The Project Gutenberg EBook of M�moires du duc de Rovigo, pour servir � l'histoire de l'empereur Napol�on, by Duc de Rovigo This

eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included with this eBook or online at www.gutenberg.org Title: M�moires du duc de Rovigo, pour servir � l'histoire de l'empereur Napol�on Tome II Author: Duc de Rovigo Release Date: March 24, 2007 [EBook #20895] Language: French Character set encoding: ISO-8859-1 *** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK M�MOIRES DU DUC DE ROVIGO ***

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M�MOIRES DU DUC DE ROVIGO, POUR SERVIR � L'HISTOIRE DE L'EMPEREUR NAPOL�ON. TOME DEUXI�ME. PARIS, A. BOSSANGE, RUE CASSETTE, N� 22. MAME ET DELAUNAY-VALL�E, RUE GU�N�GAUD, N� 25. 1828.

CHAPITRE PREMIER. Camp de Boulogne.--Disciplin�.--Travaux des troupes.--M. de la Bouillerie. Pendant que la marine d�ployait cette activit�, l'arm�e achevait, de se compl�ter. Les r�gimens, compos�s aux deux tiers de conscrits,

quitt�rent leurs garnisons et all�rent former des camps d'instruction qui s'�tendaient d'Utrecht � l'embouchure de la Somme. Celui d'Utrecht �tait command� par le g�n�ral Marmont, qui avait �t� remplac� � l'inspection g�n�rale de l'artillerie par le g�n�ral Songis. Il s'�tendait jusqu'� Flessingue, et avait le n� 2, parce que le corps du Hanovre, qui �tait alors command� par le g�n�ral Bernadotte, avait pris le n� 1. Le 3e aux ordres du g�n�ral Davout, avait son centre � Ostende, et s'�tendait jusqu'� Dunkerque inclusivement. Le g�n�ral Soult commandait le 4e qui �tait �tabli � Boulogne, et s'�tendait depuis Gravelines jusqu'� la gauche de Boulogne. Le 5e, command� par le g�n�ral Ney, comprenait Montreuil et �taples. Il prit plus tard le n� 6, parce qu'on forma un nouveau corps � Boulogne, auquel on donna le n� 5. Il fut plac� sous le commandement du g�n�ral Lannes, qui revenait du Portugal, o� il �tait ambassadeur. Une r�serve compos�e de douze bataillons de grenadiers r�unis se rassembla � Arras, sous les ordres du g�n�ral Junot, qui quitta le gouvernement de Paris pour prendre le commandement de cette division. Tous les r�gimens de dragons qui �taient en France furent r�unis en divisions de quatre r�gimens chacune. Elles furent cantonn�es depuis l'embouchure de l'Escaut jusque sur les bords de l'Oise et ceux de l'Aisne. Les chasseurs et hussards furent r�unis � Saint-Omer et Ardres. Les troupes ainsi r�parties, on les occupa, on les disciplina � la mani�re des Romains. Chaque heure avait son emploi; le soldat ne quittait le fusil que pour prendre la pioche, et la pioche que pour reprendre le fusil. Les ponts et chauss�es avaient d'immenses travaux � faire. Les troupes les ex�cut�rent tous. Elles creus�rent le port de Boulogne, elles construisirent une jet�e, jet�rent un pont de hallage, �tablirent une �cluse de chasse; enfin elles ouvrirent un bassin pour recevoir les b�timens de la flottille. Elles firent plus: le port de Vimereux �tait tout entier � cr�er; le sol o� il devait s'ouvrir �tait �lev� de quinze pieds au-dessus des plus hautes eaux. Elles mirent la main � l'oeuvre, et en moins d'un an, elles avaient creus�, rev�tu en ma�onnerie un bassin capable de contenir deux cents b�timens de la flottille. Il avait son �cluse de chasse pour le nettoyer, son canal et ses jet�es pour sortir. � Ambleteuse, il fallut reprendre en entier les travaux qui avaient �t� �bauch�s sous Louis XVI. Le lit de la rivi�re �tait tellement obstru�, que les eaux n'avaient pu s'�couler, et avaient couvert plusieurs milliers d'acres de terre en pleine culture. Cette submersion avait non seulement r�duit une foule de familles � la mis�re, elle �tait encore devenue la source de miasmes dangereux qui obligeaient les habitans des villages voisins de s'�loigner tous les ans � l'�poque de la canicule. On leur rendit d'abord l'�coulement qu'elles avaient perdu; on reprit, on acheva les travaux qui avaient d�j� �t� �bauch�s; on construisit une �cluse de chasse. La rivi�re, en rentrant dans son lit, restitua � la culture les terres qu'elle avait submerg�es, et au pays la salubrit�

qu'elle en avait bannie. Cela fait, on passa au port d'Ambleteuse. On le creusa, on construisit sa jet�e, on �leva son chenal. Tout fut promptement achev�. Les soldats qui ex�cutaient ces diverses constructions s'y portaient avec ardeur. Ils �taient pay�s: le travail avait r�pandu de l'aisance parmi eux, ils ne le quittaient que lorsqu'ils y �taient contraints par la mar�e; ils prenaient alors les armes, et se rendaient � la manoeuvre. Il en �tait de m�me � Boulogne; la troupe passait du travail � l'exercice, de l'exercice au travail. La pioche, le fusil ne sortaient pas de ses mains. Aussi vit-on s'�lever comme par enchantement tous les �tablissemens maritimes d'un grand port. On forma des magasins, on assembla des munitions, on r�unit des mat�riaux de toutes esp�ces. Jamais t�te humaine n'embrassa conception aussi vaste, et surtout n'en fit marcher simultan�ment les diff�rentes parties avec autant d'activit�, d'ensemble et de pr�cision. On creusait les ports, on construisait les b�timens, on fondait l'artillerie, on filait les cordages, on taillait les voiles, on confectionnait le biscuit et on instruisait l'arm�e tout � la fois. Ces divers soins, semblaient d�passer les forces humaines, et cependant le premier consul trouvait encore le temps de s'occuper des affaires de France et d'Italie. Ce qu'il d�ploya d'activit� ne peut se comprendre quand on n'en a pas �t� t�moin. Il avait fait louer pr�s de Boulogne le petit ch�teau appel� le Pont-de-Brique, qui se trouve sur la route de Paris. Il y arrivait d'ordinaire au moment o� les corps s'y attendaient le moins, montait aussit�t � cheval, parcourait les camps, et �tait d�j� rentr� � Saint-Cloud, qu'on le croyait encore au milieu des troupes. J'ai fait plusieurs de ces voyages dans ses voitures. Il partait ordinairement le soir, d�jeunait � la maison de poste de Chantilly, soupait � Abbeville, et arrivait le lendemain de tr�s bonne heure au Pont-de-Brique. Un instant apr�s, il �tait � cheval, et n'en descendait le plus souvent qu'� la nuit. Il ne rentrait pas qu'il n'e�t vu le dernier soldat, le dernier atelier. Il descendait dans les bassins, et s'assurait lui-m�me de la profondeur � laquelle on �tait parvenu depuis son dernier voyage. Il ramenait ordinairement pour d�ner avec lui, � sept ou huit heures du soir, l'amiral Bruix, le g�n�ral Soult, l'ing�nieur Sganzin, qui dirigeait les travaux des ponts et chauss�es, le g�n�ral Faultrier, qui commandait le mat�riel de l'artillerie, enfin l'ordonnateur charg� des vivres; de sorte qu'avant de se coucher, il savait l'�tat de ses affaires mieux que s'il avait lu des volumes de rapports. Les constructions n'�taient pas moins actives dans l'int�rieur que sur la c�te. Les chaloupes �taient confectionn�es, abandonn�es au courant des rivi�res, et affluaient � Bayonne, � Bordeaux, � Rochefort, � Nantes, dans tous les ports de Bretagne. Elles �taient gr��es, arm�es, mont�es m�me par des d�tachemens avec lesquels elles gagnaient l'embouchure des rivi�res qui coulent de Honfleur � Flessingue. Quand elles y �taient parvenues, on les mettait en �tat de prendre la mer, on les formait en escadrilles, et on les faisait successivement sortir de leurs abris, d�s qu'on jugeait pouvoir le faire avec s�curit�. On choisissait pour cela les petits temps, qui leur permettaient de longer, de raser la c�te, et pour mieux assurer leur marche, on pla�ait l'artillerie l�g�re de l'arm�e sur les caps ou promontoires au pied

desquels il se trouvait assez d'eau pour permettre aux croisi�res anglaises de les intercepter. Cette pr�caution ne fut pas inutile sur divers points de la Bretagne. Le bonheur, l'habilet� men�rent � bien cette grande entreprise; nos escadrilles parvinrent � leur destination sans avoir �prouv� d'autres pertes que celles qu'entra�nent les accidens ordinaires de la navigation. Tout avait r�ussi au gr� du premier consul. Chacun alors rivalisait de z�le et de d�vouement. L'arm�e commen�ait � �tre bonne manoeuvri�re, et jouissait d'un �tat de sant� parfait. Elle �tait divis�e en douze corps, y compris les troupes qui �taient sur la c�te, et celles qu'on avait r�parties sur d'autres points de la fronti�re. C'�tait la premi�re fois qu'on essayait de cette organisation. Le premier consul l'avait adopt�e, parce qu'il aimait la c�l�rit�, et qu'outre les avantages militaires qu'elle lui pr�sentait, elle avait celui de simplifier la comptabilit�. En cons�quence, il avait ordonn� au ministre du tr�sor, qui �tait alors M. de Barb�-Marbois, de lui organiser un service de tr�sorerie pour chaque corps. Le ministre lui pr�senta ses id�es; mais le premier consul e�t �t� oblig� de travailler avec le payeur de chaque corps d'arm�e, il rejeta le projet; il chargea l'intendant-g�n�ral de l'arm�e, M. P�tiet, de faire conna�tre � M. Marbois qu'il ne voulait avoir � faire qu'� une seule personne, qui aurait sous ses ordres tous les payeurs. Il demanda en cons�quence que le ministre lui donn�t celui des employ�s de la tr�sorerie qui �tait le plus capable. M. P�tiet lui proposa M. de la Bouillerie, qui avait �t� payeur-g�n�ral de l'arm�e du Rhin sous le g�n�ral Moreau, avec lequel il �tait �troitement li�. Le premier consul ne le connaissait point, mais il se rappela qu'un administrateur de ce nom avait �t� autrefois � la t�te des finances de la Corse[1], o� il avait laiss� une excellente r�putation. Il accepta sur ce souvenir, et chargea l'intendant-g�n�ral de pr�venir le ministre du choix qu'il avait fait. M. de la Bouillerie, qui jouissait d�j� d'une fortune ind�pendante et qui de plus �tait li� avec le g�n�ral Moreau, dont il connaissait mieux que personne les sentimens secrets, s'excusa sous diff�rens pr�textes. P�tiet eut recours � l'intervention du g�n�ral, et M. de la Bouillerie accepta. Le ministre du tr�sor, qui voyait cette nomination de mauvais oeil, s'excusa de ne l'avoir pas propos�e. Il ne l'avait pas fait, parce que d'apr�s sa reddition de comptes, M. de la Bouillerie �tait redevable au tr�sor d'une somme de quatre cent mille francs qu'il repr�sentait par un bon du g�n�ral Moreau. �Sur quel fonds, demanda le premier consul, cette somme a-t-elle �t� pay�e?--Sur les fonds mis � la disposition du g�n�ral en chef, r�pondit le ministre.--Dans ce cas, r�pliqua le premier consul, M. de la Bouillerie est en r�gle, et vous devez accepter le bon. Parbleu, ajouta-t-il, vous me demanderiez donc compte aussi de toutes les sommes que j'ai fait donner � l'arm�e d'Italie aux officiers dont j'�tais content? Cela n'est ni juste ni raisonnable.� M. de la Bouillerie, en acceptant la charge de payeur-g�n�ral, avait mis pour condition qu'on ne lui demanderait pas de cautionnement. Il ne s'informa pas, du reste, quel serait son traitement, et fut m�me trois ann�es sans en toucher. Le premier consul, devenu empereur, l'apprit et

r�para cet oubli d'une mani�re assez large pour que M. de la Bouillerie f�t plus que satisfait. Le premier consul avait en lui une pleine confiance et le lui t�moignait. Plus tard, il le chargea de l'administration de toutes ses finances personnelles, ainsi que de celles du domaine extraordinaire, et je l'ai vu d�plorer am�rement, en 1815, d'avoir � lui reprocher des torts.

CHAPITRE II. Sensation que produit en Angleterre le projet de descente.--Le g�n�ral Moreau.--Son opposition au gouvernement du premier consul.--Bruits sinistres.--Avis important d'un chef vend�en.--Le premier consul m'envoie en mission secr�te dans la Vend�e. Pendant que les dispositions pr�liminaires de la grande op�ration du premier consul s'ex�cutaient avec un succ�s qu'il n'avait lui-m�me os� esp�rer, la critique commen�ait � s'attacher � son entreprise, et elle faisait m�me des progr�s dans une ville comme Paris, o� rien n'est perdu; aussi y regardait-on le plus g�n�ralement la descente projet�e en Angleterre comme impossible � effectuer. On l'envisageait comme une extravagance, en comparant les chaloupes canonni�res qui �taient sur le chantier, depuis le Gros-Caillou jusqu'au Corps-L�gislatif, � des vaisseaux de guerre; on brodait l�-dessus � qui mieux mieux, et l'on d�raisonnait de m�me, ainsi que cela arrive toujours, quand on veut juger de ce que l'on ne conna�t pas: il �tait plus ais� de critiquer le premier consul que de le comprendre. N�anmoins lorsqu'on vit qu'en d�pit de toutes les contrari�t�s imaginables, il poursuivait l'ex�cution de son projet, et que la r�union de toutes ses diff�rentes flottilles, depuis Bayonne jusqu'� Flessingue, s'�tait op�r�e malgr� ce qu'avaient pu faire les croiseurs anglais pour s'y opposer, on commen�a � r�fl�chir et � convenir assez g�n�ralement que le dernier succ�s ne d�pendait plus que d'un coup de la fortune; et on ne peut trop pr�juger de ce qui serait r�sult�, si des �v�nemens qui survinrent n'avaient d�tourn� l'arm�e de cette op�ration, apr�s qu'ils eurent amen� un changement dans la forme du gouvernement. Pendant qu'en France on censurait le projet du premier consul, en Angleterre, o� l'on est plus froid, on prit la menace au s�rieux, parce que l'on y avait mesur� toute l'�tendue du danger, au lieu de s'amuser � faire des quolibets. Le minist�re anglais ne pouvait plus m�conna�tre que, depuis la paix d'Amiens, les d�sordres qu'il avait annonc�s devoir arriver en France, non seulement n'avaient point eu lieu, bien plus, les choses avaient tourn� en sens tellement oppos�, que celui dont il avait regard� la ruine comme certaine �tait parvenu � former un faisceau qui d�j� mena�ait l'existence de l'Angleterre. Le minist�re abandonna habilement les illusions auxquelles on l'avait d'abord entra�n�, en lui faisant faire la paix, puis en la lui faisant rompre. Il avait sans doute observ� que la merveilleuse restauration de toutes choses en France, et en si peu de temps, n'�tait que l'oeuvre d'un puissant g�nie qui concevait, ordonnait et ex�cutait avec la rapidit� de la pens�e; que le

premier consul �tait le l�gislateur, le magistrat et le ma�tre absolu d'un pays, et d'une arm�e dont il �tait � la fois le g�n�ral et le premier soldat; que c'�tait cons�quemment vers cet homme qu'il fallait diriger le coup qui devait pr�server l'Angleterre de sa ruine, et qu'il suffisait de la r�ussite de ce seul coup, pour rejeter la France dans l'ab�me de maux dont il l'avait tir�e, et achever de la mettre au point o� n'avaient pu la conduire les puissances du continent qui lui avaient fait la guerre. La r�ussite d'un pareil projet amenait des cons�quences trop positives pour faire h�siter sur le choix des moyens propres � l'assurer: aussi ce fut dans les passions humaines que l'on vint les chercher. C'est de la conspiration de Georges Cadoudal que je veux parler, et de la singuli�re part que les amis du g�n�ral Moreau auraient d�sir� qu'il y pr�t; car, pour lui personnellement, loin de vouloir la servir, il s'y est tellement oppos�, qu'il l'a en quelque sorte fait manquer. Depuis la paix de Lun�ville, le g�n�ral Moreau vivait presque ignor�, et loin du gouvernement; un go�t pour la retraite, une indiff�rence peut-�tre affect�e pour des honneurs qui ne pouvaient pas le faire sortir du second rang, et une aversion r�elle pour toute esp�ce d'occupations lui avaient fait adopter ce genre de vie. Les personnes qui l'ont connu peuvent convenir, sans alt�rer en rien ses bonnes qualit�s, que le g�n�ral Moreau �tait l'homme le moins propre � un travail assidu; qu'il avait une instruction fort n�glig�e, qui le rendait incapable de gouverner, et que cependant ce m�pris qu'il affectait pour les honneurs n'�tait chez lui qu'un genre de distinction qu'il avait pris, et auquel il n'aurait pas fallu qu'un courtisan se tromp�t. On pouvait dire � Moreau comme � Diog�ne: Je vois ton orgueil � travers les trous de ton manteau. � une grande fermet� dans le danger il joignait dans la vie priv�e une faiblesse de caract�re qui le rendait l'homme le plus accessible et le plus facile � persuader. Comme il travaillait peu, il avait le jugement lent, la pr�voyance courte, et avait besoin d'�tre aid� dans ses d�terminations; de l� ses complaisances pour des gens qui avaient fini par prendre de l'empire sur lui, et qui, sous le voile de l'amiti�, l'ont perdu en voulant le faire servir � leur propre ambition. Dans les commencemens de son retour de l'arm�e � Paris, le g�n�ral Moreau, excit� par ses pr�tendus amis, avait essay� d'entretenir le premier consul de politique, d'organisation et d'administration; l'essai qu'il fit de son influence ne lui r�ussit pas, et ayant vu � qui il avait affaire, il n'y revint plus: aussi, hormis quelques fous, tous les g�n�raux et officiers de son arm�e suivirent la ligne droite de l'ob�issance respectueuse due au chef du gouvernement. Moreau avait fini par aller jouir dans ses terres d'une aisance qu'il avait acquise en servant son pays. D'autres g�n�raux de cette arm�e, qui avaient rassembl� des capitaux, vivaient de m�me dans des ch�teaux qu'ils avaient achet�s, et essayaient de s'accoutumer � la vie agronomique. Quelques-uns en furent d�go�t�s de bonne heure, et n'ayant pu obtenir d'�tre employ�s lors de la premi�re formation de l'arm�e des c�tes, ils s'�taient faits frondeurs; d'autres vivaient dans le repos, parce qu'ils avaient t�moign� le d�sir d'y rester: mais les uns et les autres prenaient l'air d'hommes maltrait�s; cela leur donnait une position peu

co�teuse et favorable � leur projet de rester �loign�s. De loin l'oeil de l'observateur confondait tout ce monde-l� avec le g�n�ral Moreau, et en faisait un parti d'opposition qui avait m�me re�u une sorte de lustre par tous les verbiages qui se d�bitaient sur l'impossibilit� du succ�s de l'entreprise de Boulogne. On avait eu la sottise de conseiller � Moreau de ne pas _compromettre sa gloire en allant s'enfourner dans cette �quip�e_, et il avait eu la faiblesse d'�couter ce conseil. Depuis la rupture du trait� d'Amiens, c'est-�-dire depuis plus d'un an, nous avions remarqu� qu'il n'avait pas paru aux Tuileries, pas m�me dans les occasions o� il �tait non seulement de la d�cence, mais du devoir d'un citoyen comme d'un guerrier de s'y montrer et de venir offrir ses services. Le g�n�ral Moreau ne pouvait pas �tre consid�r� comme un simple particulier, ainsi qu'il affectait de le para�tre, et quand des villes et des provinces enti�res s'�taient impos� dans une noble indignation les sacrifices qu'exigeait l'agression la plus inou�e qu'on e�t encore vue, et que ces provinces envoyaient de tous les points des d�put�s porter leurs offrandes et leurs voeux au chef du gouvernement, le devoir du g�n�ral Moreau �tait-il de rester spectateur indiff�rent des nouveaux dangers de sa patrie? �tait-il un nouvel Achille qu'Agamemnon devait faire solliciter de reprendre les armes? et si enfin il avait �t� dispos� � obtemp�rer aux ordres qu'on aurait pu �tre dans le cas de lui donner, ne devait-il pas, d'apr�s la conduite qu'il avait tenue, en faire parvenir l'assurance, si toutefois il n'avait pas cru devoir l'offrir lui-m�me? C'est l� le conseil que ses amis auraient d� lui donner. Mais il se renferma dans le silence, et nous ne tarderons pas � savoir pourquoi il ne pouvait plus le rompre. Il avait pr�t� l'oreille � des conseils qui flattaient sa paresse, et ce fut sans doute le travers d'esprit dans lequel il n'�tait que trop connu que ce g�n�ral �tait tomb�, qui donna aux agens de l'Angleterre, d�sign�s vulgairement par le nom de Vend�ens, l'id�e de tenter un rapprochement que des ant�c�dens f�cheux paraissaient avoir rendu impossible entre le g�n�ral Moreau et le g�n�ral Pichegru. Fouch�, qui n'�tait plus ministre, faisait fr�quenter Moreau par des hommes de sa province et en m�me temps de son parti; il �piait ses sentimens pour les influencer et s'en servir au besoin: mais je crois qu'il �tait �tranger au projet d'un rapprochement entre les Vend�ens et Moreau, parce que le caract�re de celui-ci ne lui offrait pas assez de garantie pour lui, en cas de succ�s de la part de ce parti: mais je crois aussi qu'il aurait pouss� lui-m�me, s'il avait entrevu la possibilit� de ranimer la r�publique tout en abattant le premier consul; ce qui � cette �poque n'�tait pas impossible. Peut-�tre aussi M. Fouch� n'avait-il pour but que de faire na�tre des circonstances graves, afin de provoquer la n�cessit� de r�tablir un minist�re que l'on avait supprim�, et qu'il regardait comme son apanage. L'�loignement de Moreau pour les Vend�ens �tait la cons�quence de ses opinions; peut-�tre aussi, dans cette circonstance, la crainte de la r�vision de sa conduite envers son camarade Pichegru en 1797[2] l'a-t-elle emp�ch� de se rendre aux instances de celui-ci. R�publicain

de bonne foi, il ferma l'oreille � toute proposition incompatible avec l'existence et la restauration de la r�publique; l'ayant particuli�rement connu, je suis convaincu qu'il n'a pas donn� connaissance au gouvernement des propositions qui lui furent faites, parce qu'il s'�tait persuad� que le projet de Pichegru �tait tellement insens�, qu'il n'aurait rien eu � faire pour le combattre le lendemain du jour o� ce g�n�ral aurait abattu le premier consul. Il ne lui paraissait pas possible qu'un autre que lui, Moreau, f�t rev�tu de la puissance consulaire. Il laissa donc agir Pichegru, persuad� que c'�tait pour lui, Moreau, qu'il travaillait, et c'est ce qui a fait dire � Pichegru en parlant de Moreau: �Il para�t que ce b...-l� a aussi de l'ambition[3].� Depuis que j'ai �t� rev�tu de l'autorit� minist�rielle, j'ai eu les moyens de m'assurer que le premier consul n'avait d� la vie, � cette �poque, qu'� la diversit� de projets de deux intrigues qui voulaient �galement le frapper, mais avec un but diff�rent: ce fut pendant leur d�sunion que l'on en eut connaissance, et que l'on parvint � d�couvrir tout ce qui se tramait; il y avait d�j� quelque temps que l'on �tait entour� de men�es sourdes, qui, sans offrir la certitude de l'existence d'un complot tout organis�, avertissaient cependant qu'il se passait quelque chose qu'il devenait chaque jour plus important d'approfondir. Mille bruits sinistres se croisaient comme si l'on e�t voulu pr�parer les esprits � un �v�nement; on parlait de la possibilit� d'arr�ter la marche politique du premier consul; on �crivait m�me de Londres qu'il serait assassin�, et qu'on le savait de bonne part. La certitude de ces avis, sans �tre incontestable, �tait cependant propre � donner de l'inqui�tude, et par cons�quent � m�riter l'attention du gouvernement. Il n'y avait plus, comme je l'ai dit, de ministre de la police; c'�tait un conseiller d'�tat qui dirigeait les recherches de tout ce qui �tait relatif � la surveillance g�n�rale, et qui travaillait avec le grand-juge. � cette �poque, je re�us une lettre d'un ancien chef vend�en que j'avais oblig�, et qui ne voulait plus que vivre en repos dans ses terres: il me pr�venait qu'il venait d'�tre visit� par une troupe de trente � quarante hommes arm�s, qui �taient venus l'entretenir des _folies_ auxquelles il avait franchement renonc� depuis le 18 brumaire, et que, autant pour observer la parole qu'il avait donn�e � cette �poque-l�, que pour se pr�munir contre les suites qui pourraient en r�sulter, il commen�ait par m'informer de cet �v�nement, et m'ajoutait que, pour �tre � l'abri, il se rendrait � Paris aussit�t que les vendanges seraient faites. Je remis cette lettre au premier consul, qui, au cachet de v�rit� qu'elle portait, jugea que j'obtiendrais peut-�tre des d�tails sur ce qui commen�ait � l'occuper, et que, dans tous les cas, il �tait bon de conna�tre les dispositions politiques de la Vend�e, dans des circonstances qui pouvaient s'aggraver par suite des �v�nemens qui se pr�paraient. Je partis donc incognito, et j'allai retrouver mon chef vend�en, qui me donna de nouveaux d�tails; et sur ma proposition r�it�r�e, nous part�mes tous deux, apr�s m'�tre pr�alablement d�guis�, pour aller � la recherche de la bande dont il avait parl� dans sa lettre. Le troisi�me jour, nous v�mes des hommes de son parti, qui s'en �taient

s�par�s la veille, et de qui nous e�mes tous les d�tails qui m'�taient n�cessaires pour fixer mes id�es sur ses projets. Cette bande avait � sa t�te deux hommes nouvellement d�barqu�s � la c�te; elle courait le pays pour annoncer un changement prochain dans les affaires, et avertir que l'on e�t � se tenir pr�t pour ce moment. Effectivement, je voyais les paysans se nombrer par petits cantons, comme pour se pr�parer � une insurrection; il y en avait m�me qui me disaient dans leur jargon: �Comment est-ce que je ferons? je n'avons plus de fusils, les bleus les ont pris.� On sait que c'�tait sous ce nom que les Vend�ens d�signaient les r�publicains. J'eus lieu de reconna�tre, dans ce voyage, que ce malheureux pays �tait encore susceptible de se laisser de nouveau mettre en feu, de m�me que j'eus la conviction que beaucoup de chefs vend�ens auxquels nous supposions une grande puissance morale dans ces contr�es, y �taient tout-�-fait tomb�s dans la d�consid�ration � cause de leurs rapports avec le gouvernement. L'on me r�p�ta qu'aucun d'eux ne serait en �tat de remuer le pays, mais qu'il �tait probable que, cette fois-ci, ce serait George lui-m�me qui viendrait; et on alla jusqu'� me dire que l'on ne croyait pas qu'il s'exposerait � venir par la Bretagne, o� tout le monde �tait vendu (voulant dire qu'on le trahirait); mais que probablement il viendrait par la Normandie. Je voyais �videmment, � l'esp�rance qu'ils en avaient, qu'il �tait le seul homme qui p�t leur inspirer encore quelque confiance et les porter � un mouvement. Nous rev�nmes ce monsieur et moi � son ch�teau, d'o� je partis le lendemain pour Paris.

CHAPITRE III. Mise en jugement de plusieurs chefs vend�ens.--Querel.--Le jeune Troche.--Mission � la falaise de Biville. Ces d�tails surprirent beaucoup le premier consul, qui commen�ait � �tre inquiet de n'avoir pas re�u de nouvelles de moi depuis que j'�tais parti de Paris; il me dit des choses obligeantes sur ma hardiesse et ma r�solution � courir des chances aussi dangereuses, et certes il m'en a tenu compte. Il se d�termina alors � employer des moyens s�v�res pour faire jaillir la v�rit� des t�n�bres. Il avait un tact inconcevable pour juger quand il �tait sur un volcan, et pour mettre le doigt pr�cis�ment l� o� il pouvait d�couvrir quelque chose. Depuis qu'il gouvernait, les jugemens par conseil de guerre avaient �t� fort rares; il avait m�me eu le projet de les supprimer, hors les cas de discipline militaire. Il y avait cependant dans les prisons plusieurs individus que la police y retenait, comme pr�venus d'espionnage ou machinations politiques, et l'on n'avait pas voulu les faire juger, parce que le premier consul disait que le temps am�nerait l'�poque o� on pourrait ne plus attacher d'importance � ces intrigues-l�, et qu'alors on les mettrait en libert�.

Dans cette occasion-ci, il se fit apporter la liste de tous ces individus, avec la date de leur arrestation, et des notes sur leurs diff�rens ant�c�dens. Il y avait parmi eux un nomm� Picot, et un autre nomm� Le Bourgeois, qui avaient �t� arr�t�s depuis plus d'un an � Pont-Audemer en Normandie, comme venant d'Angleterre; ils avaient �t� signal�s � leur d�part de Londres par un agent que la police y entretenait[4], et qui avait su d'eux-m�mes le sinistre projet qui les faisait passer en France, o� ils ne se rendaient que pour attenter � la vie du premier consul. On s'�tait jusqu'alors content� de les tenir en prison. Le premier consul les d�signa avec trois autres pour �tre mis en jugement; ils furent livr�s � une commission. Les deux premiers montr�rent une obstination qu'on n'attendait pas; ils refus�rent de r�pondre, et furent condamn�s, fusill�s, sans laisser �chapper un seul aveu. Ils sembl�rent m�me vouloir d�fier l'autorit�, et p�rirent en lui annon�ant qu'elle n'attendrait pas la guerre. Cette bravade diminua l'impression p�nible que fait toujours une ex�cution. On ne fut pas plus avanc�. Le premier consul n�anmoins fit surseoir � la mise en jugement qu'il avait ordonn�e. Le gouvernement, oblig� de recourir aux informations sur un projet dont il pressentait l'existence, avait excit� le z�le de tous les fonctionnaires. Ceux-ci s'�taient mis en recherche, et le pr�fet du Bas-Rhin, M. Sh�e, oncle du duc de Feltre, signala une intrigue qui se pr�sentait sous des couleurs assez f�cheuses. Il s'�tait assur� que le r�sident anglais pr�s la cour de Wirtemberg entretenait une correspondance �tendue sur la rive droite du Rhin, qu'il �tait sans cesse en voyage, et visitait fr�quemment une troupe d'�migr�s qui venait de se jeter dans le pays de Baden et aux environs d'Offenbourg. Il les encourageait, leur donnait des secours, et leur annon�ait un changement prochain en France. Enfin il avait pour auxiliaire la baronne de Reich, qui habitait Offenbourg, et figurait depuis long-temps dans toutes les trames contre-r�volutionnaires. On savait de quoi le r�sident �tait capable. On r�solut de p�n�trer les vues, les projets qu'il nourrissait. On lui d�p�cha un �missaire fin, d�li�, qui l'enivra d'esp�rances, lui surprit le secret des liaisons qu'il entretenait � l'int�rieur, et le fascina au point que le diplomate lui proposa de l'associer � ses desseins. L'�missaire accepta. Il pesa, discuta les chances que pr�sentait l'entreprise, plaida le faux pour savoir le vrai, obtint tous les renseignemens qu'il voulait avoir, et se mit en route pour Paris, muni de fortes sommes qu'il avait eu l'adresse de soutirer au cr�dule diplomate. Les projets qu'il signalait �taient trop mis�rables pour qu'on s'y arr�t�t. Sa mission n'apprenait rien. On fut oblig� de chercher d'autres sources d'informations. Le premier consul revint aux poursuites qu'il avait arr�t�es. Il se fit repr�senter la liste. Elle commen�ait par un nomm� Querel. �Quel est cet homme?� demanda-t-il. On lui r�pondit que c'�tait un Bas-Breton qui avait servi sous les ordres de George dans la Vend�e. Arriv� � Paris depuis environ deux mois, il avait �t� arr�t� sur la d�nonciation d'un cr�ancier qu'il n'avait pu satisfaire, et qui, pour se venger, l'avait signal� au gouvernement. �Eh bien! reprit le premier Consul, je me trompe fort, ou celui-l� sait quelque chose.� Il �tait impossible que Querel, avec des ant�c�dens comme les siens, ne f�t pas condamn�. Il le fut en effet: mais la sentence �veilla les r�flexions, car le lendemain, lorsqu'on se pr�senta pour le conduire au supplice, il d�clara qu'il

avait des r�v�lations � faire au premier consul qui int�ressaient sa vie. On sursit � l'ex�cution. L'officier qui commandait le piquet vint pr�venir l'aide-de-camp de service des dispositions o� se trouvait Querel. L'aide-de-camp les transmit � son tour au premier consul, qui l'envoya recevoir la d�claration. Elle fut d�taill�e, pr�cise, dissipa les nuages qui voilaient encore l'assassinat qu'on m�ditait. En effet, Querel d�clara qu'il �tait � Paris depuis six mois, qu'il �tait venu d'Angleterre avec George Cadoudal et six autres personnes qu'il nomma. Ils avaient �t� joints depuis par quatorze autres personnes �galement venues d'Angleterre, d�barqu�es sur un cutter de la marine royale anglaise. Ils avaient tous �t� d�pos�s au pied de la falaise de Biville, pr�s de Dieppe; ils avaient �t� re�us par un homme d'Eu ou de Tr�port, qui les avait conduits � quelque distance de la c�te, dans une ferme dont il ne savait pas le nom. Ils �taient ensuite venus de ferme en ferme � Paris, o� ils �taient entr�s isol�ment, et o� ils ne se voyaient que quand George les faisait appeler. Ainsi George �tait � Paris depuis six mois; ce qui n'avait jusque-l� paru que du verbiage insignifiant acqu�rait par cette r�v�lation une importance toute particuli�re. Depuis le r�tablissement de la tranquillit� int�rieure, la police avait fait le relev� de tous les individus qui avaient pris part aux discordes civiles, ou s'�taient fait remarquer dans les contr�es o� les vols de diligences et autres actes semblables avaient eu lieu; ces �tats �taient divis�s en plusieurs classes, 1� les excitateurs, 2� les acteurs, 3� les complices, 4� enfin ceux qui avaient favoris� l'�vasion de quelqu'un de ces individus. Le tableau d'Eu et de Tr�port d�signait un horloger, nomm� Troche, comme un ancien �missaire du parti. � la v�rit�, il avait vieilli, mais son fils �tait en �tat de le remplacer. On ordonna � la gendarmerie de l'arr�ter sans bruit et de l'amener � Paris. On avait devin� juste. Ce jeune homme, �g� de dix-huit ou dix-neuf ans y fut reconnu par Querel, et comme il avait autant de finesse que d'ing�nuit�, il se douta bien, en voyant ce dernier, de ce qu'on avait � lui demander. Il ne chercha pas � nier un fait qui �tait trop palpable pour �tre contest�; d'ailleurs son r�le avait �t� si simple, qu'il ne voulut pas s'exposer � devenir plus coupable par une d�n�gation qui, dans tous les cas, ne lui aurait servi personnellement � rien. Il raconta tout ce qu'il avait fait, tout ce qu'il avait vu ou appris; qu'il avait conduit MM. de Polignac � Biville, o� ils avaient pass� la journ�e dans la maison d'un matelot; qu'il �tait all� les reprendre � la nuit pour les mener � la ferme qui formait la premi�re station pour se rendre � Paris. Les d�tails fix�rent l'opinion qu'on devait se former de cette entreprise. Troche avait d�clar� que trois d�barquemens avaient d�j� eu lieu, et qu'il devait s'en faire un quatri�me le lendemain soir du jour o� il parlait. On donna sur-le-champ avis de cette circonstance au premier consul. Il me fit appeler dans son cabinet, o� je le trouvai qui mesurait au compas les distances des diff�rens points de la c�te de Normandie � Paris. Il m'expliqua de quoi il �tait question, et me fit partir de suite pour aller m'emparer de ce nouveau d�barquement; il me chargea ensuite de revenir par la route qu'avaient suivie ces petites bandes, et de reconna�tre moi-m�me ces divers foyers de troubles. Je partis � sept heures du soir, suivi d'une grosse guimbarde des �curies du premier consul, qui �tait pleine de gendarmes d'�lite.

J'avais amen� le jeune Troche avec moi, parce que le transport n'e�t pas pris terre, s'il ne l'e�t aper�u sur le rivage. Chemin faisant, il me conta son aventure avec une v�ritable ing�nuit�. Il venait seulement de s'apercevoir qu'on l'avait employ� � des intrigues qui pouvaient le conduire � l'�chafaud; il mettait autant de z�le � aller tendre un pi�ge � ceux qui arrivaient qu'il avait pu en mettre � servir ceux qui avaient pass�. J'avais des pouvoirs du ministre de la guerre pour tous les cas qui pourraient survenir; je ne craignais aucune entrave. J'arrivai � Dieppe le lendemain � la nuit close, c'est-�-dire vingt-quatre heures apr�s mon d�part de Paris. Je demandai de suite les signaux de la c�te. Ils n'apprenaient rien, si ce n'est qu'un cutter ennemi continuait � se tenir en croisi�re pr�s de Tr�port; j'en fis part � Troche, qui me dit que c'�tait celui qui portait le d�barquement et le m�me qui avait amen� les trois autres. Il se tenait dans cette position afin de pouvoir, dans une seule bord�e, arriver au pied de la falaise o� il avait coutume de d�barquer; au surplus, il promettait, quand il l'aurait vu au jour, de me donner des indications plus positives. La mer �tait assez forte et peu propre � favoriser l'�chouage d'une chaloupe sur une c�te sem�e de r�cifs. N�anmoins je ne m'arr�tai pas � Dieppe. Je me d�guisai et partis � cheval pour me rendre � Biville, o� j'emmenai le jeune Troche, ainsi que mes gendarmes, qui �taient aussi d�guis�s. Tous �taient des hommes d'un courage �prouv�. On pouvait avec eux courir sans inqui�tude tous les hasards. Je fis mettre pied � terre � quelque distance de Biville. J'envoyai les chevaux � l'auberge, et attendis, pour pousser plus avant, que ma petite troupe, qui avait ordre de ne pas se montrer, m'e�t rejoint. Elle ne tarda pas; nous nous rem�mes en route sous la conduite de Troche, qui nous mena � une maison o� entraient habituellement les �missaires que les paquebots anglais jetaient sur la c�te. C'�tait l� qu'ils se r�chauffaient, se d�lassaient, se disposaient � gagner la premi�re station, qui, plac�e � plusieurs lieues dans les terres, �tait hors du cercle de la surveillance habituelle des autorit�s. Situ�e � l'extr�mit� du village qui regarde la mer, la maison offrait � ceux qui la fr�quentaient l'avantage de pouvoir entrer et sortir sans que personne les aper��t. Je me pla�ai avec mon monde dans le jardin de cette chaumi�re; je cherchais � recueillir le bruit qui pouvait d�celer des pas d'hommes, lorsque j'aper�us, � travers une petite fen�tre, une large table charg�e de vin, de grandes tartines toutes coup�es, ainsi qu'un gros pain de beurre. J'appelai Troche et lui fis remarquer ces appr�ts. �C'est la collation, me dit-il, que l'on donne ordinairement � ceux qui arrivent de la c�te; s'ils ne sont pas venus, ils ne tarderont pas, car la mar�e va baisser. S'ils ne profitent pas du moment pour d�barquer, ils ne pourront prendre terre aujourd'hui, parce que les r�cifs emp�chent les chaloupes d'aborder.� Le temps pressait; je me d�terminai � entrer dans la maison, sans trop savoir ce que contenait la seconde pi�ce dont je voyais la porte. J'avais avec moi un gendarme d'un sang-froid � toute �preuve. Je lui ordonnai de me suivre, de se jeter sur cette porte et de ne pas la laisser ouvrir que tous ses camarades ne fussent entr�s. J'�tais d�cid� � fermer aussit�t la premi�re, bien persuad�, quoi que renferm�t la chaumi�re, qu'avec des hommes aussi d�termin�s, j'en viendrais � bout.

Mes dispositions prises, je fis entrer Troche, que je ne quittais pas des yeux, afin de m'assurer si quelque regard, quelque signe ne nous trahissait pas. La pr�caution �tait inutile; la femme du matelot ne douta pas un moment que nous ne fussions des d�barqu�s, et demanda � Troche combien il en amenait; Troche r�pondit qu'il ne venait pas de la c�te, qu'il y allait: �C'est bien, lui dit-elle, vous y trouverez le petit Pageot de Pauly, qui est parti, il y a une heure, apr�s vous avoir long-temps attendu.� Je fus curieux de savoir quel �tait ce petit Pageot: c'�tait un comp�re de Troche qui venait quelquefois � la falaise, mais dont les fonctions se bornaient ordinairement � conduire les d�barqu�s � la seconde station, et � porter leurs paquets. La bonne femme ignorait �galement ce qui �tait arriv� � Troche et qui j'�tais. Je me h�tai de quitter sa maison pour aller � la c�te o� le d�barquement devait s'effectuer pendant que j'�tais chez elle. De Biville � la c�te il n'y a que pour quelques minutes de chemin. La terre �tait couverte de neige, le vent nous donnait au visage; nous marchions avec pr�caution, lorsque nous entend�mes parler � quelques pas en avant de nous. Troche crut reconna�tre la voix de Pageot; mais, comme la nuit �tait noire et que la conversation se tenait dans un chemin creux, il �tait impossible de juger du nombre des interlocuteurs. J'embusquai mes gendarmes derri�re l'avenue par laquelle ils arrivaient, et me pla�ai de ma personne � l'endroit o� ils devaient d�boucher pour gagner la maison du matelot. Ils n'�taient que deux. Je donnai n�anmoins le signal. Mes hommes sortirent d'embuscade et les saisirent. Cette brusque apparition effraya les villageois: ils se crurent morts; mais Pageot aper�ut Troche, il se rassura et nous apprit qu'il revenait de la c�te, que la chaloupe n'avait pu aborder, parce que la lame �tait trop grosse, qu'elle les avait pr�venus qu'elle prendrait terre le lendemain. Il y avait d�j� deux ou trois jours qu'elle essayait chaque soir d'aborder, mais la mer avait constamment �t� mauvaise. Le pied de la falaise �tant couvert de r�cifs, une embarcation ne pouvait approcher que pendant la mar�e haute, et lorsque les eaux sont tranquilles. Je passai le reste de la nuit dans la maison du matelot, et j'allai au jour reconna�tre, avec Troche, le cutter ennemi, qu'il connut pour �tre celui auquel j'avais affaire. Ce b�timent gagnait le large d�s que l'aurore commen�ait � poindre; mais il revenait louvoyer d�s que le jour tombait, et se pla�ait en face d'une tour de signaux de c�te, que baignait un large et profond ravin, � l'extr�mit� duquel �tait fix�e une corde, connue dans le canton sous le nom de corde des contrebandiers. Cette corde, de la grosseur d'un c�ble de vaisseau marchand, �tait appliqu�e perpendiculairement le long de la falaise, qui, en cet endroit, a plus de deux cent cinquante pieds d'�l�vation � pic. Elle �tait amarr�e � de gros pieux fich�s profond�ment dans la terre, et dispos�s de six pieds en six pieds. Celui qui montait le dernier la repliait et l'accrochait � un piquet destin� � cet usage, afin de la d�rober aux patrouilles qui pouvaient circuler le long de la c�te. Ce moyen d'introduire de la contrebande devait �tre bien ancien, car cette corde me parut �tre un �tablissement tout-�-fait organis�. Elle avait ses surveillans qui �taient charg�s de l'entretenir, et les contrebandiers payaient fort exactement la r�tribution qui leur �tait impos�e pour la passe. Jamais p�ril ne m'avait paru aussi imminent que celui que courait un homme gravissant ainsi la falaise, un fardeau sur les �paules. Il suffisait qu'un pieu d'amarrage manqu�t pour qu'il ne f�t plus question

de la contrebande ni du contrebandier. C'�tait par l� que George et ses compagnons �taient venus en France, et assur�ment on �tait loin de penser � un passage qui s'effectuait � moins de cent pas d'une tour de signaux, habit�e par les gu�teurs, qui � la v�rit� se retiraient la nuit. Je fis de p�nibles r�flexions en voyant les mille dangers qu'on ne craignait pas d'affronter, pour vendre quelques denr�es prohib�es, et surtout pour venir commettre un crime qui, en r�sultat, ne devait changer la position d'aucun de ceux qui s'en chargeaient. Cela me donna la curiosit� d'approfondir jusqu'� quel point ces gens savaient ce qu'on leur faisait faire, et je fus bient�t convaincu qu'ils se doutaient bien qu'ils faisaient mal, mais aucun n'avait eu la pens�e de faire la moindre question l�-dessus. Cette corde �tait un revenu pour les plus n�cessiteux: comme elle leur rapportait beaucoup, ils l'entretenaient avec soin, mais pas un d'eux n'avait cherch� � p�n�trer ce qu'on ne lui avait pas dit. Ils respectaient tous les secrets des autres, pour que l'on respect�t celui qui les faisait vivre, et ils furent plus affect�s de la suppression de cette corde que d'avoir servi � introduire George en France; du reste, tous croyaient fermement n'avoir favoris� que des contrebandiers. Aussi n'essaya-t-on pas de les punir d'une complicit� qu'ils ne soup�onnaient pas. Je retournai le soir � la c�te, et me pla�ai moi-m�me � l'issue du d�bouch�, mais la mer fut constamment grosse. Je passai six ou sept nuits � attendre un d�barquement qui ne put s'effectuer. J'�tais depuis vingt-huit jours dans cette position, lorsque je re�us ordre de retourner � Paris.

CHAPITRE IV. Activit� de la police.--Mesures diverses.--Moreau.--Personnage myst�rieux.--Conjectures � ce sujet.--Famille royale.--L'attention se porte sur le duc d'Enghien.--Envoi d'un �missaire sur les bords du Rhin. Pendant que j'�tais � Dieppe, la police avait continu� les recherches qu'elle faisait � Paris. Elle avait non seulement acquis la connaissance individuelle de tous les �missaires qui avaient suivi George, mais elle �tait parvenue � les arr�ter tous, depuis le chef jusqu'au plus simple individu de l'exp�dition. Les arrestations avaient rompu le silence dont on s'�tait envelopp� en les commen�ant; les journaux qui en avaient parl� �taient parvenus en Angleterre, d'o� l'on avait promptement envoy� pr�venir le cutter qui croisait devant Dieppe, o�, heureusement pour les passagers, le mauvais temps l'avait emp�ch� de les mettre � terre. Le cutter gagna les c�tes du Morbihan o� nous allons le retrouver tout � l'heure. Je restai quelques jours aux environs de Dieppe, et rentrai � Paris. Je fus surpris en arrivant de voir l'activit� que l'on avait d�ploy�e pour s'assurer de George et des siens. La cavalerie de la garde, celle de la garnison, fournissait des grandes-gardes qui �taient post�es sur les boulevards ext�rieurs, et tenaient des vedettes autour du mur d'enceinte de la capitale. Continuellement en mouvement de l'une vers l'autre, celles-ci formaient des patrouilles permanentes qui

avaient ordre d'arr�ter tout ce qui cherchait � escalader les murs pour gagner la campagne. Une mesure correspondante avait �t� prise aux barri�res. On visitait avec la derni�re s�v�rit� tout ce qui en sortait. On ne s'en �tait pas tenu l�: on avait rendu une loi qui prescrivait � chaque citoyen de d�clarer les personnes qui �taient log�es chez lui, et qui pronon�ait la peine de mort contre quiconque donnerait asile aux complices de George. De semblables mesures devaient amener des r�v�lations; elles en amen�rent en effet. On connut bient�t tous les individus qui avaient appartenu � cette association. On en dressa une liste avec leur signalement, et on la placarda dans Paris, ainsi que dans toute la France, o� l'on ne pouvait plus voyager, m�me avec des passe-ports, sans �tre examin� de la t�te aux pieds. Ce fut par les r�v�lations de quelques individus arr�t�s, qu'on d�couvrit que le g�n�ral Moreau n'�tait pas �tranger � l'entreprise. La pr�sence de George, celle de diverses personnes, que l'�l�vation de leur naissance devait �loigner d'un tel homme, ne permettaient plus de douter de l'existence d'une conspiration, ni du but qu'elle se proposait. Elle semblait assez grave pour ne pas repousser l'id�e que les conjur�s n'avaient rien n�glig� pour s'associer le g�n�ral Moreau. Cela parut d'autant moins invraisemblable, que la conduite que ce g�n�ral affectait de tenir fortifiait les soup�ons qui s'�levaient d�j� sur sa fid�lit� � ses anciens principes politiques. Le domestique de George d�clara qu'un soir il �tait sorti en fiacre avec son ma�tre, qui avait avec lui un petit g�n�ral boiteux dont il ne savait pas le nom, ainsi qu'un autre personnage qui lui �tait �galement inconnu. Il ajouta qu'arriv�s au boulevard de la Madeleine, le petit g�n�ral �tait descendu, et avait �t� chercher le g�n�ral Moreau chez lui, rue d'Anjou; qu'alors son ma�tre, avec l'autre personnage, avaient mis pied � terre, et que tous deux s'�taient promen�s avec le g�n�ral Moreau, pendant que lui et le petit g�n�ral boiteux se tenaient dans le fiacre. Quand ils remont�rent en fiacre, il entendit dire au personnage qui accompagnait son ma�tre, en parlant du g�n�ral Moreau: �Il para�t que ce b...-l� a aussi de l'ambition.� Le grand-juge fit en conseil un rapport officiel sur cette circonstance, et l'arrestation du g�n�ral Moreau fut ordonn�e. Elle eut lieu sur le pont de Charenton; Moreau fut arr�t� comme il revenait de son ch�teau de Gros-Bois, et conduit au Temple; on s'assura �galement de son secr�taire: mais Fouch�, qui probablement avait ses raisons pour qu'on ne scrut�t pas trop s�v�rement la conduite de Fr�ni�re (c'est le nom du secr�taire), mit tout en mouvement pour lui faire rendre la libert�; il feignit le z�le, affecta le respect des formes et dit au premier consul que, �quand on avait une bonne affaire, il ne fallait pas la g�ter par de l'arbitraire et de l'injustice; qu'on avait arr�t� Fr�ni�re, qui n'�tait pas accus�, que personne ne chargeait. Il faut, lui dit-il, vous montrer �quitable et rel�cher cet homme.� Le premier consul donna dans le pi�ge; malgr� les instances de la police, qui demandait � retenir huit jours Fr�ni�re, il le fit mettre en libert�. Il y �tait � peine, qu'il fut vivement compromis par les d�positions de tous ceux que George avait mis en contact avec les

entourages du g�n�ral Moreau. On chercha � le reprendre, mais trop tard, il �tait d�j� en s�ret�. Cette circonstance fit na�tre des soup�ons sur M. Fouch�; mais comme il �tait d�j� connu pour �tre d'un caract�re fort l�ger, on ne s'y arr�ta pas. Fouch� suivait avec une sollicitude toute particuli�re les recherches que dirigeait M. R�al, et quand il avait surpris quelque nouvel incident, il courait le raconter aux Tuileries. Le premier consul qu'amusait quelquefois son esprit, lui disait: �Vous faites donc toujours de la police?� �J'ai conserv�, r�pondait Fouch�, quelques amis qui me tiennent au courant.� La conversation s'engageait ainsi sur l'entreprise de George, dont les ramifications ne laissaient pas que d'occuper le premier consul, qui aimait � en parler de confiance. Fouch� s'emparait de tout ce qui lui �chappait pour aller puiser de nouvelles informations. Il �tait difficile qu'en se pla�ant ainsi entre le chef de l'�tat et celui qui dirigeait les recherches, il ne trouv�t pas � faire ses affaires personnelles; et peu lui importait aux d�pens de qui il les ferait. Mais en flattant le pouvoir, il n'oubliait pas ses fr�res et amis du bon temps, et r�pandait que �le premier consul ne voulait plus de patriotes, qu'il faisait rentrer tous les �migr�s � dessein de s'en servir;� et autres propos de cette esp�ce, qui trouvent toujours � se placer dans une ville o� rien n'est perdu. Cette tentative contre la vie du premier consul produisit une impression profonde sur l'opinion publique. On �tait r�volt� � la seule id�e d'un projet dont les moindres cons�quences eussent �t� de replonger la France dans l'ab�me de malheurs auxquels elle �tait � peine �chapp�e. On �tait indign� des moyens d'ex�cution qui avaient �t� adopt�s, parce qu'en France on n'aime pas les assassinats. Chaque d�partement, chaque ville un peu consid�rable, la Vend�e m�me envoya une d�putation particuli�re au premier consul pour le f�liciter de la d�couverte d'une trame aussi odieuse. Ces d�putations ne trouvaient pas d'expressions assez fortes pour rendre l'indignation qui les animait, et le d�vouement qu'elles portaient � un homme dont la conservation int�ressait la France enti�re. On invoquait la vengeance des lois; on suppliait le premier consul de fermer l'oreille � la cl�mence dans l'int�r�t de l'avenir. Ce cri �tait unanime dans toute la r�publique. Chaque fonctionnaire, �loign� ou pr�sent; chaque officier, de quelque grade qu'il f�t, et particuli�rement tout ce qui aspirait � la faveur, ne r�vait qu'au moyen de saisir cette circonstance, pour signaler son d�vouement � la personne du premier consul. Je l'ai vu souvent fatigu� de tout ce qu'on lui disait � cet �gard; n�anmoins il fut vivement touch� des marques d'attachement qui lui furent donn�es de tous les points de la France, ainsi que cela avait d�j� eu lieu lors de la machine infernale. Il �tait au temps de sa plus grande puissance sur la nation. L'arm�e r�unie dans les camps fr�missait de rage � la seule pens�e qu'on avait voulu �ter la vie � celui qu'elle regardait comme son g�nie tut�laire. Si le lendemain du rapport du grand-juge, le g�n�ral Moreau e�t �t� envoy� devant un conseil de guerre, c'e�t �t� fait de lui. On proposa de l'y traduire; mais le premier consul repoussa cette id�e, parce qu'il jugeait froidement de l'�tat des choses. Il eut raison; car, dans le fait, il ne s'agissait pas d'un d�lit militaire, et d'ailleurs la pr�sence de Moreau �tait n�cessaire pour la suite de l'instruction du

proc�s. Cette instruction se faisait au Temple m�me, et presque publiquement, car on y entrait sans difficult�. Le juge-instructeur s'y �tait lui-m�me �tabli, tant les confrontations �taient nombreuses. Ind�pendamment de cela, la police continuait ses recherches. On ne voyait dans George qu'un chef d'ex�cution: l'on se demandait pour qui, au nom de qui, il aurait agi le lendemain du jour o� il aurait abattu le premier consul. L'on �tait naturellement amen� � conclure qu'un personnage plus important �tait cach� quelque part, o� il attendait que le coup f�t port� avant de se faire reconna�tre. On jetait les yeux partout, on interrogeait les gens de George, ceux de la maison o� il avait demeur�, et on ne trouvait rien. Enfin, deux de ses domestiques, interrog�s s�par�ment, d�clar�rent que tous les dix ou douze jours il venait chez leur ma�tre un monsieur dont ils ne savaient pas le nom, qui pouvait �tre �g� de 34 � 35 ans, qui avait le front chauve, les cheveux blonds, la taille m�diocre et une corpulence ordinaire. Ils rapport�rent qu'il �tait toujours tr�s-bien mis, soit en linge, soit en habits; qu'il fallait que ce f�t un grand personnage, car leur ma�tre allait toujours le recevoir � la porte; quand il �tait dans l'appartement, tout le monde, MM. de Polignac et de Rivi�re, comme les autres, se levaient et ne s'asseyaient plus qu'il ne se f�t retir�, et que toutes les fois qu'il venait voir George, ils passaient ensemble dans un cabinet o� ils restaient seuls jusqu'au moment o� il se retirait, et qu'alors George le reconduisait jusqu'� la porte. Cette d�claration, que l'on fit r�p�ter et circonstancier avec soin, augmenta encore l'anxi�t�. On chercha quel pouvait �tre ce personnage, objet des respects de George et de ses complices; les d�posans ne pouvaient le dire. Ils ne l'avaient jamais vu avant qu'il v�nt voir leur ma�tre. On ne savait que conjecturer; on poussa d'autant plus vivement les recherches, on s'enquit si on ne frottait pas quelques vieux appartemens � lambris dor�s dans les h�tels du Marais ou du faubourg Saint-Germain, qui presque tous �taient depuis long-temps inhabit�s; mais on n'apprit rien. Il r�sultait des diff�rentes d�positions faites par les premiers individus qui avaient �t� arr�t�s, que tous avaient �t� embarqu�s en Angleterre sur un cutter de la marine royale qui les avait d�barqu�s sur nos c�tes; en outre, les sommes consid�rables dont ils �taient porteurs au moment de leur arrestation, George surtout, d�montraient que cette entreprise �tait celle d'un gouvernement qui n'avait rien n�glig� pour la faire r�ussir. On resta convaincu, malgr� la r�v�lation de quelques subordonn�s de George, qui donnaient des d�tails sur des poignards qu'ils portaient sur eux au moment de leur arrestation, que cette entreprise n'�tait que l'oeuvre du minist�re anglais qui voulait, � tout prix, abattre le premier consul. On pensait qu'effray� de la sagesse avec laquelle il avait tout r�par�, tout calm�, il voulait le faire p�rir, mais que, pour �loigner l'odieux d'un pareil attentat, il avait imagin� de le faire ex�cuter par les malheureux d�bris d'un parti qu'il n'avait cess� de nourrir de fausses esp�rances. Il abusa de leur infortune en les trompant � l'aide de rapports que lui fournissaient les agens qu'il entretenait en France; il viola l'hospitalit� en faisant tenter en leur nom un crime qui devait tarir l'int�r�t qu'inspirait leur malheur. Heureusement pour eux, cette conception exigeait des moyens qu'ils n'avaient plus; car rarement l'infortune rencontre autre chose que de l'abandon et de la perfidie[5].

CHAPITRE V. La question de l'enl�vement du duc d'Enghien s'agite en conseil.--Opposition du consul Cambac�r�s.--L'ordre de l'enl�vement est donn�.--Le duc d'Enghien est amen� � Paris.--Je re�ois le commandement des troupes envoy�es � Vincennes.--S�ance de la commission militaire. On commen�ait � �tre assez g�n�ralement d'accord sur la vraie source de cette entreprise, et l'on �tait fort impatient d'arriver � la d�couverte du personnage myst�rieux, qui n'�tait encore qu'un sujet de conjectures, et dont la connaissance devait fixer toutes les opinions. Chacun cherchait, se creusait la t�te, sans pouvoir fixer ses id�es; grands et petits, chacun montrait son d�vouement. Le premier consul �tait peut-�tre de tous, celui qui s'abandonnait le moins � son imagination: Il ne cessait de r�p�ter que ce n'�tait pas � lui � d�couvrir la trame qui le mena�ait. C'est, je crois, de ce moment que datent les combinaisons de quelques hommes d�cid�s � exploiter cette circonstance � leur profit. De toutes les conjectures qu'on lui soumit, celle qui parut le frapper le plus est la suivante. Elle �tait tout � la fois vraisemblable et perfide. On lui dit que le parti de la r�volution pouvait, tout aussi bien que la maison de Bourbon, profiter du coup que m�ditait George. Celle-ci n'avait s�rement pas manqu� de prendre ses mesures pour contenir les jacobins, elle avait infailliblement envoy� sur les lieux quelqu'un de ses membres pour rallier tout le monde, aussit�t que le coup aurait �t� port�; le membre, ajoutait-on, ne serait-il pas le personnage myst�rieux qui s'�tait montr� chez George, et non chez Moreau, peu traitable alors, d�s qu'on attaquait le r�publicanisme? Ce raisonnement n'�tait pas d�pourvu de justesse. On fit l'appel de tous les princes de la maison de Bourbon. Le signalement donn� par les gens de George ne se rapportait ni � l'�ge du comte d'Artois, ni au physique du duc de Berri. Les hommes de George, qui le connaissaient personnellement, disaient d'ailleurs que ce n'�tait pas lui. Le duc d'Angoul�me �tait � Mittau avec le roi. On savait le duc de Bourbon � Londres. On en vint naturellement au duc d'Enghien, qui r�sidait � Ettenheim, sur la rive droite du Rhin. La proximit� de la r�sidence, la r�solution de son caract�re n'avaient pas �chapp� � ceux qui appel�rent l'attention sur lui. On le nomma aux gens de George, mais ils ne le connaissaient pas. Leur d�claration ne fit qu'irriter la curiosit�. On avait perdu la trace du duc d'Enghien depuis le trait� de Lun�ville; on n'avait m�me eu aucun motif de s'occuper de lui. On ne savait s'il avait continu� de r�sider � Ettenheim. Le ministre des relations ext�rieures, par qui arrivaient � cette �poque toutes les informations du dehors, n'avait pas lui-m�me sur ce prince de renseignemens plus positifs que ceux qu'avait fournis M�h�e. Le premier consul ne cacha pas l'�tonnement qu'une telle ignorance lui causait, et ordonna d'envoyer sur les lieux s'informer de ce qu'avait fait M. le duc d'Enghien depuis six mois. M. R�al, charg� de cette op�ration, alla lui-m�me, pour �viter toute �quivoque, expliquer au premier inspecteur de gendarmerie les intentions

du premier consul. L'inspecteur fit choix d'un officier de ses bureaux, auquel il donna des instructions conformes � celles qu'il venait de recevoir. Le malheureux officier se coiffe de l'id�e que le duc d'Enghien est le personnage que l'on cherche, et se croit charg� de constater ce qu'il ne devait qu'approfondir. Il avait pris sa mission � contre-sens; il jugea de travers. Il est n�anmoins juste de convenir que cet officier put apprendre � Ettenheim ou ailleurs que le duc d'Enghien venait presque toutes les semaines au spectacle � Strasbourg, fait qui m'a �t� attest� par une personne qui �tait au service de ce prince � l'�poque de son enl�vement[6]. On sera parti de l� pour conclure qu'il �tait attir� � Strasbourg par quelque chose de plus important qu'un spectacle, et que d'ailleurs, s'il s'exposait � tant de dangers pour une satisfaction de cette esp�ce, les p�rils ne l'arr�teraient pas lorsqu'il s'agirait d'un int�r�t plus grand. On a m�me assur� que sous le Directoire il �tait venu jusqu'� Paris, et que ce fut Bernadotte, alors ministre de la guerre, qui le fit avertir de se sauver. Le ministre des relations ext�rieures devait savoir � quoi s'en tenir sur tout cela; quant au premier consul, il �tait en �gypte � cette �poque. L'officier arriv� de Paris � Ettenheim observe, questionne, apprend que le duc d'Enghien vivait plus que modestement. Depuis que des �migr�s �taient revenus dans ses environs, le prince en recevait plusieurs; il les invitait � d�ner, peut-�tre m�me leur donnait-il quelque argent: il n'y avait rien l� qui p�t porter ombrage. Il aimait la chasse, avait une liaison de coeur avec une dame fran�aise qui partageait son exil, et faisait fr�quemment des absences qui duraient plusieurs jours. On le con�oit quand on sait ce que c'est que la passion de la chasse, et qu'on conna�t les montagnes de la for�t Noire. L'observateur envisagea la chose sous un autre aspect; il ne crut ni � la chasse ni aux affections du prince, et accourut � Paris avec un rapport dans lequel il d�clarait que le duc d'Enghien menait une vie myst�rieuse, qu'il voyait souvent des �migr�s, qu'il les d�frayait, qu'il faisait souvent des absences de huit, dix et douze jours, sans que l'on s�t o� il allait. Le rapport dont je viens de parler ne pouvait manquer de produire son effet. Lorsque le premier inspecteur de la gendarmerie le re�ut, il le porta lui-m�me au premier consul, au lieu de le remettre � M. R�al, que cela regardait particuli�rement. L'on t�moigna m�me de la surprise � celui-ci de ce qu'il ne savait pas un mot de la mani�re de vivre du duc d'Enghien; le premier consul, qui t�moignait cet �tonnement, ne se rappelait sans doute plus l'ordre qu'il avait donn� � M. R�al pour le premier inspecteur de la gendarmerie, et ne consid�rait pas que le rapport que celui-ci venait de lui faire �tait la cons�quence de l'ordre qui lui avait �t� transmis par M. R�al. On avait fait, entre autres, ce calcul-ci au premier consul: il faut soixante heures pour venir d'Ettenheim � Paris, en passant le Rhin au bac de Rhinan, et soixante pour retourner; cela fait cinq jours, et au moins cinq jours pour rester � Paris � tout observer et diriger, voil� l'emploi des absences du duc d'Enghien et l'intervalle des visites myst�rieuses faites chez George qui sont expliqu�es. Cette co�ncidence fut funeste au duc d'Enghien. M. R�al avait r�pondu � la question de surprise sur l'ignorance o� �tait

la police, qu'elle attendait le rapport de la gendarmerie. �Eh bien! dit le premier consul, c'est pr�cis�ment elle qui m'apprend cela ainsi que le pr�fet de Strasbourg. Au reste, j'ai donn� l'ordre qu'on enlev�t le duc d'Enghien avec tous ses papiers; ceci passe la plaisanterie; venir d'Ettenheim � Paris pour y organiser un assassinat, et se croire bien en s�ret� parce que l'on est derri�re le Rhin! je serais trop simple de le souffrir.� Toutefois le premier consul ne s'�tait pas d�cid� seul � l'enl�vement du duc d'Enghien; il avait assembl� un conseil compos� des trois consuls, du ministre des relations ext�rieures, du grand-juge, et de M. Fouch�, qui n'�tait plus que s�nateur, mais qui se donnait beaucoup de mouvement pour remonter au minist�re. Dans ce conseil, le grand-juge fit l'expos� de l'�tat de situation de la conspiration quant � l'int�rieur; le ministre des relations �trang�res lut ensuite un grand rapport sur les ramifications des conjur�s � l'ext�rieur, dans lequel �taient d�taill�es toutes les folies de Drack, extraites du rapport de M�h�e, et appuy�es de quelques correspondances officieuses concernant les �migr�s qui habitaient l'�lectorat de Baden; ce rapport finissait par la proposition d'enlever M. le duc d'Enghien de vive force et d'en finir. M. le duc Cambac�r�s, de qui je tiens ces d�tails, et que je n'ai pas d� nommer de son vivant, m'a ajout� qu'il avait fait une violente objection � la proposition de l'enl�vement de vive force, observant que, puisque le duc d'Enghien venait quelquefois sur le territoire, ainsi qu'on le disait, il �tait plus simple de lui tendre un pi�ge et de lui appliquer la loi sur les �migr�s, � quoi on lui avait r�pondu: �Parbleu! vous nous la donnez belle; apr�s que les journaux ont �t� remplis des d�tails de cette affaire, vous croyez qu'il donnera dans un pi�ge;� et il persista dans les conclusions de son rapport[7]. On se mit � parler long-temps sur cette mati�re apr�s cette discussion; le premier consul demanda les voix qui s'�taient r�unies � l'opinion du ministre des relations, et, quittant le conseil, il passa dans son cabinet, o� il dicta � son secr�taire les ordres n�cessaires pour l'enl�vement de M. le duc d'Enghien. Le ministre de la guerre ordonna en cons�quence au colonel des grenadiers � cheval de se rendre � Neufbrissac, et apr�s s'y �tre abouch� avec la gendarmerie, qui avait �t� mise � sa disposition, de prendre un d�tachement de la cavalerie de la garnison, de passer le Rhin au bac de Rhinan, de se porter rapidement � Ettenheim, � la demeure du duc d'Enghien, de le constituer prisonnier, et de l'envoyer � Paris avec tous ses papiers, esp�rant que l'on y trouverait des renseignemens utiles sur les relations qu'il devait avoir eues avec cette conspiration[8]. Cet ordre fut ponctuellement ex�cut�, et, pour pr�venir les repr�sentations que ne manquerait pas de faire l'�lecteur de Baden, on lui signifia qu'il e�t � �loigner sur-le-champ cette troupe d'�migr�s qui avait reparu sur les bords du Rhin[9]. Le duc d'Enghien fut arr�t� le 15 mars et conduit le m�me jour � la citadelle de Strasbourg, o� il resta jusqu'au 18, qu'il partit pour Paris sous l'escorte de la gendarmerie. Il y arriva le 20 mars, vers onze heures du matin; sa voiture, apr�s avoir �t� retenue � la barri�re jusqu'� quatre heures du soir, fut conduite par les boulevards ext�rieurs � Vincennes, o� ce prince fut constitu� prisonnier[10].

Je venais d'arriver � Paris depuis deux ou trois jours, de retour de ma mission de Dieppe qui avait dur� deux mois, et je me trouvais de service � la Malmaison, quand le duc d'Enghien arriva � Paris. J'avais observ� que, contre son habitude ordinaire, le ministre des relations ext�rieures �tait venu ce jour-l� chez le premier consul vers midi; j'en fis la remarque, parce que c'�tait ordinairement le soir tr�s-tard que ses visites avaient lieu. Vers cinq heures du soir du m�me jour, je fus appel� dans le cabinet du premier consul, et je re�us de lui une lettre cachet�e, avec l'ordre de la porter au gouverneur de Paris, alors le g�n�ral Murat. En arrivant chez celui-ci, je me croisai sous la porte avec le ministre des relations ext�rieures qui en sortait. Le g�n�ral Murat, qui �tait indispos� au point de ne pouvoir marcher, me dit que cela suffisait, et qu'il allait m'envoyer les ordres qui me concernaient. Je ne savais pas � quoi ces ordres pouvaient avoir trait, et j'�tais loin d'�tre au fait de ce qui touchait le duc d'Enghien, dont le nom avait � peine �t� prononc� � l'arriv�e d'une d�p�che t�l�graphique au moment de son d�part de Strasbourg; je croyais retourner � la Malmaison, lorsque je re�us l'ordre de prendre sous mon commandement une brigade d'infanterie qui devait �tre r�unie le m�me soir � la barri�re Saint-Antoine, et d'�tre rendu avec elle � Vincennes � la nuit. La gendarmerie d'�lite, dont j'�tais colonel, et qui alors ne faisait pas partie de la garde, mais qui appartenait � la garnison de Paris, avait re�u du gouvernement l'ordre d'envoyer son infanterie et un fort d�tachement de sa cavalerie, pour tenir garnison � Vincennes. � cette �poque, ce ch�teau �tait un b�timent abandonn� et dans le dernier �tat de v�tust�. Le double de cet ordre m'avait �t� envoy�, et, pour que ma l�gion f�t en �tat de s'y conformer, je courus moi-m�me � sa caserne pour faire consigner tout le monde, car il �tait pr�cis�ment l'heure � laquelle les officiers, ainsi que les gendarmes, sortaient pour leur distraction, et ne devaient plus rentrer qu'� l'heure de l'appel apr�s la retraite. Je me rendis ensuite � Vincennes, o� j'entrais pour la premi�re fois; il faisait nuit, je ne voyais pas de place pour �tablir la gendarmerie qui arrivait, ainsi que la brigade qui devait la suivre. N�anmoins je fis entrer la premi�re par la porte du ch�teau, et la postai dans la cour, avec d�fense de laisser communiquer avec le dehors sous quelque pr�texte que ce f�t: je portai ensuite l'infanterie de la garnison sur l'esplanade, du c�t� du parc. Les casernes de Paris sont situ�es dans des quartiers �loign�s les uns des autres; quelques uns des corps qui re�urent l'ordre de marcher dans cette circonstance, eurent � traverser la ville dans des points oppos�s et tr�s-distans de la barri�re du Tr�ne. Cet �loignement fut cause qu'ils n'arriv�rent � Vincennes qu'apr�s trois heures du matin, parce qu'il �tait d�j� tard quand les ordres de leur d�part �taient parvenus � leurs casernes. Ce fut pendant que j'�tais occup� du soin de placer toutes ces troupes, qu'arriv�rent le pr�sident de la commission militaire, ainsi que les juges qui devaient la composer. Je venais d'apprendre, depuis que j'�tais � Vincennes, que le duc d'Enghien y �tait arriv� � cinq heures de l'apr�s-midi, escort� par la gendarmerie de Strasbourg que je vis encore au ch�teau. Sans cela, j'aurais cru fermement qu'il avait �t�

trouv� dans une cachette de Paris, ainsi que les compagnons de George, et j'�tais fort curieux de savoir ce qu'il allait dire. Le duc d'Enghien fut interrog� par le capitaine-rapporteur, avant que la commission se r�un�t en s�ance. Cet interrogatoire dut avoir lieu sur les mat�riaux qui avaient �t� transmis � la commission, c'est-�-dire sur le rapport de l'officier qui avait �t� observer le prince � Ettenheim. J'avais cru que j'en avais �t� porteur dans la lettre que le premier consul m'avait remise pour Murat; mais je m'�tais tromp�, comme on le verra � la fin de ce volume d'apr�s ce que dit le g�n�ral Hullin lui-m�me. La commission militaire, qu'aucune exag�ration de principes n'avait fait choisir pour remplir ces fonctions, n'�tait compos�e que des colonels des r�gimens de la garnison de Paris, et elle �tait pr�sid�e par leur chef naturel, le commandant de la place. Cette commission ne savait pas un mot de la r�v�lation des gens de George, qui avaient amen� la circonstance o� l'on se trouvait. Elle partageait individuellement l'indignation g�n�rale contre le projet d'assassinat du premier consul, et contre tous ceux qui y avaient pris part; elle n'ignorait pas l'opinion � laquelle on �tait le plus g�n�ralement arr�t�, qui �tait que George ne travaillait que sous la direction d'un prince qui devait se faire conna�tre apr�s que le coup serait port�. La position de r�sidence du duc d'Enghien, les voyages qu'on disait qu'il avait faits jusqu'� Paris, o� on assurait m�me qu'il �tait venu r�cemment, portaient � penser qu'il devait �tre le directeur de George, et cons�quemment la disposition des esprits �tait loin de lui �tre favorable. La commission s'assembla dans une des grandes pi�ces de la partie habit�e du ch�teau, c'est-�-dire le b�timent au-dessus de la porte d'entr�e du c�t� du parc. Elle ne fut point myst�rieuse, comme l'ont pr�tendu ceux qui ont �crit sur ce point d'histoire; elle fut publique pour tout ce qui pouvait venir � cette heure-l�, et il fallait bien qu'il y e�t du monde, puisqu'ayant �t� retenu au dehors par le soin de placer mes troupes, ce qui m'inqui�tait assez en voyant la gravit� de la circonstance o� je me trouvais, je ne pus arriver qu'un des derniers dans la salle o� si�geait la commission. J'eus m�me assez de peine � parvenir jusque derri�re le pr�sident, o� je voulais d'abord me placer pour mieux voir, et ensuite parce que, transi de froid par la nuit que j'avais pass�e au milieu des troupes, je voulais me chauffer � un grand feu qui �tait allum� � une chemin�e devant laquelle �tait plac� le fauteuil du g�n�ral Hullin. Voil� comment je me trouvai, pendant quelques instans seulement, assis derri�re lui durant la s�ance de la commission. Quand j'y parvins, la lecture de l'interrogatoire �tait d�j� faite, la discussion d�j� entam�e et fort �chauff�e. Le duc d'Enghien avait m�me d�j� r�pondu vivement, de mani�re � laisser voir qu'il ne se doutait nullement du danger de sa position. �Monsieur, lui dit le pr�sident, vous ne me paraissez pas conna�tre votre situation ou bien vous ne voulez pas r�pondre aux questions que je vous adresse. Vous vous renfermez dans votre naissance, que vous prenez soin de nous rappeler; vous feriez mieux d'adopter un autre syst�me de d�fense. Je ne veux pas abuser de votre position, mais remarquez que je

vous fais des questions positives, et qu'au lieu d'y r�pondre, vous me parlez d'autre chose. Prenez-y garde, ceci pourrait devenir s�rieux. Comment pourrez-vous esp�rer de nous persuader que vous ignoriez, aussi compl�tement que vous le dites, ce qui se passait en France, lorsque non seulement le pays que vous habitiez, mais le monde entier en est instruit? Et comment pouviez-vous me persuader qu'avec votre naissance vous �tiez indiff�rent � des �v�nemens dont toutes les cons�quences devaient �tre pour vous? Il y a trop d'invraisemblance � cela pour que je ne vous en fasse pas l'observation: je vous engage � y r�fl�chir, afin d'avoir d'autres moyens de d�fense.� J'ai �crit ces paroles du pr�sident le lendemain m�me, et c'est par m�nagement que je n'en ai pas parl� dans l'�crit que j'ai publi� � la fin d'octobre 1823. Le duc d'Enghien, apr�s un moment de silence, r�pondit d'un ton grave: �Monsieur, je vous comprends tr�s-bien, mon intention n'�tait pas d'y rester indiff�rent; j'avais demand� � l'Angleterre du service dans ses arm�es, et elle m'avait fait r�pondre qu'elle ne pouvait m'en donner, mais que j'eusse � rester sur le Rhin, o� incessamment j'aurais un r�le � jouer; et j'attendais. Monsieur, je n'ai plus rien � vous dire[11].� Telle fut la r�ponse du duc d'Enghien; je l'ai �crite � l'instant m�me: j'ai �crit celle-ci de m�moire long-temps apr�s, mais je ne crois pas en avoir oubli� une seule syllabe. Si elle n'est pas � son proc�s, c'est assur�ment parce qu'on l'aura soustraite ou bien qu'on a n�glig� de la recueillir. J'ai eu occasion de m'assurer moi-m�me que l'on avait enlev� des archives du Palais de Justice les pr�tendues pi�ces criminelles sur lesquelles on avait prononc� la condamnation de la reine de France, au point que le dossier de ce proc�s est r�duit � quelques chiffons de papiers d�risoires; et j'ai su que, pendant les premiers jours de la restauration de 1814, les archives imp�riales ont �t� fouill�es pendant plusieurs jours par des affid�s de ceux qui avaient grand int�r�t � faire dispara�tre des pi�ces qui, sans doute, eussent pu compromettre la s�ret� de leur nouvelle position. On a ex�cut� cette fouille avec tant de soin, que les archives des relations ext�rieures, ainsi que celles du gouvernement, n'offrent pas une trace de cet �v�nement, qui cependant a �t� le sujet d'une correspondance avec les cours �trang�res. Avant son dernier aveu, le duc d'Enghien avait fait la d�claration qu'il recevait un traitement de l'Angleterre; mais il s'�tait exprim� de telle sorte qu'on pouvait croire qu'au lieu de sommes destin�es � d�frayer sa maison, c'�tait un argent corrupteur qu'il avait re�u. Aucun des juges ne pouvant conna�tre la position financi�re du prince, cette derni�re d�claration aggrava les pr�ventions qu'on avait d�j� contre lui. On assimila cet argent � celui qu'on avait trouv� sur George, et la fatalit� voulut que toutes les portes de salut se fermassent ainsi devant le prince. Apr�s la derni�re r�ponse du duc d'Enghien, le pr�sident de la commission pronon�a la cl�ture de la discussion, et ordonna qu'on f�t sortir de la salle tous ceux qui avaient assist� aux d�bats. La commission se forma en conseil pour d�lib�rer. Je me retirai comme les autres, et je fus, ainsi que divers officiers qui avaient assist� � la s�ance, rejoindre les troupes qui �taient sur

l'esplanade du ch�teau. Je ne saurais dire au juste combien de temps la commission resta � d�lib�rer, mais ce ne fut que deux heures apr�s l'�vacuation de la salle, que le commandant de l'infanterie de ma l�gion, qui �tait post�e dans la cour du ch�teau, vint m'annoncer que la commission venait de rendre un jugement, et qu'on requ�rait un piquet pour son ex�cution. Je lui recommandai, comme d'usage en pareil cas, de le placer de mani�re � pr�venir tout accident. La position qui lui parut remplir le plus compl�tement ce but, fut un spacieux foss� du ch�teau. Pendant que cet officier prenait ses dispositions, je fis mettre les troupes sous les armes, et leur annon�ai le jugement que la commission venait de rendre, et qu'elles allaient assister � son ex�cution. Pendant ce temps, on avait fait descendre le duc d'Enghien par l'escalier de la tour d'entr�e, du c�t� du parc. On lui lut sa sentence, et l'ex�cution suivit de pr�s. Il �tait alors � peu pr�s six heures du matin. Je pris aussit�t les ordres du pr�sident de la commission militaire, pour renvoyer les troupes � leurs casernes.

