maison ou
dans son voisinage immdiat constituent des prsages redouts.
Lorsque les chiens hurlent alors, c'est que la Mort essaie de s'ap-
procher du logis. En Corse, ils aboient deux fois si elle menace une
femme, trois fois si c'est un homme ^ En Basse-Bretagne, en Barn,
le chant du coq avant minuit pronostique un grand accident, le mal-
heur oue trpas^ Dans le Mentonnais, les oiseaux quels qu'ils soient,
i. L.-F. Sauv. Le F.-L. des Vosges, p. lU.
2. C. de Mensignac. Supey'stitiotis de la Gironde,
p.
130.
3. F.-M. Luzel, in Revue de France, t. IX, p. 116.
4. Gaslon Jourdanne. Contribution au Folk-lore de l'Aude, p.
21-22.
5. E. MoDseur. Le Folklore wallon,
p.
86.
6. Jacques Replat. Feuilles d'album. Annecy, 1897, p. 28.
7. Julie Filippi, in Rev. des Trad. pop., t. IX, p.
566.
8. A. Le Braz, La Lqende de la Mort, t. I, p. 6; H. Pellisson, in Rev. des
Trad. pop., t. VI,
p. 154.
PRKSAf.ES A LA MAISON 143
annoncent la mort en chantant minuit. En Corse un grand bruit
entendu la nuit est le pronostic du dcs de quelqu'un du logis
'.
Dans beaucoup de pays, les bruits nocturnes dont on ne peut
expliquer la cause, tels que dos coups sourds^ des soupirs toufles,
sont produits par l'me d'un dfunt qui demande des prires'-.
De mme que les phases de la lune et que l'tat de la mare, les
heures de la nuit exercent leur influence sur la destine de ceux qui
viennent au monde. Dans les Vosges et dans la Beauce, l'enfant n
entre onze heures du soir et minuit n'aura jamais de chance
;
il sera
certainement malheureux s'il nat entre ces deux heures, surtout un
vendredi
;
dans la Gironde, celui qui nat minuit, comme le Christ,
sera malheureux comme lui ^ Dans le Cantal, l'enfant n entre une
heure et minuit tournera mal
;
dans la Gironde, celui qui nat une
heure du matin aura des infortunes toute sa vie \

2. LES DANGERS AU DEUORS


Mme dans les maisons o reviennent les morts ou que frquen-
tent les lutins, les dangers de la nuit sont bien moins redoutables
que ceux auxquels sont exposs les gens qui se trouvent dehors
lorsqu'elle enveloppe la terre. Pour certaines personnes, le risque
commence avant que l'obscurit ne soit complte. On se gardait
bien, en Saintonge, de laisser errer les enfants la brune, de peur
que les sorcires ne les enlvent pour les mener au sabbat ^ Actuel-
lement encore, on dit, dans le pays de Fougres, qu'ils ne doivent
pas, avant sept ans accomplis, s'aventurer seuls aprs que VAngelus
a sonn
; sur le littoral de la Haule-Breta;.ne, des lutins ou des
animaux fantastiques s'emparent des petits pcheurs attards sur
les grves, et, partout, dans l'intrieur des terres, on menace les
enfants de la malice d'tres mchants qui se promnent au crpus-
cule". Toutefois, l'on ne croit plus gure ces apparitions, et si on
en parle aux enfants, c'est surtout pour leur faire peur et les
empcher de s'loigner du logis.
Il n'en est pas de mme des hantises del nuit close, et beaucoup
1. J.-B. Andrews, ibid., t. IX, p. 116 ;
Julie Filippi, I. c.
2. A. Le Braz, t. I,
p. 14
;
C. de Mensignac. Sup. de la Gironde, p.
60.
3. Richard. Tmd. de Lorraine,
p. 226; L.-F. Sauv; Le F.-L. des Hautes-Vosyes,
p. 10; Flix Chapiseau. LeF.-L.de Zafieawce, 1. 1, p. 305
; C. de Mensignac, 1. c, p. 130.
4. Antoinette Bon, in Rev. des Trad. pop., t. V, p. 536 ; C. de Mensignac, I. c.
5. J.-.M. Nogu. Murs d'autrefois en Saintonge,
p. 28.
6. A. Dagnet. Au pays fougerais, p. 13
;
Paul Sbillot. Le F.-L. despcheurs, .ii^
144
LA NUIT
de personnes les considrent comme trs relles. Les adultes eux-
mmes peuvent faire alors de fcheuses rencontres : d'innombrables
esprits de toute nature se rpandent dans la campagne, et plusieurs
paraissent la considrer comme leur domaine rserv, tant que le
coq, prcurseur de Taurore, ne les a pas avertis qu'il est temps de
regagner les mystrieuses demeures o ils rsident pendant le
jour.
Il ne semble pas que les tnbres aient maintenant un gnie
spcial : celui qui porte le nom de Matre de la Nuit ne figure que
dans un conte gascon, et non dans la croyance populaire, et mme
son rle nocturne est simplement indiqu dans une phrase : il
exerce un grand pouvoir entre le coucher du soleil et son lever K
Les fes qui, suivant des lgendes en voie d'effacement, se mon-
trent au crpuscule, et qui accomplissent des gestes assez nombreux
au clair de lune, dans le voisinage de leurs demeures, apparaissent
rarement aux hommes pour les effrayer ou les garer, moins qu'ils
ne s'aventurent trop prs des endroits o elles se divertissent. Les
lutins au contraire se prsentent souvent encore sous l'apparence
de nains, de feux-follets et de quadrupdes divers
;
mais ainsi que
ceux des fes, une grande partie de leurs actes sont localiss dans le
voisinage des eaux, des forts, des gros blocs et des monuments
mgalithiques. Ici je ne parlerai que des esprits de la nuit qui n'ont
pas pour ainsi dire de rsidence fixe, et qui errent par les chemins
et par les champs.
Les apparitions les plus frquentes et les plus redoutes sont
celles du Diable, de la Mort en personne et des dfunts
;
suivant
une croyance trs rpandue, la terre leur appartient pendant les
tnbres. Certaines priodes leur sont plus spcialement rserves:
en Basse-Bretagne, celles particulirement indues et affectionnes
par les revenants sont entre dix heures du soir et deux heures du
matin
;
c'est aussi en Haute-Bretagne la partie de la nuit dont le
Diable est le matre, alors que sur le littoral du mme pays, son
rgne s'tend de minuit la pointe du jour^.
Minuit est la grande heure, celle des merveilles et des pouvan-
tements
;
c'est quand elle sonne qu' certaines poques la terre ou
la mer s'cartent pour laisser dcouvert les difices engloutis ou
1. J.-F. Blad. Coules de Gascogne, t. I,
p. 214, 220.
2. A. Le Braz. La Lgende de la Mort, t. II,
p.
G9
; Paul Sbillot. Notes sur
les traditions,
p. 4.
I
LES PENITENCES DES MORTS 145
les trsors cachs. Suivant une croyance bretonne, les morts ouvrent
alors les yeux
\
et presque partout c'est le moment o les hommes
sont le plus exposs la rencontre et aux entreprises des puissances
nocturnes
;
toutefois, clans le Mentonnais, les mauvais esprits sont
surtout craindre pendant la demi-heure qui le prcde'.
Dans la Gironde, en Beauce, les heures impaires sont les plus
dangereuses entre le crpuscule et l'aurore
;
en Basse-Bretagne, les
lutins ne peuvent exercer leur malice qu'aux heures impaires, et
c'est aussi celles des lavandires de nuit
;
par contre, dans le mme
pays, on peut alors traverser sans dommage les cimetires \
Les morts semblent, sans que l'on en donne la raison, avoir une
prdilection pour quelques nuits de la semaine : en Picardie, ils
reviennent surtout le samedi minuit; en Haute-Bretagne, leur nuit
prfre est celle du mardi
'\
Suivant une croyance plus gnrale, ils peuvent se montrer
toute poque de l'anne
;
lorsqu'ils apparaissent leurs parents ou
leurs voisins, ils conservent, peine altrs, leur figure, leur atti-
tude et leur costume habituels % Ceux qui se drapent dans un
linceul sont, d'ordinaire, trpasss depuis longtemps, ou ils se
prsentent des gens qui ne les ont pas connus vivants*"'. Il est rare
qu'ils empruntent la forme de squelettes ou de personnages tte
de mort
''.
Les dfunts qui, en raison d'actes accomplis pendant leur vie, ne
restent pas tranquilles dans leur couche funbre, ne sortent pas
toujours du cimetire : on les
y
voit agenouills sur des tombes ou
groups au pied du calvaire
*
;
quelquefois ils se promnent et mme
1. Vrusmor. Voyage en Basse-Bretagne, p. 340.
2. J.-B. Andrews, iu fiy. des Trad. pop., t. IX,
p. 253.
3. G. de Mensignac. Sup. de la Gironde, p. 130; Chapiseau. Le F.-L. de la
Beauce, t. I,
p.
305
;
F. Le Men, in Rev. Celtique, t. I, p. 419
; A. Le Braz, t. 1,
p.
259.
4. Henry Garnoy. Litt. orale de la Picardie,
p. 112; Paul Sbillot. Coutumes,
p.
220.
5. Paul Sbillot. Traditions de la Haute-Bretagne, t. I, p.
230-234; A. Le Braz.
La lgende de la Mort, t.
1, p. XLII
;
Amlie Bosquet. La Normandie romanes-
que, p. 260
;
J. Lecur. Esquisses du Bocage normand, t. II, p.
386
; A. Cere-
sole. Lgendes des Alpes vaudoises,
p. 222, etc.
6. L. Kcrardven, Guionvac'h,
p. 187, 119.
7. Elvire de Cerny. Saint-Suliac et ses traditions,
p. 47 ; Paul Sbillot, 1. c,
p. 252 ; B. Jollivet. Les Ctes-du-Nord, t. I,
p.
57.
8. Elvire de Cerny, 1, c., p.
33,44-45
; L. Kerardven, l. c, p. 119 : ici ce sont des
femmes qui chantent une espce de cantique
;
Jehan de la Ghesnaye. Contes du
Bocage venden, Vannes, 1902, p. 23.
TOME I 10
146 LA NUIT
dansent une sorte de rondo
'.
D'aulies viennent se livrer ce diver-
tisssement macabre autour des croix de carrefour
-
;
mais le plus
habituellement ils sont genoux auprs
\
on mme dans des endroits
qui ne semblent pas avoir t l'objet d'une conscration religieuse
;
un gros caillou leur sert en quelque sorte de prie-Dieu. Si on inter-
rompt la pnible station qu'ils font parfois depuis de longues annes,
ils doivent la recommencer, fussent-ils arrivs la dernire nuit*
;
aussi ils se vengent, dune faon terrible, de ceux qui leur ont cause
ce prjudice.
Les revenants que Ton peut rencontrer quand ils se rendent
ces lieux de pnitence, lorsqu'ils s'acbeminent vers leur ancienne
demeure, ou lorsqu'ils retournent au cimetire, sont lgion
;
mais
plus nombreux encore sont ceux qui errent par les champs et par
les chemins, jusqu' ce que leur temps d'preuve soit achev
;
eux
aussi punissent les gens qui les ont molests, ou qui leur ont
simplement manqu d'gards \ En Armorique, la seule rgion o ce
folk-lore ait t srieusement relev, sans que la matire soit puise,
les morts conservent les mmes passions qu'avant leur trpas
;
ceux
qui racontent leurs gestes leur attribuent celles qu'ils ont eux-mmes,
et ils paraissent les regarder comme plus susceptibles que les
vivants. Quelques trpasss semblent jalouser les hommes qui
respirent sous le ciel, et se faire un plaisir de les efTrayer ou de leur
nuire. En Basse-Bretagne, on connat de mchants morts qui ont
commis des actes coupables, et dont on ne peut dbarrasser le pays
o ils exercent leur malfaisance, qu'en les conjurant ^
Quelques revenants, loin d'tre anims de mauvaises intentions
l'gard des voyageurs de nuit, implorent au contraire leur bienveil-
lance. Au lieu de rester silencieux et de ne rpondre que si on les a
interrogs, en les tutoyant, ils rptent d'ordinaire, avec un accent
d'angoisse, une phrase ou une exclamation par laquelle ils cherchent
1. A. Le Braz, 1. c, t. 1, p. 287.
2. H. Carnoy, 1. c. ; B. Jollivet, 1. c.
3. Henry Carnoy. Litt. ovale de la Picardie,
p.
il3 ;
Jelian de la Chesnaye.
Les Revenants dans la Irad. du Bocage venden. Vannes, 1901, p. 10.
4. Paul Sbiliot, I. c, p. 247.
5. Elvire de Cerny, 1. c
,
p. 34, 47
;
Paul Sbillot, 1. c, p. 229, 253 ; Lffcndes
chrtiennes. Vannes,
1892, p. 34 ; Alfred Harou, in Revue des Trad. pop., t. XI,
p.
14.J
;
F. Ch.ipiseau. Le Folk-lore de la Beauce, t. H, p. J68 ; cf. la plupart des
autres rfrences et celles de la note 3 de la p. loi.
fi. Le Men, in Revue Celtique, t.
1, p.
424
;
cf. pour les dtails de cette conju-
ration les
p. 424 et suiv.
;
A. Le Braz, t. H, p.
277-278.
LES pi^:mtences des morts 147
rvf'lcr leur prsence an passant, et provoquer la rplique ou
l'acte ncessaires pour mettre lin leur pnitence.
Suivant une tradition constate dans beaucoup de pays, celui qui
a dplac une borne est condamn . la porter dans ses bras, sur son
paule ou sur sa tte, jusqu'il ce qu'il l'ait remise en place. Le cri
qu'il pousse: O la mettrai-je ? , indique qu'il ne peut plus
retrouver l'endroit d'o il l'a frauduleusement enleve'; en Auvergne,
en Basse-Bretagne et ailleurs, il passe et repasse auprs sans le
reconnatre. Sa pnitence est termine lorsqu'un chrtien lui a
rpondu : Mets-l o tu l'as prise
^
. Dans les Ctes-du-Nord, il ne
pouvait, disait-on vers 1830, tre dlivr que si celte rponse lui
tait faite la cent-unime anne-'. En lUe-et-Vilainc, au contraire,
l'expiation tait courte chance
;
le propritaire ls devait venir
lui-mme indiquer l'endroit o la borne devait tre remise
'^.
Ces
conditions troites ne figurent pas dans les autres versions
;
mais
d'aprs un rcit du Morbihan, il fallait que la pierre ft replace en
prsence d'un tmoin, comme dans l'acte juridique du bornage
'.
Dans le Luxembourg belge, un revenant criait aussi tous les soirs,
parce qu'il avait dplac son profit la borne d'un bois qui appar-
tenait par parties divers propritaires. 11 fut rsolu que tous les
chefs de famille se rendraient l'endroit o se faisait entendre l'me
coupable. Ds qu'elle eut pouss son cri : O la mettrai-je ? les
gens qui s'taient rassembls prs de l crirent l'unisson par
trois fois : n Mets-l o lu l'as prise ! et depuis on ne l'entendit
plus jamais''. Parfois le revenant s'approche de la personne charita-
ble et la remercie de l'avoir affranchi du supplicequ'il subissait depuis
longues annes; il disparat ensuite, et on n'entend plus crier dans de
le champ hant jusqu'alors. On disait dans les Ardennes que lors-
qu'on retrouvait la borne remise en place, elle tait toute noire et
prsentait des taches rouges, dues la pression des doigts brlants
du coupable \
1. L. du Bois. Recherches sw la Normandie,
p. 306; Laisnel de la Salle.
Croyances du Centre, t. I, p. 120
;
D"- Fouquet. Lgendes du Morbihan,
p. 12; P.
M. Lavenot. Lffendes du pays de Vanjies,
p.
18
;
Paul-Yves Sbillot. Contes
du pa>/s de Gouarec,
p. n-18.
2. Abb Grivel. Chroniques du Livradois,
p. 99 ; A. Le Braz. La Lgende del
Mort, t. Il,
p. 73
;
parfoi- le coupable a t adjur par celui qu'il a la.
3. Habasque. Notions historiques sur les Ctes-du-Nord, t. I,
p.
371-372.
4. A. Oraiu. Le Folk-lore de l'Ille-et-Vilaine, t. II,
p.
303-304.
5. Franois Marquer, in Rev. des Trad. pop., t. XV, p. 223-226.
6. Paul Marchot, in Revue des Trad. pop., t. VI, p. 678.
7. A. Meyrac. Traditions des Ardemies,
p. 199. Dans la Suisse romande, le
148
LA NUIT
Dans le pays de Lannioii, un esprit (\uon ne voit jamais esl l'me
de quelque pauvre jeune homme qui se sera perdu pour avoir trop
aim la danse, le jeu ou le cabaret, et il doit errer sur la terre en
criant d'une voix lamentable : Ma Momnt ! ma Mre ! jusqu' ce
qu'un chrtien ait rcit son intention, et sur le lieu mme, un De
profundis. Un autre s'en va continuellement ;\ travers la campagne
en rptant: Sed libra nos a malo! et il souffre, tant qu'une personne
charitable n"a pas os lui rpondre: Amen!^ Un revenant des Vosges,
qui remettait complaisamment dans leur route les voyageurs gars,
ne disait qu'un seul mol Kyrie
;
un homme lui ayant cri : Tu
ferais bien de dire une fois h'rjric eleison , il disparut et on ne le
revit plus. Un ivrogne ayant chant Kyrie eleison en passant prs
d'un autre revenant qui rptait aussi Kyrie, celui-ci le remercia et
lui dit que depuis cent ans il attendait cette bonne parole pour tre
dlivr du Purgatoire-,
Suivant une croyance, constate surtout dans le Centre, les enfants
sortent chaque nuit des limbes, et reviennent sur terre, en attendant,
pour entrer en Paradis, qu'un passant veuille bien leur servir de
parrain et les baptiser. Un vigneron du Puy-de-Dme, parti de bonne
heure pour aller sa vigne, se vit, un peu avant le lever du soleil,
entour d'une multitude d'enfants, tout habills de blanc, encore
plus petits que des nouveaux-ns, qui se pressaient autour de lui en
criant : Ce n'est pas ton parrain, c'est le mien ! Le vigneron
comprit ce qu'ils demandaient
;
il prit de l'eau dans un ruisseau qui
coulait prs de l et les aspergea en disant : Je suis votre parrain
tous, mes enfants ! Quand il eut prononc les paroles du baptme,
ils disparurent en criant : ^ Grand merci, parrain, grand merci !
^.
On raconte en Limousin qu'un homme passant dans un bois de
chtaigniers par une nuit sans lune entendit au-dessus de sa tte
de grandes clameurs : C'est mon parrain !

Non, c'est le mien !

