The Project Gutenberg EBook of M�moires du duc de Rovigo, pour servir � l'histoire de l'empereur Napol�on, by Anne-Jean-Marie

-Ren� Savary, duc de Rovigo, 1774-1833 This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included with this eBook or online at www.gutenberg.org Title: M�moires du duc de Rovigo, pour servir � l'histoire de l'empereur Napol�on Tome Sixi�me Author: Anne-Jean-Marie-Ren� Savary, duc de Rovigo, 1774-1833 Release Date: July 13, 2007 [EBook #22068] Language: French Character set encoding: ISO-8859-1 *** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK M�MOIRES DU DUC DE ROVIGO ***

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M�MOIRES DU DUC DE ROVIGO, POUR SERVIR � L'HISTOIRE DE L'EMPEREUR NAPOL�ON. * TOME SIXI�ME. * PARIS, A. BOSSANGE, RUE CASSETTE, N� 22. MAME ET DELAUNAY-VALL�E, RUE GU�N�GAUD, N� 25. 1828. DE L'IMPRIMERIE DE LACHEVARDIERE, RUE DU COLOMBIER, N� 30. * * * * * * * *

TABLE DES MATI�RES CONTENUES DANS LE SIXI�ME VOLUME.

CHAPITRE PREMIER. Singuli�re co�ncidence de date.--Les portes de mon appartement sont enfonc�es.--Le g�n�ral Lahorie.--Le sergent.--Colloque avec les troupes.--J'ai l'�p�e nue sur la poitrine.--Le g�n�ral Guidal.--Mon secr�taire.

CHAPITRE II. On me conduit � la Force.--Tentative d'�vasion.--M. Pasquier et M. Desmaretz.--Ma d�tention ne dure qu'une demi-heure.--Le g�n�ral Lahorie dans mon cabinet.--Il est arr�t�.--Paris ne voit que le c�t� ridicule.--Consid�rations. CHAPITRE III. Le g�n�ral Mallet.--Ses liaisons avec Lahorie et Guidal.--Pourquoi ces deux g�n�raux �taient � la Force.--Plans de Mallet.--Il fait des d�crets et des nominations.--Le colonel Soulier.--L'abb� Lafond.--Le g�n�ral Mallet s'�chappe de la maison de sant�. CHAPITRE IV. Le g�n�ral Mallet � la caserne de Popincourt.--Il se fait passer pour le g�n�ral Lamotte.--La 10e cohorte prend les armes.--Mallet d�livre Lahorie et Guidal.--Le pr�fet de police me fait pr�venir.--Dispositions que prend le g�n�ral Mallet.--L'adjudant-g�n�ral Doucet.--Mallet est arr�t�.--Le g�n�ral Hullin. CHAPITRE V. M�sintelligence entre le ministre de la guerre et moi.--Je prends la d�fense du g�n�ral Lamotte.--Confrontations.--Ce qui e�t pu arriver.--M. Frochot.--Conduite du ministre de la guerre.--Il envoie un expr�s � l'empereur.--Je n'envoie personne.--On me croit perdu.--Belle occasion de conna�tre mes amis. CHAPITRE VI.

Les Russes ne veulent entendre � aucune proposition.--Anxi�t� de la capitale.--Retraite simultan�e des arm�es russe et fran�aise � Moja�sk.--D�part de l'empereur.--Consid�rations qui le d�terminent.--Arriv�e � Paris.--Audience des ministres.--Attitude des courtisans � mon �gard.--L'empereur prend une id�e juste de la tentative de Mallet.--Mon cr�dit est assur�.--Mes amis me reviennent. CHAPITRE VII. Imp�ts.--Ressources � cr�er.--Nouvelle arm�e.--Mouvement national.--D�putations des d�partements.--Murat retourne � Naples.--D�fection de la Prusse.--Conseil priv�.--Opinions qui y sont �mises.--N�gociations par l'interm�diaire de l'Autriche.--M. de Bubna. CHAPITRE VIII. Quelques mots sur les affaires d'Espagne.--Visite de l'empereur au pape.--La culotte du pape.--G�n�rosit� de l'empereur avec ses mar�chaux.--M. de Narbonne nomm� � l'ambassade de Vienne.--Gardes-d'honneur.--Motifs de cette institution.--Insurrection d'un de ces r�giments � Tours.--Le colonel de S�gur.--M. de N�tumi�re.--L'imp�ratrice est nomm�e r�gente.--Confiance de l'empereur dans M. de Menneval.--Vive apostrophe du ministre de la guerre. CHAPITRE IX. L'affaire de la capitulation de Baylen devant un conseil de guerre.--Comment elle finit.--Vengeance que je tire du ministre de la guerre.--Quelques indices de troubles dans la Vend�e.--Grand z�le du duc de Feltre.--La montagne accouche d'une souris. CHAPITRE X. L'empereur quitte Paris.--Position de l'arm�e.--Manoeuvres de l'empereur.--Bataille de L�tzen.--Mort de Bessi�res.--R�flexions sur la conduite de l'Autriche.--Le g�n�ral Thielmann. CHAPITRE XI. Les ennemis se rapprochent des fronti�res de Boh�me.--Armistice.--Duroc bless� � mort.--Il refuse les Secours de l'art.--Ses derniers moments.--D�tails sur ce mar�chal.--�tat des choses apr�s la conclusion de l'armistice. CHAPITRE XII.

Congr�s de Prague.--Politique de l'Autriche.--L'empereur apr�s ses victoires.--M. de Metternich.--R�sultat des conf�rences. CHAPITRE XIII. Pr�tentions des alli�s.--Mesures que prend l'empereur.--Le roi de Naples revient � l'arm�e.--M. Fouch� � Dresde.--Conduite de l'imp�ratrice-r�gente.--Sa recommandation au sujet des cas non graciables. CHAPITRE XIV. Manoeuvres de l'arm�e anglaise.--Bataille de Vittoria.--Pertes immenses de mat�riel.--Retraite.--L'empereur re�oit cette nouvelle � Dresde.--Le g�n�ral Moreau.--Bernadotte.--Madame de Sta�l. CHAPITRE XV. Le mar�chal Soult va prendre le commandement de l'arm�e d'Espagne.--L'imp�ratrice se rend pr�s de l'empereur � Mayence.--Je demande � l'accompagner.--Mes motifs.--R�ponse de l'empereur.--M. de Cazes.--Reprise des hostilit�s.--Le g�n�ral Jomini. CHAPITRE XVI. Bataille de Dresde.--Mort du g�n�ral Moreau.--Retraite des alli�s.--�chec du corps de Vandamme.--Ce g�n�ral est fait prisonnier.--Revers.--L'empereur est forc� de changer ses premi�res combinaisons.--La fortune cesse de nous �tre favorable. CHAPITRE XVII. Marche du mar�chal Augereau.--D�fection de la Bavi�re.--Irruption des alli�s en Saxe.--Mouvement de l'empereur.--Bataille de Leipzig.--D�fection des Saxons.--Passage de l'Elster.--Mort du prince Poniatowski. CHAPITRE XVIII. Position du roi de Saxe.--Part que Bernadotte prend � la d�fection des Saxons.--�tat de l'opinion.--Mesures diverses.--Murat, ses intrigues et son d�part.--Le g�n�ral de Wrede.--Bataille de Hanau.--Irruption des cosaques � Cassel.--Arriv�e de nos troupes � Mayence.--D�plorable �tat des choses et de l'opinion.

CHAPITRE XIX. Mesures de d�fense.--L'imp�ratrice au s�nat.--Ouvertures des alli�s.--Artifices de Metternich.--Le mar�chal Soult--Beau mouvement.--Comment il �choue. CHAPITRE XX. Alexandre refuse de passer le Rhin.--Communication qui le d�cide.--Artifices des alli�s.--D�faut de ressources.--Le corps l�gislatif.--Disposition des esprits.--L'histoire jugera.--Insurrection de la Hollande.--Encore le roi de Naples. CHAPITRE XXI. Consid�rations que je pr�sente � l'empereur.--Elles paraissent faire impression.--M. de Talleyrand est sur le point de rentrer au minist�re.--Condition qu'y met l'empereur.--Wellington doit aspirer � la couronne d'Angleterre.--Il faut appuyer ses pr�tentions.--R�ponse de l'empereur.--Changement de minist�re.--Le duc de Vicence aux relations ext�rieures. CHAPITRE XXII. L'empereur ne d�sesp�re pas.--Activit� avec laquelle il pousse ses pr�paratifs.--Manie de d�lations.--Les flatteurs.--L'empereur se d�cide � n�gocier avec Valencey.--Intrigues de ce ch�teau.--Passion subite de Ferdinand pour le cheval.--Comment je r�ussis � la calmer. CHAPITRE XXIII. Conventions de Valencey.--Elles ne s'ex�cutent pas.--Parti qu'il e�t fallu prendre au sujet du pont de B�le.--Je propose que les fonctionnaires restent � leurs postes.--Mes motifs.--Envoi de commissaires extraordinaires.--�tat de l'opinion.--Artifices des alli�s.--Ouverture du corps l�gislatif. CHAPITRE XXIV. Intrigues pour s'interposer entre le gouvernement et le corps l�gislatif.--Pr�ventions qu'on inspire � l'empereur.--Communications diplomatiques.--L'assembl�e montre de l'ind�pendance dans le choix de la commission.--Inconvenance du rapport.--M. Lain�.--Conseil priv� pour aviser aux moyens qu'exige la circonstance.--Avis divers.--Le corps l�gislatif est ajourn�.--Combien il e�t �t� facile de tirer parti de

cette assembl�e. CHAPITRE XXV. Opinion de l'archi-chancelier sur le renvoi du corps l�gislatif.--Ce que Fouch� pensait des corps d�lib�rants.--Violation du territoire helv�tique.--Les arm�es alli�es p�n�trent en France.--Gen�ve.--Marche g�n�rale de l'invasion.--Il manque deux mois � l'empereur. CHAPITRE XXVI. Le duc de Vicence est refus� aux avant-postes ennemis.--Des pl�nipotentiaires se r�unissent � Ch�tillon-sur-Seine.--Murat.--Opinion de Napol�on sur ce prince; il ne peut croire � sa d�fection.--M. de La Vauguyon.--M. de Laharpe.--Conversation sur son �l�ve.--Organisation de la garde nationale. CHAPITRE XXVII. M. de Talleyrand.--L'empereur refuse de le faire enfermer.--Propos qu'on lui attribue.--Pr�sentation des officiers de la garde nationale.--Le roi de Rome.--Allocution de l'empereur aux officiers de la garde nationale.--Effet qu'elle produit. CHAPITRE XXVIII. Arriv�e de l'empereur � l'arm�e.--Affaire de Brienne, de Champeaubert, etc.--Prise de La F�re, de Soissons.--Le mar�chal Victor.--Cons�quences de son inaction.--Nouvelle d�putation des tra�tres � l'empereur Alexandre.--Situation de Paris. CHAPITRE XXIX. �tat de la capitale.--Contes divers.--Comit�s.--Complot contre la vie de l'empereur.--Le secr�taire de M. d'Albert.--M. de Vitrolle.--Calcul de M. Angl�s.--L'empereur Alexandre et le g�n�ral Raynier. CHAPITRE XXX. Le marquis de Rivi�re.--Comment on avait song� � lui.--Joseph, ses communications avec Bernadotte.--Folies qui remplissent la t�te des fr�res de l'empereur.--Intrigue qui emp�che l'arm�e d'Espagne d'accourir.--M. de la Besnardi�re.--M. de Talleyrand, ses men�es, ses insinuations.

CHAPITRE XXXI. Rupture des conf�rences de Lusigny.--Proclamation de Louis XVIII.--Les intrigues de l'�poque n'avaient rien de royaliste.--M. Fouch�, son exp�dient pour en finir.--Op�rations de l'empereur.--Il se jette sur les derri�res des alli�s.--Sa lettre � l'imp�ratrice est intercept�e.--Angoisses de cette princesse. CHAPITRE XXXII. Conseil de r�gence.--L'imp�ratrice doit-elle ou non quitter Paris?--M. Boulay de la Meurthe propose de l'installer � l'H�tel-de-Ville.--Le conseil adopte cette opinion.--Le duc de Feltre.--Joseph se range � son avis.--Le d�part est arr�t�.--On me propose d'insurger Paris.--Motifs qui m'arr�tent.--Les intrigues dont j'�tais l'objet m'inspirent de la circonspection.--Encore M. de Talleyrand. Pi�ces justificatives. FIN DE LA TABLE DU SIXI�ME VOLUME.

CHAPITRE PREMIER. Singuli�re co�ncidence de date.--Les portes de mon appartement sont enfonc�es.--Le g�n�ral Lahorie.--Le sergent.--Colloque avec les troupes.--J'ai l'�p�e nue sur la poitrine.--Le g�n�ral Guidal.--Mon secr�taire. Pendant que notre arm�e se disposait � revenir sur ses pas, il se pr�parait � Paris une sc�ne qui faillit �tre suivie des plus f�cheuses cons�quences; en la racontant, il me sera d'autant plus facile de le faire d'une mani�re exacte, que je suis � peu pr�s le seul qui en ait bien connu les d�tails. Il est remarquable que ce soit le 23 octobre qu'elle ait eu lieu, le m�me jour et � la m�me heure que l'on �vacuait Moscou. J'ai dit qu'en France tout �tait en plein repos. Je n'avais jamais rien de f�cheux � mettre dans le rapport que j'adressais r�guli�rement chaque jour � l'empereur. Les estafettes qu'on lui envoyait de Paris partaient ordinairement le matin � six ou sept heures; j'�tais dans l'habitude de faire ma d�p�che le matin, c'est-�-dire, de me lever de tr�s-bonne heure, et de ne plus me recoucher apr�s l'avoir ferm�e. Ce jour du 23 octobre est le seul, de toute l'absence de l'empereur, o� m'�tant trouv� oblig� de me d�ranger de cette habitude, j'avais fait mes lettres toute la nuit, et m'�tais recouch� en d�fendant qu'on m'�veill�t avant que j'eusse sonn�, � moins que ce ne f�t pour un cas de force majeure.

Mon habitude �tait de fermer toutes mes portes au guichet, surtout celles de mon cabinet et de ma chambre � coucher. � sept heures du matin, je fus r�veill� par un tumulte que j'entendais dans les appartements � c�t� de celui dans lequel je me trouvais. J'�tais tr�s fatigu� et m'effor�ais de rester endormi, lorsque j'entendis, de mon lit, les panneaux de boiserie des portes de mon cabinet qui tombaient sur le plancher. La premi�re id�e qui me vint, fut que le feu �tait dans la maison, et que m'�tant enferm�, on faisait tout ce vacarme, pour m'�veiller; je me l�ve en toute h�te, et dans l'obscurit� de ma chambre � coucher, je cherche la porte qui conduisait o� j'entendais le bruit. En ouvrant la porte qui communiquait � mon cabinet, que les contrevents ferm�s tenaient dans l'obscurit�, je ne voyais la lumi�re que par les fractures faites � la porte principale, � travers desquelles je distinguais des soldats en armes, qui non seulement remplissaient mes appartements, mais encore la cour de l'h�tel que j'occupais; ils poussaient avec force les d�bris des portes qui tenaient encore, assembl�s par le verrou; j'ouvre moi-m�me, et entrant en chemise au milieu d'eux, je leur demande ce qui les a amen�s chez moi. Mes appartements en �taient si remplis, que je ne pouvais pas distinguer autre chose. Une voix s'�cria: _Appelez le g�n�ral_. Et je vis effectivement approcher le g�n�ral Lahorie, ancien chef d'�tat-major de l'arm�e du Rhin sous le g�n�ral Moreau. Lahorie avait �t� mon camarade pendant les premi�res campagnes de la r�volution; il y avait entre nous deux une familiarit� de tutoiement, et malgr� la diff�rence de nos opinions politiques, je lui avais conserv� de l'amiti�. Il me dit en m'abordant: �Tu es arr�t�; f�licite-toi d'�tre tomb� entre mes mains, au moins il ne t'arrivera point de mal.� Je ne comprenais rien � ce que je voyais. Lahorie me dit en quatre mots: �L'empereur a �t� tu� sous les murs de Moscou le 8 octobre.--�Tu me fais des contes, lui dis-je; j'ai une lettre de lui de ce jour-l�: je puis te la faire voir.� Lahorie, en me fixant, me r�pondit: �Cela ne se peut pas, cela serait-il possible?� Il �tait dans un �tat nerveux qui avait excit� en lui un branlement de m�choire, comme s'il avait �t� attaqu� du t�tanos, et il me r�p�tait: �Cela n'est pas possible.� Voyant que je ne gagnais rien sur Lahorie, je m'adressai aux troupes, pendant qu'il �tait all� appeler un certain sergent auquel il avait parl� le long du chemin, en venant chez moi; mais ce sergent, qui �tait un honn�te homme, n'�tait pas entr� avec la troupe qui avait suivi Lahorie. Il l'avait appel� plusieurs fois � haute voix, mais il �tait probablement rest� dans la cour ou sur le quai, o� la troupe s'�tait plac�e. En voyant Lahorie chercher avec tant de soin le sergent, je soup�onnai que c'�tait un assassin apost�, d'autant plus que le g�n�ral criait: �Faites approcher le sergent auquel j'ai parl� en chemin.� Je ne songeai qu'� ma d�fense. Pendant que Lahorie �tait dehors de mes appartements, je demandai au commandant de la troupe qui il �tait. Il me r�pondit: �Je suis capitaine adjudant-major de la 10e cohorte de la garde nationale.--Fort bien! lui dis-je. Ces soldats sont-ils votre troupe?--Oui, monsieur, me r�pondit-il.--Ainsi, ajoutai-je, vous n'�tes point des soldats r�volt�s?� Tous les soldats s'�cri�rent: �Non, non; nous sommes avec nos officiers. C'est un g�n�ral qui nous a amen�s.--Eh bien! repris-je, connaissez-vous ce g�n�ral?� Ils r�pondirent: �Non.�--Alors, dis-je, ce que je vois ne m'�tonne pas. Moi, je le

connais, et vais vous faire conna�tre la position dans laquelle il vous place. �C'est un ancien aide-de-camp du g�n�ral Moreau, qui �tait en prison � la Force, d'o� il ne devait pas sortir sans mon autorisation. C'est un conspirateur! Me connaissez-vous?� Ils r�pondirent: �Non....�--�Savez-vous chez qui vous �tes?� Ils r�pondirent: �Non.� Un seul officier r�pliqua: �Moi je vous connais, je sais que vous �tes le ministre de la police.--�En ce cas-l�, lui r�pondis-je, je vous ordonne, et au besoin vous requiers d'arr�ter sur-le-champ le g�n�ral Lahorie, qui vous a amen�s chez moi.� Le capitaine adjudant-major, qui me tenait par le bras droit, ainsi qu'un autre de ses officiers par le bras gauche, me semblaient d'assez braves gens; toute cette troupe me paraissait d'autant plus �gar�e, que je remarquais que les soldats n'avaient pas m�me de pierres � feu � leurs fusils. Je dis � cet adjudant-major, qui avait la croix de la L�gion-d'Honneur: �Mon cher monsieur, vous jouez l� un jeu auquel il ne faut pas perdre, et prenez garde d'�tre fusill� dans un quart d'heure, si je ne le suis pas moi-m�me; il ne faut que ce temps-l� � la garde imp�riale pour �tre � cheval, et alors, gare � vous [1].� [1: La caserne de la garde �tait � trois cents pas de mon h�tel.] Je dois � sa m�moire de dire qu'il �tait �branl� moins par la peur du danger que par la crainte de faire une mauvaise action, c'est-�-dire une action d�shonorante. Le voyant chanceler, je saisis ce moment pour lui dire: �Si vous �tes homme d'honneur, ne vous laissez pas souiller d'un crime, et ne m'emp�chez pas de vous sauver tous. Je ne vous demande que de me laisser faire. En achevant cela, j'avan�ai mon bras droit pour saisir la poign�e de son �p�e qu'il avait �t� oblig� de mettre sous le sien � cause de l'exigu�t� de l'appartement qui �tait rempli de soldats arm�s. Il semblait pr�s de se rendre, j'allais prendre son �p�e, lorsque le malheureux manqua de caract�re, et en me repoussant la main qu'il saisit avec force, il me dit d'un ton dur: �Non, vous marcherez o� l'on me dira de vous conduire.� �Allons, lui r�pondis-je, vous �tes un malheureux, et vous ne vous en prendrez qu'� vous-m�me lorsque vous serez � la fin de tout ceci.� Comme j'achevais, je vis, par la fen�tre, qui �tait en face de moi, le g�n�ral Lahorie qui traversait ma cour d'un pas pr�cipit�; il venait de la rue, et amenait avec lui un homme d'une figure atroce, que je pris pour le sergent qu'il avait �t� qu�rir. Ils rentr�rent comme des furieux dans l'appartement o� j'�tais. Lahorie resta derri�re les soldats, ce qui me parut d'un plus mauvais augure encore; mais son compagnon venait � moi t�te baiss�e, ne voulant pas lever les yeux. Il avait � la main une �p�e nue qu'il venait de prendre � un officier; mais, en avan�ant sur moi, il tr�bucha violemment contre un meuble � la porte d'entr�e, il en �prouva une douleur qui l'obligea de s'arr�ter pour se frotter la jambe: cet accident l'�branla et fit fl�chir son courage. Il me posa la pointe de son �p�e sur la poitrine, en me demandant si je le connaissais. �Non, lui dis-je, je ne te connais pas.� Il me r�pondit: �Je suis le g�n�ral Guidal que vous avez fait arr�ter � Marseille et conduire � Paris.

--�Ah! ah! dis-je, je sais cela; mais si on m'avait ob�i, tu serais maintenant � Marseille, o�, depuis pr�s d'un mois, j'ai ordonn� que l'on te reconduis�t.� Le g�n�ral Guidal se montait tant qu'il pouvait, et je n'avais d'armes que mon sang-froid; comme je voyais qu'il se battait les flancs pour s'�chauffer, je lui criai: �Es-tu venu chez moi pour te d�shonorer par un l�che assassinat?� Il me r�pliqua vivement: �Non, je ne vous tuerai pas, mais vous allez venir avec moi au s�nat.� �Eh bien! dis-je, va pour le s�nat, mais laisse-moi m'habiller; il r�pondit: �Oh! non, on va vous apporter vos habits.� Ce qu'on fit effectivement faire � mes gens, qu'on ne laissa pas approcher de moi. Pendant que je m'habillais le plus lentement que je pouvais, un de mes secr�taires, ancien officier des chasseurs, et qui venait d'�tre averti, descendit au milieu de cette foule qu'il voulait brusquer sans la marchander; je lui fis signe de ne pas se faire arr�ter lui-m�me, et lui dis � haute voix: �Allez dire � mon voisin d'�tre sans inqui�tude, que je n'ai point de mal.�--Il me comprit � demi mot, et courut chez M. R�al, conseiller d'�tat, chef du premier arrondissement du minist�re, qui demeurait imm�diatement � c�t� de moi pr�s la rue des Saints-P�res: ce furent eux deux qui donn�rent l'alerte � l'archi-chancelier et au ministre de la guerre. Lahorie et Guidal me tenaient toujours chez moi avec cette troupe de soldats, qui �tait compos�e de trois compagnies de la dixi�me cohorte; ils d�cid�rent de m'envoyer � la Force, et Guidal se chargea de m'y conduire.