CHAPITRE VI. Je rends compte de l'ex�cution au premier consul.--Son �tonnement.--Sensation dans Paris.--Bruits absurdes.--Consid�rations.--D�couverte du personnage myst�rieux.--Le g�n�ral Lajolais.--Arrestation du g�n�ral Pichegru. Je me rendis � la Malmaison pour rendre compte au premier consul de ce qui s'�tait pass� � Vincennes. Il me fit entrer aussit�t et parut m'�couter avec la plus grande surprise. Il ne concevait pas pourquoi on avait jug� avant l'arriv�e de R�al, auquel il avait donn� ordre de se rendre � Vincennes pour interroger le prisonnier. Il me fixait avec des yeux de lynx et disait: �Il y a l� quelque chose que je ne comprends pas. Que la commission ait prononc� sur l'aveu du duc d'Enghien, cela ne me surprend pas... Mais enfin, on n'a eu cet aveu qu'en proc�dant au jugement qui ne devait avoir lieu qu'apr�s que M. R�al l'aurait interrog� sur un point qu'il nous importe d'�claircir;� puis il r�p�tait encore: �Il y a l� quelque chose qui me surpasse... Voil� un crime, et qui ne m�ne � rien.� M. R�al eut ensuite avec le premier consul un entretien dont je ne fus pas t�moin. La nouvelle de ce jugement fit une grande sensation dans Paris: les uns l'approuvaient, et disaient hautement que le duc d'Enghien s'�tait fait le chef des corps d'�migr�s, et que toutes les conspirations contre la vie du premier consul avaient �t� faites dans son seul int�r�t; les autres d�sapprouvaient et demandaient en quoi cette ex�cution consolidait la puissance consulaire: ceux-ci la qualifiaient d'assassinat et de crime inutile, ceux-l� d'acte de tyrannie

sanguinaire. Chacun raisonnait et d�raisonnait � plaisir; au milieu de cette manifestation de toutes les opinions, le gouvernement seul restait silencieux. Soit que cette conduite par�t plus convenable � sa dignit�, soit qu'au moment de s'engager dans une nouvelle guerre, il craign�t de faire conna�tre que les germes des discordes civiles n'�taient pas d�truits en France, et qu'ils pr�sentaient encore des chances � des esprits m�contens et audacieux. Tant que j'ai cru que ces motifs �taient ceux qui avaient d�cide le plan de conduite adopt� par le gouvernement, j'avoue que je l'ai regard� comme mauvais, parce que la m�chancet� s'en pr�valait et nuisait davantage par ses interpr�tations que n'eussent pu le faire toutes les cons�quences de la plus grande publicit�. Ce n'est que long-temps apr�s que j'ai su que le premier consul avait donn� les ordres les plus s�v�res de garder le silence. Ses instructions avaient �t� transgress�es; il �tait m�content de ce qui avait �t� fait, mais il ne voulait pas s�vir contre des hommes qui avaient p�ch� par exc�s de z�le et qui sans doute avaient cru le servir. La malveillance eut beau jeu � s'exercer. Elle r�pandit mille contes absurdes sur les circonstances de la mort du duc d'Enghien. On a �t� jusqu'� imaginer de parler d'une lanterne qu'on lui aurait fait attacher sur la poitrine, sans r�fl�chir que le 21 mars, le soleil se l�ve � six heures et qu'il fait jour � cinq heures. On dit aussi qu'on avait refus� au prince de lui faire venir un pr�tre, sans r�fl�chir qu'alors les ministres du culte �taient fort rares, et qu'il est plus que probable que la cure de Vincennes �tait sans pasteur. Les animosit�s de parti ont invent� une foule de d�tails aussi bien circonstanci�s et tout aussi plausibles que ceux dont je viens de parler, mais dont il est fort inutile de charger ces pages, parce que le temps et le bon sens en ont fait bonne et compl�te justice. On a dit que madame Bonaparte s'�tait jet�e aux genoux du premier consul pour lui demander la gr�ce du duc d'Enghien et qu'elle lui avait �t� refus�e. Non-seulement ce fait est faux, mais il est hors de toute vraisemblance. Jusqu'� mon retour � la Malmaison, non seulement madame Bonaparte ignorait comme tout le monde le r�sultat de la commission, mais encore elle ne pouvait rien conjecturer avant que M. R�al e�t constat� dans le duc d'Enghien l'identit� de la personne d�sign�e par les r�v�lations des subordonn�s de George. Ce n'est pas que je veuille dire que madame Bonaparte n'aurait pas fait des pri�res en faveur d'un malheureux; certes, la bont� bien connue de son coeur l'e�t port�e � faire cette demande, et elle connaissait assez l'humanit� du premier consul pour esp�rer qu'il se laisserait aller � user d'une cl�mence qui d'ailleurs �tait dans les int�r�ts de sa politique. On a cherch� � profiter de cette affaire pour soulever l'opinion contre le premier consul. On rivalisait d'efforts, parce qu'on pensait servir par-l� les int�r�ts d'un parti qui combattait la r�volution et qui cherchait � obscurcir sa gloire. C'est tout simple, ceux qui perdent la partie trouvent toujours une consolation � dire qu'on les a tromp�s. Cependant peu de mois s'�taient �coul�s qu'on p�t remarquer que ceux qui s'�taient montr�s les plus acharn�s, se pressaient en foule dans les antichambres de l'empereur; et certes elles en ont �t� remplies tant que dura sa prosp�rit�. Cette conduite de leur part donne tout au moins le

droit de penser qu'ils ont reconnu plus tard que les ordres du premier consul avaient �t� transgress�s, et que sa conduite n'avait pas �t� si r�pr�hensible qu'ils l'avaient pens� d'abord. Peut-�tre bien aussi ont-ils esp�r� que l'empereur ne se souviendrait pas des injures faites au premier consul. Si on examine de sang-froid la part que le chef du gouvernement a eue � ce tragique �v�nement, on ne peut se refuser � admettre les remarques suivantes: Le but de l'entreprise de George n'�tait pas plus douteux que son point de d�part. En moins de deux ann�es, c'�tait la troisi�me tentative contre la vie du premier consul. Cette fois ce n'�tait pas � commettre ce seul attentat que devaient se borner les conspirateurs: ils ne tendaient � rien moins qu'� renverser la r�volution de fond en comble et � rallumer la guerre civile au moment m�me o� la France allait avoir une guerre ext�rieure � soutenir. On aiguisait les poignards contre le chef du gouvernement; on venait des pays �trangers pour le frapper au milieu d'une nation dont il d�fendait l'ind�pendance, et contre laquelle on conspirait bien autant que contre lui; � quel titre devait-on exiger qu'il respect�t un droit que l'on m�connaissait envers lui? Et quand, pour attenter � ses jours, on employait les moyens, en dehors des droits des nations et de la morale, fallait-il donc qu'il se renferm�t seul dans des bornes qu'on n'avait pas h�sit� � franchir? Et d'ailleurs le premier consul n'�tait-il pas responsable envers tous les int�r�ts politiques, plac�s en quelque sorte sur sa t�te? Qu'e�t-on pens� de la solidit� d'un gouvernement dont le chef e�t manqu� de fermet� dans une pareille circonstance? Telles furent peut-�tre les pens�es du premier consul; mais on lui en a pr�t� de bien diff�rentes. Les uns ont dit qu'en frappant le duc d'Enghien, il avait eu pour but d'effrayer les princes de la maison de Bourbon, et de dissoudre d'un seul coup tous les corps d'�migr�s qui mena�aient la fronti�re. Les autres ont dit que son seul but avait �t� de donner des garanties au parti jacobin. Aux premiers, je r�pondrai que le vainqueur de Marengo comptait sur son �p�e pour disperser ses ennemis; et je demanderai aux seconds si les jacobins �taient � craindre apr�s le 18 brumaire, et si ce jour, qui a �t� le premier de la puissance du premier consul, n'a pas �t� le dernier de la leur. Ils imploraient d�j� sa protection toute-puissante; quelle garantie avait-il donc besoin de leur donner! On a dit aussi que le premier consul avait eu un int�r�t personnel, direct, � se d�faire d'un prince auquel il savait un caract�re ferme et entreprenant. Raisonner de la sorte, c'est admettre que le premier consul n'ait pas rejet� la proposition d'un crime. Mais alors, au lieu de faire tant d'�clat � Paris, on pouvait arriver � ce but plus s�rement et sans bruit, � une partie de chasse de l'autre c�t� du Rhin, ou m�me � Ettenheim. On n'e�t pas manqu� d'assassins si on en e�t cherch�; on n'e�t m�me paru qu'user de repr�sailles. N'e�t-ce pas �t� combattre avec les m�mes armes que celles qu'on n'avait pas rougi d'employer plusieurs fois contre lui! Il ignorait l'existence du duc d'Enghien; il savait beaucoup mieux les noms des g�n�raux qu'il avait combattus que ceux de la famille qui avait

r�gn� en France. On le lui signala comme le chef du parti de George, il consentit � son enl�vement. L'histoire jugera le reste. � cette �poque, la puissance morale du premier consul sur la nation �tait dans toute sa force et dans toute sa puret�. Cet �v�nement, on ne peut le dissimuler, y porta une atteinte grave. Est-ce de ga�t� de coeur que le premier consul e�t ainsi affaibli l'affection publique qu'il poss�dait; et, si on le suppose, pourquoi e�t-il pris tant de pr�cautions? Pourquoi ordonner � M. R�al d'aller interroger le prince, lorsqu'il le savait tu� par ses ordres? car on a �t� jusqu'� risquer cette assertion. En 1810, lorsque je fus �lev� au minist�re, j'ai pri� M. R�al de m'expliquer comment on en �tait venu � s'attacher au duc d'Enghien, dont cependant il n'avait pas �t� question dans le proc�s de George. Il m'apprit alors que c'�tait la r�v�lation des deux subordonn�s de George qui avait d�termin� l'enl�vement du duc d'Enghien, pour le confronter avec eux; et que ce n'�tait que dans le cas o� il aurait �t� reconnu pour �tre le personnage myst�rieux d�sign� dans les r�v�lations qu'il devait �tre jug�. � cette occasion, M. R�al me rappela que pendant le temps que la police s'occupait activement de faire des recherches, elle avait appris que le petit g�n�ral boiteux, qui avait �t� chercher le g�n�ral Moreau pour le conduire au boulevard de la Madeleine, �tait le g�n�ral Lajolais. On eut quelque peine � le trouver, et ce ne fut qu'apr�s l'avoir confront� avec le domestique de George qui le reconnut, que l'on scruta s�v�rement toutes les d�marches qu'il avait faites depuis son arriv�e � Paris. Il lui �chappa de dire dans quelle maison il �tait descendu en y arrivant, et, par suite de cet aveu, on sut des gens m�mes de la maison, qu'il y �tait arriv� avec le g�n�ral Pichegru, auquel personne n'avait encore pens�. Lajolais en convint ensuite, et d�clara qu'il avait voyag� avec le g�n�ral Pichegru, depuis Londres jusqu'� Paris, en passant par les environs d'Amiens et de Gisors, ce qui faisait que, bien qu'il e�t �t� aussi d�barqu� � la falaise de Biville, il n'�tait pas connu des �migr�s qui s'�taient rendus � Paris par une autre route. Apr�s quelques recherches, le g�n�ral Pichegru fut arr�t�. Il fut d'abord interrog� seul, et comme il adopta le syst�me d'une d�n�gation absolue, on fut oblig� de le confronter successivement avec tous ceux des subordonn�s de George qui se trouvaient arr�t�s. Ce ne fut qu'alors qu'il fut reconnu pour �tre ce personnage myst�rieux qui �tait venu tous les quinze jours chez George, et devant lequel chacun se tenait dans une attitude respectueuse. Il fut aussi reconnu par le domestique de George, pour avoir �t� avec lui en fiacre au rendez-vous de la Madeleine. Les renseignemens lumineux qu'avait fournis cette confrontation durent surprendre au dernier point M. R�al. Il s'empressa d'en faire son rapport au premier consul, qui devint r�veur, et qui exprima, par une exclamation de douleur, le regret d'avoir consenti � l'enl�vement du duc d'Enghien. Il �tait trop tard. Le premier consul ne pouvait qu'avoir un grand int�r�t � ce que cette affaire s'�clairc�t; et cependant il ordonna le secret, soit que cela lui par�t dans les int�r�ts de sa politique, soit qu'il pr�f�r�t ne pas faire conna�tre l'erreur dans laquelle on �tait tomb�.

Il n'�tait cependant pas sans exemple dans notre histoire, que la justice elle-m�me se f�t tromp�e; la religion des parlemens, dont la composition ne permettait pas de suspecter la s�v�re �quit�, a quelquefois �t� abus�e, et des condamnations qu'on a d�plor�es ensuite en ont �t� les cons�quences. Depuis, j'ai souvent entendu l'empereur s'exprimer ainsi devant ses ministres: �Messieurs, je suis mineur, c'est � vous � vous informer avant de me remettre un rapport; mais une fois que j'ai votre signature, tant pis pour vous si un innocent est frapp�;� et il m'a souvent r�p�t� ces m�mes paroles � l'occasion des rapports que j'ai �t� dans le cas de lui faire dans le cours de mon administration.

CHAPITRE VII. Mort du g�n�ral Pichegru.--D�tails sur ce sujet.--Gendarmes d'�lite.--Capitaine Wright.--Sa confrontation avec George et ses complices. La pr�sence de Pichegru dans la conjuration de George Cadoudal compromettait gravement Moreau, en ce qu'elle permettait de supposer qu'il s'�tait �tabli des rapports entre eux. On s'occupa d�s lors de rechercher comment ces deux personnages avaient pu se rencontrer. On parvint � force d'adresse � convaincre le g�n�ral Moreau qu'il avait vu Pichegru; comme il ignorait les progr�s de la marche des informations, il n'aper�ut aucun des pi�ges qu'on lui avait tendus; il convint que Pichegru �tait venu chez lui, et que c'�tait le g�n�ral Lajolais qui l'y avait amen�; mais que dans la crainte de se compromettre il ne l'avait plus re�u, et que cependant il l'avait encore vu ailleurs. O� lui demanda-t-on. �Mais, r�pondit-il, je ne me rappelle pas trop, hormis une fois au boulevard de la Madeleine, � neuf heures du soir.� Questionn� sur la mani�re dont cette rencontre avait eu lieu, il r�pondit qu'il n'en savait rien, que le g�n�ral Lajolais �tait venu le chercher, l'avait conduit au boulevard, et qu'apr�s l'avoir quitt� un moment, il �tait venu le rejoindre, amenant avec lui le g�n�ral Pichegru. On n'en demanda pas plus, mais on prit � part Lajolais, et apr�s l'avoir questionn� en tout sens, il fut bien constat� qu'il �tait parti du logement de George dans un fiacre, avec George et Pichegru dans le fond; lui Lajolais, et Picot, affid� de George, sur le devant; qu'il avait conduit le fiacre au boulevard de la Madeleine; que de l� il avait �t� chercher Moreau chez lui, rue d'Anjou, o� ce dernier l'attendait, qu'il l'avait amen� � pied au boulevard; qu'ensuite il �tait all� au fiacre chercher Pichegru, lequel en �tait descendu avec George, et qu'il les avait men�s � Moreau, qui se promenait en les attendant; puis lui Lajolais �tait retourn� au fiacre dans lequel il �tait rest� avec Picot, pendant tout le temps qu'avait dur�e l'entrevue. Picot confirmait cette d�position de Lajolais, et il ajoutait que lorsque son ma�tre �tait revenu au fiacre avec Pichegru, il avait entendu celui-ci dire, en parlant de Moreau, comme je l'ai d�j� rapport�: �Il para�t que ce b...-l� a aussi de l'ambition[12].� George ni Moreau ne voulurent pas convenir des d�tails de cette

entrevue; George r�pondait � toutes les questions qu'on lui faisait: �Je ne sais pas ce que vous voulez me dire;� et Moreau disait: �Je n'ai jamais vu George.� Comme Pichegru venait de mourir, on ne put rien d�couvrir de plus sur les faits de cette affaire qui pouvaient concerner le g�n�ral Moreau. J'ai dit que Pichegru venait de mourir; cette mort a donn� lieu � tant de bruits aussi stupides que calomnieux, qu'elle a besoin d'�tre expliqu�e. Voici ce que j'en sais. Pichegru, apr�s avoir �t� arr�t�, avait �t� enferm� en secret dans une des pi�ces du rez-de-chauss�e de la tour du Temple: on diff�ra quelques jours de l'interroger pour se donner le temps de r�unir les mat�riaux de son interrogatoire, d�lai qui fut fatal au duc d'Enghien. Pichegru n'�tait s�par� de George que par une petite pi�ce qui �tait une antichambre commune � leur demeure. Le concierge de la maison du Temple avait la clef de leur chambre; et pour emp�cher qu'ils se pussent communiquer les questions que le juge instructeur leur faisait s�par�ment, le m�me juge avait fait placer une sentinelle dans cette antichambre, d'o�, au moyen d'un peu de bruit, on pouvait rendre sans effet la conversation qu'ils auraient pu vouloir entretenir. L'un et l'autre �taient appel�s plusieurs fois par jour pour �tre confront�s; c'est-�-dire toutes les fois qu'une nouvelle d�position d'accus�s ou de t�moins les chargeait. George avait sans doute pris son parti sur l'issue de ce proc�s; mais le g�n�ral Pichegru, qui avait d'autres ant�c�dens, �tait vraisemblablement dans une situation diff�rente. Chaque fois qu'il �tait appel� � la salle d'instruction, il voyait sa position s'aggraver, et l'ab�me se creuser devant lui � chaque pas; son visage en �tait alt�r�. Il s'�tait peut-�tre flatt� que dans l'information juridique de son affaire, on ne pourrait pas obtenir assez de preuves de sa participation � un crime contre lequel l'opinion publique de la France enti�re �tait soulev�e en masse; mais il dut bient�t se convaincre qu'il lui serait impossible de toucher la sensibilit� des coeurs, m�me les plus g�n�reux, et que de plus sa pr�sence devant une cour criminelle, comme coop�rateur du projet de George, allait reporter la conviction de sa culpabilit� jusqu'� la circonstance dans laquelle Moreau l'avait d�nonc� au directoire (en 1796 ou 1797), apr�s que celui-ci l'avait fait d�porter � Cayenne, et qu'ainsi il allait perdre jusqu'� l'int�r�t que quelques uns de ses amis r�unis lui avaient t�moign� � cette �poque de sa vie. Je crois que cette affligeante consid�ration continuellement pr�sente � son esprit sous la vo�te de sa prison, a beaucoup influ� sur sa d�termination de cesser de vivre. Le g�n�ral Pichegru �tait naturellement gai, il aimait les plaisirs de la table, mais l'horreur de sa situation l'avait chang�. Il avait fait pr�venir M. R�al de venir le voir, et apr�s la conversation qu'il eut avec lui, il le pria de lui envoyer quelques livres, entre autres S�n�que. Quelques jours apr�s, �tant aux Tuileries, vers huit heures du matin, je re�us un billet de l'officier de gendarmerie d'�lite, qui ce jour-l� commandait le poste de la garde du Temple. Il me pr�venait que l'on

venait de trouver le g�n�ral Pichegru mort dans son lit le matin, et que cela occasionnait beaucoup de rumeur au Temple, o� l'on attendait quelqu'un de la police que l'on venait de faire pr�venir de cet �v�nement. Cet officier m'en donnait avis, tant � cause de la singularit� du fait, que parce que j'avais �tabli l'usage dans le corps que je commandais, que tous les officiers employ�s � un service quelconque devaient me rendre compte de ce qu'ils auraient fait, vu ou appris pendant les vingt-quatre heures. Je fis remettre ce billet au premier consul; il me fit appeler, croyant que j'avais d'autres d�tails, et comme je n'en avais point, il m'envoya aux informations, en disant: �Voil� une belle fin pour le conqu�rant de la Hollande.� J'arrivai au Temple en m�me temps que M. R�al, qui venait de la part du grand-juge pour conna�tre aussi les d�tails de cet �v�nement. J'entrai avec M. R�al, ainsi que le concierge et le chirurgien de la maison, jusque dans la chambre du g�n�ral Pichegru, et je le reconnus tr�s-bien, quoique son visage f�t devenu cramoisi par l'effet de l'apoplexie dont il avait �t� frapp�. Sa chambre �tait au rez-de-chauss�e, la t�te de son lit contre la fen�tre, de mani�re que la tablette lui servait � mettre sa lumi�re pour lire dans son lit. Il y avait au dehors une sentinelle plac�e sous cette fen�tre, par laquelle, au besoin, elle pouvait facilement voir ce qui se passait dans la chambre. Le g�n�ral Pichegru �tait couch� sur le c�t� droit; il s'�tait mis au cou sa propre cravate de soie noire, qu'il avait pr�alablement tordue comme un petit c�ble; ce qui avait d� l'occuper assez pour donner � la r�flexion le temps d'arriver, s'il n'avait pas bien pris la r�solution de se d�truire. Il paraissait s'�tre nou� sa cravate, ainsi c�bl�e, au cou, et l'avoir d'abord serr�e autant qu'il avait pu le supporter, puis avoir pris un morceau de bois, de la longueur du doigt, qu'il avait cass� � une branche qui se trouvait encore au milieu de sa chambre (reste d'un fagot dont les d�bris �taient de m�me dans sa chemin�e), apr�s quoi il fallait qu'il l'e�t pass� entre son cou et sa cravate, du c�t� droit, et enfin qu'il l'e�t tourn� jusqu'au moment o� sa raison s'�tait �gar�e. Sa t�te �tait retomb�e sur son oreiller, et avait comprim� le petit morceau de bois, ce qui avait emp�ch� la cravate de se d�tordre. Dans cette situation, l'apoplexie ne pouvait pas tarder d'arriver. Sa main �tait encore sous sa t�te, et touchait presque � ce petit tourniquet. Il y avait sur la table de nuit un livre ouvert et renvers�, comme celui de quelqu'un dont la lecture est interrompue pour un moment. M. R�al reconnut ce livre pour �tre le S�n�que qu'il lui avait envoy�, et il remarqua qu'il �tait ouvert aux pages o� S�n�que dit que _celui qui veut conspirer doit, avant tout, ne pas craindre de mourir_. C'�tait probablement l� la derni�re lecture du g�n�ral Pichegru, qui, s'�tant plac� dans la situation de perdre la vie sur un �chafaud, ou dans la n�cessit� de recourir � la cl�mence du premier consul, avait pr�f�r� mettre fin lui-m�me � son existence. Pendant que j'�tais au Temple, j'interrogeai moi-m�me le gendarme qui avait pass� la nuit dans l'antichambre qui s�parait George de Pichegru; il me dit qu'il n'avait rien entendu de toute la nuit, sinon le g�n�ral Pichegru, qui avait beaucoup touss� depuis onze heures jusqu'� minuit,

et que, ne pouvant pas entrer chez lui, parce que la clef de sa chambre �tait chez le concierge, il n'avait pas voulu r�veiller toute la tour pour cette toux. Le gendarme �tait lui-m�me enferm� dans cette antichambre; et si le cas �tait venu o� il d�t donner l'alerte, c'�tait par la fen�tre qu'il devait avertir la sentinelle qui �tait � la porte de la tour; la sentinelle devait avertir le poste, et celui-ci le concierge. J'interrogeai aussi le gendarme qui avait �t� en sentinelle sous la fen�tre du g�n�ral Pichegru depuis dix heures jusqu'� minuit, et il n'avait rien entendu. M. R�al me dit alors: �Eh bien! quoiqu'il n'y ait rien de plus �videmment d�montr� que ce suicide, on aura beau faire, on dira toujours que, n'ayant pu le convaincre, on l'a �trangl�.� Et c'est ce qui d�termina le grand-juge � faire mettre d�s ce moment un homme de garde et sans arme, dans la chambre de chacun des individus impliqu�s dans l'affaire de George, afin de les emp�cher d'attenter � leur vie; on �tait donc bien loin de songer � la leur �ter par des ex�cutions myst�rieuses. L'esprit de parti, qui accueille toujours ce qui peut nuire au pouvoir, a fait r�pandre dans le public que c'�taient des gendarmes qui avaient �trangl� Pichegru; cette opinion s'�tait �tablie au point qu'un haut fonctionnaire qui �tait mon ami, m'en a parl� plusieurs ann�es apr�s, comme d'une v�rit� dont il ne doutait pas, et quoi que j'aie pu lui dire pour le convaincre du contraire, je ne suis pas s�r de l'avoir persuad�. Du reste, ce n'�tait pas par esprit frondeur qu'il avait adopt� cette opinion: il l'avait tant entendu dire, qu'il avait fini par y croire. Il aurait fallu �tre bien d�pourvu de bon sens pour employer � un pareil office des subordonn�s qui auraient divulgu� ce crime � la premi�re occasion de m�contentement, ou qui chaque jour auraient mis un nouveau prix � leur silence. Il n'y avait aucune n�cessit� de d�truire Pichegru; sa pr�sence �tait m�me n�cessaire � l'instruction du proc�s. D'ailleurs, �tant venu en France avec George, il en �tait ins�parable devant la justice, qui n'aurait pas manqu� de le condamner, malgr� le talent du plus habile d�fenseur[13]; mais je ne crois pas que le premier consul l'e�t laiss� p�rir: je n'en veux pour preuve que les gr�ces qu'il a accord�es � ceux qui avaient �t� condamn�s � mort dans cette affaire, et qui n'�taient pas recommand�s � l'opinion comme l'�tait le conqu�rant de la Hollande. D'ailleurs, Pichegru condamn� par une cour criminelle � la face du monde, ne pouvait plus �tre dangereux, et n'�tait digne que de piti�. Si, dans cette circonstance, il y avait eu quelqu'un � faire dispara�tre par des moyens extraordinaires, c'�tait Moreau, qui �tait bien autrement consid�rable pour le premier consul que Pichegru, et qui, aux yeux du public, n'avait pas le tort de venir d'Angleterre. Les trois hommes de France que l'on peut interroger sur cet �v�nement sont, 1� le concierge du Temple, qui vit encore[14]; 2� M. Manginet, capitaine de gendarmerie � la r�sidence d'�vreux: il �tait alors commandant inamovible du Temple; 3� M. Bellenger, chef d'escadron de gendarmerie � la r�sidence d'Alen�on: il �tait alors lieutenant de la l�gion d'�lite, et se trouvait ce jour-l� de garde au Temple; c'est lui qui m'a �crit le billet dont je viens de parler. On n'aurait pas pu entrer dans la tour sans qu'il en e�t connaissance; si des gendarmes y

�taient entr�s, il les aurait non-seulement vus, mais il les aurait reconnus, parce que la l�gion d'�lite n'�tait pas assez nombreuse pour que les gendarmes qui la composaient ne se connussent pas entre eux. Ils se connaissaient effectivement: c'�tait moi qui avais form� ce corps, compos� de quatre cent quatre-vingts cavaliers et de deux cent quarante gendarmes � pied, tous choisis sur le corps entier de la gendarmerie; la plupart avaient �t� sous-officiers dans l'arm�e. Je leur avais communiqu� pour le premier consul tout le z�le dont j'�tais moi-m�me anim�, et je n'avais pas de plus grand plaisir qu'� profiter des avantages de ma position pour leur faire du bien, � eux ou � leurs proches. Leur attachement pour moi m'a aid� � supporter beaucoup de tracasseries auxquelles m'exposait un commandement objet de beaucoup de jalousies; et je dois dire � la face du monde que je n'ai pas connu un seul d'entre eux auquel on aurait propos� une mission �quivoque, tandis qu'au contraire la plupart �taient susceptibles d'une confiance toute particuli�re. Entre plusieurs exemples que je pourrais en donner, je citerai celui-ci. Deux d'entre eux, pris, sans choix, � tour de r�le, furent charg�s de conduire un tr�sor de Paris � Naples; le tr�sorier de la couronne le leur remit tout charg� dans une voiture dispos�e pour cet usage. Ils partirent de la cour du ch�teau des Tuileries, et arriv�rent jusqu'� Rome sans coup f�rir. En sortant de cette derni�re ville, ils furent attaqu�s pr�s de Terracine. Les deux postillons de leur voiture ayant �t� tu�s, les voleurs viennent pour piller la voiture; les deux gendarmes font usage de leurs armes avec tant de succ�s, qu'ils se font abandonner par ces mis�rables, puis, montant eux-m�mes sur les chevaux, ils am�nent le tr�sor intact jusqu'� Naples. Un gendarme d'�lite qui aurait �t� susceptible d'accepter une mission �quivoque pour l'honneur, aurait �t� �loign� de cette troupe, comme pouvant aussi trafiquer de l'honneur commun. Les officiers de ce corps avaient �t� choisis avec le m�me soin; je n'ai jamais eu que des �loges � leur donner dans toutes les circonstances d�licates o� ils ont �t� employ�s, et cela quelquefois par l'empereur lui-m�me. Ce respectable corps a �t� victime de la plus vile calomnie en 1814. Il a �t� le premier licenci�. Il est � d�sirer pour le roi de France qu'il puisse le remplacer par des serviteurs ayant le coeur aussi bien plac� et aussi affectionn�s � sa personne que ceux-l� l'�taient au gouvernement qu'ils servaient. La longue instruction du proc�s tirait � sa fin, lorsqu'un incident bizarre vint retarder l'ouverture du jugement. Une foule de d�positions avaient fait retentir le nom du capitaine anglais Wright, et les journaux en avaient parl� en tous sens. Ce capitaine qui avait d�barqu� George et les siens � la falaise de Biville avait �t� depuis peu s'�tablir en croisi�re sur la c�te de Quiberon; ayant eu le malheur de faire naufrage sur les c�tes du Morbihan, il fut conduit, ainsi que tout son �quipage, � Vannes, o� il n'�tait bruit dans ce temps-l� que de tout ce qui se passait � Paris. L'administration de ce d�partement rendit compte du naufrage, et re�ut ordre d'envoyer le capitaine Wright avec tout son �quipage � Paris. Ils entr�rent dans la cour du Temple, lorsque George et les siens �taient � s'y promener; les officiers anglais et fran�ais n'eurent pas l'air de se reconna�tre, mais les matelots anglais, qui n'entendaient pas malice � la chose, abord�rent franchement quelques unes de leurs connaissances dans les subalternes de George.

On mit le capitaine Wright � part, et on proc�da � la confrontation du reste avec les subordonn�s de George, ce qui confirma comme la v�rit� la plus exacte ce que l'on avait d�j� obtenu. Wright persista � d�cliner les questions qu'on put lui faire et r�pondit: �Messieurs, je suis officier de marine britannique; peu m'importe le traitement que vous me r�servez, je n'ai point de compte � rendre des ordres que j'ai re�us[15], je ne connais pas ces messieurs.� Le capitaine Wright avait �t� jet� � la c�te par un naufrage; on pouvait, au lieu de le recevoir prisonnier de guerre, lui faire intenter une poursuite criminelle par le procureur-g�n�ral pour cause de complicit� dans la conspiration. On respecta n�anmoins son d�vo�ment et son caract�re; il parut ainsi que ses matelots comme t�moins au tribunal, mais on n'intenta rien de personnel contre lui. Ce malheureux resta au Temple jusqu'en 1805, �poque � laquelle il y mourut. On a d�bit� tant de contes sur cette mort, que j'ai voulu aussi en conna�tre la cause pendant que, ministre de la police, les sources d'informations m'�taient ouvertes; et il me fut constat� que Wright s'�tait coup� la gorge de d�sespoir apr�s avoir lu le rapport de la capitulation du g�n�ral autrichien Mack � Ulm, c'est-�-dire pendant le temps que l'empereur faisait la campagne d'Austerlitz. Peut-on en effet, sans outrager le sens commun autant que la gloire, admettre que ce souverain aurait attach� assez de prix � la destruction d'un malheureux lieutenant de la marine anglaise, pour envoyer d'un de ses plus glorieux champs de bataille l'ordre de le d�truire? On a encore ajout� que c'�tait moi qui avais eu cette commission de sa part: or je ne l'ai pas quitt� un seul jour pendant toute la campagne, depuis son d�part de Paris jusqu'� son retour. Du reste, l'administration civile de France est en possession de tous les registres du minist�re de la police, qui doivent donner tous les �claircissemens qu'on voudra chercher sur cet �v�nement.

CHAPITRE VIII. Proc�s de George et du g�n�ral Moreau.--D�bats.--Condamnation.--Cl�mence du premier consul.--D�part du g�n�ral Moreau pour les �tats-Unis. Le fameux proc�s de George, tant attendu, s'ouvrit enfin: le palais de justice �tait assi�g� par une foule innombrable, o� tout le monde, de toutes les opinions, allait faire ses observations. La meilleure compagnie, qui s'y faisait aussi remarquer, n'y �tait pas conduite seulement par la curiosit�: l'esprit d'opposition entrait pour beaucoup dans l'int�r�t qui amenait l� la majeure partie des personnes de tous rangs qui suivaient toutes les audiences, et cette opposition n'�tait pas muette: les contes qui s'�taient d�bit�s sur la mort du duc d'Enghien et sur celle de Pichegru, avaient donn� de l'effronterie, l'opinion se manifestait tout haut. Les d�bats dur�rent douze jours; ils furent constamment suivis par une foule qui remplissait toutes les avenues du palais. On avait commis la faute de faire prendre au premier consul la r�solution de supprimer, pour ce cas seulement, le jury: c'�tait le r�sultat des inqui�tudes,

bien ou mal fond�es, que l'on avait con�ues de tous les propos qui se tenaient depuis la catastrophe du duc d'Enghien. Cette mesure, quoique vigoureuse, produisit un mauvais effet, et mit l'opinion, en g�n�ral, encore plus en m�fiance. On attendait avec impatience le plaidoyer du g�n�ral Moreau, qui enfin fut ouvert. Son avocat fut �loquent, et trouva dans l'histoire une citation heureuse, celle du pr�sident de Thou: il appuya sur l'ignominie dont s'�tait couvert Lombardemont, mais il passa sur l'entrevue du boulevard de la Madeleine, avec toute la rapidit� que lui permettaient la d�n�gation de Moreau, le silence de George et la mort de Pichegru: ce fut v�ritablement ce qui le sauva. J'�tais � cette audience; le public �tait tout yeux et tout oreilles. Moreau convenait que le g�n�ral Lajolais �tait venu le prendre chez lui, l'avait men� au boulevard de la Madeleine, avait �t� chercher Pichegru en fiacre, et l'avait amen� l� o� lui, Moreau, se promenait. Lajolais reconnaissait ces v�rit�s, mais il ajoutait: �George �tait avec Pichegru; vous saviez qu'il devait s'y trouver, et il est descendu de fiacre avec Pichegru.� Picot, affid� de George, disait: �J'�tais avec George lorsqu'il est sorti du fiacre avec Pichegru, et je suis rest� dans le fiacre avec Lajolais, qui y �tait remont� jusqu'� ce qu'ils soient venus nous rejoindre.� Il n'y avait rien de plus clairement d�montr� que cette v�rit�, mais (heureusement sans doute dans ce cas-ci) deux et deux ne font pas toujours quatre; n�anmoins Moreau fut oblig� d'affirmer par serment qu'il n'avait pas vu George. Tous les yeux �taient fix�s sur lui, on souffrait de ce qu'il devait souffrir; mais enfin il jura qu'il n'avait pas vu George, et fit assur�ment tr�s-bien; le vainqueur de Hohenlinden devait-il se mettre dans cette situation[16]? La culpabilit� des autres accus�s �tait trop �vidente pour leur laisser de l'espoir; tous furent condamn�s. Il �tait inutile de supprimer le jury, et j'ai vu, le jour m�me du serment de Moreau, un homme tr�s-habile qui disait tout haut dans la salle du tribunal: �Si j'�tais jur�, sur une d�position comme celle de Lajolais et de Picot, je d�clarerais Moreau coupable.� N�anmoins on le condamna, conjointement avec la fille Izai, � deux ans de d�tention. On se mit � rire en entendant ce ridicule jugement. La fille Izai �tait une malheureuse qui avait ajout� � ses complaisances pour un ou deux des moins consid�rables de la troupe de George, celle de faire pour eux toutes sortes de commissions. Un homme raisonnable peut-il se laisser persuader que dans une conjuration dont les faits sont av�r�s et o� il y va du bouleversement d'un �tat, pour le succ�s de laquelle on croit avoir besoin du concours d'un des premiers chefs de l'arm�e, qui y donne son consentement, puisqu'il a vu et re�u les conjur�s, mais qui, � la v�rit�, a mis � sa participation, des restrictions qui ont suspendu et peut-�tre fait �chouer l'entreprise; peut-on, dis-je, croire raisonnablement que ce chef n'ait eu � cette conjuration que la part qu'a pu y prendre une fille de cabaret? Cela choque le sens commun le plus ordinaire. Ou Moreau n'�tait point coupable, et alors il fallait avoir le courage de le d�clarer hautement et de le ramener chez lui en triomphe; ou il �tait coupable, et dans ce

cas il l'�tait plus que George, parce qu'enfin George �tait dans la ligne de fid�lit� � ses principes, tandis que Moreau, apr�s avoir d�nonc� au Directoire, apr�s le 18 fructidor, les intelligences de Pichegru avec le prince de Cond�, faisait mille fois pire que Pichegru; � cette �poque, il se pr�tait � un assassinat et � une trahison manifeste, apr�s avoir donn� sa foi � sa patrie. Mais telle est l'aveugle passion: on l'avait m�pris� � l'�poque o� il avait d�nonc� Pichegru, et on en fit un h�ros � celle-ci. On a beaucoup dit que les membres de la cour criminelle, connaissant au fond les opinions r�publicaines de Moreau, lui en avaient tenu compte, et qu'un fr�re du g�n�ral Lecourbe (partisan de Moreau), qui faisait partie de la cour criminelle, aid� par M. Fouch�, avait gagn� beaucoup de voix � Moreau. Je n'en sais rien, mais il faut bien qu'il se soit pass� quelque chose comme cela. On lui conseilla de demander � aller en Am�rique: le premier consul y obtemp�ra le m�me jour. Moreau partit du Temple la nuit, apr�s avoir dit adieu � sa famille: il fut conduit jusqu'� Barcelone, et s'embarqua dans un port d'Espagne pour l'Am�rique. J'ai vu depuis un Anglais qui avait connu le g�n�ral Moreau lorsqu'il commandait l'arm�e du Rhin, et qui le revit en Am�rique. Il m'a dit qu'il l'avait entendu s'y f�liciter d'en avoir �t� quitte � si bon march�, et qu'il y t�moignait encore son �tonnement de ce que la police n'avait pas d�couvert plus t�t ses relations avec Pichegru, parce qu'il se croyait le sujet d'une s�v�re observation, et � cet �gard il lui conta cette anecdote-ci. C'est Moreau qui parle. �Il y avait d�j� quelque temps que Pichegru �tait � Paris, et que nous nous voyions tous les soirs. �Lorsqu'il venait chez moi, il avait coutume de demander un de mes domestiques, qui �tait le seul qui le conn�t, et auquel j'avais donn� ordre d'�tre toujours appr�t� pour le recevoir et l'introduire dans mon cabinet, o� j'allais le rejoindre, si je n'y �tais pas d�j�. �Il arriva qu'une fois o� mon salon �tait rempli par une soci�t� qui avait d�n� chez moi, Pichegru vint plus t�t qu'� son ordinaire. Ne trouvant pas sur l'escalier le domestique qui avait l'habitude de l'y attendre, il monta jusqu'� l'antichambre, o� n'ayant de m�me trouv� personne, parce que mes gens �taient � d�ner, il ouvrit la porte du salon; le voyant plein de monde, il se retira aussit�t. Heureusement il ne fut remarqu� que par ma femme, qui avait tourn� la t�te du c�t� de la porte au moment o� elle s'�tait ouverte, et l'avait reconnu. Je sortis de suite pour aller le conduire moi-m�me � mon cabinet, o� nous rest�mes une partie de la soir�e. �Le lendemain, j'eus une explication vive avec ma femme, qui pr�tendait que je me perdais, parce que le g�n�ral Pichegru ne venait sans doute � Paris que pour travailler en faveur des Bourbons, et qu'une fois qu'il n'aurait plus besoin de moi, il me ferait repentir de ce que j'avais �crit contre lui au Directoire. Elle ne cessa pendant long-temps de me parler sur ce ton-l�, et j'�tais dans des transes mortelles qu'elle n'all�t enfin confier ses dol�ances � quelques-unes de ses amies; mais il para�t qu'elle s'�tait observ�e, car ce n'est pas par des indiscr�tions de sa part que l'on a eu les premiers avis de cette affaire.�

Ainsi parlait le g�n�ral Moreau pendant la premi�re ann�e de son s�jour en Am�rique, lorsqu'en France un parti s'effor�ait de le peindre comme la victime d'une jalousie que son grand talent avait inspir�e. Le g�n�ral Moreau avait en France des biens-fonds qui, �tant d'une r�alisation difficile, lui auraient fait �prouver de grandes pertes. Le premier consul lui acheta sa terre de Gros-Bois, pr�s Paris, et la donna au g�n�ral Berthier, ministre de la guerre. Il lui acheta aussi sa maison de la rue d'Anjou, qu'il donna � Bernadotte, comme si cette maison n'e�t pas d� cesser d'�tre un foyer de conspiration contre lui. Ces deux objets furent pay�s au g�n�ral Moreau ce qu'il en demanda, et il y mit de la mod�ration. On a g�n�ralement cru que le premier consul avait �t� contrari� de la non-condamnation de Moreau. Si ce r�sultat du proc�s l'a contrari�, ce que du reste j'ignore, ce n'a sans doute �t� que parce qu'il lui enlevait l'occasion d'humilier Moreau en lui faisant gr�ce. Il n'aimait pas � se venger par des supplices. Apr�s la condamnation de George et des siens, il fit gr�ce, sur la premi�re demande, � plusieurs d'entre eux. Je crois me rappeler qu'en tout il y en eut sept d'amnisti�s. Aurait-il laiss� p�rir le conqu�rant de la Hollande et le vainqueur de Hohenlinden? C'est une injure que de le penser. Laissa-t-il subir � Moreau les deux ann�es de d�tention auxquelles il �tait condamn�, et pendant lesquelles il aurait pu s'en d�faire, si tel avait �t� le fond de sa pens�e? Non, puisque la nuit m�me du jour o� Moreau lui a demand�, par une lettre, la permission d'aller en Am�rique, il lui permit de partir. Ce fut moi que le premier consul chargea d'aller le voir au Temple, pour lui dire qu'il y consentait, et d'organiser son d�part avec lui. Je lui donnai ma propre voiture, et le premier consul paya tous les frais de son voyage jusqu'� Barcelone. Le g�n�ral me t�moigna le d�sir de voir Mme Moreau; je fus la chercher moi-m�me, et l'amenai au Temple. Il me semble que c'�taient l� des soins auxquels je n'�tais pas oblig�. Ainsi finit cette longue affaire: ce fut pendant qu'elle s'instruisait que la forme du gouvernement changea encore une fois en France.

CHAPITRE IX. Cr�ation de l'empire.--Motifs qui firent adopter cette forme de gouvernement.--Adresses de l'arm�e.--Le premier consul est proclam� empereur.--Institutions nouvelles.--Distributions des croix de la L�gion-d'Honneur au camp de Boulogne.--Le Pape passe les monts.--Entrevue de Fontainebleau. Cet �v�nement a besoin d'�tre d�velopp�. Les entreprises si souvent r�it�r�es contre la vie du premier consul commen�aient � donner de l'inqui�tude; on avait jusqu'� ce moment r�ussi � l'en pr�server, mais on pouvait n'�tre pas toujours aussi heureux. Jusqu'alors on avait cru qu'il n'�tait menac� que par quelques jacobins exalt�s, et l'on se

tranquillisait, parce que les fureurs politiques devaient t�t ou tard s'apaiser; mais on avait d�j� �t� forc� de reconna�tre que ce n'�taient pas les jacobins qui avaient pr�par� le 3 niv�se, comme on avait voulu le persuader. Dans l'affaire de George, il n'�tait pas possible de douter un moment de l'int�r�t qui avait arm� les conspirateurs, et du parti auquel ils se rattachaient. De toutes ces r�flexions naissait la cons�quence naturelle qu'une puissance quelconque voulait d�truire le premier consul; qu'il �tait possible qu'elle y parv�nt; que, si ce malheur arrivait, la France serait sans force ni direction, au milieu des �l�mens de discorde et de r�volution dont on ne pouvait se dissimuler qu'elle �tait encore remplie, et que d�s-lors elle pouvait subir le joug. Les �migr�s rentr�s, et ils �taient en grand nombre, craignaient de voir la puissance arrach�e � une main qui avait la force de les prot�ger. Les patriotes craignaient le retour de la maison de Bourbon, et la r�action qui semblait en devoir �tre la suite in�vitable; tous les esprits �taient las de mouvemens, et contens du port dans lequel on �tait parvenu � mettre la r�volution � l'abri de nouveaux orages. De tous c�t�s, on �tait effray� � la seule pens�e de voir p�rir le premier consul, et on s'occupa s�rieusement de rem�dier � ce que cette forme de gouvernement pr�sentait d'inqui�tant pour nous, et d'encourageant pour nos ennemis. On pensa d'abord � indiquer un successeur au premier consul; mais ind�pendamment de ce que la mesure �tait inconstitutionnelle, peut-�tre e�t-elle h�t� la mort de celui que l'on voulait conserver. L'ambition est impatiente: Apr�s avoir bien cherch� et feuillet� dans les histoires de toutes les r�volutions, on en revint � la forme du gouvernement monarchique, qui, fixant l'ordre d'h�r�dit�, assurait sans secousses la succession au pouvoir, et d�truisait au moins cette partie des esp�rances de nos ennemis. On ne parvint pas sans peine � rallier la majorit� des esprits � l'adoption de cette mesure. Les vieux amis de la libert� ne sign�rent cette capitulation que sur la br�che; mais enfin on adopta les id�es monarchiques. On les propagea, et elles reprirent racine avec une promptitude �tonnante. Fouch�, qui ne cherchait que l'occasion de revenir au pouvoir, les �tendit dans le s�nat et parmi les hommes de la r�volution avec un z�le de n�ophyte[17]. Dans l'arm�e, le changement propos� prit tout seul; la chose se comprend ais�ment. Les dragons, qui �taient tous r�unis par division de quatre r�gimens chacune, et dispos�s pour se rapprocher de Boulogne, donn�rent l'�lan: ils envoy�rent une adresse au premier consul, dans laquelle ils lui disaient que leurs efforts ne serviraient � rien, si des m�chans parvenaient � lui �ter la vie; que le meilleur moyen de d�jouer leurs projets et de fixer les irr�solutions, �tait de mettre la couronne imp�riale sur sa t�te et de fixer cette dignit� dans sa famille. Apr�s les dragons vinrent les cuirassiers, puis tous les corps d'infanterie, ensuite les marins; et enfin ceux des ordres civils qui d�siraient le changement suivirent l'exemple de l'arm�e. Cela s'�tendit en un instant jusqu'aux plus petites communes; le premier consul recevait des voitures pleines d'adresses semblables.

Je crois bien qu'on n'avait pas n�glig� de fomenter cet �lan[18]; mais au moins les corps de l'�tat furent-ils assembl�s, ces pi�ces leur furent-elles communiqu�es, et, ind�pendamment de leurs d�lib�rations, soumit-on toutes ces manifestations de d�sir pour le retour de l'ordre monarchique � la sanction du peuple. On ouvrit, pour recevoir les votes, un registre dans chaque commune de France, depuis Anvers jusqu'� Perpignan, et de Brest au mont Cenis. Je ne suis pas s�r que le Pi�mont y f�t compris. C'est le d�pouillement de tous ces votes, fait au s�nat, qui forma la base du proc�s-verbal d'inauguration de la famille des Bonaparte � la dignit� imp�riale. Ce proc�s-verbal est dans les archives du s�nat, qui vint en corps de Paris � Saint-Cloud l'apporter au premier consul. M. Cambac�r�s lut un fort beau discours, qui se terminait par le relev� du d�pouillement des votes, et proclama en cons�quence � haute voix Napol�on Bonaparte premier empereur des Fran�ais. Les s�nateurs, plac�s sur la ligne en face de lui, r�p�t�rent _vive l'empereur_ � l'envi les uns des autres, et retourn�rent, avec tous les dehors de la joie, � Paris, o� on faisait d�j� des �pitaphes � la r�publique[19]. Voil� donc le premier consul empereur. On le croyait parvenu au repos; l'on va voir tout ce qu'il lui restait encore de travaux � faire. Le lendemain de son inauguration, il re�ut tous les corps constitu�s, les autorit�s administratives, les corporations savantes. Chaque orateur avait �puis� sa rh�torique pour remplir son encensoir, et d�s le premier jour, il n'y avait plus rien � d�sirer; les plus farouches r�publicains s'�taient urbanis�s. On fit pr�ter serment aux troupes; elles le firent avec des cris d'enthousiasme qu'elles �lev�rent jusqu'aux nues. Ce fut dans les deux ou trois premiers jours qui suivirent, que nous v�mes les nominations des dignitaires, des mar�chaux, et de tout ce qui constitue l'entourage d'un tr�ne, tant par rapport aux charges militaires que pour les grands officiers de la couronne. L'empereur ne s'en faisait pas accroire sur sa position; en consacrant ce retour de principes, il n'assurait rien de plus pour lui. Il n'avait pas d'enfans, et les familles des rois ont pour l'ordinaire quelques mauvais parens. Il s'occupa donc moins de tous ces honneurs nouveaux que de la continuation de son op�ration de Boulogne, � laquelle il travaillait le matin, le soir et la nuit; mais comme cette t�te inconcevable trouvait temps pour tout, cela ne s'apercevait pas. Le 14 juillet de cette m�me ann�e, il donna les croix de la L�gion-d'Honneur, dont il avait fond� l'institution quelques mois auparavant, mais sans l'avoir fait encore conna�tre. Il y eut � cette occasion une c�r�monie nationale, o�, depuis les enfans jusqu'aux invalides, tous les militaires furent admis; c'est � l'h�tel des invalides qu'elle eut lieu. Napol�on annon�a ensuite qu'il irait distribuer ces d�corations � l'arm�e � Boulogne: c'�tait un pr�texte pour la r�unir et la voir, parce

que son exp�dition �tait au moment de s'ex�cuter; il n'y manquait que peu de chose. Il partit effectivement pour Boulogne, o� l'on rassembla tous les corps d'arm�e qui �taient plac�s depuis Ostende jusqu'� �taples, en pleine campagne, et d�s-lors la d�coration de la L�gion-d'Honneur rempla�a les armes d'honneur donn�es pr�c�demment, comme fusils, sabres, etc.; institution qui datait de la premi�re guerre d'Italie. De Boulogne, l'empereur alla une seconde fois en Belgique[20], o� il y fit venir l'imp�ratrice; c'�tait la premi�re fois que l'on occupait le ch�teau de Laken, pr�s Bruxelles, ch�teau que l'empereur avait fait r�parer et remeubler � neuf. Il poussa son voyage jusqu'au Rhin, et de Mayence il envoya le g�n�ral Caffarelli � Rome, pour n�gocier le voyage du Pape � Paris: j'en parlerai bient�t. C'est �galement de Mayence qu'il envoya l'ordre de faire partir les deux escadres qui �taient pr�par�es � Rochefort et � Toulon; le vice-amiral Missiessy commandait la premi�re, et avait � bord le g�n�ral Lagrange, le m�me qui depuis a �t� dans la gendarmerie; l'empereur lui voulait du bien depuis la guerre de l'Italie et celle d'�gypte. Le vice-amiral Villeneuve commandait la seconde; il re�ut � son bord avec des troupes le g�n�ral[21] Lauriston, que l'empereur renvoya de Belgique pour s'y embarquer. Ces deux escadres devaient partir au commencement de l'automne; mais, par suite de contrari�t�s, elles n'appareill�rent que dans l'hiver: je n'en parlerai plus qu'� leur retour. Leur d�part �tait un commencement d'ex�cution de l'exp�dition de Boulogne. Celle de Toulon fut jointe par une escadre espagnole command�e par l'amiral Gravina. La destination apparente des unes et des autres �tait d'aller porter quelques secours � nos colonies, mais le temps leur �tait compt�; elles devaient, l'ann�e suivante, �tre de retour, de mani�re � faire parler d'elles, comme on le verra. L'empereur revint de ce voyage � la fin d'octobre, et on s'occupa, pendant le mois de novembre, de tout ce qui �tait relatif aux c�r�monies du sacre; le Pape �tait parti de Rome, pour venir lui-m�me oindre l'empereur. La cour alla � Fontainebleau pour le recevoir; c'�tait aussi le premier voyage qu'elle faisait � ce ch�teau, que l'empereur avait re�u en ruines, et qu'il avait fait restaurer et remeubler en entier[22]. Il alla � la rencontre du Pape sur la route de Nemours. Pour �viter le c�r�monial, on avait pris le pr�texte d'une partie de chasse; la v�nerie, avec ses �quipages, �tait � la for�t. L'empereur arriva � cheval et en habit de chasse avec sa suite. Ce fut � la demi-lune qui est au sommet de la c�te, que l'on se joignit. La voiture du Pape s'y arr�ta; il sortit par la porti�re de gauche avec son costume blanc; il y avait de la boue, et il n'osait mettre son pied chauss� de soie blanche � terre; cependant il fallut bien qu'il en v�nt l�. Napol�on mit pied � terre pour le recevoir. Ils s'embrass�rent, et la voiture de l'empereur, que l'on avait fait approcher � dessein, fut avanc�e de quelques pas, comme par l'inattention des conducteurs; mais des hommes �taient appost�s pour tenir les deux porti�res ouvertes; au moment d'y monter, l'empereur prit celle de droite, et un officier de cour appost� indiqua au Pape celle de gauche, de mani�re que, par les deux porti�res, ils entr�rent ensemble dans la m�me voiture. L'empereur

se mit naturellement � la droite, et ce premier pas d�cida de l'�tiquette, sans n�gociations, pour, tout le temps que devait durer le s�jour du Pape � Paris. Apr�s s'�tre repos� � partit le premier, et piquets l'escort�rent habita le pavillon de Fontainebleau, on retourna � Paris; le saint P�re re�ut en chemin les honneurs souverains; les jusqu'au ch�teau des Tuileries, dans lequel il Flore.

C'�tait une chose si extraordinaire de savoir le Pape � Paris, que chacun s'empressait de l'aller voir; il en parut touch�, et re�ut avec bont� les corporations religieuses qui lui furent pr�sent�es, et qui, � cette �poque-l�, �taient encore fort peu nombreuses. Tous les �v�ques �taient � Paris; ils y avaient �t� appel�s pour le sacre; chacun d'eux y avait amen� plusieurs eccl�siastiques, de sorte qu'on en rencontrait autant qu'on aurait pu le faire � Rome. On avait mis pr�s du Pape les officiers du service d'honneur de l'empereur; il fut trait� en tout comme il l'aurait �t� chez lui. Le gouvernement, en changeant de forme, changea aussi ses habitudes int�rieures; les �tiquettes s'introduisirent dans tout; il devenait chaque jour plus difficile de parvenir jusqu'o� l'on arrivait auparavant de prime abord. Les plus anciens serviteurs s'y soumirent avec r�pugnance; mais le z�le et la n�cessit� �touffaient leurs plaintes et leurs r�clamations, il fallut qu'ils s'accoutumassent � se voir d�fendre la porte de l'appartement de l'empereur par ceux qui, peu de temps auparavant, �taient les objets de leur surveillance particuli�re. Alors on vit successivement arriver et admettre aux intimit�s du souverain tout ce que l'ancienne caste nobiliaire avait d'hommes marquans par leur naissance, leur fortune, et le r�le qu'ils avaient jou� dans la r�volution, soit contre elle, soit en sa faveur. Le but de l'empereur �tait d'op�rer la fusion des divers partis; il y r�ussit, mais imparfaitement, parce que la jalousie et l'intrigue entr�rent par la m�me porte que l'ambition. Les anciens serviteurs eurent la maladresse de se diviser. Ils eurent l'air de penser que l'empereur leur enlevait leur h�ritage; les nouveaux profit�rent habilement de leur �loignement.

CHAPITRE X. C�r�monie du sacre.--Distribution des aigles � l'arm�e.--Cr�ation du royaume de Lombardie.--Pr�tentions papales.--Mission en Belgique.--Napol�on � Milan. Le jour fix� pour la c�r�monie du sacre arriva. C'�tait le 2 d�cembre; il faisait le temps ordinaire de cette saison, c'est-�-dire qu'il �tait fort mauvais. Ce fut n�anmoins un beau spectacle que cette r�union des d�putations de tous les d�partemens, de toutes les bonnes villes, et de tous les r�gimens de l'arm�e, jointes � tous les fonctionnaires publics de France, � tous les g�n�raux, � la population enti�re de la capitale. On avait fait peindre � neuf l'int�rieur de l'�glise de Notre-Dame; on y avait construit des galeries et des tribunes magnifiquement d�cor�es; un

monde prodigieux les remplissait. Le tr�ne imp�rial �tait plac� au bout de la nef, entre la principale entr�e et sur une estrade tr�s �lev�e. Le tr�ne pontifical �tait dans le choeur, � c�t� du ma�tre-autel. Le Pape partit des Tuileries[23], et alla par le quai � l'archev�ch�, d'o� il se rendit dans le choeur par une entr�e particuli�re. L'empereur sortit avec l'imp�ratrice par le Carrousel. Le cort�ge prit la rue Saint-Honor� jusqu'� celle des Lombards, puis le Pont-au-Change, le Palais de Justice, le parvis Notre-Dame, et entra � l'archev�ch�. L�, toute la suite avait des chambres pr�tes, chacun y fit sa toilette de grande c�r�monie; les uns parurent en habit de leurs charges d'honneur, les autres avec leur uniforme. On avait pratiqu�, depuis l'archev�ch�, une longue galerie en bois qui r�gnait le long de l'�glise en dehors, et qui venait aboutir � la grande porte d'entr�e. Ce fut par cette galerie qu'arriva le cort�ge de l'empereur; il offrait un spectacle vraiment imposant. La troupe d�j� nombreuse des courtisans ouvrait la marche; venaient ensuite les mar�chaux d'empire qui portaient les honneurs, ensuite les dignitaires et les grands officiers de la couronne, puis enfin l'empereur, v�tu en habit de c�r�monie. Au moment o� il entra dans la m�tropole, il y eut un cri de _vive l'empereur!_ qui fut pouss� d'un m�me �lan et ne fit qu'une explosion. Cette immense quantit� de figures qui paraissaient sur les c�t�s de ce vaste �difice formait une tapisserie des plus extraordinaires. Le cort�ge passa par le milieu du vaisseau, et arriva au choeur en face du ma�tre-autel. Ce tableau n'�tait pas moins imposant; les galeries du pourtour du choeur �taient remplies de tout ce que la meilleure compagnie offrait de plus jolies femmes, qui la plupart le disputaient par l'�clat de leur beaut� � celui des pierreries dont elles �taient couvertes. Le saint P�re vint recevoir l'empereur � un prie-dieu qui avait �t� dispos� au milieu du choeur; il y en avait un semblable � c�t� pour l'imp�ratrice; ils y firent une tr�s courte pri�re, et revinrent se placer sur le tr�ne au bout de l'�glise, en face du choeur; l�, ils entendirent l'office qui fut c�l�br� par le pape. On alla � l'offrande, on en revint; puis on descendit l'estrade du tr�ne en cort�ge pour aller recevoir l'onction sacr�e. L'empereur et l'imp�ratrice, en arrivant au choeur, se replac�rent � leur prie-dieu, o� le Pape vint faire la c�r�monie. Il pr�senta la couronne � l'empereur, qui la prit, la mit lui-m�me sur sa t�te, l'�ta, la pla�a sur celle de l'imp�ratrice, et la retira pour la poser sur le coussin o� elle �tait d'abord. On en ajusta aussit�t une autre plus petite sur la t�te de l'imp�ratrice. Toutes les dispositions avaient �t� faites � l'avance: ses dames l'entouraient; tout fut fini dans un instant, personne ne s'aper�ut de la substitution qu'on avait faite. Le cort�ge se remit en marche pour regagner l'estrade. L'empereur y entendit le _Te Deum_; le Pape y vint lui-m�me � la fin de l'office, comme pour dire l'_ite, missa est_. On pr�senta l'�vangile � l'empereur, qui tira son gant, et pronon�a son serment, la main sur le livre sacr�. Il reprit le chemin par lequel il �tait venu pour rentrer �

l'archev�ch�, et remonta en voiture. La c�r�monie fut tr�s-longue; le cort�ge revint par la rue Saint-Martin, le boulevard, la place de la Concorde, et le pont Tournant: le jour finissait lorsqu'il arriva aux Tuileries. La distribution des aigles eut lieu quelques jours apr�s. Le temps �tait extr�mement mauvais, n�anmoins le concours fut prodigieux. Au moment o� les d�putations des r�gimens s'approch�rent pour recevoir les aigles, l'�lan fut g�n�ral, les citoyens comme les soldats se r�pandirent en longues acclamations. La monarchie �tait de nouveau consacr�e en France; mais ce n'�tait pas tout: la forme du gouvernement de la r�publique cisalpine n'avait pu s'accommoder avec celle du gouvernement consulaire, on l'avait modifi�e; il fallait la modifier encore, on y travailla de suite. L'empereur avait des ministres et une foule de gens habiles qui le dispensaient de manifester deux fois le m�me d�sir: aussi tout marcha-t-il rapidement. La Lombardie fut �rig�e en royaume; l'empereur mit la couronne de fer sur sa t�te. Le Pape venait de faire tout ce qu'on avait demand� de lui, il crut pouvoir exiger le prix de ses complaisances: il demanda modestement qu'on lui rend�t Avignon en France, Bologne et Ferrare en Italie; l'empereur fit la sourde oreille; il insista, et fut refus� net. Le saint P�re ne s'en alla pas de fort bonne humeur, nous laissant � penser que, s'il s'�tait dout� d'un refus, il aurait mis cette condition � son voyage, et n'aurait pas accord� le spirituel avant d'�tre assur� du temporel. N�anmoins l'empereur lui fit des dons magnifiques en meubles et ornemens pontificaux; il donna �galement de riches pr�sens � tout ce qui l'avait accompagn�. Ils prirent cong� l'un de l'autre; l'empereur laissa le Pape � Paris, et partit pour l'Italie. Il alla par Troyes et la Bourgogne qu'il voulait visiter. Il descendit � Lyon, et se rendit de l� au ch�teau de Stupinitz, pr�s de Turin. Environ quinze jours avant de partir de Paris, l'empereur m'avait envoy� en Belgique[24], par Lille, Mons, Bruxelles et Anvers. Dans cette derni�re ville, j'avais beaucoup de choses � observer, et jamais, je crois, on n'eut de rapports aussi satisfaisans � lui adresser. Il y avait � peine deux ans que je n'avais vu Anvers, et il me semblait qu'un miracle s'y �tait op�r�; c'�tait � comparer � Th�bes, qui se b�tit au son de la lyre d'Amphion. Je trouvai des vaisseaux � demi construits, des chantiers immenses, des ateliers de toute esp�ce, de vastes locaux, o� deux ans auparavant s'�levaient les remparts et une foule de maisons qu'on avait �t� oblig� de d�molir. D'Amiens je revins prendre la droite de l'arm�e, qui �tait d�j� resserr�e depuis Dunkerque jusqu'� �taples. J'avais ordre de voir tous les g�n�raux et colonels, et de leur dire qu'en allant en Italie, l'empereur �tait occup� d'eux, qu'il serait bient�t de retour au milieu de leurs camps, et mettrait un terme � l'impatience qu'ils t�moignaient; qu'ils ne devaient pas perdre patience, ni regarder ce qu'ils avaient fait comme inutile. Je vis �galement les troupes: l'empereur me l'avait particuli�rement recommand�. Je ne fus pas peu surpris de voir arriver de Turin � Boulogne, pendant que j'y �tais, une longue instruction de l'empereur sur la mani�re de faire embarquer l'arm�e. Il avait divis� son immense flottille en escadrilles, divisions et subdivisions, avec un tel ordre, que m�me la

nuit on aurait pu proc�der � l'embarquement. Chaque r�giment, chaque compagnie savait le num�ro des b�timens qu'ils devaient monter; il en �tait de m�me pour chaque g�n�ral et officier d'�tat-major. L'empereur devait avoir mis au moins un mois � cet immense et minutieux travail; ce qui prouvait que les �v�nemens qui occupaient tout le monde ne lui avaient pas fait perdre de vue son op�ration. Je le rejoignis � Stupinitz. Il �tait avide de nouvelles de la c�te de Boulogne; celles que je lui apportais le satisfirent beaucoup. Il prolongea son s�jour � Turin, et �tait encore dans cette ville lorsque le Pape y arriva. On logea le saint P�re au ch�teau royal, en ville; l'empereur vint l'y voir, et partit le lendemain par Asti pour venir � Alexandrie: le Pape suivit la route de Casal pour rentrer � Rome. Arriv� � Alexandrie, l'empereur visita les immenses travaux qu'il y faisait ex�cuter. Il passa une revue sur le champ de bataille de Marengo; il mit ce jour-l� l'habit et le chapeau bord� qu'il portait le jour de la bataille; l'habit �tait tout piqu� des vers. Le lendemain, il vint par Pavie � Milan. Le d�lire �tait dans toutes les t�tes � son entr�e dans cette ville. Il y resta le temps n�cessaire aux pr�paratifs de la c�r�monie du sacre, qui eut lieu dans la cath�drale. Un d�tachement de la garde d'honneur de Milan avait �t� la veille chercher la couronne de fer des anciens rois lombards, laquelle �tait soigneusement conserv�e � Muntza; elle devint de nouveau celle du roi d'Italie. L'empereur institua � cette occasion l'ordre de la couronne de fer. Ce fut � Milan que l'on re�ut les grands cordons des diff�rens ordres de Prusse, de Bavi�re, de Portugal et d'Espagne, en �change de ceux de la L�gion-d'Honneur, qu'on avait envoy�s � ces puissances. Apr�s la c�r�monie du sacre, l'empereur se rendit en cort�ge au s�nat italien, o� il investit le prince Eug�ne de la vice-royaut� d'Italie. Pendant le s�jour que l'empereur fit � Milan, il ne cessa de s'occuper des embellissemens de cette ville avec le m�me z�le que si c'e�t �t� Paris; tout ce qui concernait les int�r�ts de l'Italie et des Italiens �tait une de ses occupations favorites. Il s'�tait toujours plaint de ce qu'aucun des gouvernemens de ce pays ne s'�tait occup� d'achever la cath�drale de _Milan_, qui, comme on le sait, est le plus grand vaisseau connu apr�s Saint-Pierre de Rome; il ordonna la reprise des travaux sur-le-champ, et cr�a un fonds sp�cial pour y faire face, d�fendant que sous aucun pr�texte, on les interromp�t. Les Milanais n'ont sans doute pas oubli� que c'est � lui qu'ils sont redevables de l'ach�vement de ce beau monument, qui serait probablement rest� encore long-temps dans l'�tat d'imperfection o� il �tait. D�s son retour � Paris, apr�s Marengo, il avait r�solu d'�terniser la m�moire de la conqu�te de l'Italie, en �levant � l'hospice du grand Saint-Bernard un monument qui attest�t aux si�cles futurs cette glorieuse �poque de l'histoire de nos arm�es. Il avait charg� M. Denon d'aller reconna�tre les lieux et de lui soumettre diff�rens projets. Il en avait choisi un, et l'ex�cution venait d'en �tre achev�e lorsque l'empereur �tait � Milan. Il voulut en faire faire l'inauguration avec solennit�, et y faire transporter les restes du g�n�ral Desaix, entour�s

des lauriers au milieu desquels il �tait tomb�. On composa une petite colonne form�e de d�putations de divers r�gimens de l'arm�e d'Italie et d'une d�putation civile d'Italiens, qui devaient partir de Milan et se rendre � l'hospice du mont Saint-Bernard. Tout �tait dispos�, lorsque M. Denon vint rendre compte � l'empereur qu'on ne trouvait pas le corps du g�n�ral Desaix. L'empereur se souvint de l'ordre qu'il m'avait donn� sur le champ de bataille de Marengo, et me chargea de faire tout ce qu'il serait possible pour d�couvrir ce qu'on en avait fait. M. Denon m'assurait avoir fait beaucoup de recherches sans succ�s. Je le priai de m'accompagner seulement une heure, et je le conduisis directement au couvent o� j'avais fait d�poser le corps du g�n�ral Desaix. Le monast�re avait �t� s�cularis�; il ne restait plus qu'un seul religieux: � la premi�re question, il comprit ce que je voulais lui dire; il entra dans une petite sacristie attenante � une chapelle, et j'y trouvai le corps du g�n�ral Desaix � la m�me place et dans le m�me �tat o� je l'avais laiss� quelques ann�es auparavant, apr�s l'avoir fait embaumer, puis mettre dans un cercueil de plomb, celui-ci dans un autre de cuivre, et enfin le tout envelopp� d'un cercueil de bois. M. Denon fut fort heureux de cette d�couverte, car il craignait d'�tre oblig� de faire la c�r�monie sans les restes du g�n�ral illustre qui en �tait l'objet. Le g�n�ral Desaix repose depuis cette �poque dans l'�glise du mont Saint-Bernard.