Ce n'est pas le tien ! L'homme leur ayant rpondu : Je suis


votre parrain tous deux! dlivra les mes innocentes de deux
pauvres enfants morts sans baptme ^ En Basse-Bretagne, ces petites
mes errent dans le ciel sous forme d'oiseaux, en poussant un faible
dplaceur de bornes se montrait sous l'aspect d'un feu-follet. (A. Ceresole.
Lgendes des Alpes vaudoises,
p. 220).
1. F. -M. Luzel. Lgendes clirliennes, t. II, p.
339-340.
2. L.-F. Sauv. Le Folfc-lore des Hautes-Vosges,
p.
304-305.
3. Paul Sbillot. Littrature orale de l'Auvergne,
p.
107-108.
4. Josepti Rou.', in Lemouzi, mars 1894.
LES APPAIIITIONS DK CERCUEILS
149
cri qui rossoml)le ii un vagissomonl'. Aux avcnts de iN'ol,les paysans
de TAulunois entendent par trois fois des gmissements d'enfants,
accompagns de bruissements d'ailes
;
ce sont ceux d'enfants morts
sans baptme
-.
La rencontre des cercueils est aussi redoute que celle des morts
eux-mmes
;
du reste ils contiennent presque toujours un trpass
;
on prtendait en Basse-iNormandie, vers 1840, qu'un damn
y
tait
couch^
;
en Ilaute-liretagne ils renferment une me en peine*. La
mme croyance semble exister dans d'autres pays, et c'est elle qui
motive les actes destins [)rocurer du soulagement cet hte du
Purgatoire.
Celte apparition se manifeste sous deux formes : la premire,
caracli'ise par la localisation et l'immobilit du cercueil, n'a
jusqu'ici t constate que sur quelques points de l'ouest : en Basse-
Normandie, les chsses sont en quilibre surl'chalierdes cimetires,
ou, comme en Haute-Bretagne, poses sur ceux des champs; dans
ce dernier cas^ pour i)assersans dommage, il faut les retourner bout
pour bout, avec respect, et les remettre exactement la mme place''.
Aux environs de Dinan on sait pourquoi les chsses se montrent
sur les chaliers : elles sont occupes par des dfunts qui, sous cette
enveloppe, doivent se rendre aux endroits o ils ont une expiation
accomplir
;
mais ils sont arrts par les barrires, qu'ils ne
peuvent franchir sans un secours humain
;
lorsque la bire a t
tourne et dpose de l'autre ct, une voix remercie en disant :
Tu as bien fait . Le passant charitable meurt bref dlai, mais il
est assur daller en Paradis, parce qu'il a tir une me de peine"
;
en Ille-et-Vilaine, o la vue de ces chsses est un prsage de mort,
elles disparaissent aussitt qu'on a bord le linceul qui les
recouvre
'.
Dans certaines parties des Ctes-du-Nord, on peut se rendre
compte de la cause toute naturelle quia contribu, sinon l'origine,
1. A. Le Braz. La Lgende de la Mort, t. II, p.
80.
2. J.-G. Bulliot et ThioUier. La Mission de Saint Martin,
p. 309.
3. Chrtien de .lou-tlu-Plaio. Veillenjs Argentenois, M.Mss.
4. Comm. de M<= Lucie de V.-H.
5. Amlie Bosquet. La Normandie romanesque, p.
274-275
; J. Lecur. Esquis-
ses du Bocar/e normand, t. II,
p.
393-394. D'aprs une enqute faite, uia prire,
par de bons folk-loristes, cette super?titiou est inconnue en BourbouDais, en
Basse-Bretagne, en Lauraguais, en Lorraine, en Nivernais.
6. Comm. de M<= Lucie de V.-II.
7. PaulSbiliot. Traditions de Haute-Brelaqne, t. I, p. 211.
1 50 L A N U I T
du moins la consorvalion de celte branche de la supcrsiilion. J'ai
connu plusieurs endroits o l'on disait que les chsses s'taient
nion(res, diverses reprises, des gens que l'on citait
;
presque
tous ces clialiers hants taient constitus par des dalles de schiste
ou de granit poses verticalement entre deux: talus plants d'arbres.
Une nuit de clair de lune o je passais par une route le long de
laquelle se dressait une de ces pierres, japercus en effet quelque
chose qui, distance, ressemblait assez une bire recouverte d'un
drap blanc
;
mesure que je m'approchais, l'image devenait moins
nette, mais elle reparaissait lorsque j'tais revenu la place o je
l'avais remarque tout d'abord
;
en ralit l'ombre du tronc et des
branches de deux arbres plants prs de la pierre, blanche au clair
de lune, dessinait sur elle une forme qui, pour un esprit prvenu,
pouvait veiller celle d'une bire vritable.
Les cercueils qui se montrent par les chemins ou par les sentiers,
de faon barrer la route aux passants, sont connus dans un plus
grand nombre de pays. 11 semble que leur apparition est parfois pro-
voque par un acte du voyageur : en Provence, une caisse de mort ,
avec quatre cierges allums, se prsente celui qui, oubliant la
recommandation des anciens, s'est sign la vue d'un feu follet
'.
Ailleurs les chsses surgissent sans que celui qui a la mauvaise
chance de les rencontrer
y
soit pour rien. Quelquefois, il
y
en a
plusieurs
2
;
en Basse-Normandie, un homme racontait qu'une nuit
son grand'pre vit une bire pose en travers, devant les pieds
de son cheval
;
il la contourna
;
cinq mtres plus loin, il
y
en avait
une nouvelle
;
quand il revint en arrire pour s'assurer si la premire
s'y trouvait encore, elle avait disparue On connat divers moyens
de faire cesser cette apparition ou de passer sans danger
;
en Provence, pour viter que la caisse de mort ne suive le
voyageur jusqu'au lever du soleil, il suffit qu'il la prenne sous son
bras et la tourne de ct sur le bord du chemin^. En Basse-Normandie,
il faut s'approcher avec respect de la bire, la retourner bout pour
bout, et la remettre la mme place
-^
: en Berry, en Auvergne, en
1. Lou C.iscarelet (Roumanille), in Armana l'rouvenr.au, 1890; cf., p. 159, une
autre circonstance o le signe de croix lait la nuit est galement dangereux.
2. Amlie Bosquet, 1. c. p.
27.^ : Laisnel de la Salle. Croyances du Centre, t. I,
p. 119: l'aul Sbillot. Liltrabwe orale de l'Auverqne,
p. 101; Paul Sbillot.
Trad. t.
1, p. 212.
3. Comm. de M. Louis Quesneville.
4. Lou Cascarelet, \. c.
5. Amlie Bosquet, 1. c.
;
J. Lecur, 1. c.
LES AIM'AlilTIONS DK CKKCUKILS
151
Haiile-Hrclaj^no, cet ado osl accompaj^ii de prires ou de signes de
croix, et (|iiaiul il a t accompli une voix crie : A la bonne
heure 1 ou Tu as bien fait !
'.
Il n'est pas toujours ncessaii-e de loiiclier au cercueil : dans la
Creuse, un homme en ayant vu un, la nuit du Vendredi saint, au
milieu de la route avec (|ualrc chandelles allumes, devant lequel
ses chevaux reculaient, lit sa prire, et ds qu'il l'eut finie, le
cercueil rentra dans une chapelh; voisine, pendant qu'une voix lui
criait : Merci !
'.
Des punitions attendent ceux qui n'ont pas t respectueux
;
en
Berry, le voyageur ([ui sauterait par dessus la chsse serait sr de ne
pas retrouver son chemin
;
des paysans bas-normands ayant enjam-
b un cercueil furent battus par des mains invisibles
;
un garon de
la Haute-Bretagne qui avait donn un violent coup de pied une
chsse place en travers de la route, la vit se dresser debout comme
une personne, et marcher sa suite en rptant : ma tte ^
En Basse-Bretagne o pourtant, comme dans le Trcorrois, les
sentiers travers champs sont parfois clos par des dalles de pierre,
on n'a pas jusqu'ici constat la superstition des chsses poses sur
des chaliers
;
les cercueils qui barrent la route
y
semblent aussi
inconnus
*,
Ceux que l'on voit la nuit sont mobiles
;
des fantmes
les transportent l'endroit o quelqu'un doit mourir, ou bien
ils sont poss sur des charrettes, accompagnes d'un cortge o
figurent parfois les parents et ceux qui vraisemblablement en
auraient fait partie ^; en ce cas, il s'agit d'un enterrement vu
l'avance qui a lieu, peu aprs, mais en plein jour
^.
Une lgende
de forme et d'allure romantiques raconte qu'un homme voit
une charrette portant une chsse recouverte d'un suaire blanc
et attele de quatre bufs tout noirs avec une tache blanche
1. Paul Sbillot. LUI. orale de VAuvercjne,
p.
101
;
Laisnel de la Salle, 1. c.
;
Lucie de V.-ll., iu Rev . des Trad. pop., t. XllI,
p.
500-501
; en Haute-Bretagne
seulement, mais non toujours, cette apparition est un prsage de mort.
2. J.-F. Bmnafoux. Lr/endes de la Creuse, p. 14 15.
3. Laisnel de la Salle, 1. c.
; J. Lecur, 1. c. ; Paul Sbillot. Lgendes chr-
tiennes, Yanues, 1892, in-8,
p.
33-36
;
dans un autre rcit (Sbillot. Trad., t. 1,
p. 212), des chsses suivent des gens qui n'ont pas t respectueux leur
gard
.
4. Une enqute faite rcemment sur ce sujet n'a rvl aucun fait se ratta-
chant cette croyance.
0. A. Le Braz. La Lgende de la Morl, t, I. p. 56.
6. M. Blacque, in Rev. des Trad. pop., t. VI,
p. 398
;
Paul-Yves Sbillot. Contes
du pays de Goiiarec,
p. 9 ;
A. Le Braz, 1, c,
p. 59
;
L. Rerardven. Guionvac'h.
p.
185.
152 LA NUIT
au milieu du front; l'AnUoii (la mort personnifie) les pique avec
un aiguillon de fer; le passant la suit, et (juand elle s'arrte devant
l'glise, la chsse va d'elle-mme se poser sur les trteaux, prs
desquels sa mre pleure
;
le cercueil s'entr'ouvre, et il voit son double
couch dans le cercueil; l'homme mourut deux mois aprs*. Si
l'auteur n'a pas arbitrairement introduit l'Ankou dans son rcit, sa
version comprend deux thmes ordinairement spars : celui de
l'enterrement vu l'avance, et celui du char conduit par la Mort en
personne.
C'est en pays bretonnanl que cette dernire apparition, la plus
dramatique et la plus redoute des hantises de la nuit, a t surtout
releve. Le Char de la Mort
y
porte plusieurs noms, qui tous le
rattachent son conducteur, l'Ankou, (la mort en personne), qui en
breton est masculin. Bien que cette superstition soit vraisemblable-
ment ancienne, la premire mention crite remonte la lin du
XVIIP sicle : aux environs de Morlaix, la Brouette de la Mort,
Cauquel-Ancou, tait couverte d'un drap blanc, des squelettes la
conduisaient, on entendait le bruit de sa roue quand quelqu'un tait
prs d'expirer -. D'aprs Boucher de Perthes, qui habita la Bretagne
de 1816 1825, lorsque quelqu'un devait mourir, on entendait un
bruit sourd et prolong, celui du char de la mort, carrik am anion
[sic
;
c'est une mauvaise lecture de ann ankou)^ il s'arrtait la porte
de la victime dsigne, et l'on entendait frapper trs fort ^ Vers 1830
on disait dans le Morbihan que Carriijxiel an ankou traversait rapi-
dement l'aire battre, et que sa roue sifflait comme une vipre lors-
qu'un malade allait mourir
'".
Les descriptions postrieures sont beaucoup plus prcises et plus
circonstancies, peut-tre parce que les auteurs qui les ont rap-
portes ont mieux su interroger les paysans ;
mais on peut remarquer
que dans plusieurs versions le funbre vhicule, tout en conservant
son rle d'avertisseur de trpas, est charg de transporter les morts.
Enfin si, dans les dpositions antrieures 1840, les chars et la
brouette se rattachent l'Ankou par le nom qu'ils portent, ils ne sont
1. Kermeleuc, in Le Conteur breton, t. I (1864-1865), p.
153 et suiv.
2. Cambry. Voyage dans le Finistre,
p.
40. Le Dictionnaire franais-celtique
de Grgoire de Kostrenen ne mentionne pas cette superstition.
3. Cfiants Armoricains,
p. 23o-236.
i. L. Kerardven. Guionvac'h,
p.
185. En 1832, llabasque. {Notions liistoriques
sur les Cles-du-Nord, t. I, p. 285), disait que le Chariot de la mort traversait
les airs tran par des oiseaux funbres.
LK CHAR DE LA MORT
153
pas expressment dirigs par lui. Cambry parle de plusieurs sque-
lettes dont aucun ne semble investi des fonctions de conducteur
principal. Il n'a probablement pas connu le personnage puissant,
parlant et agissant qui, dans les rcits postrieurs, est une sorte de
(livinilc masculine de la mort, ou, comme Ta conjectur Lon
Marinier, lexculeur impitoyable des volonts du Tout-Puissant '.
D'aprs Souveslre, le bruit du Karr an Ankou rappelle celui d'une
cbarrolte non ferre ;
il est couvert d'un drap mortuaire, tran par
six clievaux noirs, et conduit par l'Ankou
;
celui-ci tient la main
son fouet de fer et rpte sans cesse : Dtourne ou,je te dtourne!
il va chercher ceux qui vont mourir-. Dans le pays de Lannion, ceux
qui prtendaient avoir vu le Carie ann Aiikou, le petit chariot de la
Mort, qui remplit le mme office, disaient qu'il ressemblait assez aux
petites charrettes des cultivateurs
;
il tait recouvert d'un linceul
blanc, attel de deux chevaux blancs, et conduit par la Mort
tenant en main sa grande faux qui brille au clair de la lune, et mme
dans l'obscurit. L'essieu grinait et criait toujours, comme celui
d'une charrette qu'on ne graisse point; lorsque, parfois invisible, le
char passait par le chemin au moment o quelqu'un expirait, on
entendait quand mme son essieu
=*.
Ce trait de l'essieu qui grince
est commun toutes les lgendes
'-.
Dans le rcorrois, le Karrik ou
Karriguel ann Ankou, fait peu prs comme les charrettes dans
lesquelles on transportait autrefois les morts, est tran d'ordinaire
par deux chevaux attels en flche. Celui de devant est maigre,
efflanqu, se tient peine sur ses jambes
;
celui du limon est gras,
a le poil luisant et est franc de collier. L'Ankou se dresse debout
dans la charrette
;
il est escort de deux compagnons
pied
;
l'un conduit par la bride le cheval de tte
;
l'autre a pour fonction
d'ouvrir les barrires des champs ou des cours, et les portes des
1. A. Le Braz. La Lgende de la Mort, 1" dition,
p.
LU, prface. Peut-f-tre
y
a-t-il eu une volution dans la croyance. On voyait nagure en Basse-Bretagne
nombre de reprsentations de la Mort qui ont pu inlluer sur l'ide que les paysans
se font du costume et de la figure de l'Ankou (squelette ou personnage long et
maigre. Telles sont les cariatides de l'ossuaire de Landivjsiau, du bnitier de la
Martyre. (H. du Cieuziou. La Bretagne artistique. Pays de Lon,
p. 66,68),
les
statuettes en bois ou en pierre de l'Ankou, dans des glises rurales, Bulat,
Clden-Poher, la Roche-.Maurice ;
l'une d'elles a longtemps trn sur l'autel
des morts Plumilliau. (A. Le Braz, 1. c, t. H, p.
XXXllI, 96).
2. E. Souvestre. Le Foyer breton, t.
1, p.
l.'iO, (pays de Lon).
3. F. -M. Luzel. Lgendes Chrtiennes, t. W, p.
335.
4. Quelques personnes ont attribu au cri d'un crapaud le bruit que l'on
prend pour celui d'un essieu grinant, constat peu prs par toutes les dpo-
sitions, aussi bien en Haute-Bretagne que dans le pays bretonnant.
154 LA MIT
maisons. C"est aussi lui qui empile dans la cliai'relle les moi'Ls que
l'Ankou a fauchs ^ Dans le Morbihan, l'Anlkou [sk] emporle sur sa
charrette grinante attele d'un squelette ceux qu'il a moissonns
dans sa tourne-; parfois le vhicule n'est, en ce pays, qu'un avertis-
seur de trpas : la Brouette de la Mort est pousse par un squelette,
ou son passage n'est rvl que par le bruit criard de sa roue
'.
Cet
attelage macabre qui figure dans la description de Cambry
(1798),
n'a pas t retrouv de nos jours dans le Finistre
^.
On a relev dans les vingt dernires annes une conception de
l'Ankou assez ditTrente de celles rapportes ci-dessus. Au lieu d'tre
un personnage puissant charg d'attributions gnrales, il n'est
plus qu'une sorte de pourvoyeur local des cimetires. Il s'est, pour
ainsi dire fractionn, de mme que les Vierges adores dans les
diffrents sanctuaires en sont venues tre conues, non pas
comme des noms divers d'un mme tre cleste, mais comme des
tres rellement diffrents. Dans le Trcorrois et probablement aussi
dans le Finistre, l'Ankou, ouvrier de la Mort, est le dernier dfunt
de l'anne
'^
;
Besn et Guemn-sur-Scorff, dans le Morbihan,
1. A. Le Braz. La Lgende de la Mort, t. I, p. 98-99; parfois l'attelage se com-
pose de trois chevaux blancs attels en flche {ibid.
p. 100).
2. F. Cadic. Dans la campagne bretonne, s., d., in-8,
p. 61, 72.
3. Comiii. de M. l'abb Cadic.
4. L'Ankou semble se montrer aux voyageurs de nuit principalement lorsqu'il
joue le rle d'avertisseur de trpas ou de convoyeur des trpasss; on le retrou-
vera, avec des attributions ditfrentes, en d'autres parties de cet ouvrage. Ce char
parat surtout connu dans les pays celtiques : en Irlande, le dead coach,
chariot de la Mort, noir, tran par (juatre chevaux sans b*te, est conduit par un
cocher galement sans tte ; il ne fait aucun bruit ; en Cornouaille, c'est un car-
rosse l'ancienne mode que Ion entend vers minuit (A. Le Braz. La Lgende
de la mort, t. I, p.
98-99: notes de M. Georges Dottin)
;
cependant une lgende
du grand-duch de Luxembourg paile d'un char attel de quatre chevaux noirs
et conduits par un nain, qui est le cocher de la Mort; (Alfred Harou, in Bev.des
Trad. pop., t. XI, p. 662) ; cf. aussi la lgende du Bocage normand et celle du
carrosse du PoUet, qui est spcial la nuit des morts. Dans ses Contes et
Lgendes de Bretagne, p.
84-89, M^ fJe Cerny a donn un assez grand nombre de
dtails sur l'Ankou, qui sont rapports un peu ple-mle
;
suivant elle, ce char
arriverait de la mer, qu'il traverse attel de ((uatre chevaux noirs; lorsqu'il a
abord le rivage, l'Ankou
y
monte, saisit les guides, ramasse toutes les mes
qu'il trouve sur son passage, les entasse dans sa charrette et les abme dans les
profondeurs de la mer.
5. A. Le Braz. La Lgende de la Mort, l"^" d., prface de Lon Marillier,
p.
XLIX. Marinier disait que ces divers Ankou semblaient la veille de se con-
fondre, dans l'imagination populaire, avec une divinit unique, la Mort, excu-
trice des volonts de Dieu. Si la conception de l'Ankou paroissial n'est pas
une branche distincte de la croyance, il parat que l'volution s'est faite
en sens inverse, puisque les rcits les plus anciens ne parlent que d'une divi-
LE CHAR D K F- A MORT 1 55
l'Ankaw est au contraire le premier mort do l'aniK'e, et celui de
Guomn trangle ceux qui meurent aprs lui
'.
A Audierne, le
Barj-Moz ou bateau de nuit, qui fait sur mer roffice du chariot des
morts, est command par le premier trpass de l'anne ^
Bien que l'Ankou ne figure dans ce chapitre comme l'une des
apparitions nocturnes les plus curieuses, et que mon but ne soit
pas de traiter fond la question assez obscure de ses origines el de
ses divei'ses manifestations, je pense que l'on peu! dduire des dif-
frents textes cits que la croyance ne se prsente pas sous un
aspect unique. Klle a plusieurs branches assez distinctes, bien
qu'ayant des traits communs. Les plus anciennement constates
parlent d'un gnie non localis, associ une brouette ou un
char, qui tantt est un avertisseur de trpas, tantt remi)lit ce rle
et celui de meurtrier, tantt est charg de transporter les morts.
Les divers Ankou attachs une paroisse, et qui n'ont pas pour
attribut spcial un vhicule, sont les excuteurs des volonts de
Dieu et semblent, en quelque sorte, chargs de la police des morts.
En plusieurs points de la Basse-Bretagne, on croit voir des signes
matriels du passage du char de la Mort
;
lorsque dans sa tourne,
il passe prs du Calvaire de Trguier, le lendemain on constate la
marque du moyeu sur le pidestal, avec la trace d'une seule roue
autour de la croix
;
ailleurs, des ornires sur le roc montrent qu'il a
parcouru le pays
'.
Suivant une tradition assez rpandue dans la partie franaise des
Ctes-du-Nord, on peut aussi
y
rencontrer la Charrette moulinoire,
qui est apparente au char de lAnkou
;
lorsqu'elle vient pour cher-
cher les morts, on l'entend couiner (grincer) chaque tour de roue.
Quelques-uns disent que son attelage est invisible, d'autres qu'elle
est trane par des chevaux, et que son conducteur crie : Gare la
va (le passage) du limonier ! Elle tue ceux qui ne se sont pas rangs
temps sur sa route. D'aprs certains, elle ne peut, comme en
Basse-Normandie, passer par les champs parce qu'ils ont t bnits*.
Parfois elle est attele de douze cochons, six grands et six petits
;
nitc d'ordre gnral, dont le rle n'tait pas limit une paroisse, mais qui fai-
sait sa tourne dans toute une rgion. (Souvestre, Luzel, etc.)
1. J. Loth, in Annales de Brelaf/ne, t. IX, p.
462.
2. H. Le Carguet, iu liev. des Trad. pop., t. VI,
p.
653.
3. N. Quellien, in l\ev. des Trad. pop., t. XVII, p. 4o2 ;
Elvire de Cerny.
Contes de Breta/ne.
p.
88.
4. Paul Sbiliot. Traditions, t. 1, p.
208-209. Souvent elle va la porte de
ceux qui sont pour mourir .
1 56
L A N U I T
qui c;i'ognont conslanimenl, et \o diable la coiuluil. Celui la
porte duquel elle verse est assur de mourir dans la quinzaine
*.
D'autres prtendent que c'est un grand chariot attel d'une petite
ourse ,
que celui qui la guide est une ourse de plus forte
taille, et qu'elle fait entendre un bruit trs particulier, qui ne
ressemble pas celui d'une charrette ordinaire
'-.
A Pontchteau,
dans la Loire-Infrieure, le chariot qui prsage aussi un dcs est
parfois une petite voilure trane par des chiens ^ A Malestroit,
dans le Morbihan de langue franaise, les anciens disent, sans
donner aucune description, qu'on entend passer la Charrete
lorsque quelqu'un doit mourir; on raconte la mme chose Guen-
rouet, dans la Loire-Infrieure, aux environs de la fort du Gvre,
et Pless, o le bruit ressemble k celui d'une charrette charge de
paille et marchant lentement; Marzan prs de la Roche-Bernard
la charrette va s'arrter devant la maison de celui qui doit
mourir \
Dans l'arrondissement de Dinan, on appelle la Brouette de la
Mort ou la Grand'Cherre, (la grande charrete) le vhicule qui fait
sa tourne pour transporter les morts d'une rgion \
Tous ces rcits ont t recueillis dans des pays qui ont parl
breton jusque vers le IX* sicle, et peut-tre mme plus tard
;
je n'ai
pas rencontr la moindre trace du funbre char dans le centre de
rille-et-Vilaine, mais on le retrouve dans les environs de Redon, o
un dialecte celtique tait aussi en usage la mme poque : le cha-
riot de David passe la nuit par les rues des villages et le grince-
ment de son essieu annonce la mort d'un chrtien
.
En dehors de la pninsule armoricaine, la tradition a t releve
seulement dans la partie de la Basse-Normandie qui en est voisine :
1. Paul Sbillot. Contes, t. II, p. 277. Celui qui renversait la charrette
tait assur de mourir < bref dlai (ibid.,
p. 278).
2. Lucie de V.-H., in Bev. des Trad. pop., t. XVI, p. 239.
3. Comm. de M. G. Ferronnire, professeur l'Universit d'Angers. Le pre
de la personne qui a donn ce renseignement assurait l'avoir vue un peu avant
la mort d'un enfant.
4. Comm. de .M. G. Ferronnire, qui a fait dans la Loire-Infrieure et dans le
Morbihan une enqute sur ce sujet. Tous les faits qu'il cite ont t recueillis
dans la partie encore bretonnante au IX" sicle ; dans le reste de la Loire- Inf-
rieure, lenquHte a t ngative.
5. Paul Sbillot. Traditions, t. I, p. 209
;
dans ce pays, il est rare que les morts
soient transports sur des charrettes. On peut mme dire que ce moyen n'est
employ que lorsque le dfunt n'est pas enterr dans sa paroisse.
6. A. Orain. Le F.-L. de Ville et-Vilaine, t. II, p.
287-288.
I. K CHAH DK I, A MORT 157
la cliarroUe des Morts, trane par des bufs noirs, ne parcourait
(jue les vieux chemins abandonns, jamais les champs, parce qu'ils
sont bnits
;
elle portait une bire couverte de son drap blanc et
entoure de cierges allums
;
celui qui se trouvait sur son passsage
deva'i se ranger sans rien dire, faire trois signes de croix et rciter
un Paler el un Ave
^.
Dans plusieurs communes des Ctes-du-Nord, o la Charrette
Moulinoire vient charger les trpasss, on lui assigne parfois un
autre rle, qui n'a pas t constat ailleurs. Elle est conduite par le
diable qui crie aussi : Gare la va (le passage) du limonnier ! et
qui tue ou emporte ceux qui ne se sont pas rangs temps. On
disait aussi que les personnes qui avaient pris place dans cette
charrette taient forces de se mettre en btes toutes les nuits et
de courir jusqu' ce qu'elles eussent t blesses sang
^.
Dans ce
dernier cas, il semble que la voiture diabolique venait faire des
recrues pour la lycanthropie.
D'autres vhicules apparents au Char de la Mort se manifestent
annuellement, et pendant une nuit dtermine. A Donges (Loire-
Infrieure), juste l'ancienne limite du breton et du franais, le
Cliarrizot apparat la nuit de Nol
;
c'est une charrette baufs
;
elle s'arrte et son essieu crie devant la maison de la personne qui
mourra dans l'anne
;
ceux auxquels il est donn de la voir passer
peuvent dire comment sera arrange la vritable charrette qui em-
portera le mort au cimetire, et mme de quelle couleur seront les
ba'ufs par qui elle sera trane. A Malestroit, la Charrete passe le
soir de la Toussaint; mais on n'ajoute rien cet nonc ^ Vers 1840^
une apparition du mme genre se montrait dans un faubourg de
Dieppe et elle tait ainsi dcrite: auPollet,un char funbre parcourt
minuit, le jour des Morts, les rues de la ville
;
il est attel de huit
chevaux blancs, et des chiens blancs le prcdent en courant. On
distingue quand il passe les voix de ceux qui sont morts dans l'an-
1. J. Lecur. Esquisses du Bocar/e normand, t. II, p. 394. Les enqutes, faites
ma prire, dans plusieurs rgions (Lorraine, Bourbonnais, Nivre, Lauraguais,
Languedoc, Champagne, etc.), ont t ngatives.
2. Paul Sbillot. Traditions, t. I, p. 209 : Contes, t. H,
p. 217.
3. Comm. de M. G. Ferronnire. On raconte dans la partie centrale des Ctes-
du-Nord que la Mort en personne, monte sur un cheval, va l'glise pendant
la me-^se de minuit, et qu'elle touche avec sa baguette ceux qui doivent mourir
dans l'anne. (Paul Sbillot, in Archivio per le tradizioni popolari, t. IV,
p.
430-431.)
158 LA NUIT
ne. C'est pour ceux qui le voient le prsage d'une mort prochaine,
aussi on se lu\te de fermer ses portes ds qu'on l'entend'.
Beaucoup d'esprits des tnbres, lutins appeleurs ou porte-feux,
lavandires de nuit, sont localiss au bord des eaux ou dans le voi-
sinage immdiat de circonstances physiques remarquables : c'est
pour ainsi dire leur domaine, dont ils ne s'cartent gure, et il est
rare qu'ils s'attaquent ceux qui en passent une distance respec-
tueuse. On pourra lire leurs gestes au livre de la Terre et celui des
Eaux douces.
D'autres, tout aussi nombreux, n'ont point de rsidence fixe : on
est expos les rencontrer dans les champs, par les sentiers, et
mme par les chemins, surtout aux carrefours, les lieux de prdi-
lection du diable, des revenants et des btes sorcires. Us surgissent
inopinment devant les voyageurs, ou, invisibles, manifestent leur
prsence par des bruits ou par des clameurs. C'est ainsi que les es-
prits crieurs ne se tiennent pas toujours auprs de l'eau
;
parfois
leur appel part de quelque coin du champ ou de la lande : les hop-
pers de Basse-Bretagne, les houpeurs de Haute-Bretagne^ les Iwu-
peux de Picardie, imitent la voix des hommes pour les tromper, et
souvent ils foulent et renversent ceux qui leur rpondent
-
;
les
Criards du Pas-de-Calais appelaient les passants pendant les
nuits obscures et tranaient par les cheveux les gens qui commet-
taient la mme imprudence ^ Au commencement du sicle dernier,
on redoutait, en Basse-Bretagne, la Scrigrez wooz, la crieuse de nuit,
qui poursuivait les gens en poussant des cris plaintifs. En Alsace,
le passant isol qui n'a pas soin de se taire au moment o la chasse
sauvage est dans les airs et lui crie son nom^ est saisi par les puis-
sances des tnbres et doit errer toute la nuit par la fort; dans le Men-
tonnais, le voyageur ne doit pas rpondre celui qui lui parle \
Il est bien d'autres actes dont il faut s'abstenir lorsqu'on se
trouve dehors pendant la nuit
;
il est surtout dangereux de sifler,
car le diable ou les esprits ne tardent pas s'approcher de l'impru-
dent. En Haute-Bretagne, c'est le diable qui rpond. Dans la partie
1. Amlie Bosquet. La Normandie romanesque, p.
276.
2. Paul Sbillot. Trad., t. I, p.
148-luO. H. Carnoy. LUI. orale de la Picardie^
p. 9 ;
Acadmie Celtique, t.V, p. 109.
3. Boucher de Perthes. Chants armoricains, p. 194.
4. Stber. Die Sarjen des Elsasses, n 209
;
J.-B. Andrews, in Bev. des Trad.
pop., t. IX, p. 2o2.
ACTES A r. V I T F, Il 1 59
l)r(.'loniuinlc des Cles-dii-iNord, il est intordit aux chrtiens de sif-
ller pendant les tnbres; un homme qui voyageait seul oublia celle
dfense, cliaque fois qu'il sifflait, on sifllail plus fort et mieux que
lui, et il lui semblait entendre derrire lui le bruit de petits pas;
pensant que (|uel(ju'un s'tait cach pour lui faire peur, il se mit
lui dire des sottises
;
mais il les enlcndait aussitt rpter. Quand il
fut arriv prs de sa maison, le diable, car c'tait lui qui rptait ce
que disait le bonhomme, l'emporta
'.
On dit aussi en Basse- Bretagne
qu'en sifllant on s'expose au courroux des morts-.
Dans le Val-dc-Saire (Manche), celui qui chante attire le diable
'
;
en Haute-Bretagne, quelqu'un se met aussi chanter au loin, puis
tout coup il se trouve prs de l'imprudent et parait grand comme
une poutre
'.
En Basse-Bretagne, quelque bruit que l'on entende, il faut viter
de retourner la tte ou l'on verrait son malheur
;
dans le pays de
Menton, si le voyageur regardait en arrire, le mauvais esprit pour-
rait profiter de cette occasion pour lui nuire '.
On doit aussi s'abstenir de suivre les lueurs que l'on voit sur son
chemin, car ce sont souvent des lutins qui conduisent quelque
prcipice
;
on croit mme dans le Morbihan que si on reste regar-
der un feu follet on perd la vue". Il ne faut pas non plus s'approcher
des cierges errants que des esprits de l'autre monde tiennent la
main
;
en Ilaute-Brelagne, ils sont ports par des filles en blanc,
condamnes cette promenade nocturne pour avoir fait servir les
cierges bnis de la Chandeleur des usages moqueurs ou profanes
'
;
un garon ayant frapp avec son bton un cierge qui lui barrait la
route, vit une forme blanche couronne de roses qui tenait la
main un cierge bris
;
le lendemain il tait mort ^
Dans quehpies parties de rille-et-Vilaine, si on ne se signe pas
en passant devant une croix, on est expos des visions; suivant une
croyance plus rpandue, il faut se garder de cet acte : le signe de
croix fait aprs le soleil couch est pour le diable
'^
;
on dit aussi qu'il
1. Paul-Yves Sbillot. Contes du pays de Gouarec,
p.
18-19.
2. A. Le Braz. La Lf/ende de la Mort, t. II,
p.
69.
3. Comm. de M. Louis Quesneville.
4. Paul Sbillot, in liev. des Trcd. pop., t. VII,
p. 163.
5. L.-F. Sauv, in Mlusine, t. III, col. 358
;
J. B. Andrews, in Rev. des Trad.
pop., t. iX,
p. 232.
G. F. Marquer, in Rev. des Trad. pop., t. XI, p. 660.
7. Paul Sbillot. Traditions, t. I, p. 213.
8. Elvire de Cerny. SainlSuliac,
p.
31-32.
9. Paul Sbillot. Coutumes,
p. 363; in Rev. des Trad. pop., t. VII, p.
163.
1 60
L A N UI T
distrairait les mes du Purgatoire, qui viennent au pied, et qu'elles
seraient obliges de recommencer leurs prires
'.
A Dinan, on pr-
tend que les morts croiraient qu'on leur fait signe de venir, et qu'ils
suivraient le voyageur imprudent
-.
Kn Provence, on recommande
aussi de ne pas faire le signe de croix la vue d'un feu follet et
de ne jamais rien saluer aprs le crpuscule; certains des esprits
nocturnes ne veulent pas tre reconnus-'.
Il est souvent dangereux de travailler dans les champs lorsque la
nuit est complte. En Basse-Normandie, on risque de voir des
hommes sans tte, des follets, et, comme on dit dans le Val de
Saire, des mauvaises gens qui font peur et maF' . En Haute-Bre-
tagne, le diable vient se placer prs du laboureur, faille mme ou-
vrage que lui, et l'emporte mme s'il continue sa besogne. Parfois,
des esprits prennent la parole pour avertir les hommes de ne pas
empiter sur le temps qui leur est rserv : un paysan d'Ille-et-Vi-
laiue, qui sciait du bl noir, aprs le soleil couch, entendit par
deux fois une voix lui crier : Faut laisser la nuit qui elle appar-
tient !
"'
dans les Ardennes un gant disait ceux qu'il rencontrait
dans la fort : Le jour est pour vous, la nuit est pour moi S.
En Haute-Bretagne, on perd son baptme si on sort tte nue quand
le soleil n'est plus visible '.
Dans le nord de l'Ole-et-Vilaine, on n'teint pas le soir le feu que
l'on a allum dans les champs, afin que la bonne Vierge puisse
y
faire cuire la bouillie de l'Enfant Jsus ^
Certaines personnes sont tout particulirement exposes en raison
de leur sexe, de leur ge ou du motif de leur voyage. Dans le Perche,
au commencement du sicle dernier, les femmes n'osaient sortir la
nuit sans tre accompagnes ^ En Normandie, vers la mme poque,
celles qui taient grosses vitaient d'aller dehors aprs le crpus-
cule, parce qu'elles craignaient que le diable ne s'empare de leur
fruit
;
aux environs de Fougres, on recommande celles qui sont
1. A. Grain. Le F.-L. de Vllle-et-Vilaine, t. H, p.
56.
2. Paul Sbillot. Coutumes,
p.
363.
3. Le Carcarelet (Roumanille), in Arrnana prouvenau, 1890.
4. Comm. de M . Louis Quesneville.
5. Paul S-biliot. A'o^es, p. 4; Traditions, t. I,
p.
204.
6. A. Meyrac. Trad. des Ardennes, p. 200.
7. Paul Sbillot, in liev. des Trad. pop., t. VII,
p.
163.
8. F. Duine, in Rev. des Trad. pop., t. XVllI, p.
250.
9. P. Vallerange. Le Clerg, la Bourgeoisie, etc., p. 88.
VOVAGKURS PAUTICLLlfclUvMKNT KN DANCKFl IHl
en cet tat de ne pas s'aventui-cr hors de leur logis entre VAnglus
du soir et celui du matin, car elles pourraient tre rencontres ou
foules par de grandes btes noires
'.
D'aprs une croyance trs
rpandue, l'homme qui va sul, la nuit, chercher une accoucheuse
peut faire les plus fcheuses rencontres; Lille, on disait qu'une
main invisible lui donnait des soulllets-. Dans le pays de Fougres,
les mres avant leurs relevailles et les enfants avant leur baptme
sont toujours en danger quand ils se trouvent la nuit hors de la
maison, mme lorsque le nouveau-n est port l'glise pour tre
baptis, parce que le malin esprit court les champs d'un Anc/elux
l'autre ;
mais il est sans pouvoir s'il
y
a dans la compagnie un
homme Ag de vingt et un ans accomplis ^ En Normandie, une femme
ne devait jamais sortir seule, aprs le coucher du soleil, ayant sur les
bras un enfant de moins d'un an ou un nourrisson non encore sevr: le
diable aurait pu lui tordre le col, lui aplatir la tte, ou l'emporter
;
ceux qui n'avaient pas sept ans rvolus couraient le risque d'tre
enlevs par des sorciers ou des vieillards qui les mangeaient ensuite
;
le pouvoir de ces espces d'ogres commenait ds que le soleil tait
couch^. En Basse-Bretagne, on ne doit jamais aller seul, durant les
heures indues, chercher un prtre ou un mdecin
;
mais il ne faut
pas non plus tre plus de deux^
Quelques voyageurs semblent, en raison de leur mtier, tre
l'abri des dangers de la nuit. On prtendait, dans le Perche vers
1820,
que les marchands de bestiaux et les meuniers taient exempts
des apparitions, des lutins et des feux follets*^. Celte immunit pro-
fessionnelle n'a pas t releve ailleurs
;
toutefois en Lorraine, celui
qui aprs avoir communi la messe de minuit, assistait en outre
trois messes le jour de Nol, n'avait redouter aucune apparition de
fantmes ou de revenants
;
en Wallonie, ceux qui entendent la
premire messe de Nol, dite Messe de Missus, sont sauvegards des
sorts pendant toute l'anne \
1. Louis Du Bois. Recherches sur la Normandie,
p. 335
; A. Dagnet. Au pays
foucjerais,
p. 19.
2. . Pluquet. Contes de Bayeii.r,
p. 38; Paul Sbillot. Traditions, t. I,
p.
206 : E. Poiain, in Bulletin de Folklore, t. Il,
p.
141
;
Vermesse. Vocabulaire du
patois lillois.
3. A. Dagnet,
p. 21.
4. L. Du Bois,
p. 335, 337.
5. A. Le Braz, t. H, p. 69.
6. P. Vallerange. Le Clerg, la Bourgeoisie, etc., p. 88.
7. Rictiard. Traditions de Lorraine,
p. 219
;
Jules Lemoine, in La Tradition,
1892, p. 159.
TOMK l
il
162 LA NUIT
Plusieurs conjurations ont pour but do neutraliser les dangereuses
rencontres. En Languedoc, lorsque, dans les tnbres, on est incer-
tain des intentions d'une personne qui peut tre craindre, on lui
adresse les paroles suivantes, du Ion le plus assur et le plus fier
que l'on puisse trouver :
Se s'e de Vautre, avalisca Snlatias !
Se ses bona causa, parlas !
'
En Basse-Bretagne, on se garantit des fantmes en leur criant:
" Si tu viens de la part de Dieu, exprime ton dsir
;
si tu viens de
celle du diable, va-t-en dans ta route comme moi dans la mienne
'^.
Les paysans de Ilaute-Brelagne loignent Mourioche, lutin qui se
prsente sous plusieurs formes, la plupart du temps animales, en
lui disant :
Mourioche,
Le Diable t'corche !
Ceux qui passent la nuit par des gorges mal fames des Alpes
vaudoisos rcitent une conjuration tradiliounelle. Dans les Ardennes,
on peut se dbarrasser des esprits en dchirant du papier en petits
morceaux et en les semant sur la route
;
sans doute, comme certains
lutins, ils s'amusent les ramasser et oublient le passant ^
Beaucoup de vieilles femmes des campagnes ligeoises ne traver-
seraient pas la nuit un bois ou un endroit isol sans dire : A L'ude
de Dieu
;
la garde de Dieu
''.
Dans les Evangiles des Quenouilles une moult vieille rapporte
un singulier moyen de se dbarrasser du lutin, qui n'a pas t relev
de nos jours : Le luiton, quand j'estoie marier me suivoit de nuit
o que j'aloye et grand paour me faisoit. Une nostre voisine me
dist; Porte du pain avec toy, et quant volent te prent de pssier,
fay ton aise, et tandis mengue de ton pain : s'il te voit ce faire,
jamais plus il ne te suivera \
En Basse-Bretagne, les revenants n'ont aucune puissance sur celui
qui porte la nyit l'un quelconque de ses instruments de travail. Ils
sont sacrs, ei aucune espce de malfice ne peut prvaloir contre
eux*. Le carsprenn, ou petite fourche en bois dont les paysans se
1. M. et L., ia Re.v. des langues romanes, t. IV, p. 563.
2. X. Le Braz, La lgende de la Mort, t. II,
p.
237.
'.
X. Ceresole. Lgendes des Alpes vaudoises, -p. i85 ; A. Mej'rac. Trad. des
Ardennes,
p. 181.
4. Comm. de M. Alfred Harou.
0. Les Evangiles des Quenouilles, Appendice B, IV, 8.
6. A. Le Braz, t. II,
p.
238.
TALISMANS VA' CONJURATIONS tG3
servent pour nettoyer le soc de leur charrue, est le plus terrible
pouvantail pour les lutins
'
;
dans une lgende bretonne, les Korigans
quis'taientapprochsd'un homme avec des intentions malveillantes,
le laissent passer quand ils s'aperoivent qu'il tient la main sa
fourche de charrue''. Il est bon aussi d'avoir une lanterne allume, fit-
il le plus beau clair de lune
;
les yeux des enfants de la nuit sont
blesss par la lumire que la main de l'homme a fait jaillir
',
En
Wallonie, celui qui va seul chercher une accoucheuse,, surtout dans
la nuit du vendredi au samedi, a soin de se munir d'eau bnite pour
carter les sorts
*.
Dans le pays de Lannion, les gens prudents portent sur eux une
petite bouteille d"(;au bnite. Les femmes de la Bigorre, avant de
sortir, en jettent (}uclquos gouttes sur leur robe
'.
En Haute-Bretagne,
il suflit pour charmer les esprits malins et les faire disparatre, de
prendre la main son rosaire
;
les paysans bas-bretons ne manquent
pas de s'assurer qu'ils l'ont dans leur poche, de faon n'avoir que
le bras allonger pour le passer au cou du diable ou de ses servants ^
Aux environs de Dinan, une branche de verveine loigne les lutins
et les morts''. Pour ne pas rencontrer de loumroC ou feux follets, les
sages-femmes du pays de Lige, en se rendant la nuit la maison
del femme en couches, mettent leurs bas ou leurs jupons l'envers ^
Contrairement l'opinion ordinaire qui considre comme dange-
reux de chanter la nuit, les paysans des environs de Dinan chantent
gorge dploye pour loigner les apparitions ^
En Hasse-Bretagne, les lutins n'ont de puissance que sur deux
personnes, pas sur trois baptmes
'"
;
le revenant le plus malinten-
tionn ne peut rien non plus contre trois personnes cheminant de
compagnie et ayant t baptises
''
;
dans la partie bretonnante des
Ctes-du-Nord, elles doivent tre du mme sexe et ti peu prs du
1. L.-F. Sauv, lu Mlusine, t. ill, col. 358; Le Men, in Rev. Celtique, t. I
p.
229.
2. E. Souvestre. Le Foyer Breton, t. II,
p. M6.
3. L.-F. Sauv, 1. c.
4. Wallonia, t. II, p. 22.
5. F. -M. Luzel. Lgendes chrtiennes, t. II, p. 346; Comm. de M"" Flicie
Duclos.
6. Paul Sbillot. Notes,
p. 5
;
L.-F. Sauv, 1. c.
7. Lucie de V.-H., in Rev. des Trad. pop., t. XVII,
p. 605.
8. E. Monseur, Le Folklore vmllon,
p. 4.
9. Lucie de V.-H., I. c.
10. F. Le Men, in Rev. Celtique, t. I,
p. 419.
11. A. Le Braz, t. II,
p. 237.
164 LA NUIT
mme ge
;
le revenant oonservcrail son pouvoir si la compagnie se
composait par exemple de deux garons et d'une fille. Une personne
seule n'a pas le droit d'adresser la parole une me en peine
;
mais
on peut l'interroger quand on est trois remplissant les conditions
dcrites ci-dessus; si quelqu'un insultait le revenant, il s'exposerait
tre tu par lui
'.
Les esprits qui manifestent leur prsence en soufflant la nuit dans
des instruments, assez communs dans les bois, ainsi qu'on le verra,
sont plus rares en dehors des massifs forestiers, et je n'ai point
retrouv ailleurs celte superstition bretonne qui tait ainsi rapporte
vers 1830: A minuit, on entend dans les montagnes d'Are ou sur les
les dsertes de la cte, une cornemuse dont les sons n'ont rien de
terrestre
;
jamais on n'a pu voir celui qui en joue, mais elle annonce
que les aeux vous attendent. Vous les trouvez ordinairement ru-
nis au pied d'un chne ou autour de la pierre druidique : un tison
embras vous indique o ils sont-.
Dans le pays wallon, on entend parfois une belle musique dans
les airs vers minuit
;
c'est le chur des sorcires appeles les dames
chanoinesses
;
Mont-sur-Marchienne, plusieurs disent que l'or-
chestre diabolique se fait our au-dessus des maisons des accouches
qui enfantent pendant la nuit^
Dans le Hessin, celui qui ne peut, pendant les nuits de brouillard,
retrouver son chemin au milieu des grands herbages, a march sur
une herbe mystrieuse; il n'a plus ds lors conscience de soi-mme,
ou est, comme disent les paysans, anftom, ou ensorcel
*.
En Basse-
Bretagne, l'herbe [Ar lotan) est une plante habite par un esprit
qui fait perdre le chemin
;
elle rpand la nuit une lueur gale celle
des vers luisants ^
1. Paul-Yves Sbillot. Coules du pays de Gouarec,
p. H-12. Cf. le trait des
morts du champ de bataille d'Auray, qui le parcourent en ligne droite la nuit
et qui font mourir le voyageur qu'ils touchent lorsqu'il se rencontre sur leur
chemin (E. Souvestre. Les Derniers Bretons, t. I, p.
123-124.)
2. Boucher de Pcrthes. Chants armoricains,
p. 228.
3. Jules Lemoine, in La Tradition, 1892, p.
151-152.
4. Charles Joret, in Mlusine, t. I, col, 46-47.
5. Le Men, lu Rev. Celtique, t.
1, p.
422.
CHAPITRE II
LES CHASSES ARIENNES ET LES BRUITS
DE L'AIR
Les chasses fantastiques, connues dans toute l'Europe, mais sur-
tout dans les rgions du nord et du centre
\
sont en France mme,
l'objet d'un grand nombre de rcits. Tantt elles parcourent les forts
ou leur voisinage, tantt elles ont lieu dans les rgions de l'air. Les
deux branches de la lgende prsentent des pisodes parallles,
parfois identiques, mais aussi de notables diffrences, en relation
avec la nature du lieu o se passe la scne. Ainsi qu'on le verra au
chapitre des forts, les chasses qui, d'aprs les conteurs, prennent
pied sur le sol sont pins rares, elles portent moins de noms et leur
caractre surnaturel est beaucoup moins accus
-.
La superstition qui attribue des origines merveilleuses ou terribles
aux bruits nocturnes que l'on entend dans les airs est fort ancienne:
on a cru qu'ils taient produits par des armes en marche ou en
bataille qui parcouraient le ciel, ou par des chasses de l'autre monde
;
la premire de ces conceptions n'a pas t releve de nos jours en
France
'\
Toutes les deux sont vraisemblablement dues des
phnomnes naturels, agrandis et dforms par la crainte ou la diffi-
cult d'explication qui, maintenant encore, contribue entretenir la
croyance. Ainsi que le conjecturait un cur de Yilledieu en Basse-
Normandie, dans la Bibliothque physico-conomique de 1789, elle a
pour origine les migraticms des oiseaux de passage, tels que les
courlis, les oies et les canards sauvages qui, en hiver, traversent le
1. GriDira. Teulonic Mylholocpj, t. III,
p.
919 et suiv.; Maria Savi Lopez,
Le/gende dlie Alpi,
p.
41-56.
2. C'est au chapitre des forts que je donnerai les gestes des chasseurs qui se
tiennent sur la terre et non dans les rgions de l'air.
3. Les traits cits
p.
131-132 se rattachent cette conception
;
mais il s'agit
d'apparitions en plein jour.
16(
LES CHASSES ARIENNES ET LES BRUITS DE L AIR
ciel en nombreux et bruyants bataillons. Kn t ce sont galement
des oiseaux migrateurs qui, volant dans les airs de grandes
hauteurs, produisent des bruits que l'on prend pour les aboiements
des chiens ou les glapissements des fauves ou du gibier '.Quant aux
gens qui prtendent avoir non pas seulement entendu, mais vu la
chasse arienne -,
ils ont sans doute assist quelque spectacle
analogue au suivant, qui a t observ dans les Vosges, et qui
s'applique, non pas une chasse proprement dite, mais la ronde
volante des dmons et des sorcires, dsigne sous le nom de Mene
Hellequin : en t la rafale de nuit parcourait les gorges de la
montagne avec de sourds rugissements, et une longue trane noire
flottait au dessus en ondulant autour d'un piton escarp. La mene,
claire par intervalles par la lune, se droulait en spirales dans le
ciel, comme emporte par une danse diabolique
'\
Sans aller aussi loin que George Sand, qui gnralisait beaucoup
en disant que chaque village a un nom pour dsigner les chasses
fantastiques, on constate cependant qu'elles portent un grand
nombre d'appellations
;
et il est certain que toutes n'ont pas t
recueillies
;
la plupart proviennent de l'Ouest, du Centre et de l'Est
de la France, trs peu des pays de langue d'oc.
A de rares exceptions, les personnages qui conduisent ces chasses
sont des maudits. On ne relve gure en dehors de cet ordre d'ides
que les noms de Chasse Sainl Hubert en Normandie, dans le Morvan,
dans plusieurs pays de Haute-Bretagne
S
de Chasse Saint Eusiache, en
Normandie", qui
y
associent ces bienheureux en raison d'pisodes de
leur vie lgendaire. Bien que les lgendes qui s'attachent leurs
coryphes n'aient rien de commun avec les personnages de l'ancien
Testament, plusieurs de ces bruyantes runions ont des appellations
empruntes la Bible. On trouve en Normandie, la Chasse Cain ou
Cache de Cain
;
la Chasse Macchabe ou Macabre, Blois
;
la Chasse
du roi David, dans le pays de Retz
;
Chasse du roi Salomon, dans le
1. L. Du Bois. Recherches si/r la Normandie, p.
308
;
Paul Sbillot. Tradilions
de la [faule-Bret(ifj?ie, p. 219
;
cf. aussi Amlie Bosquet. La Noi-mandie roma-
nenc/ue,
p.
77-79.
2. J'ai connu en Haute-Bretagne plusieurs personnes qui m'ont assur l'avoir
vue.
3. Magasin pittoresque, 1833, p. 2S2 ;
un dessin de H. Valentin rend assez
clairemeut l'aspect de ce phnomue.
4. Louis Du Bois. Recherches sur la Normandie, p. 308 ; H. Marlot, in Rev. des
Trad. pop., t. XII.
p. 313; Paul Sbillot. Tradilions, t. I, p.
219.
5. L. Du Bois, 1. c.
NOMS DES CHASSES 1 ANTASTIQURS 167
pays basque ;
la Chasse du roi I/rrode, dans la Bresse en Franche-
Comt, en Prigord
;
en Kranche-Coml, la Chasse d'Oliferne^.
Les noms de hros romanesques ou popuhiires servent dsigner
d'autres chasses. Celui d'Arthur est le plus frquent; la Chasse Arthur
est connue en Haute-Bretagne, en Normandie, en Guienne et dans le
comt de Foix
-
;
la Chasse Artus, dans le pays fougerais, en
Normandie, en Gascogne
;
la Chasse Arlu dans le Maine, en Ille-et-
Vilaine, la Chasse Arda, dans la Mayenne
'
;
en Caorsin quand on
entend la chasse volante, on dit : C'est le roi Arthur, ou simplement
lou
reii
Arlus, mais on
y
raconte la lgende de sa chasse''. A des
personnages plus malaiss classer, mais dont plusieurs semblent
maudits, se rattachent la Chasse Ankin^ dans le Maine
;
la Chasse
Hannequin^ en ,\njou
;
la Chasse Hennequin, en Normandie
;
la
Chasse Helquin
,
en Anjou; la Mesnie Hennequin, dans les Vosges;
la Chasse Hlelchien, en Basse-Normandie; Mesnie Helquin ou
Herlequin, en Normandie
^
;
la Chasse Galire, dans la Creuse
;
la Chasse Gayre, en Bourbonnais; la Chasse Galery on Galerie^
en Vende, en Canada, en Sainlonge
"
;
la Chasse Bodet, la
Chasse Bigaud, la Chasse liibaut, en Berry
;
la Chasse Bri-
guet, sur les bords de la Loire ;
la Chasse Mal, la Chasse Mare,
la Chasse Maro, dans le Maine
''
;
la Chasse l'Humaine, en Ille-
et-Vilaine
*
;
la Chasse Valorg, dans le Bas-Maine"; la Chasse
du Diable, en Normandie
;
la Chasse du Peut ou du diable dans
1. Jean Fleurj'. Patois de la llaf/ue, p.
151
; A. Bosquet. La Normandie roma-
nesque,
p. 68 ; F. Charpentier, in Hev. des Trad. pop., t. IX, p. 411
;
J.-F. Cer-
qiiand. Lf/etides du pays basque, t. I, IV,
p.
132
;
Ch. Guillon. Chansons pop.de
l'Ain,
p. X.XIV; D. Monnier et A. Vingtrinier. Traditions, p. 85; W. de Taillefer.
Antiquits de Vsone, t. I, p. 244 ; b. Monnier, 1. c, p.
80.
2. Paul Sbillot. Trud., t.
1, p.
219
;
L. Du Bois, 1. c. ;
D. Monnier,
p.
80.
3. A. Dagnet. Au pays fourjerais, p. 78
;
Sbillot, 1. c; L. Du Bois, 1. c, p. 308;
J.-F. Biad. Contes de Gascor/ne, t. Il, p. 297; Montesson. Vocabulaire du Haut-
Maine; Sbillot, 1. c. ; A. Dagnet, 1. c. ; G. Dottin. Les par lers du Bas-Maine,
p.
117.
4. Comm. de .M. E. de Beaurepaire-Froment.
5. G. Dottin, I. c. ; Menire. Glossaire angevin; L.Du Bois, p. 308; A. Bosquet,
I.
c.
; Joubert, in Revue d'Anjou, 188i, p. 201 ; L.-F. Sauv. Le Folk-Lore des
Hautes- Vosges,
p. 192; Jean Fleury. Lilt. orale de la liasse-Normandie,
p.
119; Amlie Bosquet. La Normandie Romanesque,
p. 68, 72.
6. Bonnafoux. Lgendes de la Creuse, p. 80; Ach. Allier. L'Ancien Bourbonnais;
Voy. pill., t. Il, p. 12; F. Charpentier, in Revue des Trad. pop., t. IX,
p. 411;
H. Beaugrand. La Citasse Galerie. Montral, 1900; J.-M. Nogus. Murs d'autre-
fois en Saintonge,
p. 137.
7. Laisnel de La Salle. Croyances du Centre, t. I,
p.
168-171
;
Montesson. Vo-
cabulaire du Haut-Maine.
8. A. Orain. Curiosits de l'Ille-el-Vilaine, 1884, p.
4.
9. G. Dottin. Les Parlers du Bas-Maine, p. 517.
168 LES CHASSES ARIENNES ET LES BRUITS DE l'AIR
la Cte-d'Or '; la r/^assc Maligne, en Forez et en Bourbonnais-;
la Chasse Prosevpine : la Chasse Chserquine la. Chasse Mre Bar-
pinCy en Normandie ^ Les noms de : Chasse galopine, en Poitou
;
Chasse volante, en Sainlonge et en Prigord
S
indiquent son passage
tumultueux et rapide travers les airs
;
la Chasse sauvage, en
Franche-Comt et en Alsace, le caractre malfaisant de ses con-
ducteurs
'^.
En Alsace, le chasseur nocturne s'appelle tantt Hwperi,
de hupen, par allusion son cri
;
tantt Hslcher ou Hubi, de hnl ou
de hub ou haube, sans doute en souvenir de son grand chapeau. A
Soultz, cesi Freischtz, le franc archer; Guebwiller, c'est le chas-
seur nocturne, der A'achtgger ^
Dans la croyance des paysans, comme dans celle des forestiers,
les personnages qui prennent part ces chasses expient des actes
sacrilges, plus rarement des cruauts. Ils ont aim ce divertisse-
ment au point de violer pour satisfaire leur passion, les lois du
l'glise, et de ravager les rcoltes sur pied. Ils sont punis par o
ils ont pch, et doivent poursuivre sans relche^ jusqu' la fin des
sicles, un gibier que, d'aprs plusieurs rcits, ils n'atteindront
jamais
;
en ce cas leur supplice prsente quelque analogie avec
celui de Tantale. Les mmes actes motivent des punitions que su-
bissent les conducteurs de chasses fantastiques qui foulent le sol
des forts au lieu de se tenir dans les rgions de l'air.
Le nom d'Arthur s'attache plusieurs de ces chasses, et des
rcits populaires racontent pourquoi il en est devenu le coryphe.
En Gascogne, le roi rtus tant la messe le jour de Pques,
entendit, au moment de la conscration, les aboiements de sa meute
qui avait lanc un sanglier
;
il sortit de l'glise, mais peine fut-il
dehors que le vent l'emporta dans les nuages avec ses chiens, ses
chevaux et ses valets qui sonnaient de la trompe
;
il chassera jus-
qu'au jour du jugement, et il a grand'peine attraper une mouche
tous les sept ans
;
une lgende basque atlribue le mme sacrilge
au roi Salomon''; en Ille-et-Vilaine, Arthur tait un seigneur qui fit
1. L. Du Boi3. 1. c. ; H. Marlot, in Reo. des Trad. pop., t. XH, p.
313.
2. F. Noelas. Lr/endes forziennes, p. 2So; Ach. Allier, 1. c.
3. L. Du Bois, 1. c, p. 309 : Amlie Bosquet, 1. c,
p.
68.
4. Lon Pineau. Le Folk-lore du Poitou, p. 117; J. M. Nogus, 1. c.
5. X. M;irmier. Ferie franc-comloise ;
Stber. Die Sar/en des Elsasses,n 209.
6. Abb Ch. Braun. Lgendes du Florival. Guebwiller, 1866, p.
34 et suiv,
repr. dans La Tradilion 1890, p. 69.
7. J.-F. Blad. Contes de Gascogne, i. U, p. 296; J.-F. Cerquand. Lgendes
du pays basque, t. IV,
p.
132.
ACTES EXPIS PAU LES CHASSEUUS IG9
courir ses chiens le jour de Pques; suivant d'autres, entendant
ses chiens mener, il quitta Fglise au moment o sonnait le iaHc<s
;
dans le pays de Tougres on dit qu'Artu' sortit, ce mme instant
solennel, en entendant sa meute courre un livre, et qu'il se mit
exciter ses chiens
;
il arriva l'exlrmit de la fort o il
y
a un
rocher pic de plus de cent toises et il voulut s'arrter; mais une
force irrsistible le poussa en avant. Le livre, parvenu au bord,
prend son lan et continue courir dans l'espace
;
la meute et le
chasseur, au lieu de tomber, poursuivent leur course en ligne droite
sans toucher terre, et, depuis, le chasseur est condamn courir
dans les rgions ariennes, jusqu' la fin du monde, la suite de ce
livre qu'il ne parviendra jamais atteindre
'.
D'aprs la tradition poitevine, le seigneur Gallery tait mchant
envers les paysans et profanait ouvertement le jour du Seigneur.
Un dimanche, l'heure de la grand'messe, il lana un cerf, qui
forc par sa meute, se rfugia, au moment du Sanclus, dans une
grotte habite par un ermite. Celui-ci dfend son hte et menace
Gallery de la vengeance cleste, s'il ne s'agenouille pas. Le seigneur
mprise l'avertissement, et veut continuer sa chasse
;
alors l'ana-
chorte lui dit: Va, Gallery, el poursuis le cerf; le Tout-Puissant
te condamne le chasser toujours, du coucher du soleil son lever.
Depuis lors Gallery chasse toutes les nuits, tantt dans la terre,
tantt dans les rgions des nuages ^ Le seigneur auquel appartenait
la fort de Tanouarn en Ille-et-Yilaine vint un jour traverser avec
sa meute la grande ligne juste au moment o le recteur de Ding
portait le viatique un mourant, il ne s'arrta point, ne se dcouvrit
mme pas et disparut sous le couvert. Personne ne le revit jamais
;
mais on l'entend depuis des sicles, traversant l'air et poursuivi
pur ses chiens. C'est la Chasse lliumaine que, dans les forts de
Tanouarn et de Bourgouet, tout le monde a entendu passer la nuit^
Au pays de Relz, le conducteur est un roi David, qui chassait
1. Paul Sbillot, in /iey. des Trad. pop., t. XIII,
p. 696; A. Dagnet. Au
pays fougerais, p.
16-78. Vers Bcherel, la limite des Ctes-du-Nord et
de rille-et- Vilaine, Arthur passe pour une sorte de roi des chasseurs. (Paul
Sbillot. Trad., t. I,
p. 219). Dans les Landes Artus poursuit ?ans cesse une
proie qu'il ne pourra jamais atteindre. (Mtivier. De l'Arp-iculture des Landes,
p.
434).
2. F. Charpentier, in liev. des Trad. pop., t. IX, p.
411.
3. A. Oraiu. Curiosits de Z7//'-e^- Fiajne, 1884, p.
4. Dans le nord du mme
dpartement, c'est pour un semblable manquement qu'Artu est condamn
chasser ternellement. (I'\ Duine, in Rev. des Trad. pop., t. XVIII,
p. 289).
170
LES CHASSES ARIENNES ET LES RIIUITS DE i/AIR
tous les dimanches pendant la grand'messe et ne tenait aucun
compte des plaintes des paysans. Lanc la poursuite d'un cerf
dans un point o le Tenu est encaiss entre des rochers, il tomba
dans la rivire avec toute sa suite, et, depuis il revient la nuit
reprendre sa poursuite infructueuse. Dans le Blaisois, la chasse est
dite des Macchabes et le coryphe maudit devient Thibault le Tri-
cheur, comte de Blois, puni pour avoir mconnu les lois de l'-
glise et celle de l'humanit
'.
F^es paysans de la Bresse expliquent le
nom de Chasse du roi Hrode en disant que ce roi est forc, en
expiation du meurtre des Innocents, de se livrer, pendant l'terni-
t, ce diabolique divertissement
;
ceux du Prigord prtendaient
que depuis ce crime, il tait condamn avec toute sa cour par-
courir les airs'-.
Dans une version de la Charente, o le chasseur anonyme ne
semble plus tre un grand seigneur, il est puni pour avoir viol,
non plus le repos dominical, mais la dfense ecclsiastique de
manger de la viande certains jours. Un vendredi, le Bon Dieu se
prsenta chez un homme passionn pour la chasse, et lui demanda
manger; l'homme qui n'avait qu'un peu de salade et des choux,
et pas de viande, prit son fusil et se disposait sortir, lorsque Dieu
lui dit : iSe va pas chasser, on ne pourrait manger de ta viande,
c'est aujourd'hui maigre . Le chasseur tant parti tout de mme,
Dieu, pour le punir, le suspendit en l'air avec ses cinquante chiens,
et, tous les cinq ans, minuit, on entend des hurlements, des cris
de dtresse et des coups de feu. Quand ces clameurs troublent le
silence de la nuit, les bonnes femmes s'crient : Prenez garde, c'est
l'homme avec ses cinquante chiens qui passe
^
! Suivant la tradition
du Bas-Maine, le comte de Valory et le seigneur del Pihorais taient
deux grands chasseurs, mais aussi deux impies qui plaisantaient
de la vie future. Sur la fin de leurs jours, ils taient convenus que
le premier qui mourrait viendrait dire l'autre comment cela se
passait l-bas Le lendemain de l'enterrement du comte de "Valory,
qui mourut le premier, on entendit le soir une grande chasse dans
l'air, et l'on vit le comte de Valory passer dans un carrosse tran
par deux chevaux de feu et tout entour de flammes
;
le jour d'a-
prs, le seigneur de la Pihorais fut trouv dans son lit, complie-
1. F. Charpentier, in Rev. des Trad. pop., t. IX, p.
413.
2. Gabriel Vicaire, in Ch. Guillon. Chans. pop. de VAin,
p.
XXIV; W. de
Taillefer. Anliquits de Vsone, t. I, p. 244.
;J. Franois Duynes, in Rev. des Trad. pop., t. IX,
p.
91.
ACTKS EXPIKS l'A H LKS CHASSEURS 171
ment rli. Depuis on entend souvent la chasse du comte Valory
passer dans les airs
'.
En Basse-Normandie, lchasse Annequin qui
traversait l'air au milieu des cris aigus et prolongs, tait accompa-
gne de curs et de nonnes qui, s'tant aims sur terre, taient
morts sans avoir fait pnitence-. Kn Touraine, la chasse Briguet
se compose de chiens ails qui poursuivent les paysans attar-
ds ^
I^a ressemblance que les cris des oiseaux migrateurs prsente
parfois avec des voix humaines, ou avec des accents de douleur, a
pu contribuer faire donner le nom de chasse des troupes d'mes
de diverses natures qui traversent le ciel en longues thories plain-
tives. Suivant plusieurs lgendes, ce sont des enfants morts sans
baptme : dans la Creuse, ils composent la chasse galire, et par
leurs vagissements lamentables, ils demandent des prires pour
sortir du Purgatoire
;
en Poitou ils font aussi partie de la Chasse
galopine, et chaque nuit le diable les poursuit
'\
D'aprs les paysans
manceaux, la chasse Ankin est une runion d'mes en peine qui
reviennent voir leur ancienne demeure et rclamer des prires
'.
Au moyen ge la Mesnie Ilelquin tait conduite par Satan que
suivaient des diables cheval
".
On retrouve dans les lgendes
contemporaines des conceptions analogues
;
en Saintonge la chasse
galerie, dite aussi chasse volante, parce qu'elle avait lieu, la nuit
dans les airs, se faisait des poques relativement rares. Elle se
composait de chiens courants, de chevaux ails monts par des
diablolons et des mes maudites
'.
Dans le Bourbonnais, la
chasse Gayre traverse, invisible, les espaces de l'air, courbant la
ciiiie des arbres, les chats miaulent, les chiens aboient, les chevaux
hennissent au milieu des dtonations d'armes feu. On l'appelle
aussi chasse Maligne
;
c'est le diable qui, avec sa meute, poursuit les
mes des mourants ^ Les paysans de Basse-Normandie croyaient
vers 1840 que la chasse Annequin allait chercher ceux qui taient
1. G. Dottin. Les Parlers du Bas-Maine, p.
517.
2. Chrtien de Jou-du-Plain. Veillerys Arr/entenois, MMS.
^. A travers le inonde, 1898, p. 40.
4. J.-F. Bounafoux. Lf/endes de la Creuse, p. .30; Lc'tri Pintau. Le F.-L.
du Poitou,
p.
118.
5. G. Dottin. Les Parlers du Bas-Maine, p. 117.
6. Leroux de Lincy. Le livre des Lgendes p.
241, En Alsace, le chasseur
nocture est regard parfois comme le diable. (Abb Ch. Braun, 1. c, iu La
Tradition, 1890, p. 69).
7. J.-M. Nogus. Murs d*autrefois en Saintonge, p. 137.
8. Achille Allier. VAncien Bourbonnais, Voy. pilt., t. M,
p.
12.
\''2
LE* CHASSES AIUENNES ET LES BRUITS DE i/AIR
sur le point de mourir
'.
En Berry, la chasse Bodet est mene par
le diable qui conduit les damns en enfer. Dans le Maine,
la chasse Arlu" est le passage de dmons transportant travers les
airs le corps d'un rprouv-.
En Basse-Normandie, on croyait au commencement du XIX*
sicle que si un prtre et une religieuse qui s'taient aims taient
surpris par la mort avant d'avoir fait pnitence, ils sortaient de
leur tombe toutes les nuits et taient poursuivis travers les airs
par des troupes de dmons et de damns qui ne cessaient de les
insulter par des sarcasmes et par des hues
'.
En Prigord, la chasse volante tait forme par des chevaux ails
monts par des chasseurs, des chiens courants, et qui parcouraient
les nuages, et l'on entendait le hennissement des chevaux, le
glapissement des chiens, les cris des chasseurs. Une dame blanche
tait la tte de ce cortge, elle sonnait de la trompe, comman-
dait tout le monde, et arme d'une pique, elle se faisait remarquer
par la blancheur de son cheval
'*.
Dans le Jura, une dame qui con-
duit lchasse travers les nuages, au-dessus des bois agits par ses
expditions, a une robe blanche ; on entend ses chevaux, ses l-
vriers, ses piqueurs et le son harmonieux de sa trompe \
Suivant quelques paysans du Maine, la chasse Arthur^ lorsqu'elle
fait un bruit jjlein de dsordre et de confusion, n'est autre chose
que le sabbat des sorciers ^
Les chasses fantastiques, conduites par des personnages maudits,
n'ont pas t jusqu'ici releves en pays bretonnant
;
cependant on
y
connat une lgende apparente. Prs de la baie des Trpasss,
aprs les temptes de mars, on entend la nuit, toujours au nord de
soi, des jappements en haut des airs, mais si haut qu'on ne peut
rien apercevoir : ce sont les Chass an Gueden, les chiens des qui-
noxes, esprits sortis de l'enfer, qui essaient de remonter au ciel.
Dans les terres, au fond du vallon des Trpasss, on dit au contraire
aux enfants que ce sont des anges qui pleurent ^
Les migrants saintongeais et poitevins qui ont, pour une forte
1. Chrtien de Jou-du-Plain, Veillenjs Arr/entenois, MMss.
2. Laisnel de la Salle. Croyances du Centre, i.\, p. 168; Georges Dottin. Les
Pari ers du Bas-Maine,
p. 556.
3. Louis Du Bois, in Annuaire de VOrjie, 1809.
4. W. de Taillefer. Antiquits de Vsone, t. I, p.
244-245.
r>. Cb. Thuriet. Traditions du Jura, p. 358.
6. G. Dottin, 1. c, p.
117-118.
7. II. Le Carguet, in Rev. des Trad. pop., t. VI, p. 657.
LA l'A UT DK CHASSK 173
part, conlribii la colon isalioii de la iNoiivollf-Francc,
y
avaient
apport le nom de la Chasse (ialerie, et probablement aussi sa
lgende
;
mais sous ce ciel nouveau, elle a subi une Iranslormalion,
En Canada, plus d'un vieux voyageur allirme avoir vu voguer dans
l'air la Chasse Galerie, sous la fornit! d'un canot d'corces, rempli
de possds, s'en allant voir leurs blondes , sous l'gide de Bel-
zbuth. Il sufiit, pour la mettre en mouvement, de promettre Satan
de lui livrer son me, si dici six heures on prononce le nom de
Dieu, ou si on touche une croix pendant le voyaj^e, et de prononcer
une formule magique. La barque va plus vite que le vent travers
les airs, et, aprs une station h l'endroit dsign, ramne les passa-
gers au lieu o elle les a pris
'.
Les paysans entendaient autrefois avec crainte la chasse fantas-
tique, et ils taient persuads qu'elle annonait des choses funestes.
En Saintonge, la Chasse Galerie tait le prsage trs certain qu'il
devait, sous peu, survenir de grands vnements, tels que la guerre,
la peste, la famine. C'tait bien pis quand elle descendait jusqu-'
terre. Des villageois ont racont l'avoir vue au commencement de
la Rvolution : ils atTirmaient qu'elle s'tait fait entendre le 14
juillet 1789 et qu'elle avait reparu en 1792, avant la Terreur
^
;
en
Prigord, o l'apparition de la Chasse llrode est un signe de catas-
trophes prochaines, surtout si elle approche de la terre, on la vit
raser le sol, deux reprises diffrentes, peu de temps avant la
Rvolution \ En Normandie, la Chasse Can, qui se montre aux
environs d'Orbec, annonce toujoui's quelque malheur et surtout la
mort d'une personne en danger
'".
Plusieurs de ces chasses, bien qu'en gnral elles soient conduites
par des personnages surnaturels, ne poursuivent pas un gibier
imaginaire. Si on a le malheur de demander une part de prise, on
s'expose voir tomber prs de soi des membres humains ou des
corps entiers arrachs la tombe. En Normandie, Mre Ilarpine,
comme les Goules de l'Orient, se nourrit, ainsi que ses associs, des
corps morts qu'ils ont dterrs pour leurs provisions et qu'ils pro-
mnent dans les airs, et si quelqu'un, tant la maison, a l'impru-
dence de s'crier : Part en la chasse ! on lui jette aussitt par la
1. Henri Beaugraod. [.a Chasse Galerie, Montral, 900, in-8,
p. 1, 16.
2. J.-M. Nogus. Murs d'autrefois en Saintonge, p. 138.
3. W. de Taillefer. Antiquits de Vsone, t. I, p.
245.
4. Amlie Bosquet. La Normandie romanesque,
p. 65,
174 I.KS r.HASSKS ARIENNES KT LES lUUlTS DE L AIR
cliomino un lambeau do cadavre' . Un jeune paysan berrichon
ayant profr le mme souhait, vit choir dans Ttre un tronon de
chair humaine demi putrfi'^
;
en Bourbonnais, une voix rpondit
une semblable demande : Voici ta part 1 et soudain un bras
ensanglant vint s'abattre sur le foyer, prs de l'homme \ Eu Sain-
tonge, il tombait parfois d'en haut une cuisse de chevreuil, une
grillade de cheval, un quartier de bouc, mais aussi quelquefois des
dbris humains^ . Un bcheron des Ardennes, que la chasse emp-
chait de dormir, ouvrit la porte de sa hutte et cria: Au moins,
chasseur, apporte-moi demain la moiti de ta cha,sse ! 11 alla se
recoucher ; le matin il se leva sans penser ce qu'il avait dit la
nuit ; mais au moment o il prenait sa cogne pour se rendre son
travail, sa porte s'ouvrit et une main invisible lana dans sa hutte
un enfant mort-n. Et depuis ce jour, il
y
eut au village de Braux
un enfant mort-n chaque fois que le chasseur mystrieux fit une
battue dans le bois ^
Un paysan venden, entendant un soir passer la chasse, s'cria d'un
ton moqueur : Gallery, je me mets de part avec toi
;
tu m'apporte-
ras demain la moiti de ta chasse ! A l'aube du jour, il trouva sa
porte la moiti du cadavre d'une femme ^ En Normandie, un villa-
geois ayant fait la mme demande pendant que le cortge de
Proserpine traversait bruyamment les airs, vit le lendemain une
moiti d'homme accroche sa porte. Il alla au plus vite le jeter
la rivire
;
mais peine tait-il de retour qu'il trouva la venaison
infernale la mme place. Un nouveau transport la rivire n'eut
pas plus de succs que le premier, et le malheureux recommena
vingt fois le mme voyage, aussi inutilement. Il fut contraint de
laisser l'horrible gibier suspendu sa maison. Au moment oi il s'y
aitendait le moins, neuf jours aprs cette msaventure, Proserpine,
suivant l'habitude qu'elle a d'agir ainsi, vint reprendre son prsent
ddaign". Un paysan du Morvan qui avait, malgr lui, assist la
chasse au milieu d'un bois, entendit, quand elle fut finie, une voix
qui lui criait : Tu as t la peine, voici la part de plaisir ,
et la
1
.
Louis Du Bois. Recherches sur la Normandie,
p. 309.
2. Laisnel de la Salle. Croyances du Centre, t. I, p.
169-170.
3. Achille Allier, I. c.
4. J.-M. Nogus, l. c, p. 138.
5. A. .Meyrac. Trad. des Ardennes,
p. 206.
6. F. Charpentier, in Rev. des Trad. pop., t. IX, p. 411.
7. Amlie Bosquet, 1. c,
p.
69-70.
PHKSKIIVATIKS CONTllH LKS CHASSE!^ A H RI F. N NE S
17")
moilii- ci'iiii corps de feininc loniba dans sa cliarretle
'.
En Poitou,
l'imprudent qui irclamail une part pouvait recevoir sur la lle un
des membres de ceux qui composaient la chasse-.
Il fallait aussi bien se garder de tirer sur le sinistre cortge,
mme avec une balle bnite
;
un chasseur poitevin l'ayant fait, vit
choir ses pieds une grosse bte, mais aprs il entendit une voix
qui lui criait : Rends-moi ma chasse
^
!
Kn Alsace, quand le Chasseur Nocturne avait jet au vent son cri
de houdada, et que le bruit du cor avait retenti dans la montagne,
c'tait comme un ouragan qui se dchanait sur la valle. On devait
se garder de le provoquer en rptant son cri, sans quoi il jetait aux
pieds de l'imprudent quelque cuissot de haut got en criant : Qui
chasse avec moi^, mange avec moi . Alors on n'avait plus que le
temps de se prparer la mort*.
On connat en plusieurs rgions le moyen de se garantir des
dangers ou des malfices de la chasse arienne. Dans les Vosges, si
la Maisnieye Hennequin, troupe de musiciens invisibles qui traverse
les airs pendant les nuits d't, passe au-dessus de la tte de quel-
qu'un, alors qu'il est en rase campagne, il doit se couchera plat
ventre et faire le mort en appelant saint Fabien son secours
;
autrement il est toufif ou cras, ou enlev par un tourbillon et
transport dans un pays inconnu, sans espoir de retour. Si Ton est
sa fentre, il faut se hter de la fermer pour ne pas recevoir la
tte des morceaux de bois, des cailloux^ et jusqu' des ossements
vols dans les cimetires. Quand la fentre est ferme, on peut
regarder impunment la Maisnieye-'. Si les gens attards que le chas-
seur nocturne d'Alsace rencontre sur sa route n'ont pas soin de se
coucher au milieu du chemin, ils sont coups en deux ou emports
dans les airs ainsi qu'une feuille sche, comme cet homme qui fut
un jour enlev au milieu de ses compagnons de route et transport
du Lerchenfeld prs de Saint-Gangolf, jusqu'au Bollenberg
;
dans
son vol rapide par-dessus le Schferthal, il faillit se donner une
entorse en heurtant le clocher de la chapelle. Il se recommanda la
sainte Vierge et fut doucement dpos sur le gazon de Bollenberg
^
1. D"" Collia. Guide Saint-Honor-les-Baina,
p. 231.
2. B. Souche. Proverbes, p. 53.
3. Lon Pineau. Le Folk-Lore du Poitou,
p. 119.
4. Abb Ch. Braun. Lgendes du Floriual,
GuebwiUer, 1886,
in-8o,
p. 34, in
La Tradition,
1890, p. 69.
0. L.-F. Sauv. Le Fotk-Lore des Hautes-Vosges,
p.
192-3.
6. Abb Ch. Braun. Lgendes du Florival,
p. 34, in La Tradition,
1890, p. 69,
170 LES CHASSKS AKRIKNNES ET LES HRUITS DE i/aIR
Il est aussi des gestes qui uiellenL l'ai)!-! des atteintes de la
chasse funeste. En Normandie, on doit, lorsqu'on leutend au dessus
de sa tte, tracer aussitt un cercle autour de soi avec un bton ou
simplement avec le bras
;
les dmons essaient en vain de franchir la
ligne qui les arrte tout court. Pour qu'ils puissent partir, ils sont
forcs de venir rsipiscence et de demander grce. Le voyageur
trace alors un second cercle l'inverse du premier, et la huaille
noire s'chappe avec de grands cris
'.
D'aprs la croyance du pays
fougerais, les chiens de la Chassarlue ne peuvent entrer dans un
rond qu'un homme a fait autour do lui
'.
Il semble toutefois que ce
moyen ne soit pas toujours efficace : dans le Ilaut-Morvan, il
y
a,
vers minuit, aux croisements des chemins, un passage d'esprits
connu sous le nom de Chasse Saint-Hubert et de Peuts
;
il est
accompagn d'un grand bruit dans l'air, et l'on voit un petit chien
poussant des cris plaintifs et poursuivi par un chien de grande taille.
Un soldat, qui ne craignait rien, voulut en tre tmoin
;
il se munit
d'un bton de coudrier et obtint d'emmener avec lui un petit enfant.
Vers l'heure de minuit, arriv au carrefour o il
y
a une croix, il
traa un cercle avec son bton, et se mit au milieu, le bton plac
un bout en l'air. Il entendit peu aprs un grand bruit et uu petit
chien vint s'abattre sur le bton. Mais le soldat et l'enfant entrrent
sous terre ou disparurent en fume, car jamais on ne les revit
^
. Un
cur de Basse-Normandie obtint un meilleur succs
;
parti avant le
jour avec son sacriste pour aller dire la messe la chapelle du
chteau de Crvecur prs de Courteilles (Orne), il entendit la
Chasse Annequin, dcrivit un cercle avec le bout de sa canne, la
plaa au milieu, invita son sacriste
y
entrer avec lui, et s'cria :
Part la chasse ! Aussitt il tomba une grle d'os humains.
Ayant ensuite fait la conjuration, il demanda aux esprits o ils se
rendaient et ils lui rpondirent qu'en passant ils allaient prendre
l'me d'une femme d'un village voisin qui avait forniqu avec un
prtre. Le cur leur donna rendez-vous au mme lieu, une heure
aprs, et ayant fait diligence, arriva au lieu dsign o la Chasse
Annequin l'attendait. 11 demanda aux esprits comment s'tait
pass leur voyage, et ils rpondirent qu'ils ne remportaient rien,
parce que la Vierge Marie tait arrive la premire, et ajou-
1. Louis Du Bois. Recherches sur la Normandie,
p.
:i09.
2. Armand Dagnet. Au pays fougerais, p. 78.
3. Hipp. Marlot, in Rev. des Trad. pop., t. XII, p. 313.
i>iu';si;r,VATii's contiu; i.hs chassks akuiknnks 177
taienl-ils, c'est votre messe (jue la mourante doit sa dlivrance
'.
Kn Berry, ds que les voyageurs entendent les clameurs de la
chasse Bdet, ils doivent se hter de faonner une croix avec le
premier objet venu, puis, aprs s'en tre servis pour tracer un cercle
autour d'eux, la ficher en terre, s'agenouiller auprs, et attendre en
rcitant des prires haute voix. Presque toujours les mes que le
Diable conduit en enfer, viennent s'abattre, sous la forme de blanches
colombes, sur les bras de la croix, et les dmons, aprs les avoir pour-
suivies jusqu'au bord de l'enceinte, s'enfuient bientt avec un redou-
blemenl de vacarme. Un soldat ayant fich son pe en terre, au mi-
lieu d'un cercle, vit se percher sur sa garde qui formait une croix,
une i\me qui, avant de s'envoler, le remercia de l'avoir tire des
gritl'es de Satan, et lui annona que, grce lui, elle allait se rendre
directement en l^aradis. La mme lgende est connue en Poitou
-.
Lorsque, en Alsace, la chasse sauvage passe dans le voisinage de
quelqu'un ou au-dessus de sa tte, il n'a qu' tirer un mouchoir, de
prfrence blanc, l'tendre par terre et se placer dessus
;
il n'a
plus ds lors rien craindre
'.
Ailleurs le mouchoir doit tre dispos
en croix. On raconte en Poitou qu'un soldat ayant entendu la
Chasse galopine, runion des mes des petits enfants morts sans
baptme, que le diable poursuit chaque nuit, plia son mouchoir en
forme de croix, et, aprs l'avoir pos terre, traa un grand rond
autour. Le diable essaya en vain d'entrer dans le cercle, puis il finit
par s'en aller
;
dans une autre version, un petit oiseau vient se
poser sur le mouchoir et demande au soldat d'tre son parrain \ En
Haute-Bretagne, on force la chasse Arthur descendre du ciel en se
signant rebours ; en faisant le signe de croix ordinaire, on l'oblige
remonter \
On croit dans le pays fougerais que les chiens de la Chussartue ne
peuvent rester sur terre plus de cinq minutes, lorsqu'ils s'y posent,
et cela leur arrive toutes les lunes seulement, c'est--dire treize fois
par an ^
Les personnages qui, sans faire partie d'une chasse collective et
portant un nom particulier, parcourent le ciel sont assez rares : on
1. Chrtien de Jou-du-Plein. Veillerys Argentenois, MMss (1840).
2. Laisnel de la Salle. Croyances du Centre, t.I,
p.
168-169; Lo Desaivre, in
Rev. des Trad. pop., t. XVI,
p.
89.
3. Au?. Stber. Die Sar/en des Elsasses, n" 209.
4. Lon Pineau. Le F.-L. du Poitou,
p.
111-118.
o. Paul Sbillot. in Rev. des Trad. pop., t. XIII.
p.
696.
6. A. Dagnet. Au pays four/erais,
p.
79.
TOME l 12
178 LES CHASSES ARIENNES ET LES BRUITS DE l'aIR
trouve cependant en Franche-Comt le chasseur ternel de Scey en
Varais (Doubsl qui fait retentir de son oliphant sonore les chos du
bassin de la Loue. Aux sombres nuits del Toussaint et de Nol,
l'air se remplit d'un bruit formidable qui portait jadis Tinsommie
dans la couche des vieillards et des enfants, et tout le monde croyait
qu'il tait produit par le chasseur arien de la valle
'.
En lUe-et-Vilaine, on dit que pendant les belles nuits d't, le
Chariot de David, rapide comme le vent, passe dans les airs avec un
grand bruit
;
vers la premire moiti du XIX' sicle, on croyait dans
la partie bretonnante des Ctes-du-Nord, que le char de la Mort
traversait parfois le ciel, tran par des oiseaux funbres. Ainsi qu'on
l'a vu, le Kar ann Ankou marche toujours sur terre
;
cependant en
Haute-Bretagne, la Charrette moulinoire, qui en est le parrallle, peut
quelquefois s'lever dans les airs et
y
disparatre
'^
Au commencement du XIX^ sicle, les paysans de Voiteur se
reprsentaient comme une fe qui court par le temps, c'est--dire
qui traverse les airs, le personnage qui a donn son nom aux
jours de la vieille, les trois derniers de Mars et les trois premiers
d'Avril, et qui, suivant la croyance de beaucoup de pays, exerce
sur les rcoltes une influence funeste
*.
A Bruz (Ille-et-Vilaine), on entend parfois dans les airs le bruit que
fait un fantme blanc auquel on assigne comme rsidence une
grotte K
Dans le pays de Bayeux, les huards sont des lutins ainsi appels
cause des cris qu'ils poussent en traversant le ciel pendant la nuit
".
Aux environs de Moncontour de Bretagne, Mourioche, lutin proti-
forme, et sa fille pi-ennent quelquefois dans les airs leurs bats
nocturnes'"'.
1. D. Monnier et A. Vingtrinier. Traditions,
p.
91.
2.
Paul Sbillot. TracL, t. I, p. 219; Habasque. /Vo^ hist. sur les Cles-du-
Nord, t. 1, p.
285 : Paul Sbillot. Contes, t. II,
p.
279.
3. M. Monnier. Vestiges d'antiquits dans le Jurassien, in Acad. celt. t. )V,
(1823), p. 408.
4. P. Bzier. Inv. des Mg. de Vllle-et-Vilaine, suppl. p.
60.
5. F. Pluquet. Contes de Bayeux, p. 80.
6. J.-.M. Carlo, in Rev. des Trad. pop., t. VII,
p.
428.
LIVRE
TROISIME
LA
TERRE
CHAPITRE PREMIER
LA TERRE
La forme gnrale de la terre proccupe encore moins les paysans
que la nature du ciel. S'ils connaissent de nombreuses explica-
tions folkloriques des particularits grandioses ou singulires
de leur voisinage, leur curiosit dpasse rarement les troites
limites du pays o ils vivent, et bien peu songent l'ensemble
dont leur canton n'est qu'une fraction infime. Aussi il n'y a pas
lieu de s'tonner du petit nombre de faits traditionnels recueillis
sur les gnralits de notre globe, non plus que de leur manque de
prcision. Ceux qui ont t relevs en dehors de la Bretagne, et qui
concordent presque toujours avec mon enqute personnelle, per-
mettent cependant de se faire une ide probable des conceptions des
gens de la campagne. Leur rsum est, en somme assez court: la
limite qui entoure le monde est circonscrite par le bas du ciel, et
ses parois forment le point d'appui de l'immense coupole bleue o
se meuvent les astres, et qui est le couvercle de la terre. Ceux qui
n'ont pas appris l'cole quelques notions lmentaires de cosmo-
graphie ne se la reprsentent pas comme une boule, pas mme comme
un hmisphre surbaiss
;
pour eux, c'est un plan horizontal, occup
par l'Ocan et par des parties solides sur lesquelles s'lvent en
relief les collines et les montagnes.
Beaucoup ignorent la rvolution de la terre et ils en sont rests
l'antique croyance qui en faisait le pivot immobile de l'univers
;
quand
ils entendent affirmer que, loin d'y avoir une place prpondrante,
elle n'est qu'un point dans l'immensit, infrieur en tendue la
plupart des toiles, ils pensent qu'on veut se moquer d'eux : si Ton
ajoute que c'est un globe qui tourne, ils se montrent encore plus
surpris, et ils se refusent l'admettre, parce que, disent-ils, si cela
tait vrai, il
y
aurait des hommes qui marcheraient la tte en bas.
C'est l'objection que formulent, presque dans les mmes termes, des
peuples non civiliss, les Kamtschadales par exemple.
Ils savent que la terre est cerne par la mer
;
dans le Mentonnais,
18-2
L A TERRE
des gens ont mme une opinion analogue celle du philosophe
Thaes' et ils disent qu'elle est soutenue par l'eau, sur laquelle elle
Hotte comme un navire. Quelques personnes de la mme rgion
croient qu'elle est supporte par des piliers-, et l'on retrouve, en
petit, une ide analogue dans la lgende bretonne d'aprs laquelle la
ville de Quimper repose sur quatre colonnes de sureau ^
Les traditions sur l'origine de notre globe, qui existent chez
nombre de populations primitives, et en Europe mme, paraissent
ignores en France. Il semble que le Christianisme les a fait dispa-
ratre, et que l'on se contente de l'explication biblique de la cration,
sans l'accompagner de circonstances accessoires et merveilleuses.
Toutefois, en Bretagne, o Dieu et le Diable concourent la forma-
lion de la plupart des choses, le premier a fait la terre, et le gnie
du mal, comme contre-partie, cra les eaux qui sont destines la
noyer
*.
Les changements d'ordre gnral postrieurs la cration sont
galement rares, et on n'en trouve de trace apparente que dans une
lgende de l'Albret : la terre tait autrefois une surface plane comme
un parquet, et elle resta droite jusqu'au moment o survint une
sorte de dluge
;
quand les eaux baissrent, partout se trouvrent
des lacs, des valles, des collines et des montagnes
;
elle doit, ajoute-
t-on, redevenir plate avant la fin du monde
'.
Ainsi qu'on le voit, les ides qui s'attachent la terre considre
dans son ensemble sont effaces et d'un mdiocre intrt
;
quant
ses diffrentes circonstances physiques, elles sont l'objet d'innom-
brables lgendes qu'on trouvera dans les divers chapitres des deux
premiers volumes de cet ouvrage.
Avant de rapporter celles qui expliquent les particularits du sol,
il est rationnel de noter celles qui s'appliquent la configuration
de toute une contre. Elles ne"sont ni nombreuses ni bien prcises.
Plusieurs semblent avoir t inspires par le contraste de vastes
plaines unies avec la rgion accidente qui les entoure; c'est ainsi
que, suivant un rcit du Nivernais, le Berry est un pays plat, parce
que le gant Pousse-Montagne
y
passa un peu aprs Gargantua et
combla avec les dpattures de ses sabots les creux que ce gant
y
1. Snque. Questions naturelles, I. III, cti. 13.
2. J.-B. Andrews, in Rev. des Trop, pop., t. IX, p. 331.
3. Paul Sbillot. Lgendes de la Mer, t. I, p.
304.
4. G. Le Calvcz, in Rev. des Trad. pop., t. I, p.
203.
5. Abb L. Dardy. Anthologie de l'Albret, t. Il,
p.
111.
ORIGI.M': DF PARTI eu LARITKS 183
avait fails
'.
On trouve dans une pice de La Fontaine une expli-
cation factieuse de l'aspect uniforme de la campagne beauceronne,
qui se lie au sobriquet de Bossus donn aux gens de l'Orlanais
;
l'ide premire lui avait peut-tre t fournie par quelque rcit po-
pulaire :
La Heauce avait jadis des monts en abondance
Gomme le reste de la F'racice
;
Mais ses habitants demandrtul au Sort
de leur ter la peine
De monter, de descendre et de monter eucor...
~
Oh ! oh 1 leur rpondit le Sort,
Vous faites les mutins, et dans toutes les Gaules
Je ne vois que vous seuls qui des monts vous plaigniez :
Puisqu'ils nuisent vos pieds
Vous les aurez sur vos paules.