CHAPITRE II. On me conduit � la Force.--Tentative d'�vasion.--M. Pasquier et M. Desmaretz.--Ma d�tention ne dure qu'une demi-heure.--Le g�n�ral Lahorie dans mon cabinet.--Il est arr�t�.--Paris ne voit que le c�t� ridicule.--Consid�rations. J'avais chez moi un poste de la garde sold�e de la ville de Paris, qui ne demanda m�me pas ce que signifiait le d�sordre, et cependant il n'�tait plac� dans mon h�tel par l'�tat-major de la place que comme garde de s�ret�. J'avais �galement un gendarme d'ordonnance qui se trouvait sorti pour aller porter mes d�p�ches � la poste au moment du d�part de l'estafette. Il ne me fut donc ni nuisible ni utile, cependant le ministre de la guerre lui fit donner la croix de la L�gion-d'Honneur pour les services qu'il rendit dans cette journ�e; � coup, s�r cela ne pouvait pas �tre � moi. Tout ce que je viens de raconter se passa en moins d'une heure, pendant laquelle je fus constamment saisi par les deux bras, et hors de la possibilit� de m'emparer d'une arme, quand bien m�me il y en aurait eu l� � ma disposition. Lahorie et Guidal envoy�rent chercher un cabriolet; je me pla�ai dedans le premier et fis mettre Guidal, qui me conduisait, � ma gauche. Il fit marcher un d�tachement en avant et prit le chemin de la Force. Il passa le long du quai des Lunettes, cela me donna l'id�e de m'�chapper; je d�crochai doucement la porti�re du cabriolet, et en arrivant pr�s de la

tour de l'horloge, je sautai en bas et pris la course vers le palais de justice, o� il y a toujours du monde de grand matin; mais je n'avais pas vu une troupe de soldats qui suivaient le cabriolet: ils se mirent � courir apr�s moi en criant: Arr�te! arr�te! A Paris, il n'en faut pas d'avantage pour que chacun arr�te; aussi m'arr�ta-t-on. Les soldats et Guidal, m'ayant rejoint me prirent bras-dessus, bras-dessous, et me men�rent � pied � la Force. Ce fut le concierge de cette prison qui m'apprit tout ce qui s'�tait pass� le matin, � six heures, � la porte de la Force, o� Lahorie et Guidal �taient renferm�s. Il se conduisit en brave homme, me demanda mes ordres, et m'assura que, quoi qu'il p�t arriver, il me sauverait; il se h�ta de faire sortir de sa maison Guidal, ainsi que le demi-bataillon qui l'avait suivi en m'amenant. Pendant la demi-heure que je passai ainsi entre les mains de cette troupe, d'autres d�tachements du m�me corps amen�rent successivement � la Force M. Pasquier, pr�fet de police, et M. Desmarets, chef de la premi�re division de mon minist�re; mais ils n'entr�rent qu'au greffe, parce qu'aussit�t que les troupes, qui obstruaient la petite rue qui m�ne � la Force, furent retir�es, mon secr�taire, ainsi que le secr�taire-g�n�ral du minist�re survinrent: ils avaient donn� l'alerte partout, et avaient amen� une voiture, dans laquelle je montai avec le pr�fet de police, et pris le chemin de mon h�tel. Je rencontrai sous l'arcade de l'h�tel-de-ville le bataillon qui m'avait arr�t�. Il s'y rendait d'apr�s les ordres qu'il avait re�us, et quoique je m'enfon�asse dans la voiture, autant que je pouvais, plusieurs soldats me reconnurent, et n�anmoins ils ne dirent rien; j'arrivai chez moi en m�me temps que les troupes de la garde imp�riale, qui s'y rendaient pour apprendre o� l'on m'avait transport�. Je trouvai tous les employ�s de mon administration � leurs postes, et je pouvais agir; j'�tais revenu tr�s vite, en sorte que je pus faire joindre, sur la place de Gr�ve ce bataillon de la dixi�me cohorte, par un d�tachement de la gendarmerie d'�lite, qui �tait arriv�e chez moi la premi�re, parce qu'�tant casern�e � l'Arsenal, elle avait appris presqu'aussit�t ce qui s'�tait pass� � la Force, qui en est tr�s pr�s. Son attachement pour moi, aussi bien que son devoir, l'avait fait monter � cheval sans attendre d'ordre. Ce d�tachement m'amena tous les officiers du bataillon, ainsi que les sous-officiers. Ils �taient dans une consternation facile � comprendre. � peine avais-je �t� emmen� de chez moi, que ma maison s'�tait remplie de tous les employ�s de mon administration qui y arrivaient: c'�tait � peu pr�s l'heure de leur travail. Ils trouv�rent le g�n�ral Lahorie ma�tre de mon cabinet, la garde qui �tait � la porte de mon h�tel, n'ayant rien dit au moment de la violence qui avait �t� exerc�e contre moi; ils ne savaient que penser de tout cela. Lahorie, qui avait fait mettre mes chevaux � une de mes voitures, pour me faire conduire, avant d'avoir pris le parti de me faire emmener en cabriolet, s'�tait ensuite servi lui-m�me de ma voiture, pour aller � l'h�tel-de-ville, o� son instruction lui apprenait qu'il devait se rendre apr�s m'avoir enlev� ou tu�.

Il venait de rentrer lorsque les employ�s arriv�rent, et en m�me temps qu'eux, M. Laborde, adjudant de place de la garnison, qui venait de chez le g�n�ral Hullin; il �tait d�j� au courant de ce qui se passait, comme on va le voir. Il fit arr�ter le g�n�ral Lahorie par mes domestiques, qui le li�rent sur un des fauteuils du salon m�me, dans lequel s'�tait pass�e toute la sc�ne du matin, et c'est dans cette situation que je le trouvai en arrivant chez moi. Laborde �tait venu de mon h�tel � la Force avec mon secr�taire-g�n�ral, qui s'�tait fait suivre afin de pouvoir r�pondre aux troupes, si elles avaient voulu s'opposer � mon retour; je l'envoyai � la pr�fecture de police pour la faire �vacuer par les troupes qui s'y tenaient encore, et qui non seulement ne voulurent point y laisser rentrer M. Pasquier, mais qui plus est, arr�t�rent M. Laborde lorsqu'il se pr�senta; � la v�rit�, cela ne dura qu'un moment. Paris eut � peine le temps d'�tre inform� de tout cela, que d�j� les choses �taient remises � leur place, et le mal se borna au ridicule qui fut jet� sur l'administration de la police, aux d�pens de laquelle le public est toujours bien aise de s'amuser. Cette fois il avait beau jeu de se venger de toutes les petites tracasseries dont il croyait avoir � se plaindre, et l'administration militaire, de son c�t�, ne n�gligea rien pour rejeter le reproche loin d'elle. Je voyais tout si tranquille, que je ne pouvais douter que je ne m'�tais point abus� en me persuadant que ce qui venait de se passer n'avait aucun ant�c�dent qui m'e�t �chapp�. Je voyais tout de monde se creuser la t�te pour trouver les traces d'une conspiration; je laissai faire, mais ne voulant rien c�der � qui que ce f�t des attributions de mon emploi, je fis malgr� tout ce qui s'y opposa, amener chez moi les individus militaires et civils qui avaient �t� arr�t�s tant par mes ordres que par ceux de l'�tat-major de la place; je voulus faire faire sous mes yeux l'information de cette singuli�re affaire. Je vais en donner le d�tail exact et vrai; ceux qui le liront verront � quel point un �tat peut �tre troubl�, en quelques heures, par un conspirateur audacieux qui marche droit � son but, et, combien un gouvernement est � plaindre lorsque des rivalit�s de pouvoirs divisent les autorit�s auxquelles il a confi� le soin de l'administration publique. Cette question �tait entre le ministre de la guerre (M. de Feltre) et moi. On jugera lequel de nous deux a dit le plus courageusement la v�rit�, ou n'a cherch� qu'� d�tourner sur son camarade une r�primande qu'il redoutait pour lui-m�me, et qui n'�tait cependant m�rit�e ni par l'un ni par l'autre, parce qu'il n'y a personne qui soit hors de la merci d'une troupe qui se portera inopin�ment � son domicile; le souverain lui-m�me est � la disposition du simple officier qui commande le piquet de gardes � la porte de son palais. S'il y avait eu des ant�c�dents � cette entreprise, et que les informations subs�quentes les eussent fait apercevoir, j'aurais pu �tre bl�m� de ne les avoir pas saisis, et on l'aurait probablement fait sans m�nagement. Mais le plus habile homme du monde ne peut pas entrer dans une t�te, il peut tout au plus se mettre entre deux t�tes, quoique l'espace soit �troit. De m�me le ministre de la guerre n'�tait pas responsable de la conduite

d'un r�giment qui partait en ordre de sa caserne avec son colonel � sa t�te; il n'y avait donc pour lui aucune raison de redouter le bl�me, ni d'employer le mensonge et l'adulation pour �garer le jugement de l'empereur, qui se trouvait au fond de la Russie lorsque cet �v�nement arriva. S'il le lui avait rapport� tel qu'il �tait, l'empereur e�t peut-�tre pens� plus t�t au danger d'avoir une arm�e compos�e comme l'�tait la sienne, et surtout � celui d'aller aussi loin de la capitale.

CHAPITRE III. Le g�n�ral Mallet.--Ses liaisons avec Lahorie et Guidal.--Pourquoi ces deux g�n�raux �taient � la Force.--Plans de Mallet.--Il fait des d�crets et des nominations.--Le colonel Soulier.--L'abb� Lafond.--Le g�n�ral Mallet s'�chappe de la maison de sant�. Le g�n�ral Mallet �tait un ancien gentilhomme de la Franche-Comt�. Avant la r�volution, il avait servi dans les mousquetaires de la maison du roi. Il entra de bonne foi dans la r�volution, et en professa les principes avec une grande ferveur. Il �tait r�publicain par conscience, et avait pour les conspirations un caract�re semblable � ceux dont l'antiquit� grecque et romaine nous a transmis les portraits. Il �tait devenu officier-g�n�ral � la guerre, et longtemps avant l'av�nement de l'empereur au tr�ne, il avait obtenu un commandement dans l'int�rieur. Il s'occupait continuellement d'id�es de gouvernement, et toujours il �tait fid�le � ses principes politiques. Il serait trop long de rapporter ici les d�tails d'un projet � peu pr�s semblable � celui dont il s'agit qu'il avait cherch� � ex�cuter pendant que l'empereur �tait en Prusse en 1807. Cela fut tax� de folie, et n�anmoins le ministre de la police crut devoir le faire arr�ter; apr�s l'avoir tenu en prison fort longtemps, il l'avait mis dans ce que l'on appelle � Paris une maison de sant�, o� il �tait encore � mon entr�e au minist�re, et dans laquelle je l'avais laiss�. Cette maison �tait la derni�re � gauche du faubourg Saint-Antoine, pr�s de la barri�re du Tr�ne. Mallet avait �t� longtemps le camarade de Lahorie � l'arm�e du Rhin; il avait su qu'il �tait � la Force par d'autres prisonniers de cette maison qui avaient obtenu d'�tre plac�s dans la maison de sant� o� il �tait lui-m�me. Il avait su �galement que Guidal y �tait; il avait connu ce g�n�ral dans le temps du directoire, chez le directeur Barras qui l'employait particuli�rement. Avant de parler de Mallet, je dois dire par quelle fatalit� ces deux hommes se trouvaient encore � la Force, d'o� ils auraient d� �tre partis depuis quinze jours, d'apr�s les ordres que j'avais donn�s. Guidal avait �t� arr�t� dans les environs de Marseille pour une affaire de jacobinisme, et il avait �t� amen� � Paris, parce que l'on en esp�rait quelques renseignements d'apr�s ce qu'avait mand� l'administration locale du d�partement du Var, dont la tranquillit� avait paru menac�e, au point que le pr�fet de ce d�partement avait eu besoin de recourir � l'emploi de moyens extraordinaires. Pendant que Guidal �tait � Paris, on �venta � Marseille une affaire semblable qui

mena � la d�couverte d'un ancien espionnage exerc� � la c�te de Provence par des Fran�ais, au b�n�fice de l'amiral anglais qui croisait devant Toulon. Guidal fut accus� d'avoir �t� lui-m�me � la flotte anglaise, et d'y avoir envoy� son fils. Cet espionnage durait depuis nombre d'ann�es, sans qu'on s'en f�t dout�. Par suite des d�positions des personnes qui avaient �t� arr�t�es on redemanda Guidal � Marseille, pour le juger, et il y avait plus de quinze jours que j'avais envoy� � la gendarmerie tout ce dont elle avait besoin pour le reconduire � cette destination; elle diff�ra � ex�cuter l'ordre que j'avais donn�, et Guidal se trouvait encore dans la prison de la Force le 23 octobre. Il en �tait de m�me de Lahorie. Depuis le proc�s du g�n�ral Moreau, il �tait cach� en France. L'empereur avait souvent r�it�r� l'ordre de le faire partir; M. Fouch� l'avait laiss� � Paris. Lahorie �tait Breton, et il avait facilement trouv� les protecteurs dont il avait besoin. L'empereur m'ordonna de le faire partir pour l'Am�rique, et de l'arr�ter d'abord; ce qui fut fait. J'avais �galement mis de la diligence � pr�parer son d�part sur un vaisseau qui devait mettre � la voile de Nantes pour les �tats-Unis. J'avais, depuis plus de quinze jours, sign� tous les ordres n�cessaires pour le faire conduire dans cette ville, et il se trouvait comme Guidal � la Force par suite de la m�me n�gligence. Mallet, toujours occup� de son projet de changer le gouvernement, crut ne pouvoir saisir une meilleure circonstance que celle o� le grand �loignement des arm�es et de l'empereur lui aplanissait les difficult�s d'une entreprise aussi hardie, et dont le succ�s reposait sur une supposition qu'on n'aurait pu �claircir assez t�t pour d�truire la cr�dulit� dont il avait besoin pour r�ussir. Apr�s avoir beaucoup pens� aux divers moyens d'ex�cuter son projet, il s'arr�ta � celui-ci. Il supposa l'empereur mort le 8 octobre sous les murs de Moscou, il ne pouvait pas prendre un autre jour sans se trouver contredit par l'estafette, qui pouvait arriver, comme cela avait lieu chaque jour. L'empereur mort, il concluait que le s�nat devait �tre investi du supr�me pouvoir; ce fut donc l'organe du s�nat qu'il choisit pour parler � la nation et � l'arm�e. Il fit aux soldats une proclamation dans laquelle il d�plorait la mort de l'empereur; apr�s avoir annonc� l'abolition du r�gime imp�rial, et le retour du gouvernement populaire, il fit conna�tre la nouvelle organisation de ce gouvernement, en d�signa les branches et en nomma les directeurs. Toutes les pi�ces �taient rev�tues des signatures de plusieurs s�nateurs dont il avait retenu les noms, mais avec lesquels il n'avait eu aucun rapport depuis un bon nombre d'ann�es.--C'�tait lui-m�me qui avait sign� le nom de tous ces s�nateurs, il fit un d�cret au nom de ces m�mes s�nateurs par lequel lui, Mallet, �tait nomm� gouverneur de Paris, et commandant des troupes dans la premi�re division militaire. Cela pos�, il fit aussi des d�crets semblables pour promouvoir � des grades plus �lev�s tous ceux qu'il comptait employer � l'ex�cution de son projet. C'�tait le g�n�ral Hullin qui alors �tait commandant de Paris; l'adjudant commandant Doucet �tait son chef d'�tat-major. Il nommait celui-ci g�n�ral de brigade, lui conservait sa place, et joignait � l'instruction qu'il lui donnait un bon de cent mille francs � vue sur le tr�sor public.

Il y avait derri�re la maison de sant� o� �tait Mallet une caserne dans laquelle �tait �tablie la 10e cohorte de garde nationale et un d�p�t du 32e r�giment de ligne. Cette 10e cohorte �tait command�e par le colonel Soulier, un des braves et anciens officiers de l'arm�e d'Italie, mais en revanche aussi born� qu'il �tait brave. Il �tait venu depuis tr�s peu de jours d'Espagne pour prendre le commandement de cette 10e cohorte. Mallet �tait mari�, et sa femme demeurait fort loin de lui � Paris; elle allait le voir fr�quemment, et ne s'apercevait pas qu'il roulait quelque projet dans son esprit. Il y avait peu de temps qu'un pr�tre espagnol qui �tait d�tenu dans la m�me maison que Mallet, avait �t� mis en libert� et s'�tait retir� dans un appartement qu'il avait lou� � la Place Royale. Mallet �tait dans sa maison de sant� avec un certain abb� Lafond, qui avait �t� arr�t� depuis longtemps pour des affaires de religion. Comme il �tait toute la journ�e avec cet abb�, il avait �t� oblig� de lui confier ce qu'il allait entreprendre. L'abb� Lafond attira � lui, sans leur faire aucune confidence, deux jeunes gens de sa connaissance qui �taient � Paris; l'un �tait un jeune caporal de la garde de Paris, qui �tait de son pays, et le second �tait un jeune Vend�en qui �tudiait le droit � Paris. Ce dernier, �tant d'un caract�re j�suitique, fut go�t� par Mallet, qui, la veille du jour o� il devait ex�cuter son projet, dit � ce jeune homme d'aller au Palais-Royal acheter une �charpe aux trois couleurs; il lui donna en m�me temps une lettre pour sa femme, � laquelle il mandait de mettre ses uniformes et ses armes dans sa malle, ainsi que ceux d'aide-de-camp qu'il avait chez lui (probablement � dessein) et de remettre sa malle avec la clef au porteur. Celui-ci, d'apr�s les ordres de Mallet, la porta chez le pr�tre espagnol qui �tait � la Place Royale. Le lendemain 22, Mallet invita � d�ner, ainsi que l'abb� Lafond, les deux jeunes gens dont je viens de parler, et au moment de se s�parer, il leur dit d'aller l'attendre chez le pr�tre espagnol. � dix heures du soir, lorsque les portes de la maison de sant� �taient ferm�es, il saute avec l'abb� Lafond par la fen�tre de sa chambre qui �tait un rez-de-chauss�e sur le jardin, et au bout duquel �tait un mur de tr�s peu d'�l�vation, apr�s quoi l'on �tait sur la voie publique. Il fit tout cela sans bruit, et vint � pied � la Place Royale chez le pr�tre espagnol. Il y fit apporter du punch, et lorsqu'il vit les t�tes des jeunes gens un peu �chauff�es, il leur parla de son projet, comme d'une chose d�j� convenue depuis longtemps entre lui et le s�nat; mais il leur dit qu'elle ne devait �tre ex�cut�e qu'apr�s la mort de l'empereur, dont il n'avait �t� pr�venu qu'hier: il abusait ainsi les deux jeunes gens, qui le savaient bien un homme m�content du gouvernement imp�rial, mais qui ne se vantait pas de ce qu'il se proposait de faire. Mallet leur montra tous les ordres que venait de lui envoyer la commission du gouvernement �tablie au Luxembourg, sa nomination au gouvernement de Paris, un cr�dit consid�rable sur le tr�sor public, et enfin l'ordre d'installer de suite les nouvelles autorit�s � la place des anciennes. Toutes ces pi�ces �taient de sa fabrication. Sans donner � ces jeunes gens le temps de la r�flexion, il ouvre sa malle, rev�t son

grand uniforme d'officier-g�n�ral, fait prendre au jeune caporal qui �tait avec l'abb� Lafond l'habit d'aide-de-camp qu'il avait aussi fait venir, et donne au jeune Vend�en l'�charpe aux trois couleurs.

CHAPITRE IV. Le g�n�ral Mallet � la caserne de Popincourt.--Il se fait passer pour le g�n�ral Lamotte.--La 10e cohorte prend les armes.--Mallet d�livre Lahorie et Guidal.--Le pr�fet de police me fait pr�venir.--Dispositions que prend le g�n�ral Mallet.--L'adjudant-g�n�ral Doucet.--Mallet est arr�t�.--Le g�n�ral Hullin. Accompagn� comme je viens de le dire, seulement de trois personnes, le g�n�ral Mallet sort de chez le pr�tre espagnol vers une heure du matin, et se rend � la caserne de Popincourt o� �tait la 10e cohorte. On ne laisse pas entrer la nuit dans les casernes de Paris, aussi Mallet affecta-t-il de dire qu'il n'avait affaire qu'au commandant. On le conduisit chez le malheureux Soulier, qui demeurait hors du quartier; il �tait malade, et ne put se lever pour recevoir Mallet. C'est ici que fut jou� le tour le plus adroit, et sur le succ�s duquel reposait tout celui de l'entreprise. Mallet entra chez le colonel Soulier, sans lui dire son nom; celui-ci, apr�s s'�tre excus� de ne pouvoir se lever, demanda au g�n�ral ce qu'il avait � lui dire. Mallet lui dit: �Je vois bien que vous n'�tes pas inform�; nous avons eu le malheur de perdre l'empereur.� � ce mot, Soulier fond en larmes; Mallet a l'air de partager sa douleur, et lui dit: �Le gouvernement vient d'�tre chang�, et voici l'ordre que le g�n�ral Mallet m'a remis pour vous, il y a un instant.� Soulier lit: c'�tait un ordre du g�n�ral Mallet, qui lui ordonnait de faire prendre les armes � la cohorte, de lui donner connaissance des �v�nements nouvellement arriv�s, et de suivre exactement tout ce que lui commanderait le g�n�ral Lamotte, qu'il rendait porteur de sa lettre, et qui avait re�u les instructions de la commission du s�nat investi du gouvernement. Voil� donc Mallet qui joue, pr�s du colonel Soulier, le personnage de Lamotte; Soulier salue le g�n�ral Lamotte, fait venir l'adjudant de sa cohorte, lui commande de l'assembler et de venir ensuite prendre le g�n�ral Lamotte, auquel il fait des excuses de ne pouvoir l'accompagner. Lamotte (Mallet) se rend donc dans la cour de la caserne, o� la troupe �tait assembl�e, et lui fait lire aux flambeaux la nouvelle de la mort de l'empereur, la proclamation du s�nat � l'arm�e, et lui donne connaissance des nouvelles formes du gouvernement. Il ne vint dans la t�te de personne de chercher � v�rifier si cela �tait vrai, assur�ment rien n'�tait plus clair que les termes dans lesquels Mallet s'expliquait. Lamotte (Mallet) emm�ne la cohorte, forte de douze cents hommes, sans lui faire prendre les dix milles cartouches � balles, qui �taient en