CHAPITRE XI. Retour pr�matur� de l'escadre de l'amiral Missiessy.--Revue de Monte-Chiaro.--R�union de G�nes � l'empire.--Dispositions d'embarquement. De Milan Napol�on se rendit � Brescia, o� il resta deux jours. Il y apprit une nouvelle qui le surprit autant qu'elle le contraria. C'�tait la rentr�e � Rochefort de l'escadre de l'amiral Missiessy, qui avait �t� comme un trait � la Guadeloupe et qui en �tait revenu avec la m�me rapidit�. Il �tait de deux ou trois mois en avance, et ramenait sur nos c�tes la flotte anglaise qui �tait � sa poursuite depuis son d�part. Il avait ainsi manqu� le but de sa croisi�re; car on n'avait pas eu d'autre projet, en faisant sortir les vaisseaux que nous avions � Toulon, � Cadix et � Rochefort, que de disperser sur les mers de l'Inde les escadres anglaises, et de les �loigner des c�tes que nous voulions aborder. Le g�n�ral Lagrange, qui avait �t� embarqu� sur cette escadre, �tait �galement revenu; il arriva lui-m�me � Brescia, o� il fut assez mal re�u. L'empereur n�anmoins ne laissa pas voir toute la contrari�t� que ce retour lui causait. Il alla, de Brescia, passer la revue de toute l'arm�e qui �tait rassembl�e dans la plaine de Monte-Chiaro; elle d�fila, l'infanterie par bataillons form�s en bataille, et la cavalerie par r�gimens aussi form�s en bataille, et n�anmoins la nuit �tait close quand elle fut finie. L'empereur continua son voyage et se rendit � V�rone, qui � cette �poque

�tait la fronti�re du royaume d'Italie. Le g�n�ral autrichien, baron de Vincent (depuis ambassadeur � Paris), fit demander � lui rendre ses devoirs, et le fit saluer, selon l'usage, par son artillerie. L'empereur le re�ut le lendemain avec tout son corps d'officiers, et partit deux jours apr�s pour Mantoue, puis vint passer le P� en face de Bologne. Il entra dans cette ville, se rendit de l� � Parme, � Plaisance, puis � G�nes, dont il fut prendre possession. Le doge et le s�nat de cette ville �taient venus le prier � Milan de les accepter et de les comprendre dans l'empire fran�ais. Je crois bien que l'on avait un peu aid� � cette r�solution. La position de cette malheureuse r�publique �tait telle que ses habitans allaient mourir de faim: les Anglais la bloquaient s�v�rement par mer; les douanes fran�aises la resserraient par terre; elle n'avait point de territoire, et ne pouvait que difficilement se procurer de quoi exister. Ajoutez � cela que, toutes les fois qu'une querelle s'engageait en Italie, on commen�ait par lui envoyer une garnison qu'elle n'avait pas les moyens de refuser. Elle avait donc tous les inconv�niens qu'entra�nait sa r�union � la France, sans en avoir les avantages. Elle se d�termina � demander d'�tre agr�g�e � l'empire. La France fit une m�diocre acquisition. Le pays avait un passif qui surpassait de beaucoup son actif, de sorte que sa r�union entra�nait une augmentation de d�penses pour le tr�sor imp�rial. Depuis long-temps G�nes n'avait plus que des palais de marbre, restes de son antique splendeur. L'empereur avait fait venir � G�nes M. Lebrun, archi-tr�sorier, qu'il en nomma gouverneur, et le ministre des finances qui r�gla de suite ce qui concernait son d�partement. L'empereur reprit ensuite le chemin de Paris, o� il lui tardait d'arriver. Il s'arr�ta � Fontainebleau quelques jours avant d'entrer dans Paris. Nous �tions � la fin de juin; il ne se contenait plus d'impatience. Il partit enfin pour Boulogne avec le ministre de la marine, comme il en avait pris l'habitude, c'est-�-dire en s'�chappant. Il avait fait organiser la ligne des signaux de c�tes d'une mani�re particuli�re depuis Bayonne jusqu'� Boulogne. Il vit son arm�e homme par homme, et la flottille b�timent par b�timent. Il avait plac� aux avenues de son quartier-g�n�ral des postes de sa garde, qui arr�taient tous les courriers arrivant pour le ministre de la marine, et les lui amenaient, de sorte qu'il lisait les d�p�ches avant le ministre, auquel il les renvoyait apr�s les avoir parcourues. Il avait pris cette pr�caution pour ne pas perdre un instant, et faire embarquer l'arm�e, d�s qu'il serait assur� que l'�v�nement qu'il attendait avait eu lieu. Il gagnait ainsi quelques heures sur le ministre de la marine, qui �tait �tabli dans Boulogne, tandis qu'il �tait, comme l'on sait, � son petit ch�teau de Pont-de-Brique, � une lieue de Boulogne, sur la route de Paris. Tout cela fini, on fit approcher les parcs d'artillerie, on les embarqua, et la cavalerie ensuite. Il ne restait plus que l'infanterie, qui �tait consign�e dans les camps, pr�te � prendre les armes au premier coup de tambour. On attendait de moment en moment l'ordre d'embarquer; il n'arriva point: loin de l�, on d�barqua ce qui �tait d�j� � bord. Voici pourquoi. La flotte qui �tait partie de Toulon, l'hiver pr�c�dent, avec celle

d'Espagne, devait �tre jointe par celle de Missiessy; mais celui-ci avait fait voile pour l'Europe avant l'�poque assign�e. Les deux flottes faisaient ensemble quinze vaisseaux; elles devaient venir devant le Ferrol, sans y entrer. L'amiral Gourdon, qui y �tait avec six vaisseaux, avait ordre de se joindre � elles. Les vingt-un b�timens r�unis devaient ensuite faire route ensemble, prendre le Missiessy en rade � Rochefort, rallier son escadre, et marcher tous � Brest, o� il y avait vingt-un vaisseaux qui avaient ordre de sortir aussit�t que les escadres seraient signal�es. La jonction faite, elles eussent pr�sent� une force de soixante vaisseaux, qui pouvaient arriver, en deux ou trois jours, devant Boulogne. Les escadres de Rochefort et de Brest sorties, on devait exp�dier un courrier au ministre de la marine, et de plus en pr�venir en m�me temps par des signaux de c�te, c'est-�-dire, de Rochefort � Brest, et de Brest � Boulogne. � l'arriv�e de ce courrier, ou au signal de c�te, l'on aurait fait embarquer le reste de l'arm�e, et commenc� � faire sortir la flottille, qui, toute rassembl�e dans �taples, Boulogne, Vimereux, Ambleteuse, pouvait, d'apr�s les calculs faits, �tre en rade en trois mar�es. On aurait proc�d� � cette op�ration lorsqu'on aurait commenc� � apercevoir la flotte des vaisseaux de guerre. Il n'y avait devant nous que deux ou trois fr�gates anglaises: qui peut pr�voir ce qui serait advenu, si les ordres de l'empereur eussent �t� ex�cut�s[25]? Comment une combinaison amen�e d'aussi loin, et calcul�e depuis aussi long-temps, a-t-elle manqu�? Le voici: la flotte fran�aise et espagnole, compos�e de quinze vaisseaux, rencontra � cent lieues au large du Ferrol, en revenant d'Am�rique comme le portaient ses instructions, la flotte anglaise de l'amiral Calder. Cette derni�re n'avait que neuf vaisseaux, qui peut-�tre n'auraient pas �t� l� sans la rentr�e de M. de Missiessy � Rochefort; non seulement notre flotte de quinze vaisseaux ne battit pas l'amiral Calder, mais encore elle se laissa prendre deux b�timens. Nous avions le vent: on dit que les deux vaisseaux pris �taient d�m�t�s, et qu'il sont tomb�s dans la ligne anglaise; mais comment les treize restant des n�tres n'ont-ils pas laiss� arriver sur cette ligne? Ils auraient au moins sauv� leurs deux vaisseaux; c'est ce que je n'ai jamais pu savoir. L'escadre, par suite de cette affaire, ne parut pas devant le Ferrol, et ne fit pas pr�venir l'amiral Gourdon, comme cela �tait convenu; celui-ci ne sortit pas la flotte de Rochefort, non plus que celle de Brest. Voil� donc une op�ration ajourn�e par suite de fautes particuli�res et d'un l�ger accident. L'empereur, qui arr�tait les courriers du ministre de la marine, vit le rapport de ce combat dans une d�p�che venant de Bayonne; il leva les �paules de piti� en voyant la conduite de son amiral: c'�tait d�j� l'infortun� Villeneuve, et il en fut triste tout le jour. Que faire? Quelle punition, quelle vengeance, quel exemple pouvait compenser une faute qui frappait de nullit� les efforts et les d�penses �normes qu'il avait faits depuis deux ans? Il fallut n�anmoins se r�signer et chercher une combinaison nouvelle pour rallier nos escadres, et �loigner celles des Anglais qui les avaient suivies. L'empereur m�ditait les moyens d'atteindre ce r�sultat, mais des �v�nemens d'une tout autre importance vinrent faire diversion � ses projets.

CHAPITRE XII. Irruption de l'Autriche en Bavi�re.--Le camp de Boulogne est lev�.--Mission de Duroc en Prusse.--L'empereur de Russie se rend � Berlin.--Le duc de Wurtemberg. Absorb� par son exp�dition d'Angleterre, l'empereur �tait loin de s'attendre � une agression de la part d'aucune puissance continentale, lorsqu'il apprit par une d�p�che de Munich que l'arm�e autrichienne marchait sur cette capitale. L'Autriche, on ne savait pourquoi, si ce n'�tait pour nous faire la guerre, avait r�uni une arm�e consid�rable � Wels, sous les ordres du feld mar�chal Mack; le pr�texte de cette r�union �tait des manoeuvres et exercices militaires, mais tout � coup cette arm�e partit et s'approcha de la Bavi�re. L'empereur ne pouvait s'expliquer ce que cela signifiait; il n'avait aucun point en litige avec l'Autriche. � la v�rit�, cette puissance n'avait point reconnu l'empereur, mais son ambassadeur n'avait pas quitt� Paris. Je ne suis m�me pas s�r qu'elle ne l'e�t pas reconnu, car, lorsque l'empereur alla � V�rone, apr�s le couronnement de Milan, le g�n�ral autrichien de Vincent, qui commandait les troupes de sa nation dans les �tats v�nitiens, vint, comme je l'ai d�j� dit, faire une visite de corps � l'empereur avec tous les officiers des troupes sous ses ordres; l'artillerie autrichienne fit la salve d'usage. Cela se passait � la fin de juin; on n'avait pas l'air de se douter de ce qui devait arriver au mois de septembre de la m�me ann�e. L'ambassadeur de France �tait � Vienne; celui de Russie �tait, � la v�rit�, parti de Paris depuis long-temps, mais nous n'entendions encore parler de la marche des troupes russes que sur les gazettes. L'avis cependant �tait trop s�rieux pour que l'empereur le n�glige�t, et il �tait occup� de soins trop importans pour qu'il les abandonn�t l�g�rement. Il envoya de Boulogne m�me ses aides-de-camp au-devant de l'arm�e autrichienne, tant il avait peine � ajouter foi � une aussi incroyable agression. J'eus pour ma part l'ordre d'aller � sa rencontre. Le g�n�ral Bertrand eut une mission semblable dans une autre direction. Je poussai jusqu'� l'Inn, et d'apr�s mes instructions je vins reconna�tre une route pour revenir de Donawert sur Louisbourg et les bords du Rhin, autre que la grande route ordinaire de Wurtemberg. Mais avant que ses aides-de-camp fussent de retour, l'empereur eut des nouvelles indubitables du d�part de Wels de l'arm�e de Mack, et de l'entr�e des Russes sur le territoire autrichien. C'est de cette inique agression que datent les malheurs de la France. Il ne balan�a plus � prendre son parti. Il y avait m�me d�j� un peu de temps perdu, en m�fiance de la v�racit� des avis donn�s. Il fit donc d�barquer tout, et r�organiser l'arm�e pour de longues marches. Elle partit effectivement par toutes les directions les plus courtes pour se rapprocher des bords du Rhin, o� elle arriva en m�me temps que l'arm�e autrichienne arrivait sur le Danube. L'�lecteur de Bavi�re, avec sa famille et son arm�e, s'�tait retir� � Wurtzbourg. Avant de quitter Boulogne, l'empereur avait envoy� � la h�te sur les bords du Rhin pour r�unir des chevaux de trait, et organiser le plus de

mat�riel d'artillerie que l'on pourrait. On se trouvait pris tout-�-fait au d�pourvu, et il fallut toute l'activit� de l'empereur pour improviser ce qui manquait � cette arm�e pour la campagne qu'elle �tait forc�e d'entreprendre tout � coup. Le g�n�ral Marmont, qui �tait en Hollande, ne traversa que des pays dont les souverains n'ont jamais le droit de dire � un ennemi plus fort: Pourquoi passez-vous sur mon territoire? mais Bernadotte, qui �tait en Hanovre, avait une portion du territoire prussien � traverser, et en m�me temps que l'empereur lui faisait envoyer son ordre de marcher, il envoya le grand-mar�chal Duroc � Berlin. On �tait en politique franche avec la Prusse, et en courtoisie avec sa cour; on venait, il y avait � peine deux mois, d'�changer les distinctions honorifiques des deux pays. Ainsi attaqu� sans d�claration de guerre, l'empereur faisait part au roi de Prusse de la situation critique o� l'avait mis cette agression inopin�e; il lui t�moignait combien il �tait f�ch� de se voir contraint de faire passer ses troupes sur quelques portions du territoire prussien, avant d'en avoir trait� pr�alablement. Il lui envoyait son grand-mar�chal pour l'en pr�venir, et l'assurer de tout le d�sir qu'il avait que cette marche ne f�t regard�e que comme le r�sultat d'une absolue n�cessit�. Le mar�chal Duroc fut re�u un peu moins bien qu'il ne l'avait �t� dans les missions ant�rieures dont il avait �t� charg� pr�s la cour de Berlin. Le roi lui parla peu de la marche de Bernadotte; il eut l'air d'�tre convaincu de la validit� des motifs de l'empereur, et lui t�moigna beaucoup de regrets de le voir jet� de nouveau dans une guerre dont il ne doutait pas du reste, qu'il ne sort�t heureusement. Le baron de Hardenberg fut moins mod�r�; il pr�senta, le 14 octobre, une note extr�mement vive au grand-mar�chal. �Son ma�tre, disait-il, ne savait de quoi il devait le plus s'�tonner des violences qu'avait commises l'arm�e fran�aise, ou des motifs dont on se servait pour les justifier. La Prusse, quoiqu'elle se f�t d�clar�e neutre, avait rempli toutes les obligations qu'elle avait contract�es. Peut-�tre m�me avait-elle fait � la France des sacrifices que ses devoirs condamnaient. De quelle mani�re cependant avait-on reconnu la loyaut�, la pers�v�rance qu'elle avait mise dans ses relations d'amiti� avec la France? On all�guait les guerres de 1796 et de 1800, o� les margraviats avaient �t� ouverts aux parties bellig�rantes; mais l'exception n'est pas la r�gle, et d'ailleurs tout, aux �poques dont on s'appuyait, avait �t� r�gl�, stipul� par des conventions sp�ciales. On ignorait nos intentions! Mais les intentions ressortaient de la nature m�me des choses, les protestations des autorit�s royales les faisaient conna�tre. Des affaires de cette importance exigeaient une d�claration positive! Mais qu'a besoin de d�claration celui qui se repose sur l'inviolabilit� d'un syst�me g�n�ralement reconnu? Est-ce � lui d'en faire, lorsque celui qui m�dite le renversement de ce qu'il a sanctionn� s'en abstient? On cite des faits inconnus; on attribue aux Autrichiens des torts dont ils ne se sont jamais rendus coupables: quel r�sultat doivent produire de tels moyens, si ce n'est de faire mieux ressortir la diff�rence qu'il y a entre la conduite des cabinets de Paris et de Vienne? Le roi cependant ne s'arr�te pas aux cons�quences qu'ils pr�sentent; il se borne � croire que l'empereur des Fran�ais a eu des motifs suffisans pour annuler les engagemens qui les lient, et se consid�re comme d�gag� d�sormais de toute esp�ce d'obligation. Ainsi r�tabli dans une position qui ne lui impose pas d'autres devoirs que ceux que commandent sa s�ret� et la

justice, le roi de Prusse restera fid�le aux principes qu'il n'a cess� de professer, et ne n�gligera rien pour procurer, par sa m�diation, � l'Europe la paix qu'il d�sire � ses peuples; mais il d�clare en m�me temps qu'arr�t� partout dans ses desseins g�n�reux, libre d'engagemens, sans garantie pour l'avenir, il va pourvoir � la s�ret� de ses �tats, et mettre son arm�e en mouvement.� Cette d�claration n'�tait appuy�e d'aucune mesure bien directe: le grand-mar�chal continua son s�jour � Berlin, et y resta pr�s d'un mois, pendant lequel il vit arriver l'empereur de Russie[26], qui se rendit dans cette capitale sous pr�texte d'aller, avant de se mettre en campagne, voir sa soeur la princesse h�r�ditaire de Saxe-Weimar. Personne ne se m�prit sur le motif secret de ce voyage. On ne quitte pas une arm�e qui va � la rencontre des �v�nemens, pour aller faire une visite � plus de cent lieues du pays o� elle doit op�rer. Il �tait �vident qu'il cherchait � entra�ner la Prusse dans la coalition. Je ne puis dire ce qui s'est fait et dit � cette occasion, mais ce qu'il y a de certain, c'est que, pendant que le mar�chal Duroc �tait encore � Berlin, l'arm�e russe, aux ordres du g�n�ral Buxhowden, passa la Vistule � Varsovie, marcha par la Pologne prussienne sur Breslaw, d'o� elle devait entrer en Boh�me. Mais l'empereur Napol�on avait d�j� tout calcul�, tout pr�vu. Les cartes d'Angleterre avaient disparu; il n'y avait plus que celles d'Allemagne dans son cabinet. Il nous faisait suivre la marche des troupes, et nous dit un jour ces paroles remarquables: �Si les ennemis viennent � moi, je les d�truirai avant qu'ils aient repass� le Danube; s'ils m'attendent, je les prendrai entre Augsbourg et Ulm.� Il donna ses derniers ordres � la marine et � l'arm�e, et partit pour Paris. D�s qu'il y fut arriv�, il se rendit au s�nat, lui exposa les motifs qui l'avaient oblig� � changer tout d'un coup la direction de nos forces, et se mit en route le lendemain pour Strasbourg. Il arriva dans cette ville pendant que l'arm�e passait le Rhin � Kehl, � Lauterbourg, Spire et Manheim. Il visita les �tablissemens de la place, et indiqua les moyens d'utiliser une quantit� de petites ressources dont il r�gla l'emploi. Il passa le Rhin lui-m�me apr�s avoir ordonn� et vu commencer la reconstruction du fort de Kehl. Il avait fait proposer aux princes de Bade et au landgrave de Hesse-Darmstadt de s'allier � lui; les deux princes tard�rent � s'expliquer. Le dernier crut �luder la question en licenciant ses troupes, et en le faisant conna�tre officiellement � l'empereur, comme une preuve de sa neutralit�; mais lorsque la bataille d'Austerlitz fut gagn�e, il se h�ta d'envoyer protester de son d�vo�ment. L'officier qui avait rempli la premi�re mission fut charg� de la seconde; c'�tait changer de r�le � bien court intervalle. La cour de Bade marcha plus franchement: ses troupes �taient r�unies aux n�tres avant la bataille. Pendant que l'empereur se livrait � ces divers soins, les diff�rens corps de son arm�e approchaient du pied des montagnes qui sont sur la rive droite du fleuve, et entraient dans le pays de Wurtemberg. Il avait envoy� un de ses aides-de-camp pr�s du prince souverain de ce pays pour le pr�venir qu'il �tait oblig� de traverser ses �tats; qu'il en �tait f�ch�, mais qu'il esp�rait que le passage se ferait sans d�sordre. Le duc de Wurtemberg, choqu� de voir d�boucher nos troupes, avait r�uni

sa petite arm�e aupr�s de Louisbourg, sa r�sidence d'�t�, et se disposait � faire r�sistance, lorsque l'aide-de-camp de l'empereur se pr�senta. Cette marque d'�gards le calma; il exigea n�anmoins qu'il ne pass�t point de troupes par sa r�sidence. L'empereur arriva quelques instans apr�s: la cour de Wurtemberg lui fit une magnifique r�ception; il coucha deux nuits au ch�teau de Louisbourg. Ce fut pendant ce s�jour que les hostilit�s commenc�rent sur la route de Stuttgard � Ulm, que suivait le corps du mar�chal Ney. Les Autrichiens, command�s par l'archiduc Ferdinand, que dirigeait le feld-mar�chal Mack, avaient leur quartier-g�n�ral dans la derni�re de ces deux places. L'empereur manoeuvra sur sa gauche et resta � Louisbourg, faisant d�boucher le mar�chal Ney par la grande route de Stuttgard; les ennemis crurent de bonne foi que toute notre arm�e le suivait, et manoeuvr�rent en cons�quence. L'empereur, satisfait de leur avoir donn� le change, se porta avec la rapidit� de l'�clair � Nordlingen, o� arriv�rent en m�me temps le corps du mar�chal Davout, qui de Manheim �tait venu par la vall�e du Necker � Bettingen, celui du mar�chal Soult, qui de Spire �tait venu par Heilbron, enfin celui du mar�chal Lannes, qui, laissant Louisbourg sur sa gauche, avait atteint Donawert, au moment m�me o� un bataillon autrichien se pr�sentait sur la rive droite du Danube pour couper le pont. On rejeta ces troupes au loin, et l'on fit passer le fleuve d'abord � toute la cavalerie, puis � l'infanterie.

CHAPITRE XIII. Combats divers.--Manoeuvres de l'empereur.--L'archiduc Ferdinand s'�chappe d'Ulm.--Le mar�chal Soult prend Memmingen.--R�ponse de Napol�on au prince Lichtenstein envoy� en parlementaire.--Le mar�chal Mack capitule.--Projets de la coalition.--L'arm�e autrichienne met bas les armes.--Paroles de Napol�on aux g�n�raux autrichiens prisonniers. L'empereur se fit �clairer jusqu'au Lech, et se mit en communication avec le g�n�ral Marmont, qui d�bouchait par Neubourg, o� il avait pass� le Danube, et marchait sur Friedberg. On se mit �galement en communication avec l'arm�e bavaroise, qui quittait Ingolstadt pour se porter en avant. La cavalerie rencontra un corps autrichien � Wertingen, le d�fit et refoula ce qui lui �tait �chapp� sur Ulm. L'empereur porta son quartier-g�n�ral � Zumnershausen, entre Augsbourg et Guntzbourg. Il fit occuper Augsbourg, et envoya le corps du mar�chal Soult sur la seule ligne d'op�rations qui rest�t par Memmingen aux ennemis, petite place dans laquelle ils avaient jet� six mille hommes, que le mar�chal Soult y bloqua. Voulant se mettre aussi en communication avec le corps du mar�chal Ney, qui �tait rest� sur la rive gauche du Danube, il lui envoya l'ordre de forcer le passage du fleuve � Guntzbourg. Il alla ensuite �tablir son quartier-g�n�ral � Augsbourg[27], pour observer le parti qu'allait prendre l'arm�e autrichienne, et pour organiser dans cette ville, dont il avait �t� oblig� de faire le centre de ses op�rations, des moyens d'administration et d'h�pitaux. Il y fut joint par le corps de Marmont, et re�ut des nouvelles de la marche de Bernadotte. De cette mani�re, il se trouvait plac� au milieu de tous ses corps d'arm�e. D'Augsbourg, il porta son quartier-g�n�ral � Zumnershausen, et fit resserrer Ulm dans toutes les directions. Personne

de nous ne concevait comment l'arm�e autrichienne n'avait pas pris le parti de s'en aller, ou de venir offrir la bataille. Elle n'en fit rien, et attendit qu'elle n'e�t plus aucun moyen de nous �viter. On peut juger cependant combien elle aurait pu saisir d'occasions de se tirer d'embarras dans l'immense mouvement que nous avions �t� oblig�s de faire pour la tourner aussi compl�tement qu'elle le fut. Le corps qui formait le cercle derri�re elle avait parcouru, depuis Donawert, les cent quatre-vingts degr�s de la derni�re circonf�rence, pour arriver � sa position. Ces dispositions prises, l'empereur s'approcha d'Ulm par Guntzbourg. Son arm�e �tait arriv�e, par la rive droite du Danube, � la vue d'Ulm, lorsqu'il apprit qu'un fort d�tachement s'�tait �chapp� de la place, et se dirigeait � marches forc�es vers la Boh�me par la rive gauche. Il re�ut en m�me temps avis qu'une des divisions du corps du mar�chal Ney, command�e par le g�n�ral Dupont, qui resserrait Ulm par la rive gauche, avait �t� forc�e dans la position qu'elle occupait, et n'avait pu s'opposer � la sortie d'un tr�s grand corps autrichien, qui avait pris la route de Nordlingen. Il crut un moment que toute l'arm�e ennemie allait prendre cette direction; il manoeuvra de suite pour faire harceler par sa cavalerie le corps autrichien. Elle repassa le Danube, et marcha avec tant de c�l�rit�, que tous les jours elle atteignait et dispersait quelques fragmens de ce corps, qui �tait command� par l'archiduc Ferdinand. Ext�nu� par une poursuite sans rel�che, l'ennemi chercha � nous �chapper par la ruse. Il fit des ouvertures, feignit de vouloir n�gocier; mais on s'aper�ut qu'il ne cherchait qu'� gagner du temps. On le chargea, on le mena battant jusque dans les montagnes de la Boh�me. En m�me temps que l'empereur mettait sa cavalerie sur les traces de l'archiduc Ferdinand, il faisait resserrer Ulm. Il ordonna de forcer � Elchingen le passage de la rive droite � la rive gauche. Le hasard fit que, ce jour m�me, une deuxi�me colonne sortit de la place, et se dirigea sur le village. Le pont, quoique fort mauvais, n'�tait pas d�truit. La partie du corps du mar�chal Ney qui �tait sur la rive droite marcha � elle, la culbuta et la rejeta dans Ulm. C'�tait celle qui, peu de jours auparavant, avait forc� le passage du Danube pour passer de la rive gauche � Guntzbourg sur la rive droite. Celle des six divisions qui avait �t� mise � la poursuite du corps de l'archiduc Ferdinand continua � descendre la rive gauche du Danube. On fit appuyer le mar�chal Ney par le corps du mar�chal Lannes, qui passa �galement le pont. Le m�me soir, les deux corps couch�rent sur la cr�te des hauteurs qui dominent Ulm sur la rive gauche, pendant que Marmont s'en approchait par la rive droite. L'empereur s'�tablit de sa personne � Elchingen, et alors la Boh�me fut � nous. Le lendemain, on rejeta dans la place tout ce que l'arm�e ennemie avait de troupes au dehors; on replia jusqu'� ses postes. Elle resta dans cette position quatre jours sans rien proposer. Pendant ce temps, le mar�chal Soult prenait Memingen avec sa garnison de six mille hommes. Cette nouvelle parvint � l'empereur dans un mauvais bivouac, qui �tait si humide, qu'on fut oblig� d'aller chercher une planche pour qu'il n'e�t pas les pieds dans l'eau. Il venait de recevoir cette capitulation, lorsqu'on lui annon�a le prince Maurice Lichtenstein, que le mar�chal Mack envoyait parlementer. On l'amena � cheval, les yeux band�s. Lorsqu'il fut arriv�, on le pr�senta � l'empereur, il laissa �chapper un mouvement de figure qui nous prouva bien qu'il ne le croyait pas l�. Il ne d�guisa point que le mar�chal Mack ne se doutait pas de sa

pr�sence. Il venait traiter de l'�vacuation d'Ulm. L'arm�e qui l'occupait demandait � retourner en Autriche. Pour �tre impartial, on doit convenir, sans pour cela cesser d'�tre patriote, que, dans le cours de la guerre, les g�n�raux ennemis ont toujours cru abuser les n�tres, l� o� l'empereur ne se trouvait pas. L'empereur ne put s'emp�cher de sourire, et de lui dire: �Quelle raison ai-je de vous accorder cette demande? Dans huit jours, vous �tes � moi sans condition. Vous attendez l'arm�e russe qui est � peine en Boh�me; et d'ailleurs si je vous laisse sortir, quelle garantie ai-je qu'on ne fera pas servir vos troupes, une fois qu'elles seront r�unies aux Russes? Je me souviens de Marengo. Je laissai passer M. de M�las, et il fallut que Moreau combatt�t ses troupes au bout de deux mois, malgr� les promesses les plus solennelles de traiter de la paix. D'ailleurs, il n'y a pas de lois de guerre � invoquer, apr�s une conduite comme celle de votre gouvernement envers moi. Certainement je ne vous ai pas cherch�s; je ne puis d'ailleurs me fier � aucun des engagemens que prendrait avec moi votre g�n�ral, parce qu'il ne d�pendra pas de lui de tenir sa parole. Ah! si vous aviez dans Ulm un de vos princes, et qu'il s'engage�t, je me fierais � sa parole, parce qu'il en serait responsable, et qu'il ne permettrait pas qu'on le d�shonor�t; mais je crois que l'archiduc est sorti.� Le prince Maurice r�pliqua du mieux qu'il lui fut possible, et protesta que, sans les conditions qu'il demandait, l'arm�e ne sortirait pas. �Je ne vous les accorderai pas, reprit l'empereur. Voil� la capitulation de votre g�n�ral qui commandait � Memingen; portez-la au mar�chal Mack, et quelles que soient vos r�solutions dans Ulm, je ne lui accorderai pas d'autres conditions. D'ailleurs, je ne suis pas press�; plus il tardera, plus il rendra sa position mauvaise, et par cons�quent la v�tre � tous[28]. Au surplus, j'aurai demain ici le corps qui a pris Memingen, et nous verrons.� On reconduisit le prince de Lichtenstein � Ulm, et l'on attendit. Le soir m�me, le mar�chal Mack �crivit � l'empereur une lettre fort respectueuse, dans laquelle il lui disait que la consolation qui lui restait dans son infortune, c'�tait d'�tre oblig� de traiter avec lui, l'assurant que tout autre ne lui e�t jamais fait accepter d'aussi d�sastreuses conditions; que, puisque la fortune l'avait voulu ainsi, il attendait ses ordres. L'empereur envoya Berthier � Ulm le lendemain matin avec des instructions, et resta encore � son mauvais bivouac pour �tre � port�e de r�pondre aux objections, s'il y en avait de faites. Berthier revint le soir, apportant la capitulation, par laquelle l'arm�e enti�re se rendait prisonni�re. Elle devait sortir avec les honneurs de la guerre, d�filer devant l'arm�e fran�aise, mettre bas les armes, et partir pour la France. Les g�n�raux et officiers avaient seuls la permission de retourner chez eux, � condition de ne pas servir jusqu'� parfait �change. Les pluies n'avaient pas cess� pendant les huit jours que nous avions pass�s devant Ulm; elles s'arr�t�rent tout � coup, et l'arm�e autrichienne d�fila par le plus beau temps du monde. L'empereur avait �t� passer les deux jours d'intervalle qui avaient �t� stipul�s entre la signature de la capitulation et son ex�cution, �

l'abbaye d'Elchingen, o� le mar�chal Mack vint le voir; il le garda long-temps et le fit beaucoup causer. C'est dans cet entretien qu'il acquit la connaissance de tous les d�tails qui avaient pr�c�d� la r�solution qu'avait prise le cabinet autrichien de lui faire la guerre. Il apprit tous les ressorts que les Russes avaient mis en jeu pour le d�cider, et enfin quels �taient les projets de la coalition. Il n'�tait question de rien moins que d'enlever � la France toutes les conqu�tes de la r�volution; on �tait r�solu d'employer tous les moyens pour arriver � ce r�sultat. La guerre, la division, les intrigues int�rieures, rien n'avait �t� omis; enfin, on doutait si peu du succ�s, qu'on n'avait pas craint d'assigner Lyon au roi de Sardaigne. De telles r�v�lations eussent paru les folies d'un cerveau malade, ou le r�ve d'un insens�, si elles ne fussent sorties de la bouche d'un feld-mar�chal que sa position avait initi� � la majeure partie des dispositions d'�tat de son gouvernement. L'empereur ne revenait pas de ce qu'il entendait; il avait besoin de cette confidence pour soulager son esprit, et s'expliquer une foule de petites intrigues qu'il avait remarqu�es, sans en deviner le but. Il ne concevait pas qu'ayant eu des ministres partout, il n'e�t rien su de tout cela. Il comprit alors les tentatives contre sa vie, les projets de Dracke et autres affaires de ce genre. Mais il ne concevait pas qu'un monarque f�t assez d�pourvu de lumi�res pour se pr�ter � de pareilles extravagances. Telle �tait cependant la v�rit�; l'empereur en fut affect�: il nous le t�moignait quelquefois; mais ces projets lui semblaient si insens�s, qu'il s'y arr�tait peu. Ils ne furent n�anmoins qu'ajourn�s par nos victoires: les coalis�s les r�alis�rent en grande partie, d�s que le succ�s leur en fournit les moyens. L'empereur traita tr�s-bien le g�n�ral Mack, et s'appliqua � lui faire oublier son malheur; il le fit accompagner � Ulm par le g�n�ral Mathieu Dumas, qu'il avait charg� de disposer les colonnes ennemies qui devaient partir d�s le lendemain. Le jour de cette p�nible c�r�monie pour l'arm�e autrichienne �tait arriv�. Notre arm�e se rangea en bataille sur les hauteurs, dans tout l'�clat d'une toilette militaire aussi recherch�e que sa position le permettait, et d'une propret� admirable. Les tambours battaient, les musiques jouaient; la porte d'Ulm s'ouvrit; l'arm�e autrichienne s'avan�a en silence, d�fila lentement, et alla, corps par corps, mettre bas les armes dans un terrain que l'on avait dispos� pour les recevoir. Cette journ�e, si p�nible pour les Autrichiens, mit en notre pouvoir 36,000 hommes; 6,000 avaient �t� pris dans Memingen, environ 2,000 au combat de Vertingen. Si on ajoute � cela ce qui tomba dans nos mains au combat d'Elchingen et dans la poursuite de l'archiduc, on trouvera que ce n'est pas exag�rer que d'�valuer la perte totale de l'arm�e autrichienne � 50,000 hommes, 70 pi�ces de canon, et environ 3,500 chevaux, qui servirent � monter une division de dragons qui �tait venue de Boulogne � pied. La c�r�monie dura toute la journ�e. L'empereur �tait plac� sur un monticule en avant, au centre de son arm�e; on avait allum� un grand feu, pr�s duquel il re�ut les g�n�raux autrichiens, au nombre de dix-sept, parmi lesquels, le mar�chal Mack, g�n�ral en chef; Klenau, Giulay; Jellaschich, Maurice Lichtenstein, Godesheim, Fresnel, ces deux derniers �taient officiers fran�ais, et �migr�s avec le r�giment des hussards de Saxe. Je ne me rappelle pas le nom des autres. Ils �taient tous fort tristes; ce fut l'empereur qui soutint la conversation; il leur dit entre autres choses: �Il est malheureux que d'aussi braves gens

que vous, dont les noms sont honorablement cit�s partout o� vous avez combattu, soient les victimes des sottises d'un cabinet qui ne r�ve que des projets insens�s, et qui ne rougit pas de compromettre la dignit� de l'�tat et de la nation en trafiquant des services de ceux qui sont destin�s � la d�fendre. C'est d�j� une chose inique, que de venir, sans d�claration de guerre, me prendre � la gorge; mais c'est �tre coupable envers ses peuples, que d'appeler chez eux une invasion �trang�re; c'est trahir l'Europe, que d'immiscer les hordes asiatiques dans nos d�bats. Au lieu de m'attaquer sans motif, le conseil aulique e�t d� s'allier � moi pour repousser l'arm�e russe. C'est une chose monstrueuse pour l'histoire, que cette alliance de votre cabinet; elle ne peut �tre l'ouvrage des hommes d'�tat de votre nation; c'est, en un mot, l'alliance des chiens et des bergers avec les loups, contre les moutons. En supposant que la France e�t succomb� dans cette lutte, vous n'auriez pas tard� � vous apercevoir de la faute que vous auriez faite.� Cette conversation ne fut pas perdue pour tous; cependant aucun ne r�pondit. Il se passa l�, devant les g�n�raux autrichiens, une sc�ne qui d�plut beaucoup � l'empereur. Un officier-g�n�ral, qui aime � faire de l'esprit, racontait tout haut le bon mot qu'il mettait dans la bouche d'un des soldats de son corps d'arm�e. Il passait devant leurs rangs, disait-il, et leur avait adress� ces paroles: �Eh bien! soldats, voil� bien des prisonniers.�--�C'est vrai, mon g�n�ral,� lui r�pondit l'un d'entre eux, �nous n'avions jamais vu tant de j... f... � la fois.� L'empereur, qui avait l'oreille � tout, entendit ce propos; il en fut fort m�content, et envoya un de ses aides-de-camp dire � cet officier-g�n�ral de se retirer; il nous dit � demi-voix: �Il faut se respecter bien peu pour insulter des hommes aussi malheureux.�

CHAPITRE XIV. Marche de l'arm�e russe.--Entr�e � Braunau.--Retour de Duroc de sa mission � Berlin.--Le g�n�ral Giulay envoy� � Napol�on par l'empereur d'Autriche.--Occupation de Vienne.--Affaire de Krems.--Surprise du pont du Tabor.--Dispositions g�n�rales.--Examen que fait Napol�on du terrain o� il doit livrer bataille. L'empereur revint coucher � Elchingen, et partit le lendemain pour Augsbourg, o� il logea chez l'�v�que. Il y resta le temps n�cessaire pour organiser une nouvelle combinaison de marches, et partit. Il avait appris d'une mani�re � peu pr�s s�re que les Russes approchaient. Des voyageurs arrivant de Lintz avaient vu entrer dans cette ville les premi�res troupes de cette nation; � mesure qu'elles d�bouchaient, elles se pla�aient sur des chariots rassembl�s d'avance, et partaient en poste vers la Bavi�re; cette pr�cipitation �tait vraisemblablement le r�sultat de l'avis qu'avait eu le g�n�ral en chef

Kutusow, que nous avions pass� le Rhin. Il ne tarda pas � apprendre les �v�nemens qui avaient eu lieu devant Ulm, et changea de projets. D'Augsbourg, l'empereur alla � Munich; il y re�ut toutes les autorit�s bavaroises, et leur promit de ne pas oublier leur pays dans le trait� de paix. L'�lecteur n'�tait pas encore rentr� dans sa capitale, mais il n'avait omis aucun ordre pour que la r�ception de l'empereur f�t convenable et proportionn�e aux avantages que la Bavi�re retirait des premiers succ�s de la campagne. Les Bavarois firent �clater leur reconnaissance par des illuminations; et quoique la ville f�t pleine de soldats fran�ais, ils ne firent entendre aucune plainte. Cependant il �tait impossible qu'il n'y e�t pas de d�sordre. Notre arm�e passa l'Iser sur tous les ponts, depuis celui de Munich jusqu'� Plading, et s'approcha de l'Inn. L'empereur, avec une forte partie de l'arm�e, prit la route de M�lhdorf; les premi�res troupes russes �taient venues jusque-l�, et s'en �taient retourn�es apr�s qu'elles eurent appris l'aventure du mar�chal Mack. � partir de M�lhdorf, nous ne trouv�mes pas un pont qui ne f�t � refaire en entier: les Russes les br�laient d'une mani�re qui nous �tait jusqu'alors inconnue, si bien que nous f�mes oblig�s de faire marcher � l'avant-garde des compagnies de sapeurs avec des ing�nieurs, qui eurent fort � faire. De M�lhdorf, l'empereur se rendit � Burkhausen, puis � Braunau. On croyait qu'il y avait une garnison dans cette place; on fut fort �tonn� d'en trouver les portes ouvertes, les fortifications en tr�s bon �tat, bien palissad�es, l'artillerie sur les remparts, et des vivres plein les magasins. Le pont de l'Inn �tait br�l�. Deux mille hommes dans cette place nous eussent fait beaucoup de mal, en ce qu'ils nous auraient oblig�s de les bloquer, et de d�ranger toutes les directions de nos communications; ce qui e�t �t� un grand inconv�nient pour nous, parce que la saison devenait tr�s pluvieuse. L'empereur jugea qu'il fallait qu'on e�t perdu la t�te pour commettre de pareilles fautes, et fit de suite mettre la main � l'ouvrage pour raccommoder le pont. Il �tait toujours � cheval, quelque temps qu'il f�t; il ne voyageait en voiture que quand son arm�e �tait � trois ou quatre marches en avant; c'�tait un calcul de sa part: le point o� il se trouvait entrait toujours dans ses combinaisons, et les distances n'�taient rien pour lui; il les franchissait avec la rapidit� de l'aigle. Il ne resta � Braunau qu'une nuit, et partit par la route de Lintz; l'arm�e �tait � peu pr�s rassembl�e. Il marchait avec pr�caution, de mani�re � pouvoir manoeuvrer, et �tre partout de sa personne. Il alla donc � petites journ�es jusqu'� Lintz. On suivait les Russes � la trace; mais le raccommodage des ponts nous prenait un temps qui leur donnait de l'avance. Le pont de Lintz �tait br�l�; l'empereur ordonna de le r�tablir; il fit passer de l'infanterie sur la rive gauche, et comme il animait tout par sa pr�sence, la cavalerie ne tarda pas � pouvoir passer.

On en jeta sur les routes de la Boh�me, et on fit marcher, pour l'appuyer, deux divisions d'infanterie, command�es par le mar�chal Mortier. L'empereur fit ces dispositions, parce qu'il craignait que les Russes ne lui d�robassent leur retraite, en passant le Danube � l'improviste; et comme il �tait arr�t� � chaque pas par la rupture des ponts, il imagina de faire marcher par les deux rives du fleuve, attendu que le corps qui descendait la rive gauche, ne rencontrant pas les m�mes obstacles, pouvait ais�ment d�border les Russes, et, par cons�quent, les obliger � aller chercher un passage plus loin. L'empereur re�ut dans cette ville la visite de l'�lecteur de Bavi�re, qui, arriv� � Munich apr�s son d�part, �tait accouru lui rendre ses devoirs, conduisant son fils a�n� avec lui; ils d�n�rent l'un et l'autre avec l'empereur, et retourn�rent � Munich. Le mar�chal Duroc, exp�di�, comme je l'ai dit plus haut, au roi de Prusse, avant le d�part de Boulogne, joignit �galement l'empereur dans cette ville. Il ne rapportait rien de satisfaisant de sa mission; mais du moins il donnait l'assurance que la conduite du cabinet de Berlin serait subordonn�e aux �v�nemens, c'est-�-dire qu'il faudrait combattre cette puissance, si la fortune nous �tait d�favorable. L'empereur pensa que les �v�nemens d'Ulm lui avaient fait faire des r�flexions, mais, en r�sultat, que nous n'avions rien de solidement �tabli � Berlin. L'empereur re�ut � Lintz des nouvelles de l'arm�e d'Italie sous les ordres du mar�chal Mass�na; elle avait pass� l'Adige, et avait attaqu� l'arm�e de l'archiduc Charles dans la position de Caldiero: l'affaire, quoiqu'ind�cise, fut fort meurtri�re; cependant l'archiduc se retira, vraisemblablement parce qu'il avait connaissance de la marche de l'empereur sur Vienne. Il vint � Lintz un parlementaire de l'empereur d'Autriche; c'�tait le g�n�ral Giulay qui avait �t� compris dans la capitulation d'Ulm. Il avait vu notre arm�e dans cette circonstance, et en avait �t� rendre compte � Vienne. D'une autre part, la monarchie �tait gravement compromise, malgr� les ressources qu'elle conservait encore; elle avait besoin de gagner du temps pour rallier l'arm�e de l'archiduc � l'arm�e russe, et elle voulait les r�unir par le pont de Vienne. Si elle e�t pu op�rer cette jonction, elle se f�t trouv�e dans une situation respectable. Le g�n�ral Giulay venait, en cons�quence, assurer des intentions pacifiques de son souverain, et proposer un armistice. L'empereur lui r�pondit qu'il ne demandait pas mieux que de faire la paix, mais qu'on pouvait traiter sans suspendre le cours des op�rations. Il observa au g�n�ral Giulay qu'il n'avait pas de pouvoirs de la part des Russes, qui, d'apr�s cela, seraient en droit de ne pas reconna�tre l'armistice; il l'invita � aller se mettre en r�gle et le cong�dia. Il partit de Lintz, et prit la route de Vienne. Arriv� � Saint-Polten, il y fut retenu un ou deux jours par un accident arriv� au corps du mar�chal Mortier, sur la rive gauche du Danube: une de ses deux divisions avait consid�rablement devanc� l'autre, et s'�tait port�e jusqu'� Krems. Avertie de cette circonstance, l'arm�e russe fit ses dispositions et marcha sur nous; elle attaqua la division fran�aise, � laquelle elle �tait incomparablement sup�rieure, l'enveloppa, lui fit �prouver de grandes pertes, et l'aurait infailliblement d�truite, si la

deuxi�me division ne f�t venue la d�gager. Les Russes nous prirent trois aigles: ce sont les premi�res que nous ayons perdues. Ce petit �chec donna de l'humeur � l'empereur, et le fit rester � Saint-Polten vingt-quatre heures de plus. Le g�n�ral Giulay, qui avait d�j� �t� prendre ses instructions, le rejoignit dans cette ville. Il �tait plus pressant que la derni�re fois, car le mal empirait, mais il n'�tait pas plus en r�gle, de sorte qu'il n'eut pas une meilleure r�ception. L'Autriche voulait �videmment sauver Vienne et gagner du temps; il n'y avait que danger pour nous � accorder ce qu'elle demandait. L'on partit de Saint-Polten pour Vienne: les mar�chaux Lannes et Murat �taient entr�s dans cette capitale. Ils ex�cut�rent une surprise qui a eu une si grande influence sur le reste de la campagne, que l'on ne peut la passer sous silence. Le g�n�ral Giulay n'�tait pas encore de retour aux avant-postes autrichiens, lorsque nos troupes entr�rent � Vienne. Le bruit d'un armistice y �tait r�pandu par les ennemis eux-m�mes: on savait que le g�n�ral Giulay �tait encore chez l'empereur. On le voyait aller et venir continuellement depuis une quinzaine de jours. Comme il n'�tait pas repass�, le bruit d'armistice acqu�rait de la vraisemblance. Les Autrichiens, plac�s sur la rive gauche du Danube, avaient fait les dispositions n�cessaires pour br�ler le pont du Tabor, et s'�taient born�s � le couvrir par un poste de hussards. Les mar�chaux Lannes et Murat, voulant sauver ce moyen de passage si essentiel � l'arm�e, se rendirent eux-m�mes, accompagn�s de quelques officiers, au poste autrichien, o� ils r�p�t�rent tous les propos qui couraient au sujet de l'armistice. Le commandant du poste les prit pour de simples officiers; ils se promen�rent � pied avec lui, et ils le men�rent sur le pont m�me, qui est d'une longueur extr�me. Des officiers autrichiens des troupes qui �taient � l'autre bord, c'est-�-dire de la rive gauche, vinrent prendre part � la conversation. La colonne de grenadiers du mar�chal Lannes, qu'un officier intelligent conduisait, profita du moment o� ils avaient le visage tourn� vers la rive gauche. Elle s'�tait avanc�e par les rues des faubourgs de Vienne qui sont dans l'�le du Prater; elle emp�cha les vedettes de hussards de retourner pour donner l'alerte: l'officier fran�ais leur dit que c'�tait un poste qu'il allait poser sur le bord du fleuve; elles le crurent, n'avertirent pas leur poste, qui vit tout d'un coup d�boucher derri�re lui, � l'entr�e du grand pont, la t�te de la colonne. Les hussards autrichiens de cette grande garde ne voyant point leur officier, qui �tait sur le pont avec les mar�chaux Lannes et Murat, ayant d'ailleurs l'esprit plein des id�es d'armistice, ne boug�rent pas. La colonne de grenadiers, prenant le pas redoubl�, entra sur le pont et se h�ta de gagner l'autre rive, en jetant � l'eau tous les artifices dispos�s pour incendier le pont. Les officiers autrichiens s'aper�urent trop tard de la faute qu'ils avaient faite, mais il n'�tait plus temps; et leurs canonniers, qui �taient � leurs pi�ces � l'autre bord, ne concevant rien � ce qui se passait sous leurs yeux, n'osaient pas tirer, parce qu'ils voyaient leurs officiers sur le pont en conversation avec les n�tres. Ils laiss�rent arriver la colonne jusqu'� eux, et virent bient�t prendre leurs canons, ainsi qu'eux-m�mes et tout ce qui �tait l�. Jamais surprise ne fut mieux conduite et n'eut un plus grand r�sultat.

La r�union des arm�es russes avec celle que l'archiduc Charles ramenait d'Italie fut d�s-lors impossible. L'arm�e se dirigea de tous les points sur Vienne; elle passa le Danube, et se mit en marche par la route de Znaim pour joindre les Russes, qui avaient repass� le Danube � Stein. Cette surprise du pont du Tabor fit grand plaisir � l'empereur. Il vint mettre son quartier-g�n�ral au ch�teau de Schoenbrunn, et fit ses dispositions pour manoeuvrer avec toutes ses forces, soit sur les Russes, soit sur l'archiduc Charles, suivant que l'un ou les autres se trouveraient � port�e. L'arm�e du g�n�ral Kutusow, qui avait repass� le Danube � Stein, marchait par Znaim pour rejoindre � Olmutz la grande arm�e russe, o� se trouvait l'empereur Alexandre. Si, au lieu de repasser le Danube, ce g�n�ral f�t venu occuper Vienne, il aurait donn� une autre face aux affaires. Il ne le fit pas, on le croit du moins, parce qu'il craignit que le corps du mar�chal Davout, qui marchait � notre droite, ne descend�t des montagnes du Tyrol, apr�s avoir battu et dispers� le corps autrichien du g�n�ral Merfeld, et ne parv�nt � entrer � Vienne avant lui, ce qui aurait pu arriver; mais s'il e�t pris cette r�solution depuis son d�part de Lintz et qu'il e�t march�, rien ne l'e�t arr�t�. On trouva dans les magasins et arsenaux de Vienne de l'artillerie et des munitions pour faire deux campagnes; nous n'e�mes plus besoin de rien tirer de Strasbourg ni de Metz, nous p�mes au contraire faire refluer un mat�riel consid�rable sur ces deux grands �tablissemens. Vienne �tait devenue la capitale de l'empereur, et la source de tous ses moyens. La marche de tous les convois en devint plus rapide. L'occupation de Vienne et la surprise du grand pont du Tabor chang�rent la situation des affaires. L'archiduc Charles fut oblig� de se jeter � droite et de gagner la Hongrie; pour lui allonger le chemin, on fit marcher de suite sur Presbourg, ce qui �loignait de beaucoup le point par o� il aurait pu se mettre en contact avec les Russes. L'empereur mit dans Vienne le corps du mar�chal Mortier, et en dehors, observant les routes d'Italie et de Hongrie, le corps du g�n�ral Marmont; ce qui faisait ensemble quatre divisions. Le mar�chal Ney �tait rest� dans le pays de Salsbourg devant Kuffstein, qui avait une forte garnison. Toutes ces troupes eussent �t� les premi�res employ�es, s'il avait �t� plus avantageux ou plus urgent d'agir contre l'archiduc Charles. L'empereur t�moigna un peu de m�contentement de ce que le mar�chal Mass�na ne marchait pas de mani�re � pouvoir se joindre � lui, en m�me temps que l'archiduc aurait pu joindre les Russes; il croyait que cela lui �tait possible. L'empereur ne voulait jamais s'imaginer que l� o� il n'�tait pas, le z�le, quoique le m�me, rencontrait souvent des obstacles dans la hi�rarchie de sous-ordres. Le fait est que l'arriv�e du mar�chal Mass�na lui e�t fait un extr�me plaisir; mais il fut oblig� de manoeuvrer de mani�re � pouvoir s'en passer. Apr�s avoir fait ses dispositions sur la rive droite, il partit pour Znaim, emmenant avec lui le reste de l'arm�e. Le jour m�me de son

d�part, notre avant-garde, sous les ordres des mar�chaux Lannes et Murat, joignit l'arri�re-garde du corps russe du g�n�ral Kutusow; ce fut � Hollabrunn que la rencontre eut lieu. Depuis que les Russes avaient repass� le Danube, ils auraient d� �tre fort loin, mais enfin on les trouva l�. La lutte fut chaude; ils s'y conduisirent en gens de valeur, et nous comme des hommes qui les cherchaient depuis long-temps. Le g�n�ral Oudinot fut bless� dans cette affaire. On sut apr�s que c'�tait la seule division du prince Bagration qui s'�tait trouv�e l�: elle eut beaucoup de monde de tu�; nous e�mes de notre c�t� trois brigades employ�es. Les Russes continu�rent � se retirer sur Znaim, et nous � les poursuivre avec tous nos moyens. L'empereur avait fait marcher le corps du mar�chal Davout sur Vienne, par la route de Nicolsbourg. Depuis que nous �tions dans la ligne de retraite des Russes, nous aurions pu les suivre par leurs tra�nards et leurs malades; leurs soldats, qui arrivaient pour la premi�re fois en lice, avaient un air de stupidit� qui ne les rendait pas redoutables aux n�tres. Il �tait ais� de voir combien il devait manquer de choses au m�canisme de cette arm�e, qui depuis a beaucoup acquis. � Znaim, l'empereur apprit que l'arm�e russe avait march� par la route de Brunn, et il fit prendre ce m�me chemin � son arm�e. Il fut joint dans cette ville par les quatre r�gimens de cavalerie l�g�re du mar�chal Bernadotte qui �taient command�s par le g�n�ral Kellermann; ils arrivaient par la route de Budweis, et avaient laiss� Bernadotte[29] et son corps � Iglau, en Boh�me. L'infanterie bavaroise �tait all�e avec lui: on lui envoya la cavalerie de la m�me nation pour remplacer celle de Kellermann. Cette cavalerie bavaroise, command�e par le g�n�ral Wrede, �tait ext�nu�e de fatigue: on l'avait fait marcher en tout sens; mais comme on la rapprochait des �v�nemens, l'archiduc Ferdinand, que l'on poursuivait depuis Ulm sur cette direction de la Boh�me, n'�tait plus alors l'objet dont on s'occupait le plus attentivement. L'empereur partit de Znaim pour Brunn. Il avait donn� le commandement des grenadiers r�unis au mar�chal Duroc, auquel il d�sirait faire faire quelque chose pendant la campagne. Le g�n�ral Oudinot, bless�, avait �t� transport� � Vienne. En arrivant � Brunn, l'empereur trouva la citadelle �vacu�e, les magasins pleins de munitions, et, par une n�gligence qui ne peut se concevoir, de munitions de guerre confectionn�es, que nous p�mes employer de suite; les fonctionnaires autrichiens nous remettaient tout cela avec une si grande fid�lit�, qu'on aurait cru qu'ils en avaient l'ordre. L'empereur poussa, le m�me soir, toute la cavalerie sur la route d'Olmutz, et s'y porta lui-m�me. On rencontra l'arri�re-garde ennemie � la premi�re poste sur cette route. La cavalerie russe chargea bravement tout ce qui la poursuivait, et nous aurait men�s battant, si les grenadiers � cheval de la garde, qui �taient l�, n'eussent coup� en deux cette ligne russe. Les cuirassiers achev�rent de disperser l'autre

partie qui talonnait nos troupes l�g�res. Il �tait nuit close quand cette �chauffour�e se termina. L'empereur retourna � Brunn, et vint le lendemain sur le terrain o� s'�tait pass�e cette affaire, pour placer son arm�e, qui arrivait dans plusieurs directions. Il porta sa cavalerie d'avant-garde jusqu'� Vichau; il y alla lui-m�me, et en revenant, il parcourut au pas de son cheval toutes les sinuosit�s et ondulations du terrain situ� en face de la position qu'il avait ordonn� de prendre. Il s'arr�tait � chaque hauteur, faisait mesurer des distances, et nous disait souvent: _Messieurs, examinez bien le terrain; vous aurez un r�le � y jouer_. C'�tait celui o� s'est livr�e la bataille d'Austerlitz, et qui �tait occup� par les Russes, c'est-�-dire la position qu'ils avaient avant la bataille. Il passa toute la journ�e � cheval, vit la position de chacun des corps de son arm�e, et remarqua, � la gauche de la division du g�n�ral Suchet, un monticule isol�, dominant tout le front de cette division. Le Centon �tait l� comme expr�s; il y fit placer, dans la m�me nuit, quatorze pi�ces de canon autrichiennes, de celles trouv�es � Brunn. Comme on ne pouvait pas y mettre de caissons, on amassa derri�re chacune d'elles deux cents gargousses; puis on fit couper le pied du Centon en escarpement, de mani�re � se garantir d'un assaut. L'empereur revint coucher � Brunn.

CHAPITRE XV. Nouveaux envoy�s de l'empereur d'Autriche.--D�faite de Trafalgar.--Mission au quartier-g�n�ral russe.--L'empereur Alexandre.--Longue conf�rence avec ce souverain.--Ses vues et ses projets.--M. de Nowosilsow.--Retour au camp fran�ais.--Nouvelle mission pr�s de l'empereur de Russie.--Le prince Dolgorouki est envoy� pr�s de l'empereur Napol�on. Depuis l'occupation de Vienne, et l'affaire de Hollabrunn, l'empereur �tait fort sollicit� par tout ce qui l'entourait de faire la paix; il y �tait assez dispos�: mais les Russes �taient en pr�sence, il fallait d'abord se mesurer. Il lui arriva le lendemain deux envoy�s de la part de l'empereur d'Autriche, parmi lesquels �tait M. de Stadion; je ne me rappelle pas le nom de l'autre, je crois que c'�tait encore le g�n�ral Giulay. L'empereur les re�ut, leur parla sans doute de ses intentions; mais comme ces messieurs ne venaient encore traiter que pour l'Autriche, annon�ant que l'empereur de Russie enverrait incessamment lui-m�me quelqu'un pour ce qui le concernait, l'empereur Napol�on qui voulait absolument que cette puissance f�t comprise dans le trait�, comme il l'avait fait conna�tre pr�c�demment, les renvoya. M. de Talleyrand avait re�u ordre de venir � Vienne, dont le g�n�ral Clarke avait �t� nomm� gouverneur. L'empereur lui adressa MM. les d�put�s autrichiens, et donna � leur sujet quelques instructions particuli�res au g�n�ral Clarke, apr�s quoi, il continua ses op�rations militaires.

Il y avait d�j� plusieurs jours qu'il �tait � Brunn, lorsqu'il fit rapprocher le corps de Bernadotte; il avait, pour sentir l'approche d'un �v�nement, un tact qui le rendait le ma�tre de le faire tourner comme il lui convenait. Il me fit appeler � la pointe du jour; il venait de passer la nuit sur ses cartes, ses bougies �taient br�l�es jusqu'aux flambeaux: il tenait � la main une lettre; il fut quelques momens sans me parler, puis tout � coup il me dit: _Allez-vous-en � Olmutz; vous remettrez cette lettre � l'empereur de Russie, et vous lui direz qu'ayant appris qu'il �tait arriv� � son arm�e, je vous ai envoy� le saluer de ma part._ Il ajouta: _S'il vous questionne, vous savez ce qu'on doit r�pondre en pareille circonstance_[30]. Je quittai l'empereur pour gagner nos avant-postes, � Wichau, o� je pris un trompette, pour me rendre � ceux des Russes, sur la route d'Olmutz; ils n'�taient qu'� environ une lieue des n�tres. Je trouvai que nous �tions bien avanc�s � Wichau, et hors de notre ligne naturelle; mais les officiers qui y �taient, devaient le voir et se tenir sur leurs gardes. Je continuai ma route. Je fus retenu au premier poste de cosaques, jusqu'� ce que l'on e�t fait pr�venir le prince Bagration, qui commandait l'avant-garde russe, lequel envoya pour me recevoir, le prince Trichetsko�, par qui je fus conduit pr�s de lui. De l'avant-garde, on me mena � Olmutz, chez le g�n�ral en chef Kutusow; ce petit voyage se fit la nuit, � travers toute l'arm�e russe, que je vis se rassembler, et prendre les armes � la pointe du jour. J'arrivai chez le g�n�ral Kutusow � huit heures du matin; il logeait au faubourg d'Olmutz; on ployait tout chez lui. Je vis bien qu'il se disposait � suivre le mouvement de son arm�e. Il me demanda la d�p�che dont j'�tais porteur pour l'empereur Alexandre, en me faisant observer qu'il �tait couch� dans la forteresse, et qu'on ne pouvait pas m'en ouvrir les portes. Je lui r�pondis que j'avais ordre de la remettre en main propre, que je n'�tais pas press�, et que j'attendrais l'heure la plus commode pour l'empereur; que, s'il devait en �tre autrement, je le priais de me faire reconduire � nos avant-postes, et que l'empereur Napol�on enverrait ensuite sa lettre par la voie d'un trompette. Le g�n�ral Kutusow n'insista pas, et partit, me laissant avec un officier de son �tat-major. Je vis l� une foule de jeunes russes attach�s aux diff�rentes branches minist�rielles de leur pays, qui parlaient � tort et � travers de l'ambition de la France[31], et qui, dans leurs projets de la r�duire � l'�tat de ne pouvoir plus nuire, faisaient tous le calcul de _Perrette et du pot au lait_. J'�tais dans une position � devoir souffrir toutes ces balivernes, et n'y r�pondis pas. Il �tait dix heures du matin, lorsqu'un mouvement eut lieu dans la rue. Je demandai ce que c'�tait; on me r�pondit: _L'empereur lui-m�me_. Il s'arr�ta devant la maison dans laquelle j'�tais, mit pied � terre, et entra; je n'eus que le temps de jeter mon manteau, et de tirer de mon portefeuille ma d�p�che, avant qu'il f�t dans la pi�ce o� l'on me tenait. D'un geste il fit sortir tout le monde, et nous rest�mes seuls. Je ne

pus me d�fendre d'un sentiment de crainte et de timidit� en me trouvant en face de ce souverain; il imposait par son air de grandeur et de noblesse. La nature avait beaucoup fait pour lui, et il aurait �t� difficile de trouver un mod�le aussi parfait et aussi gracieux; il avait alors vingt-six ans. J'�prouvai du regret de le voir engag� personnellement dans d'aussi mauvaises affaires que l'�taient alors celles de l'Autriche; mais aussi je compris toutes les facilit�s qu'avait eues l'intrigue pour obtenir des succ�s sur un esprit qui ne pouvait pas encore avoir assez d'exp�rience pour saisir toutes les difficult�s qui existaient pour conduire � bonne fin tout ce qui �tait � l'horizon politique de l'Europe dans l'hiver de cette ann�e 1805. Je lui remis ma lettre, en lui disant que �l'empereur, mon ma�tre, ayant appris son arriv�e � son arm�e, m'avait charg� de lui porter cette d�p�che, et de venir le saluer de sa part.� L'empereur Alexandre avait d�j� l'ou�e un peu dure du c�t� gauche: il approchait l'oreille droite pour entendre ce qu'on lui disait. Il parlait par phrases entrecoup�es; il articulait assez fortement ses finales, de sorte que son discours n'�tait jamais long. Au reste, il parlait la langue fran�aise dans toute sa puret�, sans accent �tranger, et employait toujours ses belles expressions acad�miques. Comme il n'y avait point d'affectation dans son langage, on jugeait ais�ment que c'�tait un des r�sultats d'une �ducation soign�e. L'empereur, prenant la lettre, me dit: �Je suis sensible � la d�marche de votre ma�tre; c'est � regret que je suis arm� contre lui, et je saisirai avec beaucoup de plaisir l'occasion de le lui t�moigner. Depuis long-temps, il est l'objet de mon admiration.� Puis, changeant de sujet, il me dit: �Je vais prendre connaissance du contenu de sa lettre, et vous en remettrai la r�ponse.� Il passa dans une autre pi�ce, et me laissa seul dans celle o� j'�tais. Il revint apr�s une demi-heure, et tenant sa r�ponse l'adresse en dessous, il commen�a ainsi: �Monsieur, vous direz � votre ma�tre que les sentimens exprim�s dans sa lettre m'ont fait beaucoup de plaisir; je ferai tout ce qui d�pendra de moi pour lui en donner le retour. Je ne suis point dispos� � �tre son ennemi ni celui de la France. Il doit se rappeler que du temps de feu l'empereur Paul, n'�tant encore que grand-duc, lorsque les affaires de la France �prouvaient de la contrari�t� et ne rencontraient que des entraves dans la plupart des cabinets de l'Europe, je suis intervenu, et ai beaucoup contribu�, en faisant prononcer la Russie, � entra�ner par son exemple toutes les autres puissances de l'Europe � reconna�tre l'ordre de choses qui �tait �tabli chez vous. Si aujourd'hui je suis dans d'autres sentimens, c'est que la France a adopt� d'autres principes, dont les principales puissances de l'Europe ont con�u de l'inqui�tude pour leur tranquillit�. Je suis appel� par elles pour concourir � �tablir un ordre de choses convenable et rassurant pour toutes. C'est pour atteindre ce but que je suis sorti de chez moi. Vous avez �t� admirablement servi par la fortune, il faut l'avouer; mais en alli� fid�le, je ne me s�parerai pas du roi des Romains (il d�signait l'empereur d'Allemagne), dans un moment o� son avenir repose sur moi. Il est dans une mauvaise situation, mais pas encore sans rem�de. Je commande � de braves gens, et si votre ma�tre m'y force, je leur commanderai de faire leur devoir.�

R�ponse. �Sire, j'ai bien retenu ce que Votre Majest� vient de me faire l'honneur de me dire. Je prends la libert� de lui faire observer que je n'ai pr�s d'elle aucun caract�re, ni n'ai d'autre mission que de lui apporter une lettre; mais Votre Majest� me parle d'�v�nemens et de circonstances qui me sont connus; j'ai travers� la r�volution de mon pays, et si elle daigne me pr�ciser ce qu'elle vient de me faire l'honneur de me dire, je pourrai la satisfaire sur beaucoup de points. Je crois �tre s�r que l'empereur est plus que dispos� � la paix; la d�marche qu'il fait en ce moment pourrait en �tre une preuve, ind�pendamment de tout ce que je dirais � l'appui.� L'empereur. �Vous avez l'ont pr�c�d�e fussent d�marche. Elle fait le vouloir la paix que de un �tat que celles qui vous ne les connaissez raison; mais il faudrait que les propositions qui conformes aux sentimens qui ont dict� cette plus grand honneur � sa mod�ration; mais est-ce proposer des conditions aussi d�sastreuses pour sont offertes au roi des Romains? Je vois que pas.�

R�ponse. �Non, sire; mais j'en ai ou� parler.� L'empereur. �Eh bien! si vous les connaissez, vous devez convenir qu'elles ne sont pas acceptables.� R�ponse. �Sire, le respect m'impose ici un devoir que j'observe; mais puisque Votre Majest� veut bien m'�couter, j'aurai l'honneur de lui faire remarquer que l'empereur ne demande rien qui soit au-del� des pr�tentions qu'il peut appuyer, et qui sont le r�sultat d'une r�solution qu'ont amen�e des �v�nemens qu'il n'avait pas provoqu�s. Il se croyait dans une paix profonde, surtout avec l'Autriche; il �tait enti�rement absorb� par le travail que lui donnait son exp�dition d'Angleterre: il est tout � coup d�tourn� de cette occupation, oblig� d'abandonner les d�penses �normes qu'il a faites, et d'en ordonner de nouvelles pour soutenir une guerre que l'on commence sans d�claration pr�alable, au point que, sans un accident survenu � une de nos flottes, il e�t �t� possible que notre arm�e se f�t trouv�e en Angleterre, lorsque les Autrichiens auraient paru sur le Rhin. La fortune couronne les efforts de l'empereur, et le met en possession de toutes les ressources de la monarchie autrichienne. Son arm�e n'a encore �prouv� que des pertes insignifiantes. Dans cette situation, qu'a-t-il � craindre des suites de la guerre? Si elle se prolonge, elle ne peut qu'augmenter sa puissance. En admettant qu'il perde une bataille, elle n'aurait pas de cons�quence bien f�cheuse pour lui. C'est aujourd'hui Vienne qui est sa capitale: son arm�e n'a plus rien de commun avec la fronti�re de France. Mais si l'Autriche �prouve une d�faite, sire, quelles peuvent en �tre les suites? Sur quoi �tablira-t-on les n�gociations? Si donc, dans cette situation, l'empereur fait le premier des ouvertures de paix, on ne peut en soup�onner la sinc�rit�. Il a cru devoir faire le premier pas, pour m�nager la dignit� de sa partie adverse; mais il veut une paix durable avec de bonnes garanties.� L'empereur. �C'est pr�cis�ment pour obtenir une paix durable qu'il faut proposer des conditions raisonnables, qui ne blessent point. Sans cela, elle ne peut �tre durable.� R�ponse. �Oui, sire; mais il ne faut point faire la guerre � ses d�pens. Que Votre Majest� consid�re ce que l'empereur perd par son d�part de Boulogne; quelle circonstance il manque pour la fin de la guerre d'Angleterre; le temps inutilement employ�, et enfin, sire, la flotte

qu'il vient de perdre, par une suite de tout cela. Que dirait la nation, si elle ne voyait pas des compensations de l'inutilit� de tous les sacrifices qui lui ont �t� impos�s pour une op�ration dont le succ�s �tait li� � son existence? Ensuite quelle garantie de plus lui donnera-t-on, pour la dur�e de cette paix, qu'on ne lui avait donn�e pour la dur�e de la pr�c�dente, qui cependant a �t� rompue d'une mani�re jusqu'� pr�sent sans exemple? �Il me semble que, quelle que soit la paix que l'empereur fasse avec l'Autriche, il n'y a que les alli�s qui y gagneront, et que, quant � lui, il en sortira toujours avec des pertes r�elles: le seul avantage qu'il puisse en retirer, c'est la diminution de la puissance de son ennemi.� L'empereur. �C'est pr�cis�ment cette disposition � diminuer la puissance de ses voisins et � augmenter la sienne qui inspire de la crainte � tout le monde, et lui suscite continuellement des guerres. Vous �tes d�j� une nation si forte par vous-m�mes, par votre r�union sous les m�mes lois, par l'uniformit� de vos habitudes et de votre langage, que vous inspirez naturellement de l'effroi. Qu'avez-vous besoin de vous agrandir continuellement?� R�ponse. �Je ne comprends pas ce que Votre Majest� veut me dire par nos agrandissemens continuels, et hormis G�nes, je ne sache pas que nous ayons acquis un arpent de terre au-del� de ce qui a �t� conc�d� et reconnu par nos trait�s de paix, que nous avons �t� oblig�s de sceller deux fois de notre sang. Si c'est l�-dessus que l'on veut revenir, c'est un compte � ouvrir de nouveau, quoique cette premi�re querelle de la r�volution, dans laquelle nous n'�tions pas agresseurs, ait �t� jug�e dans tant de champs de bataille; nous ne craindrons pas de nous y pr�senter de nouveau. Je ne vois que G�nes que nous ayons acquis depuis le trait� de Lun�ville.� L'empereur. �G�nes d'abord, et ensuite l'Italie, � laquelle vous avez donn� une forme de gouvernement qui la met sous vos lois.� R�ponse. �Je puis r�pondre � cela, sire, que nous avons pris G�nes malgr� nous.� L'empereur. �Qui vous y obligeait?� R�ponse. �Sa position, et sa situation morale et physique. Votre Majest� serait dans l'erreur, si elle supposait qu'il y a eu un calcul d'int�r�t ou d'ambition dans cette r�union. �G�nes, depuis long-temps, n'avait plus que ses palais de marbre; depuis plus long-temps encore, cette petite r�publique ne vivait que des capitaux acquis dans un commerce autrefois consid�rable, mais presque an�anti depuis par la faiblesse d'un gouvernement qui ne pouvait plus prot�ger sa navigation, m�me contre les Barbaresques; elle en �tait, sous ce rapport, au m�me point que Venise. �Avant notre entr�e en Italie, G�nes n'avait plus que son nom et son antique r�putation; son port devenait nul pour elle par le blocus des Anglais, que nous avions exclus de sa fr�quentation. Son territoire �tait presque aussi nul, comparativement au besoin de sa population, et comme nos douanes bordaient sa fronti�re, les G�nois �taient de tous c�t�s entour�s de difficult�s.