Lors la Beauce de s'aplanir,
De s'galer, de devenir
Un terroir uni comme glace.
Et bossufi de natre en la place
Et monts de dloger des champs
;
Tout ne peut tenir sur les gens.
Si bien que la troupe cleste
Ne sachant que faire du reste
S'en alloit les placer dans le terroir voisin,
Lorsque Jupiter dit : pargnons la Touraine,
Mettons-les dans le Limousin.

Le peuple frapp de la dsolation de certaines parties qui forment
comme un lot au milieu d'un pays fertile, a souvent fait remonter
cette circonstance des interventions surnaturelles. L'une des plus
anciennes lgendes de la Gaule est celle de l'origine de la Crau :
Hercule, ayant puis ses flclies dans un combat qu'il eut soutenir
contre Albion et Bergion, fils de Neptune, implora l'assistance de
Jupiter qui fit pleuvoir sur ses ennemis une grle de pierres. On
serait, ajoute un gographe latin, tent de croire cette fable, tant
est grande la quantit de cailloux disperss sur cette plaine im-
mense
2.

1 . LES LANDES ET LES DSERTS


D'aprs la tradition contemporaine, plusieurs landes, et ce sont
les plus dsoles, celles dont l'aspect est le plus triste, furent autre-
fois couvertes de riches moissons, au milieu desquelles s'levaient
des fermes florissantes ou de beaux villages. La duret de leurs
habitants l'gard des pauvres ou de trangers, amena la mta-
1. Paul Sbillol. Garr/anlua clans les Traditions populaires, p. 206.
2. Pomponius Mla. De situ orbis, 1. II, c. 5.
184
LA TERRE
morplioso en lorrains striles et diuuls de ces endroits auparavant
favoriss du ciel, comme il provoqua renglouUssemenl des villes
inhospitalires ou la transTormation en f^laciers des plantureux her-
bages des montagnes. La pointe de terre occupe aujourd'hui par la
lande du Cap Frhel (Ctes-du-.\ord) tait jadis bien cultive, et l'on
y
voyait une grande ferme. Grce aux fes qui habitaient alors les
houles de la falaise voisine, et qui taient les amies du matre,
il avait les plus belles rcoltes du pays. Un jour un fetaud se pr-
senta chez lui et, pour l'prouver, lui demanda la charit. Le fer-
mier qui ne reconnaissait pas l'hte des grottes sous le dguisement
qu'il avait pris, le repoussa durement. Le lendemain, une vieille
femme vint frapper sa porte et le supplia de lui donner quelque
chose manger : Ah ! s'cria-t-il, croyez-vous que je vais nourrir
tous les fainants qui viendront chez moi ! allez-vous en
;
je n'ai
rien pour vous ! Et comme elle ne bougeait pas, il la prit par le
bras et la mit la porte . Mais soudain, au lieu de la pauvresse qui
marchait clopin-clopant, il vit une dame belle comme un jour, qui
lui dit : Puisque vous avez le cur si dur. autant vos rcoltes ont
t bonnes dans le pass, autant elles seront mauvaises dans l'ave-
nir. Depuis, le fermier eut beau travailler, ses champs ne produi-
sirent plus rien. Suivant une autre version, il refusa boire trois
voyageurs, et, aprs les avoir traits de vagabonds, il les menaa
de les faire mordre par son chien, s'ils ne parlaient pas au plus vite.
En vain ces pauvres gens, qui n'taient autres que Jsus et deux de
ses disciples, ritrrent leur demande, il resta sourd leur appel.
Alors Jsus lui dit : Puisque tu es si peu charitable, celui qui t'a
donn d'aussi belles rcolles le les relire; dsormais, ni toi ni les
tiens ne pourront labourer ce coin de terre. Jsus continua sa
route avec les aptres, et deux jours aprs un orage dtruisit toute
la moisson du fermier. Depuis, il ne put jamais rien rcolter sur sa
terre
;
elle fut envahie
i)ar
les ronces et les pines, et il mourut dans
la misre'. La lande de Lanvaux, aujourd'hui une des plus arides de
Bretagne, tait jadis fertile et nourrissait une nombreuse population.
Un soir, par une pluie battante, saint Pierre et saint Paul, pau-
vrement vtus, vinrent heurter la plus belle maison du pays
;
M. Richard qui l'habitait, refusa de les laisser chauffer au feu de sa
cuisine, et il les menaa mme de lcher son chien aprs eux
;
ils
s'enfuirent jusqu' l'autre extrmit du village, et allrent frapper
1. Franois .Marquer, in Rev. des Trad. pop., t. XII,
p.
353-4.
LES LANDES 185
une pauvre calj;ine : c'i'lail celle du i)onliomnie Misre, et il les
reut de son mieux. En i-compensc, les saints lui accordrent que
tous ceux qui monteraient dans son pommier ne pourraient en des-
cendre sans sa permission. Il
y
attrapa bien des gens, et mme la
Mort tant venue pour le chercher, il la pria d"y aller lui cueillir une
pomme, et il ne lui rendit la libert qu'aprs lui avoir fait promettre
de l'pargner jusqu'au jugement dernier. Quand la Mort descendit
du pommier, elle s'lana, furieuse, la faux la main, et frappa les
hommes, les maisons, les arbres, et il ne resta plus que Misre sur
cette terre dsole
'.
Ainsi qu'on le voit, la lgende si connue
du bonhomme Misre est venue s'amalgamer une tradition
localr.
i.a lande de Krliel a une autre origine que celles rapportes ci-
dessus : elle tait autrefois occupe par une belle fort que Gargan-
tua dtruisit coups de canne
;
depuis, il ne pousse sur son empla-
cement que des ajoncs nains et de maigres bruyres ^ Dans un conte
breton, une mchante sorcire tend sa baguette sur un chteau, en
prononant une formule magique
;
il s'croule et une grande lande
vient remplacer ses btiments et ses jardins ^ C'est aprs le retrait
des eaux sales que, suivant une tradition ligeoise, se forma un
pays triste et sans culture, isol au milieu d'une contre fertile :
jadis la mer du Nord baignait toute la province de Limbourg jus-
qu'au pays de Lige
;
quand elle se retira, elle laissa sec une
plaine immense que des bruyres couvrirent par la suite : c'est le
dsert rouge qu'on appelle la Campine
^.
Lorsque l'on est entr dans ces mers de bruyres et d'ajoncs, qui
tendent perte de vue leur dsolante uniformit, on risque fort
de s'garer; aussi c'est sur leur sol, comme sous le couvert
des forts, qu'on est le plus expos fouler l'herbe d'oubli ou
d'garement qui fait aussitt mconnatre les sentiers. En Bretagne,
les riverains des grandes landes croient fermement son existence
;
j'ai connu des gens qui n'en doutaient nullement, et citaient des
exemples
;
son pouvoir s'exerce en plein jour, mais surtout la nuit
;
c'est ainsi que le voyageur qui, aprs le soleil couch, a mis le pied
sur l'herbe d'or, lezeuen eiir, qui crot sur la lande de Brandivy
(Morbihan), tourne, jusqu' la pointe du jour, dans un cercle infran-
1. D"- Fouquet. Lgendes du Morbihan,
p.
30-33.
2. Paul Sbillot. Gargantua, p.
45.
3. F. -M. Luzel. Contes de Basse- Bretagne, t. III,
p.
nO-171.
4. Bulletin de Folklore, t. Il,
p.
203.
186
1. A T R W W V.
chissablo
'.
L'herbo royale, qui pousse sur la lande de Rohan prs de
Saint-Mayeux (Cles-du-Nord), bien que personne ne l'ail jamais vue,
fait perdre la roule de jour el de nuit, mme l'homme qui esta
cheval, si le sabol de sa monture se pose sur elle ^ En Berry, l'herbe
d'engaire crot aussi dans la vaste plaine dsole appele Chaumoi
de Montlevic
\
et les paysans du Cotentin qui posent le pied sur la
niale herbe voient aussitt le sentier disparatre et s'en vont comme
un vaisseau sans boussole
'\
Dans la partie brelonnante des Ctes-du-
Nord, on connat un moyen facile de retrouver sa route
;
il consiste
toucher, quand on pense avoir march sur la plante magique, un
morceau de bois ou de fer
'".
Les personnages que la tradition associe aux landes et aux soli-
tudes incultes, sont^ comme tous ceux qu'elle localise dans les diff-
rentes parties du monde physique, en relation avec leur aspect. On
n'y rencontre point, si ce n'est par hasard, les fes et les autres
cratures gracieuses
;
elles sont en revanche le domaine d'esprits
malfaisants ou redoutables
;
des nains, des revenants s'y montrent,
et l'on peut craindre d'y voir, aprs le soleil couch, bien d'autres
apparitions. Dans le Morbihan, nombre de lutins
y
ont leurs de-
meures, tantt parmi les dbris des monuments mgalithiques,
tantt simplement au milieu des brousses. Ils n'en sortent gure
pendant le jour, mais, la nuit, ils aiment se promener aux envi-
rons. Le paysan qui traverse alors les landes de Pinieuc hte le pas,
car il sait que bientt vont s'agiter autour de lui des milliers
d'ombres, et que mille clameurs confuses vont se mler la voix de
la brise. S'il ne gagne pas, avant la nuit noire, la croix de pierre
dresse au bord du sentier, si minuit sonne avant qu'il ait rcit ses
prires, il n'chappera pas aux follets qui, sortis de leurs maisons
de pierre, courent et dansent sur les bruyres et se plaisent garer
ceux que les tnbres surprennent au milieu d'eux
'.
Les landes
d'Herbignac (Loire-Infrieure) taient parcourues la nuit par l'ami
Courtais, fantme de dix pieds de haut, qui poussait des cris lu-
1. Paul Sbillot. Trad., t. II,
p. 326; A. Dagnet. Au pays fouf/erais, p. 35;
Abb Guilloux, in Rev. hist. de l'Ouest, 1893, p.
.'^27.
2. Lionel Bonnemre, in Hev. des Trad. pop., t. V, p. 448.
3. Laisnel de la Salle. Croyances du Centre, t. I, p.
119.
4. Barbey d'Aurevilly. L'Ensorcele,
p. 18, 28
;
J . Fleury. Litl. orale de la
Basse-Normandie,
p. 22.
5. Paul- Yves Sbillot. Contes du pays de Gouarec. Vannes. 1897, p. 14.
6. D' Fouquet. Lgendes du Morbihan,
p. 47.
HANTISES DES LANDES 187
giibres. Celui qui avait l'imprudence de lui rpondre tait assur
de perdre la vie
'.
Lorsque les voyageurs, attards dans la plaine de
la Crau d'Arles, hsitent sur le chemin prendre, ils rencontrent
souvent des individus qui ont l'air de paysans ou de bergers; ils
s'empressent d'indiquer le chemin
;
mais c'est toujours une mau-
vaise direction qu'ils donnent".
Une vaste plaine, nue et pierreuse, du Beri-y. connue sous le nom
de Chaumoi de Monllevic, est renomme pour les apparitions
tranges dont elle est peuple la nuit. Il n'est pasrare que le passant
y
rencontre dos chsses, garnies de leur luminaire, places en travers
sur la route. Certaines nuits, c'est une croix d'un rouge sanglant qui
luit tout i\coup dans lombre, s'attache aux pas du voyageur et lui
fait escorte tant qu'il n'est pas sorti de celte rgion mystrieuse. On
y
voit deux longues files de grands fantmes genoux, la torche au
poing, et revtus de sacs enfarins, qui surgissent soudainement
droite et gauche du sentier que suit le passant, et l'accompagnent
jusqu'aux dernires limites de la plaine, en cheminant ses cts,
toujours genoux, et en lui jetant sans cesse au visage une farine
acre et caustique. Ce sont les mes pnitentes de tous les meuniers
malversants qui ont exerc leur industrie sur les rives de l'Igneraie.
Une des pices de terre qui avoisine la croise de deux chemins qui
traversent ce dsert porte le nom de Champ la Demoiselle,
parce que frquemment, la nuit, on
y
aperoit de tous les coins de la
campagne environnante, une immense figure qui, mesure que l'on
en approche, grandit, grandit toujours sans changer dplace et finit
par se perdre dans le temps ^
La prsence de prtres fantmes sur les landes n'a t jusqu'ici
releve qu'en llle-el-Vilaine : aux environs de Paimpont, on en voyait
un, prt dire la messe, avec des cierges ses cts. Il poursuivait
les voyageurs, semblant leur demander quelque chose, et ils avaient
beau courir perdre haleine, il tait toujours auprs d'eux. A
la fin des gens firent dire des messes pour le repos de son me et on
ne le revit plus
'\
La lande de la Longue-Raie en Saint M'hervon tait
aussi le thtre de diverses hantises : un homme qui n'y croyait pas
s'y tant rendu la nuit, entendit trs distinctement le son d'une
petite clochette comme celle dont on se sert la messe, et il vit
1. Girault de Saint Fargeau. Dicl. de la Loire- Infrieure.
2. Brenger-Fraud. SupersUlions et survivances, t. II, p. 7.
A. Laisnel de la Salle. Croyances du Centre, t. I,
p.
119-121.
4. A. OTS.in. Gographie de rille~el- Vilaine,
p. 472.
I 88
L A T E II U E
s'avancer vers lui un prtre sans tte, revtu de ses ornements
sacerdotaux
;
do chaque ct taient des cierges allums que
portaient des mains invisibles
'.
Une femme galement sans tte, apparat sur la lande de Vigneux
(Loire-Infrieure)
;
elle passe sur les bruyres et les ajoncs sans les
faire plier. Quand elle est arrive au carrefour de la Hutte au
Broussay, elle
y
reste immobile. Alors du ct du soleil couchant une
bique noire, dont les yeux jettent du feu, vient en sautant et en
secouant une tte coupe qu'elle tient par les cheveux avec ses
dents. La femme court aprs elle pour reprendre sa tte; mais la
bique noire se met tourner en rond et sauter de gauche et de
droite pour lui chapper. On entend alors des cris, et de partout
sortent des chals-huants et des putois qui tourbillonnent avec la
chvre. Un homme qui revenait lard de la foire de Vigneux passa
tout prs de la ronde fantastique, et sans pouvoir s'en dfendre, le
voil qui tourne avec les btes, et il tourna jusqu' ce que le petit
jour part. Alors les btes, la femme sans tte et la bique noire
s'vanouirent
"-.
Lorsque la nuit est sombre, la dame blanche d'Elven
se promne sur les landes et dans la plaine aux environs du chteau,
et de nombreuses taches de sang souillent sa robe
;
souvent on
aperoit aussi un fantme drap dans un suaire en lambeaux qui
vient sa rencontre. Tous deux changent des paroles d'amour et
Ton se garde bien de les troubler. Ce sont les mes de la dame
d'Elven et d'un officier qui prit en la dfendant : quand il fut mort,
elle l'embrassa, puis s'enfona un poignard dans le cur^
En Basse-Normandie, o presque toutes les landes un peu tendues
ont leur dame blanche, il en est que l'on dsigne sous le nom
particulier de Laude la Dame. La plus clbre de ces revenantes
est la Demoiselle de Tonneville
;
elle eut jadis une contestation
avec une paroisse voisine au sujet d'une lande, et elle s'cria un
jour: Si aprs ma mort j'avais un pied dans le ciel et l'autre dans
l'enfer, je retirerais le premier pour avoir toute la lande moi.