r�serve chez le colonel, ainsi que cela �tait d'usage dans la garnison de Paris, et m�me sans faire changer les pierres � bois, que les soldats sont dans la coutume de mettre � leurs fusils pour l'exercice. Mallet marcha � la t�te de cette cohorte, dont il ne laissa qu'une seule compagnie au quartier, pour accompagner le colonel Soulier � l'h�tel-de-ville, o� il lui avait ordonn� d'aller l'attendre, et faire disposer le bureau n�cessaire pour la commission de gouvernement. Il avait eu soin de donner � ce colonel sa nomination au grade de g�n�ral de brigade, et un bon de cent mille francs sur le tr�sor public. Le 23 octobre tombait un vendredi, jour de parade pour la garnison de Paris, laquelle parade, depuis l'absence de l'empereur, avait lieu tous les vendredis sur la place Vend�me. Les troupes du faubourg Saint-Antoine �taient oblig�es de partir de bonne heure pour s'y rendre c'est ce qui fit que le spectacle de la 10e cohorte avec armes et bagages ne parut pas �tonnant. Lamotte am�ne sa cohorte par la grande rue Saint-Antoine, jusqu'� la porte de la prison de la Force; il se la fait ouvrir, et, sans y entrer lui-m�me, il se fait amener les g�n�raux Guidal et Lahorie, qui y �taient d�tenus; il ferme ensuite la porte de la prison d'o� il d�fend de laisser sortir qui que ce soit; il embrasse Lahorie et Guidal, leur fait part de la mort de l'empereur et de tout ce qui en �tait la suite, et leur dit: �Il n'y a pas de temps � perdre; voil� vos instructions, prenez cette troupe pour les ex�cuter: je n'ai besoin que d'une demi-compagnie pour aller m'emparer du gouvernement, o� j'attendrai de vos nouvelles. Ensuite nous nous r�unirons � l'h�tel-de-ville.� Lahorie crut de bonne foi � la mort de l'empereur, et comme il avait �t� dans la confiance du g�n�ral Moreau, il savait ce qu'il avait eu le projet de faire; il avait m�moire du 18 brumaire, auquel il avait assist�; ces id�es-l� revinrent � son esprit, surtout en voyant Mallet en habit brod� et suivi d'une troupe r�guli�re. Il lut l'instruction que lui donnait Mallet, prit la cohorte dont celui-ci n'avait gard� que cinquante hommes, et courut s'emparer de la pr�fecture de police. Il trouva M. Pasquier, qui avait coutume de se lever de bonne heure, d�j� � son cabinet; il l'arr�ta et lui substitua le jeune Vend�en, ainsi que l'abb� Lafond. Le pr�fet de police, quoique dans cette situation, trouva le moyen de m'envoyer bien vite un de ses employ�s, pour me pr�venir de ce qui se passait; cet employ�, en arrivant chez moi, n'insistait que pour me voir et me parler au plus vite, sans rien dire de plus. Comme il �tait connu du portier de l'h�tel, il aurait pu commencer par faire fermer la porte; il ne le fit pas, et trouva la consigne que j'avais donn�e � cinq heures du matin (en me couchant), pour qu'on me laiss�t en repos � moins de force majeure. Comme il �tait venu � pied, il ne devan�ait que de tr�s peu la colonne du g�n�ral Lahorie, qui �tait sur ses pas, et qui entra comme un trait, ainsi que je l'ai dit. Lahorie avait envoy� le g�n�ral Guidal, qui �tait venu avec lui arr�ter le ministre de la guerre; mais le sergent par lequel il voulait me faire assassiner lui ayant manqu� de parole, il courut lui-m�me apr�s ce g�n�ral, qu'il atteignit dans la rue des Saints-P�res, et ramena chez moi avec son d�tachement. C'est � ce seul incident, que le ministre de la guerre doit de n'avoir pas eu la m�me aventure que moi. Mallet, en quittant Lahorie, � la porte de la Force, avait envoy� par

des soldats de la 10e cohorte, aux deux commandants des r�giments de la garde sold�e de Paris, des paquets renfermant des pi�ces semblables � celles qu'il avait lues � sa troupe avant de l'emmener, et de plus une instruction que ces deux r�giments devaient suivre de point en point. Il employa l'un � fermer toutes les barri�res de Paris, avec d�fense d'en laisser sortir qui que ce f�t; ce qui fut fait, en sorte que dans les villes du voisinage, d'o� on aurait pu avoir des secours, si l'on en avait eu besoin, on n'aurait rien su de ce qui se passait � Paris. Il employa l'autre � occuper la banque, la tr�sorerie et autres points de l'administration publique. � la tr�sorerie, il �prouva de la r�sistance; le ministre s'y �tait rendu et sut se servir de la garde de sa maison, pour ne pas laisser m�conna�tre son autorit�. Mais dans les deux r�giments entiers de la garde sold�e de Paris qui faisaient le service de la place, il n'y eut pas une objection oppos�e � l'ex�cution des ordres de Mallet. En m�me temps que Mallet faisait ainsi agir sur plusieurs points � la fois, il descendait la rue Saint-Honor� avec sa petite troupe. Il tourna le coin de la rue qui m�ne � la place Vend�me, et de l�, il exp�dia un officier avec vingt-cinq soldats de sa troupe, auxquels il ordonna d'aller se mettre en bataille devant la porte du bureau de l'�tat-major, qui �tait dans la maison plac�e dans l'angle de la place Vend�me, � gauche, et de n'en laisser sortir personne. En m�me temps, il donna � l'officier un paquet pour l'adjudant-g�n�ral Doucet; le paquet contenait les m�mes pi�ces que les autres, la mort de l'empereur, l'acte du s�nat, les proclamations, la nomination de Mallet au gouvernement de Paris, une nomination de g�n�ral de brigade, et un bon de 100,000 francs pour lui Doucet. � ce paquet il avait joint une instruction en forme de lettre confidentielle, dans laquelle il t�moignait � Doucet le plaisir qu'il �prouvait � entrer en relation de service avec lui, et le priait d'envoyer tels et tels ordres aux troupes qui �taient � Saint-Denis, Saint-Germain et Versailles, et � celles qui �taient � Paris, il n'exceptait que la garde sold�e, qu'il avait employ�e, et la 10e cohorte, qu'il avait charg�e de l'arrestation du pr�fet et du ministre de la police, ainsi que de celle du g�n�ral Hullin; il ajouta que, connaissant les relations d'amiti� qui existaient entre lui et le g�n�ral, il avait voulu lui �viter ce que cette commission aurait eu de p�nible pour lui, et qu'il s'en �tait charg�; seulement il lui recommandait de ne pas s'y opposer, et de garder � sa porte, jusqu'� nouvel ordre, le piquet que commandait l'officier qui lui remettrait le paquet. L'adjudant-g�n�ral Doucet �tait couch� quand l'officier arriva chez lui. N'ayant pas voulu parler � d'autres, on le fit entrer chez l'adjudant-g�n�ral, qui ne comprenait rien � tout ce que cette d�p�che contenait. Il relut plusieurs fois toutes ces pi�ces, et demanda � l'officier de la 10e cohorte qui les lui avait apport�es, et qui avait son d�tachement de garde � la porte, ce qui s'�tait pass� � leur caserne. Ce jeune homme le lui raconta; il avait vu prendre les armes � son corps, avait suivi Mallet � la Force, en avait vu extraire Lahorie et Guidal, et avait suivi Mallet jusque sur la place Vend�me, d'o� il avait continu� son chemin pour aller chez le g�n�ral Hullin, o� il �tait encore. �Je vois d'ici, ajouta-t-il, notre d�tachement qui est devant la porte du g�n�ral Hullin.� Et il le voyait effectivement par la fen�tre de l'appartement de M. Doucet.

Doucet ne pouvait plus douter de l'existence d'un projet dont Mallet lui donnait les d�tails dans son instruction; � la v�rit�, cela pouvait s'appeler une folie, mais cependant cela s'ex�cutait. Il ne pouvait en douter, tant par ce qu'il voyait que par ce que lui disait le jeune officier de la cohorte, qui lui-m�me agissait. Non seulement il ne bougea point, mais perdit la t�te au point d'avoir peur de sa responsabilit�. Mallet lui avait ordonn� de mettre M. Laborde aux arr�ts, se m�fiant sans doute de son activit�. Doucet venait de faire appeler M. Laborde, qui demeurait dans le m�me h�tel; ils lisaient ensemble toutes les pi�ces, lorsque Mallet, de retour de chez le g�n�ral Hullin, entra dans la pi�ce o� ils se trouvaient; il demanda � l'adjudant-g�n�ral Doucet, pourquoi M. Laborde n'�tait pas aux arr�ts, ainsi qu'il l'avait ordonn�, et lui dit de s'y rendre. Laborde r�sista, et il s'�tait engag� une petite discussion � la suite de laquelle Laborde sortit en disant: �Pour me rendre aux arr�ts, il faut que je sorte; ce n'est point ici ma chambre.� Ce qu'il fit, et c'est en descendant l'escalier de l'adjudant-g�n�ral Doucet, qu'il aper�ut l'inspecteur-g�n�ral du minist�re de la police, qui se rendait au bureau de l'�tat-major de la place, pour prendre des renseignements dont il avait besoin. Ce piquet de la 10e cohorte lui en refusait l'entr�e, d'apr�s son instruction, et ce fut Laborde qui, du haut de l'escalier, cria aux soldats de le laisser monter, ce qu'ils firent, parce que tous �taient depuis longtemps dans l'habitude d'ob�ir � Laborde. Ce dernier lui apprend de quoi il est question, et le conduit dans la chambre de Doucet, qui causait avec Mallet. Dans le moment la sc�ne changea. La pr�sence de l'inspecteur fit perdre le sang-froid � Mallet. L'inspecteur dit tout haut: �Monsieur Mallet, vous n'avez pas la permission de sortir de votre maison sans que j'aille vous chercher;� et, s'adressant � l'adjudant-g�n�ral Doucet, il lui dit: �Il y a l�-dessous quelque chose; arr�tez-le d'abord, je vais aller au minist�re pour savoir ce que cela signifie.� Mallet �tait adoss� contre la chemin�e de l'entresol dans lequel cela se passait. Se voyant perdu, il met la main � un pistolet qu'il avait dans la poche de son habit; ceux qui �taient en face de lui virent ce mouvement dans la glace, et tous les trois ensemble ils le saisirent et le d�sarm�rent. Pendant qu'il �tait arr�t�, on apprit ce qui s'�tait pass� chez le g�n�ral Hullin, o� Mallet avait �t� avant de venir chez Doucet. Il avait demand� � lui parler en particulier; il s'�tait fait accompagner par un capitaine de la compagnie qui le suivait. Le g�n�ral Hullin vint le recevoir. Mallet lui dit qu'il est charg� d'une commission bien p�nible � remplir, puisqu'il est charg� par le ministre de la police de l'arr�ter, et de mettre les scell�s sur ses papiers. Le g�n�ral Hullin lui dit: Voyons votre ordre. Mallet lui r�pond: Entrons dans votre cabinet, je vous le montrerai. Hullin passe le premier; Mallet le suit, la main � un pistolet, qu'il tenait dans sa poche, et, accompagn� du capitaine de la cohorte, au moment o� Hullin se retourne pour voir ce que Mallet allait lui pr�senter, celui-ci lui tira son coup de pistolet dans la figure � bout portant, et l'�tendit sur le carreau. Il ne le tua pas: la balle entra au milieu de la joue, et resta dans la t�te du g�n�ral Hullin, sans que l'on p�t la faire sortir. Ensuite il sortit pour venir chez l'adjudant-g�n�ral Doucet, sans que le capitaine trouv�t rien d'extraordinaire � ce dont il �tait le t�moin et devenait le complice.

CHAPITRE V. M�sintelligence entre le ministre de la guerre et moi.--Je prends la d�fense du g�n�ral Lamotte.--Confrontations.--Ce qui e�t pu arriver.--M. Frochot.--Conduite du ministre de la guerre.--Il envoie un expr�s � l'empereur.--Je n'envoie personne.--On me croit perdu.--Belle occasion de conna�tre mes amis. Le g�n�ral Mallet arr�t�, tout �tait fini. On put commencer les confrontations qui devenaient n�cessaires � la suite de tous ces interrogatoires pour se faire une id�e juste de l'affaire: les opinions variaient de tant de mani�res sur le parti dont on disait que Mallet n'�tait que l'agent, que je mis de l'amour-propre � les �clairer, bien convaincu que l'on gagne toujours � se p�n�trer de la v�rit�, quelque tort qu'elle puisse faire, et que rien n'est si dangereux que de se livrer � des illusions, ou de se laisser aller � la passion. C'est � cette occasion qu'il s'�leva des nuages entre le ministre de la guerre et moi. Il me supposa le projet de lui nuire, et de nuire aux militaires. Il pr�ta l'oreille � une foule de bavardages dont il n'aurait pas d� se laisser atteindre, et qui le firent agir vis-�-vis de moi comme il me croyait capable de faire vis-�-vis de lui. Comme je ne le fis pas, il resta le ma�tre du terrain. Il rechercha de l'importance pour lui dans cette affaire, et en la rattachant � plusieurs invraisemblances, il fit arr�ter � tort et � travers les uns et les autres, en cherchant � les inculper dans cette conjuration de Mallet. Moi, au contraire, j'en d�tachai tout ce qui pouvait n'y pas �tre compris. Le ministre de la guerre me faisait un grand grief de d�fendre l'innocence du g�n�ral Lamotte, qu'il avait fait arr�ter, parce qu'il soutenait qu'il �tait le complice de Mallet, et que c'�tait lui qui avait �t� prendre la 10e cohorte dans son quartier. Il ne voulait pas croire que Mallet avait pris le nom et jou� le r�le de Lamotte. Je fus oblig�, apr�s la d�claration du colonel Soulier, de faire entrer dans mon cabinet le v�ritable g�n�ral Lamotte, qu'il ne reconnut point: Peu apr�s, sans lui rien dire, je fis entrer le g�n�ral Mallet, qu'il reconnut pour �tre celui qui �tait venu le prendre le matin � son quartier, o� il s'�tait pr�sent� sous le nom du g�n�ral Lamotte. Apr�s cette confrontation relative au g�n�ral Mallet et au g�n�ral Lamotte, le ministre de la guerre pr�tendit qu'il y avait eu connivence entre le g�n�ral Mallet et le colonel Soulier, commandant de la 10e cohorte; sans quoi il n'aurait pas choisi cette cohorte pr�f�rablement � une autre troupe. C'�tait �galement deux opinions mal �tablies. La preuve qu'il n'y avait point de connivence entre Mallet et Soulier, c'est qu'il prit le nom de Lamotte pour entrer chez lui: � quoi cela lui aurait-il servi, s'ils avaient �t� d'accord auparavant? Quant au choix que Mallet avait fait de la 10e cohorte, c'est parce qu'elle se trouvait la mieux plac�e pour �tre employ�e loin des regards

des autorit�s que l'on pouvait redouter; il y avait loin du faubourg Saint-Antoine � la place Vend�me et au minist�re de la guerre. Mais s'il n'avait pas pris cette cohorte, il n'aurait pu en trouver une autre qu'� la rue Verte ou au faubourg Saint-Honor�, c'est-�-dire, sous les yeux de l'�tat-major de la place, qui aurait �t� averti avant qu'il e�t �t� � la Force, � la pr�fecture de police et au minist�re. Toutes ces observations avaient beau �tre raisonnables, on ne les �coutait pas, et la passion prenait le dessus. Cette folie de Mallet conduisit devant un conseil extraordinaire de guerre quatorze malheureux qui furent condamn�s � la peine de mort. Ils �taient bien coupables assur�ment; mais au moins faut-il accorder � ces officiers la justice de convenir que ce qui les rendait inconsolables, c'�tait la pens�e qu'on les cr�t capables d'avoir coop�r� sciemment � ce que Mallet leur faisait faire. Ils disaient tous que, si l'empereur avait �t� l�, ils n'auraient pas tous p�ri. Ils avaient bien raison, car je crois que si l'empereur avait �t� � Paris, hors Mallet, Lahorie et Guidal, il e�t fait gr�ce � tout le reste; jamais il n'aurait permis une ex�cution comme celle qui a eu lieu. Je m'interposai tant que je pus pour repousser l'id�e que le s�nat avait la moindre part � tout ce dont Mallet se disait �tre muni de sa part. Sans le contre-temps qui lui fit manquer l'arrestation du ministre de la guerre, et qui me rendit aussit�t � mes fonctions, le g�n�ral Mallet aurait �t� ma�tre de beaucoup de choses en peu de moments, et dans un pays si susceptible de la contagion de l'exemple. Il aurait eu le tr�sor, qui �tait riche, dans ce temps-l�, la poste et le t�l�graphe, et il y avait cent cohortes de gardes nationaux en France. Il aurait su par l'arriv�e des estafettes de l'arm�e la triste situation o� �taient alors les affaires, et rien ne l'aurait emp�ch� de saisir l'empereur lui-m�me, s'il �tait arriv� seul, ou de marcher � sa rencontre, s'il �tait venu accompagn�. Malgr� cela, Mallet n'aurait pas jou� longtemps le r�le d'un nouveau Cromwel, parce que la fourberie aurait �t� reconnue, et que tout le monde en France �tait las de mouvements; vraisemblablement, il aurait bient�t �t� seul pour consolider l'ex�cution de son projet. Mais le danger dont la tranquillit� publique fut menac�e �tait grand, et l'on reconnut, malgr� soi, un c�t� faible dans notre position, que chacun croyait mieux affermie. On fut surtout frapp� de la facilit� avec laquelle on persuada les troupes de la mort de l'empereur, sans qu'il vint � la pens�e d'un seul de leurs officiers de chercher � s'en assurer, et surtout sans penser � son fils. Ces m�mes soldats se port�rent sur les individus investis du pouvoir, trouv�rent cela naturel, et enfin virent tuer le commandant de Paris, leur g�n�ral, sans faire un seul geste pour le d�fendre. Cette r�flexion �tait affligeante, et � moins d'aimer les illusions, on �tait forc� de songer � tout ce que cela pr�parait de malheurs. Le pr�fet du d�partement de Paris �tait � la campagne, lorsque le colonel de la 10e cohorte, Soulier, arriva � l'h�tel-de-ville; il y fit conna�tre la mort de l'empereur, et annon�a qu'il venait prendre possession de l'appartement destin� � la commission du gouvernement, qui

allait arriver � l'h�tel-de-ville. Un employ� de la pr�fecture envoya bien vite chercher le pr�fet. L'expr�s qu'on lui avait exp�di� le rencontra dans la rue du faubourg Saint-Antoine par laquelle il revenait lui-m�me � Paris, ignorant ce qui s'y passait. Le messager lui remit le billet dont l'employ� de la pr�fecture l'avait rendu porteur, et dans lequel il marquait au pr�fet d'arriver au plus vite; il finissait par ces mots latins: _fuit imperator_. Le pr�fet accourt, il trouve l'h�tel-de-ville occup� par Soulier, qui lui montre tous les actes en vertu desquels il agissait, et qui lui apprend que le ministre de la police venait de sortir et avait recommand� que l'on h�t�t les dispositions pour recevoir la commission du gouvernement. Le pr�fet croit d'abord que c'est moi, et ne peut rien comprendre � ce qu'il voit; il demande ses chevaux pour aller chez l'archi-chancelier, et dit � ses gens; �Faites ce que ces messieurs ordonnent,� mais avant que sa voiture f�t avanc�e, la com�die avait cess�. On vint arr�ter le colonel Soulier pendant qu'il ex�cutait les ordres de Mallet, ainsi que tout ce qui l'accompagnait. On fit un grand crime au pr�fet de la Seine d'avoir dit � ses gens: �Faites ce que ces messieurs ordonnent,� et on persuada � l'empereur de le d�placer. L'autorit� militaire l'attaqua vivement, et il fut disgraci�; cependant que pouvait faire le pr�fet contre un colonel et sa troupe, supposant m�me qu'il e�t ordonn� � ses domestiques le contraire de ce qu'il leur dit? Assur�ment le pr�fet de la Seine �tait un homme incapable d'une l�che trahison, et s'il avait �t� chez lui au moment o� cette troupe s'y pr�senta, il ne l'e�t re�ue qu'apr�s de bonnes informations; mais qui aurait pu croire que des troupes enti�res seraient sorties de leurs quartiers, leurs officiers en t�te, sans l'ordre de leurs g�n�raux, et surtout pour un objet comme celui-l�? Le pr�fet de la Seine fut g�n�ralement plaint; il lui resta des amis, et l'empereur t�moigna des regrets que cela lui f�t arriv�. Il l'estimait particuli�rement, et je suis s�r que, sans l'opini�tret� du duc de Feltre, le pr�fet de la Seine n'e�t pas succomb�. S'il lit ces M�moires, je suis bien aise de lui apprendre qu'� bord du _Bell�rophon_, m'entretenant de cette affaire, l'empereur parlait de lui avec int�r�t et presque avec amiti�. C'est ainsi que finit cette singuli�re entreprise de Mallet. Rien n'�gale la ruse et l'audace avec laquelle elle fut conduite; elle surprit la r�flexion de tout le monde, comme aussi ce m�me monde reconnut sa faiblesse; on en fut honteux, mais on n'en devint pas plus sage. � Paris, on en fut effray�, parce que l'on se voyait encore sur un volcan, lorsque, depuis longtemps, on se croyait sur un rocher. Le ministre de la guerre entreprit de justifier les troupes; pour le faire, il accusa la surveillance de la police; mais en supposant m�me que celle-ci e�t eu un moyen de suivre un fil de cette conjuration, qui n'�tait que dans la t�te d'un homme, rien ne pouvait excuser les troupes qui avaient march� contre l'autorit�, quelle que soit la mani�re dont on s'y soit pris pour les y d�terminer; l'intelligence la plus commune a toujours �t� oblig�e de reconna�tre cette partie de ses devoirs. Le ministre de la guerre fit grand bruit, envoya la garde � cheval � Saint-Cloud, sous pr�texte que le parti de Mallet voulait enlever le

fils de l'empereur, tandis que Mallet et ses complices �taient d�j� arr�t�s: tout ce que faisait le ministre de la guerre �tait inutile, il le savait bien; mais il ne voulait que montrer du z�le, pour prendre place dans l'opinion et conjurer l'orage qu'il voyait arriver; Il fit le cheval de parade, lorsque le danger �tait pass�, et cela lui r�ussit. Les d�tails du proc�s ne ramen�rent point la tranquillit� dans son esprit, et il ne fut en repos qu'apr�s qu'il eut envoy� un officier de son �tat-major � l'empereur pour surprendre son opinion sur cette affaire, et il l'�gara compl�tement. L'empereur le reconnut apr�s; mais il avait d�j� prononc�, et il ne voulut point avoir l'air d'�tre tromp�: n�anmoins le ministre de la guerre n'y gagna rien. Moi, je n'envoyai personne � l'empereur, je ne voulais ni surprendre son jugement ni accuser qui que ce f�t, je me mis m�me au-dessus de tout ce que je pr�voyais qu'il allait m'en �crire. J'ai �t� bien souvent grond� par lui, mais je n'ai jamais pu m'accoutumer � une lettre dure: aussi calculai-je le jour o� je devais recevoir de l'empereur une r�ponse au rapport de cet �v�nement. Ce jour-l�, je fis ouvrir par mon secr�taire les lettres que je re�us de lui (l'empereur), et lui donnai l'ordre de me remettre ce qui ne respirerait pas l'humeur, et de jeter la r�primande au feu, s'il en venait une, qui effectivement arriva comme je l'avais pr�vu, et il n'y manquait rien que de l'avoir m�rit�e. Je ne m'en tourmentai point, parce que je pr�voyais ce qui avait �t� pratiqu� pour s'emparer de l'opinion de l'empereur. J'ai toujours eu confiance dans son jugement et cru � sa bont�, et je ne me serais pas mis dans le cas de la perdre, pour avoir manqu� dans une circonstance semblable. Je souffris des suites de cette affaire. Bon nombre de personnes se d�tach�rent de moi, persuad�es que je ne pouvais plus rester en place. On me chercha un successeur, tant cela paraissait probable. Les dames disaient: �Ah! on ferait bien mieux de s'occuper de ce qui se passe dans les casernes que dans nos boudoirs.� Dans tous les temps du monde, les battus ont toujours pay� l'amende, il ne me fallait qu'un peu moins d'honneur pour en faire supporter les frais � un autre. Mais l'occasion �tait trop belle pour se venger de la d�couverte faite dans les bureaux de la guerre, de l'espionnage de la l�gation russe, et on la saisit. J'aurais pu, quelques mois apr�s, en tirer une satisfaction �clatante, comme on le verra par la suite de ces M�moires, et ne le fis pas. Je fus plaint, parce que l'opinion m'�tait redevenue favorable, et que je n'avais fait de mal � personne, mais qu'au contraire j'avais oblig� beaucoup de monde. On fut f�ch� de ce qui m'�tait arriv�, mais on n'en crut pas moins que le premier courrier de l'empereur allait annoncer la nomination de mon successeur; on se conduisit donc en cons�quence, et les intrigues s'agit�rent pour partager ma d�pouille. Je n'eus pas l'air de m'en apercevoir, et je profitai de cette occasion pour apprendre � reconna�tre mes amis.