�Ajoutez � cela que la bont� de son port et l'�tendue de sa fortification, qui peut contenir une arm�e, lui attiraient une garnison �trang�re, que lui envoyait la puissance principale, d�s que la guerre commen�ait en Italie. �Plac�e ainsi entre tous les inconv�niens de sa position, et n'ayant aucun des avantages de la protection d'une grande puissance, elle devait, ou compl�ter sa ruine, ou se jeter dans les bras d'un protecteur. Je demande � Votre Majest� qui elle pouvait choisir pour �viter les inconv�niens que je viens de citer? �Nous avons pris G�nes avec son actif et son passif; ce dernier �tait sup�rieur � l'autre. Il en est r�sult� cons�quemment une charge pour le tr�sor public. �Si la r�union de G�nes avait �t� un calcul d'ambition, on n'e�t pas tant tard� � le faire, parce qu'on s'aper�oit toujours de ce qui nous est le plus avantageux. Alors, dans nos diff�rentes transactions avec l'Autriche, nous �tions en position d'y placer cette stipulation, � laquelle elle n'aurait pas pu nous faire renoncer. �Quant � l'Italie, j'ai un argument plus fort encore. Elle est tout enti�re notre conqu�te; nous l'avons arros�e de notre sang; deux fois elle a retrouv� sa libert� et son existence politique par nos efforts. Si elle a commenc� par une forme r�publicaine, c'�tait pour �tre en harmonie avec sa puissance conservatrice. Les deux changemens qui ont eu lieu depuis sont une cons�quence de l'int�r�t qui l'associa � nos destin�es. Elle a les m�mes lois, les m�mes usages et les m�mes r�glemens administratifs que la France. Nous nous sommes r�ciproquement communiqu� ce que nous avons cru devoir adopter de nos habitudes, et si, en dernier lieu, elle a su se placer sous la protection d'un gouvernement monarchique, comme venait de le faire la France, ne devait-elle pas choisir un monarque puissant, de l'appui duquel un �tat nouveau a toujours besoin? Dans ce cas, elle n'avait � opter qu'entre l'Autriche et la France. �Nous venions de nous battre dix ans pour la conqu�rir, l'agrandir, l'arracher partie par partie aux Autrichiens, la constituer; eussions-nous souffert un choix qui aurait d�truit notre ouvrage? Si l'Autriche n'a pas renonc� � l'Italie, nous nous battrons encore pour celle-ci, et si elle y a renonc� de bonne foi, peu lui importe comment l'Italie se gouverne. �Quant � elle, pouvait-elle, ayant besoin d'un protecteur, ne pas remettre avec confiance ses destin�es dans la main de son fondateur et de son r�g�n�rateur, int�ress� plus que personne au sort des contr�es qui sont le berceau de sa gloire? �L'empereur, en m'envoyant pr�s de Votre Majest�, �tait bien loin de se douter que la guerre prenait sa source dans ces questions; et si elles en sont le motif, non seulement je n'entrevois pas la possibilit� de faire la paix, j'entrevois au contraire une guerre universelle.� L'empereur. �Ceci n'est pas mon intention, et si celle de votre ma�tre est telle que chacun puisse y trouver sa sinc�rit�, il joindra � ses immenses travaux la plus grande de toutes les gloires, celle d'avoir mis fin � tant de calamit�s en faisant le sacrifice des avantages auxquels

il pouvait pr�tendre; et je suis persuad� qu'il ne sera pas insensible � la reconnaissance qu'on lui portera pour avoir fait, par sa mod�ration, ce qu'il aurait pu arracher par la force.� R�ponse. �Je lui rapporterai exactement ce que Votre Majest� me fait l'honneur de me dire; mais je la prie de consid�rer que c'est pour la troisi�me fois que nous en traitons avec l'Autriche; que dans la deuxi�me transaction, o� nous pouvions beaucoup, nous n'avons impos� pour condition que la ratification de la premi�re. Si cette fois nous nous en tenons encore l�, qui nous dit que, dans une circonstance que l'on croira favorable, on ne reviendra pas encore sur cette question?� L'empereur. �C'est donc pourquoi il faut adopter des id�es raisonnables et renoncer � une domination inqui�tante pour tous vos voisins.� R�ponse. �Alors c'est la r�vision de tout ce qui a �t� fait depuis dix ans; or, si l'on nous demande cela dans la situation o� nous sommes, nous pouvons augurer de ce qu'on nous aurait impos�, si nous avions �t� vaincus; nous devons par cons�quent profiter aussi des faveurs de la fortune et former des demandes proportionn�es � celles qu'on nous aurait faites. �Ce n'est pas nous qui avons suscit� ni commenc� la guerre: elle nous a �t� heureuse, nous ne devons pas en supporter les frais, et je suis bien persuad� que l'empereur n'y souscrira pas. L'empereur. �Tant pis, parce que, malgr� le cas particulier que je fais de son talent, et le d�sir que j'ai de pouvoir bient�t me rapprocher de lui, il m'obligera d'ordonner � mes troupes de faire leur devoir. R�ponse. �Cela pourra �tre f�cheux; mais nous ne serons pas venus de si loin pour �viter l'occasion de leur donner une nouvelle preuve de notre estime. Nous nous flattons qu'elle ne diminuera rien de la bonne opinion qu'elles ont emport�e de nous. Si cela doit �tre, je prie Votre Majest� de consid�rer que je ne suis point venu pr�s d'elle comme un observateur, et combien elle me ferait de tort, si, usant de sa puissance, elle me retenait et me privait ainsi de l'occasion de remplir mon devoir, si les arm�es doivent se mesurer.� L'empereur. �Non, non; je vous donne ma parole que vous ne serez pas retenu, et que vous serez reconduit chez vous ce soir m�me.� La conversation finissait; l'empereur me remettant sa r�ponse � la lettre que je lui avais apport�e, tenant toujours l'adresse en dessous, il me dit: �Voici ma r�ponse; l'adresse ne porte pas le caract�re qu'il a pris depuis. Je n'attache point d'importance � ces bagatelles; mais cela est une r�gle d'�tiquette, et je la changerai avec bien du plaisir aussit�t qu'il m'en aura fourni l'occasion. Je lus l'adresse, qui portait ces mots: �Au chef du gouvernement fran�ais.� Je lui r�pondis: �Votre Majest� a raison; cela ne peut �tre qu'une r�gle d'�tiquette, et l'empereur aussi ne la jugera pas diff�remment. Comme g�n�ral en chef de l'arm�e d'Italie, il commandait d�j� � plus d'un roi; content et heureux du suffrage des Fran�ais, ce n'est que pour eux qu'il trouve de la satisfaction � �tre reconnu. N�anmoins je lui rendrai compte des derni�res paroles de Votre Majest�.�

Il me donna cong�: je fus conduit plus tard par la route de Brunn � quatre ou cinq lieues de l�, dans un bourg d'o� l'empereur de Russie venait de partir, mais o� toute sa chancellerie �tait encore. On m'y garda le reste de la journ�e; pendant ce temps, je vis passer les gardes russes, qui arrivaient de Saint-P�tersbourg � l'arm�e. C'�tait une troupe magnifique, compos�e d'hommes �normes, et qui ne paraissaient pas trop fatigu�s d'un aussi long voyage. Vers le soir, M. de Nowosilsow, attach� aux relations ext�rieures de Russie, vint me faire conna�tre que l'empereur de Russie �tait parti pour l'arm�e, et qu'il avait donn� ordre au prince Adam Czartorinski, son ministre des relations ext�rieures, de me faire reconduire � nos avant-postes; que, d'apr�s ce que j'avais dit � l'empereur, il avait jug� � propos de me faire accompagner par lui (M. de Nowosilsow), afin de conna�tre les intentions de notre empereur; que, dans tous les cas, il fallait que lui, M. de Nowosilsow, s'abouch�t avec M. de Haugwitz, ministre du roi de Prusse, qui devait �tre � Brunn, ou sur le point d'y arriver, et que la mission de M. de Haugwitz pr�s de l'empereur exigeait pr�alablement que lui, M. de Nowosilsow, e�t une conf�rence avec ce ministre prussien. Cette �trange communication ne pouvait m'entrer dans l'esprit. Il aurait fallu que je me pr�tasse � des facilit�s de rapports entre les ministres de Prusse et de Russie; je ne pus m'emp�cher d'en rire, et je r�pondis � M. de Nowosilsow que, si son cabinet voulait l'envoyer en mission pr�s du n�tre, il y avait des formes et des usages pour cela; qu'il les connaissait bien; que quant � moi, si on m'obligeait � l'emmener, je lui d�clarais que je le d�poserais au premier poste de nos troupes, o� il resterait jusqu'� ce que j'eusse pu instruire l'empereur de son arriv�e, et qu'il e�t re�u l'autorisation de pousser jusqu'au quartier-g�n�ral. Comme cela faisait manquer � M. de Nowosilsow le but qu'il se proposait, il abandonna l'id�e de m'accompagner plus loin que Vichau, o� l'arm�e russe enti�re s'�tait post�e, apr�s en avoir chass� notre avant-garde et lui avoir fait quelques centaines de prisonniers. On me mena � Vichau, chez l'empereur de Russie, qui �tait dans le m�me appartement o� j'avais laiss� notre g�n�ral d'avant-garde l'avant-veille; il ne me re�ut point, et me fit conduire � nos avant-postes. Je les trouvai � moins d'une port�e de canon de ceux des Russes, et quoiqu'il f�t nuit, l'on me permit de repasser dans notre arm�e. Mon trompette sonna; cela �tait contre l'usage, n�anmoins on vint me reconna�tre et me recevoir; je renvoyai l'escorte russe, et me fis conduire pr�s de l'empereur. Il avait �t� toute la journ�e � cheval sur le terrain o� s'�tait pass�e cette affaire d'avant-garde, et il �tait encore dans la maison de poste de Posoritz � six cents toises de ses derni�res vedettes, lorsque je le rejoignis. Il ne concevait pas qu'on e�t permis mon retour � cette heure-l�; je lui remis la lettre de l'empereur de Russie, et lui rendis compte mot pour mot de tout ce qu'il m'avait dit. J'y ajoutai (comme ma propre observation) que toute la jeunesse russe de la plus grande qualit� �tait l�, qu'elle ne respirait que bataille; que je regardais l'action comme in�vitable, � moins qu'il ne trouv�t �

concilier les affaires, conform�ment au d�sir qu'on manifestait (je faisais allusion � l'empereur de Russie). Il r�va quelque temps; puis rapprocha ce que lui avait dit � Ulm le mar�chal Mack de ce que je lui rapportais[32]. Tout cela d�roulait devant lui l'existence de bien singuliers projets; il s'�tonnait toujours de n'en avoir rien appris auparavant par son ministre des relations ext�rieures. Il me prit � part, et me dit: �Prenez un trompette, et faites en sorte de retourner chez l'empereur de Russie; vous lui direz que je lui propose une entrevue demain, � l'heure qui lui conviendra, entre les deux arm�es, et que, bien entendu, il y aura, pendant ce temps-l�, une suspension d'armes de vingt-quatre heures.� Je partis, apr�s avoir donn� quelques autres d�tails � l'empereur; � la suite desquels il fit commencer le mouvement r�trograde qu'il avait pr�par�, pour aller prendre la position qu'il avait reconnue et adopt�e comme d�finitive quelques jours auparavant. Depuis mon premier d�part pour le quartier-g�n�ral de l'empereur de Russie, il avait ordonn� la r�union de l'arm�e, et il attendait dans la journ�e du lendemain tout ce qu'il avait de troupes sur la rive gauche du Danube, m�me le corps de Bernadotte, qu'il avait rappel� d'Iglau, o� il n'avait laiss� que le g�n�ral bavarois Wrede avec les troupes de cette nation. Je rentrai aux avant-postes russes environ deux heures apr�s que j'en �tais sorti; comme on me reconnut (on n'avait pas m�me relev� les vedettes), on me re�ut, et on me conduisit chez le g�n�ral commandant l'avant-garde sur ce point, qui ne crut pas devoir se permettre de me faire conduire ailleurs que chez le prince Bagration, son chef imm�diat. Je fus donc promen� la nuit, � cheval, de bivouac en bivouac, chez le prince Bagration, que nous trouv�mes enfin, et qui ne voulut pas m'envoyer � l'empereur de Russie sans la permission du g�n�ral en chef. La nuit s'�coulait; il n'y avait pas trop de temps pour pr�parer l'entrevue qui devait avoir lieu le lendemain. Je me d�terminai � �crire, du lieu o� j'�tais, un billet ainsi con�u: �Au prince Czartorinski. �Prince, �� peine �tais-je sorti des avant-postes russes, que j'y suis rentr�, porteur d'une communication verbale pour Sa Majest� l'empereur de Russie; elle est de nature � �tre suivie d'explications que je ne crois pas devoir �crire, et je ne pense pas que Votre Excellence puisse prendre sur elle d'y r�pondre, ni de m'emp�cher de parvenir jusqu'� l'empereur. Du moins, je prends acte de la communication que j'ai l'honneur de lui faire, afin que, dans aucun cas, on ne puisse m'imputer les �v�nemens qui pourraient �tre la suite d'un refus de m'entendre. �Je suis, etc.� Ce billet fut port� � Vichau au prince Czartorinski, par un officier de l'�tat-major du prince Bagration, qui rapporta l'ordre de me faire conduire chez le g�n�ral de cavalerie Wittgenstein, dont le quartier

�tait sur la grande route tr�s pr�s de Posoritz. J'y arrivai comme le jour commen�ait, et je n'y attendis pas plus d'une heure. L'empereur de Russie vint lui-m�me. Il se portait en avant, et pendant que j'�tais chez le g�n�ral Wittgenstein, on vint lui rendre compte que nous nous retirions. Tous les jeunes gens qui �taient l� croyaient r�ellement que nous avions peur, et que nous cherchions � leur �chapper. L'empereur entra, et me demanda de quelle mission j'�tais charg�. �Sire, r�pondis-je, j'ai rapport� fid�lement � l'empereur tout ce que Votre Majest� m'a fait l'honneur de me dire hier. Il m'a charg� de venir de nouveau pr�s de Votre Majest�, et de lui faire conna�tre le d�sir qu'il a de la voir. En cons�quence, il lui propose une entrevue aujourd'hui entre les deux arm�es. L'empereur se conformera aux d�sirs de Votre Majest� pour l'heure, le lieu et le nombre de personnes dont chacun des souverains devra �tre accompagn�. Seulement il y met une condition pr�alable: c'est qu'il sera tacitement convenu d'un armistice de vingt-quatre heures � cette occasion. �Votre Majest� jugera elle-m�me de la sinc�rit� des intentions de l'empereur, et elle pourra se persuader qu'il n'a aucune raison de craindre un �v�nement que peut-�tre des hommes irr�fl�chis voudraient h�ter, sans s'inqui�ter des cons�quences qui pourraient en r�sulter.� L'empereur. �J'accepterais avec plaisir cette occasion de le voir, si j'�tais persuad� que ses intentions fussent telles que vous me les annoncez. D'ailleurs, le temps est trop court pour se voir aujourd'hui. Je voudrais, avant de me rendre � cette entrevue, voir le roi des Romains, qui se trouve assez loin d'ici, et, en deuxi�me lieu, il est inutile que je me mette en rapport avec lui, si je ne dois pas en revenir satisfait.� R�ponse. �Mais en quelles mains plus s�res Votre Majest� peut-elle mettre ses int�r�ts que dans les siennes propres? Il me semble qu'elle r�glera mieux tout ce qui la concerne que ne le feraient des tiers; au moins il ne lui restera aucune arri�re-pens�e.� L'empereur. �J'ai particuli�rement un grand d�sir de le voir et de terminer tous les diff�rends qui nous s�parent.� Puis changeant de conversation, il me dit: �Je vais vous faire accompagner par un homme qui poss�de ma confiance enti�re. Je lui donnerai une mission pour votre ma�tre; faites en sorte qu'il le voie: la r�ponse qu'il rapportera me d�cidera, et vous vous ferez particuli�rement beaucoup d'honneur � arranger tout ceci.� R�ponse. �Puisque Votre Majest� l'ordonne, j'emm�nerai qui elle voudra; mais le succ�s de ce qu'elle d�sire d�pendra beaucoup du caract�re particulier de la personne qu'elle enverra.� L'empereur. �C'est le prince Dolgorouki, mon premier aide-de-camp. C'est celui dans lequel j'ai le plus de confiance, le seul auquel je puisse donner cette mission.� Il le fit appeler: je me retirai pendant qu'il lui donna ses ordres. L'empereur sortit, en nous donnant cong� � tous deux: nous part�mes pour les avant-postes fran�ais, qui �taient si pr�s, que les vedettes se

voyaient et pouvaient se parler entre elles. Je laissai le prince Dolgorouki � notre grand'garde, et je courus rendre compte � l'empereur de ce que j'avais fait. Il �tait � se promener dans les bivouacs de l'infanterie, au milieu de laquelle il avait couch� sur la paille. Son d�sir de faire la paix �tait port� au point que, sans me donner le temps d'achever, il monta � cheval, et courut lui-m�me � la grand'garde; son piquet eut de la peine � le suivre. Il mit pied � terre, fit retirer tout le monde, et se promena seul sur la grande route avec le prince Dolgorouki. La conversation s'anima bient�t et devint assez vive; il para�t que le prince Dolgorouki avait manqu� de tact dans la mani�re de rendre ce dont il �tait charg�, car l'empereur lui r�pondit avec s�cheresse: �Si c'est l� ce que vous aviez � me dire, allez rapporter � l'empereur Alexandre que je ne croyais pas � ces dispositions lorsque je demandais � le voir; je ne lui aurais montr� que mon arm�e, et je m'en serais rapport� � son �quit� pour les conditions; il le veut, nous nous battrons, je m'en lave les mains.�

CHAPITRE XVI. Le carabinier.--On se pr�pare � livrer bataille.--Dispositions.--Attaque g�n�rale.--Bataille d'Austerlitz.--Les Russes sont culbut�s sur tous les points.--Sollicitude de l'empereur pour les bless�s. Napol�on cong�dia le prince Dolgorouki; je restai en arri�re pour dire adieu � celui-ci, et lui demander s'il avait besoin de quelque chose pour regagner les avant-postes russes; je le fis accompagner par l'officier de notre grand'garde jusqu'� la communication avec les vedettes russes. Il me dit en nous s�parant: �On veut la guerre chez vous, nous la ferons en braves gens.� Je lui r�pondis que je craignais qu'il n'e�t � se reprocher d'avoir chang� des dispositions que je savais excellentes; que cela serait malheureux, parce que non seulement l'arm�e russe serait battue, mais d�truite, et qu'il aurait d� faire attention que c'�tait son ma�tre qui la commandait en personne. Il r�pliqua: �Je n'ai dit que ce qu'il m'a ordonn� de dire...; apr�s cela il faut bien parler.--Alors, lui dis-je, nous ne tarderons pas � avoir de la tablature;� et je le quittai. L'empereur me faisait d�j� rappeler pour lui r�p�ter � sati�t� tout ce que je lui avais dit; il s'en allait disant: �Mais il faut que ces gens-l� soient fous de me demander d'�vacuer l'Italie, lorsqu'ils sont dans l'impossibilit� de m'arracher Vienne. Quels projets avaient-ils donc, et qu'auraient-ils fait de la France, si j'avais �t� battu? Par ma foi, il en arrivera ce qu'il plaira � Dieu, mais avant quarante-huit heures je la leur aurai donn� bonne.� Tout en parlant ainsi, il revint � pied jusqu'au premier poste

d'infanterie de son arm�e; c'�taient des carabiniers du dix-septi�me l�ger. L'empereur �tait irrit�, et il t�moignait sa mauvaise humeur en frappant de sa cravache les mottes de terre qui �taient sur la route. La sentinelle, vieux soldat, l'�coutait, et s'�tant mis � l'aise, il bourrait sa pipe, ayant son fusil entre ses jambes. Napol�on, en passant pr�s de lui, dit en le regardant: �Ces b...-l� croient qu'il n'y a plus qu'� nous avaler!� Le vieux soldat se mit aussit�t de la conversation: �Oh! oh! r�pliqua-t-il, �a n'ira pas comme �a, nous nous mettrons en travers.� Ce bon mot fit rire l'empereur, et reprenant un air serein, il monta � cheval, et rejoignit le quartier-g�n�ral. Il ne s'occupa plus que des dispositions pr�paratoires de la bataille, qu'il ne voulut plus diff�rer. Bernadotte venait de le joindre avec deux divisions d'infanterie; Soult en avait trois; le mar�chal Lannes en avait deux; les grenadiers r�unis, une forte; la garde � pied, une. Le mar�chal Davout en avait une � port�e; l'empereur avait, outre sa cavalerie l�g�re, trois divisions de dragons, deux de cuirassiers, les deux r�gimens de carabiniers avec la garde � cheval. Il fit apporter sur le terrain en abondance toute esp�ce de subsistances et de munitions de guerre, tir�es des magasins de Brunn. Nous �tions au dernier jour de novembre 1805; le lendemain, 1er d�cembre, il pla�a lui-m�me toutes les divisions de son arm�e; il connaissait son terrain aussi bien que les environs de Paris. Le mar�chal Davout[33] �tait � l'extr�me droite, en �chelons, sur la communication de Brunn � Vienne, par Nicolsbourg. Sa division de droite �tait command�e par le g�n�ral Friant; c'�tait celle-l� qui agissait avec nous. Le mar�chal Davout �tait s�par� du corps du mar�chal Soult par des �tangs qui pr�sentaient de longs d�fil�s �troits, et d'une difficile communication. Le mar�chal Soult avait aussi la droite de la partie de l'arm�e qui �tait oppos�e � l'arm�e russe. Sa division de droite �tait celle du g�n�ral Legrand, qui joignait juste les �tangs qui le s�paraient du g�n�ral Friant. � la gauche du g�n�ral Legrand, �tait la division Saint-Hilaire, et � la gauche de celui-ci, celle du g�n�ral Vandamme. En deuxi�me ligne, derri�re le mar�chal Soult, �tait d'abord la division des grenadiers r�unis, et � leur gauche les deux divisions du mar�chal Bernadotte. � gauche du mar�chal Soult, sur une configuration de terrain un peu plus avanc�, �tait le corps du mar�chal Lannes, ayant sa premi�re division (celle du g�n�ral Caffarelli) � la droite du chemin d'Olmutz � Brunn, et sa deuxi�me division (celle du g�n�ral Suchet) appuy�e par sa droite au m�me chemin, et de sa gauche au centon. L'infanterie de la garde �tait la r�serve naturelle du mar�chal Lannes. Comme le terrain � notre gauche paraissait offrir un grand d�veloppement, on jugea convenable de ne pas en �loigner la cavalerie;

on mit d'abord la cavalerie l�g�re � la droite du mar�chal Lannes; elle n'y incommodait nullement le corps du mar�chal Soult, qui se trouvait sur un vaste plateau, un peu en arri�re et � droite. Derri�re la cavalerie l�g�re, on pla�a les dragons. Les cuirassiers rest�rent encore ce jour-l� pr�s du corps du mar�chal Soult avec la garde � cheval. L'empereur passa sa journ�e enti�re � cheval, � voir lui-m�me son arm�e r�giment par r�giment. Il parla � la troupe; il vit tous les parcs, toutes les batteries l�g�res; donna les instructions � tous les officiers et canonniers. Il alla ensuite visiter les ambulances et les moyens de transport pour les bless�s. Il revint d�ner � son bivouac, et y fit appeler tous ses mar�chaux: il les entretint de tout ce qu'ils devaient faire le lendemain, et de tout ce qu'il �tait possible que les ennemis entreprissent. On aurait pu �crire un volume de tout ce qui sortit de son esprit dans ces vingt-quatre heures. On avait vu dans toute l'apr�s-midi l'arm�e russe arriver et prendre des positions tr�s rapproch�es de notre droite. L'empereur �tait pr�t dans les deux hypoth�ses, ou de recevoir l'attaque de l'ennemi, ou de l'attaquer lui-m�me. Le soir, c'�tait le 1er d�cembre, il s'engagea � notre extr�me droite un tiraillement qui se prolongea assez tard pour donner de l'inqui�tude � l'empereur. Il avait d�j� envoy� plusieurs fois savoir d'o� il provenait; il me fit appeler et m'ordonna d'aller jusqu'� la communication entre la division du g�n�ral Legrand et celle du g�n�ral Friant, et de ne pas revenir sans conna�tre ce que faisaient les Russes, ajoutant que ce tiraillement devait couvrir quelque mouvement. Je n'eus pas bien loin � aller; car, � peine arriv� � la droite de la division Legrand, je vis son avant-garde qui �tait repouss�e d'un village plac� au pied de la position des Russes, qui avaient voulu s'en emparer pour d�boucher de l� sur notre droite; la nature du terrain favorisait leur mouvement, qui �tait d�j� commenc� lorsque j'arrivai. Il faisait un beau clair de lune; cependant ils ne continu�rent pas ce mouvement � cause de la nuit qui s'obscurcit bient�t: ils se content�rent de s'amonceler sur ce point, de mani�re � se d�ployer rapidement � la pointe du jour. Je revins � toutes jambes rapporter ce que j'avais vu; je trouvai l'empereur couch� sur la paille et dormant profond�ment sous une baraque que les soldats lui avaient faite, si bien que je fus oblig� de le secouer pour le r�veiller. Je lui fis mon rapport; il me fit r�p�ter, envoya chercher le mar�chal Soult, et monta � cheval pour aller visiter lui-m�me toute sa ligne et voir le mouvement des Russes sur sa droite; il en approcha aussi pr�s que possible. En revenant � travers les lignes du bivouac, il fut reconnu par les soldats, qui allum�rent spontan�ment des torches de paille: cela se communiqua d'un bout de l'arm�e � l'autre: dans un instant, il y eut une illumination g�n�rale, et des cris de _vive l'empereur_ qui s'�levaient jusqu'aux nues.

L'empereur rentra tr�s-tard, et quoiqu'il continu�t � prendre du repos, il ne fut pas sans inqui�tude sur ce que pourrait devenir le mouvement de sa droite pour le lendemain. Il �tait �veill� et debout � la pointe du jour, pour faire prendre en silence les armes � toute l'arm�e. Il y avait un brouillard tr�s-�pais, qui enveloppait tous nos bivouacs au point de ne pouvoir distinguer � dix pas. Il nous fut favorable, et nous donna le temps de nous disposer; cette arm�e avait �t� si bien dress�e au camp de Boulogne, que l'on pouvait compter sur le bon �tat dans lequel chaque soldat tenait son armement et son �quipage. � mesure que le jour arrivait, le brouillard paraissait se disposer � remonter. Le silence jusqu'� l'extr�mit� de l'horizon �tait absolu; on n'e�t jamais pens� qu'il y avait autant de monde et de foudres envelopp�s dans ce petit espace. L'empereur me renvoya encore � l'extr�me droite pour observer le mouvement des Russes: ils commen�aient � d�boucher sur le g�n�ral Legrand, comme j'arrivais pr�s de lui; mais le brouillard emp�chait de bien juger le mouvement. Je revins en rendre compte. Il �tait � peu pr�s sept heures du matin; le brouillard �tait d�j� assez remont� pour que je n'eusse plus besoin de suivre la ligne des troupes pour ne pas m'�garer (on �tait � deux cents toises des Russes). L'empereur voyait toute son arm�e, l'infanterie et la cavalerie form�es en colonnes par divisions. Tous les mar�chaux �taient pr�s de lui et le tourmentaient pour commencer: il r�sista � leurs instances jusqu'� ce que l'attaque des Russes se f�t plus prononc�e � sa droite; il avait fait dire au mar�chal Davout d'appuyer le g�n�ral Legrand, qui bient�t apr�s fut attaqu� et eut toute sa division engag�e. Lorsque l'empereur jugea � la vivacit� du feu que l'attaque �tait s�rieuse, il fit partir tous les mar�chaux et leur ordonna de commencer. Cet �branlement de toute l'arm�e � la fois eut quelque chose d'imposant; on entendait les commandemens des officiers particuliers. Elle marcha comme � la manoeuvre jusqu'au pied de la position des Russes, en s'arr�tant parfois pour rectifier ses distances et ses directions. Le g�n�ral Saint-Hilaire attaqua de front la position russe qu'on appelle dans le pays montagne du Pratzer. Il y soutint un feu de mousqueterie �pouvantable, qui aurait �branl� un autre que lui. Ce feu dura deux heures, il n'eut pas un bataillon qui ne f�t d�ploy� et engag�. Le g�n�ral Vandamme, qui avait eu un peu plus d'espace � parcourir pour joindre l'ennemi au feu, arriva sur la colonne, la culbuta, et fut ma�tre de sa position et de son artillerie en un instant. L'empereur fit de suite marcher une des divisions du mar�chal Bernadotte derri�re la division Vandamme, et une portion des grenadiers r�unis derri�re celle de Saint-Hilaire. Il envoya ordre au mar�chal Lannes d'attaquer promptement et vivement la droite des ennemis, afin qu'elle ne v�nt point au secours de leur gauche, qui se trouvait totalement

engag�e par le mouvement de l'empereur. La portion de l'arm�e ennemie qui avait commenc� son mouvement sur le g�n�ral Legrand, voulut r�trograder et remonter le Pratzer; le g�n�ral Legrand la suivit de si pr�s, appuy� de la division Priant (du mar�chal Davout), qu'elle fut forc�e de combattre comme elle se trouvait plac�e, sans oser reculer ni avancer. Le g�n�ral Vandamme, dirig� par le mar�chal Soult, et appuy� d'une division de Bernadotte, fit un changement de direction par le flanc droit pour attaquer, en les d�bordant, toutes les troupes qui �taient devant la division Saint-Hilaire. Ce mouvement r�ussit pleinement, et les deux divisions, r�unies sur le Pratzer m�me par ce mouvement, n'eurent plus besoin des secours de la division Bernadotte; elles firent un deuxi�me changement de direction par leur flanc droit, et descendirent du Pratzer pour attaquer en queue toutes les troupes qui �taient oppos�es au g�n�ral Legrand. Ces troupes quitt�rent, pour attaquer les Russes, la position d'o� ceux-ci �taient descendus pendant la nuit pr�c�dente pour attaquer le g�n�ral Legrand; elles avaient ainsi parcouru le demi-cercle complet. L'empereur fit appuyer le mouvement par les grenadiers r�unis et la division de la garde � pied; il eut un plein succ�s et d�cida la bataille. Le g�n�ral Vandamme, en commen�ant son premier changement de direction � droite, eut un �chec. Le 4e r�giment de ligne perdit une de ses aigles dans une charge de cavalerie ex�cut�e sur lui par la garde russe; mais les chasseurs de la garde et les grenadiers de service pr�s de l'empereur charg�rent si � propos, que cet accident n'eut pas de suites. C'est apr�s le deuxi�me changement de direction � droite de la m�me division Vandamme, alors en communication avec Saint-Hilaire, que l'empereur ordonna � celle des divisions de Bernadotte qui suivait le mouvement d'aller droit devant elle, et de ne plus suivre la direction de Vandamme. Cette division le fit; elle combattit l'infanterie de la garde russe, l'enfon�a et la mena battant une bonne lieue; mais elle revint � sa position, on ne put savoir pourquoi. L'empereur, qui avait suivi le mouvement de la division Vandamme, fut fort �tonn�, en revenant le soir, de trouver cette division de Bernadotte sur la place d'o� il l'avait lanc�e lui-m�me le matin. On va voir s'il avait lieu d'�tre m�content du mouvement r�trograde de cette division. La gauche de notre arm�e, sous les ordres du mar�chal Lannes, et o� �tait toute notre cavalerie, aux ordres du mar�chal Murat, avait enfonc� et mis en fuite toute la droite de l'arm�e russe, qui, � la nuit tombante, prit la route d'Austerlitz pour se rallier aux d�bris de l'autre portion de cette arm�e que le mar�chal Soult avait combattue. Si la division du mar�chal Bernadotte e�t continu� � marcher encore une demi-heure, au lieu de revenir � sa premi�re position, elle se serait trouv�e � cheval sur la route d'Austerlitz � Hollitsch, o� la droite de l'arm�e russe faisait sa retraite. En emp�chant ce mouvement, elle compl�tait sa destruction. Toute la journ�e fut une suite de manoeuvres dont pas une ne manqua, et qui coup�rent l'arm�e russe, surprise dans un mouvement de flanc, en autant de tron�ons qu'on lui pr�senta de t�tes de colonnes pour

l'attaquer. Tout ce qui �tait descendu du Pratzer pour attaquer les g�n�raux Legrand et Friant fut pris sur place, par le r�sultat des mouvemens des divisions Saint-Hilaire et Vandamme[34]. En r�sum�, il nous resta, avec le champ de bataille, cent pi�ces de canons et quarante-trois mille prisonniers de guerre, sans compter les bless�s et les tu�s qui rest�rent sur le terrain; il �tait difficile de voir une journ�e plus victorieuse et plus d�cisive. L'empereur revint le soir tout le long de la ligne o� les diff�rens r�gimens de l'arm�e avaient combattu. Il �tait d�j� nuit; il avait recommand� le silence � tout ce qui l'accompagnait, afin d'entendre les cris des bless�s; il allait tout de suite de leur c�t�, mettait lui-m�me pied � terre, et leur faisait boire un verre d'eau-de-vie de la cantine qui le suivait toujours. Je fus avec lui toute cette nuit, pendant laquelle il resta fort tard sur le champ de bataille; l'escadron de son escorte l'y passa tout enti�re � ramasser des capotes russes sur les morts, pour en couvrir les bless�s. Il fit lui-m�me allumer un grand feu aupr�s de chacun d'eux, envoya chercher partout un commissaire des guerres, et ne se retira point qu'il ne f�t arriv�; et, lui ayant laiss� un piquet de sa propre escorte, il lui enjoignit de ne pas quitter ces bless�s qu'ils ne fussent tous � l'h�pital. Ces braves gens le comblaient de b�n�dictions qui trouvaient bien mieux le chemin de son coeur que toutes les adulations des courtisans. C'est ainsi qu'il s'attachait le coeur de ses soldats, qui savaient que, quand ils �taient mal, ce n'�tait pas sa faute: aussi ne s'�pargnaient-ils pas � son service. La nuit �tait si noire, que nous avions �t� oblig�s de passer par Brunn, de sorte que le mar�chal Davout re�ut l'ordre tard, et ne put ce jour-l� que r�unir son corps et s'approcher � port�e de reconna�tre l'ennemi.

CHAPITRE XVII. L'empereur d'Autriche demande une entrevue.--Motifs de Napol�on pour l'accepter.--Entrevue.--Mission dont je suis charg� pr�s de l'empereur d'Autriche.--Ce souverain m'envoie au quartier-g�n�ral de l'empereur de Russie.--Convention avec l'empereur Alexandre.--Op�ration du mar�chal Davout apr�s la bataille d'Austerlitz. Nous �tions au 3 d�cembre, lendemain de la bataille; il �tait d�j� assez tard, lorsque le prince Jean de Lichtenstein arriva au ch�teau d'Austerlitz, charg� d'une commission de son ma�tre pour l'empereur. Il fut assez long-temps avec lui, et s'en retourna; nous s�mes le soir qu'il �tait venu t�moigner le d�sir d'une entrevue, que l'empereur avait accept�e. Les empereurs d'Autriche et de Russie �taient dans une position d�licate par la direction de retraite que les �v�nemens de la journ�e du 2 les avaient forc�s de faire prendre � leur arm�e. Ils n'avaient de point de passage sur leur marche que le pont de G�ding � Hollitsch. Le corps du

mar�chal Davout se trouvait plus pr�s de ce point que les d�bris des arm�es russe et autrichienne qui devaient s'y retirer, et les alli�s croyaient le mar�chal Davout beaucoup plus fort qu'il n'�tait r�ellement, en sorte qu'il ne leur restait de moyen de salut que l'entrevue qu'ils demandaient. D'un autre c�t�, Davout ignorait encore les r�sultats de la journ�e du 2, et par cons�quent l'�tat r�el dans lequel les ennemis se trouvaient; n�anmoins il faisait ses dispositions d'attaque, et essaya m�me de forcer les d�fil�s qui le s�paraient de G�ding. L'empereur Napol�on, qui �tait le seul qui conn�t l'�tat des choses, n'�tait pas sans inqui�tude sur le r�sultat de l'attaque dont il avait charg� Davout, parce qu'il voyait bien qu'il �tait inf�rieur en force aux ennemis. Il ne regarda plus la retraite de ceux-ci comme impossible; d�s-lors il consid�ra que les Prussiens �taient press�s d'entrer en lice, et qu'ils avaient une arm�e r�unie � un corps russe � Breslau; en outre il avait su, par les d�p�ches intercept�es de M. de Stadion, que l'archiduc Charles �tait arriv� sur le Danube, tandis que l'arm�e d'Italie, command�e par Mass�na, �tait encore fort loin au-del� des _Alpes-Juliennes_: il n'�tait donc pas impossible que toutes ces arm�es r�unies ne combinassent un mouvement, qui l'aurait oblig� � courir de nouvelles chances qui pouvaient compromettre les succ�s d'Austerlitz. Dans cette situation, il accepta ce que la fortune lui pr�sentait. Les alli�s lui propos�rent une entrevue pour gagner du temps; dans le fait, l'empereur faisait un meilleur march�. On peut ajouter qu'il n'y a nul doute que, si les empereurs de Russie et d'Autriche eussent re�u les d�p�ches de M. de Stadion, ils n'auraient pas demand� l'entrevue. Le prince Jean revint le lendemain dans la matin�e prendre les ordres de l'empereur, qui s'en rapporta � tout ce qu'il r�glerait. Le 4, � neuf heures du matin, nous part�mes tous avec l'empereur et la garde � cheval, pour aller par la grande route d'Hollitsch � un moulin qui �tait devant les avant-postes de Bernadotte, � environ trois lieues d'Austerlitz: nous y arriv�mes les premiers; l'empereur fit faire des feux, et attendit. La garde � cheval se tint en bataille � deux cents pas en arri�re. L'on ne tarda pas � annoncer l'empereur d'Autriche, qui arriva en cal�che, accompagn� des princes Jean Lichtenstein, Maurice Lichtenstein, de Wurtemberg, de Schwartzemberg, et des g�n�raux Kienmayer, Bubna et Stutterheim, ainsi que de deux officiers sup�rieurs de hulans. Il y avait avec l'empereur d'Autriche une escorte de cavalerie hongroise qui resta, ainsi que l'avait fait la n�tre, � environ deux cents pas du lieu o� l'on se voyait. L'empereur Napol�on, qui �tait � pied, alla � la rencontre de l'empereur d'Autriche, depuis le lieu o� �tait le feu jusqu'� la cal�che, et l'embrassa en l'abordant. Le prince Jean Lichtenstein descendit de la m�me voiture, et suivit l'empereur d'Autriche aupr�s du feu de l'empereur; il y resta pendant toute l'entrevue, comme le mar�chal Berthier resta aupr�s de l'empereur. Toutes les autres personnes de la suite des deux souverains �taient ensemble pr�s d'un m�me feu, qui n'�tait s�par� de celui des empereurs que par le grand chemin. J'�tais � ce feu; notre conversation ne roula que sur les �v�nemens de la bataille, nous nous �tudi�mes � ne rien dire qui p�t choquer pour ces

messieurs. Je ne sais pas ce qui se dit au feu des empereurs, nous �tions aussi curieux de l'apprendre que les Autrichiens qui �taient au m�me feu que nous; nous ne p�mes le p�n�trer ni les uns ni les autres. Toutefois il nous parut qu'on y �tait d'une belle humeur; on y riait, ce qui nous parut � tous d'un bon augure. Effectivement, au bout d'une ou deux heures, les deux souverains se s�par�rent en s'embrassant. Chacun de nous courut � son devoir, et j'entendis, en m'approchant, que l'empereur Napol�on disait � celui d'Autriche: �J'y consens, mais Votre Majest� me promet de ne plus me faire la guerre.--Non, je vous le jure, r�pondit l'empereur d'Autriche; et je tiendrai ma parole.� Je ne sais � quelle occasion cela se disait; mais je l'ai entendu, et je le r�p�te, parce que l'empereur me l'a souvent racont� depuis. Le jour finissait, lorsque les deux empereurs se s�par�rent et reprirent chacun le chemin de leurs arm�es respectives; nous suiv�mes l'empereur, qui s'en allait au petit pas de son cheval, pensant � ce qu'il venait de dire et � ce qu'il voulait faire. Il m'appela, et, sans me parler des ant�c�dens, il me dit: �Courez apr�s l'empereur d'Autriche; dites-lui que je vous ai charg� d'aller attendre � son quartier-g�n�ral l'adh�sion de l'empereur de Russie, en ce qui le concerne, � tout ce qui vient d'�tre conclu entre nous. Lorsque vous aurez cette adh�sion, vous vous rendrez au corps d'arm�e du mar�chal Davout, et vous arr�terez son mouvement en lui disant ce qui s'est pass�.� Ceci est trop important pour n'�tre pas bien circonstanci�. Je courus apr�s l'empereur d'Autriche, et d�s que je lui eus fait conna�tre ma mission, il me permit de l'accompagner � son quartier-g�n�ral, qui �tait plac� � peu de distance de l�, dans un domaine � lui. Nous ne tard�mes pas � y arriver, et quoiqu'il ne f�t pas encore tr�s-nuit, je n'aper�us presque point de troupes, ce qui m'�tonna beaucoup. L'empereur soupa, et donna des ordres pour que je ne manquasse de rien; j'entendais parler dans la maison d'une affaire qui avait eu lieu le matin (ce ne pouvait �tre qu'avec le mar�chal Davout). On avait �t� un moment inquiet de l'issue qu'elle pouvait avoir; mais on ajoutait qu'aussit�t que le g�n�ral fran�ais (Davout) avait re�u la lettre de l'empereur Alexandre, il avait cess� l'attaque. Tout cela �tait une �nigme pour moi; et l'empereur Napol�on n'en savait pas davantage. Lorsqu'il �tait venu � l'entrevue qu'on lui avait demand�e, il se doutait bien que le mar�chal Davout attaquerait, mais comme l'on passait encore par Brunn pour communiquer avec lui, on ne pouvait pas en avoir de nouvelles si t�t. Apr�s le souper, l'empereur d'Autriche fit appeler le g�n�ral Stutterheim, et lui donna ses ordres; puis me faisant introduire, il me dit d'accompagner ce g�n�ral, qu'il envoyait � l'empereur de Russie; que je conna�trais bien mieux la r�ponse qu'il ferait aux propositions dont il chargeait le g�n�ral de Stutterheim de lui donner connaissance, et que de l� je serais plus � port�e de passer dans le corps d'arm�e du mar�chal Davout, qui �tait tr�s rapproch�.

Je pris cong�, et partis avec le g�n�ral Stutterheim; nous all�mes � G�ding, o� tout �tait dans l'�moi et la confusion; les troupes russes pliaient bagage. Nous trouv�mes des sapeurs russes qui d�j� d�truisaient le pont; leurs troupes �taient encore sur la rive droite, le g�n�ral Stutterheim fut oblig� de les renvoyer. De G�ding � Hollitsch il n'y a qu'une demi-lieue au plus: l'empereur de Russie y �tait arriv� la veille au soir, et quoiqu'il ne f�t que quatre ou cinq heures du matin, il �tait d�j� debout. Il �tait log� au ch�teau et avait avec lui le prince Czartorinski. Il re�ut d'abord le g�n�ral Stutterheim, qui l'informa de tout ce qu'il avait vu, et s'acquitta de la mission qu'il avait re�ue de l'empereur d'Autriche. Je me rappelle que j'�prouvais un mouvement de m�fiance en attendant au ch�teau d'Hollitsch le moment de voir l'empereur Alexandre. Je ne pouvais comprendre pourquoi l'empereur de Russie n'avait pas �t� � l'entrevue avec l'empereur d'Autriche; je me rappelais qu'il n'avait pas accept� celle que l'empereur lui avait propos�e avant la bataille, pr�textant, entre autres choses, que l'empereur d'Autriche �tait trop �loign� pour communiquer avec lui avant de se rendre � cette entrevue. L� ils �taient ensemble, lorsque l'empereur d'Autriche �tait venu voir l'empereur Napol�on; il avait de plus besoin de conna�tre ce qui aurait �t� conclu entre eux: s'il m'avait dit vrai, il d�sirait ardemment aplanir les difficult�s, terminer tous les diff�rends, et avec tout cela il n'�tait pas venu � l'entrevue. Il y avait laiss� aller l'empereur d'Autriche tout seul. J'en cherchai la cause et ne tardai pas long-temps � la trouver; je vais la dire tout � l'heure. Le g�n�ral de Stutterheim sortit du cabinet de l'empereur Alexandre; je fus introduit; il �tait � peine jour, et nous convers�mes � la bougie. Alexandre parla le premier, et me dit: �Je suis bien aise de vous revoir dans une occasion aussi glorieuse pour vous: cette journ�e ne g�tera rien � toutes celles de la carri�re militaire de votre ma�tre. C'est la premi�re bataille o� je me trouve, et j'avoue que la rapidit� de ses manoeuvres n'a jamais laiss� le temps de secourir aucun des points qu'il a successivement attaqu�s; partout vous �tiez deux fois autant de monde que nous.� R�ponse. �Sire, Votre Majest� a �t� mal inform�e; car, en totalit�, votre arm�e avait une sup�riorit� num�rique d'au moins vingt-cinq mille hommes sur la n�tre: en outre, nous avons trois divisions d'infanterie qui n'ont pas pris part � la bataille, nous n'en avons employ� bien vivement que six d'infanterie. � la v�rit�, nous avons beaucoup manoeuvr�; la m�me division a combattu successivement dans diff�rentes directions: c'est ce qui nous a multipli�s pendant toute la journ�e. C'est l'art de la guerre: l'empereur, qui est � sa quaranti�me bataille, ne manque jamais � cela. Il pourrait encore, avec les troupes qui n'ont pas �t� engag�es, faire une arm�e aussi forte que celle qui a donn� avant-hier, et marcher contre l'archiduc Charles, si tout n'�tait pas termin�: du moins cela d�pend de Votre Majest�.� Alexandre. �De quoi s'agit-il?�

R�ponse. �Sire, de savoir si Votre Majest� accepte les propositions qui la concernent, dans ce qui a �t� convenu hier entre l'empereur d'Autriche et l'empereur Napol�on.� Alexandre. �Oui, je l'accepte; c'est pour le roi des Romains que je suis venu; il me d�gage, il est content de ce qui lui est promis, je dois l'�tre aussi, puisque je ne formais point de voeux pour moi.� R�ponse. �L'empereur m'a charg� d'ajouter qu'il d�sirait que l'arm�e de Votre Majest� sort�t des �tats autrichiens dans le plus bref d�lai, et par la route militaire la plus courte, en faisant chaque jour le chemin ordinaire que fait une troupe en marche.� Alexandre. �Mais votre ma�tre exige donc que je m'en aille bien vite; il est bien pressant.� R�ponse. �Non, sire; il ne demande pas que vous retourniez plus vite que vous n'�tes venu; mais comment prendre une autre r�gle pour se fixer, que d'admettre la route militaire et la distance d'�tape, pour la marche de chaque jour? On ne le stipulerait m�me pas, que ce serait l'unit� de mesure que l'on prendrait: il n'est donc pas d�raisonnable d'en convenir d'avance.� Alexandre. �Eh bien! soit, j'y consens; mais quelle garantie exige votre ma�tre? et quelle garantie ai-je moi-m�me que, pendant que vous �tes ici, vos troupes ne font pas quelques mouvemens contre moi? suis-je en s�ret�?� R�ponse. �L'empereur a pr�vu cette objection.� Alexandre. �Eh bien! quelle garantie exige-t-il de moi?� R�ponse. �Il m'a charg� de demander � Votre Majest� sa parole, et m'a ordonn�, aussit�t que je l'aurais re�ue, de passer dans le corps d'arm�e du mar�chal Davout pour suspendre son mouvement.� Alexandre, avec un air de haute satisfaction. �Je vous la donne, et vais de suite me pr�parer � ex�cuter ce qui a �t� convenu.� Il m'adressa un mot de compliment, en me disant: �Si quelque jour des circonstances plus heureuses vous m�nent � Saint-P�tersbourg, j'esp�re vous en rendre le s�jour agr�able.� J'�tais bien loin de croire que cela arriverait aussit�t; Alexandre m'a bien tenu parole, comme on le verra. Je le quittai, et revins avec M. Stutterheim repasser la Marche � G�ding; nous f�mes oblig�s d'attendre que l'arm�e russe, qui se pr�sentait � l'autre rive, e�t repass�. Je mis pied � terre avec M. Stutterheim pour la compter; il ne passa pas plus de vingt-six mille hommes de toutes armes, sans canons ni caissons, beaucoup sans armes, le plus grand nombre sans havresacs[35], un tr�s-grand nombre bless�s, mais marchant courageusement � leur rang. Apr�s que l'arm�e russe eut d�fil�, on me laissa passer, et on d�truisit le pont[36]. Aussit�t que nous f�mes de l'autre c�t�, nous rencontr�mes le g�n�ral

autrichien Meerfeld, qui nous fit conduire, quoique le jour commen��t � peine, aux avant-postes du mar�chal Davout. Je ne fus pas peu surpris de le trouver aussi pr�s, et l'on va voir ce qui s'�tait pass� au corps de ce mar�chal; ces d�tails sont de la plus exacte v�rit�. L'empereur d'Autriche avait raison de me dire qu'il n'�tait pas �loign�. Je rendis d'abord au mar�chal Davout tout ce qui le concernait, et j'arrivai � propos, car il allait commencer l'attaque. � la v�rit�, il n'avait plus de Russes devant lui, puisque je les avais vus repasser la Marche, il y avait deux heures, c'est-�-dire qu'ils la repass�rent le 5 depuis deux heures du matin jusqu'� quatre. Je viens aux op�rations du mar�chal Davout depuis la bataille. Les deux divisions d'infanterie Gudin et Friant �taient r�unies, ainsi qu'une division de dragons et de cavalerie l�g�re; le mar�chal lui-m�me, � la t�te de tout cela, s'�tait approch� de G�ding dans la journ�e du 3, et le 4 il attaqua vivement le corps autrichien, qui, plus faible que lui, allait �tre oblig� de lui abandonner le pont sur la Marche � G�ding, dont il n'�tait plus qu'� une tr�s-petite demi-lieue, ayant devant lui un d�fil� qui faisait toute la force des Autrichiens, et o� ils avaient mis leur artillerie[37]. N�anmoins le mar�chal allait forcer ce passage, lorsqu'on lui envoya un parlementaire pour avoir une suspension d'armes: il refusa et continua son attaque; un deuxi�me parlementaire arriva accompagn� d'un officier russe, c'�tait pour faire la m�me demande; mais cette fois le g�n�ral Meerfeld envoyait au mar�chal Davout un billet que venait de lui �crire l'empereur Alexandre, sans doute d'apr�s une convention faite entre ce souverain et le g�n�ral Meerfeld. Ce billet �tait ainsi con�u: �J'autorise le g�n�ral Meerfeld � faire conna�tre au g�n�ral fran�ais que les deux empereurs d'Allemagne et de France sont en ce moment en conf�rence, qu'il y a un armistice dans cette partie, et qu'il est en cons�quence inutile de sacrifier plus de braves gens.� �Le 4 d�cembre. _Sign�_ ALEXANDRE. Ce billet, qui est �crit au crayon, que j'ai lu entre les mains du mar�chal Davout, est d�pos� � la secr�tairerie d'�tat en France. Le mar�chal Davout, qui n'avait pas re�u d'avis du major-g�n�ral, attribua ce retard au d�tour que l'on �tait oblig� de faire par Brunn pour venir � lui: il crut devoir d�f�rer � l'assurance positive de l'empereur Alexandre[38]; en cons�quence, il suspendit son mouvement, et je le trouvai � la place o� il �tait le 5 au matin, tandis que la veille, le mar�chal Davout pouvait, en une demi-heure, �tre ma�tre de G�ding et du pont de la Marche, lorsque l'arm�e russe �tait encore � plus de deux ou trois lieues sur le chemin d'Austerlitz, en face de Bernadotte. C'est un moment o� l'empereur d'Autriche se s�parait de celui de Russie pour venir � l'entrevue, que le mar�chal Davout mena�a davantage de forcer G�ding, la seule retraite des Russes; l'arm�e russe n'aurait jamais pu arriver � temps, et d'ailleurs les troupes de Bernadotte, en la voyant partir, l'eussent suivie. C'est dans cette position que l'empereur Alexandre crut devoir �crire ce billet, auquel le mar�chal Davout, par respect pour le caract�re du monarque, crut, de

son c�t�, devoir ajouter foi, �loignant de lui l'id�e d'un pi�ge. Mais en supposant que le mar�chal Davout e�t dout� de la v�racit� du billet, malgr� la pr�sence de l'officier russe, qui paraissait n'avoir �t� joint au parlementaire que pour lui donner plus de force, et qu'il e�t encore march� une demi-heure, je demande � tout militaire ce que serait devenue l'arm�e russe avec l'empereur de Russie, et ce qui serait arriv�, si, dans la journ�e du 3, au lieu d'avoir �t� engag�e mal � propos sur la route d'Olmutz, notre cavalerie e�t �t� de suite pouss�e sur Hollitsch. On aurait attaqu� l'arm�e russe le 3 apr�s midi; on l'aurait pouss�e sur le mar�chal Davout; c'e�t �t� une deuxi�me repr�sentation d'Ulm, parce qu'alors il n'y aurait pas eu de parlementaire, ni de propositions d'entrevue: cela e�t �t� rejet� comme ridicule. Quand je revins l'apporter cela � l'empereur � Austerlitz, je repassai � l'avant-garde des Autrichiens, rest�s sur la rive gauche de la Marche. Le prince Maurice Lichtenstein s'y trouvait, M. Stutterheim �tait toujours avec moi; j'en touchai un mot � ces messieurs; le colonel du r�giment des chevau-l�gers d'Aurelly �tait pr�sent. Ils se mirent � sourire: je compris ce que cela signifiait. Je n'�tais plus dupe, et il m'�tait suffisamment d�montr� pourquoi l'empereur de Russie n'�tait pas venu � l'entrevue, comme aussi pourquoi celui d'Autriche y �tait venu. Ils s'�taient partag� les deux r�les qui devaient les tirer d'embarras, et ils �taient loin de se douter qu'ils servaient � souhait l'empereur Napol�on.

CHAPITRE XVIII. L'empereur s'�tablit � Brunn.--Gratifications aux bless�s.--D�part pour Schoenbrunn.--Trait� avec M. de Haugwitz.--Le roi de Prusse ne veut pas le reconna�tre.--L'Autriche signe.--Partage des territoires.--Entr�e des Russes � Naples.--F�cheuses nouvelles venues de Paris.--Paix sign�e.--La jeune fille de Vienne.--La comtesse ***.--D�part de Vienne.--Arriv�e � Munich.--Mariage du vice-roi avec la princesse Auguste de Bavi�re.--D�part pour Paris. Lorsque j'entrai chez l'empereur, le mar�chal Murat �tait dans son cabinet; il le bourra d'importance pour lui avoir fait perdre, par suite d'un faux rapport, quatre heures d'un temps pr�cieux qu'il avait �t� oblig� d'employer � ramener le mouvement commenc� sur la route d'Olmutz; cet incident �tait le seul qui le contrari�t, il �tait content de tout le reste. Le prince Jean Lichtenstein revint le soir avec le g�n�ral Bubna, et l'empereur alla s'�tablir � Brunn, o� il leur fit dire de le suivre. Il n'y resta que quelques jours, pendant lesquels il r�partit son arm�e en cantonnemens, fit constater les pertes qu'elle avait �prouv�es, envoya des aides-de-camp visiter les h�pitaux, et remettre de sa part un napol�on � chaque soldat bless�; il envoya une gratification de 3,000 fr. � chaque officier-g�n�ral bless�, et successivement 2,000, 1,500, 1,000 et 500 fr. aux officiers des diff�rens grades au-dessous qui se trouvaient dans le m�me cas. On juge ais�ment si ce secours leur �tait

n�cessaire, et s'ils b�nirent la main qui le leur envoyait. L'empereur donna plusieurs ordres relatifs � l'administration, et apr�s avoir entretenu plusieurs fois le prince Lichtenstein, il partit pour Schoenbrunn, afin de pousser les conf�rences qui avaient lieu � Vienne pour la paix, et aussi pour voir o� il en �tait avec la Prusse. Depuis plusieurs jours, M. de Haugwitz �tait pr�s de M. de Talleyrand, mais ne lui disait rien; il devait s'entendre avec les envoy�s des autres puissances, dont nous venions de d�ranger les calculs. L'empereur traversa Vienne � la nuit, et alla droit � Schoenbrunn; ce fut le lendemain qu'il re�ut M. de Haugwitz. Il ne lui fit d'abord aucun reproche, mais il lui laissa clairement voir qu'il n'�tait pas dupe des intentions dans lesquelles on l'avait envoy� pr�s de lui. Il lui parla du passage de l'arm�e russe � Varsovie et de son arriv�e � Breslau, o� elle �tait encore[39]. Enfin, il lui demanda ce que signifiait cet autre corps russe qui �tait en Hanovre, communiquant par la Prusse avec la grande-arm�e. L'empereur commen�ait � s'�chauffer et � parler haut; nous l'entendions de la pi�ce voisine. Il disait: �Monsieur, est-ce une conduite franche, que celle de votre ma�tre avec moi? Il serait plus honorable pour lui de m'avoir loyalement fait la guerre, quoique vous n'ayez aucun motif pour cela; vous eussiez au moins servi vos alli�s, parce que j'y aurais regard� � deux fois avant de livrer bataille. Vous voulez �tre les alli�s de tout le monde, cela n'est pas possible; il faut opter entre eux et moi. Si vous voulez aller vers ces messieurs, je ne m'y oppose pas; mais si vous restez avec moi, je veux de la sinc�rit�, ou je me s�pare de vous. Je pr�f�re des ennemis francs � de faux amis. Si vos pouvoirs ne sont pas assez �tendus pour traiter toutes ces questions-l�, mettez-vous en r�gle: moi, je vais marcher sur mes ennemis, partout o� ils se trouvent.� Ce discours fut tenu avec beaucoup de chaleur; l'empereur traitait M. de Haugwitz du haut de la position o� l'avait plac� la victoire. Il ne doutait pas un instant que l'Autriche ne f�t la paix; il voyait les Russes partis, l'arm�e fran�aise pouvait, en quelques marches, tourner toute la monarchie prussienne: il n'�tait donc pas � penser que les Prussiens choisiraient ce moment pour faire la guerre. Aussi traita-t-il M. de Haugwitz avec s�v�rit�. Le cabinet de Berlin n'avait pas pu pr�voir la position dans laquelle se trouvait alors son ministre: aussi M. de Haugwitz n'avait-il re�u que la mission de d�clarer l'alliance de son pays avec les Russes; mais voyant l'�tat des affaires de ceux-ci, et les termes pr�cis de l'empereur, il prit sur lui de conclure un arrangement qu'il se flattait de faire agr�er par le roi � son retour � Berlin. L'empereur, de son cot�, sachant bien tout ce que cet arrangement avait d'�ventuel, y avait fait ins�rer tout ce qui pouvait convenir � la politique des deux pays, esp�rant, comme M. de Haugwitz, qu'il serait ratifi� d'autant mieux, qu'il �tait dans l'int�r�t de la Prusse. En cons�quence, le trait� qui fut conclu donnait � la Prusse le Hanovre en �change des margraviats. Pendant que M. de Haugwitz signait ce trait� � Vienne avec l'empereur, M. de Hardenberg, qui �tait � Berlin, et qui ignorait les �v�nemens d'Austerlitz, � plus forte raison la mission qu'avait prise sur lui M. de Haugwitz, en signait un autre � Berlin avec l'ambassadeur d'Angleterre.

Il envoya le colonel Pfuhl � Vienne porter � M. de Haugwitz la nouvelle de ce trait�. En se rendant � Vienne, celui-ci rencontra en Sil�sie M. de Haugwitz, qui se rendait � Berlin avec le trait� conclu � Vienne, qu'il portait � la ratification du roi. Il emmena le colonel Pfuhl avec lui, pensant bien que, si le trait� n'�tait pas ratifi�, le roi de Prusse serait toujours � temps d'envoyer � Napol�on les nouvelles stipulations. En arrivant � Berlin, les esp�rances de M. de Haugwitz furent d��ues: le roi de Prusse lui t�moigna hautement son m�contentement de ce qu'il avait fait. Il assembla un conseil; jamais position n'avait �t� plus d�licate. Il y aurait eu de la d�raison � faire la guerre, dans l'�tat o� �taient les arm�es victorieuses, comme je viens de l'indiquer plus haut, et il ne pouvait pas abandonner ses alli�s, avec lesquels il venait de contracter. La discussion s'�chauffa, et on ne voulait pas accepter le Hanovre sans la ratification de l'Angleterre: on crut avoir trouv� un moyen terme en l'acceptant, et le faisant occuper comme d�p�t jusqu'� la paix. Voil� ce qui se passait � Berlin avant que l'empereur e�t quitt� Vienne pour retourner � Paris. Les Russes �tant partis, et n'ayant point de rapports avec nous, les Autrichiens rest�rent seuls charg�s de leurs propres int�r�ts; ils firent une paix analogue � la mauvaise situation de leurs affaires. Ils perdirent les anciens �tats v�nitiens, qui furent r�unis au royaume d'Italie. Ils durent c�der � la Bavi�re le Tyrol et le pays de Salzbourg, avec quelques autres pays en Souabe, entre autres les biens de l'ordre Teutonique, Guntzbourg, etc. La maison d'Autriche perdit en outre le Brisgaw, qu'avait eu le grand-duc de Toscane dans des transactions ant�rieures; mais comme l'empereur Napol�on affectionnait particuli�rement ce prince, il lui fit c�der par la Bavi�re le pays de Wurtzbourg. Il y eut �galement des compensations de territoire entre la Bavi�re, le Wurtemberg et le pays de Baden, qui acquirent tous une �tendue de puissance �gale � la moiti� de celle qu'ils avaient auparavant. L'empereur fit reconna�tre, par le m�me trait� de paix, les �lecteurs de Bavi�re et de Wurtemberg comme rois, et le margrave de Baden comme grand-duc. Malgr� la r�pugnance de l'Autriche, il fallut signer ce trait� de paix d�sastreux. L'empereur n'avait plus rien � faire � Vienne; il avait esp�r� traiter avec les Russes: pour cela, il avait �crit de Brunn, apr�s la bataille, � l'empereur de Russie. Ce fut le g�n�ral Junot[40] qu'il envoya porter sa lettre; mais quand Junot arriva � l'arm�e russe, l'empereur Alexandre �tait parti pour Saint-P�tersbourg; le g�n�ral ne jugea pas qu'il d�t courir apr�s lui, et revint rapporter sa lettre � l'empereur, qui �tait d�j� de retour � Vienne. Il y a lieu de croire que, s'il avait os� aller jusqu'� Saint-P�tersbourg, la paix se serait faite cette ann�e. Peut-�tre que l'Angleterre l'e�t faite aussi, ne voyant plus de moyen de nous susciter la guerre; on peut au moins, le penser, et alors que de maux on e�t �vit�s! Le destin en avait ordonn� autrement. L'empereur

re�ut, avant de partir de Vienne, la nouvelle de l'entr�e des Russes � Naples, conjointement avec quelques Anglais. Il fit sur-le-champ des dispositions pour y faire marcher des troupes. Il avait une ancienne haine contre la reine de Naples; il avait eu maintes fois l'occasion de se plaindre d'elle, et en recevant cette nouvelle, il nous dit: �Ah! pour celle-l�, cela ne m'�tonne pas; mais aussi, gare si j'entre � Naples: elle n'y mettra plus les pieds.� Il envoya de l'�tat-major de la grande arm�e de quoi composer celui de l'arm�e qui allait se r�unir aux fronti�res de Naples, et donna ordre au prince Joseph, son fr�re[41], qu'il avait laiss� � Paris, d'aller se mettre � la t�te de cette arm�e. Il re�ut aussi � Vienne une nouvelle f�cheuse de Paris, laquelle �tait sans doute exag�r�e; mais, quand bien m�me elle l'e�t �t�, c'�tait toujours quelque chose de fort mauvais. Le bulletin de la bataille d'Austerlitz, qui avait �t� lu dans toute l'Allemagne avec une extr�me avidit�, semblait devoir produire le m�me effet en France. Effectivement il y excita l'enthousiasme; cependant il s'�tait manifest� � Paris une grande inqui�tude sur le sort de la banque, et dans tr�s-peu de temps la peur se communiqua si rapidement, que l'on se porta en foule au change des billets; elle ne put satisfaire tout ce qui se pr�sentait � la fois. On crut qu'elle �prouvait des embarras d'argent, et la foule devint encore plus grande. L'agiotage s'en m�la; on vendit les billets comme les autres effets publics, et ils perdirent jusqu'� 70 francs pour 1,000. Les fonds publics se ressentirent un peu de cet �tat de choses, qui donna de l'inqui�tude � l'empereur. � cela se joignit un autre incident dont je vais rendre compte. Un officieux de Paris �crivit � quelqu'un qui avait la facilit� de voir souvent l'empereur, et lui d�non�a une fraude du tr�sor public, qui avait d�j� souscrit pour 80,000,000 de rescriptions des receveurs-g�n�raux, � pr�lever sur les revenus de 1806; or, nous �tions au mois de d�cembre 1805. On en conclut que l'empereur d�pensait les revenus de l'�tat par anticipation; cela contribua encore � faire baisser les effets publics. Toutes ces nouvelles lui donnaient de l'humeur et lui faisaient d�sirer ardemment de terminer � Vienne, pour aller voir � Paris la cause de ce d�sordre. Il pressa tant pour la paix, qui ne tenait plus qu'� quelques difficult�s de contributions, qu'enfin elle fut sign�e; il la ratifia le m�me soir, et partit le lendemain. Avant de quitter Vienne, il se passa une anecdote que je dois raconter ici. On a beaucoup parl� d'un go�t d�cid� de l'empereur pour les femmes: il n'�tait pas dominant chez lui. Il les aimait, mais savait les respecter, et j'ai �t� t�moin de la d�licatesse de ses rapports avec elles, lorsque ses longues absences le mettaient dans le cas o� �taient tous les officiers de son arm�e. Pendant le s�jour qu'il fit � Vienne, entre la bataille d'Austerlitz et la signature de la paix, il eut occasion de remarquer une jeune personne

qui lui plut. Le hasard fit qu'elle-m�me s'�tait mont� la t�te pour l'empereur, et qu'elle accepta la proposition qui lui fut faite, d'aller un soir au ch�teau de Schoenbrunn. Elle ne parlait qu'allemand et italien; mais l'empereur parlait lui-m�me cette derni�re langue, la connaissance marcha rapidement. Il fut fort �tonn� d'apprendre de cette jeune personne qu'elle appartenait � des parens respectables, et qu'en venant le voir, elle �tait domin�e par une admiration qui avait fait na�tre dans son coeur un sentiment qu'elle n'avait jamais connu ni �prouv� pour qui que ce f�t. Le fait, quoique rare, fut reconnu exact; l'empereur respecta l'innocence de cette jeune demoiselle, la fit reconduire chez elle, fit prendre soin de son �tablissement et la dota. Il aimait beaucoup la conversation d'une femme spirituelle; il la pr�f�rait � tous les genres de d�lassemens. Peu de jours apr�s l'aventure que je viens de citer, arriva celle-ci: Un agent fran�ais, qui habitait Vienne, avait eu occasion d'y distinguer une certaine comtesse � laquelle, disait-on, un ambassadeur d'Angleterre (lord Paget) avait adress� des hommages. Il �tait difficile de rencontrer une femme plus s�duisante que cette comtesse, qui, du reste, portait l'amour de son pays jusqu'� l'exaltation. L'agent se mit dans la t�te de la d�cider � aller voir l'empereur, en lui faisant insinuer que la proposition lui en �tait faite par l'ordre de ce souverain lui-m�me, qui cependant n'y pensait pas. Un officier de la cavalerie de police de la ville de Vienne, qui connaissait cette comtesse, fut charg� de lui parler. Celle-ci �couta la proposition qui lui �tait faite un matin pour avoir son ex�cution le soir; elle ne se d�cida pas d'abord, et demanda la journ�e pour r�fl�chir, ajoutant qu'elle voulait �tre assur�e si c'�tait bien par l'ordre de l'empereur qu'on �tait venu lui faire cette ouverture. Le soir, la voiture �tant pr�te au lieu du rendez-vous o� l'officier viennois devait prendre la comtesse pour la remettre � quelqu'un qui devait l'accompagner � Schoenbrunn, il alla la voir; elle lui dit qu'elle n'avait pu se d�cider pour ce jour-l�, mais qu'elle engageait sa parole de ne pas y manquer le lendemain, et que, dans l'apr�s-midi, il pouvait venir chercher sa r�ponse, quelle avait pris son parti. La voiture fut recommand�e pour le lendemain � la m�me heure. L'officier viennois, qui craignait un autre caprice, ne manqua pas le lendemain de se rendre chez la belle. Il la trouva toute r�solue, elle avait mis ordre � ses affaires comme pour faire un long voyage, et elle lui dit d'un air d�cid� en le tutoyant: �Tu peux venir me chercher ce soir, j'irai le voir, tu peux y compter. Hier j'avais des affaires � r�gler, maintenant je suis pr�te. Si tu es bon Autrichien, je le verrai; tu sais combien il a fait de mal � notre pays! Eh bien! ce soir, je le vengerai; ne manque pas de venir me chercher.� Une pareille confidence effraya l'officier, qui ne voulut pas en courir la responsabilit�; il vint de suite en faire part: on le r�compensa. On n'envoya point la voiture au lieu du rendez-vous, et la comtesse �vita l'occasion d'acqu�rir une c�l�brit� qui aurait sans doute fl�tri sa r�putation de femme gracieuse. Cette aventure eut lieu la veille du jour o� l'empereur partit de Schoenbrunn pour Paris.

Les Autrichiens, pour premier paiement des contributions, furent oblig�s de nous c�der le montant des subsides qu'ils devaient recevoir d'Angleterre; ils les attendaient justement dans le moment, ils donn�rent ordre � Hambourg que, quand ils arriveraient, on les pass�t � l'ordre du ministre de France. C'�tait alors M. Bourienne, que l'empereur avait consenti � r�employer: il re�ut les subsides anglais destin�s � l'Autriche, et les envoya � Paris. Quelques jours avant de partir de Vienne, l'archiduc Charles avait demand� � l'empereur une entrevue. Je ne sais pourquoi l'archiduc ne vint pas � Schoenbrunn, mais l'entrevue eut lieu � un rendez-vous de chasse appel� la V�nerie, sur la route de Vienne � Bukersdorf. L'empereur y �tait all� comme pour chasser; l'archiduc y vint avec deux officiers seulement; ils s'entretinrent long-temps seuls dans une chambre du pavillon de chasse. Nous rev�nmes assez tard � Schoenbrunn. L'empereur faisait un cas particulier de l'archiduc Charles; il l'estimait beaucoup et lui �tait attach�. L'empereur partit de Vienne; pour arriver � Munich, il passa par Scharding et Passau, o� il rencontra le g�n�ral Lauriston, qui revenait de Cadix; il l'envoya comme gouverneur � Venise. Il arriva � Munich pendant la nuit, quelques jours avant le nouvel an de 1806. L'imp�ratrice y �tait arriv�e par son ordre depuis quinze jours; elle �tait auparavant � Strasbourg[42]. La princesse Caroline y �tait aussi. Il y eut � la cour de Bavi�re, comme on le peut croire, une belle joie; non seulement le pays avait �t� sauv�, mais presque doubl�, et les troupes bavaroises n'avaient pas �t� engag�es, c'est-�-dire qu'elles n'avaient �prouv� que de l�g�res pertes: aussi nous t�moigna-t-on un grand plaisir de nous voir, et nous y fit-on toute esp�ce de bon accueil. C'est � Munich que nous commen��mes � apercevoir ce dont nous n'avions encore entendu parler que vaguement. On envoya par le Tyrol un courrier qui porta l'ordre au vice-roi d'Italie de venir de suite � Munich; effectivement cinq jours apr�s il arriva. On ne dissimula plus alors son mariage avec la princesse Auguste de Bavi�re, n�e de la premi�re femme du roi de Bavi�re, lorsqu'il n'�tait encore que prince des Deux-Ponts. L'on aimait beaucoup le vice-roi, et l'on t�moigna le plus sensible plaisir de le voir unir sa destin�e � celle d'une princesse qui �tait aussi bonne et aussi belle que l'�tait la princesse Auguste. La c�r�monie religieuse fut faite par le prince primat d'Allemagne, ancien �lecteur de Mayence. Le mariage fut c�l�br� � Munich; il y eut � cette occasion les f�tes d'usage; elles dur�rent une semaine enti�re, apr�s quoi l'empereur revint � Paris. Le vice-roi passa encore quelque temps � Munich, puis s'en retourna � Milan.

CHAPITRE XIX. Nouvelle arm�e r�unie � Strasbourg.--Mariage du prince h�r�ditaire de

Bade avec mademoiselle de Beauharnais.--Arriv�e de l'empereur � Paris.--Causes du discr�dit public.--M. Mollien remplace M. de Barb�-Marbois.--Compagnie des vivres.--Destitution d'agens du tr�sor.--S�questre sur les biens des membres de la compagnie des vivres.--Leur emprisonnement.--M. Ouvrard.--Service des vivres mis en r�gie.--R�sultat d�plorable de cette administration. L'empereur s'arr�ta un jour � Augsbourg, un autre � Stuttgard, et vint passer deux ou trois jours � la cour de Bade. Il voyagea depuis Munich dans la m�me voiture que l'imp�ratrice. Nous appr�mes � Carlsruhe que le mariage du prince h�r�ditaire de Bade avec mademoiselle de Beauharnais avait �t� arr�t�. D�s avant l'ouverture de la campagne, l'on avait parl� d'un projet de mariage de ce prince avec la princesse Auguste de Bavi�re. L'empereur, pour savoir la v�rit�, avait envoy� � Bade, pendant la saison des eaux, M. Thiars, pour �tre inform� d'une mani�re pr�cise de ce projet, et pour le traverser; ses ordres furent ex�cut�s avec beaucoup d'exactitude et d'esprit. Tout �tant r�gl� avec la cour de Bade, l'empereur vint � Strasbourg, o� il trouva une nouvelle arm�e; ceci a besoin d'�tre expliqu�. Lorsqu'il se vit attaqu� � l'improviste par une aussi forte partie, et que la Prusse avait avec lui un langage �quivoque, il craignit que la guerre ne tra�n�t en longueur. Il appela une conscription qui se rassembla � Strasbourg et � Mayence; elle �tait d�j� habill�e et �quip�e, et offrait des troupes de belle apparence. Outre cela, les gardes nationales des d�partemens fronti�res avaient �t� r�unies. Ces corps, joints � la conscription, formaient une tr�s-belle arm�e. Cette conscription �tait la seconde qu'on levait depuis la rupture du trait� d'Amiens; elle �tait, ainsi qu'avait �t� la premi�re, compos�e d'hommes superbes. L'empereur ne resta que peu de jours � Strasbourg; il arriva � Paris vers cinq heures du soir, � la fin du mois de janvier. Il envoya qu�rir tout en arrivant l'archichancelier et le ministre des finances, dans la sagesse desquels il avait beaucoup de confiance: il voulait �tre �clair� sur les causes du discr�dit des effets publics; il n'ajoutait aucune foi � tous les rapports que lui avait envoy�s la police, qui lui disait que c'�tait le faubourg Saint-Germain qui avait fait circuler de mauvais bruits, et qui avait mis en doute les succ�s de l'arm�e. L'empereur for�a le ministre de s'expliquer, et de d�signer les coupables, qu'il devait conna�tre; M. Fouch�, pour se tirer d'affaire, fit une liste de quinze personnes du faubourg Saint-Germain, qu'il pr�senta � l'empereur comme attisant l'esprit de la soci�t�. La cons�quence naturelle fut de les exiler. Ce sont les premiers qui l'aient �t�, et ils le doivent au ministre de la police; l'ordre en fut envoy� de Munich. Le fait du discr�dit public �tait r�el; l'empereur voulut en conna�tre les causes que je vais d�tailler: il commen�a par envoyer chercher le ministre du tr�sor public, M. de Barb�-Marbois. Ce ministre avait peu de choses � all�guer pour sa d�fense; sa probit� le mettait � l'abri du soup�on, mais il avait �t� tellement la dupe de quelques mauvaises

sp�culations, que l'empereur ne voulut plus lui laisser la direction de l'emploi des fonds publics: il le rempla�a par M. Mollien, qui �tait directeur de la caisse d'amortissement. L'�mission des 80,000,000 d'effets de receveurs-g�n�raux avait effectivement eu lieu; c'�tait une op�ration entreprise pour favoriser des sp�culations particuli�res. La compagnie des vivres, qui avait le march� pour la fourniture du pain aux troupes de terre et de mer dans tout l'empire, ainsi que l'approvisionnement des grains, �tait compos�e de riches capitalistes, habiles dans cette sorte de commerce; ils y �taient n�s, et l'avaient fait toute leur vie. Leurs affaires �taient immenses; ils rendirent de grands services � l'�tat dans des temps de disette. Pour leurs paiemens, ils avaient affaire � deux et trois minist�res, celui de la guerre, celui de la marine et celui de l'int�rieur, de sorte que, s'ils parvenaient � �tre sold�s exactement, ce ne pouvait �tre qu'apr�s beaucoup de lenteurs. Pendant le s�jour de la flotte espagnole � Brest, le gouvernement de Charles IV traita avec cette compagnie pour la fourniture compl�te des rations de vivres aux troupes et aux �quipages qui �taient � bord de ses vaisseaux. Cela mit ces entrepreneurs dans le cas d'envoyer l'un d'eux � Madrid, pour r�gler avec le gouvernement espagnol ce qui �tait d� � leur compagnie; ce fut M. Ouvrard qui fut charg� de l'op�ration. � Madrid, il eut n�cessairement affaire avec le prince de la Paix, qui gouvernait toutes les branches d'administration de ce pays. Le prince de la Paix, non seulement r�gla les comptes de cette compagnie, mais lui proposa de se charger pour l'Espagne du service qu'elle faisait en France, c'est-�-dire des approvisionnemens de bl�, ainsi que de la fourniture des vivres aux arm�es de terre et de mer. La compagnie accepta, moyennant que le gouvernement espagnol se chargerait d'obtenir du gouvernement fran�ais la sortie des grains dont elle aurait infailliblement besoin pour faire son service. Cette demande fut n�goci�e officiellement et obtenue. Quant aux paiemens, le prince de la Paix d�clara � M. Ouvrard qu'il ne pouvait lui donner que des valeurs en inscriptions sur le Mexique, qu'il fallait qu'il se charge�t de les n�gocier et d'aller les faire toucher sur les lieux. M. Ouvrard non seulement accepta les valeurs qui pourraient �tre dues � sa compagnie pour paiement de ses fournitures, mais, de plus, se chargea de faire venir en Europe le montant de tout ce que le gouvernement espagnol pourrait avoir de valeurs � faire escompter par ann�e au Mexique. C'�tait assur�ment le plus grand service que l'on p�t rendre au gouvernement espagnol; aussi l'accepta-t-il d'autant plus volontiers, que M. Ouvrard, par son op�ration, faisait hausser le cours de ces valeurs. L'op�ration �tait immense, et tout-�-fait �trang�re � la compagnie des vivres. Dans son projet, M. Ouvrard faisait aborder des navires am�ricains � la Vera-Cruz, pour y transporter ce que les colonies espagnoles �taient dans l'usage de recevoir chaque ann�e de leur m�tropole. Ces m�mes navires faisaient escompter les valeurs aux caisses du roi, et revenaient en Am�rique.

Le montant en �tait employ� en denr�es, ou m�me �tait envoy� en esp�ces � Londres, d'o� il �tait exp�di� de la m�me mani�re � Amsterdam et Paris. Jamais on n'avait vu d'entreprise men�e de si loin avec autant de hardiesse et d'habilet�. M. Ouvrard avait une cha�ne de correspondans et d'agens depuis Madrid, Paris, Amsterdam et Londres jusqu'� Philadelphie, Vera-Cruz et Mexico. Rien ne s'opposait plus � la r�ussite de cette vaste op�ration, lorsque l'affaire de M. de Barb�-Marbois vint la faire �chouer. Pendant que M. Ouvrard s'occupait de r�gler tout ce qui assurait le succ�s de cette seconde entreprise, ses co-associ�s se mettaient en mesure de faire face aux besoins du service qu'ils avaient � faire en Espagne. La premi�re chose dont ils eurent besoin fut des capitaux; les leurs �taient employ�s � faire le service des vivres en France, il fallut en cr�er de nouveaux pour celui d'Espagne. La seconde op�ration de M. Ouvrard devait en procurer d'�normes, mais encore fallait-il le temps d'atteindre l'Am�rique et d'en revenir; son op�ration devait, toutes compensations de commerce faites et frais d�duits, rapporter un b�n�fice net de plus de 20,000,000 de francs par ann�e. Il �tait encore en Espagne pour cet objet, lorsque ses co-associ�s imagin�rent, pour se cr�er des capitaux, d'int�resser dans leur affaire le secr�taire-g�n�ral de M. de Barb�-Marbois; ils la lui expos�rent et agirent si bien, qu'il leur donna tout l'appui qu'ils sollicitaient. Il leur fit signer par son ministre 80,000,000 d'effets sur l'exercice de 1806. Malheureusement, dans un pays dont le gouvernement est en mouvement continuel, les op�rations du tr�sor et les mouvemens d'argent sont le sujet constant de toutes les observations. Aussit�t qu'une op�ration sort de l'ordre accoutum�, les conjectures commencent, et la m�fiance les suit. Malgr� les pr�cautions qu'avait prises le secr�taire-g�n�ral, l'affaire transpira, parce que l'on avait mis en n�gociation une partie de ces 80,000,000 de papiers pour en faire les capitaux dont on avait besoin. On prit l'alarme, chacun voulut �tre rembours�; la banque ne put faire face aux demandes, et le d�sordre fut � son comble. L'empereur, qui avait son carnet de distribution, avait d'abord attribu� � quelque erreur la diff�rence qu'il pr�sentait. Il avait fait faire des recherches, s'�tait assur� que l'�mission �tait v�ritable, et avait vu avec effroi la cruelle situation o� il se f�t trouv� si la fortune lui e�t �t� contraire. Battu au fond de la Moravie, priv� par une imprudence inconcevable des ressources sur lesquelles il devait compter, il e�t �t� hors d'�tat de r�parer ses pertes, et sa ruine �tait consomm�e d�s cette �poque. La m�prise �tait trop grave. Le ministre persistait d�fendre; l'empereur lui retira, comme je l'ai dit, destitua tous les agens du tr�sor public qui, ayant affaire, avaient contribu� � tromper la religion de cependant � la le portefeuille, et eu part � cette leur chef.

Il fit rentrer au tr�sor celles des traites qui �taient encore dans les mains des fournisseurs, et comme il y en avait d�j� une bonne partie en circulation, on mit le s�questre sur leurs biens; on suspendit les paiemens qu'ils poursuivaient dans les diff�rens minist�res; enfin on

apposa le s�questre sur leurs approvisionnemens. Ces mesures jet�rent l'alarme parmi les bailleurs de fonds. Ils vinrent reprendre leurs capitaux, le discr�dit augmenta, et la compagnie fut oblig�e de se constituer en faillite. Les fournisseurs ne purent faire face aux r�clamations du gouvernement; on les incarc�ra, et on n'en eut pas beaucoup davantage. Quelques-uns se saign�rent; mais la plupart souffrirent sans vouloir payer. M. Ouvrard arriva d'Espagne sur ces entrefaites. L'empereur le fit questionner sur son entreprise; il le manda: M. Ouvrard la lui expliqua et en fut durement trait�. Ainsi constitu�e en faillite, la compagnie ne put donner suite � son op�ration. Il �tait f�cheux qu'elle n'e�t pu la mener � fin sans enlacer le tr�sor dans ses pi�ges; car l'entreprise en elle-m�me �tait dans l'int�r�t public. Nous gagnions � voir cesser le d�p�rissement o� �tait l'Espagne faute d'argent, et non seulement la France n'y perdait rien, mais les immenses b�n�fices quelle devait produire �taient acquis par des capitalistes fran�ais, ind�pendamment de tous ceux qu'auraient faits une foule de gens d'affaires, qui auraient pris part au mouvement que cette singuli�re entreprise aurait occasionn�. Mais con�ue sur une surprise comme elle l'�tait, elle fut fatale � l'�tat qu'elle pouvait conduire � sa perte, et auquel elle co�ta du temps, des n�gociations et des sommes consid�rables. Encore ne parvint-il qu'avec peine � r�aliser les valeurs qu'il avait �t� oblig� de prendre pour couvrir les traites qui avaient �t� mises en circulation. La compagnie des vivres une fois culbut�e, il fallut lui substituer un autre mode d'approvisionnement; on proposa � l'empereur de mettre le service en r�gie, en gardant tous les employ�s de la compagnie avec ses �tablissemens. C'�tait lestement d�cider une question qui se d�battra encore long-temps. Ainsi on d�montra � l'empereur qu'en mettant un conseiller d'�tat avec des auditeurs � la t�te de la r�gie, cette administration allait marcher toute seule, et que de plus on ferait de grands b�n�fices. On tomba dans une lourde erreur. Le conseiller d'�tat qui succ�da � la compagnie des vivres fut M. Maret, fr�re du ministre: c'�tait un homme fort probe, extr�mement z�l�; mais nous allons voir le r�sultat de son administration. Tant que dur�rent les approvisionnemens de la compagnie, cela marcha naturellement bien; il y eut m�me quelques broutilles d'�conomie sur les cuissons, le chauffage et les consommations; on crut avoir fait des miracles. Mais arriva la fin des approvisionnemens: comment les remplacer? Il fallut de l'argent. M. Maret, comme agent du gouvernement, ne put pas avoir de cr�dit, il n'�tait pas saisissable; il fallut donc recourir � l'empereur, qui, avant de donner de l'argent, voulut savoir en quelles mains il tomberait. On ne se servait plus que d'auditeurs; on en avait pourvu les administrations. Voil� donc les auditeurs partis pour tous les grands march�s de grains. En les voyant arriver sur le march�, tout le monde les devinait; on savait bien que ces messieurs n'�taient pas marchands de bl�, et que c'�tait pour le gouvernement qu'ils achetaient; alors on les faisait payer en cons�quence. Tel de ces messieurs, qui n'avait �tudi� qu'en droit public, ne savait pas ce que c'�tait qu'un moulin ni du bl�, et cependant on crut que ces jeunes gens soigneraient mieux les int�r�ts de l'administration, et

�conomiseraient mieux l'argent du gouvernement, dont leur int�r�t particulier �tait tout-�-fait d�tach�, que les agens de la compagnie des vivres ne soignaient des affaires qui �taient uniquement les leurs, et �conomisaient un argent qui leur appartenait. L'empereur ne tarda pas � soup�onner qu'on lui avait fait faire une faute, surtout lorsque le r�sultat de l'administration de la r�gie fut qu'� la fin de l'ann�e, il lui en avait co�t� jusqu'� 10,000,000 de plus que ne d�pensait la compagnie, quoiqu'il e�t �t� oblig� de fournir les fonds d'avance � la r�gie. Lors de la disette de 1811, cette r�gie manqua de nous devenir funeste, et l'on fut oblig� d'avoir recours � l'habilet� de quelques anciens membres de la compagnie; aussi l'empereur allait-il la renvoyer et recr�er la compagnie des vivres, lorsqu'il fut oblig� de porter ses soins ailleurs. Tels sont � peu pr�s tous les changemens notables qui eurent lieu dans l'administration.