Elle mourut dans ces sentiments. Ds qu'il fait nuit, on est expos
la rencontrer. Le plus souvent, elle s'amuse garer les voyageurs
et les attirer sur ses pas. Un homme qui traversait cheval la
lande entendit une voix fminine trs douce qui disait : O
1. L. de Villers, in liev. des Trad. pop., t. IX,
p. 223.
2. Pitre de l'Isle, iu Rev. des Trad. pop., t. XIV,
p. 207.
3. C. d'Amzeuil. Lf/endes bretonnes,
p.
44-43.
m:s iu-vknants i:t li:s landes 189
coucherai-jo celle nuil ? Le cavalier, voyanl une belle dame en
blanc, rpondu : Avec moi . Aussitt la demoiselle sanla en croupe
derrire lui. L'homme voulul l'embrasser, mais elle lui montra des
dents d'une longueur dmesure et s'vanouit. Il s'aperut alors
qu'elle l'avait conduit dans l'tang de Percy
'.
Il revenait aussi
dans la lande de Lessay (Manche)^ et les garennes de Saint-Suliac
(Ille-et-Vilaine) taient parcourues par Jeanne Malobe, lilandirede
nuit, qui allait lessiver son fil au dou de Vorvaye, et courait ensuite
a et l en agitant sa quenouille
-.
Je ne connais pas de parallle la lgende bretonne qui suit, ou
des revenants subissent leur punition dans une sorte de demeure
fantastique. Un charbonnier, gar la nuit dans une lande, voit
loul coup scintiller une lumire, et en s'approchant il arrive une
pauvre hutte o il entre. Il
y
trouve une femme qui, devant un
misrable feu, faisait des crpes
;
mais, ds qu'elles avaient t
dposes sur un plat, elles disparaissaient
;
une autre tait occupe
avaler un os qui lui sortait sans cesse par la nuque, la troisime
comptait de l'argent et se trompait toujours dans son calcul. La
premire lui offrit des crpes, la seconde de la viande, la troisime
de l'argent
;
il les refuse l'une aprs l'autre, aussitt tout s'vanouit
et le charbonnier se retrouve seul sur la lande
;
un vieillard quil
rencontre lui dit qu'il a eu raison de repousser les prsents de ces
trois femmes, qui accomplissaient une pnitence en raison d'actes
blmables accomplis pendant leur vie : l'une ne faisait des crpes
que le dimanche, l'autre gardait pour elle la viande et ne donnait
que les os, la dernire volait chacun afin d'entasser davantage ^
Les morts se rassemblent quelquefois en foule sur les landes
dsertes du pays de Vaud, pour
y
danser la Coquille, cette danse na-
tionale qui ramasse dans sa chane sinueuse tous ceux qu'elle ren-
contre. Le hasardeux spectateur de cette ronde funbre
y
voit figurer
comme acteur principal, le spectre du vivant qui doit mourir bientt,
et souvent il reconnat que c'est lui-mme que la coquille entrane
dans les ples rangs des morts \ Dans un conte d'Auvergne, des
milliers de petites mes en peine apparaissent sur la lande, au coup
de minuit, une jeune fille qui s'y tait rfugie et dansent autour
d'elle en chantant un refrain
;
quand elle
y
a ajout deux vers, elles
1. J. Fleurj'. f.illralure orale de la Basse-Normandie, p.
23-27.
2. Barbej- d'Aurevilly. L'Ensorcele,
p. 13
;
Elvire de Cerny. Sainl-Suliac,
p.
39.
3. A. Le Braz. La Lgende de la Mort, t. II, p.
263-269.
4. Juste Olivier. uvres choisies, t. I,
p.
252,
1 W
l A T K R R E
lui l'ont des prsents, et lorsqu'enlin elle a, en leur faisant plusieurs
visites, termin leur cantique, elles lui disent que, grce elle, leur
pnitence est finie
'.
D'autres coupables sontcondamns revenir sous forme animale
danses solitudes. Les notaires et les procureurs qui n'ont pas t
justes dans leurs comptes errent aprs'leur mort, changs en vieux
chevaux, sur la lande Minars, en Clohars-Carnot, dans le Finistre
^
,
la demoiselle d'Heauville]se promenait sur la lande qui porte son nom
en prenant parfois la forme d'une jument de quelque ferme voisine
;
aprs s'tre approclie du paysan qui croyait reconnatre sa bte,
elle se mettait galoper pour le faire courir aprs^ elle ^ En Basse-
Bretagne, des mes font pnitence sur les arbres rabougris des
landes ou sur les ajoncs nains, sous la figure de] souris blanches ou
de moucherons^. D'aprs plusieurs rcits de la Haute-Bretagne, celles
qui n'ont pas trouv place ailleurs en quittant, sous 1 apparence d'un
papillon, leur enveloppe mortelle,
y
viennent aussi se poser sur les
ajoncs"; dans les contes bretons, il est souvent parl de la] lande
des Morts, o les mes des dfunts, sous la ''mme forme aile,
errent pendant des sicles, chacune autour de sa tige d'ajonc ou
d'aubpine
".
Des personnages vivants qui se rattachent au monde de la lycan-
thropie, et ont subi en cette qualit une mtamorphose temporaire,
se montrent aussi sur ces petits dserts. En]]Basse-Normandie, la
P'aulaux est une sorte d'esprit qui prend l'apparence d'une lan-
terne, pour tcher d'garer les voyageurs et de^ les conduire dans
des bourbiers. Les Faulaux dtestent entendre siffler : un jaccom-
modeur de vans, ayant rencontr l'une d'elles" dans [les landes de
Loug,
s'avisa de siffler; la Faulaux accourut pour le punir, mais
il se jeta par terre et se couvrit de son van. Elle se mit frapper
dessus
coups d'ailes avec tant de colre qu'elle ne sentit pas la
pointe d'une alne'que le raccommodeur avait passe travers les
osiers. Plus elle voyait le sang couler, plus 'elle^ frappait, croyant
que c'tait celui de l'homme, et'elle criait: ]Petit,'mon pauvre pe-
tit ! Quand elle s'aperut enfin de ses blessures, elle se mit
1. Paul Sbillot. LUI. orale de l'Auverfpie,
p.
5-15.
2. Du Lnurens de la Barre. Nouveaux fantmes'brelons,
p.
180.
3. J. Fleury. Lilt. orale de la Basse-Normandie,
p.r29-30.
4. A. Le Braz. La Lgende de la Mort, t. I,'p. 193,201.
5. Paul Sbillot. Traditions,
t. II,
p. 299.
6. N. Quellien. Chansons et danses des Bretons,
p. 99.
LKS soKCiKiis i:t lks la.ndks 191
geindre, el le raccomiuodcur lui uyaiil demand : Qui es-lu ?
elle rpondit : Je suis Marie, la tante
'.
En Vetidc, ceux qui couraient le garou se rassemblaient parfois
au coin d'une lande et
y
festoyaient pour rparer leurs forces. Une
nuit, au moment o, revenus leur tal naturel, ils se mettaient
manger, un cur qui passa par l les (it s'enfuir
;
il s'empara de
leur batterie de cuisine qui fui vendue aux enchres le dimanche
suivant
-.
A Avessac (liOire-Infrieure), c'tait dans les landes des
Melleresse qu'on tait surtout expos rencontrer les gai'ous ^
Eu raison de leur isolement et de la crainte qu'inspirent leurs
hantises, ces lieux incultes et dserts passent pour tre les endroits
de i)rdilection du diable et de ses suppts. Dans les Basses-Pyr-
nes, dans le Morbihan, la Loire-Infrieure, etc.*, c'tait laque sor-
ciers et sorcires se runissaient nagure, comme au temps o la
sorcellerie tait florissante
;
les dmonologistes du XVI* sicle en
parlent plusieurs fois, et Bodin raconte qu un pauvre homme qui
demeurait prs de Loches, en Touraine, s'tant aperu que sa femme
le quittait la nuit, menaa de la tuer si elle ne lui disait pas o elle
allait. Elle lui avoua qu'elle se rendait au sabbat et offrit de l'y me-
ner
;
ils se graissrent tous les deux, et le diable les transporta,
travers l'espace, de Loches aux landes de Bordeaux \ Nagure en-
core, on disait que c'tait dans cette solitude appele la Grande
Lande, que se tenaient les grandes assises de tous les sorciers de
la Gascogne el des rgions limithrophes. En pays basque, l'endroit o
se clbrait le sabbat s'appelait Aklielarre, lande du bouc*. Dans les
parages de la Hague, il avait lieu sur les landes et l'on
y
entendait
des bruits pareils ceux que font des btes qui se querellent : c'-
taient les sorciei's qui s'taient changs en divers animaux pour s'y
rendre
'.
La lande d'Arlac, dans la rgion girondine, a t de tout
temps dsigne comme un des endroits o les sorciers tenaient leurs
runions; bien des personnes qui
y
croyaient sont alles cueillir,
tenant allum un cierge bnit, certaines herbes qui avaient le pri-
1. Chrtien de Jou-du-Plein. Veillerys ar^entenois, MM^.
2. Jehan de la Chesnaye. Le l'aysan du Bocage,
p. 8.
3. Rgis de rEstourbeillon. Lgendes d'Avessac,
p. 4.
4. V. Lespy. Proverbes de Barn,
p. 114; D^ Fouquet. Ly. du Morbihan,
p. 14i
;
H. Quilgars, in Bev. des Trad. pop., t. XIV,
p. 276.
5. P.-L. Jacob. Curiosits de l'histoire des croyances,
p. 201.
6. J. Vinson. Le Folk-Lore du pays basque,
p.
15.
7. J. Fleury. Litl. orale de la Basse-Normandie,
p.
70-72.
1
9-2
I, A T !: 11 1; E
vilge d'inspirer l'amour ou de jj;u('rir certaines maladies, et qui ne
croissaient que l '. Kn Armagnac, c'lait sur les landes d'Urgosse,
dans la plaine de Midour, sur celle du Catalan, qu'avaient lieu les
runions diaboliques'-. Les falsillires d'Auvergne s'assemblaient
toujours dans un endroit inculte, au milieu des bruyres et des
ajoncs pineux. Elles
y
dansaient en rond
;
mais celle qui dpassait
le cercle magique tait immdiatement frappe de paralysie \ Les
Basques racontaient que les Mairiac et les Lamigna se runissaient
toutes les semaines sur la lande de Mendi, pour
y
assister quelque
spectacle ^ Il semble qu'on leur attribue des actes analogues ceux
des sorciers. En Prigord, les vocations au diable se faisaient sur-
tout dans les landes de Lomagne,o une esplanade en friche se nom-
mait J.oii Soou de las fadas ou de las fajilieras ^
Ces lieux dsols taient hants par des animaux d'une nature
fantastique. Dans les landes de Kerprigent en Saint-Jean-du-Doigt
(Finistre), erre une biche blanche. Elle est inquite et semble cher-
cher une personne qu'elle ne trouve pas
;
elle suit toutes celles que
le hasard met sur son passage
;
elle ne fait pas de mal, mais sa vue
est d'un trs mauvais prsage. Si elle rencontre une jeune fille, la
quitte et lui barre le chemin, la jeune fille se marie sous peu de
mois, mais elle meurt avant l'anne rvolue
;
si elle la suit ou marche
ses cts, c'est un signe certain qu'elle ne se mariera jamais. Si
elle se montre une femme marie, c'est pour lui annoncer la mort
de son mari
;
si la femme est veuve, elle aura dans l'anne un deuil
ou une perte d'argent. Si la biche croise un jeune homme, il se ma-
riera dans l'anne, pourvu qu'il ait tir au sort
;
s'il n'a pas vingt
ans, elle lui annonce la mort d'un parent ou un mauvais numro.
Comme elle pronostique toujours de grands malheurs, les paysans
font tout ce qu'ils peuvent pour viter sa rencontre
;
tout le monde
en parle
;
mais peu de personnes l'ont vue, et ces personnes sont
toutes mortes*^. La chienne noire du Menez, dans la partie monta-
gneuse de la Bretagne, tait aussi pour ceux qui la voyaient sur la
lande le prsage d'un malheur''.
Des traditions anciennes rapportent qu' l'approche de grands
1. C. de Mensignac. Sup. de la Gironde, p.
69.
2. E. Auricostc de Lazarque, in Rev. des Trad. pop., t. X,
p.
533.
3. C. Audigier. Coutumes de la Haute-Auvergne,
p.
44.
4. J.-F. Cerqiiand. Lgendes du pays basque, t. II, p. 31.
5. \V. de Taillefer. Antiquits de Vsone, t. I, p. 246.
6. Elvire de Gerny, in Journal d'Avranches, mai 1861.
7. Du Laurens de la Barre. Les Veilles de l'Armor,
p. 20.
HANTISIvS DIVERSES DES LANDES 19:^
vnements on vit des oiseaux s'attaquer furieusement dans les
airs
;
une lgende apparente tait courante en Ilaute-Hretagne il
y
a peu d'annes, et l'on racontait qu'avant la Rvolution il
y
eut
deux batailles de chats sur les landes du Men et sur celle de Mes-
lin
;
nombre de matous restrent sur le terrain et ceux qui en
revinrent taient clops
'.
Le nom de Cimetire des chats que porte
un canton des landes de la Dordogne, vient peut-tre de quelque
aventure analogue
'-.
D'aprs une lgende bretonne, l'arme des rats
et celle des chats se rassembla sur une lande pour se battre, et ils
allaient commencer les hostilits lorsque le capitaine des chats les
en dtourna en disant qu'ils feraient mieux d'incendier un vieux
moulin du voisinage ^
C'est pour mettre fin aux apparitions et aussi pour servir de point
de repre aux voyageurs, qu'on avait lev au milieu des landes, et
en gnral sur un point culminant, des croix de granit, comme celle
de la Lande de Brun en Plmy, autour de laquelle rdaient, sans
pouvoir s'en approcher, des possds qui auraient t dlivrs, s'ils
avaient russi la loucher de la main
*.
Le menhir de la Lande de la
Croix-Longue, prs de Gurande, fut transform en croix pour en
chasser les sorciers et les sorcires. Sur la lande de Tiron, prs de
Bains (Ille-et-Vilaine''i, on rigea une croix au centre du cercle que
les sorciers des environs avaient form en dansant leur ronde
^.
Comme les maquis de la Corse, ces petits dserts ont souvent servi
de refuge des proscrits et aussi des brigands
;
mais les lgendes
qui racontaient leurs gestes semblent oublies aujourd'hui. On
n'en peut gure citer qu'une, qui a pour thtre la vaste lande de
Lanvaux, dans le Morbihan, clbre au commencement du XVH^
sicle par les voleurs qui l'habitaient. Suivant une tradition encore
populaire, Keriolet qui, avant d'difier le monde par sa pnitence,
tait connu pour ses mfaits, allait se mler eux avec son ami
Bonimichel. Celui-ci ayant un jour dfi Keriolet la course, dispa-
rut soudain sous terre, et fit bonne chre avec ses amis les bri-
gands ^
On parle bien des richesses caches jadis dans les landes
;
mais
1. Paul Sbillot. Traditions de la Haule-Bretagne, t. II, p. 31.
2. W. de Taillefer. Anliquils de Vsone, t. I,
p.
246.
3. H. Le Carguet, in Hev. des Trad. pop., t. IV,
p. 338.
4. Paul Sbillot. L/endes locales, t. 1, p. 75.
5. R. de Laigue. Pierre de r/7o5/)!7a/, Saint- Brieuc, 1901,iii-8, p. 11.
6. Le Gouvello. La lgende populaire de Keriolet, 2^
partie. Vanne.s, 1891, p.
3-5.
TMMK I 13
194 LA TEURK
elles se trouvent presque toujours sous dos mgalithes. Il
y
a pour-
tant tout au moins une exception : le diable garde le trsor que le
sire de Chang a dpos dans un trou de la lande de Clairay (lUe-
et-Vilaine), et chaque fois qu'un tmraire essaie de le fouiller, le
sire de Chang arrive, mont sur son grand cheval noir
'.
^1. LES PARTICULARITS DU SOL ET DE LA VGTATION
Les particularits des terrains et de la vgtation, dont la gologie
permet de se rendre compte aisment, semblent aux primitifs entou-
res de mystres : ils les rattachent, par besoin d'explication, des
pisodes de la vie d'tres surnaturels ou sacrs, souvent populaires
dans la contre. De nombreux exemples constatent la croyance
cette sorte d'attestation physique de la lgende. Sur la mer, pourtant
si mobile et si changeante, les raies claires et argentes conservent le
souvenirdepromenades miraculeuses, les pierres portent l'empreinte
des saints ou des hros, le sol, qu'il soit inculte ou labour, garde
la marque des vnements, rels ou supposs, qui s'y sont accom-
plis.
La trace des pieds des fes qui construisaient l'glise de Jailly est
visible dans les prs d'alentour
;
l'herbe est plus verte, plus
paisse, plus fleurie, depuis la source o elles allaient puiser de
l'eau pour leur mortier jusqu'au village-. Parfois des bienheureux
ont, en foulant la terre, dou d'une fertilit exceptionnelle les
abords d'un sentier, et mme tout le voisinage : l'herbe pousse plus
drue qu'ailleurs des deux cts de la voyette que suivait saint
Victor de Campbon, quand il allait s'entretenir avec saint Laumer^,
et les champs par lesquels passa la statue de saint Germain, lorsque
porte contre son gr Matignon, au moment o son antique glise
cessa d'tre paroissiale (1801),
elle retourna d'elle-mme son sanc-
tuaire ancien, ont une rcolte plus abondante que les autres
*.
En
1823, on disait que saint Latuin venait encore visiter le pays de Sez
;
il traversait la campagne en suivant une ligne qu'il est facile de re-
connatre entre Claire et Sez : les bls
y
sont plus forts et plus pro-
ductifs que dans les champs d'alentour-'. Aux environs de Carnac, on
1. A. Orain. Lesire de Chang. Rennes, s. d., p. in-18,
p.
14.
2. Bulliot et Thiollier. La Mission de saint Martin^ p. 422.
3. Robert Oheix. Bretagne et Bretons,
p. 53.
4. Paul Sbillot. Traditions, t. I,
p. 324.
5. Chrtien. Veillerys argenlenois, MM.
LIEUX or L'UKIUiE NE REPOUSSE PAS 195
reconnaissait aussi le parcours que saint Cornly avait fait pour
chapper aux soldats qui le poursuivaient :
Aux lieux o la charrette et le saint ont pass
Le froment pousse encor plus vert et plus press'.
Presque toujours la seule prsence des tres de nature diabolique
est nuisible aux rcoltes; cependant, prs d'Arf^entan, le passage du
serpent de Villedieu est reconnaissable la nuance plus verte et
la plus grande hauteur du bl
-.
En Bourgogne, entre Orville
et Selongay, les moissons noircissent, au rebours de ce qui a
lieu ordinairement, sur le parcours que suivaient, en allant se
visiter, sainte Anne et sainte Gertrude '. L'herbe est plus jauntre
qu'ailleurs, comme celle qui crot sur un sentier battu, dans un pr
de l'Ain, que traversaient jadis, pour se rendre la messe, des fes
devenues chrtiennes \ Plus habituellement, cette espce de mal-
diction vient des promenades de fes paennes, ou de sorcires. A
Saint-Cast, le long de la passe de fes qui va d'une ferme la
caverne du Grouin, les tiges de bl sont moins hautes que dans les
autres parties de la plaine
^^
;
dans l'Allier, les champs au-dessus
desquels les sorcires traversaient les airs en se rendant au sabbat,
devenaient tout fait striles ^
L'absence de gazon, que l'on remarque en certains endroits,
perptue le souvenir d'tres surnaturels qui
y
ont pos le pied, ou
d'objets sacrs qui
y
ont touch la terre. A Cesson, prs de Saint-
Brieuc, l'herbe ne peut recouvrir l'troit sentier que suivit la mre
de Dieu lorsqu'elle gravit la falaise, et qui porte le nom de Pas de
la Vierge
'
;
dans la prairie des Quarante martyrs Acquigny (Eure),
le foin n'a plus pouss sur le chemin que prirent saint Maure et
saint Vnrand pour chapper leurs bourreaux ^ Non loin de Bains,
celui o passait saint Convoyon, quand il allait rendre visite saint
Fiacre, reste jamais dnud". Une lande, entre Biville et Nauville,
est sillonne de petits sentiers, qui, dit-on, ont t tracs par le
saint homme Thomas Hlie, et l'herbe n'a plus repouss o il a
1. A. Brizeux. Les Bretons, chant 111.
2. Socit des Antiquaires, 2 srie, t. XV, p. 79.
3. Clment-Janin. Traditions de la Cle-d Or,
p. 48.
4. D. Monnier et A. Vingtrinier, Traditions,
p. 395.
i). Paul Sbillot. Contes de la Haute-Bretarpie, t. II,
p. 53.
6. Ach. Allier. L'ancien Bourbonnais, t. II, Voyarje,
p. 337.
7. Habasque. Violions historiques sur les Ctes-du-.\ord, t. II.
p. 313.
8. Lon de Vesly, in Bull, de la Socit d'mulation de la Seine-Infrieure,
1898, p.
152.
9. P. Bzier. Inventaire des Mgalil/ies de l'Ille-et-VHaine,
p. 159.
196
LA T E a R E
march'. Prs de Kernilron, on iic voit jamais de gazon la place o
la lerre s'ouvrit
miraculeusemonl pour drober saint Mlar ses
perscuteurs ;
s'il
y
tombe de la neige, elle fond aussitt
-.
L'herbe
n'a jamais repouss dans la grande prairie qu'arrose la Burge, au
lieu o des voleurs dposrent un fragment de la vraie croix drob
la chapelle de Hourbon l'Archambault, non plus qu' l'endroit o
furent brles en 1793 les statues do l'glise de SoUis-Pont, en
Provence ^ A La Bouexire (lUe-et-Vilaine), un champ ne produit
plus de rcoltes depuis qu'un laboureur en colre
y
a bris la statue
d'un saint qu'il avait prise pour servir de contrepoids sa
charrue \
On ne voit plus de gazon au\ lieux o furent engloutis des mau-
dits, comme les danseurs sacrilges qui ne s'taient pas arrts sur
le passage du Saint-Sacrement-*, et le paysan blasphmateur qui,
ayant invoqu le diable pour l'aider h labourer, disparut avec son
attelage dans un coin de champ que l'on montre sur les bords de
l'Erdre
"'.
On verra au livre du Monde souterrain d'autres exemples
de punitions de personnages qui, par une fissure subite de la terre,
tombent en enfer.
Le sol demeure aussi infei-tile aux endroits o il a t touch par
les monstres ou par le diable. Lorsque saint Armel eut tran le
dragon qui dsolait le pays depuis la caverne o il lui lia son tole
autour du cou jusqu' la rivire de Seiche, pour mmoire de ce mi-
racle, la route ou sentier parut sec et aride sans qu'il
y
crt aucune
herbe
;
on assure que cette particularit se remarque encore au
mme lieu
''.
Il ne vient point non plus d'herbe la place o s'abattit,
mortellement bless, le dragon du Theil, en llle-et-Vilaine, ni sur
le Sentier tournant du diable prs de Toul, que saint Michel par-
courut en allant et venant en tous sens, alors qu'il (Hait poursuivi
par le diable
*.
Quelquefois une simple maldiction sullit pour rendre le sol im-
1. J. Fleury. lAlt. orale de la Ba/ise-Normandie,
p.
40.
2. Albert Le Grand. Vies des saints de Brelar/ne, d. Kerdanet, p. 617, note.
3. Allier. L'ancien Bourbonnais, Voy. piit.,
p.
200 ; Brenger-Fraud. Supersti-
tions et survivances, t. II,
p.
279.
4. Paul Sbillot. Trad. de la Haule-Brelagne, t.
1, p.
324.
0. Paul Sbillot. Lgendes chrtiennes,
p.
43.
6. Lucie de V.-II., in Bev. des Trad. pop., t. XIV, p. 156.
7. Albert Le Grand. Saint Armel, 84; E. Herpin, in Bev. dei Trad. pop., t.
XII, p. G85.
8. P. Bzier. La fort du 7/(6(7, Rennes, 1887, pet. in-18, p. 11; Adam.
Les Patois Lorrains,
p. 401.
LIEUX OU l/ HERBE NE REPOUSSE PAS
197
producUr. Sailli Marliii lanL pass dans un champ Villavard, dans
le Vendniois, fut insult par les gens auxquels il appartenait
;
il le
frappa de strilit, et depuis il est demeur inculte au milieu des
terres fertiles qui l'entoui-ent
'.
Prs d'Auray, l'Iierbe n'a jamais cr
ni reverdi dans la pre de (iargantua, depuis que le gant s'y mit en
colre cause d'un gravier qui le gnait
-.
D'aprs une lgende de l'Ille-ot-Vilaine, la terre, [irise en quelque
sorte tmoin, demeure strile pour attester le souvenir d'un fait
ou la vracit d'une prdiction. On raconte Montgermont que peu
d'annes avant la Rvolution, un missionnaire la prdit, et, en
terminant son sermon, il ajouta que l'herbe sur laquelle taient ses
pieds ne repousserait jamais : on assure en efTet qu'il n'y en a pas
auprs du calvaire de la Mettrie ^
La terre semble surtout avoir horreur du sang humain, et elle
reste ternellement nue aux lieux o elle en a t arrose. L'herbe
ne peut plus crotre Polign (Ille-et-Vilaine), dans le canton appel
Bout-de-Lande, qui fut couvert de sang au moment d'un grande
bataille \ Le gazon n'est jamais venu recouvrir l'endroit o tomba,
en 1700, Bernard de Pic, tu par un chevrier : il est marqu par une
petite place ronde, couverte d'un sable rougetre, sur la pente du
plateau, prs de Hidou (Landes) et on s'en dtourna longtemps
comme d'un lieu funeste ^ Le sol o sainte Germaine fut dcapite
est depuis lors priv de vgtation ^ A Gatheno, toute une partie du
Pr Maudit est improductive, tandis que l'autre a toujours une belle
rcolle de foin
;
deux frres amoureux de la mme femme taient
faucher, lorsqu'elle vint dans la prairie et s'assit pour filer sa que-
nouille sur une pierre taille en forme de sige. Tout coup l'un
des hommes leva sa faux et tendit son frre mort ses pieds. Le
fuseau s'chappa des mains de la fileuse et le peloton se droula
tout entier entre les deux andains, avec une rectitude irrprochable
;
depuis ce jour, le ct o travaillait l'assassin n'a jamais produit
de foin ^ Plus d'un demi-sicle aprs la destruction des fourches
patibulaires, on disait, en Ille-et-Vilaine, qu'aucune vgtation ne
pouvait venir sur leur emplacement
;
en Anjou, les lieux de supplice
1. J. Lecur. Esquisses du Bocage normand, t. II, p. 207, note.
2. Paul Sbiliot. Gargantua dans les Trad. pop.,
p.
84.
3. A. Orai, in Rev. de Bretagne et de Vende, t. XXIII, p.
306.
4. Paul Sbiliot. Lgendes locales, t.
1, p. 68.
5. F. Arnaudin, in Rev. de Gascogne, t. XVI, p. 259.
6. Finot, in Annuaire de l'Aube, 1859.
7. H. Sauvage. Lgendes normandes,
p.
117.
1 08
LA TERRE
restent galement sans gazon
'.
Suivant une croyance gnrale en
Haute-Bretagne, l'herbe ne repousse pas aux endroits o pendant
les guerres civiles, dos Bleus ou dos Chouansont t tus. En Vende,
on trouve un exemple plus rcent, puisqu'il se rattache un pisode
de l'insurrection de 1832
;
aucune vgtation n'est venue recouvrir
le lieu o tombrent sous les balles des soldats, un chouan assez mal
fam, appel Val de Noir et ses compagnons, non plus qu' celui o
ils furent inhums
'-.
Des traditions, releves jusqu'ici dans un petit nombre de pays,
parlent de trous qu'on ne peut boucher : ils marquent d'ordinaire,
comme les endroits dpourvus d'herbe, le lieu o tombrent, mor-
tellement atteintes, des victimes de perscutions ou de guerres
civiles, ou des personnes assassines. Prs de Poitiers, on montrait
jadis un trou creus par le poids de la tte de saiut Simplicien qui
y
fui dcapit ^ A la place o, prs de.losselin, les Bleus turent un
paysan qui leur servait de guide, se fit un trou qu'on a plusieurs
fois rempli de terre ou de pierres
;
quelques heures aprs il tait
vide *; les deux genoux d'un prtre, fusill Saint-Berthevin-la-
Tannerie (Mayenne) ont creus en louchant le sol, une dpression
qui, souvent comble, se reforme toujours \ A Saint-Jean-de-Buf
est le sentier des Femmes mortes
;
elles firent, en tombant, trois
trous dans la terre avec leur tte, et depuis, ils n'ont pu tre
bouchs''. Si on essaie de cacher avec des pierres l'empreinte que
laissa sur la lande de Clairay (lUe-et-Vilaine), le pied du cheval
noir donn par le diable au sire de Chang, elles disparaissent la
nuit d'aprs \ La lgende qui suit se rattache celte croyance : une
me du Purgatoire vient tous les soirs faire sa pnitence au pied de
la croix de Kerienquis en Saint-Gildas, peu loigne d'un menhir
;
des voyageurs attards
y
ont vu un prtre dans l'altitude de la
prire; les traces de ses genoux eldu bout de ses pieds sont imprimes
sur le sol, et l'on n'a pu jusqu'ici les effacer. Des garons de ferme
ont plusieurs fois plant des piquets pour maintenir des plaques de
1. Paul Sbiliot, 1. c.
; Michel, io Rev. des Trad. pop., t. III, p. 463.
2. P. Bzier. La fort du Tfieil,
p.
26
; Jehan de la Chesnaye. Contes du Bo-
cage venden, Vannes, 1902, in-8,
p.
20.
3. Beauchet-Filleau. Pterinar/es du diocse de Poitiers, p. 532.
4. Paul Sbiliot. Traditions, \. I, p. 383.
o. G. Dottin. Les Parlers du Bas-Maine,
p. 589.
6. Clment-Jauin. Sobriquets de la Cte-d'or, Dijon, p. 91,
7. A. Grain. Le Sire de Chang,
p. 14.
LES EMPUKINTES SUR LK SOL 199
gazon destines les bouclier, le lendemain ils taient disperss, et
1 ime en peine avait de nouveau foul sa place habituelle
'.
En tombant sur le sol, les personnes qui ont pri de mort violente
y
ont dessin parfois la figure de leur corps, celle de leurs pas ou
des objets qu'ils portaient. A Saint-Germain-sur-IUe, Chevaign,
(Ille-et-Vilaine), des espaces dnuds, dans lesquels on veut voir la
forme de prtres, indiquent les endroits o ils ont t fusills
;