CHAPITRE VI. Les Russes ne veulent entendre � aucune proposition.--Anxi�t� de la capitale.--Retraite simultan�e des arm�es russe et fran�aise �

Moja�sk.--D�part de l'empereur.--Consid�rations qui le d�terminent.--Arriv�e � Paris.--Audience des ministres.--Attitude des courtisans � mon �gard.--L'empereur prend une id�e juste de la tentative de Mallet.--Mon cr�dit est assur�.--Mes amis me reviennent. Pendant cette fin d'octobre, nous �tions dans la persuasion que l'empereur passerait l'hiver � Moscou; mais nous re��mes bient�t les bulletins qui annon�aient la retraite de l'arm�e, et les �v�nements qui y avaient donn� lieu. Les Russes, ayant fait le sacrifice de Moscou, n'�cout�rent aucune proposition d'armistice. Ils �taient bien plac�s � Kalouga. Nos communications �taient impossibles � entretenir; les troupes l�g�res ennemies ne laissaient que des villages br�l�s aux n�tres, elles enveloppaient Moscou; l'arm�e y aurait �t� enferm�e et �trang�re � tout ce qui aurait pu se passer derri�re elle, o� il y avait encore de quoi faire une puissante arm�e. Les privations avaient introduit le d�sordre dans tous les corps auxquels on ne pouvait point faire de distributions. L'empereur, par beaucoup d'autres consid�rations, s'�tait d�cid� � la retraite, bien m�content que notre cavalerie n'e�t pas su garder les traces des Russes. S'il e�t connu leur marche, il aurait �t� les �parpiller apr�s la bataille de la Moskowa, au lieu de pousser � Moscou. � Paris, tout le monde avait des cartes de Russie, sur lesquelles on pointait avec des �pingles les lieux cit�s dans les bulletins; il n'y avait gu�re de salons, dans toutes les classes de la soci�t�, o� l'on ne recherch�t avec avidit� des nouvelles d'une arm�e dans laquelle chacun avait un fr�re, un fils ou un ami. La distance qu'elle avait � parcourir pour retrouver des quartiers d'hiver � l'�poque o� l'on se trouvait, donnait de vives alarmes, qui n'�taient que trop fond�es, ainsi que le d�sastreux vingt-neuvi�me bulletin ne tarda pas � l'apprendre. L'arriv�e de l'empereur � Paris acheva de ruiner l'opinion publique. Une fois que l'on eut commenc� � faire des calculs noirs, l'imagination ne s'arr�ta plus, et on ne voyait plus dans l'arm�e qu'une immense caravane de gens transis de froid et �puis�s de besoin, au lieu de cette masse de bouillantes cohortes qui, depuis tant d'ann�es, �taient l'admiration des contemporains, et fournissaient une multitude de faits d'armes glorieux � l'histoire. L'on allait ainsi se tourmentant l'imagination, qui ne rencontrait pas de point d'arr�t, lorsque l'on apprit l'arriv�e � Wilna des d�bris de notre arm�e, qui avait perdu tous ses chevaux, par cons�quent toute son artillerie, et qui �tait revenue jusqu'� la B�r�sina, successivement coup�e et flanqu�e par les corps de l'arm�e russe, partie de Kalouga pour intercepter la route de Smolensk � Moscou. � la B�r�sina, elle avait trouv� la rive droite de cette rivi�re occup�e par l'arm�e russe qui �tait revenue de Moldavie apr�s le trait� de Jassy. Ce contre-temps acheva de d�truire les esp�rances des d�bris de notre arm�e. L'empereur ne pouvait pas comprendre comment le prince Schwartzenberg et le g�n�ral Reynier ne l'avaient pas garantie de la marche de cette arm�e russe. Il fallut bien la combattre, et il n'y avait pas beaucoup de moments accord�s par la fortune pour ouvrir le passage de la B�r�sina, ou pour voir arriver l'autre arm�e russe, qui suivait � la queue de la colonne.

En partant de Moscou, l'empereur avait pr�vu tout ce que l'arm�e aurait � souffrir en traversant un pays que les passages successifs de deux arm�es aussi consid�rables avaient d�j� d�vast�. C'est pourquoi, en quittant Moscou, il prit la route de Kalouga, � travers un pays neuf dans lequel l'arm�e e�t trouv� de quoi satisfaire ses besoins. Mais les Russes l'avaient devanc�; il les attaqua, les battit, sans pouvoir les mettre en d�route. Ils se retiraient cependant sur Malojaroslavetz. Malheureusement l'empereur ne fut pas averti. Il crut ne pouvoir les d�busquer qu'� l'aide de combinaisons que le temps ne lui permettait pas de faire. Il r�trograda sur Moja�sk. Les Russes revinrent occuper les positions qu'ils avaient abandonn�es; et nos malheurs commenc�rent. Enfin l'arm�e atteignit la B�r�sina. Les ponts de Borisow �taient d�truits; l'ennemi nous attendait sur la rive oppos�e; notre perte semblait in�vitable: mais l'empereur veillait sur nos d�bris. Wittgenstein fut enfonc�, et les lieux qui devaient �tre t�moins de notre d�faite virent fuir ceux qui devaient l'assurer. Nous franch�mes cette funeste rivi�re; mais le froid, les privations, la fatigue, continuaient leurs ravages. Il fallait courir au-devant des malheurs dont nous �tions menac�s. L'empereur les mesurait dans toute leur �tendue. Il savait les sentiments que nous portait l'Allemagne, les esp�rances que nos revers allaient r�veiller. Il r�solut de les pr�venir et de s'assurer du moins des moyens capables de les comprimer. Une autre consid�ration contribua � le d�terminer. Il venait d'apprendre les d�tails de l'affaire de Mallet, et malgr� les contes divers que chacun lui adressait l�-dessus, selon sa mani�re de voir, ses rivalit�s, o� m�me son ambition [2], la v�rit� ne lui avait pas �chapp�. Il avait le tact si juste, qu'il la d�m�la lui-m�me, et jugea le danger mieux que personne, non pas par ce que Mallet avait fait, mais par ce que n'avaient pas fait ceux qu'il avait investis de sa confiance dans diff�rentes parties de l'administration. Cette id�e le frappa, et ramenait son esprit � de tristes r�flexions sur ce qu'il croyait avoir d�j� donn� de solidit� � son syst�me. Cette consid�ration ne contribua pas peu � lui faire h�ter son retour � Paris o� il supposait bien que la nouvelle du d�sastre de l'arm�e porterait la terreur. [2: Tout ce qui briguait le minist�re et la pr�fecture de police lui �crivait pour le porter � changer ceux qui en �taient pourvus.] Il arriva le 19 d�cembre � huit heures du soir, et fit demander les ministres pour le lendemain � dix heures du matin. J'allai voir M. de Caulincourt le soir m�me du 19. Il m'apprit la ruine absolue de tout ce qui avait �t� � Moscou, et comme il venait de passer quinze jours en t�te � t�te avec l'empereur, qui avait lu vingt fois tout ce qu'on lui avait mand� sur l'affaire du 23 octobre, il ne me cacha point que, quoique l'empereur m�t une grande partie de cela sur le compte de l'animosit�, il avait encore passablement d'indisposition contre moi. Il avait trouv� ma d�fense faible, il supposait qu'il y avait quelque raison pour cela. Je ne pouvais pas d�sirer mieux que de voir l'empereur un peu indispos�, parce que, avec des rapports clairs et naturels, on le ramenait toujours � la v�rit�, et alors on �tait pr�s de lui dans une meilleure position qu'avant qu'on e�t cherch� � vous y nuire. L'empereur avait caus� avec l'aide-de-camp que le duc de Feltre lui avait envoy�; et il revenait avec l'opinion du ministre de la guerre. Caulincourt m'avait servi de son mieux, et je lui en dois obligation.

Le lendemain, 20 d�cembre, les salons de l'empereur �taient remplis d�s le matin; tous ceux qui s'y trouvaient n'y �taient pas venus aussi contents les uns que les autres. L'empereur re�ut d'abord l'archi-chancelier et ensuite les ministres, l'un apr�s l'autre, en suivant l'ordre de leur anciennet� d'exercice, en sorte que le grand-juge et tous les autres ministres, celui du commerce except�, pass�rent avant moi. De tous ceux qui �taient l�, pas un n'e�t voulu �tre � ma place: on avait l'air de ne pas oser me parler, pour ne pas me faire une dol�ance. L'empereur n'avait pas gard� chaque ministre longtemps, hormis celui de la guerre, en sorte que je ne tardai pas � �tre introduit. Lorsque je traversai la foule qui �tait � la porte du salon dans lequel �tait l'empereur, elle s'�carta comme pour laisser passer un convoi fun�bre, qui allait prendre cong� de la cour. Ce qui avait beaucoup contribu� � �tablir cette opinion, c'�tait le retour � Paris du duc d'Otrante, que l'empereur avait rappel� d'Aix en Provence, o� il se trouvait; tout le monde le regardait d�j� comme mon successeur. Quelques amis de ma premi�re prosp�rit� ne m'ont rien laiss� ignorer de tout ce qui s'�tait dit l� pendant que j'�tais chez l'empereur. J'y restai deux heures moins quelques minutes, qui furent bien exactement compt�es par des observateurs, qui n'�taient pas aussi bienveillants pour moi que l'archi-chancelier, qui resta dans le salon jusqu'� ma sortie. L'empereur me demanda mille d�tails sur l'int�rieur avant d'en venir � l'affaire de Mallet. Comme je n'avais que de bons rapports � lui faire, et que lui-m�me avait jug� de la v�rit� de ce que je lui disais par ce qu'il avait vu en venant de Mayence � Paris, il fut fort content, et particuli�rement de ce que je ne lui disais de mal de personne. On n'a jamais connu en France combien on rendait l'empereur heureux en ne lui portant de plainte sur qui que ce f�t. Lorsqu'il eut bien pouss� � fond tout ce qu'il voulait savoir, il commen�a le chapitre de Mallet; il parla le premier, et d'apr�s tout ce qu'il me disait, je jugeai par qui il avait �t� inform�. On y avait mis de la m�chancet�, car on savait toute la v�rit� sur des faits qu'on lui avait d�sign�s; on n'avait cherch� qu'� surprendre son opinion, et on y �tait parvenu. Il me disait: �Je con�ois bien que vous ayez �t� arr�t� par cinquante hommes: il e�t �t� � d�sirer pour vous que vous eussiez pu vous d�fendre. Au reste, je suis moi-m�me � la merci du chef de bataillon qui est de garde � ma porte, mais je ne comprends pas que vous n'ayez pas su que Mallet et le colonel de la cohorte se voyaient depuis longtemps, ainsi que Lahorie.� Il �tait dans toutes ces id�es que lui avait donn�es la police militaire; je lui en montrai l'inexactitude en lui faisant les observations que j'ai rapport�es plus haut. Il ne voulait d'abord pas y croire, et me r�p�tait: �Comment, avec de l'esprit, pouvez-vous me faire un conte comme celui-l�?� J'insistai, et commen�ai � le persuader, lorsque je lui appris que le colonel de la 10e cohorte n'�tait que depuis peu de jours � Paris, qu'il revenait de Barcelone, o� il s'�tait distingu�, ce qui lui avait valu d'�tre appel� au commandement de cette cohorte, et que non seulement il n'avait pas donn� de cartouches � ses soldats, mais qu'il ne leur avait pas fait

mettre de pierres � feu � leurs fusils; ce qu'il n'aurait pas omis de faire, s'il avait eu part au complot. La police militaire n'avait pas mis cela dans son rapport. L'empereur �tait toujours dans l'opinion que le g�n�ral Lamotte avait eu part � l'entreprise de Mallet; il me d�sapprouvait de n'avoir pas �t� de l'opinion du ministre de la guerre, qui l'avait fait arr�ter, et le tenait encore en prison. Je r�pondis � cette observation ce que j'ai dit quelques pages plus haut. L'empereur ne voulut pas admettre cette opinion sans en avoir parl� en conseil, et me dit: �Si cela est ainsi, ce sera vous qui aurez vu juste sur cette affaire.� Le ministre de la guerre ne lui avait pas parl� de l'adjudant-g�n�ral Doucet, qui avait marchand� Mallet, au lieu de courir au secours du g�n�ral Hullin: au contraire il le cr�a g�n�ral de brigade; ce qui fit dire que Doucet ne pouvait manquer de le devenir, puisque Mallet de son c�t�, l'avait d�j� nomm�. L'empereur ne me parla jamais avec plus de bont�; il regrettait seulement que je n'eusse pu me d�fendre; il me disait: Cela est f�cheux; mais il n'y a pas de votre faute. Il me demanda aussi pourquoi l'on arrivait jusqu'� moi sans trouver vingt gardes dans mes antichambres. S'il y avait eu seulement, me disait-il, un coup de fusil de l�ch�, toute cette troupe se serait retir�e. Il avait raison; mais il fallait d'abord avoir les bras libres, �et c'est bien, lui dis-je, parce que Lahorie me connaissait d'humeur � ne pas me laisser saisir, qu'il avait pris cette pr�caution. �Ensuite, lui observai-je, il y a toujours huit ou dix hommes chez moi la nuit uniquement comme guet; mais au jour, ils s'en vont; et lorsque les trois compagnies de la cohorte arriv�rent, ils venaient de sortir.� Il ne revenait pas de ce que la garde de ma porte e�t vu mettre en pi�ces mon cabinet, m'e�t laiss� enlever sans faire la moindre r�sistance. Je voyais son opinion se redresser sur tout cela; il me cong�dia en me disant de lui envoyer le soir m�me M. R�al avec lequel il �tait bien aise de causer. Lorsque je sortis de chez l'empereur, il fallait voir la curiosit� des courtisans qui cherchaient dans mes yeux s'ils devaient m'aborder. Cependant ils auguraient bien d'une conversation qui avait �t� aussi longue, et c'est de ce soir-l� (car il �tait 4 ou 5 heures du soir) que cess�rent les bruits ridicules dont j'�tais le sujet depuis un mois. J'ai eu depuis plusieurs belles occasions d'en faire repentir les auteurs; je ne l'ai pas fait. Avec la faveur reviennent les amis; je les re�us tous, et ne gardai de rancune � aucun. L'empereur m'avait paru indispos� contre M. Pasquier, pr�fet de police; je le d�fendis courageusement, et lui fis obtenir la justice qu'il m�ritait: je n'eus pas grand-peine, parce que l'empereur l'estimait particuli�rement. L'empereur tint un conseil pour r�soudre tout ce qui �tait relatif �

l'affaire du g�n�ral Mallet; il se fit pr�senter l'expos� exact de tout ce qui s'�tait pass�, et prit la v�ritable opinion qu'il devait avoir de cette entreprise. Il ordonna la mise en libert� du g�n�ral Lamotte, destitua cependant le pr�fet de la Seine, malgr� tout ce que je pus dire en sa faveur; enfin il cassa la garde sold�e � pied et � cheval de la ville de Paris. Il m'ordonna dans le m�me conseil de lui pr�senter un projet d'organisation d'un corps de gendarmerie pour Paris, et de le placer entre l'autorit� civile et l'autorit� militaire, de mani�re � n'avoir rien � redouter du mauvais emploi que l'une ou l'autre de ces autorit�s pourrait en faire. Le m�me jour, on avait re�u la nouvelle de la belle d�fense qu'avait faite le ch�teau de Burgos, qui avait soutenu plusieurs assauts de la part des Anglais, sans perdre un seul des ouvrages de la place. Il se trouvait dans la garnison qui le d�fendait un d�tachement de la garde sold�e de Paris; le ministre de la guerre proposa � l'empereur de recr�er sur ce d�tachement les corps que l'on licenciait � Paris; l'empereur ne le voulut pas, et me r�it�ra l'ordre de m'occuper sans d�lai du projet qu'il m'avait demand�.

CHAPITRE VII. Imp�ts.--Ressources � cr�er.--Nouvelle arm�e.--Mouvement national.--D�putations des d�partements.--Murat retourne � Naples.--D�fection de la Prusse.--Conseil priv�.--Opinions qui y sont �mises.--N�gociations par l'interm�diaire de l'Autriche.--M. de Bubna. La malheureuse campagne de Russie �tait le premier �v�nement f�cheux qui arrivait � l'empereur et � la France depuis qu'il la gouvernait; on le supporta avec courage, quoiqu'en en parlant beaucoup, et l'on fit avec g�n�rosit� tous les sacrifices que le besoin de r�unir une arm�e exigeait. C'est � cette �poque qu'on commen�a � voir �tablir des imp�ts qui furent per�us par des moyens ill�gaux. C'est aussi de cette m�me �poque que l'on vit l'application de quelques mesures qui n'�taient pas moins arbitraires; mais l'embarras de la situation du moment avait forc� � y avoir recours. Le mal �tait grand, et le temps pour le r�parer �tait court; il fallait faire vite pour arriver � temps. Ce serait �tre s�v�re jusqu'� l'injustice, que de juger l'empereur par les deux derni�res ann�es de son gouvernement, elles ont fourni des armes � ses ennemis, mais nous ne devons pas les imiter. Ces deux derni�res ann�es ont �t� remplies d'�v�nements hors de la pr�voyance humaine, et l'on y employait des rem�des hors de toutes r�gles; on ne s'attachait qu'� ce qui pouvait �tre ex�cut� le plus rapidement. Sans les mesures arbitraires, on n'e�t pas �t� en �tat de se remettre en campagne avec autant de moyens qu'on le fit au mois de mai suivant. Il n'y avait que l'empereur qui e�t l'art de tirer parti des ressources qu'il poss�dait et de cr�er celles qui lui manquaient.

Tous les convois d'armes et d'�quipages militaires avaient �t� laiss�s dans les canaux de la Prusse, ainsi que dans les rivi�res de la Pologne, o� ils �taient rest�s arr�t�s par les glaces. L'empereur eut � recr�er un mat�riel d'artillerie complet avec les attelages. Il eut toute la cavalerie � remonter et la moiti� de son infanterie � renouveler. Cette situation aurait fait reculer un autre courage que le sien; mais lorsqu'il eut bien lu dans ses �tats de situation (c'�tait son expression), il mit la main � l'oeuvre, et en moins de quelques semaines il eut rassembl� les mat�riaux d'une nouvelle arm�e. L'artillerie existait dans les arsenaux; on n'eut � acheter que les chevaux et qu'� les �quiper. On en trouva une suffisante quantit� ainsi que pour remonter la cavalerie. On doubla partout les ateliers de confection d'effets militaires, et cette partie alla encore bien. On prit les cent cohortes de la garde nationale ainsi que tout ce qui se trouvait dans les d�p�ts des diff�rends r�giments. On joignit � cela une lev�e d'hommes, et on reconstruisit une arm�e aussi nombreuse que l'�tait la premi�re, mais qui ne pouvait lui �tre compar�e pour l'esp�ce des hommes, leur force et surtout leur exp�rience. L'empereur avait bien soin de faire placer dans chacun de ses nouveaux bataillons des officiers et des sous-officiers anciens que l'on tirait des corps de l'arm�e; mais comme cette op�ration avait d�j� �t� faite plusieurs fois, ces sous-officiers n'�taient plus eux-m�mes que de bons soldats, parce que la classe des hommes de choix �tait �puis�e. La cavalerie particuli�rement n'�tait compos�e que d'enfants mont�s sur des chevaux aussi inexp�riment�s que leurs cavaliers. La marine fut d'un tr�s grand secours dans cette occasion; en ce qu'elle donna de suite son corps d'artillerie, qui �tait fort nombreux et compensa bien au-del� les pertes que l'on avait faites dans cette arme; il fournit de plus une belle division de bonne infanterie. Le mouvement national fut tr�s beau en France. Le Pi�mont aussi se distingua par le z�le qu'il mit � aller au-devant de tout ce qu'on pouvait lui demander. Il y eut de tous les points de la France des d�putations qui vinrent pr�senter � l'empereur des assurances de d�vouement. On semblait un peu consol� du malheur survenu, par la pens�e de saisir une occasion de montrer le z�le dont on �tait anim�. C'�tait � qui fournirait quelque chose. � aucune �poque de la r�volution on ne fit des dons patriotiques de meilleur coeur; on donna du mouvement � toutes les classes de la population, � toutes les corporations et professions, qui contribu�rent pour un nombre d�termin� de chevaux et d'�quipages de guerre. Pendant que l'empereur se donnait ainsi beaucoup de peine � Paris, on lui g�tait ses affaires � l'arm�e. Le roi de Naples, non seulement n'avait pu parvenir � rallier l'arm�e � Wilna, mais il avait �vacu� cette ville et ramen� l'arm�e en troupeau vers la Vistule. Il acheva ainsi de la perdre. On �tait dans le mois de janvier, et le froid �tait des plus rigoureux. Arriv� � la Vistule, il la quitta lui-m�me pour retourner � Naples, en laissant le commandement

au vice-roi d'Italie. L'empereur �tait bien m�content de la conduite de ce prince qui fit bien de ne pas passer par la France, car il aurait pu y rencontrer une mauvaise r�ception: il se dirigea par la Saxe, la Bavi�re et le Tyrol. L'arm�e russe faisait suivre la n�tre par des nu�es de Cosaques qui passaient les rivi�res sur la glace, en sorte que l'on ne pouvait prendre de position nulle part; aussi l'arm�e revint-elle successivement sur Posen, puis sur l'Oder et sur l'Elbe, qu'on ne put m�me pas garder. Le contingent prussien, sous les ordres du g�n�ral Yorck, �tait � la gauche du corps du mar�chal Macdonald. Le g�n�ral prussien traita particuli�rement pour son corps avec le g�n�ral russe qui le suivait; il conclut avec lui un armistice par lequel il mit ses troupes hors de l'�tat d'hostilit�s, exposant ainsi le reste du corps d'arm�e � une perte certaine. Il compromit par contre-coup le roi de Prusse son ma�tre, qui �tait dans sa capitale au milieu de notre arm�e. Ce fut lors de cette premi�re d�fection que nous sent�mes le poids de l'ingratitude du mar�chal Bernadotte, qui pouvait, en attaquant la Finlande, retenir le corps qu'il avait laiss� venir en Courlande. La r�union des Su�dois avec l'arm�e russe arriva fort mal � propos pour nous, et eut lieu pour ainsi dire, au moment o� les autres souverains alli�s s'empressaient de renouveler � l'empereur leurs sentiments pour lui, en chargeant des ambassadeurs extraordinaires de lui en porter l'assurance. Le roi de Prusse d�savoua la conduite de son g�n�ral; il envoya un ambassadeur � l'empereur au mois de janvier; il fit condamner le g�n�ral Yorck par un conseil de guerre, mais telle �tait la rapidit� de la marche des �v�nements, que, moins de trente jours apr�s, il �tait dans les rangs de nos ennemis. Le roi avait r�sist� longtemps aux instances dont il �tait obs�d� en Prusse pour se joindre aux Russes. La droiture de son caract�re le retenait encore dans notre alliance malgr� les funestes r�sultats qu'elle ne pouvait manquer de lui amener. Il fut contraint au parti qu'il prit par les hommes de mouvement qui lui d�clar�rent nettement, mais avec respect, qu'ils �taient pr�ts � agir avec lui comme sans lui. Le roi leur r�pondit alors: �Eh bien, messieurs, vous m'y forcez; mais souvenez-vous qu'il faut vaincre ou �tre an�anti.� Lorsque l'empereur apprit la d�fection du corps prussien, il assembla un conseil priv�, auquel assist�rent l'archi-chancelier, M. de Talleyrand, les ministres, le pr�sident du s�nat, des ministres d'�tat, ainsi que plusieurs grands officiers de sa maison. Il exposa lui-m�me la situation des choses, fit donner lecture des pi�ces relatives � cet �v�nement, et posa la question suivante: �Dans cette conjoncture, qui complique encore notre mauvaise position, me conseillez-vous de n�gocier pour la paix ou de faire de nouveaux efforts pour la guerre?� J'�tais en mon particulier tr�s f�ch� de voir soumettre cette question au jugement de tant de monde; elle aurait du �tre trait�e dans le cabinet de l'empereur, entre deux ou trois personnes qu'il y aurait appel�es l'une apr�s l'autre. Les conseils trop nombreux ont l'inconv�nient de ne produire aucune r�solution, parce que personne n'ose y �mettre une opinion courageuse. Aussi � celui-l� c'�tait � qui ne parlerait pas.