CHAPITRE XX. Occupation du royaume de Naples.--Distribution de faveurs.--Mariage du prince de Bade.--Joseph roi de Naples.--Louis roi de Hollande.--Le g�n�ral S�bastiani envoy� � Constantinople.--Mort de Pitt; Fox lui succ�de.--Ouvertures faites � l'Angleterre.--Arriv�e de lord Lauderdale � Paris.--Mouvemens des autres ministres �trangers.--Nouvelles discussions avec la Prusse.--Lucchesini.--Situation respective de la Prusse et de la France.--Le grand-duc de Berg.--Armemens de la Prusse.--M. de Talleyrand poursuit les n�gociations avec l'Angleterre. M. Chaptal[43] avait �t�, long-temps avant la campagne, remplac� au minist�re de l'int�rieur par M. de Champagny, qui �tait notre ambassadeur � Vienne. Apr�s la paix de Lun�ville, M. de Talleyrand ne tarda pas � arriver de Vienne. Peu apr�s le retour de l'empereur, on apprit l'occupation du royaume de Naples par nos troupes. Le reste de l'hiver se passa en f�tes et en plaisirs. L'empereur donna au mar�chal Murat l'investiture du grand duch� de Berg, que la Bavi�re c�dait � la France moyennant d'autres pays. Il donna � M. de Talleyrand la principaut� de B�n�vent dans le royaume de Naples, et au mar�chal Bernadotte celle de Ponte-Corvo dans le m�me pays; ce qui surprit un peu: on ne croyait pas qu'il f�t dispos� � commencer la distribution des faveurs par ce mar�chal. Le prince de Bade vint � Paris contracter son mariage, qui fut c�l�br� dans la chapelle des Tuileries. Le prince h�r�ditaire de Bavi�re �tait aussi � Paris depuis le 10 f�vrier. Il y eut � cette occasion des f�tes magnifiques donn�es dans l'int�rieur du ch�teau des Tuileries. Les dames de la cour y ex�cut�rent des danses de caract�re; elles �taient pour la plupart fort jeunes et fort belles, de sorte que les f�tes avaient, ind�pendamment de leur �clat, toute l'�l�gance et la gr�ce d'un spectacle enchant�. Ce m�me hiver, l'empereur se d�cida � poser la couronne de Naples sur la t�te de son fr�re Joseph. Une d�putation de

douze s�nateurs alla lui en porter l'investiture; il s'�tait rendu � la t�te de l'arm�e qui avait march� contre ce pays et venait de l'occuper. L'empereur se d�termina aussi � faire changer en Hollande la forme du gouvernement �lectif contre la forme monarchique, et le choix des notables du pays (qui, je crois, �taient � nous) se porta sur le prince Louis, fr�re de l'empereur, � qui on offrit la couronne. Il est exactement vrai que le prince Louis ne s'en souciait pas le moins du monde; on fut oblig� de faire violence � ses go�ts de retraite, pour la lui faire accepter. Ainsi la bataille d'Austerlitz avait mis trois rois de plus en Europe et avait renvers� la dynastie de Naples. Vers le printemps de 1806, la position politique ext�rieure �tait encore en expectative: les Russes n'avaient rien fait dire; l'Autriche avait mal ex�cut� les conditions stipul�es � Vienne, comme on le verra plus bas; la position vis-�-vis de l'Angleterre �tait toujours la m�me. L'empereur pr�vit d�s-lors tout ce qu'il aurait incessamment � faire, et il songea � prendre une position forte � Constantinople. Il y envoya, comme son ambassadeur, le g�n�ral S�bastiani, qui venait d'arriver � Paris, � peine gu�ri d'une blessure grave qu'il avait re�ue � la glorieuse journ�e d'Austerlitz, � la t�te d'une brigade de dragons. Ce g�n�ral joignait � son caract�re public une instruction particuli�re de l'empereur pour des cas que ce prince pr�voyait d�j� devoir arriver. S�bastiani ne tarda pas � justifier le choix que l'empereur avait fait de lui. Au mois d'avril suivant, tous les personnages illustres qui avaient pass� une partie de l'hiver � Paris s'en retourn�rent chez eux. Le roi de Hollande alla �galement prendre possession de ses �tats. Plus solitaire qu'il ne l'avait �t� jusqu'alors, l'empereur ne vivait presque plus que dans son cabinet. Il songeait s�rieusement aux moyens de faire sa paix avec l'Angleterre. M. de Talleyrand ne n�gligeait rien pour y parvenir; c'�tait un des hommes qui le d�siraient le plus; il crut avoir trouv� une circonstance favorable � ce projet. La mort de M. Pitt avait fait arriver M. Fox au minist�re. L'empereur le connaissait personnellement; il avait puis� une grande estime pour lui dans les longs et fr�quens entretiens qu'ils avaient eus ensemble, lorsque ce grand homme d'�tat �tait venu sur le continent. Un de ses parens, lord Yarmouth, se trouvait � Paris au mois de mai 1806; il aimait le monde et les plaisirs. Au milieu des divertissemens, il rencontra une personne dont se servit M. de Talleyrand pour savoir s'il serait dispos� � se charger d'ouvertures pacifiques entre les deux gouvernemens. Apr�s quelques explications, il consentit � se charger de la n�gociation, et re�ut un passe-port pour Londres. Sa d�marche, non seulement n'y d�plut pas, mais elle y fut accueillie. On le renvoya avec une sorte d'office pour commencer une n�gociation qui devait avoir plusieurs ant�c�dens avant de prendre une forme r�guli�re. Bient�t les conf�rences s'ouvrirent; l'empereur jugea � propos d'y faire assister M. de Champagny et le g�n�ral Clarke[44]. Le minist�re anglais envoya � Paris, comme son charg� d'affaires pour cet objet, lord Lauderdale, et d�s-lors il fut reconnu que l'on traitait

ouvertement avec l'Angleterre. Il n'y a nul doute que l'opposition � la paix ne serait pas venue de l'empereur. Il la voulait d'autant plus sinc�rement, qu'elle aurait fix� irr�vocablement sa position envers les puissances du continent. Tout ce qui l'entourait la d�sirait aussi; son minist�re l'aurait achet�e par beaucoup de sacrifices: cependant elle n'eut pas lieu. Lorsque les diff�rens ministres �trangers qui �taient � Paris surent que la France et l'Angleterre traitaient directement et seules de leurs int�r�ts r�ciproques, ils firent tout au monde pour �tre inform�s dans les moindres d�tails de ce qui se passait dans les conf�rences. Quelque heureux qu'eussent �t� pour nous les r�sultats de la campagne de 1805, ils n'avaient pas fait perdre l'esp�rance aux alli�s naturels des Anglais. Les ministres de ces puissances � Paris eurent donc assez facilement les moyens de conna�tre de ces conf�rences ce qui pouvait int�resser leurs cours. Quelques-uns d'entre eux affectaient de para�tre bien inform�s, pour t�cher d'apprendre quelque chose de plus, plaidant le faux pour savoir le vrai. On employait tout: femmes, intrigues, rien n'�tait n�glig�. Les ministres des puissances dont les Anglais avaient envahi les colonies �taient bien aises de savoir aussi ce qui serait stipul� pour elles. C'est par toutes ces men�es que l'on apprenait par-ci par-l� ce qu'on devait tant�t craindre et tant�t esp�rer de l'issue des n�gociations. La Prusse �tait dans une situation toute particuli�re. Honteuse d'accepter la d�pouille d'un prince avec lequel elle venait de s'unir contre nous, mais impatiente de s'emparer du Hanovre, elle avait imagin� de recevoir ce pays en d�p�t jusqu'� ce que l'acquiescement de l'Angleterre lui perm�t de l'agr�ger d�finitivement � ses domaines. Elle voulait, sur tous les autres points, rester sur le pied o� elle se trouvait avec la France jusqu'� la paix. Napol�on repoussa des stipulations qui annulaient le trait� conclu � Vienne. On n�gocia de nouveau, et le cabinet de Berlin, qui n'avait pas voulu le Hanovre avec un territoire assez �tendu que devait lui c�der la Bavi�re, l'accepta sans compensation. Il s'en irrita, cria au manque de foi; mais les ratifications avaient �t� �chang�es, il ne lui restait qu'� subir les cons�quences de l'aveuglement qui lui avait fait repousser l'oeuvre d'Haugwitz, lorsqu'un nouvel incident vint ajouter � l'irritation des esprits. Murat, qui venait d'�tre fait grand-duc de Berg, se disposait � prendre possession des trois Abbayes[45]; les Prussiens voulaient les conserver; on contesta, on r�crimina, et enfin on se pr�senta de part et d'autre pour les occuper. On �changea m�me quelques coups de fusil, � la suite desquels Blucher se retira. Le grand-duc, de son c�t�, se laissa �garer par l'ambition; il r�vait d�j� l'agrandissement de la puissance qu'il venait d'acqu�rir, et ne se contentait pas d'un lot qui aurait combl� les voeux d'un prince n� de roi. On ne peut deviner ce qui l'avait �bloui, mais la paix lui paraissait odieuse. Il ne n�gligeait aucune des nombreuses occasions que sa nouvelle dignit� lui procurait pour porter l'empereur � la guerre. Il lui inspira de la m�fiance pour M. de Talleyrand et pour tout ce qui lui parlait de paix. Il alla plus loin; il fit donner l'alarme au ministre de Prusse sur la perte prochaine du Hanovre, en m�me temps qu'il

entretenait l'empereur des inqui�tudes de la Prusse, qui n'attendait que l'assurance d'�tre appuy�e pour �clater. Un autre malheur aussi fut que la grande-duchesse de Berg, dou�e de gr�ce, de beaut� et de tout ce qui attache � une jeune princesse, aimait le pouvoir. Elle savait le faire trouver enchanteur � ceux qui devaient en supporter les caprices. Mais comme elle ne pouvait l'exercer sous la puissance d'un mari, elle souriait � tous les projets qui, tout en rapportant de la gloire � celui-ci, lui assuraient � elle-m�me le doux plaisir de r�gner sans partage, et de voir chacun courir au-devant de ses volont�s. Elle poussa donc le grand-duc au lieu de le retenir, et bient�t nous v�mes une troupe de jeunes adorateurs impatiens de voler sur de nouveaux champs de bataille. Malgr� cela, les conf�rences suivaient leur marche ordinaire, et l'empereur croyait toucher � la paix, quand, � son grand d�plaisir, il se vit forc� d'y renoncer. Le ministre de Prusse � Paris (c'�tait M. de Lucchesini, le m�me qui avait �t� pl�nipotentiaire au c�l�bre congr�s de Sistow, sous Fr�d�ric-le-Grand) avait quitt� Paris le 16 f�vrier, et y �tait revenu le 3 mai. Il avait �t� frapp� de terreur par les r�sultats de la campagne d'Austerlitz, ne pouvant se dissimuler que le changement subit de la politique de sa cour, et sa conduite �quivoque dans les derniers momens de la campagne de 1805, avaient fait changer les sentimens de la France pour son pays. Il �tait fort en peine de savoir ce qui allait r�sulter, pour la Prusse, des conf�rences entre lord Lauderdale et les ministres de France. Allant aux �coutes de tous les c�t�s, et n'ouvrant la bouche que pour s'informer du sort du Hanovre, il �tait en observation continuelle autour du grand-duc de Berg, et n'y voyait rien de propre � le rassurer: aussi entretenait-il son cabinet dans de continuelles alarmes. Une autre circonstance contribuait � accro�tre les inqui�tudes de M. de Haugwitz, qui �tait venu n�gocier � Paris le trait� du 15 f�vrier; il avait �t� remplac�, comme ministre extraordinaire, par M. de Knobelsdorf. L'empereur faisait un cas particulier de ce diplomate, et lui t�moignait beaucoup d'�gards: cette pr�f�rence blessa M. de Lucchesini, et ne contribua pas peu � le rendre inquiet et ombrageux. Il �tait difficile que le roi de Prusse ne con��t pas d'inqui�tudes de tout ce qu'on ne manquait pas de lui �crire de France sur les dispositions de l'empereur � l'�gard de la Prusse. D'autre part, on l'encourageait en Allemagne: on lui disait que le r�le de lib�rateur de la Germanie lui �tait r�serv�; on lui citait sans cesse l'exemple du grand Fr�d�ric; on ne parlait autour de lui que de la bataille de Rosbach. Dans cette situation d'esprit, il commen�a � prendre des pr�cautions; peu � peu, ces pr�cautions devinrent des mesures mena�antes. Comme l'arriv�e de chaque courrier de Paris augmentait les alarmes, on eut recours � un armement, surtout lorsqu'on vit � Berlin, par les communications du roi d'Angleterre au parlement, qu'on lui avait offert la restitution du Hanovre. Au lieu de ne voir dans cette proposition qu'un acheminement � la paix, qui aurait �t� suivie d'une indemnit� pour elle, la Prusse se crut jou�e. Sa mauvaise �toile l'entra�na. Elle arma, et elle s'en imposa � elle-m�me sur les suites de ses armemens. Je reviens aux conf�rences. M. de Talleyrand les poussait avec activit�:

rien ne lui e�t co�t� pour faire conclure la paix avec l'Angleterre. Il disait, � qui voulait l'entendre, que, sans elle, tout �tait probl�me pour l'empereur; qu'il n'y aurait qu'une suite de batailles heureuses qui le consoliderait, et que cela se r�duisait � une s�rie dont le premier terme �tait A, et dont le dernier pouvait �tre Y ou z�ro. Il entrait en fureur quand il s'apercevait des petites intrigues des ambitieux qui amenaient la guerre, en parlant des armemens de la Prusse, qu'eux-m�mes provoquaient tous les jours par leur jactance et leurs menaces. On faisait alors circuler avec affectation des lettres, vraies ou fausses, de Berlin, qui �taient remplies d'invectives contre les Fran�ais; on y disait que la cavalerie prussienne allait aiguiser ses sabres sous les fen�tres de l'ambassadeur de France. La jeunesse de Berlin avait, en effet, jet� des pierres dans ses fen�tres; il n'y avait pas d'outrages, d'allusion offensante qu'on ne lui prodigu�t.

CHAPITRE XXI. Mort de Fox.--Les conf�rences sont rompues.--Lord Lauderdale est rappel�.--Ultimatum du cabinet de Berlin.--L'empereur quitte Paris.--Dispositions de guerre.--Le mar�chal Lannes culbute le prince Louis de Prusse.--L'empereur porte son quartier-g�n�ral � Auma.--Son arriv�e � I�na. L'empereur e�t n�anmoins tout oubli� pour faire une paix g�n�rale, lorsqu'un �v�nement survint, qui l'obligea d'abandonner cet espoir. Le ministre anglais, M. Fox, �tait malade depuis assez long-temps; sa maladie prit tout � coup un caract�re plus inqui�tant, et bient�t il fut en danger. Nous ne comptions gu�re que sur lui pour terminer nos �ternels diff�rends avec l'Angleterre, et � chaque avis que l'on recevait sur l'�tat de sa sant�, on pressait les n�gociations le plus que l'on pouvait, parce que l'on esp�rait que la paix une fois conclue, on trouverait quelques moyens de la faire durer, m�me dans le cas o� M. Fox viendrait � succomber. Le sort en avait d�cid� autrement; le ministre anglais mourut, et son successeur rappela lord Lauderdale; les conf�rences furent donc rompues. Nous accus�mes tacitement lord Lauderdale de n'avoir pas mis autant de z�le que nous � aplanir les difficult�s qui s'opposaient � la conclusion de la paix, et nous cr�mes m�me qu'ayant jug� l'�tat de M. Fox incurable, il s'�tait plus occup� des sentimens de son successeur que de ceux de celui qui n'avait plus que quelques jours � vivre[46]. Voil� donc, d'une part, la guerre qui continue avec l'Angleterre, et de l'autre une rupture qui va �clater avec la Prusse. On ne peut s'emp�cher ici d'appeler le bl�me sur ceux qui ont apport� tant d'obstacles � une r�conciliation si facile. L'aigreur de la Prusse avait pris sa source dans sa crainte de perdre le Hanovre. La rupture des conf�rences de Paris devait la rassurer; il ne restait donc plus que des satisfactions � donner sur des tracasseries particuli�res, des manques d'�gards, et d'autres bagatelles qui se

seraient arrang�es avec des tabati�res. L'empereur y �tait tout dispos�; la chose arrang�e, il lui �tait encore possible de ramener son arm�e � Boulogne. Sa flottille �tait intacte. � la v�rit�, sa flotte de guerre avait �t� d�truite; mais il aurait trouv� moyen d'y suppl�er. Il comptait si bien sur la paix, qu'il s'occupait s�rieusement de tenir � l'arm�e la parole qu'il lui avait donn�e dans sa proclamation de Vienne, avant de la quitter; il y disait qu'il voulait la r�unir, tout enti�re � Paris, avant de la ramener � Boulogne, afin de lui faire go�ter tout le bonheur qu'on �prouve � avoir bien servi sa patrie; il lui r�p�tait que son plus grand plaisir serait de voir chacun de ceux qui la composaient r�unis autour du palais, et de se rappeler chaque jour le courage et l'attachement dont ils lui avaient donn� tant de preuves. Il fit, dans beaucoup de branches d'administration, r�server une quantit� de petites places, et successivement de plus consid�rables, afin de pouvoir satisfaire aux demandes que les soldats lui faisaient � chaque revue pour quelque membre de leur famille, comme leur p�re, leurs fr�res ou autres parens. Pendant tout le temps que j'ai servi l'empereur, je ne l'ai jamais vu refuser une demande � un soldat, surtout lorsqu'il sollicitait pour un autre. Le plus s�r moyen de perdre sa bienveillance �tait de maltraiter ou de repousser un militaire de grade subalterne. Il avait d�j� entretenu plusieurs personnes de son projet de r�unir l'arm�e d'Austerlitz, lorsque le g�nie du mal vint l'en emp�cher. Le grand-duc de Berg et plusieurs autres �taient enchant�s que les conf�rences avec l'Angleterre fussent rompues, et la moindre cons�quence qu'ils en tiraient, c'est qu'il fallait bien vite tomber sur la Prusse, et l'accabler pendant qu'elle n'�tait occup�e que des marches et des contremarches qu'elle faisait faire � ses troupes. L'_ultimatum_ du cabinet de Berlin vint au secours de son impatience. Cette pi�ce, par le ton et les termes dans lesquels elle �tait con�ue, �tait plut�t un d�fi choquant qu'une exposition de griefs; aussi donna-t-elle de l'humeur au cabinet des Tuileries. D'un autre c�t�, le mar�chal Berthier �crivait de Munich, o� il avait son quartier-g�n�ral, de se h�ter; qu'il commen�ait � craindre que les Prussiens n'ouvrissent les hostilit�s, sans faire de communications (cela avait eu lieu en 1805), et qu'on ne pouvait trop se presser. L'empereur quitta Paris le 21 septembre 1806; il n'y �tait de retour que depuis le 26 janvier de la m�me ann�e. L'imp�ratrice l'accompagna jusqu'� Mayence. La garde imp�riale �tait � peine en marche; elle �tait revenue � Paris apr�s la campagne d'Austerlitz. Il ne s'arr�ta � Metz que pour visiter l'arsenal, voir l'�cole d'artillerie, et reconna�tre en quel �tat �tait la place. Il alla rapidement de Metz � Mayence, o� il s�journa deux ou trois jours. Divers courriers qu'il y re�ut lui firent h�ter ses dispositions; on donna ordre � Metz de mettre les troupes en poste, � mesure qu'elles arriveraient. On envoya �galement ordre � Strasbourg de faire embarquer sur le Rhin tout ce qui devait partir tant de cette place que des villes situ�es sur le bord du fleuve. Un officier fut exp�di� au roi de Hollande, pour que, sans diff�rer, l'arm�e hollandaise entr�t sur le territoire de Munster et s'approch�t du Weser. Apr�s avoir re�u la visite des princes de Bade, de Darmstadt et de

Nassau, et avoir arr�t� le plan d�finitif de la t�te de pont du Rhin, il se rendit � Aschaffembourg. Il d�na chez le prince primat, et continua sa route par Wurtzbourg, o� il arriva le soir m�me du jour de son d�part de Mayence. Le grand-duc lui fit une tr�s-belle r�ception; il s�journa chez ce prince pour lequel il avait beaucoup d'estime, et y attendit des nouvelles de l'ennemi. C'est � Wurtzbourg qu'il d�termina la base de ses op�rations, et qu'il r�solut de prendre pour premier point de d�part la ville de Bamberg[47]. Les corps d'arm�e occupaient les pays de Bayreuth, les bords du Mein, et s'approchaient jusqu'aux fronti�res des petites principaut�s de Saxe; les uns et les autres s'�taient r�unis � leurs quartiers-g�n�raux, depuis que l'arm�e prussienne �tait venue se placer � Erfurt et Weimar. Elle eut le tort tr�s-grand de rester dans cette position jusqu'au moment o� notre r�union fut op�r�e, et notre mouvement d�termin�. Comme elle avait �t� r�unie avant nous, il lui aurait �t� possible d'agir sur un ou plusieurs de nos corps d'arm�e avant leur rassemblement. Une entreprise de cette esp�ce e�t du moins justifi� l'inconcevable pr�tention de pouvoir � elle seule faire t�te � nos colonnes. Ou bien si, voulant �tre prudens, les Prussiens eussent jet� une bonne garnison bien command�e dans Erfurt, et fussent venus de suite avec toutes leurs forces nous disputer les passages de l'Oder, et ensuite celui de l'Elbe, la fortune e�t pu leur pr�senter quelque chance favorable dans la s�rie des mouvemens et des manoeuvres que nous aurions �t� oblig�s de faire par suite des leurs. Mais non, ils rest�rent paisiblement dans leur position, et nous laiss�rent d�boucher par Saalfeld, o� le mar�chal Lannes culbuta le corps du prince Louis de Prusse, qui fut tu� dans cette action. L'empereur marcha de sa personne par la vall�e du Mein, ayant avec lui le corps de Bernadotte, celui de Ney, et flanqu� � sa droite par les corps des mar�chaux Soult et Davout, qui, partant de Bayreuth, s'avan�aient sur Hoff. Pendant ce temps, l'empereur d�boucha enfin de Cronach, passa la Saale � Saalbourg, et arriva � Schleitz, o� l'on rencontra un petit corps prussien, que l'on poursuivit dans la direction de G�ra. Ce mouvement devait avoir fait prendre un parti � l'arm�e prussienne. Elle �tait rassembl�e, une op�ration offensive lui �tait facile; la prudence lui conseillait de se resserrer. L'empereur resta un jour derri�re la Saale; il y fut rejoint par la garde � pied, et pendant ce temps-l�, les corps de droite, aux ordres de Soult et de Davout, suivis de toute la cavalerie, aux ordres du grand-duc de Berg, prenaient de l'avance sur les bords de l'Elster. Le lendemain de ce s�jour, l'empereur porta son quartier-g�n�ral � Auma, o� il re�ut par le mar�chal Lannes avis de la marche des ennemis, qui avaient pris le parti de quitter leur position d'Erfurt pour se rapprocher de la Saale. Il envoya sur-le-champ ordre au mar�chal Bernadotte et au mar�chal Davout de se porter sur Naumbourg, au mar�chal Soult de marcher sur G�ra, et il manda au mar�chal Lannes de se tenir en communication avec lui. Ces dispositions faites, l'empereur partit de suite pour G�ra, pr�c�d� de toute la cavalerie, et suivi de la garde � pied et du corps du mar�chal Ney.

� G�ra, on s'empara d'un petit convoi saxon, qui avait ordre de se rendre par Zeitz � Naumbourg; on profita de cette indication, et toute la cavalerie prit la route qu'il devait suivre. De plus, on saisit � G�ra la poste qui venait d'arriver, et l'on s'assura que l'arm�e prussienne �tait encore � Weimar. Alors l'empereur prit son parti; il envoya ordre au mar�chal Lannes, ainsi qu'au mar�chal Ney, de marcher sur I�na. Il s'y transporta lui-m�me, et fit prendre cette direction au mar�chal Soult; le reste continua son mouvement sur Naumbourg, et eut ordre de marcher � l'ennemi, que nous croyions �tre � Weimar. Par ce mouvement, l'empereur tournait enti�rement l'arm�e prussienne; car, de cette mani�re, nous arrivions par le chemin que les Prussiens auraient d� prendre pour venir de Prusse � notre rencontre, et eux venaient forcer le passage de la Saale par un chemin qui aurait d� �tre le n�tre, s'ils avaient bien manoeuvr�. Dans cette position, il �tait difficile qu'un �v�nement de guerre n'e�t pas lieu, et qu'il ne f�t pas d�cisif. Le 13 octobre, au d�clin du soleil, l'empereur arriva � I�na avec le mar�chal Lannes et la garde � pied; il �tait en communication avec les mar�chaux Soult et Ney, auxquels il envoya ordre de venir le joindre. Bernadotte, Davout et le grand-duc de Berg, de leur c�t�, �taient aussi arriv�s � Naumbourg.

CHAPITRE XXII. Situation de l'arm�e prussienne.--Dispositions de l'empereur.--Embarras de l'artillerie.--Conduite de l'empereur dans cette circonstance.--Bataille d'I�na.--Napol�on visite le champ de bataille.--Sa sollicitude pour les bless�s.--Il revient � I�na.--Nouvelles du mar�chal Davout. L'empereur m'avait d�tach� de G�ra, avec le 1er r�giment de hussards, pour aller aux nouvelles vers I�na. Il m'avait recommand� de prendre avec moi M. Eug�ne Montesquiou, un de ses officiers d'ordonnance, qu'il rendit porteur d'une lettre pour le roi de Prusse, et de l'accompagner jusqu'� ce que je rencontrasse les Prussiens, ce qui eut lieu dans la vall�e de la Saale � une lieue au-dessus d'I�na[48]. En entrant � I�na, nous e�mes des nouvelles positives de l'arm�e prussienne: elle avait quitt� Weimar en deux grands corps d'arm�e; l'un, le plus consid�rable, sous les ordres imm�diats du roi de Prusse et du duc de Brunswick, avait pris la route de Weimar � Naumbourg; l'autre, sous les ordres du prince de Hohenlohe, s'�tait dirig� sur I�na. Effectivement, les premi�res compagnies de chasseurs qui d�bouch�rent en haut de la montagne qui domine I�na, d�couvrirent la ligne ennemie, dont la gauche venait s'appuyer en face du point par lequel nous d�bouchions. L'empereur alla la reconna�tre lui-m�me, seul et � port�e de fusil. Le soleil n'�tait pas couch�; il mit pied � terre et s'approcha jusqu'� ce qu'on lui e�t tir� quelques coups de fusil. Il revint presser la marche de ses colonnes, mena lui-m�me les g�n�raux � la position qu'il voulait qu'ils occupassent pendant la nuit, et leur recommanda de ne la prendre que lorsqu'ils ne pourraient plus �tre aper�us de la ligne ennemie.

Il coucha au bivouac au milieu de ses troupes, et il fit souper avec lui tous les g�n�raux qui �taient l�. Avant de se coucher, il descendit � pied la montagne d'I�na, pour s'assurer qu'aucune voiture de munitions n'�tait rest�e en bas; c'est l� qu'il trouva toute l'artillerie du mar�chal Lannes engag�e dans une ravine que l'obscurit� lui avait fait prendre pour un chemin, et qui �tait tellement resserr�e, que les fus�es des essieux portaient des deux c�t�s sur le rocher. Dans cette position, elle ne pouvait ni avancer ni reculer, parce qu'il y avait deux cents voitures � la suite l'une de l'autre dans ce d�fil�. Cette artillerie �tait celle qui devait servir la premi�re; celle des autres corps �tait derri�re elle. L'empereur entra dans une col�re qui se fit remarquer par un silence froid. Il demanda beaucoup le g�n�ral commandant l'artillerie de l'arm�e, qu'il fut fort �tonn� de ne pas trouver l�; et, sans se r�pandre en reproches, il fit lui-m�me l'officier d'artillerie, r�unit les canonniers, et apr�s leur avoir fait prendre les outils du parc et allumer des falots, il en tint un lui-m�me � la main, dont il �claira les canonniers qui travaillaient sous sa direction � �largir la ravine jusqu'� ce que les fus�es des essieux ne portassent plus sur le roc. J'ai toujours pr�sent devant les yeux ce qui se passait sur la figure de ces canonniers en voyant l'empereur �clairer lui-m�me, un falot � la main, les coups redoubl�s dont ils frappaient le rocher. Tous �taient �puis�s de fatigue, et pas un ne prof�ra une plainte, sentant bien l'importance du service qu'ils rendaient, et ne se g�nant pas pour t�moigner leur surprise de ce qu'il fallait que ce f�t l'empereur lui-m�me qui donn�t cet exemple � ses officiers. L'empereur ne se retira que lorsque la premi�re voiture fut pass�e, ce qui n'eut lieu que fort avant dans la nuit. Il revint ensuite � son bivouac, d'o� il envoya encore quelques ordres avant de prendre du repos. C'�tait la nuit du 13 au 14 octobre; nous e�mes une gel�e blanche, accompagn�e d'un brouillard semblable � celui que nous avions eu � Austerlitz; mais il nous fut plus favorable, en ce que toute notre arm�e �tait sur un petit plateau extr�mement resserr�, ce qui avait oblig� de former les troupes en grosses masses qui se touchaient presque, afin d'�tre plus facilement d�ploy�es le lendemain matin; ce petit plateau n'�tait pas � plus de deux cent cinquante toises de la position qu'occupait la gauche des Prussiens. Sans ce brouillard, nos feux leur auraient servi de direction, et leur artillerie n'e�t pas manqu� de nous faire beaucoup de mal, en ce que tous les coups auraient port�. La fortune nous servit � merveille, car le brouillard dura jusqu'au lendemain � huit heures du matin. Nous pr�mes les armes � la pointe du jour; la brume �tait si �paisse, que nous ne p�mes pas nous diriger sur la ligne ennemie. Il y avait, � c�t� du bois o� �tait appuy�e sa gauche, un large terrain par lequel nous pouvions passer (on l'avait reconnu la veille), et en le cherchant dans le brouillard, nous donn�mes sur le bois qui �tait occup� par les ennemis. Le combat s'y engagea, et fournit aux Prussiens un point de direction. On reconnut alors son chemin en obliquant un peu � gauche, et on y conduisit l'infanterie serr�e en colonnes. La ligne prussienne, se voyant attaqu�e et entendant un grand mouvement en avant d'elle, commen�a � manoeuvrer pour prendre une position plus rapproch�e de la masse de ses troupes. Il �tait neuf heures du matin; � peine avions-nous tir� quelques coups de canon, et hormis le 17e r�giment d'infanterie l�g�re, qui avait attaqu� le bois, aucun n'avait encore �t� engag�. Le

soleil avait tout-�-fait �clairci l'atmosph�re; nous �tions en pr�sence des Prussiens; la canonnade commen�a au centre: elle �tait plus vive de la part des ennemis que de la n�tre. Le mar�chal Ney, qui �tait plac� � la droite du mar�chal Lannes, attaqua l'extr�me gauche des Prussiens. Il enleva un village auquel elle �tait appuy�e, en fut repouss�, le reprit de nouveau et en fut encore chass�. Vraisemblablement il y aurait perdu beaucoup de monde sans une des divisions du mar�chal Soult, qui arriva par notre extr�me droite, et qu'on fit marcher, malgr� son extr�me lassitude, de mani�re � d�border enti�rement le point que le mar�chal Ney s'ent�tait � garder, quoiqu'il f�t hors de notre position naturelle. Le mouvement de la division du mar�chal Soult fit �vacuer le village, et si on avait eu une demi-heure de patience avant d'attaquer, on aurait �pargn� la vie � bien de braves gens. L'empereur fut tr�s m�content de cette opini�tret� du mar�chal Ney; il lui en dit quelques mots, mais avec m�nagement. Ce mouvement d'occupation du point o� �tait appuy�e l'extr�me gauche des Prussiens fut second� d'une attaque vigoureuse, ex�cut�e sur leur centre par le mar�chal Lannes, qui cherchait � les joindre � la mousqueterie. La hardiesse de sa marche fit faire � l'arm�e prussienne un changement de front sur son aile droite, l'aile gauche en arri�re; cela nous obligea � faire le mouvement oppos�, c'est-�-dire � changer de front sur notre aile gauche, l'aile droite en avant. Le combat s'engagea de nouveau sur tout le front, lorsqu'un heureux incident vint d�cider de la victoire. L'empereur avait laiss� � Mayence le mar�chal Augereau pour qu'il se form�t un corps avec les r�gimens qui, apr�s la paix d'Austerlitz, avaient �t� renvoy�s en France, et qui avaient re�u ordre de se rendre en poste � Mayence. Ce mar�chal avait mis tant de diligence dans sa marche, qu'il arriva � I�na m�me comme nous engagions le combat. Il ne s'y arr�ta pas, et il arriva sur le champ de bataille au moment o� l'on attaquait la ligne prussienne dans la position dont je viens de parler. On dirigea la colonne du mar�chal Augereau � travers un jeune bois de sapins, de mani�re qu'il d�boucha derri�re la droite de l'arm�e prussienne. Le 14e r�giment de ligne avait la t�te de la colonne; il attaqua de suite � la mousqueterie, sans donner le temps aux Prussiens de venir le reconna�tre. Il fut vivement soutenu, et d�termina un mouvement r�trograde � la droite des Prussiens, qui donna du flottement � toute leur ligne. L'empereur avait avec lui tr�s-peu de cavalerie. Celle qu'il avait envoy� chercher vers Naumbourg n'�tait pas arriv�e, de sorte que sur le champ de bataille nous n'avions qu'une brigade de cavalerie l�g�re, command�e par le g�n�ral Durosnel, une autre, command�e par le g�n�ral Auguste de Colbert, plus le 1er, le 9e et le 11e r�giment de hussards. On les r�unit tous au centre, et au moment o� on remarqua le mouvement d'oscillation dans la ligne prussienne, on les fit charger � outrance. La charge r�ussit, le d�sordre et la d�route commenc�rent chez les Prussiens. Ils essay�rent de nous opposer leur cavalerie; elle contint bien un instant la n�tre, qui �tait plus faible, mais cela ne rallia pas leur arm�e, qui �tait � la d�bandade. La t�te de la cavalerie du grand-duc de Berg arriva sur le terrain en ce moment, et, r�unie avec celle dont je viens de parler, elle prit la route de Weimar, par laquelle se retiraient les fuyards.

L'empereur voyait, du point o� il �tait, l'arm�e prussienne en fuite, et notre cavalerie la prenant par milliers. La nuit commen�ait � s'approcher; il fit, comme � Austerlitz, le tour de son champ de bataille. Il descendit plusieurs fois de cheval pour faire boire de l'eau-de-vie � des bless�s, et je l'ai vu plusieurs fois mettre lui-m�me sa main dans la poitrine d'un soldat renvers�, pour s'assurer si son coeur palpitait encore, lorsqu'il croyait avoir reconnu � un reste de coloris sur son visage qu'il n'�tait pas mort. S'il trouvait un peu plus de morts sur un terrain que sur un autre, il mettait encore pied � terre, regardait au num�ro des boutons quel �tait le r�giment auquel ils appartenaient, et il �tait rare qu'� la premi�re revue o� il apercevait ce r�giment, il ne f�t pas quelques questions sur l'ordre dans lequel il avait attaqu�, ou bien l'avait �t� lui-m�me, afin de se rendre raison des pertes qu'il avait remarqu�es. Je l'ai vu deux ou trois fois, en cherchant ainsi sur le champ de bataille, retrouver des hommes qui vivaient encore; il en �tait d'une joie qu'on ne pourrait rendre, mais la tristesse venait aussit�t s'emparer de son esprit, par la pens�e qu'il devait s'en trouver ainsi beaucoup qui n'avaient pas le bonheur d'�tre rencontr�s. Ce soir-l�, il fut assez content: l'administration avait fait son devoir; les bless�s avaient �t� exactement relev�s et soign�s partout. Il revint coucher � I�na, o� il re�ut les docteurs de l'universit�. Il fit un cadeau de bienveillance au cur� de cette ville, qui se donnait beaucoup de peine pour le soulagement des bless�s et des prisonniers. Il prit du repos � I�na, et re�ut, pendant la nuit, des nouvelles bien satisfaisantes du corps du mar�chal Davout.

CHAPITRE XXIII. L'arm�e prussienne prend position � Auerstaedt.--Arriv�e de Davout et de Bernadotte.--Rapport d'un d�serteur prussien.--Position dangereuse de Davout.--Bernadotte refuse de l'appuyer.--Bataille d'Auerstaedt.--Rapport de l'adjudant-g�n�ral Romeuf.--Paroles de l'empereur aux Saxons.--Le g�n�ral Pfuhl.--L'empereur renvoie les prisonniers saxons.--Il part pour Weimar.--Le roi de Prusse demande un armistice.--Capitulation d'Erfurth.--Paroles de l'empereur sur Bernadotte.--Colonne de Rosbach. La grande arm�e prussienne, sous les ordres du roi, qui marchait sur Naumbourg, s'�tait arr�t�e, et avait pris position au village de Auerstaedt, en avant de Sulz (o� �tait son quartier-g�n�ral), lorsqu'il apprit l'arriv�e � Naumbourg des mar�chaux Davout et Bernadotte avec une nombreuse cavalerie. Le m�me jour (14 octobre) o� l'empereur avait attaqu� le prince de Hohenlohe en avant de I�na, Davout et Bernadotte, suivant leurs instructions, partaient de Naumbourg par la route de Weimar, sur laquelle l'arm�e prussienne �tait � cheval. Notre cavalerie, si ardente sur un champ de bataille, �tait dirig�e sans

intelligence, quand il �tait question d'avoir des nouvelles des ennemis. Dans cette occasion, entre autres, le mar�chal Davout ne put �tre inform� de la marche de l'arm�e prussienne que par une d�couverte hardie que fit un de ses aides-de-camp, le colonel Burck, aujourd'hui g�n�ral et pair de France, et il n'eut d'opinion bien fixe sur les forces qui venaient � lui que par le rapport que lui fit un d�serteur prussien des gardes du corps, lequel avait servi autrefois en France, dans le r�giment du Roi, o� il avait �t� sergent. Cet homme, fort intelligent, mit le mar�chal Davout au fait des moindres d�tails concernant l'arm�e du roi de Prusse. Le corps de Davout se trouvait � la t�te de la colonne, il avait communiqu� les renseignemens qu'il venait de recevoir, au mar�chal Bernadotte, dont les troupes suivaient imm�diatement les siennes. � peine sa colonne est-elle arriv�e au sommet de la montagne qu'il faut gravir, lorsqu'on a pass� le pont en pierre sur la Saale, � une lieue de Naumbourg, qu'il d�couvre l'arm�e prussienne; il en fait pr�venir Bernadotte, et le prie de l'appuyer. Bernadotte demande � passer devant. Davout lui dit que le hasard l'ayant mis � la t�te de la colonne, il ne serait pas juste qu'il r�trograd�t, et que d'ailleurs ce mouvement les exposerait tous deux � une destruction totale, s'ils �taient attaqu�s en l'ex�cutant, et il lui fait observer qu'il n'y avait pas un instant � perdre; qu'il l'en pr�venait au nom du service de l'empereur; que quant � lui, il allait d�boucher, et attaquer sur le moment m�me. Bernadotte, par des motifs qui n'ont jamais �t� bien connus, lui fit r�pondre qu'il allait chercher un passage en remontant la rivi�re, qu'il pouvait attaquer en toute s�ret�, parce qu'il le seconderait. Le mar�chal Davout attaque avec une inf�riorit� de un contre quatre. � peine est-il form�, qu'il est assailli par un feu d'artillerie et de mousqueterie d'autant plus vif, que les ennemis le regardaient comme perdu, et il est juste de dire que, sans son grand courage et sa constance au feu, ses troupes eussent �t� d�moralis�es; elles avaient perdu le cinqui�me de leur monde avant trois heures apr�s midi. Il ne les retint sur le champ de bataille qu'en se montrant lui-m�me partout. Ses aides-de-camp couraient de tous c�t�s pour prier le mar�chal Bernadotte de d�boucher; cela fut inutile: en cherchant un d�bouch�, il passa toute la journ�e sur les chemins, ne le trouva nulle part, et laissa �craser le mar�chal Davout. Ce mar�chal �prouva les m�mes obstacles pour avoir de la cavalerie: en vain ses aides-de-camp port�rent des ordres � plusieurs divisions de cavalerie, pour venir le joindre de suite, attendu que le p�ril �tait imminent; Bernadotte les retint et les emp�cha d'aller prendre part � l'action. Il en fut de cette cavalerie, � laquelle il n'avait pas droit de donner des ordres, comme du corps qu'il commandait: elle ne fut utile ni � Koesen, ni � I�na, o� elle n'arriva pas � temps. Davout dut � sa grande valeur et � l'estime qu'il avait inspir�e � ses troupes la gloire de cette journ�e, une des plus honorables qu'un officier-g�n�ral puisse compter dans sa carri�re. Malgr� les pertes qu'il �prouva, il prit aux ennemis soixante-dix pi�ces de canon, et les for�a � la retraite. S'il avait eu un corps de cavalerie, il aurait fait un nombre consid�rable de prisonniers; mais il dut s'estimer heureux de coucher sur le champ de bataille. Cette journ�e lui a justement valu l'admiration de toute l'arm�e. L'arm�e prussienne qui �tait devant lui �prouva de grandes pertes, parmi

lesquelles il faut compter celle du duc de Brunswick, qui alla mourir de ses blessures � Altona; elle apprit ce qui �tait arriv� au prince, et fit un mouvement par son flanc gauche pour regagner l'Oder et rallier le corps qui de I�na se retirait sur Weimar et Erfurth. Le mar�chal Davout ne put suivre la marche de l'arm�e du roi de Prusse, faute de cavalerie, de sorte que le mouvement de retraite de ce monarque ne fut point inqui�t�. L'adjudant-g�n�ral Romeuf, qui vint apporter cette nouvelle � l'empereur � I�na, ne lui parlait point de l'inaction de la cavalerie, ni du refus que Bernadotte avait fait de prendre part � la bataille. L'empereur le laissa aller jusqu'� la fin de sa narration, et lui demanda alors ce que ces corps avaient fait pendant l'action; Romeuf fut oblig� de dire que ni l'un ni l'autre ne s'y �taient trouv�s, et eut l'air d'en ignorer les motifs. L'empereur vit qu'on lui cachait quelque chose; il n'insista pas, mais il se mordit les l�vres, et il n'en fut que plus impatient de d�couvrir la v�rit�. Toute la nuit, on avait ramen� � I�na des prisonniers, et particuli�rement la presque totalit� de l'infanterie saxonne avec plusieurs g�n�raux de cette nation; l'empereur fit r�unir ces g�n�raux, ainsi que tous les officiers saxons dans une salle du b�timent de l'universit�, et comme aucun d'eux ne parlait le fran�ais, il se fit suivre de M. Demoustier, employ� aux relations ext�rieures, qui lui servit d'interpr�te. L'empereur leur parla ainsi: �Messieurs les Saxons, je ne suis point votre ennemi, ni celui de votre �lecteur; je sais qu'il a �t� oblig� de suivre et de servir les projets de la Prusse; n�anmoins vous avez combattu, et la mauvaise fortune vous a fait perdre votre libert�. Si vous vous �tes mis franchement dans les int�r�ts des Prussiens, il faut suivre les m�mes destin�es qu'eux; mais si vous pouvez m'assurer que votre souverain a �t� contraint � s'armer contre moi, et qu'il saisira cette occasion de reprendre sa politique naturelle, je ne ferai aucune attention au pass�, je vivrai en loyal ami avec lui.� Un officier-g�n�ral saxon, M. Pfuhl, qui �tait particuli�rement attach� � l'�lecteur de Saxe, prit la parole et r�pondit � l'empereur qu'il se faisait fort, en deux jours, d'aller � Dresde, porter cette proposition g�n�reuse � son souverain, et de rapporter sa r�ponse, parce qu'il �tait persuad� que non seulement elle serait conforme � ses propres sentimens, mais que l'�lecteur serait p�n�tr� de reconnaissance de la g�n�rosit� de l'empereur. Puis-je vous croire? lui dit l'empereur.--Oui, sire, r�pondit M. Pfuhl.--Eh bien! reprit l'empereur, partez, et dites � l'�lecteur que je lui renvoie ses troupes, et que je le prie de donner ordre � celles qui sont encore dans l'arm�e prussienne de la quitter. On envoya par Leipzig les prisonniers saxons. Ils se mirent en route sur-le-champ. L'empereur partit imm�diatement apr�s pour Weimar; il fit ce petit trajet en cal�che ouverte. Arriv� en haut de la montagne appel�e vulgairement le Colima�on, nous v�mes arriver � nous un officier prussien, conduit par un officier de notre avant-garde. C'�tait un aide-de-camp du roi de Prusse, qui apportait � l'empereur une lettre du

roi, par laquelle il lui proposait un armistice; l'empereur m'ordonna de dire � cet officier de le suivre � Weimar, que l� il lui donnerait sa r�ponse. Il fit acc�l�rer un peu sa marche, et avant de recevoir l'officier, il prit quelques dispositions, qui me firent penser que, soit par la date de la lettre du roi, soit par d'autres avis, il avait su o� se trouvait la principale arm�e prussienne. Il envoya ordre au mar�chal Bernadotte de marcher de suite � Halle par Mersbourg, et de forcer les deux passages de l'Elster qui �taient d�fendus par le corps du prince Fr�d�ric de Wurtemberg. Le corps du mar�chal Lannes avait march� sur Erfurth. Le reste fut dirig� sur l'Elbe, partie par Mersbourg et partie par Leipzig. L'empereur resta deux jours � Weimar, pour voir � quoi les ennemis se d�cideraient. Pendant ce court intervalle de temps, la ville d'Erfurth, o� commandait le prince d'Orange, capitula. On y fit dix-huit mille prisonniers; cet �v�nement donna la possibilit� de faire passer la ligne d'op�rations de l'arm�e par cette place, ce qui fut un grand avantage, en ce que cela diminuait de beaucoup le trajet qu'on avait � faire pour venir de Mayence � l'arm�e. Apr�s avoir renvoy� au roi de Prusse son aide-de-camp, l'empereur re�ut le g�n�ral prussien Schmettau, ancien aide-de-camp du grand Fr�d�ric, et c�l�bre sous d'autres rapports; il avait �t� bless� � la bataille, et �tait rest� au ch�teau de Weimar, o� il mourut peu de temps apr�s. L'empereur n'accorda point l'armistice demand� par le roi de Prusse, parce que notre arm�e n'�tait encore qu'en mouvement; si on l'e�t arr�t�e, nous eussions foul� nos alli�s pour la faire vivre, et d'ailleurs il nous fallait prendre une position militaire. Le roi de Prusse n'avait �videmment en vue que de pr�server ses �tats du fl�au que nous voulions �carter de ceux de nos alli�s: c'est pourquoi nous march�mes en avant. L'empereur partit de Weimar et vint coucher � Naumbourg, o� �tait le mar�chal Davout avec son corps. Il t�moigna � ce mar�chal toute sa satisfaction, et il apprit la v�rit� tout enti�re, tant sur la conduite du mar�chal Bernadotte que sur celle de la cavalerie � la journ�e du 14[49]. Il se recueillit un moment, et puis, �clatant en reproches, il ajouta: �Cela est si odieux, que si je le mets � un conseil de guerre, c'est comme si je le faisais fusiller; il vaut mieux ne lui en pas parler. Je lui crois assez d'honneur pour qu'il reconnaisse lui-m�me qu'il a fait une action honteuse, sur laquelle je ne lui d�guiserai pas ma fa�on de penser.� Nous part�mes de Naumbourg le lendemain pour venir � Mersbourg et Halle; c'est dans cette marche que nous travers�mes le champ de bataille de Rosbach. L'empereur avait tellement dans la t�te les dispositions de l'arm�e de Fr�d�ric, et celles de la n�tre, qu'arriv� dans Rosbach m�me, il me dit: �Galoppez dans cette direction (il me l'indiquait); vous devez trouver � une demi-lieue d'ici la colonne que les Prussiens ont �lev�e en m�moire de cet �v�nement.� Si la moisson n'e�t pas �t� faite, je ne l'aurais pas trouv�e, car cette colonne, plac�e au milieu d'une plaine immense, n'�tait pas beaucoup

plus haute qu'une double borne semblable � celles qu'on met le long des quais et des ports pour fixer les bateaux. Lorsque je l'eus trouv�e, je mis mon mouchoir en l'air pour servir de direction � l'empereur, qui s'�tait �cart� de son chemin pour parcourir le champ de bataille, et il vint effectivement la voir. Toutes les inscriptions �taient en partie effac�es; on avait de la peine � les lire. L'empereur, voyant dans le lointain passer la division du g�n�ral Suchet, lui envoya dire de faire enlever cette colonne, parce qu'il voulait la faire transporter � Paris. Le g�n�ral Suchet y employa sa compagnie de sapeurs, qui, en un instant, mit la colonne sur trois ou quatre voitures. Toute l'arm�e s'approchait de l'Elbe. L'empereur venait de recevoir l'avis que le pont de Dessau avait �t� br�l� par le prince de Wurtemberg que le mar�chal Bernadotte chassait devant lui, mais que celui de Wittemberg avait �t� sauv�. Le mouvement �tait commenc� sur Dessau; on n'e�t rien gagn� � le contremander pour le diriger sur Wittemberg. D'ailleurs on esp�rait, par le moyen de nos sapeurs, raccommoder le pont de Dessau, de sorte que l'on continua � suivre cette direction. Si le prince de Wurtemberg ne l'e�t pas br�l�, on ne peut pas dire ce que serait devenue l'arm�e prussienne, qui, apr�s avoir combattu � I�na et � Auerstaedt, n'eut de passage sur l'Elbe qu'� Magdebourg. Nous avions une �norme avance sur elle; elle n'aurait pas pu �viter un deuxi�me engagement pour d�boucher de cette place, et l'issue n'en pouvait �tre que funeste pour elle, � moins que le roi de Prusse n'e�t suivi d'autres plans. Arriv� � Dessau, chez le prince d'Anhalt, ancien aide-de-camp de Fr�d�ric, l'empereur alla lui-m�me reconna�tre le pont qui �tait aux deux tiers br�l�. On travaillait bien � le r�tablir; mais voyant que cette besogne serait fort longue, il pr�f�ra aller passer � Wittemberg. Le lendemain, toutes les troupes prirent cette route et y arriv�rent le m�me soir. Ce d�tour lui fit perdre � peu pr�s un jour.

CHAPITRE XXIV. Mission secr�te de Duroc pr�s du roi de Prusse.--L'empereur arrive � Wittemberg.--Rencontre singuli�re de l'empereur dans une for�t.--Reddition de Spandau.--L'empereur � Potsdam.--Il visite Sans-Souci et l'appartement du grand Fr�d�ric.--D�couverte d'un m�moire de Dumouriez.--L'empereur fait son entr�e � Berlin.--Un parlementaire du prince de Hohenlohe.--Capitulation de Prentzlau. Nous ne rencontr�mes entre Dessau et Wittemberg que le mar�chal Duroc, qui revenait en cal�che rendre compte d'une mission dont il avait �t� charg�; l'empereur le fit monter � cheval, et ayant fait marcher tout le monde en avant, pour ne pas �tre entendu, il chemina seul avec lui. Nous ne s�mes que long-temps apr�s que Duroc avait �t� envoy� de Weimar chez le roi de Prusse; il �tait si discret, que nous ne nous aper��mes

qu'� son absence qu'il �tait parti. Il ne nous dit jamais o� il avait �t�; mais comme des bruits de paix circul�rent d�s notre arriv�e � Berlin, nous juge�mes qu'il avait �t� charg� de la n�gocier, comme on le verra par la suite. � peine arriv� � Wittemberg, l'empereur fit le tour de la place, et fit ajouter quelques ouvrages � ceux qu'il y avait d�j�; il y resta deux jours, pour donner le temps � toute l'arm�e de passer l'Elbe. Elle effectua cette op�ration avant l'arm�e prussienne, et se trouva ainsi avoir encore sur elle l'initiative des mouvemens ult�rieurs. Il chargea le mar�chal Ney du blocus de Magdebourg; ce mar�chal entoura la place du mieux qu'il put, bien entendu apr�s que les Prussiens eurent repass� l'Elbe. L'empereur, avec le reste de l'arm�e, s'approcha de Berlin par la route de Potsdam, afin de disputer encore � l'ennemi le passage de la Spr�e. Toute l'arm�e �tait en avant, � une ou deux marches, lorsqu'il partit de Wittemberg. Il �tait environ une heure apr�s midi, le temps �tait � l'orage et le soleil obscurci; nous traversions le faubourg de Wittemberg, lorsque la gr�le commen�a � tomber. L'empereur mit pied � terre pour laisser passer l'orage, pendant lequel il entra dans la maison du capitaine ou surveillant des for�ts de l'�lecteur dans cet arrondissement. Il s'imaginait que personne ne l'avait reconnu, et n'attribua qu'aux usages re�us l'empressement et l'�tonnement dont furent saisies deux jeunes femmes qu'il trouva dans l'appartement. Elles se lev�rent et rest�rent debout, ainsi que les enfans qui �taient avec elles; le rouge couvrit leur visage, lorsque la plus jolie des deux s'�cria � demi-voix: �Ah! mon Dieu! c'est l'empereur.� L'empereur ne l'entendit pas, mais je comprenais un peu l'allemand. Il demanda � cette dame: ��tes-vous mari�e, Madame? Elle r�pondit: �Non, sire, je suis veuve.� L'empereur parut surpris, et lui demanda: �De quoi est mort votre mari?� La dame r�pondit: �� la guerre, au service de Votre Majest�.--Mais vous me connaissez donc?--Oui, sire, vous n'�tes pas chang�; je vous ai bien reconnu, ainsi que le g�n�ral Bertrand et le g�n�ral Savary.--Mais o� m'avez-vous connu?--Sire, en �gypte.� L'empereur, plus surpris encore: �Comment, vous �tiez en �gypte? contez-moi donc cela.� �--Sire, je suis Suisse. J'avais �pous� M. de ..., m�decin de l'arm�e; il est mort � Alexandrie de la peste. Me trouvant sans enfans, j'ai �pous� en secondes noces un chef de bataillon du 2e r�giment d'infanterie l�g�re qui a �t� tu� � la bataille d'Aboukir; il m'a laiss� un fils que j'�l�ve. Revenue en France avec l'arm�e, je n'ai pu obtenir aucune pension; fatigu�e d'�tre repouss�e, je suis retourn�e en Suisse, d'o� j'ai �t� appel�e par madame que vous voyez, pour �lever ses enfans.� L'empereur. ��tiez-vous bien mari�e avec le chef de bataillon, ou bien n'�tait-ce qu'un arrangement que votre position vous avait forc�e d'accepter? �--Sire, mon contrat de mariage est l�-haut dans ma chambre (elle court le chercher). Vous voyez que mon fils est n� d'un mariage l�gitime.�

L'empereur, avec joie: �Par Dieu! je ne me serais pas attendu � cette rencontre.� Il ordonna � Bertrand de prendre note des noms de la m�re et de l'enfant. L'orage �tait d�j� pass� depuis une demi-heure, lorsqu'il dit: �Eh bien! Madame, pour que vous conserviez souvenir de ce jour, je vous donne une pension annuelle de 1,200 fr., r�versible sur votre fils.� Il remonta � cheval pour continuer sa marche, et il signa le m�me soir, avant de se coucher, le d�cret de cette donation. Il passa cette nuit � une petite marche de Potsdam; le lendemain matin, nous rencontr�mes de la cavalerie saxonne qui quittait l'arm�e prussienne pour retourner en Saxe. Elle nous apprit que l'arm�e prussienne avait repass� l'Elbe et faisait le plus de diligence possible pour gagner l'Oder vers Stettin. L'empereur envoya ordre au mar�chal Soult, ainsi qu'au mar�chal Bernadotte, qui �taient sur la rive droite de l'Elbe, de serrer le plus pr�s possible les ennemis, qui �taient harass�s de fatigue, et �prouvaient de grandes privations. Le mar�chal Ney resta sur la rive gauche de l'Elbe, dans le double but d'observer Magdebourg et de s'opposer � un passage de ce fleuve par l'arm�e prussienne, si, se trouvant trop press�e par les deux corps des mar�chaux Soult et Bernadotte, elle tentait de repasser sur la rive gauche pour se jeter en Allemagne et entra�ner l'arm�e fran�aise loin de la Prusse. Le corps du mar�chal Lannes fut dirig� sur Spandau, qui se rendit � la premi�re sommation, de sorte que ce m�me corps d'arm�e se trouva disponible de suite, et fut port� derri�re le Havel, au-del� de la Spr�e. L'empereur arriva � Potsdam et fut loger au ch�teau; il �tait grand jour lorsqu'il y arriva. Il alla aussit�t visiter les ch�teaux du grand et petit Sans-Souci; il remarqua la beaut� du premier, et ne fit des r�flexions que sur la nature du terrain sur lequel cette belle habitation est construite, et qui est si peu propre � la v�g�tation, que les arbres n'y peuvent parvenir � une grande hauteur. Le petit Sans-Souci l'int�ressa beaucoup; il examina l'appartement du grand Fr�d�ric, qui est religieusement respect�; aucun de ses meubles n'a �t� d�plac�, et certes ce n'est pas � leur magnificence qu'ils doivent leur prix, car il n'y a gu�re de magasin de friperie � Paris o� l'on puisse trouver un meuble plus simple et plus commun. Sa table � �crire me parut �tre de la m�me esp�ce que celles que l'on voit encore chez nos vieux notaires en France. Son encrier avec ses plumes �taient toujours l�. L'empereur ouvrit plusieurs des ouvrages qu'il savait que ce grand roi lisait de pr�f�rence, et il remarquait les notes qu'il avait mises de sa propre main � la marge, lorsqu'il avait fait quelques r�flexions. Il y en avait qui respiraient la mauvaise humeur. L'empereur se fit ouvrir la porte par laquelle Fr�d�ric descendait sur la terrasse du c�t� du jardin, ainsi que celle par laquelle il sortait lorsqu'il allait passer des revues sur cette grande plaine de sable, qui est voisine du ch�teau

du c�t� oppos� au jardin. L'empereur revint � Potsdam et y passa la nuit. Il fut fort content de la beaut� des appartemens du roi de Prusse; il d�fendit que les appartemens particuliers de la reine fussent occup�s par qui que ce f�t. Il donna le m�me ordre � Berlin, au sujet d'un petit h�tel o� cette princesse avait fait soigner des appartemens qu'elle aimait � habiter. Le 20 octobre, son quartier-g�n�ral �tait � Charlottembourg. Des curieux, en visitant l'appartement de la reine, trouv�rent, dans le tiroir d'un des meubles, un m�moire de Dumouriez, sur les moyens de d�truire la puissance de la France. On l'apporta � l'empereur, qui ne put contenir un mouvement d'indignation. Le lendemain 21 octobre, un mois apr�s son d�part de Paris, et n'ayant pas pris le plus court chemin, il fit son entr�e dans Berlin. Il �tait � cheval, accompagn� de la garde, de deux divisions de cuirassiers, de la garde � pied, et de tout le corps du mar�chal Davout, auquel il avait r�serv� l'honneur d'entrer le premier dans la capitale de la Prusse. Il faisait un temps magnifique. Toute la population de la ville �tait dehors, et toutes les femmes aux fen�tres. Il faut dire ici, � la louange de ces dames, qu'il y avait beaucoup de curiosit� dans leur fait, mais aussi une profonde tristesse sur leur visage. La plupart m�me l'avaient mouill� de larmes; elles �taient en g�n�ral fort belles. Cette sensibilit� patriotique, en excitant notre int�r�t, les rendit l'objet de nos respects, et inspira � chacun de nous un vif d�sir de les consoler. L'empereur descendit au palais du roi et s'y �tablit. Les troupes furent plac�es sur les routes de Custrin et de Stettin. La garde fut log�e dans Berlin. L'empereur m'envoya cette nuit avec un d�tachement de cent dragons � la d�couverte[50]. Il n'avait pas autant de nouvelles des ennemis qu'il en d�sirait, et il avait un tact incroyable pour sentir quand un �v�nement approchait. Je pris ma direction sur Nauen, et fis, tout en partant, une tr�s-grande diligence, de mani�re qu'avant le jour, j'�tais �tabli en embuscade � la poste, entre Nauen et Spandau, o� je me doutais que quelque d�tachement prussien �gar� chercherait � se r�fugier, parce que la reddition de cette place n'�tait pas encore connue. Effectivement, � la pointe du jour, je vis arriver des bagages et quantit� de chevaux de main. Des fuyards de tous les r�gimens prussiens les accompagnaient. Je les laissai bien s'engager dans le d�fil� o� je m'�tais plac�, et lorsqu'ils le furent autant que je le voulais, je les fis aborder en leur parlant; aucun ne pensa � fuir, hormis ceux de la queue, qui m'�chapp�rent; je fis courir apr�s vainement. Ma prise �tait bonne, mes hommes y butin�rent passablement; mais je n'eus pas de bien grandes nouvelles, parce que dans tout ce monde, qui avait quitt� l'arm�e depuis long-temps, il n'y avait pas un homme qui e�t assez d'intelligence pour me satisfaire. J'envoyai la colonne � Spandau; je ne m'�tais pas tromp�, ils ignoraient que cette place �tait prise. Environ deux heures apr�s, un homme � cheval, marchant devant les �quipages du prince d'Orange, arriva: celui-l� valait mieux que les premiers. Il venait de Rattenaw, o� il avait laiss� le prince de

Hohenlohe; toutes les troupes prussiennes �taient dans les environs, et allaient partir pour marcher par Alt-Rupin sur Prentzlau. J'envoyai de suite ce renseignement � l'empereur. Un instant apr�s arriv�rent les �quipages du prince. Son intendant �tait intelligent; il me donna des d�tails qui me satisfirent: aussi je respectai les �quipages, sauf une caisse de vin de Bordeaux, qui �tait une chose pr�cieuse en Prusse. Je marchais de Nauen sur Fehrbellin, lorsque je rencontrai un parlementaire prussien; il �tait envoy� par le prince de Hohenlohe, et n'avait ordre que de remettre sa d�p�che et de s'en retourner. Je ne fus pas sa dupe; le prince de Hohenlohe voulait, pour h�ter ou retarder sa marche, savoir au juste o� nous �tions. Je fis bander les yeux � ce parlementaire, et l'envoyai lui-m�me en poste � l'empereur � Berlin. Je fis bien, car il nous d�clara qu'il avait laiss� le prince de Hohenlohe � Neu-Rupin, partant pour Prentzlau, et, sur ce rapport, l'empereur fit marcher � grandes journ�es les dragons et le corps du mar�chal Lannes sur Prentzlau, en remontant le Havel. Ils arriv�rent au pont de Prentzlau tr�s-peu d'heures avant la t�te de la colonne prussienne qui se pr�senta � l'autre bord. Des deux c�t�s, on �tait rendu de fatigue, de sorte que l'on pourparla. La troupe prussienne qui �tait en t�te �tait le r�giment des gendarmes de la garde du roi, qui, jugeant tout perdu, ne demandait pas mieux que de revenir � Berlin. On parla d'arrangement, et il fut en effet conclu sur-le-champ. Le prince de Hohenlohe se rendit avec toutes les troupes qui �taient l�; ce qui �tait assez consid�rable[51], et il remit au g�n�ral Bl�cher le commandement des troupes qui �taient trop �loign�es pour �tre comprises dans la capitulation. Nous v�mes ramener � Berlin le r�giment des gendarmes, ainsi que tous les drapeaux et �tendards des troupes qui composaient le corps du prince de Hohenlohe. Cet �v�nement fit plaisir � l'empereur, qui pressa de nouveau les mar�chaux Soult et Bernadotte de ne pas laisser un moment de rel�che au g�n�ral Bl�cher. Il me fit partir de nouveau de Berlin avec deux r�gimens de cavalerie l�g�re, pour aller � la poursuite de tout ce que ce g�n�ral pourrait d�tacher de son arm�e, dans le dessein de donner le change aux mar�chaux qui le poursuivaient.

CHAPITRE XXV. L'empereur m'envoie � la poursuite de Bl�cher.--Bernadotte et Soult le poursuivent �galement.--Le reste de l'arm�e prussienne divis�e en deux parties.--Capitulation du g�n�ral Husdom.--J'entre � Wismar.--Prise de vingt-quatre b�timens su�dois.--Capitulation de Bl�cher.--Le prince de Hatzfeld. Je r�unis ces deux r�gimens, le 1er de hussards et le 7e de chasseurs �

cheval, � Fehrbelin, et je marchai de suite, � grandes journ�es, par Neu-Rupin, Rhinsberg et Strelitz; dans cette derni�re ville, je trouvai le prince Charles de Mecklembourg, fr�re cadet de la reine de Prusse, major au r�giment des gardes. Il avait quitt� l'arm�e pour rentrer dans sa famille; je le laissai aller et me contentai de lui faire signer un _revers_, par lequel il s'engageait � ne point porter les armes jusqu'� la paix, ou jusqu'� son �change. Il n'y avait pas grand m�rite � faire un prisonnier dans sa situation, et d'ailleurs je ne pouvais pas le mener avec moi. Je re�us un bon accueil de la part du prince de Mecklembourg, dans la ville duquel je passai la nuit; je pris le lendemain la direction de Surbourg pour arriver � Wharen de bonne heure. Chemin faisant, j'entendis le canon devant moi. Je fis diligence, et trouvai effectivement le mar�chal Bernadotte aux prises avec le corps du g�n�ral Bl�cher, en avant de Wharen. Cet officier-g�n�ral avait r�uni les d�bris du corps du prince de Hohenlohe � ce qu'il avait d�j� de ceux de l'arm�e qui avait combattu � Auerstaedt, contre le mar�chal Davout. C'�tait � peu pr�s le reste des troupes prussiennes. Le roi avait quitt� son arm�e aussit�t que l'armistice qu'il avait demand� lui avait �t� refus�; il avait pass� par Magdebourg pour se rendre � Berlin, o� il avait des ordres � donner, pr�voyant bien qu'il ne pourrait pas emp�cher cette ville de tomber en notre pouvoir. Il s'�tait ensuite dirig� sur l'Oder, et de l� sur Graudenz, o� il fit lui-m�me reployer le pont de bateaux qui �tait sur la Vistule. C'est apr�s avoir repass� ce fleuve qu'il apprit que son arm�e avait �t� prise � Lubeck, ainsi qu'on va le voir. Le g�n�ral Bl�cher manoeuvrait de mani�re � entra�ner loin de Berlin les mar�chaux Soult et Bernadotte; mais, les e�t-il men�s jusqu'� Mayence, il n'e�t pas �chapp� au sort qui l'attendait. N�anmoins il parvint � se d�rober � nos deux mar�chaux du champ de bataille de Wharen, o� ils le tenaient engag�; il leur �chappa si bien, qu'ils n'arrivaient que le soir dans la position d'o� il �tait parti le matin. Il passa par Schwerin, et gagna Lubeck; il voulut d�fendre le pont de cette place, mais nos troupes l'emport�rent. C'est alors que, pouss� � bout, n'ayant plus de munitions, il capitula, et rendit son arm�e prisonni�re de guerre. Je marchais comme flanqueur de droite dans la m�me direction que le mar�chal Bernadotte, et le lendemain du jour de son combat de Wharen, j'eus le bonheur de s�parer du corps du g�n�ral Bl�cher, le petit corps du g�n�ral prussien Husdom. Instruit de la position qu'il occupait par un de ses officiers qu'il avait envoy� au g�n�ral Bl�cher, et que je pris au passage, je me mis � sa poursuite, et je couchais si pr�s de lui tous les soirs, qu'il ne put m'�chapper; mais il me mena jusqu'aux portes de Wismar. Il avait avec lui le r�giment de hussards de son nom, le r�giment de dragons de Kat et deux pi�ces d'artillerie l�g�re. Mes deux r�gimens r�unis ne me donnaient pas plus de quatre bons escadrons, lorsque j'avais mis mes flanqueurs dehors. La fortune me servit bien. Le dernier jour de ma marche, le g�n�ral Husdom avait couch� au bivouac � une lieue de Wismar sur la route de

Rostock; il d�lib�ra la nuit s'il marcherait le lendemain sur Rostock, ou s'il tenterait de rejoindre le g�n�ral Bl�cher, dont il ignorait, ainsi que moi, la m�saventure; les avis de son petit conseil furent partag�s, et le lendemain, par bonheur pour moi, le r�giment des dragons de Kat le quitta et prit une direction, � travers le pays, pour regagner les hauts �tats prussiens. J'avais couch� � une tr�s petite distance, et, par une heureuse inspiration, je fis monter � cheval deux heures avant le jour. J'�tais sur le point d'arriver � l'embranchement de la route de Rostock � Wismar, lorsque mon poste avanc� me ramena deux hussards prussiens qui d�sertaient. Ils me dirent qu'ils avaient quitt� leur r�giment, il y avait un quart d'heure, au moment m�me o� il montait � cheval pour aller � Wismar. Pendant que je les interrogeais, mes domestiques, qui conduisaient mes propres chevaux de main, � la queue de la colonne, arriv�rent tout effray�s, et me dirent que les Prussiens nous tournaient; j'y courus et menai avec moi un des d�serteurs, lequel reconnut le r�giment de Kat et m'expliqua la s�paration de ce corps d'avec son r�giment. Ces troupes n'avaient nulle envie de m'attaquer; elles cherchaient au contraire � m'�viter, et furent tr�s heureuses que je ne fusse pas arriv� une demi-heure plus t�t; je les aurais arr�t�es dans leur marche. Elles trouv�rent le chemin libre et en profit�rent en prenant une allure acc�l�r�e, ce qui me fit grand plaisir; car, de bonne foi, je n'�tais pas assez fort pour attaquer deux r�gimens. S'ils �taient venus � moi, j'aurais �t� oblig� de subir le sort que je voulais leur imposer. Je revins soulag� � la t�te de ma colonne. J'avais avec moi un homme d'un courage et d'une pr�sence d'esprit peu commune; il prit un d�tachement de quarante hommes, et avec une t�m�rit� qui tenait de l'extravagance, il se jeta dans Wismar, assembla la garnison mecklembourgeoise, lui fit fermer les portes de la ville, o� il se pla�a lui-m�me. L'avant-garde du g�n�ral Husdom se pr�senta � la pointe du jour pour entrer; elle fut culbut�e par le d�tachement enferm� dans la ville, qui sagement ne la poursuivit pas. La position du g�n�ral Husdom allait devenir d�licate. Je lui �vitai les premiers pas d'une d�marche d�sagr�able, en lui envoyant un de mes aides-de-camp avec un trompette, pour lui proposer d'entrer en arrangement; il n'avait gu�re d'autre parti � prendre. Il me crut plus fort que lui, je le croyais aussi plus fort que moi; mais comme je ne le laissai pas venir m'observer, il conclut son arrangement, et il me remit son r�giment avec deux pi�ces de canon, qu'il avait de plus que moi, ind�pendamment d'une sup�riorit� d'au moins deux cents hommes. Je me trouvai tr�s heureux d'�tre ma�tre de tout cela; j'avais une telle quantit� de chevaux, que je ne pus pas les emmener; je leur fis couper le jarret sous les murs de Wismar, et apr�s avoir donn� une escorte aux prisonniers que j'envoyai � Spandau, il ne me restait pas trois bons escadrons. De Wismar, o� j'appris la capitulation de Lubeck, je vins � Rostock. Il n'y avait pas de troupes ennemies. Je m'emparai de vingt-quatre b�timens su�dois qui se trouvaient dans le port; ils �taient tous charg�s, et retenus par les vents contraires: nous �tions en guerre, ils �taient de bonne prise. Comme je n'avais que de la cavalerie, et qu'une fois parti, les vaisseaux auraient pu m'�chapper, je fis assembler les magistrats de Rostock, et, sans rien dire de mon projet, je leur fis estimer les vingt-quatre b�timens, ce qu'ils firent, vaisseau par vaisseau; je leur ordonnai de les prendre sous leur garde, et d'en tenir compte lorsqu'on

le leur demanderait, mais, avant tout, de m'en donner un re�u. Ils m'object�rent qu'ils n'�taient pas en guerre avec la Su�de, et que ce serait commettre un acte hostile contre elle. Je leur r�pondis qu'ils avaient raison, mais que je ne voulais pas �tre dupe; qu'en cons�quence ils allaient, eux magistrats, me payer la somme � laquelle ils avaient port� la valeur de ces vingt-quatre navires, ainsi que leurs cargaisons; qu'ensuite je leur signerais une d�claration par laquelle je reconna�trais que je m'�tais empar� des vingt-quatre vaisseaux, et que je les avais forc�s � me les acheter pour cette somme, dont je leur donnerais quittance. C'�tait le seul moyen de tirer parti de ma prise. Les magistrats n'�taient pas trop satisfaits, mais j'�tais le plus fort. Au surplus je les remis de bonne humeur en leur vendant ma flottille � moiti� prix, comme on peut en juger, car ils ne pay�rent le tout que 120 ou 130 mille francs. Alors ils ne trouv�rent plus de difficult� � rien. Je donnai aux deux r�gimens qui �taient avec moi, 60,000 francs, qu'ils ajout�rent au petit butin de la prise du corps du g�n�ral Husdom, et ils trouv�rent qu'ils avaient fait une bonne campagne. L'empereur m'abandonna les 60,000 autres. Il �tait encore � Berlin, lorsque j'y rentrai: il est bon de dire ce qui s'�tait pass� dans cette capitale. � peine nous �tablissions-nous dans un lieu de quelque importance, que de suite on organisait des moyens de surveillance et d'informations; on croyait g�n�ralement que c'�tait moi qui �tais charg� de cela: on �tait dans l'erreur. Pendant les seize ou dix-sept ans que j'ai servi l'empereur, il m'a toujours accord� assez d'estime pour ne pas me donner une seule fois une commission de ce genre; j'ai vu souvent mettre sur mon compte telles actions dont je suis incapable, dont je n'ai m�me eu aucune connaissance, et qui �taient l'oeuvre de certains ambitieux, de quelques jaloux, sans �l�vation d'�me, qui, adulateurs sous tous les r�gimes, flattaient l'empereur comme ils avaient flatt� les commissaires de la convention, comme ils ont depuis flatt� les rois; hommes toujours pr�ts � trahir le pouvoir dont ils ont tout obtenu, pour plaire � celui dont ils veulent tout obtenir; cherchant � se rendre utiles par tous les moyens. Ces hommes, dont je signalerai quelques actions et que g�nait ma position aupr�s de l'empereur, lui adressaient directement, ou lui faisaient remettre par le mar�chal Duroc, des rapports que j'ai eus quelquefois, et le plus souvent apr�s avoir d�nonc� leurs camarades, ils allaient leur dire � eux-m�mes que c'�tait moi qui l'avais fait; que l'empereur leur avait demand� leur opinion sur cette d�lation, et qu'ils avaient tout arrang�. Ma qualit� de commandant de la gendarmerie de la garde de l'empereur favorisait leur duplicit�, et pr�tait quelque apparence de v�rit� � leurs l�ches calomnies. En arrivant � Berlin, on s'empara de suite de la poste; on avait des mani�res si adroites de prendre connaissance de la correspondance, que les employ�s prussiens ne s'en aper�urent qu'au bout de quelque temps; il �tait indubitable qu'avant que l'on entend�t malice aux affaires, les lettres porteraient leurs adresses et leurs dates naturelles, et qu'ainsi on conna�trait, d'une part, les lieux o� s'�taient retir�s les personnages importans dont les emplois d�terminaient toujours la position des troupes, et d'autre part les fonctions dont pouvaient �tre charg�s les personnages qui �taient rest�s dans les lieux que nous occupions.