Saint-Mdard-sur-IUe, on montre la marque des pieds, des genoux
et de la tte d'un cur qui
y
fut frapp mortellement, alors qu'il
portait le bon Dieu
;
un peu plus loin, le saint ciboire, chapp de
ses mains dfaillantes, a laiss une trace ineffaable-. Dans une
clairire de la fort de Loudac (Ctes-du-Nord), cinq points privs
de gazon marquent la tte, les mains et les genoux d'un prtre qui
y
fut tu pendant la Terreur*. Voici quelles circonstances une par-
celle, h Treigny ;Yonne), doit le nom des Neuf pas
;
au XVIII*
sicle, deux habitants entrrent en contestation, et la cause ayant
t porte devant le juge, l'un des plaideurs, malade, envoya sa
femme le reprsenter et le juge pronona en sa faveur. Comme elle
s'en revenait le soir, un homme arm d'un fusil sortit d'un fourr,
et s'avanant vers elle, lui cria : Jure de renoncer aux avantages
que te fait la sentence ! . La femme refuse; peine s'est-elle loi-
gne, qu'une balle l'atteint et la frappe mort. Avant d'expirer, elle
eut la force de faire neuf pas, dont l'empreinte est toujours reste.
Jamais depuis, l'herbe n'y a repouss \
On fait voir encore aux environs de la Trinit, dans l'Isre, au
milieu d'un champ, une surface, de la forme d'une tombe, qui est
presque absolument rebelle toute vgtation
;
elle marque le lieu
o fut enterr un pauvre homme que les soldats de Lesdiguires
avaient fait mourir force de mauvais traitements^.
Des plantes, des arbustes mme ne peuvent plus venir en certains
endroits, ou mme dans une rgion assez tendue, parce qu'ils ont
t maudits ou qu'ils ont t employs des actes coupables. On ne
voit pas de fougre dans le bois de la Chouannire, prs Merdri-
gnac (Ctes-du-Nord)
;
avant d'y tre tu, un prtre l'a conjure
.
1. Durand-Yaugaron, in Soc. d'mulalion des Cles-du-Nord, 1897, p.
24.
2. Paul Sbillot. Traditions de la Haute-Bretagne, t. I, p. 383-384; Lgendes
locales, t. I, p. 69.
3. Com. de M. Yves Sbillot.
4. C. Moi?et. Usages de l'Yonne,
p. 95,
5. Revue Dauphinoise, t. H, p. 551.
6. Paul Sbillot. Trad., t. I, p. 383.
200 LA TERRE
Elle ne crot pas non plus dans un champ de la commune d'Arbris-
sel, grce l'inlervenlion de saint Hoberl dWrbrissel, qui eut jadis
piti dune bonne femme laquelle les si\ jours de la semaine ne
sutsaienl pas pour l'arracher'. A Plouc, prs des ruines d'une
ancienne chapelle, une pice de terre s'appelle le Champ du Miracle :
saint Jorhanl s'y tant bless le pied contre une racine de fougre.^
demanda Dieu de ne plus permettre que cette plante crt l'avenir
sur ce terrain
-.
Le gent ne peut plus pousser sur le territoire de
Saint-Quay iCtes-du-Nord), ni sur celui de Brain, depuis que saint
Quay et saint Melaine
y
ont t fouetts avec ses branches ^
Les diffrences de coloration du sol, surtout lorsqu'elles se pr-
sentent l'tat de tilon isol, ont vraisemblablement suggr des
explications populaires
;
mais elles ont t rarement releves ;
voici,
avec celles de la
p. 197, les seules que j'aie trouves
;
il est vraisem-
blable qu'il
y
en a d'autres, et que les rcits qui s'y attachent se
rapprochent de ceux du bord de la mer qui racontent en quelles
circonstances des falaises, autrefois grises, sont devenues roses ou
rouges. D'aprs une lgende bourbonnaise, les deux seigneurs de
Saint-Vincent, ayant t provoqus en un combat singulier qui
devait avoir lieu en rase campagne, sortirent tout arms de leurs
chteaux
;
mais la monte du Monnier, leur chevaux s'abattirent:
cela leur parut de mauvais augure et ils retournrent chez eux pour
embrasser leurs femmes une dernire fois. Ils furent en effet vaincus
et tus sur place. On dit que c'est leur sang qui a rougi le sol ferru-
gineux d'Isserpent, o se trouve, la limite de Chtel-Montagne,
un vaste champ dsign sous le nom de Terres-Rouges ^ Aux Echau-
brognes (Maine-et-Loire), des taches de sang marqurent pendant
longtemps le lieu o, sous le premier Empire, un conscrit rfrac-
taire fut tu par un soldat
".
Un espace long de cinq six mtres sur
la route entre La Roche-Pozay et la Merci-Dieu (Vienne), est toujours
rouge, bien qu'il ait t souvent empierr neuf, et l'on dit dans
le pays que cette circonstance est due au sang des Visigoths qui
y
coula jadis ^
1. F. Duynes, in Reo. des Trad. pop., t. IX, p. 618.
2. B. Jollivet. Les Ctes-du-Nord, t. IV, p.
244.
3. B. Jollivet, 1. c, t. I,
p.
107
;
Rgis de rEstourbeillon. Lgendes d'Avessac,
p. 21.
4. Ach. Allier. L'Ancien Bourbonnais. Voy. pilt., t. 11, p. 293.
o. Abb Victor Grgoire, in liev. hisl. de l'Ouest, t. XV, p.
521.
6. A. Sanson, in Hev.des Trad. pop., t. XVll, p.
395.
LES CEHCLES DES FES 201
i; 3. LKS CEHCLES MYSTRIEUX
Plusieurs gracit-usos It'gondos parleul des rondes que lorment les
fes locales, comme les nymphes de l'anliquil, sous la molle clart
(le la lune, ou bien au lever du soleil, vers la lisire des bois ou
dans les prs encore humides de rose. Les fes dansaient en rond
dans les prairies du Bessin
;
leurs longs cheveux ilottaient au gr
des vents, et l'une d'elles, une couronne d'or sur la tte, se tenait
au centre du cercle^; le profane assez audacieux pour troubler leurs
bats aurait t lanc un kilomtre de l, au milieu des ronces et
des pines'. Kn Franche-Comt, de petites demoiselles blanches
venaient jouer, avant le lever du soleil, dans le Pr des les; les
vapeurs de la terre semblaient les porter, et l'on disait qu'elles
taient aussi lgres, aussi transparentes que le brouillard mme
-.
Si lgres que fussent ces cratures presque immatrielles, les
traces de leurs divertissements restaient visibles. 11 est vraisemblable
que depuis longtemps elles son! dsignes par un nom conforme
l'origine qu'on leur attribue
;
mais on s'occupait autrefois si peu des
ides populaires sur les merveilles du monde physique, que je n'ai
pas relev, antrieurement au XYII" sicle, un seul passage se
rapportant au cerne des fes . Dassoucy, l'un des rares auteurs
du grand sicle qui ait eu le got des voyages pied, et se soit
montr sensible au charme de la nature parle du plaisir de marcher
lantost sur le velours vert d'un tapis herbu, et tantost costoyant un
petit ruisseau, fouler aux pieds les mesmes traces que les Fes,
dansant en rond, ont laiss empreintes dans l'mail d'une prairie
'.
Les endroits o la tradition populaire place les bats des divinits
champtres ou de personnages qui se rattachent au monde infernal,
ont en effet souvent une forme circulaire, et c'est vraisemblablement
cette circonstance qui les a fait considrer comme ayant en quelque
sorte servi de salle de bal. Ordinairement cet espace prsente une
aridit exceptionnelle. Dans l'Aveyron, et dans un assez grand
nombre d'autres pays, l'herbe ne crot plus o les fes ont dans,
ces lieux s'appellent le Bal des fes
*
;
Saint-Cast, dans les Ctes-du-
1. Ladoucette. Mlanges, p.
450.
2. D. Munoier et A. Vingtrinier. Traditions,
p.
607.
3. Les Aventures de Dassoucy, d. Delahaye,
p.
42.
4. Michel Virenque, in Socit des lettres de l'Aveyron, 186.3-73,
p. 49; Fli.x
Chapiseau. Le F.-L. de la Beauce,l.
1, p.
243.
^0-2
LA T E R R E
vonaiont jadis former dos rondos, et qui est compllemont dnud';
elles se runissaient aussi chaque nuit au Rond-dos-Fes, dans la
commune de Sainl-Silvesiro CantaH, et elles rpondaient aux per-
sonnes qui venaient les interroger"^ ;
dans les Ardennes, l'herbe ne
pousse jamais au Rond de la Dame
;
jadis les fes venaient
y
danser
au clair de la lune: une nuit d't, un paysan se leva, croyant qu'il
tait temps d'aller la moisson, et, arriv cet endroit, il vit des
formes blanches qui dansaient en rond. Il s'approcha, et les fes lui
demandrent quelle heure il tait. << Trois heures du matin ,
rpondit le paysan.
Imbcile ! crirent les fes, s'il tait trois
heures du matin, tu ne nous aurais pas trouves
;
passe ton
chemin''! A Warloy-Baillon (Somme), les fes tenaient autrefois
leur sabbat au Champ des Fes, o un grand espace circulaire
compltomont inculte marquait le thtre de leurs danses nocturnes
^.
A Orvilliers (Aube), les paysans disent que les fes ont dans le
sabbat dans des sortes de cercles o les moissons ne poussent pas
ou poussent mal".
Dans plusieurs de ces lgendes, les fes viennent danser leur
sabbat, ce qui montre que sous l'influence de la maldiction chr-
tienne, on les considre comme moiti sorcires; d'autres rcits
les associent au monde infernal, ou en font de vritables sorcires.
Aux environs de Semur (Cte-d'Or), on remarque, soit dans les
prairies, soit sur la pente des collines, plusieurs disques, quelquefois
d'une rgularit surprenante, dans lesquels l'herbe, verte au prin-
temps, mais plus courte, est comme brle en automne. C'est l,
disent les vieillards, que se tient le sabbat, o lutins et sorciers, fes
et diables, se runissent au clair de la lune et dansent des rondes
qui forment ces cercles magiques o l'herbe se dessche sous leurs
pieds. Cette croyance s'appliquait tout particulirement l'un des
plus rguliers, que l'on voyait au Vie du Chastenay, non loin d'une
voie romaine appele Chemin des fes, d'un arbre lgendaire, et
d'un lieu dit la Grosse-Borne, ce qui semble indiquer la prsence, au
temps jadis, d'un menhir. On citait un habitant de Vie qui, passant
auprs du cercle la nuit,
y
vit une nombreuse ronde d'hommes et de
femmes
;
il reconnut le musicien, le diable avec ses longues cornes,
1. Paul Sbiliot
;
Tradilions, t. I, p. 101.
2. Deribier du Gbatelet. Dicl. stat. du Cantal, t. IV, p. 365.
3. A. Meyrac. Villes des Ardennes, p. 202.
4. H. Carnoy, in Mlusine, t. I, col. 71.
5. Revue des Trad. pop., t VI,
p.
639.
LES CERCLES DES SORCIERS 203
et s'lant approch, il
y
vil des gens de sa connaissance qui lui
offrirent boire dans un vase d'argent
;
il versa la liqueur terre,
et l'un des assistants lui ayant dit de mettre la coupe dans sa poche,
il se recommanda Dieu en faisant le signe de la croix, et aussitt
tout disparut comme un clair, avec un grand fracas; la place de
la coupe, il ne retrouva plus qu'un caillou'. On raconte en Bas-
Vivarais une lgende semblable. Dans la Creuse o ces danseuses,
quoique dsignes sous le nom de fades^ taient malfaisantes, les
voyageurs attards avaient grand soin d'viter leurs cercles
magiques, oi ils taient exposs tre dchirs en morceaux par les
dames irrites
^.
De mme que les fes, les sorciers laissent sur le sol des traces de
leurs bats nocturnes. Il est vraisemblable qu'on leur attribuait,
antrieurement au milieu du XVII" sicle, les ronds dpourvus de
vgtation l'intrieur. Un voyageur de cette poque nous a con-
serv, par hasard, une description circonstancie de l'un de ces
cercles. Lorsque, en 16-4o, il attendait le temps propre s'embarquer
pour le Portugal, on le mena voir les curiosits des environs, et parmi
elles il remarqua un pr o l'on dit que les sorciers tiennent leur
sabbat. Il
y
a dedans plusieurs ronds o l'herbe n'est pas seulement
foule, mais il semble qu'on Fait bruslc. Il est vray qu'alentour on
voit comme un rond d'une herbe bien plus belle et plus verte. Ce
pr est relev comme sur une chausse au bord de la rivire, o
vient le flux, et le chemin des passants est au bord du pr, mais
l'herbe o l'on passe quoyque foule et ronge, n'est pas brusle
comme celle des ronds qui sont proches du chemin et mesme le plus
grand est tenant audit chemin qui fait qu'il n'est pas parfaitement
rond de ce cost \ Deux cents ans plus tard un autre voyageur
parlait d'un emplacement de forme circulaire, battu, foul, sans un
brin d'herbe, que l'on voyait dans un coin du Pr des sorciers, sur
une hauteur prs de Questambert (Morbihan). C'est la salle de bal des
sorciers. Ils
y
viennent frquemment, et on les entend
glapisser,
hurler, mugir, chanter: n'ayant point de musique instrumentale, ce
n'est qu' la mesure de leurs cris qu'ils peuvent danser en cadence.
Ils n'apparaissent que la nuit, et souvent encore, c'est invisiblement :
1. II. Marlot. Le Merveilleux dans l'Auxois, passim.
2. J.-F. Ronnafoux. Lgendes de la Creuse,
p.
30.
3. Journal des voyages de Monconys. Paris, Louis Billaine, 1677, t. I. Voyage
en Portugal,
p. 11.
'204
LA TERRE
leur bruit seul les dcle'. I*rs du iMont-Fol, dans l'Aveyron, une
partie de prairie o les sorcires tiennent leur sabbat est sans herbe;
un homme, mort vers 1850, l'Age de quatre-vingt-dix ans, assurait
avoir vu lui-mme, un soir, pendant sajeunesse, une de ces runions
infernales: c'taient des masques hideux, des costumes tranges, et
un nombre considrable d'hommes et de femmes excutaient, la
lueur blafarde de torches, des danses fantastiques
'^
Au revers du Puy
de Pge, entre la Chapelle et la Bastide, le chemin du Diable est
une sorte de cercle o l'herbe ne peut pousser; les gens du pays
disent que c'est autour de ce cercle que Satan et ses adeptes viennent
danser chaque nuit
'\
Dans la Combe de Nervaux, prs de Meursault,
de grands cercles o le gazon jaunit marquent le lieu o se tient le
sabbats A Lusigny (Cle-d'Or), l'herbe est toujours courte dans un
cercle o elle a t brle par le pas des suppts du diable ^ Les
faucheurs de l'Allier disent que ces ronds sont l'uvre des sorciers
qui, pendant la nuit du premier mai, sont venus s'y livrer des
pratiques criminelles'^.
En Basse-Bretagne, l'herbe brle en rond dans le pr montre
que les courlis
y
ont dans au clair de la lune ^ Les cercles o la
puissance des exorcistes enfermait les conjurs, c'est--dire ceux
qui, n'tant pas morts en tat de grce, venaient tourmenter les
vivants, taient toujours dpourvus de vgtation l'intrieure
Ces cercles mystrieux sont, la plupart du temps, redouts des
paysans : ceux de Lorraine n'approchaient qu'avec terreur des traces
que forment sur le gazon les tourbillons des vents et les sillons de
la foudre et qui passaient toujours pour tre les vestiges de la
danse des fes. Dans les Alpes vaudoises, on recommande de ne
jamais s'asseoir dans les riola o les sorcires ont fait leurs rondes ^
En Basse-Bretagne, on ne laisse pas les vaches pturer autour de
ces ronds
;
les faucheurs de l'Allier assurent que si l'herbe qui en
provient tait mle au foin, elle le rendrait malfaisant, et engen-
1. Vrusmor. Voyage en Basse-Brelac/ne, p.
44.
2. Abb Valadier, in Congrs archol. de France, 1863, p.
25.
3. Delort. -1 travers le Canlal, p.
42.
4. Clment-Janin. Traditions de la Cte-d'Or
,
p.
42.
5. Rev. des Trad. pop., t. XII, p. HT.
6. Ernest Olivier, in Rev. scientifique du Bourbonnais, 1891, p.
170.
7. L. Kerardven. Guionvac'h,
p.
367.
8. Le Men, in Rev. Celtique, t. I, p. 425.
9. D. Monnier et A. Vingtrinier. Trad., p.
386-3H7
; A. Ceresole. Lgendes des
Alpes vaudoises, p. 334.
PRATIQUES MI^:DIGALES ET SUPERSTITIONS 205
(Irorail des |>oux qui, pendant tout l'hivof. pnlhileraient sur les
blos qui en auraient mang
'.
Suivant la croyance bretonne, les conjurs enferms dans les
cercles par les exorcistes peuvent, pendant une heure sur vingt-
quatre, faire du mal \ ceux qui
y
mettent le pied; en Berry, au
contraire, les ronds forms par les pas des fes, sont regards
comme des asiles inviolables, toutes les fois que, sous le coup d'un
danger quelconque, tel que poursuite de bte malfaisante, embches
ou attaques du diable ou de ses suppts, on est mme de s'y
rfugier ^
On attribue, mais plus rarement, une fertilit exceptionnelle aux
endroits que les fes ou les sorcires ont fouls dans leurs bats
;
en Berry et dans la Cte-d'Or, le Cercle des fes est d'un beau vert
et riierbe
y
pousse abondante
'
;
en Gascogne, elle crot plus vite et
engraisse mieux les taureaux aux lieux o ont dans les Blan-
quettes
*
;
aux environs de Samer (Pas-de-Calais), des cercles o
l'herbe tait plus paisse et plus garnie de fleurs marquaient la
place o les fes venaient former des rondes
'.
Un grand cercle de
treize mtres de diamtre reste vert toute Tanne sur une colline prs
d'Edcordal, o les sorcires de la rgion tenaient leur sabbat. Dans
le pr Norbert, Avaux, qui tait aussi le rendez-vous des sorciers,
l'herbe indiquait par la foule quelle avait t l'animation de la
danse et la spirale de la ronde. Elle restait toujours courbe, mais
cependant verdoyante en toute saison
".

4. PRATIQUES MDICALES ET OBSERVANCES


Saint Eloi, dans son avis ses ouailles, leur recommande de ne
pas faire passer leurs troupeaux per terrain foralam
;
phrase qui a
t traduite de diverses manires'', mais dont le sens exact parat
tre travers un ti-ou dans la terre . L'usage contre lequel il
1. L. Kerardven. Guionvadh, p. 367; Ernest Olivier, in Rev. scient, du Bour-
bonnais, 1891, p.
no.
2. Le Men, in Rev. Celt., t. I, p. 425 ; Laisnel de la Salle. Croyances du Cen-
tre, t. I, p.
121.
3. Laisnel de la Salle. Croyances du Centre, t. I,
p.
121-122
; Revue des Trad.
pop., t. XUl,
p. 117.
i. I.a Revue d'Aquitaine, t. I, p. 28.
5. Vaidy, in Mm. de l'Acad. Celtique, t. V (1810); lettre crite en 1805.
6. A. .Meyrac. Villes des Avdennes,
p. 189, 47.
7. Abb Lecann. Hist. de Satan, p. 180; P.-L. Jacob. Curiosits de l'histoire
des .Murs, p. 13.
-20G L A T E R R E
s'levait prsentait vraisemblablement beaucoup d'analogie avec
des pratiques que l'on constate encore de nos jours.
Le trou dans la terre ligure dans une srie d'oprations o le
membre malade doit tre mis en communication avec le sol prala-
blement creus. Dans les Deux-Svres, on pose, au coucher du
soleil, le pied du mouton atteint d'une pourriture, sur du plantin
qui a pouss un carrefour. On enlve avec un couteau la motte o
est la plante, on relire le pied du mouton et on le pose dans le
trou o tait la motte
;
aprs avoir press lgrement le mal avec
celle-ci, on la dpose sur un buisson blanc. Quelquefois on la jette
par dessus son paule, sans regarder o elle tombe
'.
Les sorciers
des Ardennes amenaient dans une prairie le cheval malade, et ils
enlevaient avec un couteau un morceau de gazon
;
l'un des pieds du
cheval reposait sur ce point dnud, pendant que l'oprateur fric-
tionnait, en marmottant des paroles inintelligibles, le sige du mal
avec le bloc de gazon
;
celui-ci tait aussi renvers sur un buisson
d'pines, et le cheval devait tre guri quand l'herbe serait devenue
absolument sche ^ La transmission de la maladie la terre elle-
mme, sans accompagnement de plusieurs des circonstances acces-
soires usites d'ordinaire, a t releve en Beauce. Pour gurir un
mal appel foarchet^ sigeant dans la main la naissance des doigts,
on se rend, la nuit, un carrefour de routes formant la fourche; on
applique la main malade sur une toute de gazon, et quand cette
toufle a t dcoupe et souleve avec la motte adiirente, le patient
met la main dans ce creux pendant quelques instants
;
il dpose
ensuite, comme une sorte d'offrande la terre, une pice de monnaie
dans le trou
;
celui-ci est recouvert avec la motte renverse. Le mal
gurira si pendant l'aller, le retour et le temps pass au carrefour
on n'a rencontr personne
;
sinon, l'opration est recommencer la
nuit suivante ^
Le pied n'est point pass travers le trou, mais pos sur le sol,
dans une srie beaucoup plus nombreuse de pratiques qui ont pour
but de le dbarrasser de la maladie en la transmettant au gazon ou
un arbre. Au XVIP sicle, pour gurir une vache d'un mal appel
en certains pays le fourchet, on lui arrtait le pied dont elle clochait
sur une motte d'herbe, en cernant la motte de la grandeur du pied.
1. B. Souche. Croyances, etc., p. 21.
2. A. Meyrac. Trad. des Ardennes,
p. 1S3.
3. Flix Chapiseau. Le F.-L. de la Beauce, t. Il,
p.
20-21,
PRATIQUES MDICALES ET SUPERSTITIONS 207
et en la mettant ensuite scher sur une haie
'.
En Sologne, pays
voisin (le la Beauce, o habitait l'auteur du Trait des Superstitions,
la vache atteinte de cette maladie tait, il
y
a une centaine d'annes,
conduite un carrefour, et l'on notait la place o elle posait sa
patte droite de devant. On cernait le gazon qu'on enlevait soigneu-
sement, puis on le renversait sur le premier aubpin qui se trouvait
sur la route, en vitant scrupuleusement d'avoir aucune mauvaise
pense. L'herbe, attache celte portion de terre pourrissait, l'au-
bpin mourait et la vache tait gurie-. Des ex(;mples relevs dans
plusieurs pays constatent la persistance de cet usage, avec la cir-
constance caractristique du dpt sur une haie, gnralement
d'aubpine, du morceau de terre dcoup, aprs qu'il a t louch
par le mal. En lUe-et-Vilaine, lorsqu'un cheval ou une vache bote
accidentellement, on taille dans le chemin, prs d'un endroit o se
trouve une pine blanche, le pas de la bte, et la molle est dpose,
sans tre rompue, dans l'pine; l'animal doit tre guri avant que la
motte ne tombe d'elle-mme '. A Malmdy, pays de la Prusse rhnane
o l'on parle franais, la partie du gazon d'une prairie recouverte
par le pied de la vache malade est place sur une haie
;
quand elle
est sche, la vache redevient bien portante
'*.
Un traitement analogue
s'applique, dans la Gironde, aux hommes atteints du fourcat, gros-
seur qui vient entre les orteils, dans la fourche. Le malade se rend,
avant le lever du soleil un carrefour, et appuie fortement le pied
nu sur un endroit couvert d'herbe. Le gazon est enlev avec une
pioche et pos, la racine en l'air, sur une aubpine
;
le mal s'en va
mesure que l'herbe sche
'.
C'est aussi un peu avant le jour que les paysans de la Mayenne
conduisent, non un carrefour, mais dans une prairie, les btes
corne atteintes du hl
;
ils dcoupent la motte sur laquelle est pos
le pied, et la suspendent dans l'table au-dessus de sa crche. L'op-
ration est recommencer si la bte lve le pied avant qu'elle soit
acheve
''.
L'enlvement de la motte ne ligure plus dans cette pratique de In
1. J.-B. Thiers. Trait des Superslilions,
1679, p.
359.
2. Legier, in Acadmie Celtique, t. Il, p. 201. La ressemblance entre le four-
chet, nom du mal, et le fourchet form parla runion de routes, a eu vraisem-
blablement de l'influence sur cette superstition et ses similaires.
3. Paul Sbillot. Trad., t. I, p. 64.
4. Quirin Esser, in Mlusine, t. IV, col. 334.
5. F. Daleau. Trad. de la Gironde, p. 38.
6. G. Dottin. Les Parles du Bas-Maine,
p. 204.
-20S
LA TERRE
Sainlonge : lorsqu'une brebis tail alleinlo du fourchel ou pilin^ la
bergre amenait son troupeau, avant le soleil lev, Tembranche-
menl de plusieurs chemins
;
l elle plaait la brebis atteinte, toute
seule, sur le lopin de gazon qui devait crotre isolment entre les
routes, se mettait genoux, tirait son couteau de sa poche, l'ouvrait,
soufflait dessus trois fois en faisant : An nom du Pre, chaque fois,
puis, avec la pointe, traait bien exactement le contour du pied
malade en rcitant une prire l'honneur de monsieur saint Jean,
de monsieur saint Fiacre ou de monsieur saint Riquier
'.
On attribue aussi des vertus gurissantes la terre prise certains
endroits, mais dans tous les exemples que je connais, la pratique est
christianise
;
elle l'tait dj du temps de Grgoire de Tours qui
rapporte que les malades grattaient la terre du tombeau de saint
Cassien, alors plac Aulun, comme un spcifique contre toute
espce de maladie-. Il est vraisemblable qu'ils ne faisaient que suivre
un usage paen. De nos jours, on constate assez frquemment
l'emploi thrapeutique de la terre. Les plerins enlvent la terre
d'un trou, situ dans la nef de l'glise de la Sainte Croix, dans le
Jura bernois, qu'ils considrent comme sacre, parce que c'est l,
dit-on, que fut trouve la relique qui a donn son nom l'glise^.
Chaque anne les malades atteints de la fivre emportent, le
dimanche de la Pentecte, un peu de celle de la colline o saint
Ursin fut enterr prs de Lisieux, et la conservent pendant neuf
jours dans un sac de toile attach leur poignet''. On suspend au
cou des fivreux un sachet de terre prise sur le tombeau de Saint
Gonnery'^
; Rennes, la terre ramasse au pied de la croix qui signale
la fosse d'une religieuse, dite la sainte aux pochons^ est porte
pendant huit jours dans un petit sac mis sur la poitrine du malade
;
pass ce temps le mal doit le quitter, et il vient suspendre le
sachet au bras de la croix. Dans le cimetire de Laignelet, la tombe
d'une autre religieuse morte au XYIII*^ sicle, est l'objet des mmes
observances*, ce qui montre que cette ancienne croyance est assez
vivace pour s'appliquer des spultures rcentes.
La terre de l'le iMaudet, dlaye dans un verre d'eau, gurit les
1. J.-M. Nogus. Mreurs d'autrefois en Saintonge, p. 179.
2. Collin de Plancy. Dictionnaire infernal, t. li, p. 65.
3. A. Daucourt, in Arc/nues suisses des Trad. pop., t. VII,
p.
181-182.
4. Edmond Groult, in Bev. des Trad. pop., t. Il, p. 223.
0. G. Le Calvez, ibid., t. III,
p. 106.
6. P. Bzier. La fort du Theil,
p.
24-23.
PUATIQUES Ml':i)ICAM':S Of SIM'KIIST ITIKI'SES
'20!)
vers chez les enfants. Albert Le Grand, qui rapporte celte pratique
encore existante, ajoute que rcxprience de cette merveille se voit
tous les jours
;
actuellement cette poussire sert de remde d'autres
maladies, et constitue un antidote contre la morsure des serpents
et les piqres des mouches ^
Il semble que ceux qui se servent de ces procds christianiss
pensent que le mal passe dans la terre prise des endroits bnits,
comme il est transmis aux mottes dcoupes. L'usage de suspendre
le sachet la croix n'est pas un simple ex-voto, mais une drivation
de la coutume qui, plus habituellement, est en relation avec les arbres
et surtout avec l'aubpine.
La terre est aussi employe comme une vritable mdecine. Les
personnes atteintes de l'afTection des pieds, dite Drouk sanl Vodez,
mal de saint Maudet, vont prendre sous le seuil de la chapelle ddie
ce saint au Ilaul-Corlay^une poigne de terre qu'ils appliquent en
forme de compresse, puis au bout de quelque temps, ils se lavent
la fontaine
; le mme usage se pratique Plouzec aux abords de la
chapelle ruine de saint Maudet et de celle de saint Rion
'^
Les
paysans ligeois viennent chercher, auprs des chapelles de sainte
Brigitte, de la terre bnite, pour eux ou pour leurs animaux, dans la
croyance qu'elle loigne des tables les mauvais sorts et les m-
chantes gens
'.
Dans la pratique suivante, le dpt de la terre constitue une sorte
d'ofi'rande. Les jeunes filles qui dsirent se marier dans l'anne vont
dposer une motte de terre sur un des bras de la croix de la Motte
Saint-Savine prs de Troyes
''.
Certaines empreintes sur le sol sont l'objet de pratiques diverses.
Le jour de la fte de saint Simplicien, on se rendait dans un pr la
sortie de Poitiers o l'on montrait autrefois un trou creus, dit-on,
par le poids de la tte du saint patron, lorsqu'il eut t dcapit.
Nombre de plerins venaient, de plusieurs lieues la ronde, toucher
du front l'excavation miraculeuse. C'est ce qu'on appelait metlrp la
tte dans le trou , etlon agissait ainsi pour prvenir les maux de
tte ou pour s'en dbarrasser
'.
1. Albert Le Grand. Saint Mand ; Elvire de Cerny. Contes de Drelaf/}ie, p. 21;
Abb J.-M. Lucas, in Revue hisl. de l'Ouest, 1892, p. 709-710.
2. Abb Lucas, 1. c.
3. Aug. Hock. Croyances du pays de Liye,
p. 20, 119.
4. L. Morin, ia Rev. des Trad. pop., t. XII, p. 462.
5. Beauchet-Filleau. Plerinages du diocse de Poitiers,
p. 532.
TOME I
14
210 LA TERRE
Les jeunes filles qui redoutent le c(''libat vont, aprs avoir fait une
prire, dposer en terre des pingles au pied de la croix rige en
mmoire du martyre de sainte Germaine, et o, suivant la tradition,
l'herbe n"a jamais repouss. Les enfants viennnent remuer le sol en
tous sens pour
y
trouver des pingles, et c'est l la cause relle de
la strilit de cet endroit'. Dans l'Yonne, sur plusieurs points de la
Puisaye, on signale des espaces dnuds sur le gazon, qui sont des
traces de pas, en nombre variable, cinq, sept, etc. On marche
dedans, et cela porte bonheur; cet usage explique pourquoi l'herbe
n'y pousse plus'-.
Il semble, d'aprs un livre du XVI'' sicle, que la terre prise
certains endroits, et des heures spciales, pouvait servir des
enchantements; une femme est tenue demy jour en l'eschalle avec
une mitre painte sur la tte, parce qu'on lui vouloit lestifier qu'elle
esloit sorcire pour ce qu'elle fut trouve de nuit avec une petite
chandelle amassant terre en ung carrefour
=*
. Peut-tre lui servait-
elle i\ composer un malfice d'amour ou d'envotement: en Basse-
Bretagne, un peu de terre prise dans un cimetire entre, avec des
ingrdients assez varis, dans la composition d'un sortilge destin
appeler la mort sur quelqu'un
^.
Dans le pays de Lige, comme en Ardennes, une poigne de terre
ramasse sur un cercueil est efficace contre les sorcires. Si on la
sme sur la porte de l'glise du village, un jour o il
y
a beaucoup
de monde, la sorcire ne peut quitter l'glise sans appeler le semeur
de terre, et sans enlever le mauvais sort qu'elle avait jet
'.
Lorsqu'une personne est place entre deux terres
;
c'est--dire
quand ses pieds reposent sur le sol et qu'elle a dans les mains ou sur
la tte une grosse motte de gazon, elle acquiert un certain privilge
;
en Haute-Bretagne, celui qui, par une soire sans lune, remplit cette
condition, voit des choses que les autres ne peuvent pas mme
entrevoir; Noirmoulier,les sorciers ne voient pas entre deux terres;
ausi, l'aspect d'un sorcier rel ou suppos, les paysans se signent
et mettent sur leur tte une motte de gazon \
1. Finot, in Annuaire de l'Aube, 1859.
2. C. Moiset. Usages de l'Yonne,
p.
95.
3. Nicolas de Troyes. Le fjraiid Parangon des nouvelles nouvelles,
p.
239.
4. A. Le Braz. La Lgende de la Mort, t. I, p.
156-157.
5. Aug. Bock. Croyances el remdes du pays de Lige,
p. 125.
6. Lucie de V.-H., in Rev. des Trad. pop., t. XVI, p. 259.
7. D' Viaud -Grand-Marais. Guide Noirmoutier,
p.
147.
L A T E U K K C N .1 U K E 211
Je n'ai pas retrouv, dans la tradition contemporaine, de vestige
bien prcis d'un culte rendu la terre elle-mme. On verra au
chapitre des Rites de la Construction qu'on offrait du sang ou mme
des cratures vivantes aux gnies qui
y
avaient leur rsidence, et
qu'on leur faisait aussi des libations de vin. Lors de la plantation
de pommiers ou de vignes, le trou o devait tre plac l'arbre tait
aussi arros avec des liquides.
Les serments parla terre qui, ainsi qu'on l'a vu, est parfois prise
tmoin, semblent aussi avoir disparu, mais il en reste tout au
moins un vestige dans cette imprcation du Finistre : Ra zigoro
ann douar dam lounka ! Que la terre s'ouvre pour m'engloutir* !
Dans les Vosges, pour attester une vrit, les enfants ne s'adressent
plus la terre
;
mais ils la frappent de toutes leurs forces avec un
bton, neuf, treize ou dix-sept fois, en disant: Si ce n'est pas
vrai, que le diable me les rende !
^
Il est vraisemblable que la
terre elle-mme figurait dans une formule plus ancienne, qui tait
employe par les adultes, et que le diable lui a t substitu une
poque relativement moderne. Dans un conte basque, la terre est
aussi invoque en propres termes comme une vritable puissance,
par une jument blanche, qui est une personne ainsi mtamorphose
par le diable. Lorsque celui-ci la poursuit, alors qu'elle fuit, portant
sur son dos le hros du conte qui seul peut la dlivrer, elle frappe
le sol du pied et s'crie : Terre, que par ton pouvoir se forme ici
un brouillard pais !
'

1. L.-F. Sauv, in Rev. Celtique, t. V, p. 188.
2. L.-F. Sauv. Le Folk-Lore des Haides-Vosf/es,
p. 280.
3. W. Webster. Banque Legeids,
p.
112-113.
CHAPITRE I
LES MONTAGNES
Jusqu'ici le folk-lore des montagnes n'a pas t, dans les pays de
la langue franaise, l'objet d'explorations suivies, et entreprises dans
un esprit vraiment scientifique. La plupart des livres o Ton ren-
contre, en quantits apprciables, des faits lgendaires, ont t
crits par des auteurs qui semblent plus proccups de leur donner
une forme littraire que de les rapporter sans embellissements et
sans surcharges. J'ai eu souvent citer les Lgendes des Alpes vau-
doises, parce que ce volume est en ralit celui dans lequel on ren-
contre le plus grand nombre de traditions montagnardes. Ceresole
a dpouill pour l'crire, bien qu'il ne donne qu'assez rarement ses
rfrences, des publications locales o elles taient disperses, et il
y
a ajout ce qu'il avait recueilli personnellement, sans s'astreindre
leur conserver la forme originelle. Son ouvrage est d'une lecture
agrable, mais si l'on peut, sans trop de chance d'erreur, en
prendre la plupart du temps le fond, il n'est pas toujours ais de
dmler parmi les circonstances secondaires, celles qui sont d'ori-
gine vraiment traditionnelle, de celles qui appartiennent aux
dveloppements d'une rdaction que l'on a surtout voulu faire
lgante. Plusieurs autres livres ont, au point de vue Iradilion-
niste, les mmes dfauts, et dans aucun chapitre de cet ouvrage
je n'ai eu autant de peine liminer les lments qui me paraissaient
appartenir l'imagination, pour ne conserver que ceux dont l'ori-
gine populaire me semblait trs probable. J'ajouterai que de toutes
les enqutes entreprises par la Revue des Traditions populaires, celle
sur le folk-lore des montagnes, ouverte il
y
a plus de dix ans, a t
la moins fructueuse'. Ce point spcial de la tradition, en ce qui con-
cerne la partie romande de la Confdration helvtique, figure aussi
1. T. Vil,
p.
321-.338. Les exemples emprunts des pays assez varis taient
suivis dun questionnaire.
FORMATIONS LGENDAIRES 213
assez raromeiil dans les Archives suisses des traditions populaires;
mais les matriaux r('iiiiis dans ce recueil peuvent tre cits avec
conliance.
i; 1. ORIGINES ET PARTICULARITS
Le peuple ne cherche gure expliquer par des lgendes la for-
mation des grands massifs, et ils lui semblent remonter aux temps
lointains de la cration gnrale. Cependant on raconte dans le Lu-
xembourg belge que des gants, qui autrefois habitaient les entrailles
du globe, se battirent un jour avec tant de fureur que, sous leurs
etTorts rpts, la crote terrestre se souleva en certains endroits :
les montagnes sont le rsultat de ces boursoufTlures'.Des traditions
plus rpandues attribuent l'origine de certains sommets remar-
quables d'autres gants qui vcurent ciel ouvert: lorsque Gar-
gantua creusait le lac de Genve, il avait soin d'entasser les mottes
et les rochers sur un point spcial de la rive gauche. Ceux qui
voyaient l'amas augmenter vue d'il, criaient de temps autre :
Eh ! a lve ! et c'est cette exclamation qui aurait fait donner le
nom de Salve cette belle montagne constitue par les dbris
accumuls par le gant-. Cette tymologie est sans doute purement
fantaisiste
;
mais on trouve en Beaujolais le parallle de la lgende :
les pierres que Gargantua tira du lit de la Sane lorsqu'il l'appro-
fondissait, formrent, en s'amoncelant, le mont Brouilly '. En Bre-
tagne, le gant Hok-Braz construisit en s'amusant la chane d'Arhez,
depuis Saint-Cadou jusqu' Fierrien, et il
y
planta mme le Mont
Saint-Michel de Braspartz
'\
Suivant plusieurs rcits, des collines, et mme des montagnes ne
sont autre chose que le contenu de la hotte de Gargantua. Le gant
ayant eu le projet d'lever le Colombier de Gex la hauteur du
Mont-Blanc, allait chercher dans les Alpes des matriaux qu'il rap-
portait dans une hotte dont les dimensions taient en rapport avec
sa taille. Un jour une de ses bretelles se cassa, et sa charge, en se
rpandant sur le sol, forma la colline de Mussy \ Lorsqu'il creusait
1. Alfred Ilarou, in Hev. des Trad. pop., t. VIII, p. 230.
2. A. Ceresole. Lgendes des Alpes vaudoises,
p.
268.
3. Claudius Savoye. Le Beaujolais prhistorique,
p. 186.
4. Du Laurens de la Barre. Nouveaux fantmes bretons,
p.
131. Cet pisode
figure dans la rdactiou, fortement teinte de romantisme, des exploits de ce
gant breton. Dans le Puhlicateur du Finistre, 5 septembre 1874, o elle fut
d'abord publie, Du Laurens dit qu'il tenait le rcit d'un cabaretier de Bot-.Meur.
5. A. Faisan et E. Chantre. Monographie des anciens glaciers., t. I,
p.
3 et 4.
214 LES MONTAGNES
le val d'Illiez, il se servait du mme procd pour transporter la
terre; mais en voulant se dsaltrer dans le Rhne, il heurta du
pied les roches de Saint-Triphon ;
il alla s'tendre tout de son long
dans la valle au cri de : Eh ! monteh ! Sa hotte, en se ren-
versant, laissa chapper assez de terre pour former la colline de
Monlet, qui, suivant les Genevois amateurs d'tymologies calembou-
resques, doit son nom l'exclamation du gant. Quand il se releva,
humili et furieux, il allongea la hotte un si formidable coup de
pied, que ce qui
y
restait alla former plus loin un autre monticule.
La mme msaventure lui arriva une autre fois qu'il avait voulu
boire dans la Sarine, et le contenu de sa hotte donna naissance
une petite montagne sur laquelle on a bti le temple du chteau
d'x
'.
La Dent de Jamant, le mont de Roimont (543 mtres) en
Beaujolais sont dus des circonstances analogues ^, que l'on ren-
contre aussi dans le nord de la France : Un jour qu'il transportait
de la terre dans une hotte travers les campagnes du Laonnais, il
se trouva trop charg, et jeta dans la plaine une partie de son far-
deau : c'est la montagne sur laquelle est assise la ville de Laon^
Le diable joue le mme rle que Gargantua dans une lgende
valaisanne : un jour qu'il avait enlev la cloche de Sion, il l'em-
portait dans une hotte
;
arriv au sommet du Mont-Joux, elle tait
si lourde, que diable, hotte et cloche roulrent sur la pente, et ne
s'arrtrent qu'aux environs de Montigny, pour former le mont Ca-
tagne, qui vu des bords du Lman, prsente assez la forme d'une
hotte renverse
*.
La boue qui tomba des chaussures de Gargantua, celle qu'il d-
tacha, en les nettoyant, de ses souliers ou de ses sabots, a produit
la colline de Pinsonneau, qui domine la valle de Larrey (Charente-
Infrieure, un gros mamelon sur le territoire de Grignon, deux
collines Prcy-sur-Thil (Cte-d'Or), deux buttes en Poitou, trois
monticules isols Heuilley-Coton (Haute-Marne). En fyantanl et
en compissant il forma le pic pyramidal d'iguilhe, dans le Forez,
le mont Gargan prs de Nantes, celui du mme nom aux environs
de Rouen, lou Pech d'Embrieu, non loin de Saint-Cr, et l'aiguille
de Quaix, qui se nomme lron de Gargantua
;
une colline prs de
1. Ceresole, 1. c, p. 268, 269.
2. Claudius Savoye, l. c.
3. Bourquelot. Notice sur Gargantua,
p. 4.
4. Muret, in Archives suisses des Trad. pop., t. IV,
p.
47.
I, K s BU KG H ES 215
Carpentras s'appcilo VEslron de Dzupiler^ ce (jui suppose une ori-
giue analogue
'.
Des l)i-('ches sont Ta^uvi-e de hros lgendaires ou de gants. Ro-
land a taill prs de Gavarnie celle qui porte son nom
;
un autre
jour, dpit de n'avoir pu lancer sa pierre aussi loin qu'il avait
pari de le faire, il lii'a son pe et fendit d'un coup la montagne
de Beltchu
-.
En Savoie, un passage prs des Grands Plans a t fait par Gar-
gantua qui enleva cet endroit un norme rocher que l'on voit sur
une montagne voisine
''.
Un gant entreprit autrefois de dlivrer le
Dauphin d'un loup terrible; mais lorsqu'il le vit s'avancer vers lui,
la gueule sanglante et montrant ses crocs, il eut peur; au lieu de
le frapper de son pe_, il en donna un coup sur le flanc de la mon-
tagne, et s'ouvrit une brche derrire laquelle il se blottit. On la
voit, non loin de Sassenage, et elle s'appelle le Saut du Loup*.
C'tait aussi vraisemblablement un gant discobole qui figurait
autrefois dans la lgende corse ([\xMont Tafonato (MontTrou) comme
dans celles de la Norvge o les Jutuls accomplissent le mme ex-
ploit
'.
Cette montagne est perce d'un trou que l'on dislingue assez
bien au soleil levant; le diable l'a fait en lanant son marteau,
furieux de n'avoir pu rparer la charrue qu'il avait brise contre un
rocher, pendant qu'il coutait les railleries de saint Martin. D'aprs
une autre version, quand il labourait avec ses bufs sur le plateau
suprieur de Campotile, il eut une dispute avec le saint, qui lui
reprocha de ne pas savoir tracer un sillon. Le diable soutint le con-
traire, et prtendit qu'il allait en creuser un si droit que saint Martin
lui-mme ne trouverait rien
y
redire. Il se mit l'uvre, mais
comme ses bufs n'allaient pas bien, il les piqua avec sa fourche.
Dans le mouvement qu'ils firent, le soc heurta contre un rocher et
se brisa. Pris de colre, il le lana dans les airs avec une telle force,
qu'il alla frapper le Mont Tafonato,
y
pera l'ouverture que l'on
1. G. Musset, La Charente- Infrieure avant l'histoire,
p. 11.3; Paul Sbillot.
Gargantua,
p. 233, 175, 254
; Mord-Retz, in Rev. des Trad. pop., t. X, p. 267;
Avmard. Le Gant du rocher Corneille, in Annales de la Soc. d'agriculture
du Puy, t. XXII (1839). p. 327; Lemouzi, nov. 1898; Paul Sbillot, 1. c,
p. 305.
2. Ampre. La science et les arts en Occident, p. 463
; J.-F. Cerquand. L-
gendes du pays basque, t. IV,
p. 23.
3. Magasin pittoresque,
1850, p.
374.
4. Arnault, in Rev. des Trad. pop., t. XIV,
p. 403.
5. Thorpe. Nort/iern Mythology, t. II, p. 5.
"2
1 L E S M MA G N E S
voil encore maintenant et retomba dans la mer du ct de Filo-
sorma
'.
Certains aspects de montagnes oii les jeux de l'ombre et de la
lumire dessinent des espces de ligures, que Timagination com-
plte aisment, ont veill un peu partout l'ide de reprsenta-
tion de personnages gigantesques et de hros trs connus. En
Dauphin, des profils de montagnes paraissent de loin ressembler
un gant tendu et dormant : pour les paysans, c'est Gargantua qui
se repose aprs avoir mang des animaux entiers-. Une illusion d'op-
tique analogue a donn naissance l'opinion d'aprs laquelle le
Mont-Blanc reproduit, vu sous un certain angle, la (igure de Napo-
lon. Voici comment Topffer dcrit l'une d'elles: deMorney au Mont
Salve, la tte de Napolon parait exactement forme, comme aussi
Morillon ou de Pregny, mais de plus la disposition des montagnes
est telle qu'il
y
a comme l'apparence d'un corps tendu. La ressem-
blance tient particulirement au chapeau qui est trs exactement
dessin, et qui est lui seul un signe suffisant pour rappeler l'Em-
pereur'. En Dauphin, on prtend voir la mme figure sur une autre
montagne*. Le nom de Sposata a t donn une des montagnes des
environs de Vico. Les gens du pays trouvent qu'elle ressemble une
femme ayant son enfant ct d'elle. Ils racontent qu'une jeune
paysanne tant alle au bois et s'tant mise jurer contre ses fagots,
Dieu pour la punir enfona ses pieds dans la terre, desscha sa peau
et ses chairs, grandit jusqu'au ciel la partie osseuse de sa personne
et en fit une femme de pierre^'. Suivant une autre lgende, c'est une
paysanne qui fut mtamorphose cause de son orgueil et de son
mauvais cur. Lorsqu'elle eut pous un grand seigneur que sa
beaut avait sduit, elle fit charger sur les mulets de son mari tout
ce qu'il
y
avait de plus prcieux dans la maison, et se mit en route,
sans dire adieu sa mre. Elle tait partie depuis quelque temps,
lorsqu'elle se souvint qu'elle avait laiss le racloir ptrin, et elle
envoya un cavalier le rclamer sa mre. Celle-ci, indigne de cette
avarice, monte sur un rocher d'o l'on pouvait encore apercevoir le
1. F. Ortoli. Contes de l'le de Corse, p. 315 ; Lonard de Saint-Germain. Ili-
nraire de la Corse,
p.
183-4.
2. Paul Sbillot. Gargantua,
p. 253.
3. Mar/asin pittoresque, 1841, p. 8. VIntermdiaire a publi, t. XXIX, col. 291,
592, t. XXX, col. 40, l.'iO. 233, une srie de notes sur les accidents naturels simi-
lanl le profil de Napolon.
4. Bourquelot. Notes sur Garr/antua,
p. 2.
5. Lonard de Saint-Germain. Itinraire de la Corse,
p.
167.
l'agk d'oii kt sa kin 217
cortge, cl tendant le brus elle maudit sa fille en disant :
Puisses-
tu demeurer l, toi et tes cavaliers ! Aussitt l'pouse fut ptri-
lie avec tout son cortge au sommet de la montagne, qui depuis
porte le nom de la Sposata
'.
Un rocher dans la chane des monis de Sassenage, dont le som-
met est compos de trois minences en forme de dents canines, est
connu sous le nom de Dent de Gargantua; on appelle aussi Dent
de (iarganlua le pic de Cliamechauve, dans le massif de la Char-
treuse, qui, vu d'un certain ct, parat tre une gigantesque mo-
laire, et l'on raconte que c'est une grosse dent, qui faisait soufrir le
gant et qu'il extirpa lui-mme
-.