L'empereur demanda � l'archi-chancelier son opinion. Elle fut pour la paix. Mais l'empereur �tait accoutum� � plaisanter avec Cambac�r�s toutes les fois qu'il n'�tait pas question de l�gislation ou de jurisprudence; il s'adressa � M. de Talleyrand, il lui demanda son opinion. M. de Talleyrand ne r�pondit pas aussi franchement que je l'attendais. Soit qu'il ne voul�t pas parler devant tant de monde, ou qu'il e�t un autre motif pour se taire, il fut de l'opinion de n�gocier. L'empereur lui dit: �Voil� comme vous �tes toujours: vous allez disant partout qu'il faut faire la paix; mais comment la faire? M. de Talleyrand r�pliqua: �Votre majest� a encore entre les mains des effets n�gociables: si elle attend davantage, et qu'elle vienne � les perdre, elle ne pourra plus n�gocier.� L'empereur, s'impatientant un peu, lui dit: �Mais expliquez-vous.� Et comme M. de Talleyrand h�sitait � le faire, il ajouta: �Vous n'avez pas chang�.� Puis passant de suite au duc de Feltre, quoiqu'il y e�t deux ou trois personnes avant lui, il lui demanda son opinion sur la question pos�e: s'il convenait de n�gocier, ou de faire de nouveaux efforts. M. de Feltre r�pondit d'une voix ferme, et apr�s y avoir r�fl�chi: �Je regarderais votre majest� comme d�shonor�e si elle consentait � l'abandon d'un seul village r�uni � l'empire fran�ais par un s�natus-consulte.� L'empereur reprit: �Voil� qui est clair. Alors que faut-il faire?� dit l'empereur. �Il faut armer, sire,� r�pondit M. de Feltre. L'empereur, continua � recueillir les opinions, mais personne ne s'avisa d'�tre d'un sentiment oppos� � celui qui parut lui convenir. M. de Feltre crut avoir d�cid� l'opinion du conseil. Il �tait dans l'erreur; et dut voir comme moi, en sortant de ce conseil, combien chaque membre en particulier d�sapprouvait qu'on n'e�t pas adopt� l'opinion de Talleyrand. L'empereur avait bien raison de dire que lorsqu'il demandait l'avis de tout le monde, personne ne voulait parler, mais qu'� peine �tait-on sorti de chez lui tout le monde r�cusait ce qu'il avait dit. Il fut donc r�solu � ce conseil que l'on armerait tout ce que l'on pourrait. La corde de l'arc �tait d�j� bien tendue, et certainement elle se serait rompue en d'autres mains que dans celles de l'empereur. L'on apprit peu de temps apr�s la part que les Su�dois prenaient � la coalition, en m�me temps que l'entrevue de l'empereur de Russie et du roi de Prusse, qui avait �t� � sa rencontre depuis Berlin jusqu'� Breslaw. L�, il renouvela avec lui tous les trait�s qui l'attachaient � l'autocrate avant la guerre malheureuse qu'il nous avait faite en 1806 et 1807. Cette d�fection de toute la Prusse nous fit un grand mal dans l'int�rieur, surtout parce qu'on en entrevoyait d'autres, et qu'alors on ferait une bien mauvaise paix, � moins qu'on achev�t de ruiner la nation en efforts qui devaient tous les jours devenir d'autant plus grands que le mal augmentait, et que notre moral perdait sensiblement. Napol�on, en passant � Dresde, avait r�clam� l'ex�cution des promesses que lui avait faites l'empereur d'Autriche. Il lui avait demand� de mobiliser un corps de la Galice et de Transilvanie, de porter ce contingent � soixante mille hommes et d'envoyer pr�s de lui quelqu'un qui rempla��t le prince Schwartzenberg, dont la pr�sence �tait utile � l'arm�e. �L'alliance que nous avons contract�e, avait-il ajout�, forme un syst�me permanent dont nos peuples doivent retirer de si grands avantages, que je pense que V. M. fera tout ce qu'elle m'a promis � Dresde, pour assurer le triomphe de la cause commune, et nous conduire promptement � une paix convenable.�

L'Autriche, dont la jubilation s'�tait d�j� trahie, se h�ta de revenir sur ses pas. Elle fit partir M. de Bubna en toute h�te, et le chargea de fortes protestations pour Paris. Il devait prendre les id�es de l'empereur sur la r�organisation du contingent et s'entendre avec lui sur les mesures qu'exigeait la mobilisation des troupes stationn�es dans les provinces qui touchaient au th��tre de la guerre. Quant � la paix que voulait l'empereur, l'Autriche la d�sirait plus encore. �Ce n'�tait pas n�anmoins pour la France, elle savait que sa position �tait toujours la plus brillante, c'�tait pour l'Europe, c'�tait pour elle-m�me. Les progr�s de la Russie, la pr�pond�rance que cette puissance s'effor�ait de saisir l'alarmaient, et son syst�me politique l'attachait plus �troitement encore � l'alliance apr�s nos revers. La France, de son c�t�, avait aussi besoin de repos, son bonheur int�rieur, celui de l'imp�ratrice alt�r� par les inqui�tudes de la guerre, �taient des consid�rations qu'un m�me int�r�t rendait communes aux deux souverains. L'Autriche d�sirait donc ardemment la paix qui la laisserait dans la seule position qu'elle enviait en Europe, et qui ne pouvait que consolider la puissance de son alli�. Si on voulait qu'elle ag�t officieusement, elle �tait pr�te, non qu'elle pr�tend�t influer par son importance propre, mais par la force que donne un esprit de conciliation, aussi _d�sint�ress� que le sien_. L'empereur Napol�on n'avait qu'� faire conna�tre ses vues, elle les ferait valoir: lui seul �tait intact, lui seul �tait en mesure de dicter la paix. Tout ce qu'on lui demandait, c'�tait de _ne pas faire conna�tre les bases tr�s g�n�reuses qu'il proposait_, de laisser faire le cabinet autrichien, et de _presser les pr�paratifs pour une nouvelle campagne_. L'empereur n'�tait pas trop dupe de ces protestations; mais il n'avait rien de mieux � faire, il laissait dire et prenait ses mesures. Le g�n�ral Bubna, de son c�t�, ne se pr�tait qu'avec peine aux d�ceptions qu'il semait, et voyait semer parmi nous. Il r�p�tait � tous ceux qui voulaient l'entendre, qu'il fallait faire la paix; il me l'a dit � moi-m�me sans doute pour que je le r�p�tasse � l'empereur, et il ajoutait: �Ceux d'entre vous qui l'aiment doivent le lui conseiller.� M. de Bubna parlait comme un galant homme; il ne compromit rien de ce qu'il ne devait pas dire, mais ce qu'il conseillait n'�tait pas facile. Il �tait � Paris pendant que nous faisions tous les grands efforts qui ont recr�� l'arm�e. Il en �tait �tonn� et concevait lui-m�me quelques esp�rances que l'on pourrait faire la paix.

CHAPITRE VIII. Quelques mots sur les affaires d'Espagne.--Visite de l'empereur au pape.--La culotte du pape.--G�n�rosit� de l'empereur avec ses mar�chaux.--M. de Narbonne nomm� � l'ambassade de Vienne.--Gardes-d'honneur.--Motifs de cette institution.--Insurrection d'un de ces r�giments � Tours.--Le colonel de S�gur.--M. de N�tumi�re.--L'imp�ratrice est nomm�e r�gente.--Confiance de l'empereur dans M. de Menneval.--Vive apostrophe du ministre de la guerre. L'hiver se passa en armements de toutes parts; on esp�rait quelque chose des n�gociations de l'Autriche, mais pendant qu'elles marchaient, les �v�nements avan�aient aussi.

L'empereur �tait encore � Paris, travaillant jour et nuit � tout ce qui pouvait augmenter ses moyens pour la campagne suivante. Avant d'en parler, je dois dire ce qui �tait arriv� en Espagne depuis la bataille des Aropiles. Le mar�chal Soult avait rejoint, dans le royaume de Valence, l'arm�e sous les ordres du mar�chal Suchet, � laquelle se trouvait le roi d'Espagne. Ils march�rent tous deux sous les ordres du roi, d'abord par Madrid, puis par le Guadarrama et Arevalo jusqu'� Salamanque, o� ils avaient atteint l'arm�e anglaise qui s'�tait retir�e de Burgos au bruit de la marche de ces deux arm�es. On dit que le soir du jour m�me de leur arriv�e, elles pouvaient attaquer l'arm�e anglaise avec succ�s, et qu'elles ne voulurent le faire que le lendemain, mais que l'on trouva l'arm�e ennemie partie. On raisonne toujours des �v�nements apr�s qu'ils sont arriv�s. Il semble cependant que l'on ne peut adresser de grands reproches � des g�n�raux qui ont eu la prudence de ne pas vouloir engager une action s�rieuse � la fin du jour, et �viter un d�sordre dont ils n'auraient pas �t� les ma�tres pendant la nuit. Quoique l'empereur fut revenu fort tard de Russie, il fit encore un voyage � Fontainebleau o� il alla voir le pape. Ils furent r�ciproquement bien l'un envers l'autre; ils d�n�rent ensemble, et convinrent d'une partie de ce qu'on n'avait pu obtenir dans les n�gociations de Savonne. Le pape c�da en t�moignant cependant des scrupules sur les cons�quences que pouvaient avoir ses concessions sur les pr�tentions temporelles. L'empereur le rassura et lui adressa m�me, pour le tranquilliser, une lettre sp�ciale [3]. Le saint P�re parut satisfait, mais le vieillard rusait. Il demanda son conseil, c'est-�-dire les cardinaux dont il pr�tendait avoir besoin. L'empereur ordonna qu'on les lui rendit; mais ils ne furent pas plut�t en libert�, qu'ils remplirent de terreur la t�te du saint-p�re et le firent revenir sur le concordat qu'il avait consenti. Il protesta et adressa � l'empereur une longue lettre pleine de componction et de r�serve. L'empereur, impatient�, prit de l'humeur et ordonna que, malgr� ce ridicule d�saveu, le concordat f�t promulgu� partout et dev�nt loi de l'�tat. [3: Voyez � la fin du volume.] Le pape �tait avare, et malgr� que l'ont e�t pourvu amplement � tous ses besoins, il comptait fort exactement quelques douzaines de pi�ces d'or qu'il avait dans son secr�taire. Il suivait le compte des moindres objets de sa toilette, depuis ses simarres jusqu'aux bas, et menu linge. Il n'ouvrait pas un livre dans toute la journ�e; il s'occupait � des choses que l'on aurait de la peine � croire, si on ne l'avait pas vu: il cousait et raccommodait lui-m�me quelques petites d�chirures qui se faisaient � ses v�tements; par exemple, il remettait lui-m�me un bouton � sa culotte, il lavait le devant de ses simarres, sur lesquelles il avait l'habitude de laisser tomber beaucoup de tabac, dont il faisait un grand usage [4]. [4: Voyez � la fin du volume.]

Il fallait avoir une bonne dose d'illusion pour croire � l'infaillibilit� d'un souverain pontife que l'on voyait si pr�s des mis�res humaines. Il avait � Fontainebleau mille moyens d'employer son temps: il avait une biblioth�que superbe, il n'y toucha pas et ne voulut, pour ainsi dire, voir personne que les cardinaux qu'on lui avait rendus. L'empereur fut si press� par les �v�nements, qu'il n'eut pas le temps de terminer cette affaire avant d'�tre oblig� de partir pour la campagne de 1813. Il avait fait venir quelques mar�chaux d'empire � Paris pour leur faire prendre un peu de repos. En les renvoyant prendre le commandement de leur corps, il fut, envers eux, g�n�reux jusqu'� la magnificence. Il donna au mar�chal Ney cent mille �cus; au mar�chal Oudinot cinq cent mille francs; celui-ci en eut deux cent mille de plus, parce que sa maison venait d'�tre br�l�e � Bar-sur-Ornain. � cette �poque, on d�non�a � l'empereur le g�n�ral Lecourbe, comme cherchant � vendre ses terres pour passer au service de Russie. Comme cela pouvait �tre vrai, l'empereur ordonna d'y prendre garde; c'est ce qui fit envoyer le g�n�ral Lecourbe en surveillance en Auvergne, au lieu de le laisser en Franche-Comt� o� il �tait. Pour plus de pr�caution on mit entre les mains du g�n�ral Dutailli une opposition au paiement de la terre qu'il venait d'acheter du g�n�ral Lecourbe. Avant de commencer la campagne, l'empereur envoya M. de Narbonne � Vienne, en qualit� d'ambassadeur, en place de M. Otto, qui s'�tait un peu trop laiss� prendre aux protestations de M. Metternich. Malheureusement, lorsque M. de Narbonne arriva, l'Autriche avait d�j� r�solu de profiter de notre situation, pour revoir ses comptes avec nous. Les arm�es combin�es des Russes et des Prussiens s'approchaient; nous venions de repasser l'Elbe; ils �taient entr�s � Dresde, d'o� le roi de Saxe avait �t� oblig� de se retirer en toute h�te; il �tait venu, ainsi que ses troupes, en Boh�me, sur les pressantes sollicitations de l'empereur d'Autriche, qui ne n�gligeait aucun moyen de le surprendre, pour le faire entrer dans la coalition contre la France. L'empereur le voyait bien, et ce fut, je crois, particuli�rement pour retenir l'Autriche et la Saxe, qu'il se h�ta de partir afin de ramener la fortune de son c�t�. Il ne regrettait que de n'avoir pas eu un mois de plus pour faire rejoindre tout ce qui �tait en chemin pour l'arm�e, particuli�rement sa cavalerie; il en avait tir� une bonne partie de celle d'Espagne. C'est � cette �poque que l'on cr�a les r�giments des gardes d'honneur, mesure contre laquelle on a cherch� � soulever l'opinion: il y avait, dans la lev�e de ces jeunes gens, deux buts que je vais expliquer. La n�cessit� d'avoir de la cavalerie �tait reconnue: on avait pris, pour l'infanterie, tout ce qu'offraient encore de disponible les �tats de la conscription; d'ailleurs les gens de la campagne ne pouvaient pas faire de suite des cavaliers. Ils ont d'ailleurs besoin du man�ge et de tout ce qui compose l'instruction du cavalier, que l'on n'avait pas le temps

de leur donner; la classe des jeunes gens ais�s, au contraire, �tait abondante en bons �cuyers, auxquels il ne manquait que de la vocation pour �tre de tr�s bons cavaliers de guerre. On observait bien que la plupart des familles auxquelles ces jeunes gens appartenaient les avaient d�j� rachet�s du service militaire, o� qu'ils avaient satisfait enti�rement � la conscription. Mais l'on r�visait les listes de conscription elles-m�mes, on rappelait au tirage des hommes qui y avaient d�j� satisfaits; pourquoi aurait-on m�nag� la classe qui offrait le plus d'hommes propres au service militaire, lorsque l'embarras de la circonstance obligeait � �tre injuste envers celle qui avait moins de moyens de supporter cette charge, qui est toujours ruineuse pour les familles qui sont accoutum�es � vivre du travail de leurs enfants. Il e�t sans doute mieux valu que l'on ne f�t pas dans le cas d'avoir recours � une telle mesure; mais puisqu'on ne pouvait pas sortir d'embarras autrement, on �tait suffisamment autoris� � l'employer; elle a beaucoup indispos�, parce que toute cette jeunesse avait une nombreuse client�le de parents qui jet�rent les hauts cris, tandis que les gens de la campagne partaient sans mot dire. On e�t pu demander aux gardes-d'honneur ce qu'ils �taient de plus que les autres pour pr�tendre rester chez eux, lorsque toute la France courait aux armes. Le second but �tait de sortir de l'�tat d'oisivet� des jeunes gens dont l'esprit ardent est toujours pr�t aux entreprises hasardeuses, et qui pouvaient devenir dangereux dans la main d'un homme entreprenant auquel ils auraient accord� leur confiance. Cette jeunesse des gardes-d'honneur ne fit de fa�ons que pour quitter le toit paternel; une fois enr�giment�e elle prit l'esprit militaire au plus haut degr� de perfection, et hormis quatre ou cinq r�calcitrants, tout au plus, sur toute la quantit� des jeunes gens appel�s, il ne fut besoin d'aucune mesure extraordinaire pour les faire rejoindre. On eut beau crier � la tyrannie on leva au-del� de dix mille hommes de cette classe, dont on fit quatre beaux r�giments de deux mille cinq cents hommes chacun. Celui de ces r�giments, qui s'organisait � Tours, fut le seul qui devint l'objet d'une surveillance. J'avais �t� inform� qu'on excitait les jeunes gens qui le composaient � l'insurrection, et qu'on leur donnait les plus coupables conseils. M. de la Rochejacquelain, qui avait servi autrefois dans la Vend�e, allait et venait, paraissait souvent � Tours, dont cependant il demeurait assez loin. J'avais des informations assez pr�cises pour me d�cider � prendre un parti. J'�crivis au colonel de ce r�giment des gardes-d'honneur, qui �tait M. Philippe de S�gur, de faire arr�ter un ou deux de ces jeunes gardes que je lui d�signai, et de me les envoyer � Paris. Pendant qu'il se disposait � les faire partir, il �clata une petite insurrection parmi cette jeunesse; desquels un nomm� M. de N�tumi�re vint chez M. de S�gur lui demander la libert� de son camarade; et sur le refus du colonel, il lui tira un coup de pistolet � bout portant. Les grains de poudre de la charge s'incrust�rent dans le visage de M. de S�gur, la balle, lui per�a sa cravate, mais il n'eut pas d'autre mal.

On m'envoya le jeune de N�tumi�re � Paris, ainsi que ceux des autres jeunes gens que j'avais demand�s: la position du premier �tait claire, et il n'y avait aucun moyen de le sauver; au fond ce n'�tait qu'un �tourdi, mais il �tait incapable de m�diter un crime. Je donnai � mes recherches la suite que je voulais. M. le duc de Feltre m'�crivit plusieurs fois de lui remettre le jeune N�tumi�re, afin de le faire juger; je donne � penser ce qu'il serait devenu si j'y eusse consenti. Je fus oblig�, pour le sauver, de le comprendre dans l'information que je faisais faire pour ses autres camarades; par ce moyen je le retins en prison o� il resta, � ma seule disposition. Les �v�nements de 1814 survinrent: le duc de Feltre lui e�t alors plut�t donn� le commandement d'un r�giment qu'il ne l'e�t fait rechercher par un conseil de guerre. L'empereur, avant de quitter Paris, voulut pr�venir les suites d'une seconde entreprise comme celle de Mallet. Jusqu'alors, pendant ses absences, le gouvernement avait r�sid� dans le conseil des ministres, pr�sid� par l'archi-chancelier, mais il pouvait arriver qu'un ministre v�nt � mourir ou � tomber malade au point de ne pouvoir s'occuper; dans ce cas, personne n'�tait autoris� � prendre sa signature, � moins d'un d�cret de l'empereur; faute de l'avoir, tout ce qui se serait ordonn� dans cette branche d'administration aurait couru risque de ne pas �tre ex�cut�. Pour obvier � cet inconv�nient, il nomma l'imp�ratrice r�gente, et lui composa un conseil; de cette mani�re il y eut un pouvoir toujours pr�sent, qui pouvait d�l�guer celui dont on aurait besoin dans un cas extraordinaire. L'empereur confia cette autorit� � l'imp�ratrice avec beaucoup de gr�ce. Il fit travailler pendant plusieurs jours � la r�daction d'une organisation de r�gence; on compulsa tout ce qui avait �t� fait en France aux diff�rentes �poques de l'histoire o� des r�gentes avaient gouvern� l'�tat; lorsque tout fut pr�t, il convoqua un conseil priv� auquel l'imp�ratrice se rendit en c�r�monie, accompagn�e des personnes de son service d'honneur: elle vint prendre place � c�t� de l'empereur. Apr�s un instant de silence on donna lecture du d�cret d'organisation de la r�gence, et de l'�tendue de son autorit�; le m�me d�cret faisait conna�tre qu'elle �tait confi�e par l'empereur � l'imp�ratrice. En cons�quence elle pr�ta serment d'administrer l'�tat selon les lois et la constitution, et de remettre le pouvoir aussit�t que la volont� de son �poux lui serait notifi�e. Apr�s cette c�r�monie, elle rentra dans ses appartements o� l'empereur l'accompagna. On fut g�n�ralement satisfait de voir l'imp�ratrice Marie-Louise rev�tue de cette autorit�; on la savait bonne et sensible, on l'aimait et on l'estimait beaucoup; il ne revenait que de bonnes choses pour tout ce qui avait des rapports avec son int�rieur, et on pouvait avec raison dire qu'elle avait conquis l'estime de la nation, qui avait beaucoup de bienveillance pour elle. Cela provenait de ce que dans toutes les occasions o� elle devait para�tre, elle ne se montrait jamais qu'accompagn�e de tout ce que la plus rigoureuse biens�ance exigeait. En montrant beaucoup d'�gards pour le public, elle l'avait capt� plus s�rement que n'auraient pu le faire les soins administratifs. Pour faciliter � l'imp�ratrice le travail qu'allait lui donner la r�gence,

l'empereur pla�a pr�s d'elle l'homme dans la probit� duquel il avait le plus de confiance, son secr�taire intime M. de Menneval. Il s'imposa cette privation et recommanda � ce dernier de lui �crire directement tous les jours. Avant de quitter Paris, l'empereur organisa d�finitivement la nouvelle garde sold�e de la capitale, telle qu'elle l'est encore aujourd'hui; il fit un conseil des ministres lecture du projet d'organisation que je lui avais pr�sent� � cette occasion, et auquel il avait fait quelques changements, puis il demanda au ministre de la guerre: �Que dites-vous de cela, monsieur le ministre de la guerre?� Celui-ci lui r�pondit, rouge de col�re: �Sire, votre majest� est la ma�tresse de faire ce qu'elle veut, mais avec un projet comme celui-l�, il ne me reste plus aucun moyen d'emp�cher M. le ministre de la police de se faire maire du palais, et de d�tr�ner vous ou le fils de votre majest�.--Oh! oh! r�pliqua l'empereur, vous dites l� une sottise, ce ne serait pas ce ministre-ci qui pourrait faire cela; et lui-m�me il faut bien qu'il ait des moyens contre vous, comme vous en demandez contre lui. Si vous n'avez que cette objection-l� � faire au projet, je ne l'admets pas.� Et le projet passa. Je pris la parole; je r�pondis au ministre de la guerre, que le premier de nous deux qui abandonnerait l'empereur ou son fils, ne serait pas moi, je ne me doutais pas que j'en verrais l'exp�rience aussit�t. M. de Feltre ne pensait pas � ce qu'il disait, aussi ne lui en ai-je gard� qu'une tr�s-petite rancune; on en verra la preuve dans le chapitre suivant.