Les paquets � l'adresse nominative du directeur de la poste, qui contenaient les lettres r�serv�es, �taient toujours ceux o� l'on trouvait le plus de choses int�ressantes; c'est ainsi que, d�s les premiers jours de notre entr�e � Berlin, on arr�ta une lettre qui partait du bureau de cette ville pour le roi de Prusse; elle �tait �crite de la main et sign�e du nom du prince de Hatzfeld, qui �tait rest� � Berlin. Il y rendait un compte d�taill� au roi de tout ce qui s'�tait pass� dans la capitale depuis son d�part, et il y joignait une �num�ration de la force de nos troupes, corps par corps. Comme c'�tait un prince qui �crivait cette lettre, elle fut remise � l'empereur, qui ordonna la formation d'une commission militaire pour juger ce fait d'espionnage, qui pouvait devenir dangereux, en ce qu'il aurait �t� facile de l'employer par le moyen des bourgmestres, auxquels on aurait pu ordonner de rendre de semblables comptes, et entourer ainsi l'arm�e d'une surveillance, telle qu'on n'aurait pas pu y former un projet que les ennemis n'en fussent inform�s. L'ordre donn�, le prince de Hatzfeld fut arr�t�. La commission militaire �tait d�j� assembl�e; mais l'empereur n'ayant pas envoy� la lettre originale, qui �tait la seule pi�ce de conviction, on fut oblig� de la lui faire demander par la voie accoutum�e du major-g�n�ral. L'empereur passait, hors de Berlin, la revue d'une des divisions du mar�chal Davout. Par surcro�t de bonheur, il �tait all� rendre visite, en revenant, au vieux prince Ferdinand, p�re du grand Fr�d�ric, de sorte que le jour finissait lorsqu'il rentra chez lui. Cet heureux incident avait donn� � madame la princesse de Hatzfeld tout le loisir n�cessaire pour aller aux informations, et venir trouver le mar�chal Duroc, qu'elle avait connu dans les diff�rens voyages qu'il avait faits � Berlin. Celui-ci, ignorant ce dont il s'agissait, et ayant des occupations qui l'emp�chaient de quitter le ch�teau, me pria de m'informer de ce qu'il y avait contre M. de Hatzfeld, et de l'en pr�venir. Dans les premiers momens de l'arriv�e � Berlin, la gendarmerie faisait presque tous les services de la capitale. Je sus de suite par elle que le capitaine-rapporteur du conseil de guerre attendait une lettre du prince de Hatzfeld au roi, et que c'�tait un cas capital. Je courus en pr�venir le mar�chal Duroc, et lui fis observer qu'il n'y avait pas un moment � perdre; qu'il y allait de la vie du prince, si madame de Hatzfeld ne voyait pas l'empereur en particulier. � peine avais-je fini, que l'on cria aux armes! C'�tait l'empereur qui rentrait. Le mar�chal Duroc, donnant son bras � madame de Hatzfeld, qui n'avait pas quitt� son appartement, courut, et arriva juste � la porte du salon comme l'empereur �tait en haut de l'escalier. L'empereur lui dit[52]: �Est-ce qu'il y a quelque chose de nouveau, monsieur le grand-mar�chal?--Oui, sire.� Et il suivit l'empereur dans son cabinet. Je restai � la porte pour qu'on n'annon��t personne avant que madame de Hatzfeld, qui �tait l�, n'e�t vu l'empereur. Duroc ne tarda pas � sortir, et fit entrer de suite madame de Hatzfeld. Elle ignorait pourquoi on avait arr�t� son mari, et demandait justice � l'empereur, dans toute la candeur de son �me. Lorsqu'elle a bien d�taill� tout ce qu'elle avait � dire, l'empereur lui remet la lettre de son mari; elle commence � la lire, et � mesure qu'elle lit, l'effroi s'empare d'elle; elle devient p�le, et s'interrompt pour dire: �Ah! mon Dieu! c'est bien son �criture! Ah! oui!... Que nous sommes malheureux!� Lorsqu'elle eut fini, elle regarda l'empereur avec une immobilit� qui tenait de la d�faillance; elle avait les yeux hagards, et n'articulait pas un mot.

L'empereur lui dit: �Eh bien! madame, est-ce une calomnie, une injustice? Je vous en laisse juge.� La princesse, plus morte que vive, allait fondre en larmes, lorsque l'empereur lui reprit la lettre et lui dit: �Madame, sans cette lettre, il n'y aurait point de preuves contre votre mari.� Elle r�pondit: �C'est bien vrai, sire, mais je ne puis pas le nier, elle est de lui.--Eh bien! dit l'empereur en la jetant au feu, il n'y a qu'� la br�ler.� La princesse de Hatzfeld ne savait ce qu'elle devait dire ni faire; elle parla plus par son silence que n'aurait pu le faire l'orateur le plus �loquent. Elle sortit heureuse; elle revit son mari, qui fut mis en libert�, et ne dut la vie qu'au concours d'incidens que je viens de rapporter fid�lement. Le fond du coeur de l'empereur �tait rempli de dispositions semblables. Il a �t�, ce jour-l�, aussi heureux que madame de Hatzfeld.

CHAPITRE XXVI. Le prince Paul de Wurtemberg prisonnier.--Reddition de Stettin et Custrin.--Capitulation de Magdebourg.--Nouvelle mission de Duroc pr�s du roi de Prusse.--N�gociations entre Lucchesini et Maret.--Arriv�e du prince de B�n�vent.--Le roi de Prusse refuse de signer la paix.--D�putation du s�nat.--Conduite du ministre de la police dans cette circonstance.--Capitulation de Hameln.--Mesures pour pr�venir la dilapidation des magasins.--Capitulation de Nienbourg. Dans le nombre des prisonniers prussiens se trouvait le prince Paul de Wurtemberg, second fils du roi de Wurtemberg. Il �tait parti de Stuttgard sans la permission de son p�re, pour venir en Prusse faire la campagne contre nous. Le roi l'avait fait g�n�ral tout en arrivant, et c'est aussi � peu pr�s en arrivant qu'il fut pris. L'empereur devait �tre bless� de sa conduite; n�anmoins il le traita avec bont�, et n'en tira d'autre vengeance que de ne pas le recevoir et de le faire reconduire par un capitaine de gendarmerie jusqu'� Stuttgard, remettant son avenir � la disposition du roi son p�re. Pendant que tout cela se passait � Berlin, la cavalerie de l'arm�e s'approchait de l'Oder, et, par une terreur que l'on ne peut expliquer, les villes fortes de Stettin et de Custrin se rendirent � des troupes � cheval, qui de la rive gauche du fleuve les somm�rent de capituler. Elles furent bien �tonn�es d'�tre ob�ies, et de voir arriver de ces villes des bateaux que les gouverneurs leur envoyaient, pour venir en prendre possession. Ces d�tachemens de cavalerie firent avertir les corps d'infanterie qui �taient en arri�re, et qui se h�t�rent de venir occuper ces deux places[53]. Dans le m�me temps, Magdebourg, avec une garnison de vingt-trois mille hommes, aux ordres du g�n�ral Kleist, ancien aide-de-camp de Fr�d�ric, se rendit au mar�chal Ney, qui n'avait pas un corps d'arm�e beaucoup plus fort. Tout nous souriait: la Prusse �tait occup�e, l'arm�e prussienne prisonni�re, les places rendues; notre arm�e pouvait �tre r�unie en

totalit� et entreprendre de nouvelles op�rations. Il ne restait plus que la Sil�sie, o� un corps prussien tenait la campagne devant le prince J�r�me, auquel l'empereur avait donn� un corps d'arm�e � commander. Il �tait, en majeure partie, compos� de troupes alli�es, telles que bavaroises, wurtembergeoises, etc. Il restait aussi sur le Weser les places de Hameln, de Nienbourg, renfermant ensemble treize mille hommes de garnison. L'empereur me chargea de prendre ces deux places; j'en parlerai tout � l'heure. Le mar�chal Duroc fut renvoy� de nouveau pr�s du roi de Prusse; il ne le trouva qu'� Osterode, au-del� de la Vistule; il lui portait un _ultimatum_ en r�ponse aux propositions qu'il avait fait faire par son ministre. M. de Lucchesini avait rejoint le roi de Prusse avant le commencement des hostilit�s, et c'�tait par son canal que la Prusse donnait suite aux ouvertures dont le mar�chal Duroc avait �t� porteur apr�s la bataille d'I�na. L'empereur �tait seul. M. de Talleyrand, qu'il avait laiss� � Mayence pr�s de l'imp�ratrice, avait � la v�rit� re�u ordre de venir � Berlin, mais il n'�tait pas arriv�. Le g�n�ral Clarke, qui d'Erfurth, o� il avait �t� laiss� gouverneur, devait venir prendre le gouvernement de la Prusse ainsi que de Berlin, n'�tait pas non plus arriv�. L'empereur fit suivre la n�gociation par M. Maret. Le prince de B�n�vent arriva sur ces entrefaites, et fit passer une note peu propre � la mener � bonne fin. Il d�clara aux pl�nipotentiaires prussiens que l'empereur �tait immuable dans sa politique, qu'il ne cherchait ni � s'agrandir ni � opprimer ses voisins, mais qu'il �tait d�cid� � ne se dessaisir de ses conqu�tes que pour arriver � la paix. Le sort des armes avait mis la Prusse en son pouvoir; mais il �tait pr�t � compenser: que l'Angleterre restitu�t les colonies qu'elle avait enlev�es � la France et � ses alli�s, que la Russie se d�sist�t de son protectorat sur la Valachie et la Moldavie, que la Porte ottomane f�t r�tablie dans la pl�nitude de ses droits, d�s-lors il serait prompt � rendre les provinces qu'il avait conquises. Quand m�me le roi de Prusse l'e�t voulu, il ne pouvait obliger ses alli�s � souscrire � de telles conditions. Il r�crimina, observa qu'il n'�tait pas en son pouvoir de faire r�trograder les arm�es russes qui couvraient ce qui lui restait de territoire; que quant � ce qu'il exigeait, qu'il amen�t les cours de Saint-James, de P�tersbourg, � n�gocier de concert avec lui une paix g�n�rale avec l'empereur Napol�on, il ne se flattait pas de r�ussir; que cependant il ne repoussait pas toute esp�rance, et qu'en cons�quence il ne rappelait pas encore son ministre du quartier-g�n�ral de l'empereur et roi. Quand Duroc se pr�senta, il refusa de ratifier l'armistice: �Il n'est plus temps, lui dit-il; la chose ne d�pend plus de moi; l'empereur de Russie m'a offert du secours, et je me suis jet� dans ses bras.� Apr�s cette r�ponse, l'empereur ne fit plus donner aucune suite aux n�gociations, et il songea � se mettre en mesure d'aller chercher la paix l� o� il rencontrerait les Russes. Il avait fait de Berlin et de Potsdam ses grandes places d'approvisionnement Tous les chevaux de la cavalerie prussienne y avaient �t� amen�s pour remonter la n�tre. Il y fit venir aussi tous les chevaux d'artillerie, en sorte qu'au bout de moins d'un mois nous avions

une arm�e remont�e en tout point. � Berlin, l'empereur re�ut une d�putation du s�nat; elle venait de Paris, et �tait envoy�e pour le complimenter sur ses �tonnans succ�s, et en m�me temps le remercier des �tendards et drapeaux dont il avait fait don au s�nat pour d�corer le lieu de ses s�ances. La m�me d�putation, compos�e de douze s�nateurs, s'avisa de faire des repr�sentations � l'empereur sur les dangers qu'il y aurait � passer l'Oder, et lui t�moigna le d�sir de voir terminer ses conqu�tes. L'empereur fut m�content de cette observation, et r�pondit � la d�putation qu'il ferait la paix le plus t�t qu'il pourrait, mais de mani�re � terminer une fois pour toutes; qu'eux-m�mes savaient bien qu'il avait tout tent� dans ce but, et qu'il ne pouvait s'emp�cher de leur t�moigner son m�contentement de ce que, sachant que les Russes venaient se joindre aux Prussiens, ils �taient assez peu r�fl�chis pour donner le scandale d'une d�sunion entre le chef de l'�tat et le premier corps constitu� de la nation. Il ajouta qu'avant de faire cette d�marche, il aurait fallu qu'ils s'assurassent de quel c�t� venait l'opposition � la paix, et qu'ils lui apportassent des moyens de la faire dispara�tre. Du reste, il ne les traita pas mal, et les cong�dia satisfaits; mais il �crivit � Paris de main de ma�tre, sur la mission des douze s�nateurs. Ils pouvaient avoir raison; mais comment aurait-on fait la paix, puisque cela ne d�pendait plus du roi de Prusse, qui s'�tait jet� dans les bras des Russes? On aurait d� savoir aussi que le s�jour de l'empereur � Berlin n'avait �t� employ� qu'� une n�gociation de paix avec la Prusse, et qu'elle n'avait �t� rompue que par l'arriv�e des Russes. Il commen�a � soup�onner le ministre de la police d'avoir mal agi dans cette occasion, parce que, ou il devait, comme s�nateur, �clairer le s�nat sur l'�tat des choses, et alors cette assembl�e n'e�t pas fait cette d�marche; ou bien il devait, comme ministre, s'y opposer. Mais il voulut m�nager le s�nat, en lui laissant faire la demande. S'il avait r�ussi, il aurait dit que c'�tait lui qui l'avait port� � cette repr�sentation: par l�, il e�t augment� sa popularit� et son cr�dit; mais � tout �v�nement, il mit sa responsabilit� minist�rielle � couvert, en avertissant l'empereur de tout ce qui s'�tait pass�, et en lui disant que, quoi qu'il e�t pu faire, les s�nateurs avaient persist�. De l�, l'humeur de l'empereur contre eux. Le ministre n�anmoins n'en fut pas mieux dans son esprit. Si la campagne e�t �t� termin�e, et sans la protection que lui accordaient le grand-duc de Berg et le mar�chal Lannes, il e�t probablement �t� cong�di�. L'empereur avait fait venir d'Italie le g�n�ral polonais Dombrowski, qui nous rejoignit � Potsdam: cela annon�ait des intentions, n�anmoins il n'avait encore rien fait dire en Pologne; ce n'est qu'apr�s le refus d�finitif du roi de Prusse que, pour augmenter ses forces, il mit en mouvement le patriotisme des Polonais. Le g�n�ral Dombrowski lui fut � cet effet d'une grande utilit� par sa seule pr�sence. L'empereur, qui �tait fort pr�voyant, ne marchait jamais qu'accompagn� de tous les moyens dont il supposait avoir un jour besoin; voil� ce qui

rendait son quartier-g�n�ral si populeux. On y trouvait avec l'administration d'une arm�e celle de tout un �tat. Ind�pendamment de l'arm�e que nous avions en Prusse, l'empereur fit venir de France quelques r�gimens, qu'il tira de la garnison de Paris, et m�me de celle de Brest. Ils form�rent le noyau d'un corps dont le mar�chal Mortier prit le commandement, et avec lequel il partit de Mayence pour aller occuper les villes hans�atiques. Ce corps fut augment� ensuite par des troupes alli�es. Il �tait d�j� ma�tre des bords de la Baltique, lorsque l'empereur se pr�parait � entrer en Pologne. C'est de Berlin qu'il m'envoya prendre le commandement des troupes hollandaises qui �taient devant Hameln. Le roi de Hollande, apr�s avoir somm� cette place, fut attaqu� d'un acc�s de maladie � laquelle il �tait sujet, et oblig� de retourner � Amsterdam. L'empereur me dit de t�cher de prendre Hameln avec ces seuls moyens, me d�fendant m�me d'arr�ter ni de d�tourner aucune troupe qui allait rejoindre la grande arm�e[54]. Le grand-duc de Berg me recommanda de bien m�nager le pays o� j'allais, me pr�venant qu'il devait lui appartenir. Il comptait d�j� dessus. Je trouvai ce corps hollandais post� � deux lieues de Hameln; sa force �tait d'environ la moiti� de la garnison de la place; la saison �tait horrible. J'�crivis en arrivant au gouverneur, pour lui demander une entrevue sur le glacis, le laissant le ma�tre de r�gler toutes les pr�cautions qu'il croirait devoir prendre dans cette occasion. Il me r�pondit de suite, et accepta pour le lendemain le rendez-vous. Je m'y trouvai le premier; j'�tais muni des capitulations de Magdebourg, Spandau, Custrin, Stettin, et de celle de Prentzlau et de Lubeck: c'�taient certainement mes meilleurs moyens d'attaque; la place avait pour un peu plus de six mois de vivres, et elle contenait un petit corps mobile aux ordres du g�n�ral Le Cocq, qui, n'ayant pu rejoindre aucune arm�e prussienne, s'�tait jet� dans Hameln. Il vint au rendez-vous avec le gouverneur, qui �tait un vieillard, le g�n�ral Schell, aussi ancien serviteur de Fr�d�ric. Je leur dis que, venant de prendre le commandement des op�rations militaires qui allaient s'ouvrir devant la place, je devais, avant tout, les pr�venir de la situation de leur pays; qu'ils la jugeraient par les pi�ces que je leur apportais; qu'ensuite leur d�termination fixerait la mienne; qu'� pr�sent j'�tais autoris� � les laisser sortir pour aller chez eux, hormis les soldats, ainsi qu'on en avait ordonn� pour les autres places; que, si ma proposition �tait refus�e, j'attaquerais de suite, mais que le si�ge une fois ouvert, je n'entendrais � aucune autre capitulation. J'avais remarqu� que les officiers prussiens tenaient beaucoup � leurs bagages; car, � cette �poque, ils avaient, comme du temps de Fr�d�ric, plus de bagages qu'un colonel n'en avait dans notre arm�e. Ces messieurs me pri�rent de les laisser seuls pour prendre connaissance de ce que je leur apportais, et pour d�lib�rer entre eux. Je leur donnai une chambre dans le moulin o� j'�tais. Au bout d'une demi-heure, ils m'annonc�rent qu'ils �taient r�solus de traiter aux conditions que je leur proposais; ils n'y ajout�rent que celle de leur faire payer un mois

ou un demi-mois de leur traitement, � titre de frais de route. Je n'avais pas le premier �cu de l'argent qu'ils demandaient. Cependant je ne voulais pas manquer un aussi bon march�. Je l'accordai, et nous sign�mes la capitulation, d'apr�s laquelle la place avec ses forts devait m'�tre remise le surlendemain � midi. Nous nous s�par�mes; je rentrai fort content � mon quartier-g�n�ral pour faire mes dispositions. Le lendemain, il y eut une insurrection dans la garnison, et le g�n�ral Schell m'�crivit qu'il craignait de ne pouvoir me remettre la place sans ajouter de nouveaux articles � ceux qui avaient �t� souscrits: c'�tait, pour les soldats, la libert� de retourner en Prusse, et pour les officiers, je crois, quelques douceurs de plus. Je tins ferme, et ne voulus rien changer ni ajouter � la premi�re capitulation. J'envoyai porter ma r�ponse par un de mes aides-de-camp, et me mis en mesure, � tout �v�nement, d'avoir la place d'une mani�re quelconque. Le bonheur voulut que la garnison se livr�t au pillage des magasins et � l'ivrognerie; il ne fut plus possible de la tenir en ordre, et le g�n�ral Schell fut oblig� de m'envoyer prier de h�ter le moment de l'occupation, me pr�venant que la garnison avait forc� une des portes que la faiblesse du corps de blocus n'avait pas permis d'observer, et que les soldats sortaient de la place � la d�bandade. Je courus bien vite, et fis h�ter le pas � la colonne hollandaise, qui entra en ville quelques heures plus t�t que ne le portait le trait�. On fut oblig� de mettre les soldats prussiens dans une esp�ce de parc, pr�s de la ville. Il fallait aller les relever morts ivres dans tous les carrefours: c'�tait un tableau hideux. Cependant on vint � bout de faire �vacuer la place, et de mettre en route toute cette colonne de prisonniers. Je trouvai en ville une artillerie prodigieuse, avec quinze drapeaux prussiens, et, ce qui flatta mon amour-propre, les �tendards du r�giment des hussards de Bl�cher, que le commandant de ce r�giment avait d�pos�s � Hameln pour les pr�server d'une mauvaise fortune de guerre; C'�tait une mani�re nouvelle que je ne connaissais pas. Un de ces �tendards, plus l�ger que les autres, �tait garni, ind�pendamment de sa cravate, d'une quantit� de rubans sur lesquels il y avait des devises en broderie qui attestaient que plus d'une belle s'int�ressait � la gloire de ce r�giment; elles paraissaient y avoir r�uni tous leurs tendres sentimens; et on ne les avait sans doute pas consult�es lorsqu'on avait mis ce t�moignage de leur int�r�t sous la garde d'une place forte. Je ne restai � Hameln que le temps n�cessaire pour dresser l'inventaire de la place, des magasins surtout. Je ne voulus jamais permettre qu'on les rem�t en d'autres mains que celles des membres de la r�gence de Hanovre, qui avait form� cet approvisionnement par r�quisition du gouvernement prussien. Je les leur fis remettre tels qu'ils �taient, en les pr�venant de prendre garde � eux, qu'on les volerait de mille fa�ons, mais que toutes leurs plaintes seraient compt�es pour rien, lorsqu'on leur demanderait l'�tat de ces approvisionnemens. Les d�put�s de la r�gence �taient tout �tonn�s que je ne leur demandasse rien pour mon compte personnel; ils n'�taient venus � Hameln que pour traiter avec moi sous ce rapport. On les avait tant accoutum�s � acheter ce qui leur appartenait, et � se le voir reprendre le lendemain pour le payer encore, qu'en venant de Hanovre, ils s'�taient attendus � quelque chose

de semblable. Ils avaient m�me apport� de l'argent avec eux. Ils furent donc satisfaits, et je fis une bonne action, car la premi�re chose que l'empereur ordonna fut de r�approvisionner cette place pour six mois; ce que je leur laissai �tait au moins l'approvisionnement de quatre: ils n'eurent donc � recompl�ter que ce qu'avait consomm� la garnison prussienne. Les �tats de Hanovre ne furent pas insensibles � ce service; car, � la fin de l'�t� suivant, j'en re�us un grand-ordre en diamant. J'envoyai � l'empereur la capitulation d'Hameln, les drapeaux et tout ce qui concernait la place, et je pris mes mesures pour marcher vers Nienbourg, sur le Bas-Weser, o� il y avait un pont sur le fleuve. La place contenait quatre mille cinq cents hommes de garnison, et avait quatre-vingts pi�ces de canon. Je me composai dans Hameln un petit train d'obusiers, avec leur approvisionnement; je n'avais que cela et l'artillerie de campagne pour aller mettre le si�ge devant Nienbourg. Heureusement, la veille de mon d�part, il m'arriva le 12e r�giment d'infanterie l�g�re, qui avait re�u ordre de venir me rejoindre, au lieu de se rendre � Cassel, sa premi�re destination. Je l'emmenai avec tout le corps hollandais, dont je laissai un seul r�giment en garnison � Hameln. Le premier jour de marche, je vins � Minden, et le second je m'approchai jusqu'� port�e de canon de la place; il �tait nuit, sans quoi j'en aurais �t� maltrait�. Malgr� l'obscurit�, j'envoyai parlementer, et fis remettre au gouverneur les capitulations des autres places, auxquelles je joignis celle de Hameln. C'�tait aussi un vieillard, le g�n�ral Stracwitzch, ancien aide-de-camp de Fr�d�ric; il remit au lendemain � parler d'affaire, et me renvoya mon parlementaire apr�s l'avoir bien trait�. Effectivement, le lendemain il signa la m�me capitulation qu'avaient sign�e ses camarades de la guerre de sept ans, et me remit la place et sa garnison le jour suivant.

CHAPITRE COMPL�MENTAIRE SUR LA CATASTROPHE DU DUC D'ENGHIEN.

La catastrophe du duc d'Enghien �tait encore inexpliqu�e; il n'y avait de certain que la fin d�plorable de ce prince, lorsqu'en 1823 j'ai publi� l'extrait de mes M�moires, o� j'en ai expliqu� les causes. J'ai eu deux buts en faisant cette publication: le premier a �t� sans doute de repousser les insinuations perfides qu'on avait si g�n�reusement faites sur moi, quand, prisonnier � Malte, on me croyait perdu sans retour. Le second a �t� de d�fendre la m�moire de l'empereur auquel j'avais d�vou� ma vie tout enti�re, car j'accepte ce reproche dont on m'honore. Mon seul d�sir �tait donc de faire conna�tre la v�rit�; mais tout � coup ce qui n'�tait qu'un point d'histoire � �claircir est devenu une question personnelle. J'ai vu para�tre des adversaires auxquels je n'avais m�me pas pens�. Le g�n�ral Hullin, tout aussi inoffensif d'abord avec moi que je l'�tais avec lui; le g�n�ral Hullin, � qui j'avais

cependant donn� connaissance de ma publication avant qu'elle ne f�t faite, s'est pr�sent� le premier. Deux autres ont suivi de pr�s: l'un, voulant sans doute repousser par anticipation la part de bl�me que l'examen approfondi de l'affaire ne pouvait manquer de verser sur lui, s'est h�t� de publier une lettre, o�, parmi des injures auxquelles je n'ai pas d� m'abaisser � r�pondre, il y a des assertions fausses, qu'il est bon de ne pas laisser sans r�plique. L'autre a seulement _�crit qu'il n �crirait pas_; il d�clare avoir remis une lettre au roi. � bien dire m�me, je n'ai appris qu'il me faisait l'honneur de s'occuper de moi que par une lettre[55] que je re�us, et qui me prescrivait de ne point me pr�senter dans un lieu dont l'entr�e ne m'avait jamais �t� interdite aux jours de notre gloire et de nos dangers. Sans doute, j'ai d� respecter la volont� du souverain et m'y soumettre; sans doute, sa d�sapprobation a pu m'�tre p�nible, mais je n'ai d� la regarder que comme une opinion arrach�e � sa religion surprise. D'ailleurs, ce n'�tait pas devant lui que cette cause devait �tre plaid�e, et les jugemens d'un roi ne sont pas sans appel, quand il s'agit de la r�putation et de l'honneur d'un citoyen. C'est l'opinion publique, �clair�e par des d�bats publics, qui juge en dernier ressort. J'eusse pu y avoir recours sur-le-champ; quelques amis m'ont m�me reproch� de ne l'avoir pas fait: j'ai cru plus convenable de diff�rer, et ce n'est pas sans motif que j'ai pris cette d�termination. Comme toutes les publications politiques, la mienne avait eu ses inconv�niens et ses avantages. Elle avait appel� l'attention sur des faits que quelques personnes avaient grand int�r�t � plonger dans l'oubli; elle avait compromis quelques positions personnelles, et inqui�t� des s�curit�s qu'on croyait bien assur�es; elle eut le grand tort de troubler quelques salons de Paris. Mais, en revanche, elle a fait r�v�ler des faits importans; elle a fait surgir des documens irr�cusables, qui avaient �chapp� jusqu'alors � la recherche de ceux qui auraient bien voulu les d�truire; elle a suscit� une pol�mique dont l'histoire ne peut manquer de profiter, et dont il est impossible que la v�rit� ne jaillisse pas. J'ai donc d� attendre, afin de profiter aussi de toutes ces nouvelles lumi�res. Convenait-il d'ailleurs, au point o� en �taient venues les choses, de r�pondre par une brochure � des pamphlets, ou d'opposer un m�moire justificatif � des assertions vagues ou mensong�res? Je ne sais si ce genre de lutte e�t pu convenir � mes adversaires, mais � coup s�r il ne m'a pas paru digne de moi. Je devais � mon honneur de faire une r�ponse plus noble et plus compl�te; je le devais aussi � mes enfans, auxquels j'ai � transmettre un nom dont l'illustration est appuy�e sur des titres qui ne peuvent �tre contest�s. J'ai pris alors la r�solution de publier mes _M�moires_: c'est ma vie tout enti�re que je livre � un examen public. Que mes adversaires descendent avec moi dans la carri�re, qu'ils rel�vent ce gant d'esp�ce nouvelle; c'est une belle occasion pour eux de rendre hommage � la m�moire de celui qui les combla de bienfaits, et d'expliquer des �v�nemens bien autrement graves, et d'une importance historique bien autrement �lev�e que celle de la question qui a �veill� leurs inqui�tudes ou contrari� leurs vues.

Un jour viendra o� l'opinion jugera sans m�nagement et sans partialit� tous ceux qui ont jou� un r�le dans le grand drame de l'empire. Ce jour-l�, la nature aura mis un terme aux influences personnelles; les petites haines ou les traditions de salons seront tomb�es dans l'oubli; on jugera sur les pi�ces: je livre les miennes. Je d�sire, mais je doute, que mes adversaires en fassent autant. Parmi les ouvrages qui ont paru depuis 1823, je dois citer particuli�rement: 1� Discussion des actes de la commission militaire institu�e pour juger le duc d'Enghien; 2� Un M�moire justificatif publi� par le duc de Vicence; 3� Quelques lettres que M. le duc de Dalberg, ministre de la cour de Bade aupr�s du gouvernement fran�ais en l'an XII (1804), a publi�es; 4� Une note importante de M. le baron de Massias, alors ministre fran�ais pr�s de la cour de Bade; 5� Les proc�s-verbaux dress�s lors de l'exhumation du duc d'Enghien en 1816; 6� Enfin une d�position du sieur Anfort, brigadier de gendarmerie � la r�sidence de Vincennes, recueillie et publi�e s�par�ment en 1822 par un �crivain qui signe _Bourgeois de Paris_. Tels sont les documens qui doivent servir � la solution d'une question qu'on voudrait en vain rendre personnelle, et qui appartient tout enti�re � l'histoire. Pour obtenir la clart� qu'il convient de mettre dans cet examen, je discuterai successivement: 1� Les causes qui firent arriver le duc d'Enghien devant la commission militaire; 2� Quelle fut la conduite du g�n�ral Hullin, comme pr�sident de la commission; 3� Quelle fut la mienne comme commandant des troupes.

� Ier. Des causes qui firent arriver le duc d'Enghien devant la commission militaire. Je ne r�p�terai pas ici ce que j'ai consign� dans les premiers chapitres de ce volume sur les circonstances du proc�s de George, qui induisirent � penser que le personnage myst�rieux d�sign� par certains agens subalternes impliqu�s dans cette affaire �tait le duc d'Enghien. Mon

�crit donne � cet �gard toutes les explications d�sirables. Je n'ai rien � ajouter. Mais ce que je n'ai pas dit, et que je dois rappeler ici, pour l'intelligence d'autres circonstances importantes � scruter, c'est qu'� cette �poque M. le duc Dalberg �tait le ministre de l'�lecteur de Bade pr�s la r�publique fran�aise. Alors M. le duc �tait modeste baron, quoiqu'issu d'une famille princi�re germanique. (Il �tait neveu du dernier �lecteur de Mayence, qui n'�tait pas encore primat d'Allemagne.) M. le baron Dalberg avait donc pour sup�rieur relatif, � Paris, en 1804, comme feudataire de l'empire germanique, l'ambassadeur du chef de cet empire. Ses rapports intimes et ses d�marches devaient naturellement se combiner avec cet ambassadeur, � moins d'admettre, contre toute vraisemblance, que les instructions de la cour de Bade prescrivaient � M. le baron Dalberg d'abandonner les int�r�ts de la politique g�n�rale allemande pour favoriser les extensions de la r�publique fran�aise. Et cependant M. Dalberg atteste dans sa lettre apolog�tique, que �M. de Talleyrand, durant son minist�re, n'avait cess� de mod�rer les passions violentes de Bonaparte.� M. Dalberg avait donc des communications particuli�res avec M. de Talleyrand? Ce n'�tait certainement pas dans celles de ministre � ministre qu'il �tait initi� par ce personnage dans le secret des efforts qu'il faisait ou ne faisait pas aupr�s du premier consul pour calmer la violence de ses passions. � la v�rit�, M. Dalberg ne fait remonter ses confidences qu'� la guerre de 1806; mais je vais bient�t en fixer la v�ritable �poque. Auparavant, je demanderai comment il a pu arriver que, d'apr�s ses ant�c�dens, M. Dalberg soit sorti d'un pays o� sa naissance lui assurait la premi�re consid�ration, pour venir en France s'associer � un syst�me r�publicain contre lequel l'Europe enti�re �tait cabr�e? comment il s'est fait qu'il ait renonc� � l'honneur insigne d'�tre proclam� � chaque c�r�monie du couronnement des empereurs d'Allemagne, o� l'empereur lui-m�me demandait � haute voix, au milieu de la noblesse allemande assembl�e dans l'�glise de Francfort: �Y a-t-il un Dalberg ici?� L'on con�oit que le premier consul, devenu empereur, ait eu de grands services de guerre � r�compenser, et il n'y a rien d'extraordinaire dans la fortune politique des hommes qui �tonnaient le monde par leurs travaux et leurs actions. Il en �tait de m�me dans l'administration civile, o� de grands talens et des efforts soutenus par un z�le patriotique avaient fait succ�der un code de lois � l'anarchie qui avait d�sol� la soci�t�, un syst�me de finances au gaspillage de la r�publique, et qui avaient ramen� l'ordre et l'�conomie dans toutes les branches du gouvernement. Tous ces hommes sup�rieurs devaient �tre l'objet d'une bienveillance particuli�re, et leur �l�vation n'a eu que des motifs honorables. Mais M. Dalberg, en venant s'associer � notre fortune, n'avait ni couru la chance de nos combats, ni partag� les travaux de notre administration. Quels �taient donc les services _patens_ qu'il pouvait nous avoir rendus, pour entrer tout d'un coup au service de France comme

duc Dalberg, au lieu de baron qu'il �tait en Allemagne, et avoir �t�, _en quelques mois_, dot� d'une somme de quatre millions, nomm� conseiller d'�tat, s�nateur? _Aucun_. Il faut donc croire que des services _officieux_ d�j� rendus, mais ignor�s du vulgaire, ont attir� sur M. Dalberg autant de faveurs r�unies... L'empereur Napol�on n'�tait pas ingrat assur�ment, mais il ne r�compensait pas d'avance. Pourquoi donc M. Dalberg n'explique-t-il pas lui-m�me ses services priv�s? Je pourrais suppl�er � sa modestie, il le sait bien; il m'a fait assez de confidences... Son z�le pour faire r�ussir le mariage du petit-fils de son �lecteur avec mademoiselle St�phanie de Beauharnais; le choix qui fut fait du cardinal Fesch pour succ�der au primat d'Allemagne, pr�f�rablement � un prince eccl�siastique allemand; les bons offices et les rapports particuliers de M. Dalberg, lorsqu'il faisait partie du corps diplomatique � Varsovie en 1806; l'empressement de M. de Talleyrand � l'appeler � Tilsit pour qu'il s'y m�l�t parmi les diplomates �trangers, o� cependant l'empereur Napol�on jugea convenable de me donner l'ordre de l'emp�cher d'arriver, lorsque j'�tais gouverneur de la vieille Prusse, � Koenisberg; son r�le _officieux_ � Erfurth; m�me l'anecdote qui le for�a de passer au service de la France, tout cela m'est connu. Mais ce n'est pas ici le lieu de rompre le silence prudent que M. le duc Dalberg croit devoir garder sur ces diverses circonstances. Les explications de tous ces faits, et d'autres non moins caract�ristiques, trouveront peut-�tre leur place dans le cours de ces M�moires. Ce que j'en dis ici me suffit pour faire comprendre que M. Dalberg n'a jamais pens� qu'� c�t� d'une correspondance _officielle_, command�e par ses fonctions ostensibles, il ne lui f�t pas permis d'entretenir des communications _officieuses_. Examinons maintenant la conduite de M. Dalberg, ministre repr�sentant le vieil et respectable prince-�lecteur de Bade � l'�poque de la catastrophe du duc d'Enghien, et voyons s'il n'aura pas �t� � la fois l'homme officiel de son souverain et l'homme officieux d'un ministre de France. L'affaire de George occupait alors le gouvernement fran�ais. Notre diplomatie �tait � la recherche dans toutes les directions. M. Dalberg en avait sans doute donn� avis officiel � son souverain, puisqu'il avoue dans sa lettre � M. de Talleyrand, du 13 novembre 1823, �qu'il avait re�u l'ordre de s'informer s'il existait une plainte contre les �migr�s qui habitaient l'�lectorat, et si leur s�jour avait des inconv�niens.� L'�loignement _pr�tendu_ dans lequel M. Dalberg se serait tenu du minist�re fran�ais l'aurait-il rendu dupe de l'assertion de M. de Talleyrand, et aurait-il r�ellement cru qu'il pouvait transmettre � sa cour, comme sinc�re, cette r�ponse du ministre des relations ext�rieures de la r�publique: �Qu'il ne pensait pas que le gouvernement de Bade d�t �tre plus s�v�re que le gouvernement fran�ais; qu'il ne connaissait aucune plainte � cet �gard, et qu'il fallait laisser les �migr�s tranquilles?� Ou bien M. Dalberg n'aurait-il transmis cette r�ponse que pour l'acquit de ses devoirs _officiels_, en opposition avec d'autres notions positives? On con�oit que M. Dalberg ne fera pas sa profession de foi sur ce point. Il faut donc chercher la v�rit� par des rapprochemens qui puissent y conduire. La r�ponse de M. de Talleyrand �tait � peine envoy�e � la cour de Bade par M. Dalberg, que le territoire de son prince fut viol�. Avant cette violation, un conseil priv�[56] avait �t� assembl� le 10 mars, compos�

des trois consuls, du grand-juge, du ministre des relations ext�rieures et de M. Fouch�. C'est dans ce conseil qu'un rapport avait �t� lu sur les ramifications de l'entreprise de George avec _l'ext�rieur_. Ces ramifications s'�tablissaient sur les rapports du sieur M�h�e. On inf�rait de ces rapports que ce ne pouvait �tre que le duc d'Enghien qui devait venir se mettre � la t�te du mouvement, apr�s que le coup aurait �t� port�. On faisait co�ncider cette opinion avec les d�clarations des subordonn�s de George, et ce rapport se terminait par la proposition d'enlever le duc d'Enghien, _et d'en finir_. Un diplomate comme M. Dalberg n'avait pu ignorer la r�union de ce conseil. De son aveu m�me, il connaissait, le 12 mars, le d�part du g�n�ral Caulaincourt, que l'on soup�onnait, dit-il, d'�tre charg� de faire arr�ter Dumouriez sur le territoire de Bade. J'�tais � Rouen ce jour-l�, et j'y connus, par les voies ordinaires, ce d�part et celui du g�n�ral Ordener. M. Dalberg �tait la sentinelle avanc�e de sa cour. Il n'avait eu jusque-l� pour garant de la tranquillit� des �migr�s, auxquels son prince accordait un asile, que le droit des gens et les assurances du ministre des relations ext�rieures. Si le gouvernement fran�ais agissait, au vu et su de M. Dalberg, en violation de ce droit et en opposition avec ces assurances, il �tait du devoir rigoureux du ministre de Bade, qui n'ignorait pas que le duc d'Enghien habitait Ettenheim, et que d'autres �migr�s l'environnaient, de se mettre de suite en communication avec sa cour. Les d�positions des agens de George compromettaient plus sp�cialement l'�migration; il n'y avait pas un seul individu � Paris qui l'ignor�t, car l'instruction de ce proc�s se faisait publiquement au Temple. Ainsi, en apprenant la tenue du conseil, qui avait eu lieu le 10, et le d�part de M. Caulaincourt, qui avait eu lieu le 11, M. Dalberg, s'il ne s'�tait volontairement laiss� abuser par le ministre des relations ext�rieures, devait se h�ter d'envoyer des courriers � son souverain, pour le sortir de la fausse s�curit� dans laquelle il l'avait plong� quelques jours auparavant, en lui transmettant la r�ponse de ce ministre. D�s ce moment, il ne pouvait plus �tre douteux pour lui que le territoire de l'�lectorat ne f�t viol�; d�s ce moment aussi, M. Dalberg pouvait appr�cier � leur juste valeur les assurances du ministre des relations ext�rieures. Il ne faut � une estafette que quarante heures pour aller de Paris � Carlsruhe; j'en ai moi-m�me fait l'exp�rience maintes fois. Un courrier exp�di� par M. Dalberg, m�me le 12, serait donc arriv� � Carlsruhe ou plut�t � Ettenheim, o� M. Dalberg aurait pu le diriger, en l'adressant au grand-bailli du lieu, dans la journ�e du 14, et assez t�t pour qu'un avis e�t pu �tre donn� au prince, qui ne fut arr�t� que le 15; et cependant il est rest� inactif! En appr�ciant cette inaction, ne peut-on pas, sans injustice, reconna�tre qu'il n'agissait pas en harmonie avec ses devoirs officiels? Mais que faut-il penser lorsqu'on voit que c'est _le 20 mars_ seulement, jour de l'arriv�e du duc d'Enghien � Paris, que M. Dalberg �crit � sa cour pour lui annoncer le d�part et l'objet du voyage de M. Caulaincourt; que ce n'est que le 21, apr�s que tout Paris sait que le prince a p�ri � six heures du matin de ce m�me jour, qu'il �crit de nouveau � sa cour pour lui apprendre que le duc d'Enghien _est arriv�

escort� de cinquante gendarmes_, et que �tout le monde se demande ce que l'on veut en faire?� Le courrier partait alors de Paris � quatre heures du soir, et � cette heure-l� du 21 mars, M. Dalberg �crit qu'on se fait cette question � l'occasion du duc d'Enghien! Enfin ce n'est que le 22 mars, _lorsque_ le Moniteur _publie la sentence de mort, que par une apostille � une lettre du m�me jour_, M. le ministre de Bade mande � sa cour que le malheureux prince a p�ri. Toutes ces circonstances sont aujourd'hui r�v�l�es par la correspondance m�me de M. Dalberg. Il lui fallut la publication du _Moniteur_ pour le forcer � parler de la catastrophe. Jusque-l� ses devoirs officiels n'�taient pas en d�faut; ils pouvaient, d'apr�s ses combinaisons, le c�der � ses devoirs officieux... Mais poursuivons. Le duc d'Enghien a �t� arr�t� � Ettenheim le 15 mars, � cinq heures du matin. Cette nouvelle a d� parvenir de suite � Carlsruhe. La lettre du 11, dont M. de Caulaincourt �tait porteur, �crite par M. de Talleyrand au ministre des affaires �trang�res de Bade, avait �t� remise le 15. Cela se d�montre par le d�cret publi� par l'�lecteur de Bade le 16, o� il est question des arrestations de la veille. Il est impossible qu'un �v�nement de cette importance n'ait pas fait �crire le m�me jour, ou le 16 au plus tard, par la cour de Carlsruhe � son ministre � Paris, afin de r�clamer contre cette violation de territoire, ou tout au moins pour attester la paisible et inoffensive mani�re de vivre du duc d'Enghien, et pour s'interposer en sa faveur. Le courageux M. de Massias, ministre fran�ais aupr�s de l'�lecteur de Bade, �crivit lui-m�me au ministre des relations ext�rieures, et il n'a pu le faire que sur les communications qui lui furent faites le m�me jour par le ministre badois. M. de Massias ne craignit pas d'attester que, durant son s�jour dans l'�lectorat, la conduite du duc d'Enghien avait �t� _mesur�e et innocente_. Les d�p�ches de M. de Massias au ministre des relations ext�rieures et celles du ministre de Bade � M. Dalberg durent donc arriver � Paris au plus tard le 18, ou si l'on veut le 19 mars, mais toujours avant l'arriv�e du duc d'Enghien, qui n'eut lieu que le 20, � six heures du soir, � Vincennes. M. Dalberg avoue m�me, dans sa lettre de ce jour, 20 mars, �que, le jeudi 15, il sut positivement l'ordre que portait M. de Caulaincourt;� c'est-�-dire qu'il �tait inform� que M. de Talleyrand avait �crit � sa cour que le g�n�ral Ordener �tait charg� d'arr�ter le duc d'Enghien et le g�n�ral Dumouriez. Mais pourquoi donc M. Dalberg, en apprenant l'objet de cette exp�dition, ne se h�ta-t-il pas de se rendre aupr�s du ministre des relations ext�rieures? pourquoi ne pas r�unir de suite le corps diplomatique, afin d'interc�der en faveur du duc d'Enghien? Ces d�marches de M. Dalberg n'auraient certainement pas manqu� leur but, si, comme il l'atteste complaisamment dans sa lettre du 13 novembre 1823, le ministre des relations ext�rieures avait pens� que les �migr�s devaient �tre laiss�s tranquilles dans l'�lectorat, ou si, comme l'affirmait M. Dalberg dans sa lettre du 22 mars 1804 � sa cour, �M. de Talleyrand lui-m�me avait paru ignorer jusqu'au dernier moment la r�solution prise.�

Malgr� sa puissance, le premier consul, que tout prouve d'ailleurs n'avoir jamais eu de ressentimens particuliers contre le duc d'Enghien, si ce n'est celui qui lui �tait inspir� par les rapports sur lesquels il avait ordonn� l'arrestation de ce prince, aurait suspendu sa mise en jugement; les d�marches de M. Dalberg et des autres membres du corps diplomatique aupr�s du ministre des relations ext�rieures, si celui-ci avait �t� aussi bien dispos� que le pr�tend M. Dalberg, auraient d'autant mieux obtenu ce r�sultat, que cette d�marche et ces explications auraient port� le ministre � communiquer au premier consul la lettre du baron de Massias, qu'il lui cacha cependant, ainsi que j'aurai bient�t � le dire, et tout aurait fini par s'expliquer en faveur du duc d'Enghien. Au lieu de cette conduite, M. Dalberg reste impassible jusqu'apr�s la catastrophe. Ce n'est que le 22 mars qu'il �crit � sa cour: �Je ne puis, dans la position infiniment difficile et d�licate o� je me trouve, faire autre chose que d'exposer simplement aux ministres des cours avec lesquelles nous sommes plus particuli�rement en relation, les circonstances telles qu'elles se sont pass�es.� On con�oit que le 22, lorsque le prince avait cess� d'exister, M. Dalberg t�nt ce langage; mais, le 15, devait-il penser ainsi? Et qu'avait-il besoin d'ordre expr�s, lorsque le 20 mars, et cons�quemment avant la mise en jugement du duc d'Enghien, M. Dalberg �crivait qu'il �tait inform� des arrestations qui avaient eu lieu � Ettenheim? L'honneur du respectable �lecteur de Bade, le territoire de son �lectorat viol�, le droit des gens m�connu, un prince de la maison de Bourbon arr�t� dans un moment de crise, n'�taient-ils pas des motifs suffisans pour donner une impulsion g�n�reuse � M. Dalberg, s'il avait �t� tout entier � son devoir de ministre de la cour de Bade? Un homme monarchique, comme aurait d� l'�tre M. Dalberg, aurait-il, dans cette grave circonstance, fait fl�chir ses principes devant les niaises consid�rations consign�es dans sa d�p�che du 20 mars? Les conjectures qu'on est forc� de tirer de la conduite de M. Dalberg doivent d'autant plus se multiplier, qu'au 20 mars, il devait savoir � quoi s'en tenir sur le ministre qui avait m�dit� les arrestations d'Ettenheim, au moment o� il donnait des assurances que les �migr�s r�sidant dans l'�lectorat ne seraient point inqui�t�s. Il semble m�me qu'en �crivant en ce moment � sa cour, M. Dalberg aurait port� officiellement un jugement peu favorable sur la conduite de ce ministre. En effet, on lit dans une lettre que M. le baron de Berstett, ministre des affaires �trang�res � Carlsruhe, a adress�e � M. Dalberg, le 12 novembre 1823, pour lui permettre de publier quelques num�ros de sa correspondance diplomatique, que ce dernier doit trouver dans le n� 27 du 27 mars 1804 la preuve �qu'� l'�poque fatale, lui, M. Dalberg, n'avait pas encore � se r�jouir de la confiance du ministre des affaires �trang�res � Paris.� Je n'ai pas � m'occuper des causes qui, depuis, ont valu � M. Dalberg la confiance du ministre des relations ext�rieures; mais je fais remarquer que M. Dalberg s'est bien gard� de publier cette lettre, n� 27. On devine facilement la raison de cette r�ticence. Le jugement officiel

port� alors par M. Dalberg sur le ministre des relations aurait form� un contraste trop choquant avec le jugement renferme sa lettre du 13 novembre 1823, o� il dit �qu'il pendant son minist�re, M. de Talleyrand n'avait cess� de passions violentes de Bonaparte.�

ext�rieures officieux que est connu que, mod�rer les

Mais ce que M. Dalberg n'a pas voulu dire, parce que depuis, sans doute, il a obtenu la confiance de M. de Talleyrand, se devine ais�ment d'apr�s la lettre de M. le baron de Berstett. Quoi qu'il en soit, on peut, d'apr�s cela, appr�cier � sa juste valeur la r�cente apologie de la conduite du ministre des relations ext�rieures, par M. Dalberg, sur la catastrophe du duc d'Enghien. On con�oit aussi que le jugement le plus favorable qu'on puisse porter sur M. Dalberg lui-m�me, c'est qu'il avait �t� inform� de tout, et qu'on avait cependant mis sa conscience � couvert, en lui disant que le duc d'Enghien serait d�tenu comme otage, parce que l'on avait bien senti que M. Dalberg devait rendre compte � sa cour, et que, se trouvant plac� entre la crainte de la compromettre, ou de se compromettre lui m�me vis-�-vis de la France, sur laquelle il pouvait d�j� fonder ses projets � venir, il laisserait aller les choses, persuad� que sa cour se disculperait facilement d'un �v�nement qu'elle n'avait pu emp�cher, faute d'avoir �t� pr�venue. Mais si M. Dalberg ne fut que la dupe de ceux qui ourdirent cette trame; si son amour-propre diplomatique le porta, d�j� � cette �poque, � d�guiser � sa cour une partie de sa mystification, au lieu de lui avouer sa funeste m�prise, l'odieux de cet attentat n'en reste pas moins � ceux qui m�dit�rent et qui organis�rent son accomplissement. Quels furent ces machinateurs? Je crois les avoir suffisamment indiqu�s, et avoir m�me assez prouv� mes assertions par des circonstances et des rapprochemens qui portent � la fois le cachet de la v�rit� et de l'authenticit�. M. de Talleyrand s'en est remis, pour sa justification, � sa lettre au roi, dont le contenu reste ignor�, aux attestations que M. Dalberg et lui se sont r�ciproquement donn�es dans leur propre cause, et qu'ils feignent de prendre pour l'opinion publique, et enfin au m�moire du g�n�ral Hullin, qui ne dit pas un mot des circonstances personnelles de M. de Talleyrand; car je pourrais avouer toute la part de la catastrophe du duc d'Enghien que m'attribue cet �crit, ou plut�t celle dont le g�n�ral Hullin restera charg� lui-m�me, que le r�le assign� � M. de Talleyrand n'en serait pas chang�. Mon accusation reste donc tout enti�re contre lui. Le silence calcul� dans lequel il s'est renferm�, ni ses men�es secr�tes ne l'ont pas d�truite. Lorsque je l'ai port� cette accusation, quels avaient �t� mes ant�c�dens avec M. de Talleyrand? Il convient d'en dire ici deux mots. � l'�poque o� je fus �lev� au minist�re, M. de Talleyrand �tait dans une situation d�plorable, tant sous les rapports p�cuniaires que sous ceux politiques: beaucoup de gens le fuyaient, croyant par l� faire leur cour au pouvoir. Je ne fus pas du nombre. C'est moi qui lui fis payer le loyer de son ch�teau de Valen�ay, o� �taient les princes d'Espagne. Cela n'�tait que juste, sans doute; mais enfin, par des motifs que je ne juge pas, M. de Talleyrand en

sollicitait le paiement en vain, et cela aurait continu� pendant long-temps sans mon intervention et mes instances, qui lui firent allouer et payer le loyer de ce ch�teau 75,000 fr. par an. C'est moi qui osai entretenir l'empereur des menaces de poursuites de quelques-uns des cr�anciers de M. de Talleyrand, et qui le portai � acqu�rir l'h�tel de Valentinois, tout meubl�, appartenant � celui-ci, pour la somme de 2,100,000 fr.; c'est � moi qu'il dut, en outre, qu'on ne lui fit pas rapporter les meubles dont il avait d�j� dispos� pour garnir une partie de son h�tel d'aujourd'hui. C'est encore moi qui, pendant quatre ans, ai journellement suspendu les effets des tracasseries qui auraient fini par l'atteindre, et j'ai pouss� l'obligeance jusqu'� me mettre � la traverse de l'objet du retour inopin�, de Berne � Paris, d'une personne de sa famille; ce qui, dans ce moment-l�, l'aurait mis dans la position la plus d�sagr�able. Telle fut ma pers�v�rance aupr�s de l'empereur, que cette affaire avait fortement indispos� contre M. de Talleyrand, qu'en 1812, lorsqu'il partit pour la campagne de Russie, il avait voulu l'emmener avec lui. Si, de la conduite de M. de Talleyrand envers celui qui fut son bienfaiteur, je passe � celle qu'il a tenue � mon �gard, il demeure constant qu'en retour de mes bons offices, je lui dois d'avoir �t� port� sur la plus fatale des deux listes de proscription. On ne saurait se m�prendre sur le but secret de ce t�moignage de sa reconnaissance. Mon crime �tait de pouvoir assigner son r�le dans l'affaire du duc d'Enghien. Ceci explique les efforts de M. de Talleyrand pour obtenir mon extradition de Malte en 1815, et je n'ai trouv� de la s�curit�, pendant tout le cours de ma d�tention, qu'apr�s qu'il eut quitt� le portefeuille des relations ext�rieures. En 1815, on m'aurait livr� � une commission militaire � Toulon ou � Marseille, j'en ai eu la preuve sous les yeux; l�, on m'aurait jug� et ex�cut�, apr�s quoi il aurait sans doute protest� � ma famille de ses efforts pour me sauver. M. de Talleyrand a pour maxime qu'un homme qui peut parler cesse seulement d'�tre � craindre lorsqu'il n'est plus. On doit donc �tre peu surpris des efforts que je fais � mon tour pour laisser � M. de Talleyrand la part qui lui revient � juste titre dans une catastrophe � laquelle je n'en ai pris aucune qui puisse m'�tre justement reproch�e. Ce qui a excit� mes efforts et mes d�marches, c'est encore ma profonde conviction que l'empereur Napol�on n'avait pas agi de sa propre impulsion, en ordonnant l'arrestation du duc d'Enghien. Mon opinion s'est trouv�e pleinement confirm�e par les ouvrages �crits � Sainte-H�l�ne. Leur autorit� est d'autant plus irr�cusable, que leurs auteurs travaillaient � l'insu l'un de l'autre, et qu'ils ont �t� unanimes sur ce point. L'empereur Napol�on, dont ils ont rapport� le langage, m�me les notes autographes, �tait �galement sans motifs pour accuser ou absoudre une personne plut�t qu'une autre. Il savait qu'il �crivait alors pour la s�v�re histoire, et il voulait la respecter. Il s'est d'ailleurs exprim� de mani�re � ne pas repousser la part de cet �v�nement qu'on pouvait raisonnablement lui attribuer.

Il faut donc l'en croire, lorsqu'il a �crit lui-m�me que �la mort du duc d'Enghien doit �tre attribu�e � ceux qui s'effor�aient, par des rapports et des conjectures, � le pr�senter comme chef de conspiration;� et lorsque, dans l'intimit� avec ses fid�les serviteurs � Sainte-H�l�ne, il ajoutait, ind�pendamment de ce que j'ai cit� dans mon premier �crit, �qu'il avait �t� pouss� inopin�ment; qu'on avait, pour ainsi dire, surpris ses id�es, pr�cipit� ses mesures, encha�n� ses r�sultats. J'�tais seul un jour, racontait-il, je me vois encore � demi assis sur la table o� j'avais d�n�, achevant de prendre mon caf�; on accourt m'apprendre une trame nouvelle; on me d�montre avec chaleur qu'il est temps de mettre un terme � de si horribles attentats; qu'il est temps enfin de donner une le�on � ceux qui se sont fait une habitude journali�re de conspirer contre ma vie; _qu'on n'en finira qu'en se lavant dans le sang de l'un d'entre eux_; que le duc d'Enghien devait �tre cette victime, puisqu'il pouvait �tre pris sur le fait, faisant partie de la conspiration actuelle. Je ne savais pas m�me pr�cis�ment qui �tait le duc d'Enghien: la r�volution m'avait pris bien jeune; je n'allais point � la cour; j'ignorais o� il se trouvait. _On me satisfit sur tous les points_. Mais s'il en est ainsi, m'�criai-je, il faut s'en saisir et donner des ordres en cons�quence. Tout avait �t� pr�vu d'avance, _les pi�ces se trouv�rent pr�tes, il n'y eut qu'� signer_, et le sort du prince se trouva d�cid�.� La v�racit� de M. O'M�ara ne saurait �tre non plus suspect�e, lorsqu'il affirme dans son ouvrage, d'accord sur ce point avec les autres �crits de Sainte-H�l�ne, �qu'ayant demand� � Napol�on s'il �tait vrai que M. de Talleyrand e�t gard� une lettre �crite par le duc d'Enghien, et qu'il ne l'e�t remise que deux jours apr�s, l'empereur a r�pondu: � son arriv�e � Strasbourg, le prince m'�crivit une lettre; cette lettre fut remise � T... qui la garda jusqu'apr�s l'ex�cution.� Mais quels pouvaient donc �tre ceux qui, par des rapports et des conjectures, pr�sentaient le duc d'Enghien comme chef d'une conspiration? Qui alors �tait dans une position � porter le premier consul � se compromettre en r�pandant le sang d'un Bourbon? qui enfin pouvait avoir tout pr�vu, et avoir d'avance _pr�par� les pi�ces_ qui furent _instantan�ment pr�sent�es � la signature du premier consul_, et qui d�cid�rent du sort du prince? Le ministre des relations ext�rieures, sous le Directoire, va nous dire lui-m�me quel int�r�t il avait � ce que le premier consul se comprom�t; les fonctions et les faits personnels de ce m�me ministre, sous le premier consul, vont nous dire si c'est lui qui avait pr�par� les rapports et les pi�ces qui d�cid�rent la fatale mesure. Dans un �crit publi� en l'an V, par le citoyen Talleyrand, et adress� � ses concitoyens, il s'exprime en ces termes, page 3: �Je serais indigne d'avoir servi la belle cause de la libert�, si j'osais regarder comme un sacrifice ce que je fis alors (1789), pour son triomphe. Mais que du moins il soit permis de s'�tonner qu'apr�s avoir m�rit� � de si justes titres les plus implacables haines de la part du ci-devant clerg�, de la ci-devant noblesse, j'attire sur moi ces m�mes haines de la part de ceux qui se disent si ardens ennemis de la noblesse et du clerg�, en r�p�tant leurs fureurs contre moi[57].� L'homme dont les ant�c�dens autorisent un pareil langage, ne pouvait, sans crainte, voir la r�publique fran�aise pr�s d'expirer en l'an XII,

dans la personne du premier consul, si celui-ci n'�tait pas mis auparavant dans l'impossibilit� de devenir un Monck... Le citoyen Talleyrand pouvait bien, dans sa pr�vision, ne pas repousser l'id�e qu'il deviendrait un jour prince de B�n�vent sous une nouvelle dynastie; mais il devait fr�mir, d'apr�s l'avantage dont il se glorifiait, d'avoir m�rit� les haines implacables du clerg� qu'il avait reni�, et de la noblesse qu'il avait trahie, � la seule pens�e de leur retour sous la banni�re des Bourbons. M. de Talleyrand a malheureusement prouv�, dans le cours de sa vie politique, que l'int�r�t est le mobile des actions de certains hommes. Cela explique celui qu'il avait alors � �tre l'un de ceux qui s'effor�aient, �par des _rapports_ et des _conjectures_, � pr�senter le duc d'Enghien comme chef de conspiration, � surprendre les id�es du premier consul, � conseiller d'en finir en se lavant dans le sang d'un Bourbon.� Ses terreurs, � la seule id�e de la possibilit� du retour des Bourbons, devaient �tre d'autant plus grandes, que le premier consul n'avait pas encore manifest� le projet de monter sur le tr�ne, lorsque l'entreprise de George �clata. On pr�tend m�me qu'il avait, au contraire, formellement refus� le titre de roi de France qu'on lui offrait aux n�gociations d'Amiens, en compensation des sacrifices de territoire conquis qu'on voulait lui imposer. Les actes de l'administration du ministre des relations ext�rieures et sa conduite viennent puissamment ajouter � cette v�rit� d�montr�e. Le ministre des relations ext�rieures pouvait seul r�pondre aux questions que le premier consul d�clare avoir faites sur le duc d'Enghien, dont il ignorait jusqu'au nom, lorsque ce prince lui fut d�sign� comme chef d'une conspiration. Seul, il correspondait avec les cabinets �trangers et avec nos ministres aupr�s des souverains de l'Europe; seul, il �tait donc charg� de surveiller l'�migration. On en trouve la preuve dans la note diplomatique qu'il a adress�e le 11 mars � M. le baron d'Edelsheim, ministre d'�tat � Carlsruhe, de laquelle M. de Caulaincourt fut porteur. Dans cette note, qui annonce officiellement l'ordre donn� pour l'arrestation du duc d'Enghien, M. de Talleyrand convient qu'il lui en avait pr�c�demment envoy� une autre, dont le contenu tendait � requ�rir l'arrestation du comit� d'�migr�s fran�ais si�geant � Offembourg. Les fonctions de M. de Talleyrand expliquent comment l'arrestation du duc d'Enghien fut d�cid�e et ordonn�e sur son rapport, dans le conseil priv� qui pr�c�da le d�part du g�n�ral Ordener. Ce ne pouvait �tre aucun des trois consuls. C'�tait �videmment hors de leurs attributions. M. Fouch�, qui y fut admis, �tait sans fonctions alors, et il n'y avait �t� appel� que comme un renfort, et parce qu'on le consid�rait comme fortement int�ress� � l'adoption de la mesure propos�e. Il est juste de dire cependant qu'elle rencontra une vive r�sistance de la part du consul Cambac�r�s[58]. Il voulait du moins qu'au lieu d'enlever de vive force le duc d'Enghien, ainsi que le rapport en faisait la proposition, on attend�t, pour s'en emparer, le moment o� il aurait pos� le pied sur le territoire fran�ais; c'est � cette occasion qu'il lui fut demand�: Depuis quand il �tait devenu si avare du sang d'un Bourbon.

Je tiens ce renseignement de M. le duc de Cambac�r�s, qui m'a �galement assur� l'avoir consign� dans ses M�moires. Quoi qu'il en soit, on peut se demander s'il est vrai que lorsque M. de Talleyrand provoquait l'arrestation du duc d'Enghien, avant que celle de Pichegru e�t expliqu� la funeste m�prise sur le v�ritable chef de la conspiration, il partageait l'erreur commune, ou plut�t si elle avait jamais exist� pour lui. Sa correspondance ant�rieure avec le ministre fran�ais � Bade lui avait donn� des renseignemens si positifs sur la fa�on de vivre du duc d'Enghien, qu'il ne lui �tait pas permis de croire que le prince f�t le personnage myst�rieux que signalait l'instruction du proc�s de George. Si telle e�t �t� la croyance de M. de Talleyrand, pourquoi ne pas mettre dans la balance, devant le conseil priv� du 10 mars, les rapports ant�rieurs de M. de Massias? Pourquoi accuser le duc d'Enghien avec autant de rigueur? Dans le doute, s'abstenir de proposer un enl�vement de vive force �tait un devoir rigoureux. On m'a assur� que M. de Talleyrand a pr�sent� au roi une attestation de madame la princesse de Rohan, de laquelle il r�sulte que le duc d'Enghien avait �t� pr�venu de s'�loigner quelques jours avant son enl�vement. Il a pr�tendu en m�me temps qu'il lui avait fait porter cet avis par un courrier qui, selon lui, s'est cass� la jambe � Saverne. Cela n'est qu'une fable, car un pareil fait peut toujours se prouver, et on ne le prouve pas. Il n'est pas probable qu'il e�t os� envoyer un courrier pour cet objet, et, si telle avait �t� son intention, il avait tant de personnes de sa famille qui se seraient trouv�es heureuses d'une pareille mission, que le messager serait aujourd'hui nomm�. Mais on sait � quoi s'en tenir sur l'attestation donn�e par madame de Rohan. M. de Talleyrand ne l'a obtenue � Paris qu'apr�s la restauration, gr�ces aux plus vives instances de madame Aim�e de Coigny, ancienne duchesse de Fleury, aupr�s de madame de Rohan-Rochefort. La v�rit� est que M. de Talleyrand n'a rien envoy�. L'avis qui fut donn� au duc d'Enghien, et que madame de Rohan-Rochefort a attest� sans sp�cification d'auteur, venait d'une autre source. C'est le roi de Su�de, alors � Carlsruhe, et l'�lecteur lui-m�me, qui firent avertir le prince qu'il pouvait courir des dangers, et qu'il devait s'�loigner. Un t�moin que M. de Talleyrand ne r�cusera pas sans doute, M. le duc Dalberg, en convient dans sa lettre du 13 novembre 1823. Cet avis �tait la cons�quence de la note diplomatique envoy�e par M. de Talleyrand � Carlsruhe, ant�rieurement au 10 mars, par laquelle il demandait l'arrestation du comit� d'�migr�s fran�ais � Offembourg. Le duc d'Enghien tarda, et sa s�curit� lui devint fatale. L'ensemble de la conduite de M. Talleyrand repousse d'ailleurs toute id�e qu'il ait jamais voulu sauver le duc d'Enghien par un semblable avis; et certes, si le prince e�t re�u de Paris un avis qui v�nt confirmer celui qui lui �tait donn� par le roi de Su�de, il n'y a nul doute qu'il ne se f�t empress� de quitter Ettenheim. �coutons l'int�gre M. de Massias, dans la note qu'il a cru devoir publier sur l'affaire de ce prince: �Quelques jours apr�s la catastrophe, je re�us une lettre du ministre des affaires �trang�res, qui me donnait l'ordre d'aller � Aix-la-Chapelle, o� je trouverais l'empereur Napol�on auquel j'avais �

rendre compte de ma conduite. En arrivant, j'allai trouver le g�n�ral Lannes, avec qui j'avais fait la guerre d'Espagne et d'Italie, � l'amiti� duquel je devais une place et toutes mes esp�rances. Il m'apprit que j'�tais accus� d'avoir �pous� la proche parente d'une intrigante dangereuse, et d'avoir fait la conspiration du duc d'Enghien. �Sorti de chez lui, j'allai chez le ministre des affaires �trang�res, auquel je rappelai ce dont l'avait instruit ma correspondance, savoir: _la vie simple, paisible, innocente du prince, et la non-parent� de ma femme avec la baronne de Reich, fait dont il est assur� par un certificat bien en r�gle que je lui avais envoy�_. Il me dit que le tout s'arrangerait. �Le jour de mon audience �tant fix�, je fus introduit avec lui dans le cabinet de l'empereur. �Il commen�a par me demander des nouvelles du grand-duc et de sa famille; et, sans autre transition, apr�s qu'il eut entendu ma r�ponse:--Comment, M. de Massias, me dit-il, vous que j'ai trait� avec bont�, avez-vous pu entrer dans de mis�rables intrigues des ennemis de la France? �Je connaissais son adresse et son habilet�; je sentis que, si j'entrais, sans autres motifs, dans ma justification, il profiterait de certaines circonstances pour en tirer des inductions sur lesquelles je n'aurais pas le moyen de donner des explications cat�goriques. Je pris le parti de faire l'�tonn�, et comme si je ne comprenais pas ce qu'il voulait dire. �En v�rit�, s'�cria-t-il avec un geste, et faisant un pas en arri�re, on dirait qu'il ne sait ce dont je veux lui parler?� M�me �tonnement, m�me signe d'ignorance de ma part. �Comment, ajouta-t-il vivement, mais sans col�re, n'avez-vous pas �pous� une proche parente d'une mis�rable intrigante, la baronne de Reich?--Sire, lui dis-je, monsieur que voil�, en lui montrant le ministre, a indignement tromp� la religion de Votre Majest�; il a su de moi que ma femme n'�tait point parente de la baronne de Reich, et je lui en avais ant�rieurement envoy� le certificat bien en r�gle. � ces mots, l'empereur recula en souriant, marcha � droite et � gauche dans son cabinet, toujours en nous regardant; puis se rapprochant de moi, il me dit d'un ton radouci: Vous avez cependant souffert des rassemblemens d'�migr�s � Offembourg?--J'ai rendu compte fid�lement de tout ce qui se passait dans ma l�gation. Comment me serais-je avis� de pers�cuter quelques malheureux, tandis qu'avec votre autorisation ils passaient le Rhin par centaines et par milliers? Je ne faisais qu'entrer dans l'esprit de votre gouvernement.--Vous auriez pourtant d� emp�cher les trames que le duc d'Enghien ourdissait � Ettenheim?--Sire, je suis trop avanc� en �ge pour apprendre � mentir; on a encore tromp� sur ce point la religion de Votre Majest�.--Croyez-vous donc, dit-il en s'animant, que, si la conspiration de George et de Pichegru avait r�ussi, il n'aurait pas pass� le Rhin, et ne serait pas venu en poste � Paris? Je baissai la t�te et me tus. Prenant alors un air d�gag�, il me parla de Carlsruhe, de quelques objets peu int�ressans, et me cong�dia[59]. M. de Talleyrand trompait donc l'empereur, en ne lui rendant pas un compte exact de la teneur de la correspondance de M. de Massias; il trompait M. de Massias lui-m�me, car il le desservait aupr�s de

l'empereur; il trompait l'�lecteur de Bade, en lui faisant donner par M. Dalberg, qu'il trompait en m�me temps sans doute, l'assurance qu'il fallait laisser tranquilles les �migr�s qui habitaient l'�lectorat, tandis qu'il r�digeait sa note diplomatique du 11 mars, qui ne devait �tre remise au ministre d'�tat de Bade, qu'apr�s l'arrestation du duc d'Enghien! M. de Massias continue: �D�s que je sus que le prince �tait enlev� et transf�r� dans la citadelle de Strasbourg, j'�crivis sans perdre de temps au ministre des affaires �trang�res, pour lui dire combien, durant son s�jour dans l'�lectorat, _s�jour dont mes d�p�ches l'avaient ant�rieurement avis�_, la conduite de ce prince avait �t� _mesur�e et innocente. Ma lettre doit �tre aux archives_; c'est la seule dans laquelle j'aie jamais cit� du latin. Pour donner plus de poids � ma pens�e et plus de cr�ance � mon assertion, j'avais emprunt� ces mots de Tacite: _Nec beneficio, nec insuria cognitus_; ce qui, au reste, expliquait parfaitement bien ma position envers l'auguste personnage que l'int�r�t de la v�rit� me portait seul � d�fendre.� Mais cette lettre, qui ne peut �tre que du 15 mars, dut arriver � Paris le 18 au plus tard, et ce ne fut que ce m�me jour que le prince quitta la citadelle de Strasbourg. Que M. de Talleyrand nous dise quels efforts il a tent�s, dans l'intervalle du 18 au 20, pour faire valoir le t�moignage �clair� d'un homme de bien, qui devait dissiper, ou du moins affaiblir les craintes que l'on avait inspir�es au premier consul. Les renseignemens de M. de Massias �taient positifs. S'ils eussent �t� appr�ci�s dans le seul but de d�couvrir la v�rit�, ils ne pouvaient, en aucune mani�re, cadrer avec le portrait du personnage que l'on supposait �tre le chef de la conspiration. Trois jours d'avance devaient suffire � M. de Talleyrand pour essayer de d�tromper le premier consul, et pr�venir un grand malheur. Comment a-t-il us� d'un d�lai aussi pr�cieux? Qu'a-t-il dit? qu'a-t-il tent� pour faire valoir cette lettre de M. de Massias, pour obtenir qu'elle f�t jointe au proc�s comme pi�ce � d�charge? car la sentence atteste que les pi�ces � charge et � d�charge �taient au nombre d'_une_, et l'on devine bien que ce n'�tait pas la lettre de M. de Massias. C'est � M. de Talleyrand de r�pondre. Cette lettre[60] et d'autres documens relatifs � cette catastrophe ont disparu des archives du minist�re des relations ext�rieures, que M. de Talleyrand a successivement occup� sous la r�publique, le directoire, le consulat, l'empire et la royaut�. Poursuivons. Le 29 vent�se (20 mars), jour du jugement, j'ai vu M. de Talleyrand le matin � la Malmaison. Par un singulier rapprochement de circonstances, ce fut peu apr�s que l'on donna des ordres pour la translation du prince � Vincennes. L'apr�s-d�n�e, il est venu chez le gouverneur de Paris. Son devoir a pu l'appeler aupr�s du premier consul; mais lui, ministre et rapporteur du conseil priv� qui avait d�cid� l'arrestation du duc d'Enghien, que venait-il faire aupr�s du g�n�ral charg� de nommer les juges du prince, et de leur prescrire de l'appeler devant leur tribunal? Si la lettre du premier consul dont j'ai �t� porteur pour le gouverneur

de Paris disait tout, comme il faut le croire, quel but avait l'�trange visite de M. de Talleyrand? Venait-il ajouter ses propres commentaires � cette lettre? venait-il transmettre de derni�res instructions, de derniers ordres du premier consul?... Il est � remarquer que l'arr�t� du gouvernement du m�me jour, qui ordonnait que le duc d'Enghien serait traduit devant une commission militaire, autorisait bien le gouverneur de Paris � nommer cette commission, mais que sa r�union _sur-le-champ_, port�e par l'ordre du gouverneur, qui en d�signait les membres, n'est pas dans l'arr�t�. N'en doutons pas, M. de Talleyrand peut s'�crier aussi justement que le comte Hullin: �Que je suis malheureux!� Il a tout fait pour amener la catastrophe, et rien pour la pr�venir ou l'emp�cher. Apr�s l'�v�nement, c'est encore lui qui a eu le malheur d'�tre charg� d'annoncer aux puissances �trang�res la mort du duc d'Enghien, en la justifiant. S'il agissait contre son gr�, on peut dire de lui qu'il a bu le calice de l'amertume jusqu'� la lie. Mais que penser du sort de la victime? � pr�sent, ai-je eu tort de vouloir disculper l'empereur aux d�pens de M. de Talleyrand, c'est-�-dire d'exposer avec bonne foi une v�rit� dont j'avais la conviction profonde? Je sais que l'empereur Napol�on, dans son testament, semble prendre sur lui toute la responsabilit� de la catastrophe, mais je le connaissais assez pour appr�cier autrement que beaucoup d'autres la valeur de ses propres d�clarations. M�me dans ses derniers jours, l'empereur Napol�on �tait bien moins occup� de la perte de la vie que du soin de conserver intact, dans l'opinion, tout le prestige attach� � la puissance; et je suis s�r que, jusqu'au bord de la tombe, il aurait fort mal re�u les imprudens qui seraient venus lui prouver que quelques �v�nemens de son r�gne auraient eu lieu sans son ordre. �Le duc d'Enghien est mort, parce que je l'ai voulu.� Voil� le langage de l'empereur � la post�rit�. Ce qui veut dire: �Moi, gouvernant, personne n'e�t os� concevoir la pens�e de disposer de la libert� ou des jours de qui que ce f�t. On a pu abuser ma conviction, mais non pas entreprendre un moment sur mon pouvoir.� P�n�tr� de ces id�es, auxquelles tous les faits que j'ai rapport�s, ainsi que des paroles de l'empereur lui-m�me, donnent beaucoup de force, je propose cette objection aux personnes qui persistent � vouloir que l'empereur ait ordonn� le meurtre du duc d'Enghien, comme le sultan envoie le cordon � un visir. L'empereur Napol�on a regrett� cette mort, mais le mal �tait fait; il ne devait en rejeter le bl�me sur personne. Son caract�re inflexible, le sentiment si puissant de sa dignit� et de son devoir, comme gouvernant, ne lui permettaient pas de se soustraire � la responsabilit� de ce qui avait �t� fait, encore moins de se couvrir du manteau de personne. Si les choses eussent �t� conduites � Vincennes par le pr�sident de la commission militaire, de mani�re � ce que M. R�al e�t encore trouv� le prince existant; si l'examen e�t constat� qu'il n'�tait point le personnage myst�rieux qui avait paru chez George, et que l'on cherchait, je demande � tous ceux qui ont connu le premier consul, si leur conviction est qu'il aurait fait p�rir le duc d'Enghien? Je demande aussi � tout le monde ce que serait devenu M. de Talleyrand, si, apr�s sa terrible proposition d'enlever le prince de vive force et de s'en d�faire, il e�t vu le chef de l'�tat l�cher la proie qu'on lui avait fait saisir comme un moyen d'assurer ses jours contre les entreprises de ses irr�conciliables ennemis?