2. LES CATACLYSMES
Suivant des lgendes, populaires dans toute la Suisse, les monta-
gnes aujourd'hui les plus dsoles furent jadis d'une fertilit excep-
tionnelle. On disait dans la partie romande qu'au temps de cet ge
d'or les vaches taient d'une grosseur monstrueuse : elles avaient
une telle abondance de lait qu'il fallait les traire dans des tangs
qui en taient bientt remplis. C'tait en bateau qu'on allait lever la
crme sur les vastes bassins. Un coup de vent fit chavirer la nacelle
d'un berger qui faisait son ouvrage et il se noya. Les jeunes gens de
la valle cherchrent longtemps son corps; il ne se trouva que quel-
ques jours aprs en battant le beurre au milieu des flots d'une crme
cumante qui se gonflait dans une baratte haute comme une tour,
et on l'ensevelit dans une large caverne que les abeilles avaient
remplie de rayons de miel grands comme des portes de ville ^ A
cette potique description du doyen Bridel, qui ne se piquait pas
d'une exactitude rigoureuse, on ajoute que la prosprit des mon-
tagnards tait si grande, qu'il leur arrivait de prendre des mottes
de beurre en guise de boules pour leurs jeux de quilles, et qu'ils
jouaient au palet avec des fromages; les fruits eux-mmes avaient
des proportions gigantesques, si bien que pour couper la queue des
poires on tait oblig d'employer la scie*. Cette priode fabuleuse
prit fin la suite de diverses circonstances surnaturelles. Les pay-
sans de la Furca disent que lorsque le Juif Errant, chass de Jru-
l.Chanal. Voyages en Corse,
p.
H3-124.
2. Paul Sbillot. Garganlua,
p.
254,
Z. "ttl. Mythologie des Alpes, \n Mm. de VAcadmie Celtique, t. V,
p.
203.
4. A.Ceresole. Lgendes des Alpes,
p.
266.
218
Li:s montai; NES
salem, dut se choisir un ilinrairo, il voyaf^^oa parliculiremcnl d'I-
talie en France. La premire fois qu'il franchit les Alpes, il trouva
leur sommet couvert de moissons. Dieu, voyant la route qu'il avait
prise, chanj<ea les champs cultivs en forts de sapins
;
puis, comme
en dpit de celte transformation, l'ternel voyageur reprenait tou-
jours le mme chemin, parce qu'il lui plaisait, il recouvrit les sapins
d'un glacier : Bah ! dit le Juif, la neige et la glace fondront, .je
repasserai l'an prochain. Mais Dieu l'entendit et dit : Rien ne fon-
dra et jusqu'au jour du jugement dernier la neige
y
restera . Voil
pourquoi le Juif Errant ne voyage plus d'Italie en France
'.
Des traditions beaucoup plus rpandues et qu'on retrouve peu
prs dans toutes les rgions montagneuses racontent que ces chan-
gements ont t oprs pour punir les habitants qui avaient
manqu au devoir de l'hospitalit, que les montagnards considrent
comme sacr. Elles rappellent singulirement celles des villes
englouties sous la mer ou sous les eaux douces Dans les Pyrnes,
on dit qu'autrefois la Maladetta tait revtue de riches pturages et
de forts, prs desquels s'levaient de beaux villages. Un jour le bon
Dieu, pour prouver ses habitants, s'habilla en plerin et vint de
porte en porte demander l'hospitalit. Partout il fut repouss et il
allait se retirer lorsqu'il aperut l'cart une petite chaumire
;

peine avait-il frapp la porte qu'on lui ouvrit, et une brave famille
vint le recevoir avec empressement, lui servit souper et lui prpara
un bon lit. Le bon Dieu, irrit de la duret des autres habitants et
touch de la misre et de la charit de la famille qui l'avait accueilli,
la transporta sur une montagne voisine, lui donna une maison
et des champs, puis, la conduisant en face de la Maladetta, il tendit
le bras sur les demeures inhospitalires qu'il venait de quitter; il
les maudit, et l'instant les villages avec les habitants s'abmrent
sous un monceau de neige. Les pturages perdirent leur verdure,
les troupeaux furent changs en rochers, et l'homme ne regarda plus
que de loin, en tremblant, cette montagne
'.
Ce n'est pas Dieu en personne, mais un saint, qui descendit chez
les habitants de la valle suprieure de Chamonix. Un jour on
raconta au Paradis qu'un pauvre avait fait le tour du village sans
recevoir un morceau de pain. On s'indigna de cette duret, et l'un
des plus ardents de la cleste cohorte s'offrit pour en tirer vengeance.
1. Laporte. Voyar/e en Suisse sac au dos, p. 194.
2. X. Marinier. Souvenirs de voyages,
p. 98.
OlUr.INE DKS C.LACIERS 219
Il revt des habits de mendiaiil, prend une besace et se prsente
toutes les portes du hameau inhospitalier. Partout il est conduit
;
en arrivant il la dernire maison, il renouvelle sa prire; le matre
du logis lui enjoint d'aller porter sa plainte ailleurs. Mais derrire
lui apparat une jeune fiUe^ ([ui, dissimulant une pocjne sous son
tablier, trouve moyen de la glisser dans la main du mendiant sans
tre aperue de son pre. Le pauvre s'tait tout coup transfigur,
et s'approchant de la jeune fille, il lui dit : Va, prends ce que tu
as de plus de prcieux, quitte ce village maudit, hle-foi, la ven-
geance du ciel est prte. . La fille obit. Elle part en emportant sa
quenouille
;
en jetant un regard en arrire, la place du village,
elle vit une mer de glace qui avait englouti tous les habitants
'.
D'autres glaciers ont aussi t forms pour punir des manques de
charit. Un soir que la tempte menaait, une femme l'aspect
pauvre et rid se prsenta la porte du chalet de Plan-Nv. Elle
supplia les vachers de l'hberger pendant la nuii et de lui donner
une crote de pain avec un peu de beurre. Ceux-ci, bien que dans
l'abondance, lui rpondirent qu'ils n'avaient rien pour elle, et
qu'elle n'avait qu' dtaler le plus tt possible. La pauvre vieille,
ou plutt la fe de la montagne, sortit en silence du chalet
;
puis
quelque dislance elle se retourna et, regardant le pturage, elle
profra cette maldiction : Ballapllana! PUan-i\(^v, jam lerreina
te ne te reverr! Belle plaine, Plan-Nv, jamais je ne te reverrai
terrain . Aussitt un orage pouvantable de neige, de grle et de
vent se prcipita sur celte belle montagne et la recouvrit en quelques
instants d'un linceul de glace qui, pendant de longues annes, n'a
t qu'en s'paississant. C"est aussi aprs qu'un berger de Tsanfleu-
ron ou Sanfleuron, dont le nom indiquait jadis un champ fleuri, eut
refus tout secours une pauvre femme que ce pays devint dsol
comme il l'est aujourd'hui
-.
Le glacier qui couvre le versant N.-O. de l'aiguille de Charbonnel,
la plus haute cime de la Mauricnne, s'est form la suite d'une
maldiction. Ce lieu s'appelait autrefois la montagne de Blanche-
Fleur, et l'on
y
voyait des chalets avec des vaches, des chvres et
des moutons
;
l'un d'eux tait gard par une femme de Vincendires
;
elle le quitta un matin pour assister la fte de Sainte Marie-Made-
1. Antony Dessaix. Traditions de la Haute-Savoie, p.
298.
2. Juste Olivier. uvres cfioisies, t. I, p.
250
;
Ceresole. Lr/endes des Alpes
vaudoises,
p. 112, 129,
220 L F, s MONT A
('.
N K S
leine ; olle passa la journe danser, cl quand, le soir, en revenant
la maison, elle vit ses bles malades^ elle maudit la montagne en
disant : Herbe, herbette, lu fais crever mes bles
;
le glacier
reviendra ici, et jamais plus herbe n'y reverdira
'.
Les boulemenls qui ont modifi l'aspect de certaines parties des
Alpes ont t provoqus par la duret de leurs habitants. Le 4 mars
1585, la montagne qui domine le cirque de Luan se mit en mouve-
ment ; dans une glissade colossale de pierres et de boue, elle
recouvrit le village de Corbeyrier, et se prcipita vers la plaine
en engloutissant le beau village d'Yvorne. Quelques jours avant
cette catastrophe, une femme avait t vue dans la contre, allant
ou vain de maison en maison pour trouver un gte et un peu de
nourriture ; elle finit par tre accueillie par une famille qu'elle eut
soin d'avertir de la ruine qui allait fondre sur le village. Le bourg
florissant de Thora, situ dans la valle d'Aoste, o l'on parle
franais, fut dtruit en 1564,
par la chute de la montagne de Becca
France, la suite d'un tremblement de terre. La veille, un pauvre
homme alla, de porte en porte, demander du pain et un asile pour
la nuit. Repouss de partout, il se prsenta l'entre d'une mis-
rable chaumire, habite par une pauvre veuve. Celle-ci lui offrit
de se reposer chez elle, mais s'excusa de ne pouvoir lui donner
du pain, le dernier morceau venant d'tre mang par elle et par ses
enfants. Le mendiant remercia la veuve, lui dit de monter son
grenier et qu'elle
y
trouverait du pain en abondance. Elle obit
et en descendit plusieurs belles miches. Lorsque le repas fut
termin, il dit la veuve : Demain, pareille heure, Thora
sera dtruit. Avant que le jour arrive, prenez vos enfants, sortez du
village et mettez-vous en lieu sur . Ces paroles acheves, le vieil-
lard mystrieux disparut, et la veuve et ses enfants, ayant suivi son
conseil, furent pargns^.
D'autres cataclysmes ont puni la corruption ou l'impit des
montagnards. Une cit populeuse des Basses-Alpes, prs du village
de Vergons, qui s'tait adonne au plaisir, fut ensevelie par un
boulement de la montagne de Chamasse ^ Au commencement du
sicle dernier, le village de Pardines, dans le Puy-de-Dme, disparut
1. Ch. Habot, ia Revue des Trad. pop., t. VII, p.
298.
2. Ceresole. Lgendes des Alpes vavdoises,
p. 30; Ferdinand Kenoil. et l
Souvenirs valdolains. Aoste, 1883, in-18,
p.
172-113, 181-182.
3. BrcDger-Fraud. Superstilions et survivances, t. III, p.
7.
r, E s K n 1: i, k m k n t s
'22
1
sous un croulement caus par les pluies
;
mais les gens des envi-
rons expliquent autrement la catastrophe : Les habitants taient
impies et pervertis, et c'est en vain que l'ange les avait menacs,
s'ils ne se corrigeaient pas, d'un chtiment terrible. La nuit du
dsastre, il revint encore : Pardines, Pardines, s'cria-t-il, quand
le soleil se lvera, il ne restera plus de toi pierre sur pierre ! A
peine tait-il parti que le village fut englouti'. En Savoie, le sommet
de la montagne Grenier glissa et dt'ti'uisit la ville de Saint-Andr et
seize villages environnants, pour punir Bonnivard, auquel le pape,
pour avoir son aide dans une guerre, avait donn le prieur de
Saint-Andr (1240;. Lors du d.sastre, des blocs de rochers vinrent
s'arrter aux pieds des moines, et l'on entendit le diable crier
ses dmons : Poussez les pierres plus loin *>
;
et ils rpondaient :
c La Dame Noire de Myans nous le dfend
^
.
Des fes ou des lutins avaient aussi, pour diverses causes, ense-
veli des endroits fertiles et verdoyants sous des amas de rochers.
La Perrausaz ou la Pierreuse, maintenant couverte d'boulis, fut
autrefois un des plus beaux pturages de la contre, ainsi que
l'indiquait son nom primitif de la Verda. Il tait d'usage de mettre
de ct un petit baquet de lait que les fes venaient boire
;
mais elles
n'aimaient pas tre pies, et l'on disait qu'il arriverait malheur
celui qui, prenant le sentier des fes, aurait os aller jusqu' leur
grotte. Un jour, un jeune garon voulut les contraindre lui rvler
la place de la mine dor de Rably : quand, l'entre, il alluma une
torche, il vit passer deux formes sombres et voiles qui lui firent
signe de s'loigner. A peine eut-il commenc prononcer sa
formule magique, que la montagne se mit trembler jusque dans
ses fondements, un bruit terrible retentit, des clairs sillonnrent
le ciel. Bientt une des aiguilles, celle o habitaient les fes, oscilla
sur sa base et se prcipita avec ftacas sur les prs verdoyants. Le
beau pturage de la Verda avait disparu
; sa place taient entasss
des dbris sans nombre, des roches immenses'. Un trs joli lac, le
lac Vert, existait jadis oii l'on voit sur le Mont-Blanc, aprs avoir
dpass Passy, une plaine assez vaste, mais bouleverse, dnude et
parseme de gros blocs aux sinistres reflets. Ses eaux tranquilles
et transparentes taient tmoins des bats de jeunes fes qui
1. A. Dauzat, in Revue des Trad. pop., t. XIV,
p.
39.
2. Brenger-P'raud. L. c, p. 14, da. le Dicl. des Plerinarjes, Cuil. Migne,
t. 1, p.
12-17.
3. A. Ceresole. Lgendes des Alpes vaudoises, p.
105-111.
'2-2-2
LES MONTA NES
habitaient SOS bords fleuris. Mais des esprits mchants qui demeu-
raient dans les cavernes de la montagne, passaient leur temps
pier les fes. Furieux de voir toutes leurs avances inutiles, ils
rsolurent de se venger. Dirigeant le Nant Noir dans le lac, ils
inondrent les pelouses; ils branlrent la montagne qui s'abima
son tour. Tout fut enseveli sous un amas de dcombres, et ce lieu,
jadis si riant, devint tel qu'on le voit aujourdhui
'.
Lorsqu'une avalanche descendait dans la valle, qu'un craquement
de glacier se faisait entendre, ou qu'un boulement soudain de
rochers venait se produire, les montagnards de la Suisse ro-
mande disaient que les dmons se mettaient l'uvre pour exercer
quelque vengeance
-.
Dans le Valais, les diablals prcipitrent dans
la plaine qui spare Saillon et Leytron une partie du coteau prospre
qui la dominait. Mais ils ne se contentrent pas de l'avoir recouverte
de ce
formidable amas de bonnes terres, et, chaque printemps,
profitant de la fonte des neiges ou du dgel, l'infernale bande
faisait dgringoler toutes les nuits des blocs de rochers mls des
tas de terres arables. Les habitants allrent trouver le cur Maret,
mort depuis en odeur de saintet, et dont le tombeau est vnr
Leytron depuis deux cents ans
;
il se rendit l'endroit o les diables
tenaient leur sabbat, et, les ayant conjurs,, fixa leur retraite dans
les ravines de la Pierraye^
Quelquefois des gens sont prservs miraculeusement du dsastre
qui dtruit tout dans le voisinage. Auprs du village de Bonnevaux,
un colossal quartier de roche, dtach de sa base, roula du haut de
la montagne et se prcipita dans la valle : un laboureur tait en ce
moment asssoupi avec un jeune enfant sur le bord de la route. Ni
l'un ni l'autre n'entendit le bruit etTroyable que produisit le choc de
cette masse de pierre, et le roc, lanc comme la foudre, s'arrta su-
bitement prs d'eux. On a plac dans ce rocher une statue de la
Vierge en souvenir de cet vnement*. Dans les Alpes vaudoises, un
berger qui, lors d'un boulement, tait prier dans son chalet,
n'eut aucun mal, grce deux roches qui formrent au-dessus de
lui une sorte de vote ^
1. AntoDy Dessaix. Traditions de la Haule-Savoie,
p.
43.
2. A. Ceresle, 1. c, p.
139.
3. L. Gourthion, in Rev. des Trad. pop., t. V,
p.
356-358.
4. Ch. Thuriet. Trad. du Doubs,
p.
515.
5. A. Ceresole, 1. c. p.
134.
KSPRITS KT r.KMF.S
2-23

3. LES GNIES ET LES HANTISES


Plusieurs des tres surnaturels qui ont leur rsidence sur les
montagnes ne sont pas bienveillants : aussi ils n'aiment pas que l'on
raconte leurs gestes. C'est pour cela qu'il est si diflicile d'avoir des
renseignements sur eux. Les guides se mfient des questionneurs,
et sont trs discrets sur les faits des gnies, parce qu'ils ont peur de
les irriter par des indiscrtions
'.
Quei(iues-uns de ces personnages sont jaloux de leur domaine, et
manifestent leur colre lorsque des mortels osent s'y aventurer. Les
habitants de Lescun regardent d'un il inquiet tout tranger qui va
sur la montagne d'Aurie, au sommet de laquelle ils voient se
former les orages, ils la considrent comme le sjour de leur Yona
Gorri, mot mot l'tre habill couleur de feu, que ces visites
rendent furieux, et qui se venge en lanant des orages sur la
plaine'^ Sur le pic d'Anhie est un esprit mlancolique, solitaire et
inhospitalier
; sa taille dpasse celle du plus haut sapin
;
son jardin
qu'il cultive avec soin, et dont il carte la neige et les frimas, est
situ sur le haut du pic. L croissent des vgtaux dont le sua des
puissances surnaturelles; la liqueur qui en provient dcuple les
forces des hommes, quelques gouttes suHisent pour loigner les
dmons gardiens des trsors que renferment les caveaux et les vieux
chteaux. Si des trangers voulaient les cueillir ou visiter la demeure
du gnie, celui-ci susciterait aussitt d'effroyables temptes. Les
habitants de la valle d'Aspe redoutent encore les terribles effets de
la colre de ce dieu du mont escarp ^ Plusieurs endroits des Alpes
vaudoises ont, dit un crivain du commencement du sicle dernier,
ce qu'on appelle l'Esprit ou le Gnie de la montagne
;
c'est lui qui
forme et qui dissipe les temptes, qui conserve les sources et les
fontaines, qui garde les mines d'or et les cavernes de cristaux, qui
chasse avec un bruit effrayant travers les prcipices, et qui mal-
traite quelquefois les hommes quand ils osent escalader les rochers
sur lesquels il a tabli son empire, ou poursuivre les animaux qui
lui appartiennent. Un vieux ptre des Ormonts, que Bridel trouva
dans un chalet voisin du glacier de Pillon, lui raconta l'histoire
suivante : Un jeune berger quittait souvent les troupeaux de son
pre, pour aller la chasse du chamois sur les pointes nbuleuses
1. Lapoite. Voyaqe en Suisse sac au dos, p. 112.
2. H. Taine. Voyat/e aux Pyrnes,
p. 122, d'. Deville.
3. Rarl des Monta. Lyendes des Pyrnes,
p.
231.
J-Ji LKS MONTAGNKS
des Alpes voisines ; en vain ses parents le lui avaient dfendu
;
il se
livrait avec iiassion ;\ ce dangereux plaisir. Un soir qu'il tait au
milieu des plus horribles prcipices, il fut surpris par une violente
tempte
;
la neige et la grle lui tirent perdre sa route et il s'tendit
sur un rocher, pris de peur, de fatigue, de froid et de faim. Tout
coup l'esprit de la montagne s'approcha de lui dans un tourbillon,
et lui cria d'une voix menaante : Tmraire ! qui t'a permis de
venir tuer les troupeaux qui m'appartiennent ? Je ne vais pas chasser
les vaches de ton pre : pourquoi viens-tu chasser mes chamois? Je
veux bien te pardonner encore cette fois
;
mais n'y reviens pas.

.\lors il fit cesser l'ouragan, il remit le chasseur dans le sentier de
son chalet, et ds ce jour le jeune berger ne quitta plus son trou-
peau
'.
Les fes alpestres paraissent aussi jalouses de leurs plantes : un
jeune homme avait escalad un rocher qui surplombe un abme, pour
cueillir des fleurs aux clochettes blanches, lorsqu'il se trouva su-
bitement en face d'une belle jeune femme vtue d'une robe de neige
et couronne d'un feuillage de sapin. Ne touche pas ces fleurs, lui
dit-elle, elles sont Dieu
;
Dieu seul peut les cueillir. Mprisant cet
avis, le jeune homme cueillit un bouquet de fleurs blanches. Le ciel
s'assombrit aussitt, il lui sembla que le sol se drobait sous ses pas,
et, meurtri, ensanglant, il roula dans l'abme. C'est depuis ce temps
que la rose des Alpes est rouge comme le sang dont elle est ne ^
L'homme sauvage des Pyrnes habite les abmes des montagnes
et les forts
;
son corps est couvert de longs cheveux soyeux
;
il
tient en main un bton et court plus vite que les isards. Il se nourrit
de racines et drobe leur lait aux pasteurs qui l'appellent le Bassa
Jaon. C'est lui qui crie dans les montagnes l'approche des tem-
ptes, pour avertir les ptres : nArretirel, bacqui
'-.

Les paysans des Landes disent que l'homme noir parait sur les
sommets pyrnens, lorsque la grle et les orages enlvent les
moissons
;
les grlons semblent tomber de sa main
*.
Ce rle de
lempestaire est plus nettement attribu un gnie infernal que les
bergers ont souvent vu, sur le pic du Nelhou, appeler les temptes et
1. Bride!. Mythologie des Alpes, io Acadmie Celtique, t. V, p.
200-201. Cette
lgende, sous une forme diffrente, est populaire dans les montagnes de la Suisse
allemande. (Grimm. Veilles allemandes, t. I, p. 468).
2. Laporte. Voyage en Suisse,
p. 6.
3. Gsa Darsuzy. Les Pyrnes franaises, p.
111.
i. De Mtivier. De l'Agriculture des Landes,
p. 445.
G K N 1 1; !^ M A L K A I s A N T S 225
jeter sur les plaines les ourat;aiis, les foudres, des torrenls de pluie
ou de grle
'.
Celle monlagtie, d'aprs eux, n'a jamais pu lre gravie parpersoiino.
D'autres hauteurs de la mme rgion ne peuvent tre atteintes
qu'avec l'aide des esprits. Un disait dans le pays de Barges, la
lin du XVHI" sicle, qu'un seul homme tait parvenu la cime du
Mont Perdu, et encore, l'aide de Satan, ijui l'y avait men par dix-
sept degrs, et qui l'avait ensuite jet du haut en has, aprs lui
avoir vol son me
'.
Les passages difficiles, o un troit sentier surplomhe de profondes
crevasses dans lesquelles bien des voyageurs ont trouv la mort,
sont hants par des tres mchants qui se font un malin plaisir de
troubler ceux qui osent s'aventurer sur leur domaine, et de les
forcer se prcipiter dans le vide. Suivant la croyance des monta-
gnards dauphinois, il
y
a dans tous les abmes des esprits invisibles
qui tiennent leurs regards fixs sur ceux des passants, afin de les
fasciner et de les entraner dans leur demeure humide
^.
Dans les
Pyrnes, chacun des rochers dangereux des goufTres, est sous
l'invocation d'une fe malfaisante appelle la fe des Vertiges. Ces
sirnes aux regards de flammes, aux provocations ardentes,
fascinent le voyageur imprudent qui ose contempler leur sauvage
beaut. Eperdu, le cur serr d'effroi, il sent bien tout--coup un
pressentiment de malheur prochain courir dans ses veines avec le
frisson. Mais il n'est plus temps, il paie de sa vie les imprudences
de sa curiosit et l'on entend les rires d'une joie satanique se mler
aux rumeurs du vent^ Dans l'Ain, on donne le nom de Pierrettes
des esprits fminins qui font rouler des morceaux de rocs sur ceux
qui passent dans la gorge des Hpitaux, domine par de hauts
rochers
^.
De mme que la plupart des fes rsidence locale, celles qui,
suivant des traditions assez rpandues, ont vcu sur les montagnes
jusqu' une poque assez rcente, en taient en quelque sorte
les gnies bienfaisants. Vers le milieu du sicle dernier, des per-
sonnes ges prtendaient que leurs grands-pres les avaient vues,
1. Karl des Monts. Lgendes des Pyrnes,
p. 250.
2. Achille Jubinal. Les Uautes-Pyrnes,
p.
91.
3. Muse des Familles, t. XIII,
p. 329.
4. Rarl des Monts, 1. c, p. 192.
5. Alexandre Brard, in Revue des Revues, 15 Mars 1901.
-2-36
LES MONTAGNES
el qu'ils les dpeignaicnl comme (l(>s cratures la lois gracieuses et
bienveillantes. On croyait mme, il
y
a moins de cent ans, que
certaines n'avaient pas abandonn les cimes et les hautes valles de
la rgion pyrnenne: Velues de blanc, couronnes de fleurs, elles
habitent encore le sommet du mont de Cagire
;
elles
y
font natre
les plantes salutaires qui soulagent nos maux. On les entend, la
nuit, chanter d'une voix douce et plaintive, Saint-Bertrand, au
bord de la fontaine qui porte leur nom. Quelquefois elles entrent
dans l'intrieur du pic de Bergons, et transforment en fd soyeux,
en vtements de prix, le lin grossier que l'on dpose l'entre de
leur grotte solitaire. Celui qui veut des richesses doit s'adresser
la fe d'Escout. L, sous un chne millnaire, s'ouvre un antre
profond, et le vase dpos prs de cet impntrable asile est rempli
de mtaux prcieux par cette fe puissante
;
mais il faut que la
demande soit faite en termes qui lui plaisent, et si l'on a devin cette
forme de langage, le succs est certain
'.
Des fes demeuraient dans un palais de cristal construit sur la
colUne du Taich, dans l'Aude ^ Las fes des Alpes vaudoises, dont
on ne parle plus gure qu'au pass, et qui s'appelaient Faes,Fatas,
Fadhas, avaient surtout choisi pour sjour les sites silencieux et
carts, les excavations moussues des rochers, les lieux levs, les
cavernes ou barma. C'est l qu'elles avaient, bien au-dessus de la
demeure des hommes, leurs jj^c-ns ou petits plateaux verdoyants,
leurs scex (rochers), leurs tannes (grottes), leurs clairs ruisseaux et
leurs reposoirs . Plutt bonnes que mchantes, elles prsidaient au
printemps, veillaient la protection des pturages et intervenaient
dans les actes importants de la vie des bergers. Elles ne ddaignaient
mme pas de s'unir eux, non sans leur avoir fait subir de mali-
cieuses preuves, et le mariage contract, elles les emmenaient
dans leurs grottes o elles leur communiquaient les mystres de
la nature et les secrets des arts magiques. Le lien conjugal se
rompait fort souvent et quelquefois tout coup, soit du ct de
l'pouse par le fait d'une fiert ou d'une susceptibilit exagres,
soit, chez l'poux, en raison d'un manque de dlicatesse ou de bons
procds; souvent la condition consistait ne pas se servir, l'gard
de la fe, de paroles rudes ou malsonnanles^. Voici le rsum d'une
1. Karl des Monts. Lgendes des Pyrnes,
p.
260 et suiv.
2. Gaston Joiirdanne. Coniribulion au folk-lore de V Aude,
p. 17.
3. Ceresole. Lf^endes des Alpes vaudoises, p.
66-69, 88.
LES FKKS ET LES MONTAGNARDS 227
k'gcnde assez dtaill<H' qui montre comment ces unions taient
heureuses jusqu'au ni<jment o le mari manquait sa promesse. Elle
est populaire dans plusieurs villages du Bas- Valais. Sur les pentes
des montagnes, il
y
avait, dans le vieux temps, de nombreuses fes
bienfaisantes et douces qui rendaient service aux hommes. Un jeune
homme de Clebe, devenu amoureux de Tune d'elles, la rencontra au>
printemps et lui demanda de l'pouser. La fe, aprs quelque rsis-
tance,
y
consentit, la condition qu'il jurerait que, quoi qu'il pt
arriver aprs le mariage, il n'lverait jamais la voix sur elle, et
que surtout il ne prononcerait jamais cette phrase : Tu es une
mauvaise fe. Lorsqu'il l'eut jur, ils se marirent l'glise, et
ils eurent de beaux enfants. Un jour, pendant que le mari tait sorti,
la fe prvoyant une grle terrible, moissonna son bl encore vert,
et l'aide de toutes les fes de la montagne, elle le rentra dans la
grange. A peine ce travail tait-il achev, qu'une grle pouvantable
ravagea tout le pays. Le mari tant rentr, au lieu de remercier sa
femme, lui dit : Qu'ai-je donc fait d'pouser une mauvaise fe !