CHAPITRE IX. L'affaire de la capitulation de Baylen devant un conseil de guerre.--Comment elle finit.--Vengeance que je tire du ministre de la guerre.--Quelques indices de troubles dans la Vend�e.--Grand z�le du duc de Feltre.--La montagne accouche d'une souris. C'est vers cette �poque que l'empereur fit mettre en jugement l'affaire du g�n�ral Dupont (pour sa capitulation de Baylen), parce qu'il y avait plusieurs g�n�raux qui y �taient impliqu�s, et qu'il les aurait employ�s si une fois ils avaient �t� hors de cette situation. D'ailleurs, l'information de toute cette longue affaire �tait faite depuis longtemps, et en tardant autant � la juger, on avait l'air de vouloir agir despotiquement, en refusant aux pr�venus de les mettre en pr�sence de la justice. Leur caract�re ne les rendait justiciables que d'une haute cour nationale, et avant de former ce tribunal, l'empereur voulut savoir si les pr�venus �taient v�ritablement coupables; il ne voulut pas �mettre d'opinion qui e�t servi de r�gle � ce que chacun aurait eu � dire. En cons�quence il renvoya l'affaire devant le conseil-d'�tat pour y �tre examin�e, et entendre les pr�venus dans leurs moyens de d�fense. Il fit adjoindre (pour ce cas seulement), au conseil-d'�tat, tous les mar�chaux d'empire, qui se trouvaient � Paris. Cette cause excita l'attention publique; les faits �taient clairs et positifs, et, malgr� que des relations de soci�t� eussent rendu de grands services au g�n�ral Dupont, en faisant supprimer, dans le dossier du proc�s-verbal, plusieurs pi�ces qui pouvaient �tre � sa charge; les cons�quences de

l'�v�nement de Baylen avaient �t� si fatales, qu'il �tait difficile que le ressentiment n'en f�t pas vif; et il n'y a nul doute que si le conseil-d'�tat avait �mis l'opinion qui r�sultait de l'expos� des faits eux-m�mes, les pr�venus eussent �t� d�clar�s coupables, et cons�quemment expos�s � toute la s�v�rit� d'un jugement qui e�t �t� un grand exemple. Puisque le conseil-d'�tat ne pronon�a pas nettement la culpabilit�, ce ne pouvait �tre que parce qu'il avait reconnu l'impossibilit� d'�pargner des hommes qui avaient �t� les camarades de plusieurs de ses membres; et s'il les renvoya � la cl�mence de l'empereur, c'est qu'il �tait assur� de son indulgence: autrement c'e�t �t� l'�quivalent d'une condamnation. Effectivement l'empereur n'en envoya aucun devant les tribunaux; il se contenta de faire enfermer le g�n�ral Dupont, et de lui �ter les honneurs qu'il avait obtenus par d'anciens services; il renvoya du service militaire les g�n�raux qui avaient particip� � cette capitulation de Baylen, regrettant toutefois le g�n�ral Vedel, pour le courage duquel il avait une estime particuli�re, et qu'il avait le projet d'employer � la suite de ce proc�s. Ce ne fut que pour �tre impartial qu'il le sacrifia. Ainsi finit cette honteuse affaire de Baylen. Il faudrait �tre bien impudent calomniateur pour trouver tyrannique la conduite de l'empereur envers des g�n�raux qui, hormis Vedel, avaient manqu� aussi essentiellement. On pourrait, � plus juste titre, lui reprocher une bont�, qu'il a souvent pouss�e jusqu'� la faiblesse; il a toujours pardonn�: c'�tait un besoin de son coeur que d'�tre g�n�reux; je suis convaincu qu'il n'aurait jamais fait mourir un de ses ennemis. Et le vit-on jamais faire de la fortune de ses armes l'usage que ses ennemis ont fait de la leur contre lui? Je dois compte ici d'une anecdote qui concerne M. de Feltre. L'enl�vement des papiers du cabinet du g�n�ral Dupont, avait port� � ma connaissance plusieurs lettres du g�n�ral Clarck (duc de Feltre) au g�n�ral Dupont. Elles �taient toutes d'une date fort ancienne et d'Italie: en les examinant je vis qu'elles �taient des rapports que le g�n�ral Clarck adressait au g�n�ral Dupont sur le g�n�ral Bonaparte, apr�s que celui-ci se fut expliqu� avec lui sur la nature de la mission dont il �tait charg� en Italie. On se rappelle que Dupont �tait alors chef du d�p�t de la guerre, sous le directeur Carnot, et que Clarck �tait sous le g�n�ral Dupont, qui lui avait fait donner une commission (qui n'�tait elle-m�me qu'un masque), pour aller r�sider au quartier-g�n�ral de l'arm�e d'Italie, et rendre compte des d�marches et des projets ult�rieurs du g�n�ral Bonaparte, dans le cas sans doute o� il aurait aspir� au supr�me pouvoir. C'�tait pendant ce s�jour qu'il avait �crit les lettres dont je parle. Il �tait encore observateur du directoire, pr�s du g�n�ral Bonaparte, lorsque le 18 fructidor renversa la faction du directoire, � laquelle il �tait attach�, et lui fit perdre sa faveur avec son emploi. Ce fut cependant ce g�n�ral Bonaparte qu'il espionnait, m�me apr�s que celui-ci eut eu avec lui une explication sur la nature de sa mission, qui l'accueillit, vint � son secours et le couvrit de sa puissance, lorsqu'il n'avait qu'� retirer la main qui lui servait d'appui pour le perdre. J'�tais le ma�tre de ces lettres, qui d�shonoraient le caract�re que M. le duc de Feltre affectait de vouloir prendre exclusivement sur tout ce qui faisait profession d'�tre attach� � l'empereur.

Je pouvais les communiquer, et lui nuire capitalement: non-seulement je n'en ai point parl�, mais je les lui ai fait rendre. Je ne voulus ni avoir l'air d'�tre domin� par des ressentiments, ni alt�rer la confiance que l'empereur paraissait mettre dans un ministre qui lui �tait utile, et qui professait tout haut un d�vouement exclusif � sa personne. Il le t�moigna dans une autre occasion qui se pr�senta avant le d�part de l'empereur pour l'arm�e, et toujours en cherchant � prouver que sans lui la tranquillit� int�rieure serait troubl�e, qu'il n'y avait que son z�le pour le service de l'empereur dans lequel on pourrait avoir confiance. Les demandes successives d'hommes qui avaient �t� r�p�t�es en aussi peu de temps, avaient produit un tr�s mauvais effet dans les campagnes; celles de l'Ouest ne se soulev�rent pas, mais il y eut de nouveau du brigandage, c'est-�-dire qu'une bande d'une quinzaine de mauvais sujets se mit � courir les chemins, tirant sur la gendarmerie et d�pouillant tout ce qui poss�dait quelque chose. Ces mis�rables ayant besoin d'exciter en leur faveur une partie de la population, afin d'en �tre prot�g�s, et d'en recevoir des informations sans lesquelles ils ne pouvaient pas se soutenir, ni �viter les poursuites dont ils �taient l'objet, imagin�rent de se dire royalistes, et envoy�s par le roi pour organiser une arm�e dans la Vend�e. Ils d�fendirent aux jeunes gens, appel�s par la conscription, de marcher, sons peine de voir les maisons de leurs parents br�l�es, et eux-m�mes fusill�s si l'on parvenait � les prendre. L'apparition subite de cette petite bande fut un coup de tocsin pour toutes les branches de l'administration. On la signala de tous c�t�s, mais en m�me temps l'on �tait compl�tement rassur� sur l'�tat de tranquillit�, que les campagnes �taient d�cid�es � faire respecter. Il n'y eut que le ministre de la guerre qui cria tolle jusques sur les toits, disant que si on n'y prenait pas garde, les Bourbons viendraient � Paris pendant que l'empereur irait faire la campagne; il ne craignit pas de citer ce qu'un g�n�ral qui commandait dans l'Ouest, lui avait mand�, qu'un gentilhomme du pays avait parcouru la contr�e � cheval en cocarde blanche, cherchant, � enr�ler, etc. Le bon sens suffisait pour apercevoir le ridicule de ce rapport, d'un homme qui court la campagne en cocarde blanche dans un temps o� celui qui l'aurait port�e n'aurait pu faire quatre pas sans �tre mis en pi�ces. L'empereur sans accorder beaucoup de confiance � cet avis, ne le m�prisa pas: il m'ordonna d'approfondir la v�rit�. J'appris que ce pr�tendu gentilhomme �tait un fermier habitant sur la route d'Alen�on au Mans; c'�tait un ancien officier de la r�volution, acqu�reur des domaines nationaux. L'empereur leva les �paules de piti�, en voyant avec quelle cr�dulit� on venait lui faire des rapports, qui ne tendaient � rien moins qu'� lui faire prendre des mesures de s�v�rit� envers des citoyens paisibles, qui redoutaient plus qu'ils ne d�siraient le retour des divisions intestines; car enfin la cons�quence de la d�lation du ministre de la guerre aurait �t� l'arrestation de la presque totalit� de l'ancienne noblesse du Maine, de l'Anjou et du Perche. Si cette mesure ne fut pas prise, c'est que toutes les fois que l'empereur �tait exactement inform�, il avait toujours la meilleure id�e, et il �tait naturellement port� � l'indulgence. Que voulait donc le duc de Feltre, si lui-m�me n'�tait pas dupe du faux z�le de son informateur? rien sans doute que de manifester le sien � l'empereur en

lui prouvant que, malgr� l'exc�s de sa besogne, il portait ses regards sur tout ce qui int�ressait personnellement l'empereur; et que, sans sa prodigieuse surveillance, l'empire serait � chaque moment boulevers�. Pendant que le ministre de la guerre faisait ainsi des histoires, je menais vivement la poursuite de cette bande, qui avait paru et commis des assassinats dans le d�partement de la Sarthe. On lui prit plusieurs individus, et on amena le reste � la soumission, sous condition qu'ils quitteraient le d�partement. Ils y consentirent, et vinrent se rendre � la pr�fecture du Mans, d'o� ils furent conduits dans le d�partement de l'Yonne, et distribu�s dans des communes o� ils se livr�rent au travail de la campagne avec assiduit�. Cette petite pacification prouva que j'avais devin� juste, et que ces pr�tendus royalistes n'�taient autre chose que des d�serteurs qui fuyaient la poursuite de la gendarmerie, contre laquelle ils se d�fendaient � coups de fusil. La gendarmerie de ces contr�es �tait excellente, et elle �tait command�e par le colonel Henry, qui �tait un homme brave et juste tel qu'on rencontre rarement. Il �tait propre � ex�cuter habilement tout ce qui �tait droit et honn�te. On lui dut beaucoup de bien, que son caract�re conciliant lui donnait le moyen de faire. Avant de partir pour l'arm�e, l'empereur avait appris l'�vacuation de Hambourg, par le g�n�ral Carra Saint-Cyr, le m�me qui fut malheureux � Wagram. Cet �v�nement lui donna beaucoup d'humeur parce qu'il fut suivi d'une irruption des troupes l�g�res ennemis qui vinrent jusque sur le Weser et l'Esler, qui les pass�rent sur plusieurs points. Il envoya le mar�chal Davout commander les troupes qui devaient reprendre Hambourg, et appela � l'arm�e le g�n�ral Lauriston, qu'il avait primitivement envoy� � Hambourg, puis � Magdebourg. Les grandes arm�es russe et prussienne avaient pass� l'Elbe � Dresde et s'avan�aient vers Leipzig.

CHAPITRE X. L'empereur quitte Paris.--Position de l'arm�e.--Manoeuvres de l'empereur.--Bataille de Lutzen.--Mort de Bessi�res.--R�flexions sur la conduite de l'Autriche.--Le g�n�ral Thielmann. L'Autriche ne s'�tait point encore d�clar�e contre nous, mais elle avait fait conna�tre que le contingent qu'elle avait eu dans notre arm�e pendant la derni�re campagne, ne prendrait aucune part aux hostilit�s, en sorte, qu'en m�me temps que cela nous �tait des moyens, les ennemis pouvaient en r�unir autant et plus contre nous. Le temps �tait court; les insurrections commen�aient en Westphalie et dans le pays de Berg; les �v�nements approchaient, lorsque l'empereur partit pour aller se mettre � la t�te de l'arm�e. Il avait donn� le commandement d'un corps au mar�chal Marmont, et avait fait venir de Leybach en Illyrie le g�n�ral Bertrand avec le reste des troupes fran�aises qui �taient dans son gouvernement: elles travers�rent par le Tyrol, la Bavi�re, et se form�rent en corps d'arm�e � Augsbourg, d'o� elles se mirent en mouvement pour le pays de Bamberg et les bords de la Saale. Notre arm�e s'�tait successivement retir�e jusque dans la Thuringe.

L'empereur la rejoignit et lui eut bient�t rendu sa premi�re audace. Il passa quelques jours � r�unir ses diff�rends corps d'arm�e, et observer les projets des ennemis. Il eut bient�t jug� les g�n�raux qu'il avait en t�te. Il �tait de beaucoup inf�rieur en nombre; ses troupes �taient m�diocres; mais son g�nie compensait la sup�riorit� du nombre: le succ�s n'�tait pas douteux. Il trouva son arm�e dans la position suivante: Le vice-roi, qui commandait les d�bris de l'arm�e de la campagne pr�c�dente, avait repass� l'Elbe � Magdebourg, et �tait venu se placer � Mersbourg. Il avait �prouv� une perte assez consid�rable � Halle o� il repassa sur la rive gauche de la Saale. Il avait avec lui le mar�chal Macdonald et le mar�chal Victor. Les troupes qui venaient de France arrivaient par Weimar, et passaient la Saale sur le pont de K�sen pr�s de Naumbourg. Celles qui venaient d'Italie arrivaient par la vall�e du Mein, Cronach, Schleist, Nauma et G�ra. L'empereur n'avait pas dix escadrons de cavalerie; les ennemis en comptaient plus de six cents. En revanche, nous avions une artillerie formidable. L'empereur commen�a son mouvement d�s qu'il apprit que l'arm�e russe venait au-devant de lui. Il prit sa route par Leipzig, en faisant marcher le vice-roi de Maesbourg � Marck Ranstadt, pendant qu'il suivait lui-m�me le grand chemin de Weissenfels Leipzig � Lutzen. Il faut observer que la manoeuvre de l'empereur avait pour but de s'approcher des places de l'Elbe o� il avait des ponts et des garnisons: c'�tait Torgau, Wittemberg et Magdebourg. Le 2 mai, toute l'arm�e �tait en marche entre Weissenfels et Leipzig; sa t�te avait d�j� d�pass� Lutzen, lorsqu'elle fut attaqu�e � Kaya, sur la route de Lutzen � P�gan o� avaient pass� les deux arm�es russe et prussienne, qui marchaient pour intercepter notre ligne de communication, lorsqu'elles attaqu�rent le mar�chal Ney, qui se trouvait post� � Kaya. L'empereur forma sur-le-champ son arm�e en bataille dans l'ordre suivant: le vice-roi � la gauche, appuyant � Marck Ranstadt, avait le mar�chal Macdonald avec lui. � la droite du prince, �tait le g�n�ral Lauriston qui commandait un corps d'arm�e; en revenant vers la droite, se trouvaient le mar�chal Marmont, puis le g�n�ral Bertrand; le mar�chal Mortier �tait en r�serve avec l'infanterie de la jeune garde; le mar�chal Oudinot n'�tait pas encore arriv� de France avec les troupes qu'il en amenait, enfin le mar�chal Ney �tait � Kaya. L'arm�e avait le chemin de Weissenfels � Leipzig � dos, et le champ de bataille �tait travers� diagonalement par un gros ruisseau, appel� dans le pays le Flossgraben. La clef de la position �tait le village de Kaya, qu'occupait le mar�chal Ney, par lequel passe le chemin qui vient de Pegau � Lutzen. Si les ennemis eussent r�ussi � l'enlever, ils seraient venus � Lutzen, et

auraient ainsi coup� l'arm�e fran�aise en deux parties, qui n'auraient pu se r�unir que par l'autre rive de la Saale. Aussi fit-on de grands efforts pour conserver le poste qui fut pris et repris plusieurs fois dans la journ�e. L'affaire avait commenc� � onze heures du matin, le 2 mai 1813; � quatre heures du soir le mar�chal Ney fut forc� au village de Kaya. L'empereur s'y porta lui-m�me, au milieu d'une gr�le de mousqueterie; les troupes n'�taient point en d�route, mais elles avaient affaire � trop forte partie. Il les rallia, il se pla�a � la droite du corps du mar�chal Ney, d'o� il d�couvrit les colonnes d'infanterie ennemie, dont la terre �tait noire. Elles marchaient de Pegau sur le chemin de Kaya, que les ennemis occupaient d�j�, et par o� ils allaient d�boucher sur Lutzen; ce mouvement d�cidait de la victoire ou de la perte de la bataille: l'empereur ordonna � son aide-de-camp, le g�n�ral d'artillerie Drouot, de r�unir au plus vite soixante pi�ces de canon de la r�serve, d'en prendre le commandement et de se porter le plus pr�s possible des colonnes ennemies, de mani�re � les battre en �charpe par leur gauche [5]. Cette disposition fut ex�cut�e � la lettre, et fit un tel ravage dans les colonnes ennemies, pendant une heure, qu'elles ne purent pas r�sister � l'attaque vigoureuse que l'empereur fit renouveler sur Kaya, par le corps du mar�chal Mortier qu'il avait fait avancer de la r�serve: le village fut emport�, et d�cida de la retraite des deux arm�es russe et prussienne, qui repass�rent l'Esler � P�gau et � Zwickau. [5: Le cours du Flossgraben offrait une position avantageuse.] Si l'empereur avait eu vingt mille hommes de cavalerie pour les faire donner vigoureusement apr�s la canonnade de ces soixante pi�ces de canon, il n'y a nul doute qu'il aurait obtenu des succ�s qui eussent d�cid� de toute la campagne; mais il n'en avait pas, il fut oblig� de suivre les arm�es ennemies en colonnes serr�es. Il �tait trop faible pour d�tacher aucun corps de son arm�e, sans quoi il aurait fait marcher droit � Berlin; il fut donc oblig� de subordonner ses projets � ce que les ennemis pouvaient eux-m�mes entreprendre s'ils avaient autant d'infanterie et d'artillerie que lui et de plus toute leur immense cavalerie. L'empereur fit � Lutzen, c'est-�-dire un jour auparavant, une perte qui lui fut tr�s sensible; celle du mar�chal Bessi�res qui fut tu� d'un coup de canon � Posarna entre Weissenfels et Lutzen. Cette mort d'un aussi ancien et aussi fid�le serviteur fut un vide pour l'�me de l'empereur qui l'aimait; la fortune lui enlevait ses amis, comme si elle avait voulu l'avertir des coups qu'elle lui pr�parait. Le soir de la bataille de Lutzen on fit rester l'arm�e dans sa formation de colonnes serr�es: tant on avait peur de la cavalerie ennemie qui en effet tenta plusieurs charges � travers l'obscurit�, mais elle fut si bien accueillie qu'elle ne jugea pas � propos de r�it�rer ses attaques. La nuit �tait profond�ment obscure, l'on n'y voyait point � dix pas, et il y avait si peu d'hommes � cheval dans l'arm�e, que les carr�s d'infanterie avaient ordre de faire feu sur tout ce qui para�trait � cheval; tant on �tait persuad� que ce ne pouvait �tre que des ennemis. Apr�s cet �v�nement, l'empereur renvoya de nouveau son aide-de-camp le g�n�ral Flahaut pr�s du roi de Saxe pour lui en faire part. Lorsque ce prince avait �vacu� Dresde, il s'�tait retir� � Prague et sur les

instances de la cour de Vienne, il avait r�solu de se retirer en Autriche, peut-�tre m�me � Vienne. L'empereur lui avait envoy� un de ses aides-de-camp avant la campagne, pour le pr�venir de ce qu'il allait faire et l'engager � rester en Boh�me, et y attendre les �v�nements; cet aide-de-camp de l'empereur avait joint le roi de Saxe � Lintz en Autriche, et ce qu'il lui dit le d�termina � revenir � Prague, o� M. de Flahaut le retrouva. La bataille de Lutzen nous fit un bien incalculable; elle nous pr�serva de nouvelles d�fections en Allemagne [6], et par l� nous rendit une confiance que l'on n'avait plus dans l'avenir. On chanta des _Te Deum_ partout; l'imp�ratrice en fit chanter un � Notre-Dame, o� elle se rendit en grand cort�ge. Elle �tait accompagn�e de sa cour et des troupes de la garde; elle fut accueillie du public avec un enthousiasme qui tenait du d�lire, et lorsqu'elle entra dans Notre-Dame, les applaudissements fendaient la vo�te de ce majestueux �difice. [6: S. M. l'imp�ratrice elle-m�me en t�moignait une grande joie, parce que, disait-elle, cela retiendrait ses compatriotes, qu'elle soup�onnait d'�tre �branl�s.] On revient vite d'une grande extr�mit� en France! tout le monde se regardait comme perdu avant la bataille de Lutzen, et imm�diatement apr�s l'on crut � la paix, du moins on avait l'esp�rance qu'elle suivrait de pr�s un aussi glorieux �v�nement. Cette consolation donna du courage; de tous c�t�s on n'admirait plus que l'habilet� avec laquelle l'empereur s'�tait relev� d'un p�ril aussi imminent, en sorte que l'attachement qu'on lui vouait depuis si longtemps n'avait rien perdu de sa force ni de sa sinc�rit�. C'est ici le cas d'observer que si les Autrichiens, au lieu de tergiverser, nous eussent aid� du contingent qu'ils nous devaient, d'apr�s nos trait�s avec eux, et qu'ils avaient exactement observ�s pendant notre prosp�rit�, la paix se serait fait imm�diatement apr�s la bataille de Lutzen; car les alli�s n'eussent pas couru les chances d'une nouvelle campagne, ou s'ils l'eussent faits, la cavalerie autrichienne nous aurait donn� les moyens de profiter de la victoire; mais ils n'eussent eu garde de s'aventurer ainsi: s'ils n'eussent pas connu les dispositions de l'Autriche, ils n'eussent pas pass� l'Elbe, peut-�tre m�me fussent-ils rest�s de l'autre c�t� de la Vistule. Ils recueillirent le fruit de la conduite qu'ils avaient eux-m�mes tenue en 1809, en ne prenant aucune part � la campagne; on appelle cela de la politique: il n'y avait pas un monarque qui aurait os� la mettre en pratique au quinzi�me si�cle, il en aurait rougi; et il fallait arriver au dix-huiti�me si�cle pour en voir l'exemple souvent r�it�r�, et perfectionn� comme toutes les connaissances qui distingueront le si�cle. Il e�t �t� plus noble � l'Autriche de refuser de marcher en Russie; elle savait o� on la menait, et pourquoi on l'y conduisait; certainement si elle avait refus� de coop�rer � cette entreprise; on ne l'y aurait pas oblig�e.--Son refus e�t �t� noble, et e�t peut-�tre fait abandonner l'entreprise. Apr�s la bataille de Lutzen, l'empereur fit marcher son arm�e sur Dresde, o� se retirait l'arm�e combin�e russe et prussienne. Lorsque son mouvement r�trograde fut bien prononc�, et qu'il devint �vident qu'elle n'accepterait point la bataille en avant de l'Elbe, l'empereur commen�a � manoeuvrer pour approcher de ce fleuve sur plusieurs points. Le