Un dernier trait manque au r�cit de la v�rit�, comme aux derni�res observations que l'ensemble des faits vient de me sugg�rer: le soir m�me de la mort du duc d'Enghien, M. de Talleyrand donna un bal auquel tout le corps diplomatique fut invit�!!!... Rien de plus triste que ce bal, qui �tait une insulte � la morale publique. Quelques personnes eurent le courage de refuser de para�tre � cette f�te, et de ce nombre sont la princesse Dolgorowsky et M. de Moustier, aujourd'hui ambassadeur de Sa Majest�, qui me l'a attest�. Tel fut le r�le de M. de Talleyrand dans la catastrophe du duc d'Enghien. Qu'il dise maintenant si un �change de quelques phrases obligeantes avec M. Dalberg, et le silence qu'il a gard�, doivent suffire pour d�truire l'accusation grave qui p�se sur lui-m�me dans l'opinion publique, pour la part qu'il a prise � ce funeste �v�nement.

� II. Quelle fut la conduite du g�n�ral Hullin. Ce n'est pas sans doute la partie de ma t�che la moins p�nible, quoiqu'elle soit facile, que celle de faire retomber sur le g�n�ral Hullin l'accusation qu'il n'a pas craint de diriger contre moi, dans l'unique but de complaire � un autre. Sa vieillesse, ses cheveux blancs, la triste c�cit� qui l'afflige, l'habit qu'il porte, ma r�pugnance constante pour des r�v�lations qui pourraient compromettre, m'avaient impos� la r�serve que j'ai gard�e sur le compte du g�n�ral Hullin. J'ignorais alors qu'en 1815, profitant de l'esp�ce de proscription qui me retenait loin de mon pays, il avait pr�sent� au gouvernement un m�moire, dans lequel, pour obtenir la faveur de rester en France, il crut devoir rejeter sur moi les cons�quences du jugement rendu contre le duc d'Enghien. L'hypocrite vieillard se garda bien de m'avouer cette d�marche au moment de ma publication en 1823. Une conduite aussi d�loyale et la pers�v�rance du comte Hullin � soutenir aujourd'hui ses premi�res assertions, m'autorisent contre lui � de s�v�res repr�sailles au nom de la v�rit�. Mon honneur m'en fait un devoir. � l'en croire, il aurait re�u � sept heures du soir, le 20 mars, l'ordre verbal du gouverneur de Paris de se rendre � Vincennes pour y pr�sider une commission militaire, dont il lui aurait laiss� ignorer l'objet; il n'en aurait �t� inform� qu'� Vincennes m�me, en recevant l'arr�t� du gouvernement, et l'ordre du g�n�ral en chef Murat, portant la nomination des membres de la commission, et l'injonction de proc�der sur-le-champ et sans d�semparer. M. le g�n�ral Hullin, ainsi que le capitaine-rapporteur, et m�me le greffier, auraient �t� sans notions en mati�re de jugement, ce qui devait expliquer les vices de la sentence. La commission aurait obtemp�r� � la demande du prince, d'avoir une entrevue avec le premier consul; mais un g�n�ral (c'est-�-dire moi) aurait repr�sent� que la demande �tait inopportune, et le g�n�ral Hullin

y aurait renonc�. D'ailleurs il ne trouvait rien dans la loi qui l'y autoris�t. Les pi�ces jointes au proc�s se seraient compos�es de lettres intercept�es, et d'autres documens propres � faire impression sur l'esprit des juges. Li� par ses sermens, il ne se serait pas d�clar� incomp�tent, il n'aurait pas donn� de d�fenseur � l'accus�, parce que le prince n'avait ni d�clin� la comp�tence du tribunal, ni demand� un d�fenseur, et aucun des membres de la commission ne lui avait rappel� ce devoir. Il est bien vrai qu'il avait �t� fait plusieurs r�dactions du jugement, entre autres celle qui porte qu'il sera ex�cut� de suite, et qui a �t� publi�e par le jurisconsulte qui nous a r�v�l� l'existence des pi�ces du proc�s; mais, apr�s avoir �t� sign�e, cette minute n'aurait pas paru r�guli�re; il en aurait �t� fait une nouvelle qui aurait constitu� le v�ritable jugement; l'autre minute devait �tre an�antie sur-le-champ, mais il aurait oubli� de le faire. Le g�n�ral atteste que c'est l� la v�rit�!... Dans tous les cas, la premi�re comme la seconde minute n'�tant pas r�guli�res, le capitaine-rapporteur et l'officier qui a permis l'ex�cution n'ont pu y voir, sans pr�varication, un v�ritable jugement, et le faire ex�cuter. L'ordre d'ex�cution ne pouvait �tre donn� que par le g�n�ral en chef gouverneur de Paris; il ignore si celui qui a si cruellement pr�cipit� cette ex�cution funeste avait des ordres. Quant � lui, � peine le jugement aurait �t� rendu, qu'il se serait mis � �crire au premier consul pour lui faire part du d�sir t�moign� par le prince d'avoir une entrevue avec lui, et aussi pour le conjurer de remettre une peine que la rigueur de la position de la commission ne lui avait pas permis d'�luder. Mais au m�me instant un homme (c'est encore moi) l'en aurait emp�ch� en reprenant la plume, et en lui disant: �Cela me regarde;� ce qui aurait fait croire � M. Hullin que cet homme allait �crire lui-m�me au premier consul. Enfin il attendait avec confiance le moment de se retirer, lorsqu'il entendit une terrible explosion... Tel est en r�sum� le roman auquel on n'a pas craint de faire apposer le nom du g�n�ral Hullin. Et d'abord je ferai remarquer l'invraisemblance que le g�n�ral Hullin n'e�t re�u qu'un avis verbal du gouverneur de Paris, pour lui apprendre sa nomination de pr�sident de la commission, lorsque les autres membres en auraient �t� inform�s par �crit. Le g�n�ral Hullin dut l'�tre �galement par une lettre; mais comme il importait au gouverneur de lui donner des instructions particuli�res, il dut le mander chez lui... Le g�n�ral Murat comprenait trop bien l'importance qu'il devait attacher � un jugement qui avait � d�cider du sort d'un personnage tel que le duc d'Enghien, pour que la nomination du g�n�ral Hullin, comme pr�sident de la commission, f�t un choix fait au hasard, ni qu'il l'e�t laiss� partir sans lui r�v�ler l'objet de sa mission. Sa nomination explique au contraire qu'on lui avait appris sans r�serve ce qui avait �t� un myst�re pour tout Paris. Est-il bien pr�sumable que, puisque l'on s'�tait d�cid� � traduire le prince devant une commission militaire, on

n'e�t pas pris d'avance tous les moyens de s'assurer des dispositions de celui qu'on appelait � la pr�sider, lors surtout qu'on �tait sans aucune preuve contre le pr�venu, et qu'on �tait r�duit � ne produire � l'appui de l'accusation que la _pi�ce unique_, l'arr�t� du 29 vent�se?... Mais un fait qui n'a �t� connu que depuis la publication de mon premier �crit, et que j'ignorais moi-m�me, donne un d�menti sur ce point au g�n�ral Hullin. La voiture du duc d'Enghien arriva vers midi � la barri�re de Bondi; elle y fut arr�t�e jusqu'� pr�s de quatre heures, et ce n'est qu'alors qu'elle re�ut l'ordre de prendre la route de Vincennes par les boulevards ext�rieurs. � cette �poque, les barri�res de la capitale �taient gard�es de la mani�re la plus s�v�re. Or, qui a pu donner cet ordre, si ce n'est le gouverneur de Paris, et par qui a-t-il pu le transmettre, si ce n'est par le commandant de la place?... Que le g�n�ral Hullin r�ponde. Il n'ignorait pas plus, en sortant de chez le g�n�ral Murat, l'arrestation, l'arriv�e du duc d'Enghien et son prochain jugement, qu'il ne pouvait ignorer l'ordre que le gouverneur de Paris avait donn� par son entremise aux troupes de la garnison, y compris la gendarmerie d'�lite, de se rendre � Vincennes. De tous les colonels de ces troupes, j'�tais le seul qui ne f�t pas membre de la commission militaire, et je fus charg� de les commander, parce que ce commandement me revenait de droit. Voil� tout le secret de l'ordre qui me conduisit � Vincennes. Je n'�tais pas alors un homme assez important pour qu'on me f�t des confidences. Mais ce commandement me laissait enti�rement �tranger aux pr�liminaires, � l'instruction, � l'interrogatoire, au jugement et � la condamnation du pr�venu. Le g�n�ral Hullin �tait le seul que l'on reconnaissait pour chef; il �tait le mien en sa qualit� de pr�sident, car partout o� il y a une autorit� qui d�lib�re, et un corps de troupes pour prot�ger la d�lib�ration, la force arm�e est essentiellement passive. Malheur au pays o� il en est autrement! Telle �tait notre position respective, que le g�n�ral Hullin �tait tout et que je n'�tais rien; le commandant m�me de Vincennes, M. Harel, �tait sous ses ordres, et nous verrons bient�t que le g�n�ral Hullin l'a tr�s-bien compris... C'�tait donc � lui de commander; nous devions ex�cuter ses ordres, sous peine d'�tre punis pour r�bellion, si, militaires, nous avions d�sob�i � notre chef: toute la responsabilit� reposait donc sur le g�n�ral Hullin. Suivons-le dans l'accomplissement de ses devoirs. Toutefois je ne scruterai pas ici les actes de sa proc�dure, si ce n'est dans les parties qui se rattachent � ma cause. Un �loquent jurisconsulte les a assez foudroy�s; je laisse M. le g�n�ral Hullin en pr�sence de l'accusateur qui l'a traduit devant le tribunal du si�cle et de la post�rit�. Mon but n'est pas d'aggraver le supplice moral d'un ennemi que l'intrigue m'a fait; je ne veux que repousser les imputations calomnieuses dirig�es contre moi. Je ferai d'abord remarquer que l'officier qui fut nomm� capitaine-rapporteur a proc�d� � l'interrogatoire du prince, et qu'il a commenc� cette op�ration � douze heures dans la nuit du 29 vent�se (20 mars). Cela se prouve par le proc�s-verbal m�me[61]. Le protocole, l'ensemble et la r�daction de cet acte n'indiquent nullement l'inexp�rience de cet officier, all�gu�e par le g�n�ral Hullin. Je ferai remarquer �galement que ce g�n�ral, quoiqu'ayant servi avec distinction,

n'a pas toujours habit� les camps, et que le commandant d'une place comme Paris ne peut �tre r�put� aussi �tranger aux lois militaires sur la tenue des conseils de guerre, qu'il a bien voulu le faire croire. Ses coll�gues �taient des colonels qui ne pouvaient y �tre eux-m�mes �trangers, et qui n'�taient pas sans instruction. L'un d'eux avait �t� l�giste � Besan�on avant d'embrasser la carri�re des armes. Apr�s l'interrogatoire, le prince fut conduit dans la salle o� �tait r�unie la commission; mais d�j� il �tait plus de deux heures. On le con�oit, puisque ce n'est qu'� minuit qu'on a commenc� � proc�der � l'interrogatoire, qui remplit six pages d'impression. Cette circonstance doit �tre remarqu�e; elle servira � repousser une des nombreuses et importantes all�gations mensong�res du g�n�ral Hullin. Quant � moi, occup� � placer les troupes qui arrivaient successivement des diverses casernes de Paris � Vincennes, ce qui retarda tr�s avant dans la nuit leur r�union totale, je ne me rendis � la salle o� la commission militaire si�geait, et qui �tait remplie d'officiers et sous-officiers des troupes r�unies, qu'au moment o� le prince se d�fendait avec chaleur de l'imputation d'�tre chef d'une conspiration contre le premier consul. Pendant le peu de temps que dura la s�ance apr�s mon arriv�e, je puis affirmer avec v�rit� qu'il ne fut nullement question, ni de la demande du prince d'avoir une entrevue avec le premier consul, ni de la proposition d'un membre de d�f�rer � cette demande, et par cons�quent que je n'ai pas pu suspendre l'effet des intentions de la commission militaire par mes paroles. Il est bien vrai que le capitaine-rapporteur, officier plein de loyaut�, avait lui-m�me conseill� au prince, en lui faisant subir son interrogatoire, de demander � voir le premier consul; mais je n'�tais pr�sent ni � la lecture de cet interrogatoire, ni aux nouvelles questions que le pr�sident avait adress�es au prince au d�but de la s�ance. Je demanderai � M. le comte Hullin, qui ne m'accuse que pour se laver du reproche de n'avoir pas rempli un devoir sacr�, o� est la mention de la proposition faite par un membre de la commission, et celle de mon interruption, ou si l'on veut, ma pr�tendue observation sur l'inopportunit� de la demande? o� se trouve la d�lib�ration qui l'aurait suivie? Comment ne pas parler �galement, sur le protocole de la s�ance, de la r�solution du tribunal d'acc�der, apr�s les d�bats, au d�sir du prince? Je dirai plus, j'admettrai pour un moment que j'eusse hasard� une aussi �trange r�flexion; �tais-je une autorit�, un pouvoir au-dessus du g�n�ral Hullin, mon sup�rieur comme militaire et comme pr�sident de la commission? pr�sentais-je des instructions ou un ordre du premier consul, par exemple, pour imposer ainsi � un tribunal qui devait �tre impassible comme la loi? Pendant que le g�n�ral Hullin �tait en exil � Bruxelles, tel n'�tait pas son langage. Qu'il interroge ses souvenirs; qu'il se rappelle ce qu'il r�pondait � ceux qui lui faisaient des observations sur cette affaire. �Il n'avait agi, disait-il, que d'apr�s les instructions les plus s�v�res. Le cas m�me o� le duc d'Enghien r�clamerait un entretien avec le premier consul �tait pr�vu, et il lui �tait d�fendu de faire parvenir cette demande au gouvernement.� Voil� la v�rit�; et parmi les motifs qui ont d�termin� � appeler le g�n�ral Hullin chez le gouverneur de Paris, celui-l� doit avoir �t� un

des premiers. Il �tait capital, pour les provocateurs de la perte du duc d'Enghien, de lui fermer toute communication avec le premier consul. On a r�pandu dans le public que le g�n�ral Murat avait fait d�poser chez un notaire � Paris des pi�ces qui attestent que ses instructions au g�n�ral Hullin, et toute sa conduite dans cette affaire, avaient �t� le r�sultat d'insinuations perfides. J'ignore si le d�p�t a r�ellement exist�. On doit s'�tonner que ces pi�ces n'aient pas �t� publi�es en 1823, � l'�poque o� chacun s'est empress� d'apporter son tribut pour expliquer cette page de notre histoire. Serait-ce parce qu'elles repoussent la fable de mon adversaire?... Si elles paraissaient aujourd'hui, et qu'il en f�t autrement, il faudrait plus que douter de leur authenticit�. D'apr�s le jurisconsulte que j'ai d�j� cit�, le duc d'Enghien a �t� condamn� en violation de toutes les formes et de tous les principes. On n'a eu qu'un seul document pour toute pi�ce � charge et � d�charge; c'est l'arr�t� des consuls du 29 vent�se. La minute du jugement r�dig� � Vincennes, en s�ance � huis-clos de la commission, le porte textuellement. Il y est dit: �Lecture faite des pi�ces tant � charge qu'� d�charge au nombre d'UNE.� Cela fait justice de la version mensong�re du g�n�ral Hullin: �qu'il y avait plusieurs pi�ces jointes au dossier, des lettres intercept�es, une correspondance de M. Shee, alors pr�fet du Bas-Rhin, et surtout un long rapport du conseiller d'�tat R�al.� En hasardant ce langage, M. le comte Hullin avait donc oubli� qu'il avait d�clar� lui-m�me n'avoir re�u que deux pi�ces contre le pr�venu, l'arr�t� des consuls et la liste des juges que le gouverneur de Paris lui avait envoy�s � dix heures du soir � Vincennes? On con�oit dans quel int�r�t la version du g�n�ral Hullin sur ce point a �t� invent�e: il fallait jeter de l'incertitude sur la conduite du duc d'Enghien, en citant vaguement des lettres intercept�es, un rapport du conseiller d'�tat R�al, qui n'en a jamais fait sur cette affaire. Par ce moyen, on esp�rait sans doute rendre moins odieuse la condescendance de celui qui avait condamn� le prince; on esp�rait peut-�tre, en annon�ant avec ce vague des pi�ces qui ne furent jamais produites, qu'un jour, si on �tait interpell� de dire pourquoi on n'avait pas produit, comme pi�ce � d�charge, la correspondance de M. de Massias, on pourrait pr�tendre qu'elle faisait partie du dossier. Suivons les autres vices de la proc�dure qu'il m'importe de faire remarquer pour r�futer le g�n�ral Hullin. On n'a pas donn� de d�fenseur au prince, on l'a abandonn� � lui-m�me, � son inexp�rience, � son imprudente vivacit�, alors qu'un arr�t de mort �tait suspendu sur sa t�te. Mais le g�n�ral Hullin �tait-il donc si peu familiaris� avec la tenue d'un conseil de guerre, et l'usage si constant de donner un d�fenseur � l'accus�, qu'il e�t besoin que le prince en demand�t un lui-m�me; que, dans sa position, il conn�t assez peu les lois pour proposer l'incomp�tence de la commission militaire? Cet oubli de la part du g�n�ral Hullin, la rigueur et l'ill�galit� de la sentence ne sont gu�re d'accord avec son d�sir pr�tendu de favoriser la r�clamation du prince aupr�s du premier consul. On ne se montre pas si froidement d�termin�, pour �couter tout � coup un conseil de l'humanit�.

Non, la commission militaire qui a pu condamner juridiquement, et sans h�siter, le duc d'Enghien, n'a pas voulu le sauver, ou ne l'a pas os�: si elle l'e�t voulu, elle le pouvait. Jamais juge bien dispos� ne se trouva dans une position plus favorable au salut d'un accus�. Il n'existait au proc�s ni pi�ces, ni preuves, ni t�moins contre le prince, et il persistait � nier avec force les accusations port�es contre lui. Ses rapports avec l'Angleterre, dans le rang o� il �tait n�; ses correspondances avec son a�eul, le prince de Cond�, ne pouvaient �tre prises pour l'aveu d'une conjuration. Quel juge ignore, d'ailleurs, que l'aveu d'un accus� ne suffit pas pour le condamner, lorsqu'il n'y a pas un corps de d�lit constant, et des t�moignages qui garantissent � la justice que celui qu'on accuse ne s'�gare pas, dans le d�sespoir de sa situation, jusqu'� faire l'aveu d'un crime qu'il n'a pas commis? Que si la commission n'osait pas absoudre un innocent, ou du moins un accus� non convaincu du crime qu'on lui imputait, apr�s avoir rempli ce qu'elle regardait comme un imp�rieux devoir, rien ne l'emp�chait, non pas de demander gr�ce, elle ne l'e�t pas os� peut-�tre, mais de faire parvenir au premier consul la juste pri�re du prince. Mais puisque le pr�sident de la commission militaire avait des dispositions si heureuses pour le duc d'Enghien, comment n'a-t-il pas pris tous les moyens n�cessaires pour emp�cher que son erreur ne f�t irr�parable, au lieu d'ordonner: �Que le jugement serait EX�CUT� DE SUITE, � la diligence du capitaine-rapporteur, apr�s en avoir donn� connaissance au condamn�, en pr�sence des d�tachemens des diff�rens corps de la garnison?� M. le comte Hullin a compris, par anticipation, les r�flexions qui naissent de cet acte, et il a cru les combattre, en affirmant que ce jugement n'�tait pas le v�ritable original de la sentence prononc�e par la commission militaire; que c'�tait celui publi� par le _Moniteur_ du 22 mars 1804, parce qu'on avait essay� plusieurs r�dactions. Quelque absurde que soit cette fable, il convient d'expliquer ici les motifs qui la repoussent et en montrent la fausset�. C'est � minuit que le capitaine-rapporteur a commenc� l'interrogatoire du duc d'Enghien, et il n'a pu l'avoir termin� qu'� deux heures du matin. Cette v�rit� est d'ailleurs attest�e par la minute, o� l'on a indiqu� que la s�ance a commenc� � deux heures du matin. Elle s'est prolong�e par la lecture de la pi�ce unique qui composait le dossier, par le nouvel interrogatoire que le pr�sident a fait subir au prince, et par les d�bats qui ont �t� longs et anim�s, jusqu'� quatre heures. C'est en effet � cette heure-l� que le pr�sident a fait �vacuer la salle, et que les membres de la commission sont entr�s en d�lib�ration � _huis-clos_. Cette d�lib�ration n'a pu durer moins d'une demi-heure, apr�s quoi il a fallu proc�der � la r�daction du jugement. Or, cette r�daction, qui est de deux pages d'�criture, n'a pu �tre faite dans moins d'une demi-heure, c'est-�-dire jusqu'� cinq heures du matin. Mais si tout ce qui vient d'�tre �num�r� a exig� l'emploi de trois heures, qui se sont �coul�es depuis le moment o� la commission est entr�e en s�ance, jusqu'� la signature du jugement, il est _physiquement_ impossible que celui publi� par le _Moniteur_, qui est de sept pages d'impression in-8�, ait pu �tre �galement r�dig� � Vincennes. Un �crivain, qui n'aurait qu'� copier, ne le transcrirait pas dans moins de trois heures; � plus forte raison, lorsque la contexture de cet �crit, les nombreuses questions qui y sont pos�es, les non moins nombreux

consid�rans qui y sont d�velopp�s, et la citation minutieuse des lois, ont n�cessit� que le r�dacteur f�t un brouillon avant la mise au net qui figure au dossier. Or, si l'on ajoute le temps indispensable pour cette r�daction et cette transcription, � l'heure o� la commission est entr�e en s�ance � _huis-clos_, on arrivera � celle de dix heures du matin, et il est notoire que c'est vers les six heures du matin que le prince p�rit! Le premier jugement pr�sente des blancs pour y mettre plus tard la date et l'article de la loi qu'on avait entendu appliquer. On le con�oit, il �tait r�dig� � Vincennes, et le Bulletin des lois ne se trouvait pas dans ce donjon. Qu'on compare � ce jugement celui publi� par le _Moniteur_. Dans les sept pages d'impression qui le composent, on trouvera la citation minutieuse de nombreuses lois, de nombreux articles; on y expose de nombreux documens qui auraient �t� lus dans la s�ance, le signalement du prince y est enti�rement d�taill�, jusqu'� sa taille d'un m�tre sept cent cinq millim�tres. Est-ce bien � Vincennes, au milieu de la nuit, du trouble et de l'�motion de chacun des membres de la commission, peut-�tre m�me de celle du g�n�ral Hullin, malgr� ses instructions secr�tes, qu'une pareille r�daction, qui a exig� une plume tr�s exerc�e, a pu �tre faite? Mais si la biblioth�que dans laquelle on a puis� pour une semblable r�daction avait �t� transport�e � Vincennes, pourquoi la mention de ces m�mes lois, de ces m�mes arr�ts, etc., qu'on lit dans le second jugement, ne se trouve-t-elle pas dans le premier? Le brouillon que l'on fait d'un acte contient tout ce qui doit se trouver dans sa mise au net. Mais une derni�re circonstance va achever de d�montrer l'audacieuse imposture du g�n�ral Hullin sur ce point. Le jugement ins�r� dans le _Moniteur_, porte qu'apr�s les d�bats: �le rapporteur, le greffier, ainsi que les citoyens assistant dans l'auditoire, se sont retir�s sur l'invitation du pr�sident.� En effet, il est de rigueur que le capitaine-rapporteur n'assiste pas � la d�lib�ration d'un conseil de guerre apr�s la cl�ture des d�bats, puisque l'accus�, dont il est l'accusateur, n'y est pas lui-m�me pr�sent. Et cependant la minute de ce second jugement qui est au dossier, au d�p�t des conseils de guerre, est �crite _en entier_ de la main du capitaine-rapporteur. O� l'a-t-il donc pu �crire, puisque, d'apr�s la fable du g�n�ral Hullin, elle aurait �t� r�dig�e dans la s�ance � _huis-clos_ de la commission, et que le jugement atteste que le rapporteur s'est retir�, si ce n'est � Paris, lorsque les moteurs de ce fatal �v�nement, alarm�s de la rumeur qu'il causait, des m�contentemens du premier consul, et de l'irr�gularit� de tout ce qui avait �t� r�dig� � Vincennes, ont voulu le rendre moins grave pour eux? R�pondez, g�n�ral Hullin! La v�rit� que tout d�montre, c'est que la minute du jugement au dossier, portant qu'il sera _ex�cut� de suite_, est celle qui fut r�dig�e dans la s�ance � _huis-clos_, celle qui fut remise par le g�n�ral Hullin au capitaine-rapporteur, pour qu'il f�t proc�der � son ex�cution. Elle est sign�e de tous les membres de la commission, m�me du capitaine-rapporteur, qui dut la rev�tir de sa signature pour qu'elle e�t force ex�cutoire. Concevrait-on qu'un pareil acte, rev�tu de toutes les signatures des membres du tribunal, n'e�t �t� qu'un brouillon? Fable

ridicule! Mais ce qu'on ne concevra pas plus, c'est que si, au lieu de cette minute, le g�n�ral Hullin avait remis au capitaine-rapporteur celle ins�r�e dans le _Moniteur_, cet estimable officier e�t, au m�pris de la teneur du jugement, et contre l'usage constant, m�me des commissions sp�ciales (ce que n'�tait pas celle-ci), fait ex�cuter le prince sous les yeux, en quelque sorte, des juges qui ne l'auraient pas condamn� � cette ex�cution instantan�e. Non, cette all�gation se repousse par son atroce absurdit�. L'accusation contre le capitaine-rapporteur est d'autant plus mensong�re, qu'il avait �t� plein d'�gards pour le prince, et lui avait donn� des marques d'int�r�t. C'est lui qui lui avait sugg�r�, ainsi que je l'ai d�j� dit, l'id�e d'exprimer au bas de son interrogatoire le d�sir de voir le premier consul, et qui a m�me dict� au prince les phrases qui se trouvent �crites de sa main dans cette pi�ce du proc�s. Le g�n�ral Hullin entendait-il que la sentence qu'il venait de prononcer ne f�t ex�cut�e que sur l'autorisation du gouverneur de Paris, lorsqu'apr�s avoir remis le fatal arr�t au capitaine-rapporteur, il donnait l'ordre au commandant de Vincennes, Harel, qui seul des officiers pr�sens connaissait les d�tours des souterrains du donjon, de conduire le condamn� dans les foss�s du ch�teau, o� son ex�cution ne pouvait compromettre la s�ret� des passans? Ce fait est attest� par la d�position du sieur Anfort, recueillie en 1806, et publi�e en 1822, par un homme qui para�t n'avoir �t� mu que par le d�sir de d�couvrir la v�rit�. Voici l'extrait de cette d�position: �Les questions �puis�es, on appelle le duc d'Enghien dans une salle voisine. Ces messieurs annoncent qu'ils vont aller aux opinions; et, apr�s un certain intervalle, le commandant Harel est appel� derechef. On lui annonce la condamnation du prisonnier; il re�oit l'ordre de le faire descendre, quand il en sera temps, dans les foss�s du ch�teau. Un espace de temps s'�coule encore, apr�s lequel l'ordre d�finitif est donn� au commandant par le pr�sident du conseil. D'une voix faible et mal assur�e, Harel invite le prisonnier � le suivre: un flambeau � la main, il s'avance sous l'escalier �troit et tortueux[62].� Que devient maintenant, devant tous ces faits accablans, la fable de la lettre que M. le g�n�ral Hullin se serait mis en devoir d'�crire au premier consul, aussit�t que le jugement aurait �t� rendu, �pour le conjurer de remettre une peine que la rigueur de la position de la commission ne lui avait pas permis d'�luder?� Que deviendra �galement cette assertion: �qu'� cet instant un homme, qui s'�tait constamment tenu dans la salle du conseil, lui dit en prenant la plume: Maintenant cela me regarde?� Quoi! M. le g�n�ral Hullin avait mis tant de h�te � faire ex�cuter le jugement, que lui-m�me avait donn� l'ordre au commandant Harel de conduire le prince dans les foss�s du ch�teau, au lieu de laisser ce triste soin au capitaine-rapporteur, et cependant il se serait mis en devoir d'�crire pour demander la gr�ce du condamn�! Le capitaine-rapporteur repr�sente le procureur-g�n�ral devant les autres tribunaux criminels; or, comme l'appel n'�tait ni propos�, ni permis au duc d'Enghien, puisque le jugement devait �tre ex�cut� de suite, le g�n�ral Hullin l'avait livr� dans le m�me �tat o� se trouve un

condamn�, lorsque, apr�s avoir �puis� tout recours, il est remis au procureur-g�n�ral charg� d'assurer l'ex�cution de la loi. La mort imm�diate est la cons�quence aussi prompte qu'in�vitable de ce dernier acte du proc�s. Il me reste peu de chose � dire, sans doute, pour d�montrer cette calomnie; car il a d�j� �t� prouv�, par les pi�ces m�mes du proc�s (c'est d'ailleurs un usage constant en pareil cas), que la salle dans laquelle si�geait la commission militaire � Vincennes fut �vacu�e apr�s les d�bats, et transform�e aussit�t en salle du conseil, o� les membres d�lib�r�rent � _huis-clos_, et o� on n'a pas os� pr�tendre, jusqu'� pr�sent du moins, que j'�tais rest� pendant la d�lib�ration. � quel titre aurais-je �lev� cette pr�tention? En quelle qualit� les membres, qui avaient � d�lib�rer entre eux, m'y auraient-ils souffert? Il ne faut pas perdre de vue qu'� l'exception du g�n�ral Hullin, aucun des colonels qui faisaient partie de la commission n'avait �t� averti de sa nomination autrement que par une lettre individuelle �crite par le gouverneur de Paris. Par une cons�quence naturelle, aucun d'eux n'avait pu �tre circonvenu. Les fauteurs de la catastrophe s'en �taient repos�s sur les instructions particuli�res donn�es au g�n�ral Hullin, et � la docilit� qu'il avait sans doute promis d'apporter dans l'accomplissement de ce qui lui avait �t� prescrit. De quel droit me serais-je �galement permis d'arracher la plume des mains de ce pr�sident, �crivant pour l'accomplissement d'une d�lib�ration de la commission? Et le g�n�ral Hullin lui-m�me se serait-il assez peu respect� pour c�der ainsi � la menace d'un subordonn�, et renoncer � l'exercice du consolant mandat de demander la gr�ce d'un infortun� qu'on aurait condamn� � regret? Aurait-il obtemp�r� � un ordre dont sa position et ses fonctions ne lui auraient pas permis d'admettre l'existence entre mes mains, et que, par suite, il aurait d� se faire repr�senter � l'instant m�me? Mais que dis-je? n'ai-je pas d�j� d�montr� l'absurdit� que le comte Hullin e�t voulu interc�der pour le prince, en m�me temps qu'il l'envoyait froidement � une mort certaine? Et d�s lors, comment aurait-il �t� troubl� dans son intercession? ou comment, moi, sans qualit� pour suspendre l'ex�cution ordonn�e par lui, aurais-je pr�tendu devoir demander gr�ce en son lieu et place? Que justice soit donc faite, sous ce nouveau rapport, de l'imposture du g�n�ral Hullin. Je le laisserai d�sormais avec l'�motion qu'il assure avoir �prouv�e en entendant la terrible explosion; c'�tait sans doute celle du commencement des remords dont il se dit agit� depuis plus de vingt ans, pour avoir c�d� aux instigations de ceux qui avaient d'avance r�solu la mort du malheureux prince.

� III. Quelle fut ma conduite comme commandant des troupes. � peine �g� alors de vingt-huit ans, j'�tais officier-g�n�ral et aide-de-camp. Cette position, qui me valait l'honneur de remplir des missions p�rilleuses sur les champs de bataille, ne m'initiait pas dans

les secrets de l'�tat. Je n'avais pas � correspondre avec les puissances �trang�res; je n'�tais pas charg� de surveiller l'�migration par des relations avec les ministres ou les ambassadeurs; je n'avais ni rang dans le conseil, ni autorit� pour faire des rapports ou donner mon avis sur aucun des objets qui pouvaient s'y traiter, et moins encore avais-je le pouvoir de prendre l'initiative, ou de faire adopter une mesure en quoi que ce f�t. Et d'ailleurs, qu'importait � ma position personnelle la circonstance dont il s'agit? Avais-je des inqui�tudes � calmer pour l'avenir, ou des garanties � donner contre le pass�? Je ne connaissais de la r�volution que les guerres qu'elle nous avait suscit�es, que les batailles qu'il avait fallu livrer, et que la gloire que nos armes y avaient acquise. La fortune et mon �p�e m'avaient servi � souhait; j'�tais heureux de mon sort, mon ambition �tait satisfaite, et assur�ment rien ne pouvait alors me faire pr�sumer que j'arriverais un jour aux grands emplois que j'ai occup�s depuis. Je ne pouvais songer qu'� remplir avec honneur et avec z�le les devoirs de ma position, et l'on sait que le premier consul ne nous laissait gu�re le temps de nous reposer, et � plus forte raison celui de nous m�ler de choses �trang�res � nos fonctions. C'est au retour d'une longue mission, que, me trouvant de service � la Malmaison, je fus charg� d'aller porter une lettre cachet�e au gouverneur de Paris, le g�n�ral Murat. On con�oit ais�ment que le contenu ne m'en fut pas r�v�l�; le premier consul n'avait pas l'habitude d'entrer dans de semblables explications avec les porteurs de ses messages; et qu'importait-il d'ailleurs que j'en connusse le contenu? Quoi qu'il arriv�t, je ne pouvais jamais �tre appel� qu'� ob�ir � mes sup�rieurs en grade, et jamais � d�lib�rer. Je partis donc le 20 mars, � cinq heures du soir, de la Malmaison pour me rendre chez le g�n�ral Murat. Rien de plus simple que ma position, et la ligne de mes devoirs �tait si clairement trac�e, que je n'avais m�me pas � r�fl�chir sur la conduite que j'avais � tenir. Qu'e�t fait tout autre � ma place? Colonel du corps de la gendarmerie d'�lite, qui alors ne comptait pas dans la garde, mais qui faisait partie de la garnison de Paris, c'est � ce seul titre que je re�us dans la soir�e l'ordre du g�n�ral Murat de me rendre � Vincennes, et d'y prendre le commandement des troupes qui allaient s'y r�unir. Devais-je ne pas ob�ir? Rendu au lieu d�sign�, et charg� d'y veiller � la s�ret� d'une commission militaire que l'autorit� comp�tente venait d'y convoquer, pouvais-je ne pas accomplir ma mission? Responsable, en quelque sorte, de la conduite des troupes confi�es � ma direction, ne devais-je pas les disposer et les surveiller durant l'op�ration, objet de leur r�union? �tait-ce � moi, dont l'ob�issance �tait le premier devoir, qu'il appartenait de scruter l'objet de la r�union de la commission militaire, et la l�galit� des actes en vertu desquels elle avait � proc�der? C'est aux militaires particuli�rement que je ne crains pas d'adresser avec confiance ces diverses questions, et celles qui les suivront.

La discipline militaire, la responsabilit� qui pesait sur moi dans cette grave circonstance, o� d�j� l'arrestation du g�n�ral Moreau causait quelque fermentation parmi les troupes, me commandaient donc la plus active surveillance. Les casernes de Paris sont situ�es dans des quartiers �loign�s les uns des autres. Certains des corps qui re�urent l'ordre de marcher dans cette circonstance eurent � traverser la ville, en partant des points oppos�s, tr�s �loign�s de la barri�re du Tr�ne. Cet �loignement fut cause que quelques-uns de ces corps n'arriv�rent � Vincennes qu'� pr�s de trois heures du matin, ayant re�u tard dans la soir�e l'ordre de d�part. Ce ne fut donc qu'apr�s la r�union totale des troupes, et apr�s que j'eus dispos� leur placement sur l'esplanade qui est devant le ch�teau de Vincennes, que je pus c�der au d�sir que j'avais de voir le prince, et de conna�tre les circonstances, que j'ignorais absolument, sur lesquelles reposait sa mise en jugement. J'ai dit que la froideur de la nuit que j'avais pass�e au milieu des troupes me fit approcher d'une chemin�e devant laquelle �tait plac� le fauteuil du pr�sident. C'est ainsi que je me trouvai, pendant quelques instans seulement, assis derri�re le g�n�ral Hullin, durant la s�ance de la commission. C'est de l� que j'entendis ce que j'ai rapport� de la courte partie des d�bats dont je fus le t�moin. Il y avait � peine un quart d'heure que j'y �tais, lorsqu'on ordonna de faire retirer le prince, et l'�vacuation de la salle, qui d�s ce moment fut m�tamorphos�e en chambre du conseil. C'est alors qu'�tant sans mandat ni qualit� pour assister ni participer � la discussion int�rieure de la commission, je fus rejoindre mes troupes et attendre le r�sultat de sa d�lib�ration. J'ai d�j� fait ressortir le double mensonge que pr�sente la version du g�n�ral Hullin relativement � l'influence que j'aurais exerc�e sur la commission pendant sa s�ance, et celle que j'aurais exerc�e sur lui-m�me, pour l'emp�cher de transmettre le voeu du prince, d'avoir une entrevue avec le premier consul. J'ajouterai ici deux observations qui ne sont pas moins d�cisives. La commission a d�lib�r� � huis-clos, et par cons�quent hors de ma pr�sence. Ainsi, pour que j'eusse �t� dans le cas de r�pondre � son pr�sident, afin de le d�tourner d'�crire au premier consul: �Cela me regarde maintenant,� il aurait fallu, ou que la lecture du jugement e�t �t� faite publiquement, et que je l'eusse entendue, c'est-�-dire en s�ance redevenue publique, ou que la commission e�t, avant sa d�lib�ration, reconnu en moi une autorit� sup�rieure par laquelle des instructions formelles et pr�alables lui auraient prescrit de me faire appeler dans la chambre du conseil, apr�s la signature du jugement, et de le soumettre � mon _veto_. Sans l'une ou l'autre de ces circonstances, il e�t �t� impossible que je me fusse trouv� en situation de pr�tendre qu'alors �_cela me regardait_.� Or, le v�ritable jugement rendu � Vincennes, celui qui a �t� ex�cut�, ne porte pas qu'on ait rouvert la s�ance publique, ce qui en effet n'a pas eu lieu. Le g�n�ral Hullin n'avait pas cru devoir recourir � ce simulacre... Au contraire il y est d�clar� qu'on _a fait, clos et jug�_ sans d�semparer, _pour �tre ex�cut� de suite_, moyennant la seule lecture de la sentence, par le capitaine-rapporteur, en pr�sence des

diff�rens d�tachemens de troupes de la garnison. Il m'aurait donc �t� impossible de conna�tre la teneur du jugement par sa lecture en s�ance publique, puisqu'elle n'avait pas eu lieu, et par cons�quent de r�pondre au g�n�ral Hullin, en lui enlevant la plume des mains: _Cela me regarde maintenant_. Quant aux instructions qui auraient �t� donn�es � la commission de me d�f�rer la sentence apr�s l'avoir rendue pour la faire ex�cuter, m�me alors qu'elle n'aurait pas ordonn� l'ex�cution instantan�e (car il aurait fallu tout cela pour que la version du g�n�ral e�t quelque vraisemblance), par quelle voie, dans quel document auraient-elles �t� donn�es ces instructions, et par qui l'auraient-elles �t�? Aucune mention n'en est faite dans la pi�ce unique du proc�s, l'arr�t� du 29 vent�se; il en est de m�me dans l'ordre du gouverneur de Paris, portant nomination des membres de la commission; enfin, il n'en est nullement question dans aucune des deux r�dactions du jugement. La commission, ou, si l'on veut, son pr�sident, ne m'avait donc pas soumis la sentence qui venait d'�tre rendue, et d�s-lors je ne pouvais me permettre de pr�tendre, et moins encore de souscrire � ce que la volont� arbitraire de son subordonn� encha�n�t sa volont� l�gale. Car, allons plus loin, admettons un instant que la version tardive du g�n�ral Hullin soit vraie; admettons que, subordonn� que j'�tais, j'aie voulu non seulement d�sob�ir � mon sup�rieur, ce qui e�t �t� manquer � la discipline, mais encore lui forcer la main, ce qui e�t �t� presque une r�bellion, comment le g�n�ral Hullin se justifierait-il de ne m'avoir pas fait arr�ter sur-le-champ, ou au moins comment n'aurait-il pas port� plainte contre moi? L'a-t-il fait? Bien plus, � qui a-t-il jamais fait part de son ressentiment � ce sujet? Assur�ment, ce n'est ni � l'empereur ni � moi. Ce ne serait donc qu'apr�s la restauration que le g�n�ral Hullin se serait souvenu d'un fait aussi grave; la m�moire lui serait revenue comme les regrets, tout juste lorsqu'on les aurait �veill�s par des inqui�tudes pour son avenir. Il croyait, dit-il, que j'avais des ordres; mais alors il aurait d� m'en demander pr�alablement l'exhibition, et certes il en parlerait aujourd'hui. Lui, mes adversaires, ou les ennemis de l'empereur ne garderaient pas le silence � ce sujet. Mais cette question est de celles auxquelles le bon sens seul peut r�pondre. Quelles instructions aurais-je pu recevoir dans la situation o� j'�tais plac�? Enfin, pour dernier grief, quelques personnes m'ont bl�m� d'avoir voulu chercher � justifier le premier consul aux d�pens du ministre des relations ext�rieures; je pourrais � plus juste titre reprocher � mes adversaires d'avoir constamment cherch� � se justifier aux d�pens de l'empereur. Au surplus, � cette imputation ou � tout autre de m�me nature, je n'ai qu'un mot � r�pondre, c'est que je n'ai jamais cru que la chute de Napol�on et sa mort m'aient d�gag� de la reconnaissance que je lui dois; c'est sur ce sentiment que j'ai bas� ma conduite, et j'ai cru en cela ne remplir qu'un devoir. En r�sum�, et pour ne plus parler de cette affaire, tout se r�duit � quelques questions tr�s simples, auxquelles le public peut aujourd'hui r�pondre. Par qui l'arrestation du prince a-t-elle �t� sugg�r�e?

Par qui a-t-il �t� jug�? Par qui a-t-il �t� condamn�? Par qui l'acte a-t-il �t� sign�? Les documens qui suivent, et surtout la correspondance de M. le duc Dalberg, aideront le lecteur � r�soudre ces questions.

DOCUMENS, ET CORRESPONDANCE DE M. LE DUC DALBERG.

� 1er Lettre du premier consul au ministre de la guerre[63]. Paris, le 19 vent�se an XII (10 mars 1804) Vous voudrez bien, citoyen g�n�ral, donner ordre au g�n�ral Ordener, que je mets � cet effet � votre disposition, de se rendre dans la nuit en poste � Strasbourg. Il voyagera sous un autre nom que le sien; il verra le g�n�ral de la division. Le but de sa mission est de se porter sur Ettenheim, de cerner la ville, d'y enlever le duc d'Enghien, Dumouriez, un colonel anglais et tout autre individu qui serait � leur suite. Le g�n�ral de la division, le mar�chal-des-logis de gendarmerie qui a �t� reconna�tre Ettenheim, ainsi que le commissaire de police, lui donneront tous les renseignemens n�cessaires. Vous ordonnerez au g�n�ral Ordener de faire partir de Schelestadt trois cents hommes du 26e de dragons, qui se rendront � Rheinau, o� ils arriveront � huit heures du soir. Le commandant de la division enverra quinze pontonniers � Rheinau, qui arriveront �galement � huit heures du soir, et qui, � cet effet, partiront en poste ou sur les chevaux de l'artillerie l�g�re. Ind�pendamment du bac, il se sera d�j� assur� qu'il y ait l� quatre ou cinq grands bateaux, de mani�re � pouvoir faire passer d'un seul voyage trois cents chevaux. Les troupes prendront du pain pour quatre jours et se muniront de cartouches. Le g�n�ral de la division y joindra un capitaine ou un officier, et un lieutenant de gendarmerie, et trois ou quatre (trentaines) brigades de gendarmerie. D�s que le g�n�ral Ordener aura pass� le Rhin, il se dirigera droit � Ettenheim, marchera droit � la maison du duc et � celle de Dumouriez; apr�s cette exp�dition termin�e, il fera son retour sur Strasbourg. En passant � Lun�ville, le g�n�ral Ordener donnera ordre que l'officier des carabiniers qui a command� le d�p�t � Ettenheim se rende � Strasbourg en poste, pour y attendre ses ordres.

Le g�n�ral Ordener, arriv� � Strasbourg, fera partir bien secr�tement deux agens, soit civils, soit militaires, et s'entendra avec eux pour qu'ils viennent � sa rencontre. Vous donnerez ordre pour que, le m�me jour et � la m�me heure, deux cents hommes du 26e de dragons, sous les ordres du g�n�ral Caulaincourt (auquel vous donnerez des ordres en cons�quence), se rendent � Offembourg, pour y cerner la ville et arr�ter la baronne de Reich, si elle n'a pas �t� prise � Strasbourg, et autres agens du gouvernement anglais, dont le pr�fet et le citoyen M�h�e, actuellement � Strasbourg, lui donneront les renseignemens. D'Offembourg, le g�n�ral Caulaincourt dirigera des patrouilles sur Ettenheim, jusqu'� ce qu'il ait appris que le g�n�ral Ordener a r�ussi. Ils se pr�teront des secours mutuels. Dans le m�me temps, le g�n�ral de la division fera passer trois cents hommes de cavalerie � Kelh, avec quatre pi�ces d'artillerie l�g�re, et enverra un poste de cavalerie l�g�re � Wilstadt, point interm�diaire entre les deux routes. Les deux g�n�raux auront soin que la plus grande discipline r�gne, que les troupes n'exigent rien des habitans; vous leur ferez donner � cet effet douze mille francs. S'il arrivait qu'il ne pussent pas remplir leur mission, et qu'ils eussent l'espoir, en s�journant trois ou quatre jours et en faisant des patrouilles, de r�ussir, ils sont autoris�s � le faire. Ils feront conna�tre aux baillis des deux villes, que, s'ils continuent de donner asile aux ennemis de la France, ils s'attireront de grands malheurs. Vous ordonnerez que le commandant de Neuf-Brissac fasse passer cent hommes sur la rive droite avec deux pi�ces de canon. Les postes de Kelh, ainsi que ceux de la rive droite, seront �vacu�s d�s l'instant que les deux d�tachemens auront fait leur retour. Le g�n�ral Caulaincourt aura avec lui une trentaine de gendarmes; du reste, le g�n�ral Caulaincourt, le g�n�ral Ordener et le g�n�ral de la division tiendront un conseil, et feront les changemens qu'ils croiront convenables aux pr�sentes dispositions. S'il arrivait qu'il n'y e�t plus � Ettenheim, ni Dumouriez, ni le duc d'Enghien, on rendrait compte par un courrier extraordinaire de l'�tat des choses. Vous ordonnerez de faire arr�ter le ma�tre de poste de Kelh et autres individus qui pourraient donner des renseignemens sur cela. _Sign�_, BONAPARTE.

� II.

Ordre du ministre de la guerre au g�n�ral Ordener[64]. Paris, le 20 vent�se an XII (mars 1804). En cons�quence des dispositions du gouvernement qui met le g�n�ral Ordener � celle du ministre de la guerre, il lui est ordonn� de partir de Paris en poste aussit�t apr�s la r�ception du pr�sent ordre, pour se rendre le plus rapidement possible, et sans s'arr�ter un instant, � Strasbourg. Il voyagera sous un autre nom que le sien. Arriv� � Strasbourg, il verra le g�n�ral de la division. _Le but de la mission est de se porter sur Ettenheim, de cerner la ville, d'y enlever le duc d'Enghien, Dumouriez_, un colonel anglais, et tout autre individu qui serait � leur suite. Le g�n�ral commandant la 5e division, le mar�chal-des-logis qui a �t� reconna�tre Ettenheim, ainsi que le commissaire de police, lui donneront tous les renseignemens n�cessaires. Le g�n�ral Ordener donnera ordre de faire partir de Schelestadt trois cents hommes du 26e de dragons, qui se rendront � Rheinau, o� ils arriveront � huit heures du soir. Le commandant de la 5e division enverra quinze pontonniers � Rheinau, qui y arriveront �galement � huit heures du soir, et qui, � cet effet, partiront en poste sur les chevaux d'artillerie l�g�re. Ind�pendamment du bac, il se sera assur� qu'il y ait l� quatre ou cinq grands bateaux, de mani�re � pouvoir passer d'un seul voyage trois cents chevaux. Les troupes prendront du pain pour quatre jours, et se muniront d'une quantit� de cartouches suffisante. Le g�n�ral de la division y joindra un capitaine, un lieutenant de gendarmerie et une trentaine de gendarmes. D�s que le g�n�ral Ordener aura pass� le Rhin, _il se dirigera droit � Ettenheim, marchera droit � la maison du duc d'Enghien_ et � celle de _Dumouriez_. Apr�s cette exp�dition termin�e, il fera son retour sur Strasbourg. En passant � Lun�ville, le g�n�ral Ordener donnera ordre que l'officier de carabiniers qui aura command� le d�p�t � Ettenheim se rende � Strasbourg en poste pour y attendre ses ordres. Le g�n�ral Ordener, arriv� � Strasbourg, fera partir bien secr�tement deux agens, soit civils, soit militaires, et s'entendra avec eux pour qu'ils viennent � sa rencontre. Le g�n�ral Ordener est pr�venu que le g�n�ral Caulaincourt doit partir avec lui pour agir de son c�t�. Le g�n�ral Ordener aura soin que la plus grande discipline r�gne, que les troupes n'exigent rien des habitans. S'il arrivait que le g�n�ral Ordener ne p�t pas remplir sa mission, et qu'il e�t l'espoir, en s�journant trois ou quatre jours, et en faisant faire des patrouilles, de r�ussir, il est autoris� � le faire. Il fera conna�tre au bailli de la ville que, s'il continue � donner asile aux ennemis de la France, il s'attirera de grands malheurs. Il donnera l'ordre au commandant de Neuf-Brissac de faire passer cent hommes sur la rive droite du Rhin avec deux pi�ces de canon. Les postes de Kelh, ainsi que ceux de la rive droite, seront �vacu�s aussit�t que les deux d�tachemens auront fait leur retour. Le g�n�ral Ordener, le g�n�ral Caulaincourt, le g�n�ral commandant la 5e division, tiendront conseil, et feront les changemens qu'ils croiront convenables aux pr�sentes dispositions. S'il arrivait qu'il n'y e�t plus � Ettenheim, ni Dumouriez, ni le duc d'Enghien, le g�n�ral Ordener me rendra compte par un courrier extraordinaire de l'�tat des choses, et il attendra de nouveaux ordres. Le g�n�ral Ordener requerra le commandant de la 5e division de faire arr�ter le ma�tre de poste de Kelh, et les autres individus qui pourraient donner des renseignemens.

Je remets au g�n�ral Ordener une somme de douze mille francs pour lui et le g�n�ral Caulaincourt. Vous demanderez au g�n�ral commandant la 5e division militaire, que, dans le temps o� vous et le g�n�ral Caulaincourt ferez votre exp�dition, il fasse passer trois cents hommes de cavalerie � Kelh avec quatre pi�ces d'artillerie l�g�re. Il enverra aussi un poste de cavalerie l�g�re � Wilstadt, point interm�diaire entre les deux routes. _Sign�_, Alex. BERTHIER.

� III. Libert�.--�galit�. Extrait des registres des d�lib�rations des consuls de la r�publique. Paris, le 29 vent�se l'an XII de la r�publique une et indivisible. Le gouvernement de la r�publique arr�te ce qui suit: ARTICLE Ier. Le ci-devant duc d'Enghien, pr�venu d'avoir port� les armes contre la r�publique, d'avoir �t� et d'�tre encore � la solde de l'Angleterre, de faire partie des complots tram�s par cette derni�re puissance contre la s�ret� int�rieure et ext�rieure de la r�publique, sera traduit � une commission militaire, compos�e de sept membres nomm�s par le g�n�ral gouverneur de Paris, et qui se r�unira � Vincennes. ART. II. Le grand-juge, le ministre de la guerre et le g�n�ral gouverneur de Paris sont charg�s de l'ex�cution du pr�sent arr�t�. Le premier consul, _sign�_, BONAPARTE. Par le premier consul, _sign�_, HUGUES MARET. Pour copie conforme, Le g�n�ral en chef, gouverneur de Paris. _Sign�_, MURAT.

� IV. Nomination des membres de la commission militaire. _Au gouvernement de Paris, le 29 vent�se an XII de la r�publique._ Le g�n�ral en chef, gouverneur de Paris,

En ex�cution de l'arr�t� du gouvernement, en date de ce jour, portant que le ci-devant duc d'Enghien sera traduit devant une commission militaire compos�e de sept membres, nomm�s par le g�n�ral gouverneur de Paris, a nomm� et nomme, pour former ladite commission, les sept militaires dont les noms suivent: Le g�n�ral Hullin, commandant les grenadiers � pied de la garde des consuls, pr�sident; Le colonel Guitton, commandant le premier r�giment de cuirassiers; Le colonel Bazancourt, commandant le quatri�me r�giment d'infanterie l�g�re; Le colonel Ravier, commandant le dix-huiti�me r�giment d'infanterie de ligne; Le colonel Barrois, commandant le quatre-vingt-seizi�me de ligne; Le colonel Rabbe, commandant le deuxi�me r�giment de la garde municipale de Paris; Le citoyen Dautancourt, major de la gendarmerie d'�lite, qui remplira les fonctions de capitaine-rapporteur. Cette commission se r�unira sur-le-champ au ch�teau de Vincennes, pour y juger, sans d�semparer, le pr�venu, sur les charges �nonc�es dans l'arr�t� du gouvernement, dont copie sera remise au pr�sident. J. MURAT.

� V. Interrogatoire. L'an XII de la r�publique fran�aise, aujourd'hui 29 vent�se, douze heures du soir, moi, capitaine-major de la gendarmerie d'�lite, me suis rendu, d'apr�s l'ordre du g�n�ral commandant le corps, chez le g�n�ral en chef _Murat_, gouverneur de Paris, qui me donna de suite l'ordre de me rendre au ch�teau de Vincennes, pr�s le g�n�ral _Hullin_, commandant les grenadiers de la garde des consuls, pour en prendre et recevoir d'ult�rieurs. Rendu au ch�teau de Vincennes, le g�n�ral _Hullin_ m'a communiqu�, 1� une exp�dition de l'arr�t� du gouvernement du 29 vent�se, pr�sent mois, portant que le ci-devant duc d'Enghien serait traduit devant une commission militaire compos�e de sept membres, nomm�s par le g�n�ral gouverneur de Paris; 2� l'ordre du g�n�ral en chef, gouverneur de Paris, de ce jour, portant nomination des membres de la commission militaire, en ex�cution de l'arr�t� pr�cit�, lesquels sont les citoyens _Hullin_, g�n�ral des grenadiers de la garde; _Guitton_, colonel du 1er des cuirassiers; _Bazancourt_, commandant le 4e r�giment d'infanterie l�g�re; _Ravier_, commandant le 18e d'infanterie de ligne; _Barrois_, commandant le 96e de ligne; et _Rabbe_, commandant le 2e r�giment de la

garde de Paris. Et portant que le capitaine-major soussign� remplira aupr�s de cette commission militaire les fonctions de capitaine-rapporteur: le m�me ordre portant encore que cette commission se r�unira sur-le-champ au ch�teau de Vincennes, pour y juger, sans d�semparer, le pr�venu, sur les charges �nonc�es dans l'arr�t� du gouvernement susdat�. Pour l'ex�cution de ces dispositions, et en vertu des ordres du g�n�ral _Hullin_, pr�sident de la commission, le capitaine soussign� s'est rendu dans la chambre o� se trouvait couch� le duc d'Enghien, accompagn� du chef d'escadron _Jacquin_ de la l�gion d'�lite, et des gendarmes � pied du m�me corps, nomm�s _Lerva_ et _Tharsis_, et encore du citoyen _Noirot_, lieutenant au m�me corps: le capitaine-rapporteur soussign� a re�u de suite les r�ponses ci-apr�s, sur chacune des interrogations qu'il lui a adress�es, �tant assist� du citoyen _Molin_, capitaine au 18e r�giment, greffier choisi par le rapporteur. --� lui demand� ses nom, pr�noms, �ge et lieu de naissance. A r�pondu se nommer _Louis-Antoine-Henri de Bourbon, duc d'Enghien_, n� le 2 ao�t 1772 � Chantilly. --� lui demand� � quelle �poque il a quitt� la France. A r�pondu: Je ne puis pas le dire pr�cis�ment; mais je pense que c'est le 16 juillet 1789. Qu'il est parti avec le prince de Cond�, son grand-p�re, son p�re, le comte d'Artois et les enfans du comte d'Artois. --� lui demand� o� il a r�sid� depuis sa sortie de France. A r�pondu: En sortant de France, j'ai pass�, avec mes parens que j'ai toujours suivis, par Mons et Bruxelles; de l�, nous nous sommes rendus � Turin, chez le roi de Sardaigne, o� nous sommes rest�s � peu pr�s seize mois. De l�, toujours avec ses parens, il est all� � Worms et environs sur les bords du Rhin. Ensuite le corps de Cond� s'est form�, et j'ai fait toute la guerre. J'avais, avant cela, fait la campagne de 1792 en Brabant, avec le corps de Bourbon, � l'arm�e du duc Albert. --� lui demand� o� il s'est retir� depuis la paix faite entre la r�publique fran�aise et l'empereur. A r�pondu: Nous avons termin� la derni�re campagne aux environs de Gratz; c'est l� o� le corps de Cond�, qui �tait � la solde de l'Angleterre, a �t� licenci�, c'est-�-dire � Wendisch Facstrictz, en Styrie; qu'il est ensuite rest� pour son plaisir � Gratz ou aux environs, � peu pr�s six ou neuf mois, attendant des nouvelles de son grand-p�re, le prince de Cond�, qui �tait pass� en Angleterre, et qui devait l'informer du traitement que cette puissance lui ferait, lequel n'�tait pas encore d�termin�. Dans cet intervalle, j'ai demand� au cardinal de Rohan la permission d'aller dans son pays, � Ettenheim en Brisgaw, ci-devant �v�ch� de Strasbourg; que depuis deux ans et demi il est rest� dans ce pays. Depuis la mort du cardinal, il a demand� � l'�lecteur de Bade, officiellement, la permission de rester dans ce pays, qui lui a �t� accord�e, n'ayant pas voulu y rester sans son agr�ment. --� lui demand� s'il n'est point pass� en Angleterre, et si cette

puissance lui accorde toujours un traitement. A r�pondu n'y �tre jamais all�; que l'Angleterre lui accorde toujours un traitement, et qu'il n'a que cela pour vivre. A demand� � ajouter que les raisons qui l'avaient d�termin� � rester � Ettenheim ne subsistant plus, il se proposait de se fixer � Fribourg en Brisgaw, ville beaucoup plus agr�able qu'Ettenheim, o� il n'�tait rest� qu'attendu que l'�lecteur lui avait accord� la permission de chasse dont il �tait fort amateur. --� lui demand� s'il entretenait des correspondances avec les princes fran�ais retir�s � Londres; s'il les avait vus depuis quelque temps. A r�pondu: que naturellement il entretenait des correspondances avec son grand-p�re, depuis qu'il l'avait quitt� � Vienne, o� il �tait all� le conduire apr�s le licenciement du corps; qu'il en entretenait �galement avec son p�re, qu'il n'avait pas vu, autant qu'il peut se le rappeler, depuis 1794 ou 1795. --� lui demand� quel grade il occupait dans l'arm�e de Cond�. A r�pondu: Commandant de l'avant-garde avant 1796. Avant cette campagne, comme volontaire au quartier-g�n�ral de son grand-p�re; et toujours, depuis 1796, comme commandant d'avant-garde, et observant qu'apr�s le passage de l'arm�e de Cond� en Russie, cette arm�e fut r�unie en deux corps, un d'infanterie et un de dragons, dont il fut fait colonel par l'empereur, et que c'est en cette qualit� qu'il revint aux arm�es du Rhin. --� lui demand� s'il conna�t le g�n�ral Pichegru; s'il a eu des relations avec lui. A r�pondu: Je ne l'ai, je crois, jamais vu; je n'ai point eu de relations avec lui. Je sais qu'il a d�sir� me voir. Je me loue de ne pas l'avoir connu, d'apr�s les vils moyens dont on dit qu'il a voulu se servir, s'ils sont vrais. --� lui demand� s'il conna�t l'ex-g�n�ral Dumouriez, et s'il a des relations avec lui. A r�pondu: Pas davantage; je ne l'ai jamais vu. --� lui demand� si, depuis la paix, il n'a point entretenu de correspondance dans l'int�rieur de la r�publique. A r�pondu: J'ai �crit � quelques amis qui me sont encore attach�s, qui ont fait la guerre avec moi, pour leurs affaires et les miennes. Ces correspondances n'�taient pas de celles dont il croit qu'on veuille parler. De quoi a �t� dress� le pr�sent, qui a �t� sign� par le duc d'Enghien, le chef d'escadron Jacquin, le lieutenant _Noirot_, les deux gendarmes et le capitaine-rapporteur. �Avant de signer le pr�sent proc�s-verbal, je fais, avec instance, la demande d'avoir une audience particuli�re du premier consul. Mon nom, mon rang, ma fa�on de penser et l'horreur de ma situation me font

esp�rer qu'il ne se refusera pas � ma demande.� _Sign�_, L.-A.-H. DE BOURBON. Et plus bas: NOIROT, _lieutenant_; et JACQUIN. Pour copie conforme: _Le capitaine faisant les fonctions de rapporteur_, DAUTANCOURT. MOLIN, _capitaine-greffier_.

� VI. Jugement sur lequel le duc d'Enghien a �t� ex�cut�. Aujourd'hui, le 30 vent�se an XII de la r�publique, La commission militaire form�e en ex�cution de l'arr�t� du gouvernement, en date du 29 du courant, compos�e des citoyens Hullin, g�n�ral commandant les grenadiers de la garde des consuls, pr�sident; Guitton, colonel du 1er r�giment de cuirassiers; Bazancourt, colonel du 4e r�giment d'infanterie l�g�re; Ravier, colonel du 18e r�giment de ligne; Barrois, colonel du 96e; Rabbe, colonel du 2e r�giment de la garde de Paris; le citoyen Dautancourt, remplissant les fonctions de capitaine-rapporteur, assist� du citoyen Molin, capitaine au 18e r�giment d'infanterie de ligne, choisi pour remplir les fonctions de greffier; tous nomm�s par le g�n�ral en chef, gouverneur de Paris; S'est r�unie au ch�teau de Vincennes, � l'effet de juger le ci-devant duc d'Enghien, sur les charges port�es dans l'arr�t� pr�cit�. Le pr�sident a fait amener le pr�venu libre et sans fers, et a ordonn� au capitaine-rapporteur de donner connaissance des pi�ces tant � charge qu'� d�charge, au nombre d'UNE. Apr�s lui avoir donn� lecture de l'arr�t� susdit, le pr�sident lui a fait les questions suivantes: --Vos nom, pr�noms, �ge et lieu de naissance. A r�pondu se nommer Louis-Antoine-Henri de Bourbon, duc d'Enghien, n� � Chantilly le 2 ao�t 1772. � lui demand� s'il a pris les armes contre la France. A r�pondu qu'il avait fait toute la guerre, et qu'il persistait dans la d�claration qu'il a faite au capitaine-rapporteur, et qu'il a sign�e. A

de plus ajout� qu'il �tait pr�t � faire la guerre, et qu'il d�sirait avoir du service dans la nouvelle guerre de l'Angleterre contre la France. --� lui demand� s'il �tait encore � la solde de l'Angleterre. A r�pondu que oui, qu'il recevait par mois 150 guin�es de cette puissance. La commission, apr�s avoir fait donner au pr�venu lecture de ses d�clarations par l'organe de son pr�sident, et lui avoir demand� s'il avait quelque chose � ajouter dans ses moyens de d�fense, il a r�pondu n'avoir rien � dire de plus, et y persister. Le pr�sident a fait retirer l'accus�, le conseil d�lib�rant � _huis clos_; le pr�sident a recueilli les voix, en commen�ant par le plus jeune en grade; le pr�sident ayant �mis son opinion le dernier, l'unanimit� des voix l'a d�clar� coupable, et lui a appliqu� l'art. ... de la loi du ..., ainsi con�u ... et, en cons�quence, l'a condamn� � la peine de mort. Ordonne que le pr�sent jugement sera ex�cut� de suite, � la diligence du capitaine-rapporteur, apr�s en avoir donn� lecture, en pr�sence des diff�rens d�tachemens des corps de la garnison, au condamn�. Fait, clos et jug� sans d�semparer, � Vincennes, les jour, mois et an que dessus, et avons sign�. _Sign�_, P. HULLIN, BAZANCOURT, RABBE, BARROIS, DAUTANCOURT, _rapporteur_; GUITTON, RAVIER. _Nota_. La minute ne porte pas la signature du greffier Molin.

� VII. Second jugement r�dig� le lendemain de l'ex�cution. Commission militaire sp�ciale, Form�e dans la premi�re division militaire, en vertu de l'arr�t� du gouvernement, en date du 29 vent�se an XII de la r�publique une et indivisible. JUGEMENT. Au nom du peuple fran�ais, Ce jourd'hui, 30 vent�se an XII de la r�publique, la commission militaire sp�ciale form�e dans la premi�re division militaire, en vertu de l'arr�t� du gouvernement, en date du 29 vent�se an XII, compos�e, d'apr�s la loi du 19 fructidor an V, de sept membres, savoir, les citoyens: Hullin, g�n�ral de brigade, commandant les grenadiers � pied de la

garde, pr�sident; Guitton, colonel, commandant le 1er r�giment de cuirassiers; Bazancourt, commandant le 4e r�giment d'infanterie l�g�re; Ravier, colonel du 18e r�giment d'infanterie de ligne; Barrois, colonel, commandant le 96e r�giment de ligne; Rabbe, colonel, commandant le 2e r�giment de la garde municipale de Paris; Dautancourt, capitaine-major de la gendarmerie d'�lite, faisant les fonctions de capitaine-rapporteur; Molin, capitaine au 18e r�giment d'infanterie de ligne, greffier; tous nomm�s par le g�n�ral en chef Murat, gouverneur de Paris, et commandant la premi�re division militaire. Lesquels pr�sident, membres, rapporteur et greffier ne sont ni parens, ni alli�s entre eux, ni du pr�venu, au degr� prohib� par la loi. La commission, convoqu�e par l'ordre du g�n�ral en chef gouverneur de Paris, s'est r�unie au ch�teau de Vincennes, dans le logement du commandant de la place, � l'effet de juger le nomm� Louis-Antoine-Henri de Bourbon, duc d'Enghien, n� � Chantilly le 2 ao�t 1772, taille de 1 m�tre 705 millim�tres, cheveux et sourcils ch�tain-clair, figure ovale, longue, bien faite, yeux gris tirant sur le brun, bouche moyenne, nez aquilin, menton un peu pointu, bien fait; accus�, 1� D'avoir port� les armes contre la r�publique fran�aise; 2� D'avoir offert ses services au gouvernement anglais, ennemi du peuple fran�ais; 3� D'avoir re�u et accr�dit� pr�s de lui des agens dudit gouvernement anglais, de leur avoir procur� les moyens de pratiquer des intelligences en France, et d'avoir conspir� avec eux contre la s�ret� int�rieure et ext�rieure de l'�tat; 4� De s'�tre mis � la t�te d'un rassemblement d'�migr�s fran�ais et autres sold�s par l'Angleterre, form� sur les fronti�res de la France, dans les pays de Fribourg et de Baden; 5� D'avoir pratiqu� des intelligences dans la place de Strasbourg, tendantes � faire soulever les d�partemens circonvoisins pour y op�rer une diversion favorable � l'Angleterre; 6� D'�tre l'un des fauteurs et complices de la conspiration tram�e par les Anglais contre la vie du premier consul, et devant, en cas de succ�s de cette op�ration, entrer en France. La s�ance ayant �t� ouverte, le pr�sident a ordonn� au rapporteur de donner lecture de toutes les pi�ces, tant celles � charge que celles � d�charge. Cette lecture termin�e, le pr�sident a ordonn� � la garde d'amener

l'accus�, lequel a �t� introduit libre et sans fers devant la commission. --Interrog� de ses nom, pr�noms, �ge, lieu de naissance et domicile. A r�pondu se nommer Louis-Antoine-Henri de Bourbon, duc d'Enghien, �g� de trente-deux ans, n� � Chantilly pr�s Paris, ayant quitt� la France depuis le 16 juillet 1789. Apr�s avoir fait proc�der � l'interrogatoire de l'accus�, par l'organe du pr�sident, sur tout le contenu de l'accusation dirig�e contre lui; ou� le rapporteur en son rapport et ses conclusions, et l'accus� dans ses moyens de d�fense; apr�s que celui-ci a eu d�clar� n'avoir plus rien � ajouter pour sa justification, le pr�sident a demand� aux membres s'ils avaient quelques observations � faire; sur la r�ponse n�gative, et avant d'aller aux opinions, il a ordonn� � l'accus� de se retirer. L'accus� a �t� reconduit � la prison par son escorte, et le rapporteur, le greffier, ainsi que les citoyens assistant dans l'auditoire, se sont retir�s sur l'invitation du pr�sident. La commission d�lib�rant � _huis clos_, le pr�sident a pos� les questions ainsi qu'il suit: Louis-Antoine-Henri de Bourbon, duc d'Enghien, accus�, 1� D'avoir port� les armes contre la r�publique fran�aise, est-il coupable? 2� D'avoir offert ses services au gouvernement anglais, ennemi du peuple fran�ais, est-il coupable? 3� D'avoir re�u et accr�dit� pr�s de lui des agens dudit gouvernement anglais; de leur avoir procur� des moyens de pratiquer des intelligences en France; d'avoir conspir� avec eux contre la s�ret� ext�rieure et int�rieure de l'�tat, est-il coupable? 4� De s'�tre mis � la t�te d'un rassemblement d'�migr�s fran�ais et autres sold�s par l'Angleterre, form� sur les fronti�res de la France, dans les pays de Fribourg et de Baden, est-il coupable? 5� D'avoir pratiqu� des intelligences dans la place de Strasbourg, tendantes � faire soulever les d�partemens circonvoisins, pour y op�rer une diversion favorable � l'Angleterre, est-il coupable? 6� D'�tre l'un des fauteurs et complices de la conspiration tram�e par les Anglais contre la vie du premier consul, et devant, en cas de succ�s de cette conspiration, entrer en France, est-il coupable? Les voix recueillies s�par�ment sur chacune des questions ci-dessus, commen�ant par le moins ancien en grade, le pr�sident ayant �mis son opinion le dernier, La commission d�clare le nomm� Louis-Antoine-Henri de Bourbon, duc d'Enghien, 1� � l'unanimit�, coupable d'avoir port� les armes contre la r�publique fran�aise;

2� � l'unanimit�, coupable d'avoir offert ses services au gouvernement anglais, ennemi du peuple fran�ais; 3� � l'unanimit�, coupable d'avoir re�u et accr�dit� pr�s de lui des agens dudit gouvernement anglais; de leur avoir procur� des moyens de pratiquer des intelligences en France, et d'avoir conspir� avec eux contre la s�ret� int�rieure et ext�rieure de l'�tat; 4� � l'unanimit�, coupable de s'�tre mis � la t�te d'un rassemblement d'�migr�s fran�ais et autres sold�s par l'Angleterre, form� sur les fronti�res de la France, dans les pays de Fribourg et de Baden; 5� � l'unanimit�, coupable d'avoir pratiqu� des intelligences dans la place de Strasbourg, tendantes � faire soulever les d�partemens circonvoisins, pour y op�rer une diversion favorable � l'Angleterre; 6� � l'unanimit�, coupable d'�tre l'un des fauteurs et complices de la conspiration tram�e par les Anglais contre la vie du premier consul, et devant, en cas de succ�s de cette conspiration, entrer en France. Sur ce, le pr�sident a pos� la question relative � l'application de la peine. Les voix recueillies de nouveau dans la forme ci-dessus indiqu�e, la commission militaire sp�ciale condamne � l'unanimit�, � la peine de mort, le nomm� Louis-Antoine-Henri de Bourbon, duc d'Enghien, en r�paration des crimes d'espionnage, de correspondance avec les ennemis de la r�publique, d'attentat contre la s�ret� int�rieure et ext�rieure de l'�tat. Ladite peine prononc�e en conformit� des articles 2, titre 4 du Code militaire des d�lits et des peines, du 21 brumaire an V; 1re et 2e section du titre 1er du Code p�nal ordinaire, du 6 octobre 1791, ainsi con�u, savoir: Art. II (du 21 brumaire an V). �Tout individu, quel que soit son �tat, qualit� du profession, convaincu d'espionnage pour l'ennemi sera puni de mort.� Art. Ier (du 6 octobre 1791). �Tout complot ou attentat contre la r�publique sera puni de mort.� Art. II (_id._). �Toute conspiration et complot, tendant � troubler l'�tat par une guerre civile, et armant les citoyens les uns contre les autres, ou contre l'exercice de l'autorit� l�gitime, sera puni de mort.� Enjoint au capitaine-rapporteur de lire de suite le pr�sent jugement, en pr�sence de la garde assembl�e sous les armes, au condamn�. Ordonne qu'il en sera envoy�, dans les d�lais prescrits par la loi, � la diligence du pr�sident et du rapporteur, une exp�dition tant au ministre de la guerre, au grand-juge ministre de la justice, et au g�n�ral en chef gouverneur de Paris. Fait, clos et jug� sans d�semparer, les jour, mois et an dits, en s�ance publique; et les membres de la commission militaire sp�ciale ont sign�, avec le rapporteur et le greffier, la minute du jugement. _Sign�_, GUITTON, BAZANCOURT, RAVIER, BARROIS, RABBE, DAUTANCOURT,

capitaine-rapporteur; MOLIN, capitaine-greffier, et HULLIN, pr�sident. Pour copie conforme, Le pr�sident de la commission sp�ciale, P. HULLIN. P. DAUTANCOURT, capitaine-rapporteur. MOLIN, capitaine-greffier.

� VIII. Lettre de M. de Talleyrand, ministre des relations ext�rieures, � M. le baron d'Edelsheim, ministre d'�tat, � Carlsruhe. Paris, le 20 vent�se an XII (11 mars 1804). Monsieur le baron, je vous avais envoy� une note[65] dont le contenu tendait � requ�rir l'arrestation du comit� d'�migr�s fran�ais si�geant � Offembourg, lorsque le premier consul, par l'arrestation successive des brigands envoy�s en France par le gouvernement anglais, comme par la marche et le r�sultat des proc�s qui sont instruits ici, re�ut connaissance de toute la part que les agens anglais � Offembourg avaient aux terribles complots tram�s contre sa personne et contre la s�ret� de la France. Il a appris de m�me que le duc d'Enghien et le g�n�ral Dumouriez se trouvaient � Ettenheim, et, comme il est impossible qu'ils se trouvent en cette ville sans la permission de Son Altesse �lectorale, le premier consul n'a pu voir, sans la plus profonde douleur, qu'un prince auquel il lui avait plu de faire �prouver les effets les plus signal�s de son amiti� avec la France, p�t donner un asile � ses ennemis les plus cruels, et laiss�t ourdir tranquillement des conspirations aussi �videntes. En cette occasion si extraordinaire, le premier consul a cru devoir donner � deux petits d�tachemens l'ordre de se rendre � Offembourg et � Ettenheim, pour y saisir les instigateurs d'un crime qui, par sa nature, met hors du droit des gens tous ceux qui manifestement y ont pris part. C'est le g�n�ral Caulaincourt qui, � cet �gard, est charg� des ordres du premier consul. Vous ne pouvez pas douter qu'en les ex�cutant, il n'observe tous les �gards que Son Altesse peut d�sirer. Il aura l'honneur de remettre � Votre Excellence la lettre que je suis charg� de lui �crire. Recevez, monsieur le baron, l'assurance de ma haute estime. _Sign�_, CH.-M. TALLEYRAND. Le lendemain 12 mars (correspondant au 21 vent�se), le g�n�ral Caulaincourt re�ut la lettre du ministre de la guerre rapport�e plus haut.