11 n'avait pas Uni de prononcer ces mots, qu'il vit sa femme
disparatre en faisant un bruit pareil celui d'un serpent qui
glisse parmi les pierres. L'homme, en arrivant la grange, vit des
pis les plus beaux du monde. En rentrant le soir, il trouva le souper
servi, et ses enfants lui dirent que leur mre l'avait prpar, et
qu'elle dsirait qu'il rtracte ses paroles. L'homme s'y refusa
d'abord, puis il consentit. La fe dit l'ane des fillettes qu'elle
reviendrait, la condition que son pre embrasserait ce qui se pr-
senterait ses yeux derrire la porte delacuisine.il entendit sortir
des dalles le mme bruissement qu'il avait ou lors de la disparition
de la fe. Il vit un serpent qui s'enroula autour de son corps jusqu'
ce que sa tte ft la hauteur de la sienne. Il rejeta la bte vigou-
reusement sur le sol, et vit apparatre sa femme qui lui reprocha
sa faiblesse et lui dit qu'elle allait retourner avec ses compagnes
'.
Je n'ai parl ici que des gestes des fes que la tradition reprsente
comme vivant sur les sommets, sans prciser leur rsidence, qui
cependant semble tre parfois dans des cavernes presque
inaccessibles. Les actes que la lgende locale attribue des fes
montagnardes qui habitaient des grottes assez peu distantes des
villages, ont une si grande analogie avec ceux des bonnes dames
qui demeuraient dans des excavations au flanc de petites collines,
1. Henri Correvon, io Archives suisses des Trad. pop., t. Ul, p.
142-145.
228 L E s M N T A G N E s
dans des pays o les reliefs du sol ne sonl pas trs considrables,
que, pour ne pas rpter deux fois les mmes choses, je les ai
rapports i\ la section des fes, dans le chapitre des Grottes- Il
sutfira de se reporter rindication' du pays pour voir celles qui
sont localises dans des rgions montagneuses, et dont les lgendes
prsentent des allinits avec celles des fes alpestres ou pyrnennes
proprement dites.
Les fes des montagnes et des collines, comme celles de la plaine
et des bois, prenaient plaisir former des rondes. On disait autre-
fois en Dauphin que les linges blancs que Ton apercevait de loin
sur le plateau de la Montagne Inacessible taient les robes enchan-
tes d'une troupe de fes qui, la nuit, dansaient sur Therbe'. Dans
les Alpes vaudoiscs, et principalement sur le territoire des Ormonls,
les ptres voyaient les bonnes dames faire des rondes, et parfois ils
les surprenaient endormies l'ombre des sapins*. Des fes venaient
dans les anciens temps danser au clair de lune, pendant les belles
nuits d't, sur la vaste tendue de pturages qui couronnent la
haute montagne de Ilohnek
'\
Eu Gascogne, les fes Blanquettes
dansaient minuit sur le sommet des collines
;
dans l'Aude, le
plateau de Donnezan est appel la Danse des fes, ce qui suppose
une lgende^. On voyait souvent sur une colline, prs de RufTach, des
dames blanches dansant autour d'un feu''.
Une petite lgende de la Loire-Infrieure montre qu'il tait dan-
gereux de troubler leurs divertissements. Sur le tertre de Ilohouan
qui domine le village d'Avessac, des fes bienfaisantes se runissaient
pour former des rondes, au clair de lune; mais les chants qui
rglaient leurs pas troublaient le sommeil des habitants, qui allrent
dtruire leurs maisons de pierre
;
ils en furent punis, car une
famine survint aussitt dans le pays, et elle dura de longues annes
'^.
A Guernesey, les fes du Creux des Fes sortaient de ce dolmen, la
nuit de la pleine lune, pour danser sur le Mont-Saint jusqu'au
moment o paraissait le jour. Cette croyance n'est pas encore
teinte
;
lorsqu'on 1896 une dame de l'le voulut b'dtir une maison sur
1. OUivier, in France littraire, t. IX,
p.
299.
2. Ceresole. Lgendes des Alpes vaudoises,
p. 87.
3. Richard. Trad. de la Lorraine, p. 131.
4. La Revue d'Aquitaine, t. I, p.
28
;
Gaston Jourdanae. Contribution au F.-L.
de l'Aude, p. 17.
0. Stber. Die sagen des Elsasses, n 52.
6. C' Rgis de l'Estourbeillon, in Revue des Trad. pop., t. IV, p.
422.
LES DANSES DES FES 229
cette hauteur, les paysans des environs lui dirent que c'tait un lieu
dangereux, et qu'il tait imprudent de chasser le peuple des fes
des endroits o il s'assemblait pour danser ^
Quelquefois ces danseuses contraignaient les passants prendre
part leurs bats
;
mais presque toujours on les considrait alors
comme dos fes dgnres ou des sorcires. Il
y
a cent ans
environ, un homme qui passait prs du Suc, vit trois demoiselles
assises, jasant et caquetant. Il s'en retournait en grande hte,
invoquant son patron, lorsque les fes, l'ayant aperu, le
forcrent danser avec elles jusqu'au jour. Le pic du Puy Cha-
maroux Mongreleix est habit par des fades qui appellent les
jeunes gens pendant la nuit et les font danser follement jusqu' ce
qu'ils meurent
-.
Dans cette mme rgion du Cantal, des fes venaient
former leur ronde sur la montagne auprs du lac des fes
;
une l-
gende romantique raconte qu'un garon, qui passait par l un sa-
medi, fut aperu par elles et dut entrer dans le tourbillon magique;
puis de fatigue, il tomba presque ananti sur le sol, pendant que
la ronde continuait. A minuit, la lune se voila davantage, et en cet
instant, ces belles tilles se mtamorphosrent et il ne vit plus que
des squelettes hideux dont la tte creuse lanait des flammes par
ses ouvertures. Le corps ftide d'un enfant mort sans baptme fut
apport, et la troupe allait se livrer un festin pouvantable, lorsque
l'homme se signa en se recommandant au grand saint Geraud : aus-
sitt un dsordre se manifeste parmi la bande infernale. Celle des
fes qui lui avait paru la plus sduisante s'approche, exhale sur sa
tte un souffle enflamm, le feu calcine ses cheveux et une main
brlante imprime sur sa joue un stigmate aux reflets sanglants.
L'homme avait perdu connaissance, il ne put voir la fin de cette vi-
sion satanique : quand il se rveilla, la colline avait repris son as-
pect accoutum, mais il conserva ses plaies
'.
A Chteaugay (Puy-de-
Dme), des dames habilles de noir, dont la vue tait trs redoute,
dansaient en rond la nuit sur un monticule
*.
Actuellement les fes et leurs congnres se montrent rarement
sur les montagnes
;
quelques lgendes racontent la suite de quelles
circonstances elles les ont abandonnes. Les Lamignac ont disparu
de la partie basque des Pyrnes depuis que Roland les crasa coups
1. Ednfar Mac Culloch. Guemsey Folk-Lore,
p. 124 et note.
2. L. Durif. Le Cantal,
p. 3o3, 448.
3. Deribier du Chtelet. Statistique du Cantal, t. IV, p. 363.
4. D"- Pommerol, in Revue des Trad. pop., t. XIII,
p.
197.
-230
LES MONTAGNES
de pierres un jour qu'ils faisaieiil bombance avec les vaches qu'ils
lui avaient voles
'.
Les fes des Alpes vaudoises quitlrenl. le pays
parce qu'on leur manquait d'gards. Un berger, mari l'une d'elles,
rayant menace de la frapper avec son bton, elle s'enfuit de la
maison pour se rendre avec ses compagnes dans une autre rgion.
La jolie fe des Tannes de Javerne, qui s'tait marie avec un
homme la condition qu'il ne prononcerait jamais devant elles trois
mots interdits, l'abandonna quand il eut manqu sa parole. Plu-
sieurs lgendes des Ormonts et des valles voisines disent que les
fayess'en allrent lorsque les bergers eurent souill la source o elles
faisaient leur toilette, ou le baquet de crme que, suivant un antique
usage, on mettait dcote pour elles-. Dans le Valais, c'est aussi l'in-
gratitude des hommes qui a amen le dpart des bonnes dames : Un
berger de moutons, ayant besoin de s'absenter, pria les fes des
Arpales (Valais) de lui garder son troupeau. Elles
y
consentirent,
mais la condition que, ds que le vent du Mont Joux commencerait
souffler, il reviendrait chercher ses moutons et les ramener dans la
valle. Le berger, entendant l'ouragan, ne monta pas d'abord, et il
ne s'y dcida que lorsque le vent tourna en cyclone
;
il ne vit plus
que ruines et carnages. Il ameuta la population qui se rendit la
grotte des Arpales. Les fes s'taient enfuies, et du haut d'un
rocher, elles crirent qu'elles allaient quitter ce pays inhospitalier, et
que les vignobles et les bois disparatraient pour faire place un
pays aride et dsol ^
Les lutins des montagnes, dont on ne parle plus gure qu'au pas-
s, taient jadis fort nombreux, et s'ils se permettaient quelques es-
pigleries, elles taient rarement mchantes. Beaucoup de rcits,
qui ne diffrent que par des dtails, parlent de la bienveillance de
ceux qui vivaient dans le voisinage des chalets ou des pturages
;
mais ils reprsentent ces petits tres comme trs susceptibles et se
plaisant exercer leur vengeance sur ceux qui osaient leur man-
quer d'gards. Les servants des Alpes et des Pyrnes, qui taient
des esprits amis du foyer, pntraient dans les maisons pendant
l'absence des montagnards et leur rendaient une foule de menus
services^ En Alsace, on racontait ainsi leurs gestes, vers le milieu du
XIX* sicle. Ds que le dernier ptre a quitt la montagne de Kcr-
1. J.-F. Cerquand. Ljendes du pays basque, t. IV, p.
20.
2. A. Ceresole. Lc/endes des Alpes vaudoises, p. 87, 88, 89, 99.
3. Henry Correvon,' ia La Tradition, 1891, p.
368-369.
4. Gsa Darsuzy. Les Pyrnes franaises, p.
109.
L R s L U T I N s 231
hliolz, (jui domino la valh-e de Munsler,les nains avec leur magnifique
btail ol munis de tous les ustensiles ncessaires la confection du
beurre et du fromage, s'installent dans les chalets abandonns et
y
travaillent nuit et jour. Puis, au fort de l'hiver, ils descendent dans
la valle et passent inaperus dans les cabanes des pauvres pour
y
dposer des pelotes du beurre le plus dlicieux, des miches du fro-
mage le plus aromatique'. Dans les Alpes vaudoises, des lutins ou
servants protgeaient aussi les chalets et les gardaient des voleurs
;
ils rendaient maints services aux ptres
;
ils menaient les vaches au
champ et jamais elles ne se drochaient. Le premier qui conduisait
le troupeau disait : Pommette, Balette ! passe par oi je passe, tu
ne tomberas pas des rochers . Elles broutaient l'herbe jusque sur
les sommets les plus levs-. Lorsque les fouletots des Alpes juras-
siennes voyaient la bergre endormie, ils attiraient au fond des bois
la plus belle de ses vaches
;
puis, aprs la lui avoir fait chercher
longtemps, la lui ramenaient rassasie de nourriture, et le pis
gonfl
\
Les servants n'taient pas difficiles contenter; mais ils
tenaient la petite rmunration traditionnelle qu'on leur accordait
pour leurs bons offices
;
dans les montagnes du pays de Vaud, il
tait d'usage de leur donner la premire leve de la meilleure
crme du soir ou du matin. Un jour, sur les bords du petit lac
Lioson, le matre vacher avait quitt le. chalet aprs avoir bien
recommand de ne pas oublier la part du servant. Pendant
son absence, un jeune ptre ne la mit pas de ct, pour voir
ce qui arriverait. La nuit qui suivit le retour du matre vacher,
un ouragan s'lve, pendant lequel il entend une voix qui lui crie :
<
Pierre, lve-toi, lve-toi pour corcber ! Au matin, lui et les va-
chers vont la recherche du troupeau qu'ils retrouvent broy au
fond d'un abme : le servant s'tait veng. Ue mme que les fes,
ces petits gnies dtestaient la malpropret et ils quittrent le pays
le jour o des gens mal aviss salirent le lait plac pour eux sur le
toit dans un baquet''.
Les lutins des Alpes vaudoises manifestaient parfois leur pr-
sence, la nuit, par de petites lumires
'.
Au Rubli sous le nom de gommes
,
des nains gardent une
1. Magasin pittoresque, 1856, p. 190, (article de Stber).
2. A. Ceresole. Lgendes des Alpes vaudoises,
p.
44.
3. D. Monnier et A. Vingtrinier. Traditions,
p. 630.
4. A Ceresole, l. c, p.
50 et suiv. 44.
5. A. Ceresole, 1. c, p.
248.
-32
LES MONTAGNES
mine souterraine ol se font voir parfois sous la forme de mtores
quand ils vont visiter leurs camarades des autres monts
'.
Il
y
avait aussi des lutins qui n'taient pas d'une bonne nature :
la montaii,ne de Coucu, l'esprit follet faisait dgringoler sur les
pieds du passant d'normes cailloux et l'on entendait comme l'-
croulement d'un vieux mur'-. Le follet des Pyrnes grimpait sur le
dos des chevaux dans les pturages, les faisait bondir travers les
rochers et les blessait avec une lance invisible
^.
Les gants, que la lgende reprsente comme ayant contribu
la formation de montagnes secondaires, se plaisaient autrefois s'y
promener. Pendant l'ge d'or des Alpes, Gargantua passait par en-
jambes normes au-dessus des champs et des bois
;
quand il s'as-
seyait sur une chane de montagnes ou de collines sparant deux
valles, on voyait une de ses jambes pendre d'un ct et l'autre
descendre sur la pente oppose ^ En Savoie, il se reposait sur la
cime des monts comme sur un escabeau fait sa taille
;
il jouait
avec des sapins comme avec des pailles lgres, et il baignait ses
pieds dans la profondeur des lacs. Les enfants de la valle se repr-
sentent le gant du ballon de Servance assis devant la haute mon-
tagne du Them comme devant une table servie ^
Un gant qui mangeait les hommes habitait jadis les montagnes
du Doubs : un jour qu'il dormait dans sa caverne, un prtre exor-
ciste fit tomber devant sa porte un rocher si pesant et si bien joint
qu'il
y
restera enferm ternellement'''. Un norme gant, appel
dans le pays Rge, demeurait sur la colline de Nollen en Alsace''.
Le dernier gant que connaisse la tradition vaudoise semble s'tre
montr, mais assez rarement, aux environs des chalets, peut-tre
jusqu' la fin du XYIIF sicle
;
il s'appelait Ptho, et rsidait dans
une caverne, dont il ne sortait que pendant la nuit ou les jours de
brouillard. Il poussait des youles perantes qui faisaient frissonner
les montagnards. Des ptres qui l'avaient rcTicontr vantaient la
force de sa voix et l'normit de sa taille
;
la nuit on le voyait sou-
vent porter une lanterne ^
1. Juste Olivier. uvres choisies, t. I, p. 246.
2. D. Monnier et A. Vingtrinier, 1. c, p. 617.
3. Gsa Darsuzy. Les Pyrnes franaises, p. 109.
4. A. Ceresole. Lr/endes des Alpes vaudoises,
p.
267.
5. Mar/asin pittoresque, 1850, p.
374.
6. D. Monnier et A. Vingtrinier. Traditions, p.
532.
7. Aug. Stber. Die Saf/en des Elsasses, a 157.
8. A. Ceresole, 1. c, p.
270-271.
L E s R E V E N A N T s
233
Quelques inonlagnes ont servi de spulture des gants : en Al-
sace, celui qui a form la valle de Munster est enseveli sous la cime
majestueuse de Ilohenack, appele par les montagnards le tombeau
du gant
;
et ils disent que parfois, dans le silence des nuits, il se
rveille, et, se retournant dans son cercueil, fait entendre d'afllVeux
gmissements
'.
Des revenants hantent les montagnes o s'est termine leur vie
mortelle : les uns, comme les noys, ne peuvent trouver de repos,
parce qu'ils n'ont pas t enterrs en terre sainte
;
d'autres, pour
des mfaits commis i l'endroit mme o ils se montrent, sont con-
damns
y
accomplir des pnitences. Dans les belles nuits, on voit
voltiger trois flammes au-dessus de la crevasse o trois guides sont
rests ensevelis avec deux cents pieds de neige sur le corps. Ce sont
leurs mes qui reviennent, parce qu'ils n'ont point eu une spulture
chrtienne-. Au sommet de certains glaciers du Rhne, on trouve de
a neige rouge. Un passage tait autrefois trs frquent par les
muletiers italiens transportant des tonneaux de vin. Abusant de la
confiance qui leur tait accorde, ils n'ont point craint de boire le vin
et de combler le dficit avec de la neige et de l'eau. En punition, leurs
ombres doivent errer sur le Nev^ jusqu' ce qu'une me compatis-
sante mette tin leur supplice. 11 suffit de faire le signe de la croix,
de mettre du vin rouge dans le creux de sa main et d'en asperger
la neige rouge pour apaiser la justice vengeresse et dlivrer les in-
fortuns du Purgatoire de glace
^.
D'autres revenants, soumis des expiations posthumes, se mon-
traient aussi sur les Alpes vaudoises
;
les chevriers qui avaient
nglig la garde de leur troupeau bramaient sans relche jusqu'
l'aube leur cri d'appel : Ta bdjet, tiens chvre
*
! Les vachers qui
aprs avoir battu les bestiaux jusqu' ce que mort s'ensuive, les
ont jets dans des prcipices, reviennent et ne trouvent de repos
qu'aprs que le prix de l'animal a t restitu ^
Dans la Suisse romande, le ptre qui a drob du sel pendant
qu'il gardait les troupeaux revient aprs sa mort au chalet o il a
commis le larcin, et durant tout l'hiver, tandis que les populations
1. Magasin pittoresque,
1856, p. 188.
2. Alexandre Dumas. Impressions de Voyaqe en Suisse, d. Michel Lvy, t. I,
p. 137.
3. Laporte. Voyage en Suisse, t^. 257.
4. A. Ceresole, 1. c, p. 220.
5. Aj-chives suisses des Traditions pop., t. II,
p.
103-104.
234
L E s M N T A G N E s
sont retires dans les villages, il est condamn mondre et re-
nioudre sans cesse la quantit de sel vole. Cette besogne doit s'ac-
complir dans un nombre d'iieures dtermin, pour tre reprise
aussitt acheve. Dans l'ancien temps, un homme de Nendaz, valle
en face de Sion, tait mont, en hiver, aux greniers de Siviez, afin
d'y chercher des billes d'arole, qu'il avait coui)es en automne pour
en faire des bAts de mulets. Arriv dans son grenier, il commenait
se restaurer lorsque, derrire lui, il entendit un bruit insolite et
continu, qui devint bientt si fort qu'il branlait le chalet. Il inter-
rompit son repas pour voir ce qui se passait, et il se trouva tout
coup en face d'un revenant, aux vtements sales, noirs, sentant
fortement le lait aigri, qui le regarda fixement. Le bcheron s'en-
hardissant, lui adressa la parole qui devait le dlivrer: Qui tes-
vous, pour l'amour de Dieu ? Alors le revenant se mit parler et
raconta que, pour avoir jadis vol vingt-cinq mesures de sel, lors-
qu'il ])renail soin du troupeau qui paissait l'alpe de Siviez, il tait
condamn moudre continuellement'chaque hiver les mesures d-
robes dans l'arche. Il demanda au bcheron de prier de sa part ses
descendants de rendre sur-le-champ aux consorts de Siviez les vingt-
cinq mesures, dont il devait expier le vol aussi longtemps que sa
faute ne serait pas rpare. Le bcheron vit la forme du mort s'va-
nouir comme la fume des herbes qu'on brle au milieu d'un champ.
La peur s'empara de lui
;
il descendit comme un fou jusqu'au fond
de la valle
;
et le bruit tapageur du moulin que tournait le revenant
le poursuivit jusqu' ce que, parvenu au village, il et rempli la
mission dont il s'tait charg'. En Basse-Bretagne, les mes du
Purgatoire poussaient parfois des cris plaintifs sur les montagnes^.
C'est aussi sur les hauts lieux que les vieilles filles sont condam-
nes faire pnitence. Toutes celles qui, ayant trouv se marier,
ont refus de devenir pouses, devront aprs leur mort, laisser
pousser leurs ongles pour gratter la terre du tertre de Brandefer
au-dessus de Plancot (Ctes-du-Nord)
;
si elles n'accomplissent pas
comme il faut leur tche, elles sont poursuivies par sainte Verdagne
qui en a la garde Dans la Suisse romande, les filles qui auront
manqu se marier pour avoir t trop difficiles, seront condam-
nes remonter sans cesse et sans aboutir la pente rapide d'un
1. H. Correvon, in Archives suisses des Trad. pop., t. II, p.
175-176.
2. L. Kerardven. Gtiionvac'h, p. 187.
3. Elise Binard, in Rev. des Trad. pop., t. XII,
p.
656.
LES R EV E N A N T S 235
gigantesque boulis de sable toujours croiilanl que l'on voit en Mu-
raz sur la rive gauche du Rhne
'.
Les mes des arpenteurs qui, en exerant leur mtier, ont tromp
les gens, reviennent sur le sommet du Hlchen, prs de Sulz, et
leur punition consiste mesurer perptuellement la montagne
-.
Autrefois, quand les muletiers de la valle de la Loue suivaient,
aprs le coujher du soleil, l'pre chemin qui conduit de Mouliner
au sommet de la montagne, ils entendaient de tristes plaintes et
voyaient apparatre dans les airs des spectres hideux et formidables '.
Les damns et les suicids descendaient parfois jusque prs d'Aven
ou d'Ardon. Ils poussaient d'affreux gmissements et leurs corps
taient si las d'errer et de ramper depuis tant de sicles sur les
rochers o ils devaient expier leurs crimes, que plusieurs en avaient
les bras uss jusqu'aux coudes et d'autres jusqu'aux paules
'\
En Alsace, des fantmes se moquent des gens qui montent sur la
colline du Hochfeld et les induisent en erreur. Aucun habitant des
environs n'irait sur cette colline la nuit ou mme le jour par un
temps brumeux. Des personnes qui connaissaient parfaitement le
pays ont t gares, en plein jour, pendant des heures entires par
les esprits qui hantent ce lieu. Les arpenteurs revenants de la mon-
tagne du Blchen garaient aussi ceux qui en tentaient l'ascension ^
Kntre les plus hauts sommets des chalets de Saint-Pierre et de
Sarre au pays d'Aoste, se trouve un petit lac qu'on appelle lac des
Morts. Les bergers disent que quiconque oserait, en faisant trois
fois le tour de ses rivages, dire haute voix Lac des Morts, o
sont tes morts ? verrait sortir une ombre qui l'entranerait au fond
de l'eau en criant d'une voix courrouce : Viens voir quels sont
mes morts ! La tradition porte que non loin de ses bords, il
y
eut
jadis entre ceux d'en del et ceux d'en de une lutte acharne, et
que les cadavres des combattants rests sur place furent jets dans
le lac, qui depuis porte ce nom lugubre
^.
Suivant un usage que l'on retrouve en Dauphin, dans les Alpes
(le la Suisse et de la Savoie, et en plusieurs autres pays montagneux,
les voyageurs jettent en passant une pierre l'endroit o a eu lieu
1. A. Cercsole, 1. c, p. 305
;
Juste Olivier. uvres choisies, t. l, p.
253.
2. Aug. Stber. Die Sagen des Elsasses, n 37.
3. Cti. Thuriet. Trad. du Doubs,
p.
126.
4. A. Geresole, 1. c, p.
132.
5. Aug. Stber. Die Sarjen des Elsasses, n^ 147 et 37.
6. Fernand Fenoil. et l, Souvenirs valdolains,
p.
170.
236
L E s M N T A G N E s
un accident ayant caus mort d'homme. A la longue, ces amas de-
viennent considrables, et finissent par former une espce de gal-
gal. Autrefois, c'tait une obligation presque sacre
;
le chef des
bergers des montagnes de l'Arige faisait serment de poser une
pierre sur le malheureux que la tourmente avait fait prir*. La
lgende qui suit montre que cette coutume a exist autrefois
en Basse-Bretagne, o pourtant les montagnes ne sont pas trs
hautes. Voici l'origine d'une espce de cairn appele Ar Bern Mein,
le tas de pierres, entre les deux sommets du Mnez-Hom : il
y
avait
autrefois en Bretagne un roi trs puissant qu'on appelait le roi
Marc'h. Il tait violent et emport, mais il faisait volontiers l'au-
mne et avait une dvotion particulire pour sainte Marie du Mnez-
Hom
;
on prtend mme que c'est lui fit construire la jolie chapelle
que l'on
y
voit encore. Quand il mourut, le bon Dieu voulut le
damner, mais il se laissa flchir par les prires de la Vierge, et se
contenta de condamner son me demeurer dans sa tombe jusqu'
ce que cette tombe ft assez haute pour que, de son sommet, le roi
Marc'h pt voir le clocher de la chapelle de Notre-Dame du Mnez-
Hom. A quelque temps de l, un mendiant vit, prs de l'endroit o
le roi avait t enterr, une belle dame qui portait dans les plis de
sa robe un objet fort lourd. Il lui demanda l'aumne, et la dame le
pria de prendre une grosse pierre et del dposer l'endroit o
elle placerait la sienne. Le mendiant obit, et la dame lui donna un
beau louis d'or, en lui disant de faire la mme recommandation
toutes les personnes de sa connaissance qui avaient l'habitude de
voyager. La belle dame tait sainte Marie, et depuis ce temps le tas
grandit d'anne en anne, parce que chaque passant
y
apporte sa
pierre
-.
Plusieurs rcits parlent d'esprits infernaux qui hantent les mon-
tagnes, provoquent des boulements ou
y
prparent de terribles
orages
;
c'est pour mettre un terme leurs malfices que Ton a
parfois exorcis les parages o l'on pensait qu'ils rsidaient de
prfrence. Dans le Valais on entendit les gmissements des dmons,
et Ton vit briller d'une manire particulirement sinistre les petites
lumires ou lanternes dont ils s'clairaient la nuit, avant et pendant
les deux pouvantables boulements de 1714 et de 1749. Avant ce
1. A. Joanne. Excursion en Dauphin, iu Tour du Monde, 1860,
2 sem., p.
37.'j;
A. de Nore. Coutumes, p. 120.
2. A. Le Braz. La Lgende de la Mort,
p.
97-100.
LES DIABLKS KT LKS TKMPHSTA IRES
'237
cataclysme, des bruits sourds et des gmissements tranges, des
dtonations souterraines s'taient fait entendre dans les entrailles
des Diablerets. Les mauvais gnies taient, disait-on, en furie. Un
pre jsuite de Sion avait affirm des ptres valaisans que ce lieu
tant le faubourg du diable et des damns, il en rsulterait un jour
quelque malheur, d'autant plus qu'il
y
avait entre eux deux partis
opposs, l'un qui travaillait faire choir la montagne du ct du
Valais, l'autre la pousser du ct des Bernois
;
de l, grands
vacarmes, bruits et combats et craquements intrieurs, dont le
terrible dnouement ne se ferait pas attendre. Aussi vit-on, en
l'anne 1714, le cur de Fully se mettre en prire sur le pontd'rdon
et exorciser de la plaine les dmons et les damns afin de prserver
le village de la colre de ces mauvais gnies
',
Dans les orages qui clataient sur les hauteurs du Mont-Blanc, la
superstition populaire vit l'uvre d'esprits infernaux, suscits par
la colre divine pour punir les gens du voisinage du relchement de
leurs murs. Certaines annes, les esprits des montagnes faisaient
avancer les glaciers jusqu'auprs des habitations dont ils menaaient
les murs, en mme temps qu'ils envahissaient les terres cultives.
Alors on avait recours aux prires de l'glise. Vers la fin du XVIP
sicle, Jean d'Arenthon, voque de Genve, tant en tourne
pastorale Chamonix, s'avana jusqu'au pied des glaciers, et les
exorcisa selon les formules rituelles. On assure que les mauvais
esprits n'ont plus os reparatre depuis cette poque
".
Il semble que les prtres n'avaient pas seuls ce pouvoir : en 1719,
des paysans du canton de Berne, se voyant prs de perdre leurs
belles prairies, vinrent demander au bailli d'Interlachen la per-
mission de se servir d'une personne du pays de Vaud, qui possdait,
disait-on, le secret de faire reculer les glaces. La demande paraissant
au bailli indiquer des voies illicites ne fut pas accorde
;
mais il
parait que les paysans employrent secrtement ce sortilge
^.
C'tait aussi sur ces hauts lieux que les lempestaires s'assemblaient
pour composer leurs malfices. On dit en proverbe dans le Barn :
At soum d'Anie
De brouixs, brouixes
y demouns furie.
1. A. Ceresole. Lf/endes des Alpes vaudoises,
p. 132 et suiv.
2. Atony Dessaix. Lf/endes de la Haule-Savoie,
p. 162.
3. OEuvres d'Abauzit. Genve, 1770, t. II,
p. 174, cit dans les Archives suisses
des traditions populaires, t. VII,
p. 165.
238 LES MONTAGNES
Au sommet d'Anie

do sorcires et dmons en furie, el l'on prtend


que cette montagne est l'arsenal o se runissent tous les sorciers,
les magiciens et les diables de l'enfer, fabricateurs d'orages, et que
c'est de l qu'ils les lancent et les distribuent leur gr sur les
habitants des plaines, pour punir ou favoriser qui bon leur semble
*.
Aux environs d'Aulus, quand l'orage clate sur les montagnes, et
que la grle menace, les gens disent que les nuages sont conduits
par de mauvais esprits, lai Brouclios
;
de l toutes sortes d'exor-
cismes pour les conjurer. Dans les villages espagnols de la frontire,
les paysans dirigent mme un feu de mousqueterie contre les nues
malfaisantes
-.
Certains sommets taient le domaine de Satan et de ses sujets.
Une des pointes du massif qui domine le col de Cherville s'appelait
jadis la Quille du Diable, et elle servait de but d'adresse aux dmons
assembls. Quand les pierres descendaient avec bruit de cette
hauteur, ou que les blocs lancs avec trop d'ardeur par les joueurs
infernaux rebondissaient de rochers en rochers, les ptres se
recommandaient la grce divine, et faisaient une prire pour la
protection de leurs gnisses. Pendant la nuit, on prtendait voiries
esprits sataniques errer sur les montagnes seuls ou par bandes
munis de petites lumires ou de lanternes ^
En nombre d'autres pays, les dmons et les sorciers s'assemblaient,
loin des regards profanes, sur les montagnes et les hautes collines.
Les dmonologistes du XVIP sicle en parlent frquemment :
cinquante tmoins assurrent de Lancre qu'ils avaient t la
lane du bouc ou sabbat de la montagne de la Rhune
*
;
dans le pays
basque, on disait nagure encore que le sabbat se tenait sur la
montagne, el principalement sur le Mont Ohry".
Les fes et les sorcires de l'Aveyron se rendaient certaines
poques, surtout la veille de la Saint-Jean, cheval sur un manche
balai, au Puech de los Foxilieros, montagne abrupte sur le
territoire de Rueyre, qui forme sa partie suprieure un plateau
parfaitement uni, et elles s'y livraient leurs bats, sous la prsi-
dence d'un norme bouc ^ Dans une rgion voisine, on dsignait, il
1. V. Lespy. Proverbes du Barn,
p. 6.
2. A. d'Assier. Aulus-les-Bains, p. 81.
3. A.Ceresole. Lgendes des Alpes vaudoises,
p.
131.
4. De l'Inconstance des dmons, liv. II.
5. J.-F". Cerquand. Lgendes du pays basque, t. IV, p. 39,40.
6. Valadier. Mon. celtiques de l'Aveyron, in Congrs arch. de France, 1863,
p.
23.
LTS SABBATS 239
y
;i quelques annes, sous le nom de Lou Comi de los Fuxiliaros, le
chemin des sorcires ou l'alle des fes, des alignements sym-
triques de rochers placs en forme de chemin sur le plateau du
Puech d'Elves. Les paysans racontent encore que chaque samedi,
minuit, toutes les sorcires de la contre se runissent au sommet
de ce plateau, pour
y
faire leur sabbat, tantt la ronde, tantt sur
un manche balai; elles disparaissent ensuite dans les profondeurs
des bois'. Les sorciers et les sorcires des Ardennes tenaient parfois
leurs assises, minuit, sur le Mont-de-Cherput, et les terminaient
par des danses cheveles-. Dans le pays de Lige, on tait persuad
que des sorcires, des fes, qui taient fort redoutes, dansaient sur
la montagne la plus haute d'Angleur
''.
Les sabbats du Morvan avaient lieu sur la montagne, dans un
vallon dsert, du ct du Peu. C'est l qu'est le Rond du Diable, o
l'herbe est toujours fane, parce qu'elle est foule par les pieds des
dmons et des sorcires qui
y
dansent leur ronde minuit le
premier vendredi de la lune. Un pauvre homme
y
est all et n'est
jamais reparu
;
un autre, s'y tant rendu cheval sur un manche
balai, aprs s'tre frott le corps d'une graisse particulire, en
revint borgne et muet. Le Rond du Diable existe encore, mais les
dmons n'y reviennent plus que deux fois par sicle, depuis
qu'un
prtre rfractaire avait fix, pendant la Rvolution, sa retraite non
loin de ce lieu maudite Les Diablerets taient le point de rendez-
vous de la ciiette ou sabbat des dmons, et le vacarme de leurs
rondes descendait dans les valles environnantes avec le roulement
du tonnerre et la lumire des clairs. La coraule ou la danse du
diable avait lieu en bien d'autres endroits des Alpes
vaudoises,
notamment au Creux d'Enfer, o elle faisait un bruit si fort, qu'on
aurait dit des centaines de pierres et de cailloux qui s'entrecho-
quaient sans cesse. Dans ces endroits carts se trouvait ordinaire-
ment un plan de danses que les anciens montraient
nagure
encore^ Dans le pays d'Aoste, on croyait aussi que la synagogue des
sorciers se tenait sur la montagne : Une fille qui tait partie de
bonne heure pour couper des foins sur les hauteurs au-dessus de
1. Abb Lafon. Dolmens du Puech iVElves, ia Congrs scientifique, 1874, p. 38,
41.
2. A. Meyrac. Trad. des Ardennes,
p. 167.
3. Aug. Hock. Croyances, etc. de Lige,
p. 283.
4. H. Marlot. Le merveilleux dans l'Auxois,
p. 26.
3. A. Ceresole. Lgendes des Alpes vaudoises,
p. 129, 140.
S40 L E s M N T A G N E s
Lillianes, arrive sur un plateau de la montagne, aperut au Plan
des Sorcires, la synajj:ogue dos dmons, des sorciers et des sorcires
qui, devant un grand feu, se livraient toutes sortes d'abominations,
et des hommes et des femmes qu'elle connaissait dansaient une
ronde infernale autour d'un chaudron, en compagnie d'animaux
immondes
;
puis tout cessa un commandement et tous les assistants
s'assirent pour manger. Vers la lin du repas une femme s'cria : Je
sens l'odeur de la chair chrtienne ! On dcouvrit la pauvre
femme, et on lui dit que si elle racontait ce qu'elle avait vu, si
elle nommait ceux qui
y
assistaient, elle serait hache en morceaux
si menus que le plus gros serait l'ongle de son petit doigt
'.
Les sorciers et les sorcires du pays de Domfront se rassem-
blaient le plus souvent sur les collines et principalement sur le
Mont Margantin
;
en souvenir du sabbat qui se tenait danscedernier
lieu, on surnomme les sorcires du Mont Margantin les perdrix gri-
ses, qui
y
sont fort communes
-.
A Grardmer, on disait que les sor-
ciers se rendaient le vendredi soir sur la montagne de la Beheuille
pour ler le chanvre destin la corde qui devait les pendre ^
Les sorciers des Monts Noirs, dans le Doubs, faisaient, par leurs
artifices, manquer ou russir l'uvre des fromagers
;
ils gardaient
ou garaient les troupeaux pendant le sommeil des ptres*.
Des apparitions, dont la nature est assez mal dfinie, se montrent
aussi sur les hauts lieux. Un personnage appel l'Archevque, avec
lequel les rmgeuses avaient des entreliens mystrieux, se prome-
nait tous les soirs, minuit, en habits pontificaux, sur la montagne
de Bellot^. Chaque nuit, de minuit deux heures du matin, un grand
cavalier noir, mont sur un cheval noir, fait le tour d'une petite mon-
tagne Saint-Georges-la-Pouge, poursuivi par un lvrier noir. Le
cheval est si lourd et fait tant de bruit qu'on l'entend une demi-
lieue de distance
^.
Des chasses maudites parcouraient aussi les montagnes : A Lau-
tenbach, Hubi, le chasseur nocturne, franchissait au grand galop
de son cheval la montagne de Dornsyle'. Le Grand Veneur passait
1. J. J. Christillin. Dans la Vallaise, p.
54-55.
2. J. Lecur. Esquisses du Bocage normand, t. II,
p.
36.
3. L.-F. Sauv, Le F.-L. des Haules-Vosr/es,
p.
65.
4. Ch. Thuriet. Trad. du Doubs,
p.
498.
5. Ladoucette. Mlanges, Usages de la Brie, etc.,
p.
446.
6. Bonnafoux. Lgendes el superslilions de la Creuse, p.
35.
1. Abb Ch. Braun. I^ec/es du Florival, in la Tradition, 1890, p.
69.
LES ANIMAUX FANTASTIQUES 241
avec sa meule et sa suite infernale sur le point culminant des val-
les de Brejons et de Malbo, dans le Cantal, des jours et des in-
tervalles inconnus, et celui qui n'avait pas eu la prcaution de se
signer disparaissait loul jamais sans laisser de traces ^ Dans le
Lauraguais, Vieillevigne, on voit chaque anne passer le roi
Artluir avec sa meute de chiens blancs, pendant le mois de septembre
ou d'octobre, l'poque des vendanges, par un temps calme et
lorsqu'il fait soleil; il commence apparatre aux coteaux d'Es
Selves et disparat sur le coteau d'Escoyolis. Il est condamn
chasser perptuellement, pour avoir, comme ses homonymes des
rgions de l'air et des forts, quitt la messe au moment de l'lva-
tion pour poursuivre un livre
-.
Les animaux fantastiques figurent rarement dans les traditions des
montagnes, o pourtant vivent des ours, des chamois et des aigles.
Aux environs d'Aulus, on redoute le Lou mmcujr, le loup maigre,
tre malfaisant, aux proportions colossales, si l'on en juge d'aprs
ses froces apptits. 11 apparat quelquefois au milieu des ptura-
ges, et, en un clin d'il, il extermine tout un troupeau. Aussi les
bergers avaient-ils des incantations pour prserver leurs ouailles^.
Quelque temps avant la Rvolution, il
y
eut sur la montagne du
Men un combat de chais, et il resta plus de mille matous sur place
*.
C'est peut-tre aussi pour se battre que, suivant une tradition qui
avait cours Givet en 1829, tous les chats des environs s'assembl-
reut un jour pour se rendre la Tienne des Martias, le Mont des
Marteaux ^
Plusieurs lgendes parlent d'un serpent colossal qui habitait les
Pyrnes. Il tait si grand que, quand sa tte reposailsur le sommet
du pic du Midi, son cou s'tendait travers Barges, tandis que son
corps remplissait toute la valle de Luz, Saint-Sauveur et Cdres, et sa
queue tait replie dans un trou au-dessous du cirque de Gavarnie.
Il ne mangeait que tous les trois mois : sans cela le pays entier au-
rait t dpeupl. Par la puissante aspiration de son souffle, il atti-
rait dans son norme panse les troupeaux de moutons, de chvres
et de bd'ufs, les hommes, les femmes, les enfants, en un mot toute
la population des villages. Aprs ces repas, il s'endormait et de-
1. Deribier du Chtelel. Statistique du Cantal, t. I, p.
303.
2. Comm. de M. P. Fagot.
3. A. d'Assier. Aulus-les- Bains,
p.
82.
4. Paul Sbillot. Trad. de la Haute-Bretagne, t. H, p.
51.
5. Henry Voloey, in Revue d'Ardennes, avril 1901.
TOME I 16
242 LES M N T A G N E S
meurail inerte. Tous les liommos des valles s asseinblrenl pour
dlibrer sur ce qu'il convenait de faire; et un vieillard leur donna
ce conseil : Nous avons prs de trois mois avant que le monstre ne
s'veille; il faut couper toutes les forts, apporter toutes les forges
et tout le fer que nous possdons, allumer avec le bois une
grande fournaise, puis, nous cacher dans les rochers et faire le plus
de bruit possible pour veiller le monstre . Ce plan fut excut. Le
serpent s'veilla, furieux d'avoir t interrompu dans son som-
meil, et voyant quelque chose qui brillait sur l'autre ct de la
valle, il l'attira par son soutle puissant, et toute la masse endam-
me s'engouffra dans son vaste gosier. Aussitt, il eut des convul-
sions, il brisa des rochers, fit trembler les montagnes, et mit en
poussire les glaciers. Pour calmer la soif de son agonie, il des-
cendit dans la valle et but tous les ruisseaux, de Gavarnie Pierre-
fitte ;
il se coucha sur le ct de la montagne et expira, et pendant
que le feu qu'il avait l'intrieur se refroidissait lentement, l'eau
qu'il avait avale coula de sa bouche et forma le lac d'Issabit'.
Les montagnes des Alpes et du Jura avaient un serpent volant,
qu'on appelait la vouivre, et qui tait de proportions normes.
On dit qu'elle porte sur sa tte une aigrette ou couronne tincelanle,
elle a sur le front un il unique, diamant lumineux qui l'clair et
qui projette une vive lumire que l'on voit de trs loin. Lorsqu'elle
voltige avec bruit de mont en mont, on voit sortir de sa bouche une
haleine de fiammes et d'tincelles. Si elle se baigne dans les lacs ou
dans les torrents, elle a soin, avant de se jeter l'eau, de dposer
sur le rivage son escarboucle prcieuse. Bien des gens ont essay de
s'en emparer; la tradition rapporte qu'un montagnard eut ses habits
entirement brls en se battant avec une vouivre qui, durant la
lutte, crachait du feu et du soufre par la gueule
;
on cite aussi des
gens qui ont pu s'emparer du diamant, et viter la vengeance de la
vouivre en se cachant sur le rivage dans un tonneau garni de clous'.
C'est par un procd analogue que les habitants du Valais se d-
barrassrent d'un monstrueux serpent nomm la Ouvra qui enlevait
les bestiaux de la montagne de Louvye
;
les Bagnards prirent un
jeune taureau qu'ils nourrirent pendant sept annes avec du lait, et
lui firent faire une armure complte trs bien articule. La ouvra
1. W. Webster. Basque Ler/ends, p.
21-22.
2. A.Ceresole. Lgendes des Alpes vaudoises, p.
153 et suiv. On verra, au livre
des Eaux, des lgendes analogues.
LKS KAUX DANGEHEUSKS 243
qui avait uno lle de clial sur son corps de serpent, raltendait en
haut de l'Alpe
;
le combat fui long; mais la (in le taureau se coucha
sur le monstre et l'ventra avec ses cornes
'.
Quand une calamit menace les environs du Monte d'Oro, un ani-
mal trange et norme surgit au milieu des eaux du petit lac d'Or;
il parcourt la montagne en poussant des cris terribles, puis, aprs
avoir accompli sa mission, il se replonge dans le lac
-.
i^
4. MKKVEILLES KT ENCHANTEMENTS
C'est au chapitre des eaux dormantes que je parlerai des lacs
lgendaires qui se trouvent sur le sommet des montagnes ou des
collines, de leur origine, de leurs particularits et des croyances qui
s'y rattachent. Parmi elles figure l'interdiction de troubler leurs
eaux, sous peine de s'exposer des inconvnients du mme genre
que ceux qui ont t relevs au XVIII" sicle par un savant minra-
logiste. L'tang de abe que les habitants du canton nomment le
goufre, a fourni matire beaucoup de fables
;
la difficult de son
accs
y
a probablement donn lieu. Selon eux, le Pic de Saint-
Barthlmy qui l'entoure en forme d'entonnoir, est revtu de grandes
chanes, de gros anneaux, et l'tang devient furieux et produit la
foudre si l'on
y
jette quelque chose
'.
Il
y
a aussi trois gouffres sur
une montagne voisine de Villefranche, qui sont hants par le diable
;
il suffit d'y lancer une pierre pour provoquer l'orage^.
Suivant une tradition qui jusqu'ici n'a t recueillie que dans la
rgion vosgienne, les eaux enfermes dans l'intrieur des montagnes
peuvent amener des cataclysmes
;
au dire des habitants du Val de
Galile, celle d'Ormont recle dans son sein une norme quantit
d'eau, capable d'inonder, un moment donn, toute la valle. Ils
prtendent mme que la messe solennelle, clbre chaque anne le 4
novembre, dans la chapelle de l'Hpital Saint-Charles, n'a t fonde
que pour empcher ou loigner le plus possible la terrible cata-
strophe
;
et lorsque l'orage gronde, que les eaux de la rivire gros-
sissent, les vieilles femmes font des signes de croix, supposant que
le cercle de fer dont la montagne a t entoure par la puissance
des fes, va se briser et que les eaux se prcipiteront en flots
1. L. Courlhion, in Revue des Trad. pop., t. VI, p.
351 et suiv.
2. PrlQce Roland Bonaparte. Une ejcarsion en Corse, p. 27.
3. Dietrich. Description des fjttes de minerai des Pyrnes, 1786, p. 155.
4. Brenger-Fraud. Superstitions et survivances, t. III,
p.
189.
244 L E s M N T A G N E s
dvastateurs pour engloutir la vieille cit dodatienne (Sainl-
Di ).
Les montagnes, de mme que les autres lieux qui par leur gran-
deur ou leur tranget, sont de nature frapper l'imagination,
contiennent des richesses dont la conqute n'est pas toujoursj aise.
La Dent de Vaulion, dans la Suisse romande, cache de l'or
;
mais il
est plac sous la surveillance du Grobelh Ion
;
c'est un esprit^qui
traverse la valle du lac de Joux^ toutes les veilles de Nol, avec
une petite escorte monte sur des sangliers dont la queue leur sert
de bride ^ Dans les Pyrnes, chaque trsor est commis la garde
d'une chvre rouge, d'espce surnaturelle
;
elle doit, trois fois par
an, exposer aux rayons du soleil les richesses habituellement
enfouies. Un berger qui se trouvait seul sur le bord d'un lac, vit
tout coup briller au soleil un monceau d'or, prs duquel une
chvre rouge faisait sentinelle. Il courut chercher un de ses compa-
gnons
;
mais quand il revint avec lui, ils ne trouvrent rien que le
brouillard de la montagne
'.
A Landun, dans le Gard, c'est le jour
de Saint Jean que la montagne laisse sortir de ses flancs la Chvre
d'or qui fait trouver les trsors cachs*.
A minuit, sur le sentier qui mne de Salvan Fenestral, un trsor
est visible tous les cent ans. Un homme qui passait par l aperut,
assise sur une grosse roche, une belle demoiselle, qui, en chantant,
dmlait ses cheveux avec un peigne d'or. Il lui demanda qui elle
tait et elle rpondit qu'elle tait une me en peine, et que s'il
voulait lui donner trois baisers, il lui rendrait le repos ternel, et
aurait le trsor cach sous la pierre. L'homme
y
consentit et
embrassa avec plaisir la demoiselle ; mais elle disparut aussitt, et
il vit s'avancer un bouc terrible et menaant
;
il finit, aprs une
lutte, par l'embrasser sur le front
;
bientt, il vit un norme serpent
et il allait lui donner un troisime baiser, lorsque le monstre fit
entendre un sifflement si aigu que l'homme se sauva toutes jambes.
Prs du pturage de Tenneverges, une grosse pierre noire recouvre
un trsor
;
on peut la soulever facilement avec un bton, mais pour
s'emparer de ces richesses, il faut se garder de crier, quand mme
on apercevrait dessous quelque chose d'effrayant. Un homme l'avait
dplace, mais quand il vit dans le trou qu'elle bouchait un serpent
1. Paul Tisserant, in Soc. polymalhique des Vosyes, 1889-90, p. 389.
2. Juste Olivier. uvres choisies, t. I,
p.
246.
3. Eugne Cordier. Lf/endes des Pyrnes,
p. 9.
4. Mistral. Trsor dou felibriye.
LES TRSORS 245
colossal, il ne put s'emp("'cher de lever les bras au ciel, cl la pierre
retomba aussitt
'.
A la base du Pic de Saint Loup, la veille de la Saint Jean, minuit,
une porte secrle s'ouvre par laquelle tout le monde peut pntrer
dans les flancs de la montagne
;
il s'y trouve une premire galerie
remplie de monnaie, une seconde pleine d'argent, il n'y a que de
l'or dans la troisime ;
mais il est ncessaire de se hter, car la
porte se referme au douzime coup de l'horloge de Fabriac ^ Un
homme qui chassait cette mme nuit sur les bauteurs du Camp de
Csar, dans le Gard, sentit le sol s'elTondrer sous ses pieds et il se
trouva au milieu des rochers, dans un antre profond, clair par
une lumire clatante; au centre resplendissait une chvre en or
massif, qui, soudain s'lana hors de la caverne, et disparut dans
l'espace oi elle rayonna jusqu'au plus haut du cieP.
On raconte en Savoie que, si la veille de Nol on gravit les flancs
ardus de la montagne de Poisy, prs d'Annecy, et qu'on porte sur
les ruines d'un chteau des fes, un pot en terre non vernie, on le
retrouve le lendemain, au soleil levant^ rempli de pices d'or*.
Il tait toujours dangereux d'essayer de s'emparer des vieux
trsors cachs dans les cavernes ou les crevasses
;
les gnomes pr-
poss leur garde faisaient crouler les pierres et les rochers sur
le montagnard tmraire, ou bien ils le faisaient choir dans les
crevasses d'un glacier^. A Commana, le gardien du trsor enfoui au
sommet de la montagne d'Arrez, allait s'asseoir, chaque fois que la
lune se levait, au-dessus du rocher, sur le bloc le plus lev, pour
attendre les voyageurs gars dans ces parages ^
La tradition des cloches mystrieuses, qui semblent rsonner
sous terre, est fort rare dans les pays de montagnes. Voici le seul
exemple qui, ma connaissance,
y
ait t relev
;
il est en relation,
comme dans les lgendes lacustres similaires, avec un engloutisse-
ment. Aux environs de Becca-France, dans la valle d'Aoste, on dit
que les jours de dimanche, sur les dcombres de Thora, on entend
des sons de cloche, comme si on
y
clbrait les offices divins".
1. M. et
Mme
Georges Renard. Autour des Alpes,
p.
163-167, 173-175.
2. M""" Louis Figuier. Mos de Lavne, 1859, p.
133.
3. Lon Algre. liarjnols en / 7.97, p.
219-221.
4. A. Constantin et J. Desormeaux. Dictionnaire Savoyard, p. 400,
5. A. Ceresole. Lr/endes des Alpes vaudoises, p. 139.
6. Du Laurens de la Barre. Veilles de VAnnor,
p.
33.
7. Fernand Fenoil. a et l. Souvenirs valdotains,
p.
185.
246
LES MONTAGNES
Plusieurs points culminants de cliaines sficondaires qui taient
peut-tre jadis le sige diiu culte paen, portent actuellement le
nom de Mont Saint-Michel, elles sanctuaires que l'on
y
a construits
sous l'invocation de ce pourchasseur de dmons ont vraisemblable-
ment eu pour but de faire oublier les anciennes divinits auxquelles
on adressait des hommages sur ces hauts lieux. Suivant des
lgendes bretonnes, dont l'une a t recueillie la fin du WIII"
sicle, l'archange vient de temps en temps visiter en personne la
chapelle qui lui a t rige sur le sommet qui porte son nom
Braspartz, le plateau le plus lev des montagnes d'Ares. Dans les
belles nuits d't, on le voyait parfois dployer ses ailes d'or et d'a-
zur et disparatre dans les airs
'.
A l'heure actuelle, ses apparitions
sont motives : lorsque le peuple des conjurs qui ont t prci-
pits, sous forme de chiens, parles serviteurs des exorcistes dans le
sinistre marais du Yeun Elez, au pied de son sanctuaire, fait enten-
dre la nuit ses furieux aboiements, saint Michel abaisse son glaive
llamboyant vers le Yeun, et tout rentre dans l'ordre^. On dit aussi
qu'il
y
vient pour combattre le dmon : sa visite est annonce par
des signes terribles : le ciel se couvre de nuages noirs, la grle ra-
vage les moissons et le tonnerre gronde avec furie. Le diable et
l'archange luttent au sommet de la montagne. Lorsque le saint est
vainqueur, on le voit faire le tour de son troit domaine en conju-
rant les orages; ou bien, debout sur le clocher de sa chapelle, il
tient en main un immense dvidoir, sur lequel sont rangs des
milliers de dmons. Il le prsente au vent, et le fait tourner avec
une extrme vitesse, pour tourdir les dmons qui hurlent et qui
se tordent sans pouvoir s'en dtacher. Lorsque le saint s'est bien
diverti, il leur montre les quatre points cardinaux, les lance du
sommet de l'Ars dans les fondrires du Yunel, puis il ouvre ses
ailes d'or et s'envole au ciel ^
Les puissances clestes et les puissances infernales se livrent
aussi des combats sur le Mont-du-Ciel dans le Doubs; c'est de sa
plus haute cime que les mes des justes prennent leuresssor vers le
ciel. Une bergre racontait que, gardant son troupeau tout auprs,
le jour de la mort d'une personne de sa connaissance, elle vit tra-
vers le brouillard deux autres fantmes dont l'un ressemblait un
1. Cambry. Voyage dans le Finis 1re, p. 132.
2. A. Le Braz. La Lgende de la Mort, t. Il, p.
316.
3. Elvire de Cerny, in Journal d'Avranches, novembre 1861.
MERVEILLES ET ANIMISME 247
ange, et dont l'autre tait certainomcnl le diable. 11
y
eut lutte en-
tre eux et l'ange fut victorieux
'.
On peut voir certaines poques d'autres merveilles sur le som-
met dos montagnes; c'est ainsi que, d'aprs des croyances consta-
tes dans plusieurs pays, que j'ai rapportes au chapitre des astres,
p. 63, trois soleils s'y montrent le matin de grandes fles, notam-
ment lors (le celle de la Trinit. Des gens du Thilloit (Vosges) disent
mmo que les chrtiens qui sont en tat de grAce peuvent, en se
rendant au ballon de Ser\ance, voir, dans toute leur gloire, au soleil
levant, les trois personnes de la Trinit^. Suivant une lgende dau-
phinoise, la lune habite le sonmiet d'une montagne, et les Vents
personnifis
y
ont souvent leur domicile.
Plusieurs montagnes sont, ainsi qu'on l'a vu, entoures d'une
sorte de crainte; mais il semble que toute trace du culte qu'on leur
rendait autrefois a disparu. Sauf la part de laitage rserve jadis
aux servants et aux fes, on ne constate plus d'oflVande aux gnies
qui
y
habitent.
Les rondes o la tradition fait aujourd'hui figurer les sorciers et
les dmons, plus encore que les fes, sont peut-tre un souvenir
effac de celles que l'on dansait, une poque lointaine, sur les
hauts lieux, et qui avaient un caractre cultuel. Peut-tre faut-il
y
rattacher une coutume qui tait encore observe dans les Hautes-
Alpes au commencement du XIX^ sicle : le jour de la Saint-Jean
un grand concours de personnes se joignait aux bergers des alen-
tours pour danser sur le sommet de plusieurs montagnes pastora-
les
'.
Le premier janvier, le jour des Rois et le premier dimanche de
Carme, les enfants allumaient la tombe du jour, sur le point
culminant de la montagne qui s'lve auprs de Beurizot (Cte-d'Or),
un feu de joie autour duquel ils dansaient \
Le peuple des environs de certaines montagnes leur attribue une
sorte d'animisme, et semble les assimiler des gants. En Barn,
l'expression Lou pic d'Ossan est employe pour dsigner un homme
de haute stature et de formes athltiques; lorsque la neige tombe
gros fiocons, les paysans de la plaine disent : Ossau que plume las
1. Ch. Thuriet. Trad. du Doubs, p. 34o.
2. L.-F. Sauv. Le Folk-Lore des Hautes-Vosges,
p. 161.
3. I.adoucette. Histoire des Hautes-Alpes,
p. 445.
4. H. Marlot, in Rev. des Trad. pop., t. XIII,
p.
89.
-'ifi
LES MONTAGNES
aiupies, Ossau plume les oies
'.
On a vu,
pp.
Ho,
86, que cet acte est
attribu ailleurs des divinits. En Savoie, les paysans disent que
le Somnoz a mauvais caractre, parce que des vents et des orages
semblent partir de son sommet
-.
Une lgende bretonne, qui raconte un voyage vers le Paradis,
parle de montagnes, situes en dehors des pays rels, et qui, suivant
une conception qui s'applique plus ordinairement des rochers,
luttent comme deux bliers courroucs. Un voyageur voit surgir
deux montagnes gigantesques qui se dressaient chacune une
extrmit de Thorizon
;
elles s'braulent toutes deux et fondent l'une
sur l'autre avec une imptuosit qui donnait le vertige. Elles se heur-
tent si violemment qu'elles volent en clats, et pendant quelques mo-
ments l'air est obscurci par une grle de pierres. L'homme qui
croyait qu'elles s'taient rduites en poussire les aperut, dresses
nouveau chaque bout de l'horizon et qui reprenaient leur lan
sauvage. Lorsque, son retour, il parle de ces montagnes au prtre
qui lui avait fait entreprendre ce voyage, celui-ci lui rpond qu'elles
sont les gens mcontents de leur sort et jaloux du sort d'autrui. Ils
se brisent en cherchant briser ^
Plusieurs dictons populaires font parler les montagnes. C'est
ainsi que 3eux pics de la Montagne Noire engagent ce dialogue,
dont il existe plusieurs variantes :
Noro dis Mounl-Aul :
Presto-me toun brisaud
Quand lu, Mount-Aut respond, as fre, ie nai pas caul .
Le Nero dit au Montant : Prte-moi ton sarrau.