mar�chal Ney alla le passer � Wittenberg; apr�s quoi il vint, par sa droite, se placer � une marche en avant de Torgau. Il fut remplac� en avant de Wittenberg par le mar�chal Victor. Le g�n�ral Lauriston passa l'Elbe � Torgau. Il y avait dans cette place une garnison saxonne, command�e par le g�n�ral Thielmann, de la m�me nation. Tout d�vou� aux nouvelles doctrines qui couraient l'Allemagne, cet officier refusa de livrer la forteresse aux alli�s, mais courut, de sa personne, se ranger sous leurs drapeaux, d�s qu'il vit que son souverain l'ouvrait aux Fran�ais. L'empereur, avec le reste de l'arm�e, marcha sur Dresde, o� il arriva le 9 ou le 10 de mai. Il avait �t� rejoint par le mar�chal Soult, qu'il avait rappel� d'Espagne depuis que l'arm�e d'Andalousie avait �t� dissoute apr�s sa r�union avec les troupes que commandait le roi Joseph. Le pont de Dresde avait �t� coup� par nous dans la retraite de Varsovie sur l'Elbe en venant de Russie; les ennemis l'avaient r�tabli pour passer le fleuve, et l'avaient ensuite rompu en se retirant. L'empereur le fit � son tour r�parer pour y faire passer son arm�e. Il resta � Dresde une dizaine de jours, tant pour observer les ennemis que pour manoeuvrer et attendre les troupes qui �taient en marche pour le joindre. Le roi de Saxe revint de Prague, et entra dans sa capitale le 12 ou le 13 juin. Celui-l� du moins nous resta fid�le dans la mauvaise comme dans la bonne fortune. L'empereur fit porter l'arm�e vers les fronti�res de Sil�sie. La gauche, compos�e des corps du mar�chal Ney et du g�n�ral Lauriston, passa par Dobrilugk et Hoyersverda, pendant que ce qui avait pass� � Dresde se portait sur Bischofsverda. Cette partie de l'arm�e �tait compos�e des corps du mar�chal Oudinot, qui avait rejoint l'arm�e, du mar�chal Marmont, du g�n�ral Bertrand, de Macdonald, de la garde � pied et � cheval, des Saxons, et de la cavalerie venue d'Espagne et de France. Le vice-roi avait �t� envoy� de Dresde en Italie, o� il devenait indispensable de se mettre en mesure contre les mauvaises dispositions qu'annon�ait l'Autriche.

CHAPITRE XI. Les ennemis se rapprochent des fronti�res de Boh�me.--Armistice.--Duroc bless� � mort.--Il refuse les Secours de l'art.--Ses derniers moments.--D�tails sur ce mar�chal.--�tat des choses apr�s la conclusion de l'armistice. L'arm�e ennemie avait pris la route de Sil�sie, et s'�tait post�e � Bautzen, qu'elle occupait ainsi qu'une double position en arri�re, beaucoup plus forte que la premi�re. L'empereur la fit reconna�tre. Les officiers du g�nie la jug�rent abordable, et rapport�rent que c'�tait celle-l� m�me qu'avait autrefois occup�e le grand Fr�d�ric. �Cela est vrai, r�pondit Napol�on, mais Fr�d�ric n'y est plus.� L'arm�e se mit en mouvement par la gauche. L'action commen�a. D�bord�

sur la droite, rompu au centre, l'ennemi fut oblig� de nous abandonner le champ de bataille. Cette affaire, qui eut lieu dans les journ�es du 20 et du 21 mai, avait �t� pr�c�d�e d'une reconnaissance qui occasionna un engagement assez s�rieux entre le g�n�ral Bertrand, le g�n�ral Lauriston, et les corps des g�n�raux ennemis Kleist et Barclay de Tolli, qui �taient venus pour reconna�tre notre arm�e. La bataille de Bautzen fut encore une action de guerre vigoureuse, en ce qu'elle mit l'arm�e fran�aise dans l'obligation de ne pr�senter que des masses d'infanterie au canon et � la mousqueterie des ennemis. Cependant ils se retir�rent, nous laissant le champ de bataille, mais rien de plus. En sorte que les affaires n'en �taient pas plus avanc�es. L'arm�e russe et prussienne se retira par Gorlitz, Bunslau, Hanau et Liegnitz, sur Schweidnitz. Cette singuli�re marche des ennemis vers la fronti�re de Boh�me �tait la preuve �vidente qu'ils �taient en intelligence avec les Autrichiens; autrement ils se seraient expos�s � une destruction compl�te, parce que, en nous abandonnant ainsi Breslau, ils nous mettaient � m�me d'arriver ayant eux sur l'Oder, s'ils avaient voulu le repasser sur le pont de cette ville. S'ils avaient eu dessein de le franchir ailleurs, nous pouvions encore nous-m�mes les devancer sur le point qu'ils auraient choisi; soit qu'ils eussent voulu d�fendre la Prusse dont ils se trouvaient ainsi s�par�s; et o� ils n'avaient laiss� que le corps du g�n�ral Bulow pour couvrir Berlin; soit qu'ils eussent voulu couvrir la Pologne; car il faut observer que nous avions dans la place de Glogau (sur l'Oder) une garnison qui la d�fendait toujours; en sorte que notre gauche, c'est-�-dire le mar�chal Victor, pouvait, comme je l'ai dit, arriver sur le fleuve avant les ennemis. Il �tait donc facile de pr�voir ce qui allait survenir, d'apr�s la position qu'avaient prise les arm�es russe et prussienne qui s'�taient mises � la merci de l'Autriche, et avaient abandonn� la Prusse � tout ce qui pouvait �tre entrepris contre elle. L'empereur ne s'abusait pas sur la position et la crise o� �tait l'Europe; il avait propos� l'ouverture d'un congr�s, o� chaque puissance p�t discuter ses int�r�ts, faire valoir ses pr�tentions. Ses propositions �taient rest�es sans r�ponse; mais la victoire avait temp�r� les r�ves de l'ambition. Les alli�s acceptaient, apr�s leur d�faite, les propositions qu'ils avaient repouss�es auparavant. Il se flatta qu'une tr�ve pourrait amener un rapprochement, et consentit � un armistice. Il �tait tr�s-affect� de la perte du grand mar�chal, tu� le lendemain de la bataille de Bautzen. Duroc venait de le quitter pour donner un ordre relatif � son service; il causait avec le g�n�ral Kirgener, lorsqu'un boulet perdu les atteignit l'un et l'autre. Il abattit roide Kirgener, et ouvrit le bas-ventre au grand mar�chal, qui v�cut encore trente heures, sans vouloir qu'on le pens�t, disant que cela �tait inutile, et ne pouvait que le faire souffrir davantage. Il demandait avec instance qu'on lui donn�t quelque chose pour l'aider � mourir. Et en v�rit� il y aurait eu de l'humanit� � le faire; mais personne n'osa lui rendre ce triste service. L'empereur alla le voir et lui dire adieu. Duroc causa avec lui sans para�tre occup� de sa situation. Il lui parla de la France, lui recommanda sa fille, ne t�moigna aucun regret de quitter la vie, et r�p�ta plusieurs fois qu'il n'avait rien � redouter du jugement de Dieu et des hommes; que l'on trouverait tous les comptes de son administration dans le plus grand ordre.

La visite se prolongeait; il pria l'empereur de se retirer, en lui observant que le tableau qu'il avait sous les yeux �tait trop p�nible, et rendit l'�me quelques heures apr�s. Le sort priva ainsi l'empereur de l'homme qui lui �tait le plus n�cessaire, dans une circonstance surtout o� son z�le, son esprit d'ordre, l'aust�re franchise de ses rapports, pouvaient lui �tre si utiles. Cette perte fut grande, ainsi que celle du mar�chal Bessi�res; l'empereur ne la r�para jamais, aussi l'entendait-on souvent rendre hommage � la m�moire de cet officier; Duroc, Duroc, s'�criait-il toutes les fois qu'une chose �tait mal faite ou lui d�plaisait. Duroc �tait un ancien �l�ve de l'�cole-Militaire de Paris; pass� dans celle de Pont-�-Mousson lorsque la premi�re fut supprim�e, il �tait rentr� bient�t apr�s dans l'artillerie; il commandait l'artillerie de la place de Monaco lorsque l'empereur fut nomm� au commandement en chef de l'arm�e d'Italie. Le g�n�ral eut occasion de voir le jeune officier; il appr�cia son m�rite, l'emmena comme son aide-de-camp, et ne s'en s�para plus. Peu de t�tes �taient aussi bien organis�es que celle du mar�chal Duroc; il avait un esprit prompt, analytique; il saisissait avec une sagacit� rare. Quelque mal arrang� que f�t un rapport, il d�m�lait sans effort ce qu'il renfermait. Il avait tant d'ordre, qu'oblig� de prescrire de l'arm�e diverses choses qui devaient se faire � Paris, il indiquait les papiers de son cabinet dans lesquels on trouverait les renseignements dont on aurait besoin pour l'ex�cution de ce qu'il commandait. C'�tait lui qui avait �tabli cet ordre admirable qui r�gnait dans les palais imp�riaux, � la r�paration et � l'ameublement desquels il avait pr�sid�. Le service �conomique de l'int�rieur de la cour �tait r�gl� comme la d�pense d'une administration publique, et cependant le luxe et la somptuosit� �taient �tal�s partout. En offrant de suspendre le mouvement de ses troupes, l'empereur esp�rait se mettre en communication directe avec les Russes et se soustraire � l'intervention d'une puissance dont les projets ne lui �chappaient pas. Il voulait la paix, mais il la voulait solide, honorable, fond�e sur les int�r�ts des divers �tats, et non sur les convenances de ses ennemis. Aussi ne cessait-il, dans ses instructions comme dans sa correspondance, de recommander � son pl�nipotentiaire d'aviser aux moyens de _pr�parer quelque ouverture direct_. L'Autriche, � ses yeux, �tait d�j� dans la coalition, il s'adressait au chef et se souciait peu de passer par l'interm�diaire d'un des membres de la ligue arm�e contre lui; mais tout �tait d�j� convenu entre les souverains: ils avaient _d�f�r� la question de paix au cabinet de Vienne_; c'�tait � lui qu'il fallait s'adresser. Ainsi d��u dans ses esp�rances, Napol�on se r�signa et accepta la m�diation. L'Autriche avait enfin obtenu ce qu'elle avait poursuivi � travers tant de ruses et d'artifices; mais quelle �tait notre position naturelle? Le trait� de Paris subsistait-il? L'alliance �tait-elle rompue? Voil� ce qu'il s'agissait de d�terminer. Le duc de Bassano demanda des explications � cet �gard. Le comte de Metternich accourut et s'�puisa � le convaincre qu'il n'y avait pas opposition entre ces deux actes, qu'il s'agissait seulement de faire quelques r�serves. Press� de s'expliquer sur la nature de ces r�serves, il d�clara modestement qu'elles devaient s'�tendre � toutes les stipulations qui pouvaient affecter l'impartialit� du m�diateur. Il abusait des mots, car placer toutes les stipulations dans les r�serves, c'�tait annuler le trait�. L'empereur, bless� de ces bas artifices, offrit de briser les liens qui paraissaient �tre � charge � l'Autriche. Metternich refusa; mais,

passant au mode de discussion qui devait �tre adopt� au congr�s, il ne craignit pas d'afficher la pr�tention que la France n'y par�t que par l'interm�diaire du cabinet de Vienne. L'empereur repoussa bien loin une inconvenance semblable et lui fit remettre un projet [7] o�, cherchant � replacer sur ses bases l'Europe �branl�e par trente ans de guerre, et � substituer � la paix partielle une paix g�n�rale, n�goci�e non dans le cabinet, mais � la face de l'Europe, il appelait tous les peuples, tous les partis, � d�battre leurs int�r�ts respectifs, comme il en avait �t� us� � Munster, � Nim�gue, � Riswich, � Utrecht, etc. Metternich n'avait pas d'objection bien plausible � opposer. Il �lagua ce qu'il y avait de plus g�n�reux dans le projet, signa le reste et se retira. [7: 1� S. M. l'empereur d'Autriche offre sa m�diation pour la pacification g�n�rale. 2� Sa dite majest�, en offrant sa m�diation, n'entend pas se pr�senter comme arbitre, mais comme un m�diateur anim� du plus parfait d�sint�ressement et de la plus enti�re impartialit�, et ayant pour but de concilier tous les diff�rends, et de faciliter, autant qu'il d�pendra de lui, la pacification g�n�rale. 3� La m�diation s'�tend � l'Angleterre, aux �tats-Unis, au roi d'Espagne, � la r�gence de Cadix et � toutes les puissances des deux masses bellig�rantes. S. M. l'empereur d'Autriche leur proposera les villes de Vienne ou de Prague pour le lieu du congr�s. 4� S. M. l'empereur des Fran�ais accepte pour lui et ses alli�s la m�diation de S. M. l'empereur d'Autriche, telle qu'elle est propos�e par l'article ci-dessus. Elle accepte �galement pour le lieu des congr�s celle des deux villes de Vienne ou de Prague qui sera le plus � la convenance des autres parties bellig�rantes. 5� Les pl�nipotentiaires fran�ais, russes et prussiens se r�uniront dans lesdites villes, dans les cinq premiers jours de juillet, sous la m�diation de l'Autriche, afin de commencer les n�gociations, et soit par des pr�liminaires, soit par une convention, soit par un trait� de paix particulier, de faire cesser l'effusion de sang qui afflige le continent. 6� Si au 20 juillet l'une des deux parties bellig�rantes d�nonce l'armistice conform�ment � la convention du 4 juin, les n�gociations des congr�s n'�prouveront pour cela aucune interruption.] L'empereur d'Autriche �tait venu se placer � Prague, sous pr�texte d'�tre plus pr�s pour les communications qu'il avait � faire � l'un et � l'autre parti, comme m�diateur. Le roi de Prusse et l'empereur de Russie avaient leurs quartiers � Schweidnitz, ils pouvaient par cons�quent communiquer avec Prague autant que cela leur convenait. Cette �poque aura une place si importante dans l'histoire, que l'on ne saurait entrer dans trop de d�tails et d'observations pour mettre le lecteur en �tat de juger comment sont arriv�s coup sur coup les malheurs qui ont d�truit le plus bel �difice de gloire qui ait �t� �lev� par la puissance du g�nie.

Il y avait armistice; cette mesure �tait au moins la preuve que l'empereur ne se refusait pas � faire la paix, puisqu'il �tait le ma�tre de ne pas accorder une suspension d'armes qui lui faisait perdre les avantages qu'il avait pris sur les arm�es ennemies depuis l'ouverture des hostilit�s. On ne pouvait pas douter, dit-on, du d�sir des Russes de faire la paix; cependant elle ne s'est pas faite. Voyons comment. Les Autrichiens avaient �t� nos alli�s d�s la campagne de 1812; si elle e�t r�ussi, elle aurait sans doute �t� suivie de quelques arrangements politiques pr�judiciables � la Russie, et favorables � la Prusse et � l'Autriche. Dans la situation o� les choses �taient arriv�es, il ne pouvait plus �tre question de ce projet; la paix ne pouvait se faire que sur d'autres bases; aussi il n'a jamais �t� dans les intentions de l'empereur de reprendre les projets de la campagne pr�c�dente, les �v�nements de Lutzen et de Bautzen ne l'avaient pas assez avanc� pour cela. Mais si l'on croyait ne pas devoir demander de sacrifices aux Russes et aux Prussiens, il devait para�tre tout au moins injuste de songer � demander � l'empereur d'en faire de son c�t� d'assez grands pour satisfaire tout le monde; c'�tait cependant ce qu'on lui proposait: et qui? des alli�s qui non seulement avaient fui, et reconnu par des trait�s la cession des provinces qu'ils redemandaient, qui avaient march� sous ses drapeaux pour lui en acqu�rir de nouvelles, � la seule condition qu'il leur en reviendrait quelque part. Si les Autrichiens n'eussent voulu que faire faire la paix, ils n'avaient autre chose � faire qu'� ne pas se m�ler de la guerre, m�me sans rester nos alli�s, puisqu'ils avaient cru pouvoir honorablement nous abandonner dans les circonstances o� nous �tions. S'ils fussent rest�s neutres, la Prusse et la Russie �taient oblig�es de faire la paix. Elles �taient d�j� au bout de leurs ressources, et avaient �t� oblig�es de prendre le parti de la retraite d�s le d�but de la campagne. Elles auraient trait� sur l'Oder, pour avoir des conditions plus raisonnables que celles qui leur auraient �t� impos�es sur la Vistule ou le Ni�men. Si donc elles n'ont pas trait� pendant cet armistice, c'est qu'elles �taient, comme je l'ai dit, assur�es de l'Autriche. Et pourquoi avaient-elles recherch� l'Autriche? Ce n'�tait pas pour obtenir les conditions qu'elles savaient bien qu'on ne leur refuserait pas, ni pour rejeter celles qu'on ne pourrait plus leur proposer; mais parce que l'empereur de Russie ne voulait pas s'exposer de nouveau au danger auquel il avait �chapp� � Tilsit et dans la campagne d'hiver pr�c�dente. La meilleure preuve que la Russie et la Prusse �taient dans l'impuissance de refuser de traiter, c'est qu'ils s'adressaient tous deux � l'Autriche pour contre-balancer par son poids la pr�pond�rance que l'empereur avait d�j� reprise sur eux. On parlait sans cesse de cette pr�pond�rance, et on ne permettait pas � la France de faire d'objections � tout ce que ces m�mes puissances avaient acquis pendant qu'elle faisait sa r�volution.

L'empereur de Russie, en faisant d�clarer l'Autriche, a fait quelque chose de tr�s-habile. S'il n'avait pas eu la fortune favorable, il aurait repris le chemin de ses �tats avec son arm�e, bien persuad� que les Fran�ais n'auraient pas la fantaisie de l'y suivre une autre fois, et prendraient de pr�f�rence la route de Vienne, que la m�me circonstance leur aurait ouverte. Il aurait ainsi laiss� ses alli�s d�rouler la fus�e, et se serait mis hors de cause. Si, au contraire, la fortune lui avait �t� favorable, il aurait, au moment de traiter, ajout� � ses pr�tentions celles de ses alli�s, qui ne pouvaient plus alors �tre satisfaites qu'aux d�pens de la France. C'est-�-dire que cela amenait sa ruine, ce que la Russie voulait pour n'avoir plus rien � en redouter, et que, devenant la plus forte des puissances qui restaient intactes, elle �tait naturellement l'arbitre des destin�es du monde. C'est assur�ment une grande monstruosit� que cette conduite de la part des gouvernements, qui n'eurent pour maximes d'�tat que la soumission envers la prosp�rit� et la mauvaise foi envers l'adversit�. Ces sentiments-l� ne devraient jamais habiter sur les tr�nes, mais puisque le malheur des temps avait port� la corruption jusque-l�, il fallait s'arranger de ce que l'on y rencontrait, sans chercher � triompher par de l'�quit�, qu'on n'�coutait plus, de ce qu'on ne pouvait pas emp�cher par la force.