Le duc d'Enghien fut enlev� dans la nuit du 14 au 15 mars (du 23 au 24 vent�se). L'�lecteur fit publier le d�cret suivant, dat� de Carlsruhe, le 16 mars 1804[66]: �Imm�diatement apr�s le r�tablissement de l'�tat de paix entre l'empire d'Allemagne et la r�publique fran�aise, S. A. S. et �lectorale a donn� le 14 mai 1798, dans ses anciens �tats, l'ordre pr�cis et s�v�re de ne plus permettre aux �migr�s d�port�s fran�ais la continuation de leur s�jour sur son territoire. �La guerre, qui s'est dans la suite rallum�e, ayant donn� � ces personnes diff�rens motifs de rentrer dans ses �tats, S. A. S. et �lectorale a saisi le premier moment favorable, le 20 juin 1799, pour ordonner leur renvoi. �La paix ayant eu de nouveau lieu, et plusieurs individus attach�s � l'arm�e de Cond� s'avisant de se rendre dans ces environs, S. A. S. et �lectorale a cru devoir donner les ordres suivans, qui sont les derniers, les plus nouveaux, et ceux qui sont suivis encore aujourd'hui. �Il ne sera accord� � aucun individu revenant de l'arm�e de Cond�, ainsi qu'en g�n�ral � aucun �migr� fran�ais, � moins qu'il n'en ait obtenu la permission avant la paix, d'autre s�jour que celui qu'on permet aux voyageurs. S. A. S. et �lectorale, par sa r�solution expresse, n'a except� de cette ordonnance qu'individuellement les personnes qui pourraient faire preuve d'avoir obtenu ou d'avoir � esp�rer sous peu leur radiation de la liste des �migr�s, et qui auraient par l� une raison suffisante de pr�f�rer le s�jour dans le voisinage de la France � tout autre, et de ne pas �tre regard�es comme suspectes au gouvernement fran�ais. Le s�jour de ces personnes n'ayant eu jusqu'aujourd'hui aucune suite f�cheuse ou d�savantageuse pour le gouvernement fran�ais, et le charg� d'affaires de la France r�sidant ici n'ayant jamais demand� plus de rigueur, S. A. S. et �lectorale a jug� � propos, au mois de d�cembre 1802, � l'�poque de son entr�e en possession de ses nouveaux �tats, d'accorder aux �migr�s fran�ais, ainsi qu'� tous les autres �trangers qui s'y trouvaient, � l'�gard de leur s�jour, la m�me indulgence dont ils jouissaient en quelques endroits sous le gouvernement pr�c�dent, sans cependant les assurer d'une nouvelle protection, mais toujours dans la ferme r�solution de leur retirer cette indulgence d�s que S. A. S. et �lectorale aurait la connaissance certaine, et qu'on lui exposerait que le s�jour sur les fronti�res du Rhin de tel ou tel individu, �tant devenu suspect au gouvernement fran�ais, mena�ait de troubler le repos de l'empire. �Ce gouvernement venant de requ�rir l'arrestation de certains �migr�s d�nomm�s, impliqu�s dans le complot tram� contre la constitution, et une patrouille militaire venant de faire l'arrestation des personnes comprises dans cette classe, le moment est venu o� S. A. S. et �lectorale est oblig�e de voir que le s�jour des �migr�s dans ses �tats est pr�judiciable au repos de l'empire et suspect au gouvernement fran�ais. Par cons�quent, elle juge indispensable de renouveler en toute rigueur la d�fense faite aux �migr�s fran�ais de s�journer dans ses �tats, tant anciens que nouveaux, et en r�voquant toutes les permissions limit�es ou illimit�es donn�es par le gouvernement pr�c�dent ou actuel; ordonnant en outre que tous ceux qui ne sauraient justifier sur-le-champ de leur radiation ou de leur soumission au gouvernement fran�ais soient

renvoy�s, et que, s'ils ne partent pas de gr� dans le terme de trois fois vingt-quatre heures, ils soient conduits au-del� des fronti�res. Quant � ceux qui, de cette mani�re, croiront pouvoir se justifier � l'effet d'obtenir la permission d'un s�jour qui ne porte aucun pr�judice, il est ordonn� d'en envoyer la liste, avec copie de leurs titres, � S. A. S. et �lectorale, en attendant la r�solution, s'il y a lieu, de leur permettre ou de leur refuser la continuation du s�jour. �Tous les officiers des grands bailliages, ainsi que les pr�pos�s des communes et les officiers de police, sont personnellement responsables de l'exacte ex�cution de cette ordonnance, et d�clar�s tenus de tout dommage r�sultant de quelque d�lai.�

� IX. Lettre de M. de Dalberg, ministre pl�nipotentiaire de Baden � Paris, � M. le baron d'Edelsheim, ministre des affaires �trang�res. Paris, le 20 mars 1804. Monsieur le baron, Les arrestations qui viennent d'avoir lieu dans le pays de Baden doivent avoir �t� une source des plus grands embarras pour la cour. Il n'y pas eu moyen de vous pr�venir de ce qui se passait, tout s'�tant fait avec trop de secret et de pr�cipitation. Les dispositions ayant compromis les �migr�s � Ettenheim et � Offembourg, le premier consul ordonna � M. de Caulaincourt de partir sur-le-champ et de porter l'ordre de l'arrestation, telle qu'elle a �t� faite. Il n'eut que le temps de voir sa m�re. Il partit dimanche 11. Lundi au soir 12, j'appris qu'il �tait all� � Strasbourg, et on se disait qu'il s'agissait de l'arrestation de Dumouriez; on ne nomma pas encore dans le public le duc d'Enghien. Je calculai qu'ayant d� arriver mardi 13, ma lettre � V. E. serait trop tardive pour vous pr�venir, ne pouvant arriver que le 16 ou 17, et je r�solus d'attendre que j'eusse d'autres informations, un courrier m�me ne pouvant plus devancer l'aide-de-camp du premier consul. Jeudi 15 enfin, je sus positivement l'ordre que portait M. de Je prie le lecteur de comparer le langage du pr�ambule de cette lettre avec la lettre du 11 de M. de Talleyrand, au premier ministre, � Baden. Il y a dans toutes les deux une co�ncidence telle, que celle-ci est � peu pr�s la r�p�tition de l'autre, et cependant M. de Dalberg soutient qu'� cette �poque-l�, il se tenait fort �loign� du minist�re fran�ais. Cette lettre-ci est celle d'un homme qui, n'ayant pas pu se dispenser de rendre compte � sa cour, a pris son temps, pour que tout en mettant sa responsabilit� � couvert, il ne p�t pas compromettre la s�ret� de l'ex�cution de la mesure. Il a �t� inform� du d�part de M. de Caulaincourt le 12 (quoique probablement il l'ait su plus t�t, mais n'importe): il a calcul� qu'il �tait trop tard le 12 pour envoyer un courrier, qui aurait eu cependant pour lui toutes les chances de retard de M. de Caulaincout, et pour r�parer cette n�gligence, il �crit le 20, apr�s

Caulaincourt. La chose avait �t� dite pour la _premi�re fois_ par madame Bonaparte, le matin, � une dame de ses amies, avec laquelle je fus li� et dont je le sus; elle y ajouta combien cette affaire l'affectait et augmenterait les embarras du gouvernement. Comme ma lettre n'aurait alors �t� d'aucun effet, je r�solus d'attendre que nous eussions pu recevoir des nouvelles positives. Hier au soir seulement on connut les d�tails de l'exp�dition, et comme la violation du territoire �tranger ne se laissait point cacher, la sensation ici est tr�s-grande.

qu'il a appris que tout �tait fini. Il ne pouvait y avoir que des chances heureuses en �crivant le 11 et le 12, et en faisant passer le courrier directement � Ettenheim; la cour de Baden n'aurait pu y voir que du z�le pour son service; mais le 11 et le 12 c'�tait sans inconv�nient, tandis que le 20 cela �tait inutile.

Mais il y a plus: apr�s que M. de Dalberg s'est vu (du moins) mystifi�, et qu'il �tait autoris� � un �clat dans lequel il aurait �t� appuy� par tout le corps diplomatique, on le voit attendre d'autres informations. Les ministres de Su�de, d'Autriche, M. Qu'attendait-il pour agir? et loin Oubrill, ont �t� les seuls qui ont de l�, il dit lui-m�me qu'il a prononc� leur opinion d'une mani�re choisi le ministre de Prusse, qui tr�s-forte. voulait le faire. Il me semble qu'un ministre qui n'aurait rien eu � se reprocher aurait pouss� aux informations au lieu d'en suspendre le cours. Il y a dans cette conduite quelque chose d'obscur, surtout quand on remarque que, si M. de Dalberg avait �clat� comme il le devait, il aurait mis la France dans la n�cessit�, ou de ne pas donner de suite � l'enl�vement ou de demander le rappel de M. de Dalberg pour avoir os� �clater contre la mesure de l'enl�vement. Or, qu'a-t-on vu? rien, si ce n'est que M. de Dalberg est devenu presque subitement l'objet des faveurs du gouvernement imp�rial de France. Maintenant que l'on juge. R�unis dans le cercle diplomatique de lundi, on voulait savoir des d�tails de moi; j'assurai que je n'en avais aucun. Comme le gouvernement, ici, ne parvient point � saisir tous les pr�venus, on parle de visites domiciliaires, et si elles ont lieu, on se portera d�cid�ment � la visite des maisons des ministres. C'est � cet effet qu'on r�pand depuis cinq � six jours que la police croyait qu'il y avait quelqu'un de cach� chez M. de Pourquoi (peut-on dire � M. Dalberg) n'avez-vous pas dit � ces Messieurs que M. de Talleyrand s'�tait servi de vous pour donner de la s�curit� � votre cour, pendant qu'il pr�parait la violation du territoire de votre prince? Alors ce lundi vous deviez �tre d�sabus�! Et quelle excuse donnerez-vous pour votre inaction?

Cobentzel. Les barri�res sont toujours gard�es; on ne sort qu'avec des passe-ports. M. de Beust vient de me dire qu'ayant vu hier M. de Talleyrand, ce dernier lui avait dit qu'on venait de donner � tous les ministres fran�ais en Allemagne l'ordre d'exiger qu'on �loign�t les �migr�s des �tats des princes, et qu'il l'invitait � l'�crire � sa cour. M. de Saint-Genest n'en sera donc point except�, si M. Massias a re�u le m�me ordre. DALBERG.

� X. Lettre du m�me au m�me. Paris, le 21 mars 1804. On assure que le duc d'Enghien est arriv� hier � cinq heures, escort� de cinquante gendarmes; tout le monde se demande: Qu'en veut-on faire? Le gouvernement a cru un moment que le duc de Berri et M. de Montpensier �taient ici; aussi depuis quinze jours tout Paris est emprisonn�. Une personne pr�s du premier consul m'a dit qu'on avait assez de documens pour prouver aux personnes arr�t�es le projet d'assassinat; que le premier consul ferait gr�ce aux uns, et ex�cuter les autres; que quant aux princes, on les tiendrait en prison, et qu'on d�clarerait aux puissances qu'ils r�pondraient d'un nouvel attentat. Depuis la d�couverte de cette conjuration, le premier consul n'�coute plus une parole de paix ou de composition avec l'Angleterre. Il est d�cid� � faire une guerre � mort � cette puissance. Je suis persuad� qu'un changement de minist�re � Londres, dont on parle, ne changera rien au syst�me politique anglais. DALBERG. Cette assertion est pitoyable de la part d'un homme qui, d�s le 19 (comme il le dit dans sa lettre du 20), savait les arrestations d'Ettenheim. Comment! le duc d'Enghien avait �t� fusill� le matin � six heures devant dix-huit cents hommes de troupes qui pass�rent sous vos fen�tres pour rentrer � leurs quartiers; votre porti�re savait sans doute l'�v�nement; et ce jour-l�, � quatre heures du soir (heure du d�part de la poste � cette �poque), vous marquez � votre cour que l'on se demande ce que l'on veut faire du duc d'Enghien! C'est ce langage-l� qui vous a �t� insinu�, qui a endormi votre vigilance, et donn� aux meneurs le temps de couronner leurs crimes. Vous �tiez le seul qui �tiez fond� � faire �clater de justes plaintes, et par cons�quence aussi celui qu'il importait le plus d'abuser.

� XI. Lettre du m�me au m�me. Paris, le 22 mars 1804. Le _Moniteur_ ci-joint, dont j'ai l'honneur de vous faire passer un exemplaire, annonce aujourd'hui la sentence de mort par commission sp�ciale contre le malheureux duc d'Enghien, emmen� mardi pass� � Paris. La sentence a �t�, _� ce que l'on a su hier matin_, ex�cut�e au ch�teau de de Vincennes, la nuit du mardi au mercredi, � deux heures du matin. L'ex�cution atroce du malheureux duc d'Enghien a produit une sensation difficile � rendre. Tout Paris est constern�, la France le sera, l'Europe enti�re doit fr�mir. Nous approchons de la crise la plus terrible; Bonaparte ne conna�t plus de frein � son ambition; rien ne lui est sacr�, il sacrifiera tout � ses passions. Comment! c'est le _Moniteur_ qui vous l'a appris? Quoi! ces sources o� vous puisiez des informations contre l'ambition et les violences du premier consul ne vous avaient rien appris avant le _Moniteur_ du 22 mars? Somme tout, dans cette affaire sur laquelle vous paraissez aujourd'hui vous �lever avec autant de force, vous avez �crit deux lettres. La premi�re, le 20, quand tout �tait fini � Ettenheim, et la seconde, le 21, quand tout l'�tait � Paris.

Et d'ailleurs cet _hier matin_ �tait le 21 mars, jour o� vous �criviez, � quatre heures du soir, � votre cour qu'on se demandait ce La noble r�putation de S. A. S. E. que l'on voulait faire du duc exige que les cours connaissent qu'il d'Enghien. L'heure du d�part du n'a point partag� l'enl�vement du courrier est ordinairement de malheureux prince, et je crois qu'il ne quatre � six heures du soir, vous peut se refuser d'instruire l'empereur avouez donc que vous saviez tout de Russie des circonstances de cet d�s le matin. �v�nement. La voie qui compromettrait le moins serait celle de madame la Qu'y avait-il � compromettre, margrave. puisque l'�lecteur �tait �tranger � l'�v�nement? Pourquoi employer La mort du duc d'Enghien a �t� d�termin�e par trois raisons: 1� le des voies indirectes, et ne pas au danger de le garder en France; 2� le contraire s'�lever de toutes ses besoin d'imprimer la terreur dans tous forces et par tous ses moyens les esprits; 3� la crainte d'une contre cette violation de son intervention des cours. D�marche sur territoire? laquelle MM. de Lucchesini, de Cobentzel et Oubrill se concertaient, Il fallait donc faire agir le voulant faire sentir l'offense qu'on corps diplomatique avant la ferait de nouveau � tous les catastrophe, lorsque le 19 vous souverains. Je ne puis vous rendre avez connu l'enl�vement. Comment combien je suis navr� de douleur, et ne l'avez-vous pas fait avec les combien mon esprit est alarm� de opinions que vous �mettez sur le l'avenir. Je regrette de me voir dans caract�re personnel du premier

ce moment � Paris. Il y en a bien peu parmi nous qui ne partagent ce sentiment. On parle d'une nouvelle conscription militaire, ce qui prouverait la crainte ou la volont� de la guerre continentale, que j'ai toujours crue immanquable. DALBERG.

consul?

� XII. Lettre du m�me au m�me. Paris, le 27 mars 1804. J'ai re�u hier au soir la d�p�che n� 17 que V. E. m'a fait l'honneur de m'adresser pour m'instruire de tout ce qui concerne l'arrestation faite dans nos pays. Dans une affaire d'une aussi haute importance, et qui produit si g�n�ralement la plus vive sensation, il importait sans doute de m'instruire de la v�rit�, et je vous offre ma reconnaissance de m'avoir fait passer sans retard ce qui pouvait l'�clairer. Il m'aurait cependant paru d�sirable que S. A. S. E. employ�t son ministre pour remettre une r�ponse contre des inculpations assez injustes, et qu'un courrier, par cons�quent, m'e�t apport� la lettre que V. E. r�pond � M. de Talleyrand, en me donnant l'ordre d'exposer verbalement tout ce qui pouvait se dire dans cette occasion. Les copies des autres informations que V. E. me fait passer suffisent, en attendant, pour me prescrire ce que j'ai � dire, et fixent l'opinion qu'il importe d'�tablir sur cette affaire. J'avais d�j� eu l'honneur de vous pr�venir que, vu l'impossibilit� de vous instruire de cette exp�dition (impossibilit� assez prouv�e par les deux _lettres de M. de Talleyrand, qui Ces deux lettres doivent �tre lui-m�me parut ignorer jusqu'au dernier curieuses, mais comment avez-vous moment la r�solution prise_), os� dire qu'il avait paru ignorer

j'attendais, pour vous en parler, que la chose f�t �claircie, et je ne voulais pas, par des renseignemens qui pouvaient �tre faux ou des avis pr�cipit�s, influer sur les r�solutions qu'il a plu � S. A. S. E. de prendre. L'expos� historique, trac� dans l'intention de constater les faits tels qu'ils se pass�rent, remplit parfaitement son but, et prouve suffisamment que S. A. S. E. n'a �t� instruite du but de l'exp�dition militaire que trente-six heures apr�s qu'elle avait �t� entreprise.

tout jusqu'au dernier moment? Vous pensiez bien que cela �tait un mensonge dont vous aviez la preuve.

Voil� le myst�re expliqu�: vous avez eu peur d'�tre trop inform�, et par suite vous avez laiss� aller les choses; de cette mani�re, le duc d'Enghien ne pouvait pas �chapper. Le d�cret du 16 de la cour de Baden, qui parle des arrestations de la veille, prouve donc qu'elle avait �t� avertie plus t�t que vous ne le dites. Niaiseries que tout cela; tout avait �t� arrang� par les meneurs � Paris, et il n'est jamais entr� dans la pens�e de personne d'accuser l'�lecteur de Baden. Mais il n'en est pas de m�me de celui qui devait l'avertir. Plus on �tait myst�rieux � Paris (et certes on ne l'�tait pas), plus vous aviez mauvaise opinion du caract�re priv� du premier consul, ainsi que vous le dites, moins vous deviez dormir, puisque vous �tiez la sentinelle avanc�e, sur la vigilance de laquelle tout reposait. Une seule d�marche de vous aurait tout pr�venu.

Si d'un c�t� il faut rendre justice et se convaincre combien il importait � la France de conna�tre � fond ce qui se tramait contre son repos, l'ill�galit� des moyens employ�s pour cet effet, et la violence d'arr�ter militairement, et contre tous les usages et tous les droits, sur un territoire �tranger, que S. A. S. E. fasse conna�tre au public combien peu elle a pu conna�tre des machinations que la France m�me ignorait malgr� sa police et ses agens, et l'instruire que ce n'est pas de son consentement que des troupes �trang�res se sont port�es sur les terres de l'empire. Il importe donc d'exposer les circonstances qui accompagn�rent le s�jour du duc d'Enghien, et la permission qui lui avait �t� tacitement accord�e par droit d'hospitalit� et au su de la France. Il n'est pas moins infiniment convenable, comme S. A. S. E. en a pris la r�solution, de communiquer aux membres du coll�ge �lectoral tout ce qui concerne cette affaire; je serais cependant d'avis de le faire non verbalement, mais en communiquant � chacun l'expos� historique avec les copies y annex�es. Pour remplir ici les intentions de la cour, je ne puis, dans la position infiniment difficile et d�licate o� je me trouve, faire autre chose que

d'exposer simplement aux ministres des cours avec lesquelles nous sommes plus particuli�rement en relation les circonstances telles qu'elles se sont pass�es. Je l'ai fait � l'�gard des l�gations de Russie, de Su�de, de Prusse et d'Autriche, et elles sont de l'avis que, comme cette affaire avait pass� directement � Carlsruhe, sans qu'on m'en ait parl�, je devais ne taire aucune d�marche, � moins que je n'en re�usse l'ordre positif. Je n'en trouve point dans la d�p�che de V. E. Je suis donc d�cid� � ne parler de rien, � moins que l'on ne me provoque. Il est facile de se convaincre qu'on ne fera pas la moindre d�marche vis-�-vis de moi, et que je ne serai, par cons�quent, pas � m�me d'en parler et d'appuyer sur tout ce que V. E. a expos� dans sa lettre. Comme les jugemens et les opinions du public sont tr�s-pr�cipit�s dans ce pays-ci, il est naturel que beaucoup de personnes viennent me questionner pour rectifier des faits qu'impun�ment chacun avance selon qu'il est anim� par des sentimens souvent tr�s-oppos�s. Les feuilles publiques s'efforcent de faire croire que l'arrestation, telle qu'elle s'est faite, s'est ex�cut�e du consentement de l'�lecteur; je me borne, � cet �gard, � dire tout simplement que j'�tais autoris� � le contredire, et qu'en effet S. A. S. E. n'en avait �t� instruite officiellement que trente-six heures apr�s l'enl�vement. Agr�ez, etc. DALBERG.

� XIII. Lettre du m�me au m�me. Paris, le 11 avril 1804. J'ai re�u hier au soir la d�p�che n� 17

La mort de Pichegru fait ici une profonde sensation. On savait qu'il ne donnait aucune information, qu'il d�clarait constamment qu'il parlerait devant le tribunal, et qu'en vain on se flatterait qu'il charge�t ou d�non��t qui que ce f�t. George montre un courage et une fermet� �gale; il importait par cons�quent d'enlever l'un ou l'autre de la sc�ne. C'est une imposture qui ne prouve Il para�t que Pichegru a �t� choisi que votre exaltation de haine; comme victime. et voil� que peu de temps apr�s vous �tiez pass� avec armes et L'histoire des empereurs romains, le et bagage dans le camp de ce chef Bas-Empire, voil� le tableau du pays, du Bas-Empire, qui vous a combl� de ce r�gne. d'honneurs, de richesses, et que vous avouez vous-m�me avoir trahi. DALBERG. Jugez-vous et respectez la cendre de celui qui e�t encore sauv� la France, sans les manoeuvres que vous attribuez au destin, et auxquelles vous avez pris part. Jouissez de votre fortune dans le repos, si l'�tat de votre conscience vous le permet, mais n'outragez point celui qui ne fut qu'un bienfaiteur pour vous.

� XIV. � M. le baron de Berstett, ministre des affaires �trang�res � Carlsruhe. Herrnsheim, le 12 novembre 1823. George montre un courage et une fermet� Je viens d'avoir connaissance du libelle scandaleux et des inculpations odieuses que M. de Rovigo publie dans publie dans sa brochure sur sur l'assassinat de monseigneur le duc d'Enghien. Il y a vingt ans que ce grand crime a �t� commis; je me trouvais alors � Paris, en qualit� de ministre envoy� de S. A. S. l'�lecteur de Baden; V.E. doit croire combien je suis r�volt� d'�tre d�sign�, m�me obscur�ment, dans un tel �crit. Je ne veux point rendre � M. de Dalberg injure pour injure; elles ne prouvent que de la faiblesse ou de la l�chet�.

Il faut prouver par de bons raisonnemens que l'on a droit. Peu importe la date de cet �v�nement; un crime n'atteint jamais la prescription, et d'ailleurs celui-ci appartient � l'histoire; or, celle-ci ne s'�crit que sur des mat�riaux et

Ma correspondance avec la cour et avec des faits, mais non sur des M. le baron d'Edelsheim font foi des injures. d�marches qu'on m'avait prescrites dans cette triste occurrence, _et combien j'�tais �loign� de faire des rapports officieux qui auraient_ pu compromettre la s�ret� du pays et celle des personnes qui y r�sidaient. Mes d�p�ches d�posent encore combien peu j'ai voulu consentir � ce que cet attentat _ne frapp�t pas_ l'opinion publique, comme il devait le faire. Je n'avais de relations avec le minist�re fran�ais que celles que le devoir de ma position me prescrivait. J'ai fix� mon existence en France, lorsque la destruction totale de nos formes politiques en Allemagne et nos rapports, que j'ai d�fendus jusqu'au dernier moment, furent malheureusement consomm�s; que la fille de l'empereur d'Autriche �tait arriv�e en France, qu'une loi fran�aise interdisait � ceux dans les d�partemens r�unis de rester � un service �tranger. N� � Mayence, ma fortune �tait situ�e dans les d�partemens r�unis; elle avait �t� frapp�e pr�c�demment de sept ann�es de s�questre, et avait subi l'effet d'une partie des lois sur l'�migration. Vains pr�textes que vous donnez l�, on en trouvera la v�ritable cause dans le cours de ces m�moires, et cela d'apr�s vous-m�me. Il y avait dans les �lectorats de Tr�ves et de Cologne, et en Belgique, bien d'autres individus qui �taient dans le m�me cas que vous; et, en se soumettant aux lois de la n�cessit�, nous ne les avons pas vus devenir en un clin d'oeil conseiller d'�tat, s�nateur, duc, dot� de 4 millions, ni leurs �pouses admises � l'intimit� de celle du souverain. Depuis long-temps, il n'y avait plus de s�questre sur vos biens, et d'ailleurs la preuve que ce n'�tait pas l� une raison, c'est que depuis 1812 ces m�mes biens se retrouvent en Allemagne, prot�g�s par le retour des formes que vous dites avoir d�fendues jusqu'� la fin. La fille de l'empereur d'Allemagne n'est plus � Paris pour motiver votre s�jour en France, et non seulement vous ne retournez pas en Allemagne, mais vous vous faites remarquer parmi ceux qui ach�vent la destruction des vieilles formes germaniques, et pour travailler avec plus de s�ret� vous vous �tes mis � couvert par un acte de naturalisation du roi de France; avant cela vous �tiez donc redevenu Allemand par le m�me principe qui vous avait fait

Fran�ais: pourquoi ne l'�tes-vous pas rest�, si l'opinion de vos compatriotes ne vous avait pas averti de la r�ception qui vous attendait? J'ai conserv� les minutes de ma correspondance officielle, mais je ne voudrais imprimer, si cela devenait n�cessaire, que ce qui a rapport au que fait et soumettre � V. E. les minutes qu'on doit publier. Je m'adresse donc � vous, M. le baron, avec confiance, et je vous prie de parcourir la s�rie num�rot�e de mes lettres de 1804. La dignit� de la cour de Bade n'exigerait-elle peut-�tre pas qu'elle exprim�t par un simple article de journal et sans signature, qu'on regardait comme calomnieuses et sans fondement les perfides insinuations que M. de Rovigo se permet contre un ministre de la maison de Bade, maintenu dans son poste apr�s cet attentat? Je puis encore esp�rer de la justice et des bont�s de S. A. R. monseigneur le grand duc, qu'elle voudra le faire officiellement � Paris. Vous �tes, M. le baron, trop homme du monde et trop homme d'affaires pour ne pas sentir que je dois me servir des preuves et des documens qui sont � ma disposition pour confondre d'aussi grandes infamies, et que j'ai un droit acquis � �clairer ma conduite � cette funeste �poque. Vous rendrez donc, j'en suis s�r, justice � ma d�marche. J'attends la r�ponse de V. E. avec la confiance que m'inspire votre ancienne amiti� pour moi, et je la prie d'agr�er l'assurance de ma haute consid�ration et de mes sentimens d�vou�s. DALBERG. Le besoin d'intrigue vous a retenu en France, et vous verrez dans le cours de ces m�moires tout ce que vous y avez fait; vous avez beau aujourd'hui plaider la cause des Grecs, vous n'abuserez personne. Pour un homme d'esprit et de finesse, voil� une singuli�re ouverture. Ainsi si la cour de Baden y avait obtemp�r�, cela aurait �t� � votre demande par int�r�t pour vous, autant et plus sans doute que par consid�ration pour sa propre dignit�, que je n'ai pas bless�e, parce que dans un personnage diplomatique il y a deux individus bien distincts dont on n'a jamais confondu les deux caract�res. Or, c'est de l'individu priv� dont il est ici question, mais apr�s tout, que me ferait la d�claration que vous avez demand�e? Changerait-elle quelque chose aux faits? Si votre cour les prend sur son compte, cela pourra vous �tre bon � quelque chose; mais en quoi cela peut-il alt�rer la v�rit� des argumens que je vous oppose? Est-ce en d�sespoir de cause que vous avez eu recours � ce moyen? Vous n'�tes point fond� � vous plaindre de mon attaque; vous proclamez vous-m�me votre trahison envers celui qui ne fut que votre bienfaiteur et celui de toute votre famille. Vous outragez sa cendre apr�s avoir trouv� honneurs, fortune et consid�ration sous les rameaux de sa gloire. Vous vous �tes fait le pilote des intrigues �trang�res, pour d�truire un troph�e qui vous prot�geait.

Moi, je d�fends la m�moire de celui-l� m�me que vous offensez lorsqu'il n'est plus; j'acquitte le mandat de la reconnaissance, et, en le faisant, je ne m'attends m�me � aucune justice de la part de ceux qui cherchent � mettre l'opinion sous le joug de leur haine personnelle. Mais ce n'est pas pour eux que j'�cris, d'autres me liront avec plus d'�quit�; le jour de la justice pourra bien tarder, mais il arrivera.

� XV. � M. le prince de Talleyrand, ch�teau de Herrnsheim, pr�s Worms, le 13 novembre 1823. Mon prince, M. de Rovigo attend donc de bien grandes faveurs pour avoir lanc� dans le monde un aussi inf�me libelle. Je le re�ois ici, � cent cinquante lieues de Paris. Il me d�signe dans une note; elle renferme autant de fausset�s que de phrases. J'ai les minutes de ma correspondance officielle avec la cour de Baden, elles suffiraient pour confondre d'aussi absurdes et d'aussi perfides insinuations, faites pour plaire je ne sais � qui. Je dois attendre de vous, mon prince, la d�claration qu'� l'�poque de ce drame je me tenais tr�s-�loign�, comme je le devais, du minist�re fran�ais; mes rapports plus particuliers avec vous, et dont je m'honore, datent de la Pologne, o� nous f�mes de communs efforts avec M. le baron de Vincent, pour emp�cher que la guerre de 1807 ne d�vast�t une plus grande partie du monde. Quoique j'aie d�j� expliqu� la part que M. de Dalberg a eue � cet �v�nement, je crois devoir quelques r�ponses aux injures que contient sa correspondance. Je n'avais aucun projet d'ambition ou de fortune, en cherchant � faire �clore une v�rit� historique de dessous les t�n�bres dont des intrigans l'avaient couverte. Depuis long-temps des avis particuliers avaient fortifi� mes soup�ons contre M. de Dalberg, et sa correspondance officielle est venue les justifier. Je dois donc me f�liciter d'en avoir provoqu� la publication. Les lecteurs jugeront si les remarques que j'y fais sont justes, et eux seuls sont comp�tens pour prononcer. Quant � l'opinion manifest�e ici par M. de Dalberg sur mon compte, je ne puis pas raisonnablement m'attendre � ce qu'il me traite avec plus de d�f�rence qu'il ne l'a fait envers son bienfaiteur.

La r�sistance que l'Europe opposait � Bonaparte, lorsqu'il voulut monter sur le tr�ne de France, avait ranim� les esp�rances de l'�migration. Le proc�s de Pichegru, de MM. de Polignac et de Rivi�re s'instruisait � Paris; j'y arrivais comme ministre envoy� de l'�lecteur de Baden; j'eus ordre de m'informer s'il existait une plainte contre les �migr�s qui habitaient l'�lectorat, et si leur s�jour avait des inconv�niens. Vous me r�pond�tes que vous ne pensiez pas que le gouvernement de Baden d�t �tre plus s�v�re que n'�tait le gouvernement fran�ais, que vous ne connaissiez aucune plainte � leur �gard, et qu'il fallait les laisser tranquilles. Je transmis cette r�ponse � l'�lecteur. L'enl�vement eut lieu sur les faux rapports de la police secr�te de Bonaparte. Ici, M. de Rovigo dit vrai. On m'a assur� que les agens de cette police commirent alors la m�prise de d�signer un M. de Thumery, attach� � monseigneur le duc d'Enghien, comme �tant le g�n�ral Dumouriez, venu d'Angleterre � Ettenheim. Cette fausse information doit avoir ajout� aux alarmes du premier consul; il craignait qu'un mouvement imm�diat ne s'organis�t sur la fronti�re. Je sais que le roi de Su�de, qui se trouvait alors � Carlsruhe, et l'�lecteur, firent avertir le prince qu'il pouvait courir des dangers, et qu'il devait s'�loigner; il tarda, et fut la malheureuse victime de sa s�curit�. Apr�s cet �v�nement, et lorsque la Russie se pronon�a � Ratisbonne sur cette violation d'un territoire �tranger, on d�sira que l'�lecteur voul�t se pr�ter � des explications officieuses: la cour de Berlin, d�sirant �loigner la guerre, en fit un objet de n�gociation � Paris. Vous devez vous rappeler, mon prince, la r�sistance que j'opposai � M. de Lucchesini, pour que l'�lecteur n'acc�d�t � rien qui p�t compromettre sa dignit� morale et la haute opinion que l'on avait de sa loyaut� et de ses

Vous �tiez ministre germanique? pourquoi avez-vous contribu� � emp�cher l'Allemagne d'avoir une chance de plus? Vous �tiez donc d�j� autant officieux qu'officiel, et il n'y avait pas deux ans que le duc d'Enghien �tait mort.

Quand vous avez vu son territoire viol�, vous n'avez pu douter qu'on vous avait tromp�; alors vous �tiez fond� � �clater ouvertement; mais loin de l�, votre prince a �pous� une princesse de la famille de l'empereur Napol�on, et vous �tes devenu l'homme de sa politique!

Voil� le seul avis que le duc d'Enghien a re�u, et non pas celui donn� par un pr�tendu courrier de M. de Talleyrand et dont on n'a parl� que depuis la restauration. Si, comme je l'ai d�j� dit, le duc d'Enghien avait re�u un avis de Paris, il n'aurait ni tard� ni h�sit� � s'�loigner.

vertus. Ma correspondance renferme ces d�tails. Dans les temps o� nous vivons, et o� on exalte de nouveau toutes les passions, on doit, mon prince, �clairer la part qu'on a prise aux affaires publiques, lorsqu'on est calomni�. Il est connu que sous votre minist�re vous n'avez cess� de mod�rer les passions violentes de Bonaparte; vous d�siriez que les longs malheurs de l'Europe finissent avec lui et par lui; mais telle n'a pas �t� la volont� du destin; votre nom se rattache � un grand �v�nement, et je me f�liciterai toujours de la faible part que j'y ai eue. La funeste catastrophe sur laquelle on a de nouveau attir� l'attention, a �t� suffisamment connue avant le temps, pour pouvoir �tre attribu�e � qui elle appartient, Bonaparte seul, mal inform� par ce que la police avait de plus vil, et n'�coutant que sa fureur, se porta � cet exc�s sans consulter; il fit enlever le prince avec l'intention de le tuer! Il est d�plorable de devoir de nouveau s'occuper de faits qui d�shonorent autant cette pauvre humanit�. Si vous me faites l'honneur de me r�pondre, mon prince, veuillez envoyer votre lettre � mon h�tel, d'o� elle me sera transmise, et agr�ez l'hommage respectueux et d�vou� que je vous offre. DALBERG.

Cette part n'est pas douteuse; mais avec de tels sentimens, comment avez-vous pu, moins d'un an auparavant, avoir mis votre nom au bas de la d�lib�ration de la section du conseil d'�tat dont vous faisiez partie alors, et qui condamnait le respectable M. Frochot (pr�fet de la Seine), pour ne pas s'�tre oppos� avec assez de force � l'entreprise de Mallet, le 23 octobre 1812? Il me semble que cette sentence, sign�e par vous, est devenue la v�tre; il ne faut qu'attendre le jour de la justice. Ce ne sont pas, comme vous le dites, les agens de police qui ont tromp� l'empereur, puisqu'elle ne s'est pas m�l�e de cette affaire. Non, Monsieur, l'empereur n'a point fait enlever ce prince avec l'intention de le tuer; si toutefois c'�tait votre opinion, vous seriez mille fois coupable de n'en avoir pas pr�venu votre cour lorsqu'il en �tait temps encore, comme on le voit par votre correspondance elle-m�me. Mais soit que vous fussiez coupable, ou que vous n'ayez �t� que tromp�, que n'est-on pas autoris� � penser en vous voyant moins de deux ans apr�s dans les intimit�s de la politique de celui que vous outragez si ingratement?

� XVI.

Copie de la lettre de M. le baron de Berstett. Carlsruhe, le 16 novembre 1823. Monsieur le duc, Aussit�t apr�s la r�ception de la lettre que V. E. m'a fait l'honneur de m'adresser en date du 12, je me suis occup�, conform�ment � ses d�sirs, � parcourir la s�rie de sa correspondance officielle de 1804 avec le baron d'Edelsheim. Je n'y ai trouv� que ce que je m'attendais � y trouver relativement � l'indignation que vous a fait �prouver l'horrible assassinat du duc d'Enghien; toutes vos lettres de cette �poque expriment avec �nergie ce sentiment, et si vous jugez � propos, M. le duc, de faire usage de quelques-unes des minutes que vous avez conserv�es, je pense que le d�chiffrement de votre d�p�che n� 25, du 22 mars 1804, sera plus que suffisant pour confondre vos calomniateurs. Peut-�tre pourriez-vous y ajouter un extrait du 27 mars n� 27, pour prouver qu'� l'�poque fatale vous n'aviez pas encore � vous r�jouir de la confiance du minist�re des affaires �trang�res � Paris; si toutefois vous trouvez qu'il vaille la peine de vous justifier sur le reproche ridicule qu'on vous a fait sur votre intimit� avec lui. J'enverrai par la poste de demain au bailli de Ferrette, les copies des pi�ces les plus int�ressantes de votre correspondance de cette �poque, pour en faire usage partout o� cela pourra vous �tre de quelque utilit�, comme des pi�ces authentiques qu'il a trouv�es dans les papiers de la l�gation. J'esp�re que cette mesure remplira vos vues, et je serais charm� si elle pouvait contribuer � vous tranquilliser sur les effets d'une calomnie � laquelle vous ne deviez pas assur�ment vous attendre. Charm� de trouver une occasion pour renouveler � V. E. l'assurance de ma haute consid�ration, je la prie de ne jamais douter de la sinc�rit� de mon M. de cette homme et du Berstett �tait encore � �poque de 1804 un jeune peu vers� dans les affaires, reste plac� trop loin du Il est remarquable que M. de Dalberg n'ait pas publi� ce num�ro. C'est grand dommage, et il serait bien � d�sirer que l'ex-ministre de Bade se d�cid�t � le faire. D'ici l� on ne pourra s'expliquer cette r�serve que par la supposition qu'il y tient sans doute sur M. de Talleyrand un langage qu'il a des motifs puissans de ne pas tenir aujourd'hui.

parfait d�vouement. _Sign�_, BERSTETT.

point d'optique pour juger sainement de l'effet du tableau dont on retrace une sc�ne dans ce cas-ci. D'ailleurs cette lettre-ci ne prouve rien, sinon que l'on peut regarder comme authentiques les lettres publi�es par M. de Dalberg.

� XVII. Lettre de M. de Talleyrand � M. de Dalberg. Paris, le 20 novembre 1823. Je viens de recevoir votre lettre du 13 novembre, mon cher Duc; elle est excellente. Je l'ai lue � plusieurs personnes de diff�rentes opinions: on est d'accord. On la trouve sans r�plique. J'ai �t� tent� de la faire imprimer; mais plus de r�flexions m'ont conduit � penser qu'il y aurait peut-�tre une autre marche � suivre. Il ne faut pas mettre trop d'importance � l'attaque du duc de Rovigo. Le public en a fait justice, et justice compl�te; vous verrez que tout le monde a �t� indign� de toute la bassesse que renferment les atroces calomnies du duc de Rovigo. Le jugement est port�; on ne veut plus de cette affaire.

Voil� qui est vite d�cider la question. On dit que quand Satan fut devenu vieux, il se fit ermite pour absoudre ses confr�res: reste � savoir si l'absolution fut efficace. Le public, dites-vous? Quel public? C'est sans doute celui de certains salons, car le v�ritable public, celui qui est � l'abri des intrigues et des coteries, dont, par cela m�me, le jugement est sans appel, pense qu'il y a de la bassesse � trafiquer de l'ind�pendance de son pays, mais qu'il n'y en a jamais � d�masquer un tra�tre, ou � d�chirer le voile de l'hypocrisie. Je le crois. Que pourriez-vous dire qui ne vous accus�t plus encore que ne le fait votre silence? Vous vous plaignez; �tes-vous fond� � le faire? Apr�s avoir suscit� tous les grands d�sordres de l'�tat, caus� la d�vastation de la fortune publique, vous en �tes r�duit � accuser votre propre ouvrage, pour t�cher de conserver quelque cr�dit pr�s de vos anciens amis; mais ce cr�dit-l� m�me passera, et il ne

Je n'ai, quant � moi, rien � publier, et je ne publierai rien. J'ai �crit au roi une lettre; c'est tout ce qu'il y a eu et tout ce qu'il y aura de moi dans cette inf�me affaire. Adieu. J'esp�re vous revoir sous peu de jours. Mille amiti�s.

vous restera que la pr�tention de fixer le ridicule et de mettre le vice en cr�dit. _N. B._ Je demanderai au lecteur si cette lettre ne fait pas soup�onner que celle du duc de Dalberg a �t� concert�e entre les deux correspondans. J'ai �t� tent� de la faire imprimer, dit M. de Talleyrand, et vite M. de Dalberg imprime. Cette manoeuvre, de faire agir un autre et de tout avancer sous son nom, sans para�tre, afin de conserver ses manoeuvres ind�pendantes; la confiance o� il para�t �tre qu'il a r�ussi � faire dispara�tre toutes les pi�ces de cette affaire, s�curit� qui pourrait bien �tre troubl�e, tout cela est conforme au caract�re connu de M. de Talleyrand, et tout-�-fait d'accord avec ses ant�c�dens. Frapper dans l'ombre, et se tenir � l'�cart; mettre les autres en avant, et se conserver la facilit� de recueillir le fruit de leurs men�es, ou de les d�savouer, selon la circonstance, c'est ce que bien des gens ont appel� du talent, sans r�fl�chir que l'histoire pourrait bien un jour le qualifier autrement.

NOTES [1: C'�tait le p�re de M. de la Bouillerie.] [2: On se souvient qu'il avait envoy� au Directoire la correspondance trouv�e dans les fourgons du g�n�ral autrichien Klinglin, laquelle attestait que Pichegru �tait en communications criminelles avec le prince de Cond�, et qu'il pr�parait les revers de sa propre arm�e.] [3: Propos rapport� par les compagnons de George, lorsqu'on les interrogeait sur ce qu'ils avaient fait, vu et entendu.] [4: Il n'y avait qu'� Londres qu'on entretenait une surveillance parmi les r�fugi�s de la guerre de l'Ouest.] [5: M. de Rivi�re, que j'eus occasion de voir au Temple, me confirma dans l'opinion que j'�nonce ici. Je lui t�moignai mon �tonnement de le voir lui et M. de Polignac acoll�s � pareille compagnie; je lui parlai de ce qu'il avait d� souffrir en entendant, aux d�bats, le d�tail des

attrocit�s dont ces malheureux s'�taient rendus coupables. Il convint qu'en effet sa position avait �t� p�nible, et m'apprit comment il s'�tait d�cid� � venir � Paris. M. le comte d'Artois ne recevait depuis long-temps que les rapports les plus invraisemblables; � entendre ceux qui les lui adressaient, il semblait qu'il n'avait plus qu'� se pr�senter, que tout allait lui ob�ir. Il �tait difficile, en consid�rant la source d'o� partaient ces rapports, de se d�fendre de l'impression qu'ils devaient naturellement produire. Cependant, me dit M. de Rivi�re, je ne partageais pas le moins du monde les esp�rances qu'on nous donnait. Je dis ma fa�on de penser au prince; je lui demandai la permission de venir en juger moi-m�me, et lui annon�ai qu'il pourrait se d�terminer sur mon rapport, parce que je ne me laisserais aller � aucune illusion. Son A. R. consentit � ce voyage. Je vins � Paris; je ne tardai pas � me convaincre que l'on nous trompait, et j'allais repartir lorsque je fus arr�t�.] [6: Un officier de M. le duc de Bourbon, qui �tait � cette �poque attach� au duc d'Enghien, a contest� cette assertion. Je ne cherche pas les motifs qui l'ont fait agir; quant � moi, je n'avais d'autre int�r�t en la notant, que celui de la v�rit� historique, qui �tait loin d'accuser le courage de M. le duc d'Enghien. Au reste, ce prince a bien pu faire un myst�re � ses officiers de quelques d�marches qu'il ne cachait pas � ses domestiques. Je persiste donc, parce que celui qui m'a rapport� le fait est digne de foi, et s�rement connu de mon r�futateur. Un Strasbourgeois m'a m�me assur� qu'il �tait notoire dans ce temps, � Strasbourg, que l'on s'y pr�tait � des facilit�s pour laisser repasser le duc d'Enghien le soir par la citadelle et regagner le pont du Rhin.] [7: Je sais que, depuis la mort de M. le duc Cambac�r�s, on se donne beaucoup de mouvement pour faire supprimer cette circonstance, qui est rapport�e dans ses m�moires manuscrits; mais il n'en est pas moins vrai qu'elle y est telle que je viens de la citer, et assur�ment, s'il e�t v�cu, il n'aurait fait aucun sacrifice � celui qui est le plus int�ress� � la faire dispara�tre.] [8: Voyez aux _documens_, n� 1. Cette lettre du premier consul au ministre de la guerre est du 10 mars 1804. Voyez, n� 2, _Lettre du ministre de la guerre au g�n�ral Ordener_.] [9: Voir, n� 3, _Lettre de M. Talleyrand � l'�lecteur de Baden_, du 10 mars 1804.] [10: J'ignorais cette circonstance de l'arrestation de la voiture du prince, depuis onze heures jusqu'� quatre du soir � la barri�re, lorsque j'ai publi� en 1823 ce que je savais de cet �v�nement.] [11: En quittant _le Bell�rophon_ dans la rade de Plymouth en 1815, j'ai �t� transport� � bord de la fr�gate _l'Eurotas_ pour �tre conduit comme prisonnier � Malte. Le capitaine de cette fr�gate �tait un M. de Lilycrap: pendant la travers�e, il m'a racont� souvent qu'il avait �t� employ� pr�s de Drack sur les bords du Rhin; � cette �poque, qu'il avait �t� envoy� par lui en tout sens dans toutes les petites cours d'Allemagne, pr�s des �migr�s � Offembourg et � Ettenheim chez M. le duc d'Enghien. Il pestait encore de rage contre M�h�e qui, disait-il, les avait si

compl�tement jou�s.] [12: Ce propos a une co�ncidence avec l'esp�rance qu'avait le g�n�ral Moreau, d'�tre rev�tu de la puissance consulaire, et avec les refus qu'il fit de s'engager dans les principes de George. J'ai appris depuis la restauration, que, dans une autre entrevue, George lui avait dit que son projet �tait tout pr�t, qu'il frapperait le premier consul tel jour (qu'il lui d�signerait), et qu'il ne lui demandait que de partir d'avance avec le g�n�ral Pichegru, pour se rendre dans les environs de Boulogne, y attendre la nouvelle de l'�v�nement, et ne pas perdre de temps pour agir sur l'arm�e; ce que Moreau refusa positivement. De sorte que George fut oblig� de retarder son coup par la conviction qu'il acqu�rait, qu'il n'aurait abattu le premier consul qu'au profit du g�n�ral Moreau. C'est alors qu'il dit: Un bleu pour un bleu, j'aime encore mieux celui qui y est que ce j... f... l�.] [13: Le monument que l'on a �lev� au g�n�ral Pichegru depuis 1815 est la meilleure r�ponse � faire � ceux qui, dans ce temps-l� (1804), le regardaient comme une victime ainsi que Moreau.] [14: Ceci a �t� �crit en 1815. On a cit� plus haut des faits et des r�v�lations venus � ma connaissance depuis 1823.] [15: Le minist�re anglais a pr�tendu qu'il �tait �tranger au projet de George. Voici la note remise au nom de Sa Majest� Britannique, le 30 avril 1804, aux ministres des cours �trang�res. �S. M. m'a ordonn� de d�clarer qu'elle esp�re ne pas avoir besoin de repousser avec le d�dain et l'indignation qu'elle m�rite, la calomnie atroce et d�nu�e de fondement, que le gouvernement de S. M. participait � des projets d'assassinats: accusation d�j� port�e aussi faussement et aussi calomnieusement par la m�me autorit� contre les membres du gouvernement de S. M. pendant la derni�re guerre; accusation si incompatible avec l'honneur de S. M. et le caract�re connu de la nation britannique, et si compl�tement d�nu�e de toute ombre de preuve, que l'on peut pr�sumer avec raison qu'elle n'a �t� mise en avant dans le moment actuel qu'afin de d�tourner l'attention de l'Europe de la contemplation de l'acte sanguinaire qui a �t� commis r�cemment par l'ordre direct du premier consul de France, en violation du droit des gens et au m�pris des lois les plus simples de l'honneur et de l'humanit�.� Imprim� � Paris, chez les fr�res Baudouin, _M�moire historique sur la catastrophe de monseigneur le duc d'Enghien_, pages 267 et 268. De qui donc Wright, officier de la marine royale anglaise, et de plus commandant un b�timent de guerre de cette marine, pouvait-il avoir re�u des ordres pour embarquer et d�barquer � notre c�te George et les siens? Y a-t-il en Angleterre une autre autorit� que les offices du gouvernement qui commande � la marine?] [16: Son d�fenseur, en me parlant de cette affaire pendant mon administration, m'a dit que si dans son plaidoyer il avait admis cette entrevue comme constante, il ne lui serait rest� aucun moyen de sauver le g�n�ral Moreau, que le moindre contact avec George perdait sans

ressource.] [17: Apr�s l'affaire de George, dans laquelle le premier consul avait �t� bien servi, on ne manqua pas de lui dire: �Voyez cependant, il a �t� six mois � Paris sans qu'on s'en dout�t. Il est clair que, s'il y avait eu un minist�re de la police, on n'aurait pas couru ce danger. Bien mieux, George n'aurait pas os� y venir, si Fouch� avait encore �t� ministre.� On persuada ais�ment au premier consul de r�tablir ce minist�re; il devenait n�cessaire, surtout � cause des changemens qui se pr�paraient et qui allaient mettre les intrigues en mouvement. Le premier consul penchait pour M. R�al. Je ne sais ce qui le porta � se d�cider en faveur de M. Fouch� qui rentra au minist�re. Celui-ci �tait persuad� qu'il n'en �tait sorti que par les oeuvres de M. de Talleyrand; il y revint donc avec la r�solution de lui nuire autant qu'il le pourrait, et effectivement il ne manqua pas une occasion de le faire.] [18: On a le droit d'observer que c'�tait l'arm�e qui avait donn� le signal, et qui avait entra�n� par son exemple. Mais qui est-ce qui avait fait respecter le nouvel ordre social �tabli en France, ainsi que les institutions qui en avaient �t� la cons�quence? N'�taient-ce pas les efforts de l'arm�e? Sous quelle garantie tout cela �tait-il plac�? N'�tait-ce pas sous celle de l'arm�e? Pour d�truire ces institutions, par o� devait-on commencer, si ce n'�tait par leur auteur? et apr�s lui, qui est-ce qui �tait le plus menac�, si ce n'�tait l'arm�e? (T�moin les �v�nemens de 1815.) Celle-ci ayant, comme toute la France, travers� la r�volution, voyait un danger pour elle-m�me; il n'�tait donc pas surprenant qu'elle cherch�t la premi�re � s'en garantir.] [19: Avant que le premier consul m�t la couronne imp�riale sur sa t�te, il avait �t� nomm� consul � vie � la suite d'un vote populaire, le 2 ao�t 1802. Ses ennemis lui ont reproch� l'assentiment qu'il donna au s�natus-consulte qui le perp�tuait ainsi dans l'autorit�, comme un acte ambitieux par lequel il a voulu pr�parer son av�nement au tr�ne. En examinant sans partialit� tout ce qu'ils ont pu dire � ce sujet, on y reconna�t les caract�res de la passion et de l'envie. Il ne faut que se reporter � cette �poque pour s'en convaincre. Le consulat ne devait d'abord �tre exerc� que pendant dix ans, et l'on se rappelle combien l'esprit de parti troublait la tranquillit� int�rieure, et � combien de discordes on aurait encore �t� expos�, si une main ferme n'avait pas contenu toutes les factions. Or, que serait-il arriv� lorsqu'il aurait fallu �lire un successeur au premier consul? Vraisemblablement les partis se seraient agit�s, et comme les militaires auraient fait la loi, les votes auraient �t� partag�s entre le premier consul et le g�n�ral Moreau. Je suppose que celui-ci e�t �t� �lu; qu'aurait-il fait? Il n'y a que des hommes sans exp�rience qui ne conviendront pas qu'il aurait d�fait tout ce que son pr�d�cesseur avait �tabli; et comme il aurait d� craindre, par suite du m�contentement que cela aurait excit�, qu'� l'�lection suivante on r��l�t le g�n�ral Bonaparte, il se serait empress� d'y apporter des obstacles, si m�me il n'avait pas fait pire, sous le pr�texte qu'il conspirait contre la tranquillit� de la r�publique. L'histoire de ces sortes de gouvernemens n'est pleine que d'�v�nemens semblables.

Apr�s Moreau, on en aurait �lu un autre, qui � son tour lui aurait fait la m�me chose, et ainsi de suite comme � Constantinople. Le g�n�ral Bonaparte aurait �t� un fou de s'y exposer, et on se serait moqu� de lui de n'avoir pas su se servir du pouvoir, lorsqu'il en �tait rev�tu. Dans ces cas-l�, le premier qui a la place fait fort bien de ne pas la quitter. Et d'ailleurs, comment les amis de la libert� n'ont-ils pas �tabli ce gouvernement pendant que l'empereur �tait en �gypte? Alors ils �taient ma�tres du terrain, et pouvaient s'y constituer comme ils auraient voulu.] [20: C'est � ce voyage qu'il fit venir M. de Massias. Voyez chap. compl�mentaire � la fin de ce volume.] [21: Lauriston, comme aide-de-camp de l'empereur, l'accompagnait � ce voyage.] [22: � la suite de la premi�re visite qu'il fit faire par les architectes, que j'accompagnai ainsi que Duroc, ceux-ci furent si effray�s de la quantit� de r�parations qu'exigeait ce palais monumental, qu'ils convinrent unanimement qu'il en co�terait plus pour le r�parer que pour le d�molir.] [23: Le moment fix� pour le d�part du pape des Tuileries pour l'archev�ch� �prouva un moment de retard par une cause singuli�re. Tout le monde ignorait en France, et m�me aux Tuileries, qu'il �tait d'usage � Rome, quand le Pape sortait pour officier dans les grandes �glises, comme celle de Saint-Jean-de-Latran par exemple, qu'un de ses principaux cam�riers part�t un instant avant lui, mont� sur un �ne et portant une grande croix de procession. Ce fut au moment m�me de se mettre en marche, qu'on apprit cette coutume. Le cam�rier n'aurait pas voulu, pour tout l'or du monde, d�roger � l'usage et prendre une plus noble monture. Il fallut donc mettre tous les piqueurs des Tuileries en recherche; on eut le bonheur de trouver un �ne assez propre que l'on se h�ta de couvrir de galons. Le cam�rier traversa avec un sang-froid imperturbable l'innombrable multitude qui bordait les quais, et qui ne pouvait s'emp�cher de rire � ce spectacle bizarre qu'elle voyait pour la premi�re fois.] [24: �Monsieur le g�n�ral de division Savary, mon aide-de-camp, �Vous partirez dans la journ�e en toute diligence pour Bruxelles. Les pi�ces ci-jointes vous feront conna�tre l'objet de votre mission. Vous irez voir le pr�sident de la cour criminelle et le procureur imp�rial, et, sans faire aucun nouvel �clat, ni laisser p�n�trer le but de votre voyage, vous recueillerez les renseignemens convenables, qui me mettent � m�me d'avoir une id�e pr�cise sur cette affaire, ainsi que sur la n�cessit� des mesures que l'on propose. �Vous irez aussi � mon ch�teau de Lacken, pour voir dans quelle situation sont les travaux. �Vous irez de l� � Anvers; vous y visiterez dans le plus grand d�tail l'arsenal, les chantiers de construction, les magasins, les chaloupes canonni�res et autres b�timens de la flottille qui se trouvent en armement. Vous reviendrez par Bruges, Ostende, Dunkerque, Calais,

Ambleteuse, Vimereux et Boulogne. Vous resterez dans chacune de ces villes le temps n�cessaire pour bien voir la situation de l'arm�e de terre et de mer, et vous mettre � m�me de me rendre compte de tout ce qui peut m'int�resser. Vous m'�crirez de Bruxelles sur l'affaire de ..., et de chacune des autres villes sur tout ce qui a rapport � votre mission. Vous causerez avec le g�n�ral Davout et les autres g�n�raux, et toujours dans ce sens que je compte que l'arm�e et la flottille ne cessent pas d'�tre maintenues sur un pied respectable et dans la meilleure discipline. Sur ce, je prie Dieu qu'il vous ait en sa sainte garde. �Malmaison, ce 24 vent�se an XIII. ] �NAPOL�ON.�

[25: L'arm�e qui aurait pass� le d�troit est celle qui a combattu depuis les Russes et les Autrichiens. Si elle n'e�t pas conquis l'Angleterre, comme je le crois, au moins e�t-elle amen� une paix bien autre que celles que nous sommes accoutum�s de faire avec ce pays.] [26: J'ai eu occasion de m'assurer depuis, que lors de la r�union des troupes russes � leur fronti�re pour op�rer ce mouvement, la Russie avait fait demander passage � la Prusse, que non seulement la cour de Berlin le refusa, mais qu'elle mobilisa une arm�e pour s'opposer au passage. Ce fut sur ces entrefaites que la Prusse apprit la violation de son territoire par le corps de Bernadotte. Elle t�moigna la m�me humeur, et ouvrit le passage aux Russes. L'empereur profita de cette mauvaise disposition contre la France, et h�ta son voyage � Berlin pour entra�ner la Prusse dans sa politique. Depuis cette �poque, les choses n'ont �t� que de mal en pis avec ce pays. Ce n'est pas le moindre inconv�nient de sa position g�ographique. Il sera long-temps encore oblig� de rester dans le disque de la puissance qui le menace le plus. Si l'arm�e fran�aise, au lieu d'�tre enti�rement occup�e � Boulogne, e�t pu lui offrir la certitude d'�tre secouru � temps, jamais la Prusse n'aurait d�vi� d'une alliance qui lui �tait naturelle et n�cessaire.] [27: Ce fut � cette occasion qu'il connut l'�v�que d'Augsbourg, qui �tait autrefois �lecteur de Tr�ves; il con�ut de l'estime pour lui, et ce prince en retour s'attacha � l'empereur, qu'il consid�rait comme lui ayant fait donner l'�v�ch� d'Augsbourg, sans lequel il n'aurait eu aucune indemnit� de la perte de son �lectorat.] [28: D'apr�s la capitulation de Memingen, les officiers retournaient chez eux. On laissait entrevoir au prince Maurice qu'en cas de retard de la part du g�n�ral Mack, on n'accorderait pas cette faveur.] [29: On a vu plus haut que des environs d'Ingolstadt il avait �t� envoy� contre l'archiduc Ferdinand, pour emp�cher sa r�union avec la grande arm�e par la Boh�me.] [30: L'empereur avait re�u la nouvelle du d�sastreux combat naval de Trafalgar. L'amiral Villeneuve, apr�s son combat contre l'amiral Calder, avait ralli� l'escadre du Ferrol et �tait all� � Cadix avec l'escadre

espagnole. L'empereur avait sans doute ordonn� au ministre de la marine de lui retirer le commandement de ses flottes, car celui-ci envoya l'amiral Rosilly pour le remplacer. Il en pr�vint Villeneuve par un courrier; y ajouta-t-il quelques reproches, c'est ce que j'ignore: mais il fallait bien qu'il y e�t quelque chose de semblable, puisque Villeneuve sortit de Cadix sans but avec les flottes fran�aise et espagnole, pour attaquer l'escadre anglaise, command�e par Nelson. L'engagement eut lieu au cap Trafalgar. Nous avions en tout trente vaisseaux ou m�me trente-un. Les Anglais n'en avaient pas au-del� de trente-deux ou trente-trois, et cependant nous f�mes non seulement battus, mais d�truits; en r�sultat, nous perd�mes dix-huit vaisseaux, le reste rentra � Cadix. � la v�rit�, l'amiral Nelson fut tu� dans le combat, mais cela ne faisait rien � l'honneur des armes. Villeneuve fut pris et emmen� en Angleterre. L'amiral espagnol Gravina fut bless�, et mourut des suites de sa blessure. On reprocha beaucoup � l'amiral Dumanoir, qui commandait quatre vaisseaux de r�serve, d'avoir amen� sans combattre; on pr�tendit que, s'il avait attaqu�, il aurait r�par� les affaires; il fut traduit � un conseil de guerre, et acquitt�, comme cela �tait habituel.] [31: Les Fran�ais pourraient aujourd'hui parler avec plus de raison de l'ambition de la Russie.] [32: L'empereur venait de recevoir de M. Delaforest, son ministre � Berlin, l'avis que la cour de Prusse avait pris parti pour les coalis�s, et qu'elle envoyait M. de Haugwitz � son quartier-g�n�ral pour le lui signifier. Le ministre arriva effectivement � Brunn peu de jours apr�s moi; comme l'empereur avait d�j� bien assez d'ennemis sur les bras, il ne voulut pas donner � la Prusse l'occasion de se compromettre encore. Il renvoya M. de Haugwitz � son ministre des relations ext�rieures, qui �tait � Vienne, et auquel il �crivit en cons�quence, bien persuad� que, si la bataille qu'il se disposait � livrer �tait heureuse, les affaires de la Prusse s'arrangeraient facilement, et que, si au contraire il la perdait, sa position ne serait pas plus mauvaise. Cette politique se trouvait dans l'int�r�t de la Prusse.] [33: On remarquera facilement que l'auteur nomme souvent un mar�chal pour indiquer son corps d'arm�e, et un g�n�ral de division pour indiquer la division command�e par ce g�n�ral.] [34: C'est dans ce moment que l'empereur envoya du champ de bataille, son aide-de-camp Lebrun, porter la nouvelle du succ�s � Paris, et qu'il envoya �galement un officier � l'�lecteur de Bavi�re et � celui de Wurtemberg.] [35: Jusqu'en 1806, nous avons vu l'infanterie russe mettre ses havresacs par terre, avant de commencer le feu, de mani�re que, quand elle �tait repouss�e, elle perdait tous ses bagages.] [36: Nous �tions au 5 d�cembre � la pointe du jour; la bataille avait eu lieu le 2.] [37: Il faut observer que les d�bris de l'arm�e russe avaient beaucoup de chemin � faire pour venir s'opposer � Davout.] [38: Cependant l'armistice ne devait concerner les Russes qu'apr�s que

l'empereur Alexandre aurait accept� les conditions arr�t�es � l'entrevue des deux empereurs, et ce n'est que dans la nuit du 4 au 5 qu'il m'a donn� sa parole d'y souscrire.] [39: Effectivement trente-six mille Russes y �taient avec le g�n�ral Buxhoewden; ils auraient �t� joints aux Prussiens, si nous eussions perdu la bataille.] [40: Le g�n�ral Junot �tait ambassadeur en Portugal. L'empereur, voulant lui fournir une occasion de se distinguer, lui avait envoy� ordre de venir le joindre � l'arm�e; il arriva deux jours avant la bataille. Quand il aurait tois� son chemin de Lisbonne � Austerlitz, il ne serait jamais arriv� plus � propos.] [41: Il avait, depuis un ou deux ans, fait embrasser la carri�re militaire � son fr�re Joseph, et lui avait donn� le commandement du 4e r�giment de ligne au camp de Boulogne. Ce prince pr�sidait � Paris le conseil des ministres en l'absence de l'empereur.] [42: C'est pendant le s�jour � Munich que l'on abandonna le calendrier r�publicain, pour reprendre le calendrier ancien.] [43: On regarda avec raison la retraite de M. Chaptal comme un malheur: c'�tait l'homme de France le plus fait pour donner de l'essor � l'industrie nationale; il avait une opinion � lui, et avait le courage de la d�fendre; il n'entretenait l'empereur que d'id�es de paix. La m�chancet� fit parvenir aux oreilles de l'empereur des contes absurdes sur de pr�tendues sp�culations de ce ministre. Il �tait naturel qu'ayant dans sa fortune de grands �tablissemens de chimie, il ne les d�truis�t point, par la raison qu'il �tait ministre. L'empereur reconnut plus tard qu'on l'avait tromp�; M. Chaptal �tait un des hommes dont la conversation lui plaisait le plus, et des lumi�res duquel il faisait le plus de cas: aussi �tait-il toujours un des premiers sur la liste des personnes qui avaient chez l'empereur la faveur des entr�es particuli�res.] [44: L'empereur traitait Clarke en enfant qui aurait pleur�, si on n'avait pas fait attention � lui. Jamais homme n'a �t� aussi malheureusement organis� que Clarke; courtisan par nature, on ne sait ce qu'il n'aurait pas fait pour obtenir un regard d'approbation de l'empereur.] [45: D'Etten, d'Essen et de Werden dans le comt� de la Marche.] [46: Notre opinion �tait fond�e sur ce que lord Yarmouth avait suivi la n�gociation jusqu'au mois d'ao�t, �poque � laquelle lord Lauderdale fut envoy� � Paris: on savait celui-ci tenir � la faction Grenville, et oppos� � M. Fox, qui, �tant malade de la maladie dont il mourut dans le milieu du mois suivant, eut peu d'influence sur le choix du n�gociateur, et sur la conduite des n�gociations. Nous avons pens� que lord Lauderdale n'avait �t� envoy� que pour entraver et rompre ces n�gociations, parce que, d�s son arriv�e, il refusa de reconna�tre la base sur laquelle n�gociait lord Yarmouth. D�s-lors on cessa de s'entendre et tout parut fini, quoique cependant il ne quitt�t Paris qu'apr�s que l'empereur fut parti pour l'arm�e, sans doute pour accr�diter l'opinion que c'�tait la France qui avait rompu.

Je crains d'avoir un peu trop dispos� le lecteur � placer la cause de la rupture dans les jactances de la jeunesse de Paris, et les alentours du grand-duc de Berg, qui n'�tait pas le seul � former des projets. L'empereur n'�tait pas de caract�re � se laisser entra�ner par ces petites intrigues. Il jugea la guerre in�vitable, parce qu'elle n'�tait que la cons�quence des projets de la coalition qui ne fut jamais dissoute, qui modifia ses plans, mais n'y renon�a jamais. Sur des esprits aussi invariablement pr�venus que ceux qui dirigeaient les cabinets �trangers, sur des t�tes vaines et vindicatives, l'Angleterre avait trop de prise pour �viter l'occasion de renouer la partie; elle venait de faire rejeter le trait� fait entre la Russie et la France par M. d'Oubril. Des relations d'amiti� liaient d�j� les deux cours de Prusse et de Russie; l'Angleterre avait donc une position facile � prendre. Ce qu'il y a de certain, c'est que l'empereur �tait loin de vouloir la guerre, qui ne pouvait que remettre l'avenir en probl�me, et que le roi de Prusse ne s'en souciait pas; tous deux la firent malgr� eux, l'un y fut contraint et l'autre entra�n�. Les femmes, les jeunes gens et les ambitieux y contribu�rent plus que ces deux souverains.] [47: Il rempla�a le mar�chal Lefebvre, qui commandait le 5e corps, par le mar�chal Lannes, qu'il avait ramen� de Paris, et il donna le commandement de la garde � pied au mar�chal Lefebvre.] [48: Le prince de Hohenlohe, qui commandait cette arm�e, garda Montesquiou pendant toute la bataille. On dit m�me qu'il ne fit remettre au roi la lettre dont Montesquiou �tait porteur qu'apr�s la bataille.] [49: En venant de Weimar � Naumbourg, l'empereur avait pass� d'abord par la position dans laquelle le roi de Prusse avait combattu, et ensuite par celle qu'avait occup�e le mar�chal Davout. Les deux champs de bataille �taient encore couverts de d�bris.] [50: �M. le g�n�ral Savary, restez toute la journ�e dans votre position. Portez-vous partout o� vos chevaux pourront aller. Si vous pouviez aller jusqu'� Fehrbellin, il serait possible que vous y trouvassiez quelque chose. Si vous prenez des chevaux, envoyez-les � Spandau, pour monter les dragons. Surtout envoyez-moi des renseignemens; si vous en avez d'importans, vous pourrez les envoyer directement au grand-duc de Berg, qui sera � Oraniembourg. �Sur ce, etc. NAPOL�ON. �� Potsdam, ce 26 octobre 1806, � 4 heures du matin.�. ] [51: Ces capitulations �taient plut�t des d�missions du service militaire, car les hommes, pour la plupart, retournaient chez eux.] [52: Duroc n'�tait pas dans l'habitude de se trouver sur le passage de l'empereur, chaque fois qu'il sortait ou rentrait.] [53: Il fallait que ces gouverneurs eussent perdu la t�te, car peu de jours auparavant, des d�tachemens de troupes �gar�s s'�taient pr�sent�s devant les m�mes places, dont l'entr�e leur avait �t� refus�e.]

[54: Mes instructions �taient ainsi con�ues: �Berlin, le 18 novembre, au quartier-g�n�ral. �D'apr�s les intentions de l'empereur, vous voudrez bien, g�n�ral, partir sur-le-champ pour vous rendre devant Hameln. �Vous prendrez le commandement des troupes qui bloquent cette forteresse, et vous aurez soin de faire retrancher par de bonnes redoutes tous les postes du blocus. �Vous ferez prendre dans la place de Binteln des obusiers et des canons pour bombarder la ville, y mettre le feu, et acc�l�rer la reddition. Vous ferez garnir les redoutes de petites pi�ces de campagne, afin d'emp�cher l'ennemi de faire lever le blocus, et afin de suppl�er, au moyen des retranchemens et d'un bon service, au peu de troupes que vous avez sous vos ordres. �Aussit�t votre arriv�e, vous ferez passer � l'empereur l'�tat de l'organisation du blocus, et vous correspondrez avec moi le plus fr�quemment possible. �Vous tirerez vos vivres et tout ce dont vous aurez besoin du pays d'Hanovre. �Le 12e r�giment d'infanterie l�g�re doit �tre parti aujourd'hui de Cassel pour Hameln. S'il n'�tait pas arrive, vous �cririez au g�n�ral Lagrange, � Cassel, de le faire venir sans d�lai, et si vous aviez r�ellement besoin d'un plus grand nombre de troupes, vous demanderiez �galement au g�n�ral Lagrange quelques uns des d�tachemens de cavalerie qu'il a � Cassel. L'intention de S. M. est que vous suppl�iez par de bonnes dispositions, de l'activit� et de l'�nergie, au peu de troupes que vous avez. �S. M. vous autorise, au surplus, � accorder � la garnison une capitulation par laquelle elle sera prisonni�re de guerre, les officiers sur parole et les soldats envoy�s en France. Vous aurez soin que toutes les caisses des r�gimens et tout ce qui appartiendrait au roi de Prusse nous restent.--Faites-moi passer aussi, g�n�ral, un rapport qui fasse conna�tre l'�tat de la place de Binteln.�] [55: �Monsieur le duc, �Le roi a vu avec un extr�me m�contentement que vous ayez appel� l'attention publique sur de funestes souvenirs dont il avait command� l'oubli � tous ses sujets. �Sa Majest� m'ordonne en cons�quence de vous faire conna�tre que son intention est que vous vous absteniez de vous pr�senter dans son palais. �J'ai l'honneur d'�tre avec consid�ration, monsieur le duc, �Votre tr�s humble et ob�issant serviteur. �Le pr�sident du conseil des ministres, charg� du portefeuille de la maison du roi pendant l'absence de M. le marquis de Lauriston.

�_Sign�_ comte de VILL�LE.�] [56: _Voyez_ chapitre V.] [57: _�claircissemens donn�s par le citoyen Talleyrand � ses concitoyens_.--� Paris, chez Laran, libraire, Palais-�galit�, galerie de bois, n� 245, an VII.] [58: _Voyez_ chapitre V.] [59: Le lendemain, ajoute M. de Massias, il fit une distribution publique et solennelle des croix de la L�gion-d'Honneur, qu'il avait nouvellement institu�e. D'apr�s ses r�glemens, j'y avais droit, et comme charg� d'affaires, et comme portant les �paulettes de colonel; il la distribua � tous mes coll�gues pr�sens, et je fus le seul � qui il ne la donna pas. Le g�n�ral Lannes, que je vis le soir, me dit que l'empereur avait �t� tr�s content de mon courage et de ma probit�, mais qu'il avait voulu punir mon manque de respect envers mon sup�rieur. Je revins � Carlsruhe. Un ou deux mois apr�s mon retour, on me dit qu'un chambellan de Sa Majest� demandait � me parler; c'�tait M. le comte de Beaumont, qui me remit une lettre du grand-mar�chal du palais, Duroc, dans laquelle il �tait dit que l'empereur devant bient�t envoyer � Carlsruhe sa fille adoptive, la princesse St�phanie, �pouse du grand-duc de Bade, il la confiait � mes soins et � ma probit�; que, pour tout ce qui la concernait, je ne devais point correspondre avec le ministre des affaires �trang�res, mais directement avec lui-m�me. Un an environ apr�s l'arriv�e de la princesse, l'empereur me nomma r�sident-consul-g�n�ral � Dantzick. J'occupais � peine depuis huit jours ce nouveau poste, que je re�us ma nomination � la place d'intendant de la ville, avec de gros �molumens. � mon retour en France, o� ma sant� me for�a de revenir en cong�, il me nomma baron, avec l'autorisation de cr�er un majorat.] [60: Il serait possible que cette lettre f�t celle dont l'empereur Napol�on a voulu parler en r�pondant � M. O'M�ara, quand il s'est plaint qu'on ne la lui avait remise qu'apr�s la mort du prince... D'apr�s des informations prises aupr�s des personnes attach�es au cabinet de l'empereur, on n'a point eu connaissance d'une lettre du duc d'Enghien.] [61: Pi�ce n� 3 au _Recueil_ public par M. Dupin.] [62: Extrait de l'ouvrage intitul�: _Notice historique sur S. A. I. monseigneur le duc d'Enghien_, par un bourgeois de Paris, pages 150 et 151, chez Blaise, libraire, rue F�rou, Paris, 1822, 1 volume.] [63: Cet ordre a �t� donn� le jour m�me de la tenue du conseil priv�.] [64: L'ordre pr�c�dent, du premier consul au ministre de la guerre, est du 10 mars, � onze heures du soir. Le ministre l'aura transmis au g�n�ral Ordener, au plus t�t � deux ou trois heures du matin le 11; il est probable que le g�n�ral n'aura pu partir que le soir de ce m�me jour.] [65: Il avait donc �t� question de ces �migr�s avant la tenue du conseil priv� du 10. Alors, comment M. de Talleyrand n'a-t-il pas fait avertir

le duc d'Enghien m�me avant la tenue de ce conseil?] [66: Ce d�cret du 16 est la cons�quence de la lettre de M. de Talleyrand, en date du 11. Elle a donc �t� remise au moins le 15. Probablement, M. de Massias avait �crit le m�me jour, et cons�quemment sa lettre aura d� arriver � Paris avant le duc d'Enghien, qui n'est parti de Strasbourg que le 18 au soir.]

End of the Project Gutenberg EBook of M�moires du duc de Rovigo, pour servir � l'histoire de l'empereur Napol�on, by Duc de Rovigo *** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK M�MOIRES DU DUC DE ROVIGO *** ***** This file should be named 20895-8.txt or 20895-8.zip ***** This and all associated files of various formats will be found in: http://www.gutenberg.org/2/0/8/9/20895/ Produced by Mireille Harmelin, Eric Vautier and the Online Distributed Proofreaders Europe at http://dp.rastko.net. This file was produced from images generously made available by the Biblioth�que nationale de France (BnF/Gallica) Updated editions will replace the previous one--the old editions will be renamed. Creating the works from public domain print editions means that no one owns a United States copyright in these works, so the Foundation (and you!) can copy and distribute it in the United States without permission and without paying copyright royalties. Special rules, set forth in the General Terms of Use part of this license, apply to copying and distributing Project Gutenberg-tm electronic works to protect the PROJECT GUTENBERG-tm concept and trademark. Project Gutenberg is a registered trademark, and may not be used if you charge for the eBooks, unless you receive specific permission. If you do not charge anything for copies of this eBook, complying with the rules is very easy. You may use this eBook for nearly any purpose such as creation of derivative works, reports, performances and research. They may be modified and printed and given away--you may do practically ANYTHING with public domain eBooks. Redistribution is subject to the trademark license, especially commercial redistribution.

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