Quand tu as
froid, rpond Montaut, moi, je n'ai pas chaud
^
.
Les brouillards dont se couvrent certains sommets sont assimi-
ls des coiffures ou des manteaux parles paysans des environs,
qui en tirent des pronostics mtorologiques :
Quand Ion Venlour a soun cape,
E Magalouno soun mante,
Boui, deslallo et vai-Ven-lei.
Quand le Ventoux a son chapeau

Et Maguelonne son manteau

Bouvier, dtelle et va-t'en
'.
1. V. Lespy. Proverbes du Darn, p. 126.
2. Comm. de M. A. Van Gennep.
3. A. Le Braz. La Lr/ende de la Morl,
p. 386, 393.
4. Mistral. Trsor dou Felibrige.
5. iMistral, 1. c.
LFS MONTAGNES DANS LES CONTES 249
. Des dictons analogues sont populaires on Auvergne, en Limousin,
en Languedoc et dans l'Aude
'.
Ces personnitications semblent surtout usites dans le Midi et
dans le plateau central, mais on en trouve tout au moins un
exemple dans le Maine, oii il s'applique des sommets relativement
peu levs :
Quand llochard a .on chapiau
Et Montaigu son manliau
r tombe de l'iau-.
Ceux qui accomplissent des voyages dans un monde fantastique
et irrel renconirent sur leur route des monts presque inaccessihdes
o ils sont tmoins de choses surprenantes. Le petit ptre qui va
porter une lettre au Paradis, doit gravir, pour
y
arriver, une mon-
tagne escarpe et embroussaille
;
il voit des petits enfants, aussi
nombreux et aussi serrs qu'une fourmilire, qui la montaient,
et, au moment d'atteindre le sommet, roulaient jusqu'en bas, ayant
chacun la main une poign(''e d'herbe arrache. Ce sont des enfants
morts sans avoir t baptiss. Ils entendent les chants des anges,
et ils voudraient aller aussi au paradis avec eux, mais ils ne peuvent
y
parvenir parce qu'ils n'ont pas reu l'eau du baptme
^.
Dans un
autre rcit, un petit berger arriv grand peine au sommet de la
montagne voit, en se dtournant, une multitude de garonnets qui
essaient en vain de l'escalader
;
ce sont les petits garons qui sont
morts avant d'avoir fait leur premire communion. Ils ne parvien-
dront la gravir que lorsque Jsus-Christ aura frapp trois fois
dans ses mains pour les appeler lui
^.
Dans plusieurs contes, les personnages qui entreprennent la con-
qute d'oiseaux merveilleux ou qui veulent dlivrer des captifs ou
des enchants, sont obligs d'atteindre le sommet de hautes
montagnes, travers des obstacles de toutes sortes, dont le plus
ordinaire est l'escarpement de leurs flancs. Pour s'emparer de
l'Oiseau de Vrit, la fille du roi de France doit gravir une montagne
abrupte et colossale en s'aidant des pieds et des mains, et de plus
elle est assaillie par la grle, la neige, la glace et un froid cruel
;
si
elle ne sait
y
rsister, elle sera change en pierre comme tous ceux
1. H. Gaidoz et Paul Sbillot. Blasoi populaire de la France, p. 78, 79,
207-
277; Gaston Jourdanne, Conlribution au F.-L. de l'Aude, p. 28.
2. G. Dottin. Les Parlers du Bas-Maine,
p. 531.
3. F. -M. Luzel. Lgendes chrtiennes de la Basse-Bretagne, t.
1, p. 219, 220,
223, 224 et variantes,
p. 238, 239, 245.
4. A. Le Braz. La Lgende de la Mort, t. H, p. 396.
250 LES MONTAGNES
qui oui ton l l'entreprise'. Suivant nn rcit bas(|ue, il est ncessaire
que l'hrone, sous peine de mallieur, ne dtourne pas la tte,
malgr les cris horribles qui sp font entendre derrire elle
'
;
dans un
conte de marins, l'oiseau pai-Ieur est tout eu haut d'une nionlat^ne
infeste de serpents '.
C'est aussi au sommet d'une montagne que la femme du roi des
Corbeaux va chercher son mari prisonnier
''.
Lorsque, dans le conte
littraire de l'Oiseau bleu, Klorine veut aller retrouver le roi Char-
mant, elle est arrte par une montagne d'ivoire si glissante, qu'aprs
plusieurs tentatives infructueuses, elle se couche au pied, rsolue
s'y laisser mourir ; heureusement elle se souvient des ufs magiques
qui lui ont t donns par une fe
;
elle en casse un et
y
trouve de
petits crampons d'or qu'elle adapte ses mains et ses pieds, et qui
lui peraiettent d'arriver jusqu' la cime o elle retrouve son mari".
D'aprs une lgende dont la scne se passe en Normandie, et dont
les Bretons avaient fait un pome appel le Lai des deux Amants, un
roi qui rpugnait se sparer de sa tille, fil proclamer dans ses tats
que celui qui porterait, sans se reposer, la princesse sur le sommet
de la montagne, deviendrait son poux. Bien des prtendants avaient
infructueusement essay de remplir la condition impose
;
sur le con-
seil de la jeune fille qui il avait su inspirer de l'amour, le fils d'un
comte alla demander la tante de celle-ci des liqueurs destines
doubler ses forces. Lorsqu'il fut en possession du breuvage, il
demanda au roi de subir l'preuve, et quand il prit dans ses bras la
princesse qui n'avait qu'une seule chemise pour vtement, il lui
remit le vase contenant le breuvage enchant. Mais pendant l'ascen-
sion, il refusa plusieurs reprises d'avaler la liqueur magique,
malgr le conseil de son amante. Il louchait au sommet, lorsqu'il
tomba, puis de fatigue, et quand la demoiselle voulut lui faire
prendre le breuvage destin lui rendre des forces, elle s'aperut
qu'il tait mort
;
elle-mme tomba prs de lui et rendit le dernier
soupir. On renferma les corps des jeunes gens dans un cercueil
de marbre, et il fut dpos sur le haut de la montagne qui depuis
fut nomme le Mont des Deux Amants
'"'.
1. F.-M. Luzel. Contes de Basse-Brelar/yie, t. III,
p.
289.
2. W. Webster. Basque Legends,
p.
179-180.
'i. Paul Sbillot. Contes de marins, Palertiie, 1890, in-8,
p. 31.
4. J.-F. Blad. Contes de Gascogne, t. I, p. 30.
5. Madame d'Aulnoy. L'Oiseau bleu.
6. .Marie de France. Posies, t. I,
p.
252-271 (d. Roquefort).
LES MONTAGNES DANS LES CONTES 251
Dans un conte corso, localis prs du Monte Incitdinc, ainsi
nomm parce qu'il est surmont d'une plaie-forme qui ressemble
une norme enclume, il faut au contraire se garder d'en faire l'as-
cension. Une jeune fille qui allait chercher du bois sur ses lianes,
ayant entendu diverses reprises une voix qui l'appelait et lui disait
de monter plus haut, finit par entreirendrc d'aller du ct de la
voix
;
quand elle est arrive au sommet, elle entre dans un chteau
o un homme lui dit que si elle ne peut
y
revenir aprs avoir us
sept paires de souliers de fer, elle sera change en statue
'.
Plusieurs contes placent sur les montagnes la rsidence du Soleil
ou des Vents personnifis-, d'autres celle du diable. C'est l qu'est
son chteau, et que doivent se rendre ceux auxquels il a rehdu
service, en stipulant qu'ils viendront l'y trouver une poque
dtermine. Elle s'appelle, en Picardie, la Montagne Noire, en
Haute-Bretagne, la Montagne Verte ou la Montagne d'Or '.
Des montagnes produites par magie s'lvent pour drober des
fugitifs la poursuite des ogres ou des diables; il en surgit une,
lorsque la Perle, sur le point d'tre atteint par l'ogre aux bottes de
sept lieues, a frapp la terre avec une baguette
*.
Les filles du diable
ou des magiciens qui se sauvent avec un jeune homme dont elles
sont devenues amoureuses, jettent sur la roule que suit leur pre
pour les rattraper, une trille ou une ponge qui se transforment
en montagnes '; dans une version de la Haute-Bretagne, o ce sont les
fugitifs eux-mmes qui prouvent des mtamorphoses successives,
la tille se change en une montagne si haute et si escarpe, que le
diable ne peut la franchir \
Des plantes qui gurissent ne peuvent tre cueillies que sur une
montagne
;
dans un conte de la Haute-Bretagne, l'herbe trois
coutures, qui possde un grand pouvoir, est au sommet du Mont-
Blanc, o elle est garde par un chal-huant, et de nombreux obs-
tacles empchent d'arriver jusqu' elle
''.
1. Frdric Ortoli. Contes de l'le de Corse,
p.
9 et suiv.
2. Cf. les pages 36 et 77 du prsent volume.
3. J.-B. Andrews. Contes lif/tires, p.
34-33
;
Henry Carnoy, in Mlusine, t.
1,
col. 446 ; Paul Sbiliot. Contes de la Haute-Bretagne, Vannes, IS92,
p. 31
;
Con-
tributions l'lude des Contes populaires, p. 40, in Rev. des Trad. pop., t. XVI,
p.
126.
4. Paul Sbiliot. Contes, t. I, p.
13.5.
5. Paul Sbiliot. Contes, t. 111, p. 88, 133.
6. Paul Sbiliot. Contes de la Hnule-Bretagne, Vannes, 1892, p.
37.
7. Filleul Pctigny, in Bev. des Traditions Populaires, t. IX,
p.
362 (Beauce)
;
Paul Sbiliot. Contes de la Haute-Bretagne, t. II,
p.
189 et suiv.
252 LESMONTAGNES
Parmi les preuves imposes des personnages qui ont entrepris
d'aller chercher des princesses, figure l'obligalion d'aplanir des
montagnes : la reine aux pieds d'argent ne permet au filleul du roi
d'Angleterre d'emmener la fille du roi, que lorsqu'il a nivel une
haute montagne l'aide de gants auxquels il avait rendu service.
La princesse de Tronkolaine ne consent suivre celui qui est venu
la chercher, que lorsqu'il a russi, grce au roi des perviers et
ses sujets, dtruire une norme montagne et rendre son
emplacement aussi uni qu'une plaine*.
1. E. Cosquin. Contes de Lorraine, t. I,
p.
40

F.-M. Luzel. Contes de Bas
Bretapne, t. 1, p.
82-83.
CHAPITRE III
LES FORTS

1. ORIGINE ET DISPARITION
Les habitants des forts et ceux du voisinage ne se proccupent
gure de leur origine
;
ils semblent croire d'ordinaire que, de mme
que les montagnes et la mer, elles existent depuis les premiers
jours du monde, ou qu'elles remontent tout au moins une poque
si lointaine qu'elle se perd dans la nuit des ges. C'est sans doute
pour cela que les lgendes qui racontent leur cration sont assez
tares, et qu'elles s'appliquent seulement celles dont l'tendue n'est
pas trs considrable.
Aux environs de la fort de Ilaute-Sve (lUe-et-Vilaine), on dit
qu'elle a remplac des campagnes bien cultives
;
le Juif Errant
passa jadis l'endroit o elle est, mais il
y
a bien longtemps, car il
disait nagure qu'il avait vu des champs de bl et d'avoine sur le sol
o se dressent maintenant les beaux chnes sculaires. Ce sont les
fes qui, aprs avoir construit le chteau de Montauban de Bretagne,
semrent la fort qui l'avoisine, afin de lui donner de l'ombre*.
Une lgende monacale attribuait un rle analogue une sainte.
Jadis le bois de Prisches Battignies-les-Binche, en Hainaut,
appartenait l'abbaye bndictine de Sainte Rictrude de Mar-
chiennes
;
mais son sol ne produisait point de chnes; ce n'tait
qu'un fourr d'arbustes peu levs. Les paysans assurent qu'un jour
sainte Eusbie (fille de sainte Rictrude), apparut, la manche de sa
pelisse pleine de glands, qu'elle sema dans ce bois et dans les
champs voisins. Ces semences rpandues par la main de la vierge
pntrrent dans le sol, et la terre, en les fcondant dans son sein,
1. Paul Sbillot, in Hev. des TrtLd. pop., t. XIII,
p. 544
; L. de Vilters, ibid
,
t.
XII,
p.
361.
254 L E s F R K T s
produisit bientt une nouvelle forl, et l'on vit monter dans le ciel
les cimes leves de chnes nombreux . C'est de la pelisse de la sainte
que l'endroit tire son nom, comme qui dirait le Bois aux pelisses'.
Lorsque saint Leyer arriva sur les hauteurs de Cranou (Finistre),
le seigneur de ce pays, alors nu et pauvre, lui lit bon accueil, et,
n'ayant pas de bois, lui fournit des mottes pour difier son ermitage
;
ds qu'il fut achev, une fort magnifique poussa tout autour, et le
saint la bnit en disant que le bois ne manquerait jamais dans la
fort de Cranou
-.
Un rcit limousin, o se retrouvent les traits essentiels des nom-
breuses traditions de villes dtruites en punition du refus d'hospi-
talit, et aussi un pisode parallle la mtamorphose de la femme
de Loth, raconte que la fort de Blanchefort occupe l'emplacement
d'une grande ville appele Tulle : un soir d'orage, un voyageur
supplia vainement les habitants de cette cit, tous riches et livrs
au plaisir, de lui donner un asile
;
partout il fut durement conduit;
il tait arriv l'extrmit du faubourg, lorsqu'une vieille femme,
qui demeurait dans une misrable cabane, le reut de son mieux,
en s'excusant de ne lui prsenter qu'un mchant abri, parce qu'elle
n'avait pour tout bien que sa chaumire et sa chvre. Mais pein
le visiteur avait-il franchi le seuil, que le rtelier se garnissait de
miches, et que des bouteilles de vin se dressaient sur la table.
L'tranger, qui tait Jsus lui-mme, ordonna la femme de le
suivre au plus vite, lui disant qu'elle chapperait ainsi au chtiment
de ses concitoyens maudits, et il lui recommanda de ne pas se
retourner, quoi qu'il arrivt, tant qu'ils pourraient voir la ville. Ils
sortirent, elle tirant sa chvre par la corde, et allaient gagner l'autre
versant de la colline, quand un fracas pouvantable retentit derrire
eux. L'animal cfray tourna la tte et fut aussitt chang en un
bloc de pierre qui existe encore au lieu appel Puy de la Roche, et
une fort poussa pour cacher les ruines de la cit perverse ^
Des massifs forestiers qui occupaient de grands espaces ont
disparu lorsque les populations du voisinage, devenues plus nom-
breuses^ eurent besoin de les dfricher pour augmenter leurs subsis-
tances. Mais, presque toujours, ce travail s'est fait lentement, et ces
forts ronges par la culture, n'ont gure laiss de traces dans la
1. Annales du Cercle Archologique de Mans, t. XXIV,
p.
155. D'aprs le
Codex 850 de la bibliothque de Douai du X11I sicle, f. 142 v.
'
2. A. Le Braz. Les sai7its bretons d'aprs la Iradilim populaire, p.
17.
3. L. de Xussac, in Lemouzi, mars 1895.
ORIGINE ET DISPARITION 255
tradition, alors qu'elle raconte, parfois avec dtails, comment
d'autres, englouties par un cataclysme soudain, ont t recouvertes
par la mer, les rivires ou les eaux dormantes. C'est ces divers
chapitres que je les rapporterai.
Deux lgendes des environs do Saint-Malo font intervenir Gar-
gantua dans la destruction des forts : pour construire un vaisseau,
il dplanta avec son norme canne celle qui occupait l'emplace-
ment de la baie de la Fresnaye
;
une autre fois il abattit de la mme
manire, celle qui couvrait la presqu'le de Frhel
',
pisode qui
rappelle le passage de Rabelais, o la jument du hros renverse, en
s'mouchanl avec sa queue, une partie de la fort d'Orlans-.
Des traditions expliquent pourquoi il
y
a des espaces o les arbres
viennent mal ou prsentent un aspect rachitique
;
dans le bois du
Val (Ctes-du-Nord), ils n'ont jamais repouss l'endroit o Gar-
gantua les arracha pour se frayer un sentier ^ C'est la suite de la
maldiction d'un saint, que les arbres du bois de Coat-an-Harz
restent toujours nains. Saint Leyer s'y tait tabli, et il avait com-
menc
y
btir sa maison de pnitence
;
mais le seigneur du lieu se
tcha de ce que le saint s'tait permis de couper, sans son autori-
sation, les plus beaux pieds de chne. Misrable, lui dit-il, tu
m'as perdu des arbres dont je comptais faire de superbes timons
pour mes charrettes ! . Kt il l'obligea de chercher un autre asile.
'(
Puisque c'est ainsi, s'cria le saint, jamais on ne trouvera dans le
Bois de la Haie de quoi faonner un timon
'*
! Dans les Vosges, la
petitesse des chnes d'un certain quartier de la fort de Rapaille,
est attribue au courroux d'une fe. Au temps jadis, le premier
vendredi de la premire lune qui suivait le dimanche de la Trinit,
cette fort recevait la visite d'une fe, dsigne sous le nom de dame
Agaisse, cause du cri perant, assez semblable celui d'une pie,
par lequel elle annonait son arrive. A ce signal, il n'tait ni
homme ni bte, insecte ou oiseau, ayant son gte sous le couvert,
qui n'accourt pour rendre hommage la fe comme une
souveraine. Les arbres eux-mmes s'inclinaient devant elle. Il advint
pourtant une fois que les chnes du Hennefte refusrent de remplir
leur devoir. Dame Agaisse entra dans une violente colre et con-
damna ces arbres orgueilleux devenir nains sur l'heure. Bien que
1. Paul Sbillot. Gargantua dans les Traditions populaires, p. 49, 45.
2. Rabelais. Gargantua, 1. I, ch. 16.
3. Paul Sbillot. Gargantua,
p.
25.
4. A. Le Braz, 1. c, p.
17.
256 L E s F R K T s
des centaines d'annes se soient coules depuis la maldiction, elle
pse encore sur cette partie de la fort. Les chnes restent petits,
souffreteux, ternellement les mmes
'.

2. ENCDANTEMENTS ET MERVEILLES
On racontait au moyen ge que des personnages, ports la vie
contemplative, taient si profondment sduits par le charme de la
fort, qu'ils
y
restaient pendant des annes, parfois pendant des
sicles, sans se souvenir qu'il existait un monde extrieur et que le
temps s'coulait. Maurice de Sully rapporte qu'un bonhomme de
religion, ayant pri Dieu de lui faire voir telle chose qui pt lui
donner une ide de la grande joie et de la grande douceur qu'il
rserve ceux qu'il aime, Notre-Seigneur lui envoya un ange en
semblanco d'oiseau ;
le moine fixa ses penses sur la beaut de son
plumage, tant et si bien qu'il oublia tout ce qu'il avait derrire lui.
H se leva pour saisir l'oiseau, mais chaque fois qu'il venait prs de
lui, l'oiseau s'envolait un peu plus en arrire, et il l'entrana aprs
lui, tant et si bien qu'il lui fut avis qu'il tait dans un beau bois,
hors de son abbaye. Le bonhomme se laissa aller couter le doux
chant de l'oiseau et le contempler. Tout coup, croyant entendre
sonner midi, il rentra en lui-mme et s'aperut qu'il avait oubli
ses heures. Il s'achemina vers son abbaye, mais il ne la reconnut
point; tout lui semblait chang. Il appelle le portier, qui ne le remet
pas et lui demande qui il est. Il rpond qu'il est moine de cans, et
qu'il veut rentrer. Vous, dit le portier, vous n'tes pas moine de
cans, oncques ne vous ai vu. Et si vous en tes, quand donc en
tes-vous sorti ? Aujourd'hui, au matin, rpond le moine. De
cans, dit le portier, nul moine n'est sorti ce matin . Alors le bon-
homme demande un autre portier, il demande l'abb, il demande le
prieur. Ils arrivent tous, et il ne les reconnat pas, ni eux ne le
reconnaissent. Dans sa stupeur, il leur nomme les moines dont il se
souvient.
Beau sire, rpondent-ils, tous ceux-l sont morts, il
y
a
trois cents ans passs. Or rappelez-vous o vous avez t, d'o vous
venez, et ce que vous demandez. Alors enfin le bonhomme s'aperut
de la merveille que Dieu lui avait faite, et sentit combien le temps
devait paratre court aux htes du Paradis ^
1. L.-F. Sauv. Le Folk-Lore des Hautes-Vosges, p.
242.
2. A. Lecoy de la Marctie. L'esprit de nos aeux, p.
53-55. Voir sur cette l-
gende au moyen ge, la note des Contes moralises de Nicole Bozon, d. Smith
et Paul Meyer, p.
267.
l'oiseau qui fait OUnLIEU LE TEMPS 257
L'auteur d'une intressante monographie d'un pays du Puy-de-
Dme a donn une version moderne de celte lgende qu'il disait
avoir recueillie aux environs de l'ancien couvent de Chauniont. Un
religieux nomm Anselme qui tait all, pour mditer plus l'aise,
dans une fort voisine, aperoit un oiseau dont le plumage tait
d'une grande beaut, dont le chant tait plus ravissant encore
;
lui
aussi essaie de l'attraper, sans plus de succs que le bonhomme
de religion de la vieille lgende. Quand il voulut rentrer son
couvent, dont il croyait ne s'tre absent que pendant quelques
heures, il trouva tout chang aux alentours, et, arriv au monastre,
au lieu des Bndictins qui l'occupaient jadis, il
y
voit des Minimes.
Comme il assure n'tre sorti que peu d'heures auparavant, on le
prend d'abord pour un fou ;
mais le suprieur, l'entendant citer le
nom de son abb, se rappelle que celui-ci est mort^ il
y
deux cents
ans, et qu' la mme poque un religieux appel Anselme, avait
disparu
'.
On a recueilli d'autres variantes de cette gracieuse tradition, dans
lesquelles intervient aussi un oiseau magique. Voici le rsum de
deux lgendes du Bocage normand. Dans l'une, un voyageur se
reposant l'ore d'un bois entend un oiseau dont le chant le captive
tellement qu'il reste cent ans l'couter. D'aprs l'autre, un moine
fut un jour charg d'aller la fort abattre un arbre. Mais au
moment de commencer son ouvi'age, il entendit un petit oiseau
chanter dans le buisson, et il s'arrta pour l'couter. L'oiseau
chantait merveilleusement, et quand il s'envola, le moine fut tout
triste de ce qu'il et si vite fini. Il reprit sa cogne, voulut la
soulever, la trouva trangement lourde, et vit que le manche en
tait vermoulu. L'arbre abattre tait trois fois plus gros qu'il ne
lui avait paru, et comme il se sentait accabl d'une dtresse
extrme, il prit le parti de rentrer au monastre. Il eut grand'peine

y
arriver, et quand un frre portier qu'il ne connaissait pas lui
demanda ce qu'il avait, il rpondit qu'il se sentait mourir et qu'il
dsirait parler au pre abb. Celui-ci ne le reconnut pas non plus,
mais il se rappela qu'on lui avait racont qu'un des moines, parti
longtemps auparavant pour la fort, n'avait jamais reparu, et il
pronona un nom. Ce nom est le mien dit le vieux moine, et il
apprit alors que cent ans s'taient couls pendant qu'il coutait
1. Abb Grivel. Chroniques du Livradois,
p.
361-365.
TOUS i 17
238
l^ E s F R H T s
chanter l'oiseau
merveilleux'. Un TeuipliiM- de lioaucourl, nomm
frre Jean,
qui au rebours de ses compagnons dissolus, se faisait
remarquer par sa pit, s'lant un jour retir dans le bois voisin,
entendit au pied de l'arbre prs duquel il tait genoux la voix
d'un pinson, qui lui parut si mlodieuse qu'il souhaita de rester l
deux cenis ans l'couter. Dieu exaua sa prire et lit pousser
autour de lui une paisse frondaison. Les deux cents ans rvolus,
l'oiseau cessa de chanter, et le Templier reprit le chemin du cou-
vent, sans se douter du temps qu'il avait pass. Il trouva le
monastre
bien chang et vint frapper la porte. Comme le frre
lourier, qui portait un habit monastique inconnu au Templier, lui
demandait son nom, il rpondit qu'il tait le frre Jean, et qu'il tait
sorti une heure
auparavant pour aller prier Dieu dans les bois. On
le fit entrer, et l'on vit, en compulsant les archives, que bien des
annes
auparavant, avant le supplice des Templiers, un certain frre
Jean avait disparu subitement-.
L'oiseau dont la voix charmeuse fait oublier le temps ne figure
plus que dans les lgendes
;
mais on croit encore maintenant que
l'on est expos rencontrer sous le couvert des forts une herbe
mystrieuse,
appele herbe d'oubli ou d'garement. Celui qui met
le pied sur la
tourmentine qui pousse dans les bois de la
Mfdeleine, fait et refait cent fois le mme trajet, sans pouvoir se
reconnatre,
tant qu'il n'a pas trouv la parisette, dont les graines
indiquent le chemin suivre par la direction o elles tombent. Dans
le pays de Besanon, l'homme qui ne peut s'orienter dans une fort
dont il connat
pourtant les sentiers, a march sur l'herbe la
recule. L'herbe qui gare est connue dans les bois de Normandie
et dans celui de Meudon, la porte de Paris ^ Vers le commence-
ment du sicle dernier des jeunes gens se perdaient souvent dans
un quartier de la fort de Chtrin, attirs par des herbes aux
charmes
desquelles ils ne pouvaient chapper qu'en lisant cer-
taines prires, et ils prsumaient que des tres surnaturels, des
fes sans doute, s'en servaient pour les loigner du lieu de leur
assemble. Il
y
avait peut-tre aussi des plantes magiques dans la
fort de
Chanteloube, o l'on n'osait pntrer aprs la nuit close,
non seulement cause des bruits qu'on
y
entendait, et des appari-
1. Lecur. Esquisses du Bocage normand, t.
1, p.
254-258.
2. H. Carnoy. Lillralure orale de la Picardie,
p.
149-152.
3. Noelas. Lgendes forziennes, p.
299 ; D"" Perron. Proverbes de la Franche-
Comt, p.
22
;
Mlasine, t. 1, col. 13, 172.
m: s PR IRISENT s DES f.MES 209
lions qui s'y monlruienl, mais encore parce que si l'on allait vers
la Fosse du Diable, on tait forc d'y rester jusqu'au point du jour,
car ou avait beau essayer de s'en loif^ner, on revenait toujours
sur ses pas
'.
Les forts ont eu sans doute d'autres herbes merveilleuses
;
elles
semblent peu prs ignores de la tradition contemporaine
;
pour-
tant on trouve dans les bois de Saint-Denoual (Ctes-du-Nord) une
plante qui pousse seulement dans les chnes creux. Celui qui la
mangerait, en ayant la main une branche de gui et une verveine,
aurait la facult de devenir invisible et de se transporter volont
d'un lieu un autre'.
Plusieurs lgendes racontent que des esprits de la fort, pour
secourir dos personnes aHliges ou pour tre agrables ceux qu'ils
aiment, leur font prsent de charbons ou de divers objets qui se
changent en or. Un jeune charbonnierauquel ses deux ans avaient
con la garde de leur foue, s'endormit, et quand il se rveilla elle
tait teinte ; il aperut au-dessus des arbres des flammes qui
s'levaient une hauteur prodigieuse
;
il pensa que d'autres
charbonniers avaient allum un grand feu pour se prserver de la
rose, et il rsolut d'aller leur demander quelques tisons, bln
approchant, il vit que les flammes taient de diverses couleurs,
bleues, blanches, jaunes, rouges, etc. Minuit sonna l'glise de
Paimpont, et il reconnut qu'il tait tout prs de la Creze de
Trcelien, o les divinits des bois se runissaient chaque nuit.
Plusieurs nymphes le saisirent et l'entranrent dans la Creze, en
face d'un immense brasier devant lequel se chauflfait le dieu des
chnes, l^e garon lui raconta sa msaventure, et le dieu lui dit :
a Pique dans le feu, prends une bche, n'y reviens pas et fais-en
bon usage . Le petit charbonnier retira du foyer une bche
enflamme, et arriv son fourneau, l'y plaa au milieu des char-
bons. Le feu reprit comme par enchantement. Le lendemain il
trouva sous les cendres un norme lingot d'or, qu'il alla vendre
Paris
;
avec le produit il acheta un chteau aux environs de Pllan,
o il mena joyeuse vie. Mais un incendie dvora son chteau et le
ruina. Alors il eut l'ide de revenir la Creze
;
il raconta la mme
histoire au dieu des chnes, mais celui-ci se mit . rire, et lui dit :
1. Ladoucelte, Mlanges el usages de la Brie,
p.
447-448
;
L. Martinet. Lgen-
des du Betty,
p. 5.
2. Lucie de V.-H., in Revue des Trad. pop., t. XIV, p. 388.
260 LES FORTS
Nous verrons tout riieure si lu dis vrai
;
enfonce ta pique et
tche d'en retirer une bche . Le charbonnier obit, mais il
essaya vainement de la retirer : ses mains semblaient rives sa
pique, les llammes monti-ent tout le long, puis dvorrent le
malheureux
;
le matin ce n'tait plus qu'un monceau de cendres sur
lequel poussa le petit chne rabougri que Ion voit encore et qui
s'appelle l'arbre du charbonnier
*.
Le soir o fut enterr un charbonnier qui demeurait dans un bois
prs de Lectoure, mort en laissant ses enfants sans ressources, les
deux ans partirent pour aller demander du secours
;
comme ils
tardaient rentrer, le plus jeune sortit pour voir s'il ne les
apercevrait pas. A cent pas de la cabane, il vit une troupe d'hommes,
vtus en seigneurs, qui se chautraient prs d'un grand feu, sans
rien dire. Il s'approcha de celui qui semblait tre le matre, el lui
demanda quelques charbons. L'homme baissa la tte comme pour
dire oui, et l'enfant s'en alla avec ses tisons. Mais il ne fut pas plu-
tt de retour dans la cabane que les charbons s'amortirent. Il
revint en chercher d'autres, qui s'amortirent comme les premiers.
Quand il se prsenta pour la troisime fois, le matre le regarda de
travers, et lui donna lui-mme un gros tison, en lui faisant signe
qu'il ne se hasardt pas revenir. Ce tison s'amortit comme les
autres. Aussitt s'vanouirent le grand feu et les hommes qui se
chauffaient. Lorsque, le jour venu, l'enfant regarda au foyer les
charbons de la veille, il se trouva (jue les charbons taient de l'or
^.
Le plus ordinairement ce sont les dames des bois qui font pr-
sent aux hommes d'objets en apparence vulgaires qui se changent
aussi en mtaux prcieux. Des fes qui avaient leur demeure dans
les arbres d'une fort franc-comtoise se mlrent un jour la noce
d'une gentille marie. Avant de s'en aller, elles laissrent l'pouse
et ses compagnes, en guise de cadeau, un bout de branche de
sapin. La marie, en quittant le lendemain sa couche nuptiale,
trouva sa tige change en or; les filles de la noce, qui avaient
ddaign la leur et l'avaient jete sur la route, en furent bien
marries et ne purent les relrouver^ Dans une lgende non localise,
une fe qui rencontre dans la fort une jeune fille dont elle a t
marraine, remplit son tablier de feuilles de htre en lui recomman-
1. A. Orain. Excursion dans la forl de Paimpont, Rennes, 1885, iii-12,
p.
20-36.
2. J.-F. Blad. Contes de la Gascogne, t. H, p.
291-293.
3. D. Moanier et A. Viugtrinier. Traditions de la Franche-Comt, p. 408.
LES TRSORS ENFOUIS 261
dant de ne l'ouvrir qu' la maison. La jeune fille lui obit, et de son
tablier tombent des feuilles d'or '. Un conte littraire prsente un
pisode analogue que l'auteur, aussi originaire de la Suisse
romande, pouvait avoir emprunt la tradition. Un jeune garon,
qui ramassait des pommes de pin dans la fort, souhaite que la fe
des montagnes les change en or
;
une belle femme sort du plus gros
des sapins et lui promet que son souhait sera accompli, pourvu
qu'il n'ait, depuis la fort jusqu' la maison, aucune mauvaise
pense
-.
Un jour que des habilanls de Brent taient monts, munis
d'un sac de provisions, pour couper des arbres prs d'un endroit
o demeuraient des fes, ils trouvrent, quand ils voulurent
manger, leur sac vide de nourriture, mais bond de feuilles de
fayard. Ils les jetrent auvent et reprirent le chemin de leur village;
en rentrant chez eux ils constatrent que les quelques feuilles
restes au fond du bissac taient devenues de beaux cus d'or ^
Les boisiers racontent souvent que des bcherons, en abat-
tant de vieux arbres, ont mis dcouvert des cassettes remplies de
monnaies, qui avaient t dposes entre leurs racines, ou que des
trangers, guids par d'anciens parchemins, ont dterr de l'or ou
de l'argent qui avaient t cachs autrefois : il
y
a quelques annes,
le bruit courut que des gens qu'on ne connaissait point dans le'pays,
avaient creuse la nuit au pied d'un gros chne de la fort de Haute-
Sve (Ille-ct-Vilaine) et
y
avaient trouv un cotTre sans doute plein
d'espces monnayes, dont on vit le lendemain, au milieu de la terre
frachement remue, les planches demi-pourries. Le trsor de
labbaye de Lucelle avait t enfoui, lors des vnements de
1789, sous un arbre d'une petite fort du Jura bernois
;
le moine qui
l'y avait cach ne put le retrouver quelques annes aprs, l'arbre
ayant t coup ainsi que ses voisins
;
on dit que son me erre
souvent dans la fort la recherche du dpt qu'il avait plac sous
les racines \ Ces richesses ne sont pas, comme beaucoup d'autres,
sous la surveillance jalouse de personnages ou d'animaux fantas-
tiques
;
cependant on disait en Basse-Normandie, au milieu du XIX*
sicle, qu'un renard invulnrable ta