CHAPITRE XII. Congr�s de Prague.--Politique de l'Autriche.--L'empereur apr�s ses victoires.--M. de Metternich.--R�sultat des conf�rences. L'empereur, apr�s Lutzen, avait �crit � l'empereur d'Autriche pour proposer aux alli�s la r�union d'un congr�s � Prague. Le congr�s eut lieu; la Russie y envoya, comme son n�gociateur, un Alsacien, que nos lois ne nous permettaient pas de reconna�tre comme un agent des puissances �trang�res. La Prusse y envoya M. Trardenberg, qui s'attacha � l'envoy� de Russie. La France y envoya M. de Caulaincourt et M. de Narbonne, le m�me qui �tait ambassadeur � Vienne. L'Autriche y envoya M. de Metternich. L'Angleterre fit mettre en route lord Aberdeen, pour assister � ces conf�rences comme son ministre pl�nipotentiaire; mais il n'arriva pas avant la rupture de l'armistice. Ce cas paraissait avoir �t� pr�vu, car il avait aussi une mission d'envoy� pr�s l'empereur d'Autriche, dont il prit le caract�re. Napol�on avait agr�� la m�diation d�s le moment o�, apr�s la bataille de Lutzen, il proposa d'entrer en n�gociation pour la paix. Un mois s'�tait �coul� depuis que l'empereur avait demand� l'ouverture d'un congr�s. Il faisait presser, le 15 juin, pour parvenir � la convention qui devait r�gler l'offre et l'acceptation de la m�diation, et d�clarait qu'il �tait pr�t � la signer. Il faisait conna�tre en m�me temps, pour pr�venir toutes difficult�s, qu'_il ne pouvait n�gocier que dans les formes consacr�es par l'usage, et par des pl�nipotentiaires qui, r�unis � ceux des autres puissances, �changeraient leurs pleins pouvoirs, et entreraient en explication_, ce qui �tait une d�finition claire et

pr�cise d'une n�gociation par conf�rences. M. de Metternich adh�ra assez exactement � ces dispositions par une note dat�e du 22, qu'il remit lui-m�me � Dresde le 26. La question y fut de nouveau trait�e, comme tenant essentiellement � celle de la m�diation. On fut parfaitement d'accord. Ces mots, �Les pl�nipotentiaires fran�ais, russes et prussiens se _r�uniront_,� furent choisis d'un commun accord pour instituer une n�gociation par des conf�rences, et �loigner l'id�e d'un arbitrage o� chaque partie aurait plaid� s�par�ment sa cause devant le pl�nipotentiaire du m�diateur, arbitrage contre lequel l'empereur s'�tait justement et fortement prononc�, et dont M. de Metternich niait que sa cour e�t jamais eu la pr�tention. Les formes ainsi convenues furent prescrites aux pl�nipotentiaires fran�ais dans leurs instructions. Le comte de Narbonne �tait depuis longtemps � Prague: ses pouvoirs lui avaient �t� exp�di�s le 16. Les proc�d�s et les lenteurs des ennemis et de l'Autriche, au sujet de la prolongation de l'armistice, occasionn�rent un retard de quelques jours dans le d�part du duc de Vicence, qui, de son c�t�, jugeant sans doute les dispositions de l'�tranger, et pr�voyant l'�v�nement, ne se pressait pas de partir, et �levait des incidents sur des demandes d'argent et sur d'autres arrangements �conomiques. Il partit enfin le 27. L'empereur, qui avait re�u sous le sceau du secret des notions sur les engagements contract�s � Trashenberg par l'Autriche avec les alli�s, �tait parti le 25, � quatre heures du matin, pour Mayence, afin d'y r�gler les dispositions � faire en France, dans le cas, sinon certain, au moins probable, de la guerre, et de se _mettre en mesure_, m�me contre l'_Autriche_, comme il le dit, dans sa lettre du 29 juillet, au duc de Vicence. L'on voit en effet l'influence qu'exer�ait sur son esprit l'aspect g�n�ral des affaires. M. de Metternich, � l'arriv�e de M. de Vicence, savait l'empereur absent, et n'ignorait pas que lui seul pouvait autoriser des modifications aux formes convenues pour les n�gociations. Il fit son plan en cons�quence; au moment o� il d�sesp�rait d'emp�cher le congr�s de s'ouvrir, et o� les pl�nipotentiaires fran�ais demandaient que les pouvoirs fussent �chang�s en commun, il repoussa la forme convenue des conf�rences, et mit en avant celle des transactions par �crit, appliquant fort mal � propos l'exemple du congr�s de Teschen, exception unique � l'usage g�n�ral, o� il y avait _deux m�diateurs_, au lieu d'un, qui n�gociaient ensemble, chacun repr�sentant l'int�r�t de la partie qui l'avait choisi, et o� il ne s'agissait pas, comme � Prague, d'une n�gociation g�n�rale des grands int�r�ts du droit public de l'Europe, mais de la succession de Bavi�re. M. de Metternich, douze jours avant la d�claration de l'armistice, arr�tait ainsi dans le premier pas la n�gociation, par une difficult� au moyen de laquelle il for�ait les pl�nipotentiaires fran�ais � attendre les ordres de l'empereur, qui �tait en France. L'Autriche, dans son manifeste �crit par M. de Gentz, avoue en quelque sorte l'artifice de son cabinet. �La forme dans laquelle les pleins pouvoirs devaient �tre r�unis, et les d�clarations r�ciproques entam�es, objets sur lesquels il y avait d�j� eu des pourparlers de tous les c�t�s, devint la mati�re d'une discussion qui fit �chouer tous les efforts du ministre m�diateur.� Au reste la conduite que cette puissance tint � Prague �tait digne de celle qu'elle avait tenue depuis le commencement des n�gociations. Elle commen�a par m�ler ses pr�tentions particuli�res � celles des autres alli�s, puis elle voulut se constituer arbitre des contestations qui les

divisaient, en sorte qu'il n'�tait plus question de terminer la premi�re guerre, mais d'en commencer une nouvelle, en revenant sur tout ce qui avait �t� conclu dans les trait�s qui avaient suivi celui de Lun�ville. Elle s'intitulait m�diatrice, c'est-�-dire que, plac�e entre les deux parties, elle ne s'occupa des int�r�ts d'aucune, mais songea aux siens, se m�nageant la facult� de prendre parti avec la puissance qui lui offrirait des facilit�s pour recouvrer � bon march� ce qui faisait l'objet de son ambition. Or, comme tout ce qu'elle avait perdu pendant les guerres qu'elle avait eues avec nous �tait, ou entre nos mains, ou dans celles de nos alli�s, il n'en co�tait rien � l'empereur de Russie de lui en promettre le recouvrement, parce que, dans tous les cas, il n'aurait pas �t� forc� de le garantir, si les affaires militaires avaient mal tourn�, ainsi que cela faillit arriver. L'Autriche savait bien qu'elle n'avait de droits � ce qu'elle demandait, que par l'impuissance dans laquelle nous jetait sa conduite. Elle �tait forte de cela d'une part; elle l'�tait, de l'autre, de ce que la Russie et la Prusse n'auraient pu faire qu'une mauvaise paix sans son concours. Elle eut cela de sup�rieur, qu'elle connut bien sa situation et en tira parti, parce que, faisant la guerre pour la guerre, il �tait raisonnable de suivre le parti o� il y avait le plus � gagner. On devait conna�tre tout cela avant d'aller � Prague combattre des arguments, et r�futer des propositions qui, quoique d�loyales et m�me peu raisonnables, �taient celles du plus fort. Ou il ne fallait pas y aller, ou bien il fallait y porter en habilet� ce qu'on n'en avait plus de prestige pour triompher de l'astuce de M. de Metternich. Mais nous �tions dans une position difficile; nous devions �tre accabl�s, et pourtant l'empereur, loin d'outrer la victoire, avait toujours refus� d'accabler les vaincus. Toujours il arr�ta ses triomphes, ne voulant pas, comme il le disait lui-m�me, pousser une nation au d�sespoir. Ce fut lui qui fit en Italie la premi�re d�marche pour r�concilier la r�volution fran�aise avec l'Europe, et qui jeta les bases de la paix qui fut sign�e � Campo-Formio. Ce fut lui qui s'arr�ta apr�s les batailles de Marengo et de Hohenlinden, qui pouvaient le rendre ma�tre de Vienne, il s'arr�ta de m�me apr�s la bataille d'Austerlitz, o� il avait confondu la plus honteuse des agressions. Il en fit autant apr�s Friedland, � Tilsit, de douloureuse m�moire, o� il renon�a � tous les avantages d'une guerre plus heureuse encore que la premi�re, et ne poursuivit pas ses succ�s contre une puissance qui n'avait plus d'arm�e, afin de rendre la paix moins difficile, et d'assurer enfin d'une mani�re stable le repos de toute l'Europe. Tant de magnanimit� ne m�ritait pas qu'on l'oubli�t. Une autre consid�ration encore n'e�t pas d� �tre perdue pour les souverains. Il avait calm� la fi�vre r�volutionnaire, et donn� des lois � la d�magogie qui les avait si longtemps menac�s. On parlait de son insatiable ambition de gloire, de la fureur des batailles qui le tourmentait; mais il avait donn� un gage de son d�sir de vivre en paix, en s'alliant avec la maison qui devait avoir contre lui le plus de ressentiments, et qui �tait celle dont il lui �tait le moins difficile de consommer la ruine. Une derni�re chose qu'on n'e�t pas d� perdre de vue, c'est que Metternich se trouvait dans une position toute particuli�re. Plac� entre les reproches de l'empereur d'Autriche, pour lui avoir conseill� la guerre de 1809, que la France lui attribuait aussi, et ceux de sa nation, qui avait �t� victime des calamit�s qu'elle avait attir�es sur elle, il ne pouvait se dissimuler que, t�t ou tard, il �prouverait le ressentiment de la France, si jamais elle reprenait de l'influence �

Vienne. Ce qu'il venait de faire, et ce qu'il avait fait en 1809, lui avait �t� trop pr�judiciable pour qu'elle l'oubli�t jamais. Il refit sa position avec son ma�tre, en menant chaudement la n�gociation qui avait �t� commenc�e sans son insinuation, pour faire conclure le mariage de l'archiduchesse avec l'empereur. Il fit par l� croire � la France qu'il disposait de tout � Vienne; et � Vienne, qu'il �tait agr�able � la France. Cela fini, il eut quittance de la France; mais comme cela n'avait rien fait sur l'opinion publique en Autriche, o� l'on savait qu'il n'avait pas eu la pens�e du mariage, il regagna celle-ci en saisissant l'occasion de faire recouvrer � l'Autriche tout ce qu'elle avait perdu depuis dix et vingt ans. Il ne devait pas compte des moyens qu'il employait pour y parvenir; il ne faut juger que du r�sultat, et il a �t� le plus habile.

CHAPITRE XIII. Pr�tentions des alli�s.--Mesures que prend l'empereur.--Le roi de Naples revient � l'arm�e.--M. Fouch� � Dresde.--Conduite de l'imp�ratrice-r�gente.--Sa recommandation au sujet des cas non graciables. Les ennemis de l'empereur se sont plu � r�pandre qu'il avait �t� le ma�tre de faire la paix moyennant l'abandon de Dantzig et de Hambourg. Cette assertion est fausse; les alli�s redemandaient � peu pr�s tout ce qu'ils avaient perdu, les uns par le trait� de Tilsit, et les autres par le trait� de Vienne, sans compter ce qu'ils n'avaient point reconnu, tel que la r�union de la Hollande, des villes hans�atiques et autres objets. Aucun d'eux ne parlait des compensations qu'ils avaient re�ues, car enfin tout n'avait pas �t� des pertes pour eux, puisqu'ils avaient re�u des indemnit�s dans les m�mes trait�s qui concernaient ces concessions. � la v�rit�, ils avaient fini par �tre oblig�s de les rec�der par une cons�quence des autres malheurs qu'ils avaient �prouv�s � la suite de nouvelles agressions de leur part; mais puisqu'il �tait question de r�tablir l'�quilibre de puissance entre les diff�rents �tats, ce n'�tait pas le moyen d'y parvenir, car les uns auraient non seulement recouvr� ce qu'ils avaient, mais m�me ce qu'ils n'avaient pas avant le bouleversement g�n�ral dont ils avaient �t� les moteurs. Je ne suis entr� dans tous ces d�tails que pour prouver que l'empereur n'a pas eu pour faire la paix autant de facilit� que ses ennemis se sont plu � le r�pandre et qu'on l'a forc� de faire la guerre, en ne lui offrant pas une paix compl�te et durable pour lui; aucune esp�ce de sacrifice ne lui e�t co�t� pour obtenir celle-l�. Il avait d'ailleurs remis le soin des n�gociations � son ministre, et ne s'occupait principalement que de renforcer son arm�e, parce qu'il avait bien jug� que ses ennemis avaient r�solu de miner sa puissance par la guerre. Il fortifiait Dresde, dont il avait fait sa capitale, et autour de laquelle il avait le projet de manoeuvrer, si une reprise d'hostilit�s suivait l'armistice; il pressurait tout ce qui pouvait lui donner un homme ou un cheval. Il faisait fortifier Hambourg, et en tirait � peu pr�s toutes les troupes qu'il y avait, pour les approcher de Dresde; elles furent

remplac�es � Hambourg par les troupes danoises, dont le gouvernement �tait rentr� dans notre alliance depuis les batailles de Lutzen et de Bautzen. L'empereur fit faire les plus grands efforts � tous les princes conf�d�r�s qui lui �taient encore attach�s, et ne n�gligea rien de ce qui pouvait augmenter sa puissance physique pour qu'il en rejaill�t quelque chose sur sa puissance morale. Il rappela le roi de Naples � l'arm�e. Ce prince avait cru l'empereur perdu sans ressource, lorsque les batailles de Lutzen et de Bautzen le ramen�rent � son devoir. Apr�s la campagne de Russie, il avait abandonn� l'arm�e dont l'empereur lui avait confi� le commandement, pour courir en toute h�te � Naples s'occuper de ses propres affaires; il avait eu la bonne foi de croire qu'il pourrait rester roi sans l'appui de l'empereur: l'exp�rience a prouv�, comme on le verra, que d�j� � ce voyage qu'il fit � Naples il avait eu des rapports avec les ennemis. La reine de Naples avait �t� d�clar�e r�gente du royaume avant le d�part du roi pour la campagne de Russie. Elle aimait l'autorit�, et avait eu besoin de celle de l'empereur pour prendre � Naples le titre qui �tait l'objet de son ambition. Elle faisait un bon usage du pouvoir, et eut le rare talent de l'employer � se faire aimer; elle avait la main ferme, mais le coeur si g�n�reux, que son gouvernement n'�tait qu'une suite de bienfaits r�pandus autour d'elle; elle estimait et respectait son mari, mais elle aurait volontiers conserv� son autorit� sans partage, en sorte qu'elle ne nuisit point au retour du roi son �poux, � un commandement qui rendait au sien toute l'�tendue qu'il avait primitivement. Le roi de Naples rejoignit l'empereur � Dresde pendant l'armistice, et reprit le commandement du peu de cavalerie que nous y avions. L'empereur avait �galement appel� de Paris � Dresde le duc d'Otrante (M. Fouch�): on augurait de l� qu'il voulait l'employer aux n�gociations. Je savais le contraire, l'empereur n'avait appel� M. Fouch� que pour �tre dispens� de s'occuper de lui encore une fois d'une mani�re d�sagr�able, car il �tait inform� qu'il commen�ait � intriguer � Paris, et qu'il y aurait infailliblement fait faire quelques sottises, pour faire dire ensuite que, durant son administration, pareille chose ne serait pas arriv�e. M Fouch� �tait d'une nature impatiente, avait toujours besoin d'�tre occup� de quelque chose, et le plus souvent contre quelqu'un. Il s'�tait d�j� rapproch� de l'int�rieur de l'imp�ratrice, o� il cherchait � �tablir son cr�dit pour s'en servir lorsqu'il en serait temps. Je ne fus personnellement pas f�ch� de cet �loignement, qui me dispensait d'entendre davantage les condol�ances des uns et des autres, qui regardaient comme impossible que M. le duc d'Otrante ne rev�nt pas � un poste auquel chacun le croyait exclusivement propre. Si l'empereur ne l'e�t pas appel� � Dresde, il est vraisemblable que nous n'aurions pas v�cu longtemps en bonne intelligence, car j'�tais bien r�solu de lui faire un mauvais parti au premier pas que je lui verrais faire dans une intrigue dont le but ne pouvait �tre que de jeter du ridicule sur moi: nous aurions vu lequel des deux aurait gagn� l'autre de vitesse. J'�tais bien �loign� de partager l'opinion de ceux qui lui pr�taient tant d'habilet�. Nous verrons si l'exp�rience a justifi� mon opinion. Le gouvernement de l'imp�ratrice-r�gente �tait doux, et semblait fait

pour la malheureuse circonstance dans laquelle nous nous trouvions. Elle pr�sidait le conseil des ministres, guid�e de l'archi-chancelier. Ce prince allait lui-m�me la pr�venir dans son appartement, lorsque le conseil �tait r�uni, et il la suivait jusque dans la pi�ce o� il avait lieu. L'imp�ratrice avait fait ordonner que, dans le minist�re du grand-juge, qui rendait compte des op�rations des tribunaux, on ne lui soum�t pas de cas non graciable, parce qu'elle ne voulait pas mettre son nom au bas d'un jugement quelconque, si ce n'�tait pour faire gr�ce; effectivement, elle l'a faite bien des fois; elle n'y mettait point d'ostentation; on ne prenait aucun soin de lui en faire les honneurs en r�pandant partout le bruit de sa bont�; on le savait par ce qui l'entourait et qui l'aimait. Elle ne faisait point de frais pour conqu�rir; elle �tait simple et naturelle; elle recevait tout ce qui cherchait � se rapprocher d'elle, mais n'aurait jamais fait quoi que ce f�t pour attirer ceux qui n'y �taient pas port�s naturellement. Sans doute elle aurait eu aussi ses ennemis, comme toutes les souveraines, mais jusqu'alors elle n'�tait l'objet que du plus profond respect et de l'admiration g�n�rale. J'aime � r�p�ter que, dans aucune circonstance, je n'ai �t� dans le cas d'avoir recours � des moyens particuliers pour la faire bien accueillir d'un public qui l'estimait particuli�rement, et qui �tait naturellement port� � l'aimer. Tout allait fort bien en France; on s'y taisait sur les maux que l'on avait soufferts, on comptait sur une heureuse issue des conf�rences de Prague, qui �taient devenues le sujet de la sollicitude g�n�rale; on �tait plein de l'esp�rance d'une paix prochaine, parce que l'armistice, qui devait expirer le 8 juillet, avait �t� prolong� jusqu'au 17 ao�t. Il y avait tout lieu d'esp�rer que ce temps serait bien employ�, et suffisant pour r�gler et terminer des discussions sur lesquelles il fallait bien finir par s'entendre. C'est dans ces circonstances qu'il arriva en Espagne un d�sastre qui ne pouvait que nuire aux esp�rances de l'opinion publique en France, et embarrasser les n�gociations de Prague, en ce que les ennemis pouvaient tirer avantage d'une position que nous n'occupions plus en Espagne.

CHAPITRE XIV. Manoeuvres de l'arm�e anglaise.--Bataille de Vittoria.--Pertes immenses de mat�riel.--Retraite.--L'empereur re�oit cette nouvelle � Dresde.--Le g�n�ral Moreau.--Bernadotte.--Madame de Sta�l. Apr�s la r�union des arm�es des mar�chaux Soult et Suchet, l'arm�e anglaise �tait retourn�e dans ses positions au-del� de Salamanque. Apr�s le d�part du mar�chal Soult pour Paris, son arm�e resta sous les ordres du roi. On retomba dans la m�me faute que l'ann�e pr�c�dente, on ne s'occupa point de l'arm�e anglaise, devant laquelle on aurait d� �tre camp� � vue, ou bien ne pas la combattre. Mais il y avait un mauvais g�nie qui

avait souffl� sur la direction de nos armes dans ce pays-l�; chacun alla reprendre sa petite vice-royaut�, s'occupant peu de ce qui pourrait arriver. Le mar�chal Suchet retourna en Catalogne. Le ministre de la guerre, le duc de Feltre, auquel l'empereur avait laiss� en partant la direction des op�rations en Biscaye et en Navarre, avait employ� l'ancienne arm�e du mar�chal Marmont � parcourir les deux provinces en colonnes mobiles pour poursuivre des gu�rillas qui ne m�ritaient assur�ment pas autant d'importance que l'arm�e anglaise, en sorte qu'il ne restait r�uni en corps d'arm�e que ce qui �tait venu d'Andalousie. Le roi �tait, je crois, � Valladolid ou m�me � Madrid lorsque l'arm�e anglaise se porta en avant. Il suffira, pour donner une juste id�e de la mani�re dont l'empereur �tait servi, de dire que ce fut de Paris qu'on fit partir l'ordre adress� au g�n�ral Clausel, qui commandait l'arm�e qu'avait eue Marmont, de se r�unir � l'arm�e du roi. Ses troupes �taient en colonnes mobiles dans la Navarre lorsqu'il le re�ut. L'on peut juger du temps qui fut perdu pour la marche des troupes, par celui qui fut employ� � faire parvenir depuis le point menac�, d'abord � Madrid ou � Valladolid, l'avis de l'approche des Anglais, ensuite � en faire part � Paris, et y demander l'emploi des troupes qui �taient en Navarre, enfin � faire recevoir � celles-ci l'ordre de marcher; il y avait en sus une ligne d'�chelons tr�s-forte pour maintenir la communication entre Bayonne et le quartier du roi. On avait accumul� � Vittoria un mat�riel immense d'artillerie, provenant de toutes les �vacuations successives auxquelles on avait �t� forc�; tout ce mat�riel aurait d� �tre renvoy�, ou � Bayonne, ou au moins mis dans une autre place d'Espagne; mais faute de chevaux ou d'autre chose, il avait �t� laiss� � Vittoria. La situation de notre arm�e �tait � peu pr�s telle que je viens de le dire. Pendant que tout ce temps se perdait dans l'arm�e fran�aise, l'arm�e anglaise commen�ait un grand mouvement, qu'elle ex�cuta avec autant de tranquillit� que si elle n'avait point eu d'ennemis devant elle. Le g�n�ral anglais avait sans doute bien calcul� tout ce qui �tait � l'avantage de ses projets, et une fois qu'il eut pris l'initiative des mouvements, il la conserva jusqu'au moment o� la fortune couronna ses efforts dans les champs de Vittoria. La reddition d'Astorga et l'�vacuation de tout le royaume de L�on lui donn�rent la possibilit� de manoeuvrer avec toute son arm�e (apr�s avoir ralli� la division espagnole qui venait de la Galice), et de la conduire par le revers des montagnes en prolongeant la route de France, de mani�re � venir menacer la communication de Bayonne avec notre arm�e, en d�bouchant sur Biviesca, Miranda ou Vittoria, selon ce que la fortune lui offrirait de plus avantageux � faire. Ce mouvement, qu'il n'aurait os� entreprendre devant un ennemi actif et manoeuvrier, s'ex�cuta sans coup f�rir, comme une marche simple en pleine paix. Lorsque l'arm�e fran�aise en fut inform�e, il �tait d�j� trop tard pour rallier toutes les troupes avec lesquelles on pouvait combattre le g�n�ral anglais, qui, ne d�pendant de personne, �tait absolu dans tout ce qu'il entreprenait. L'arm�e fran�aise prit le parti de se retirer successivement du Douro

sur Burgos, puis sur l'Ebre, et enfin sur Vittoria, parce que l'arm�e anglaise, de beaucoup sup�rieure � elle, prolongeait notre droite, sur laquelle elle avait de l'avance. On arriva ainsi jusqu'� Vittoria, o� l'on comptait attendre la r�union des troupes qui devaient venir joindre l'arm�e du roi; mais l'arm�e anglaise arriva avant nous, d�boucha sur la droite de la n�tre, qui combattit ayant Vittoria en arri�re de sa droite, et faisant face � l'ouest: le succ�s ne fut pas longtemps ind�cis. Des troupes que l'on ramenait ainsi en retraite depuis Cadix jusqu'aux fronti�res de France, voyaient, aussi bien que leurs g�n�raux, qu'elles auraient beau faire des efforts, qu'elles n'emp�cheraient pas l'arm�e anglaise de les repousser, parce qu'elle �tait �minemment plus forte. Pendant que l'action �tait engag�e sur toute la ligne, l'arm�e anglaise fit d�boucher un corps de cavalerie par sa gauche, et se porta jusque sur la route de Vittoria � Bayonne. Ce mouvement mit le d�sordre dans l'arm�e fran�aise, parce que cette troupe de cavalerie poussa jusqu'au parc d'artillerie et � celui des voitures de tous les r�fugi�s qui la suivaient. Chacun ne pensa plus qu'� son bagage, en un instant cette arm�e fut mise dans une d�route compl�te. Voil� comment des troupes qui, quelques ann�es auparavant, �taient sup�rieures � ce que furent jamais les arm�es romaines, perdirent par la licence, et le peu de soin que l'on eut d'elles, cette discipline et cette �l�vation de courage sans laquelle les peuples les plus belliqueux ne parviendraient jamais � la sup�riorit� qu'ils obtiennent sur les autres. La bataille de Vittoria fut une faute: elle ne devait �tre ni donn�e, ni l'�tre o� elle le fut, ni enfin engag�e comme elle le fut, et par-dessus tout cela, elle ne fut qu'une fuite honteuse. On y perdit cent cinquante pi�ces de canon, et le triple ou le quadruple de voitures tant d'artillerie que d'�quipages; les troupes revinrent par la route de Navarre, n'emmenant avec elles qu'une pi�ce de canon et pas une seule voiture. Elles se ralli�rent, et prirent la route de France par Pampelune, sans m�me songer � ce qu'allait devenir le corps du g�n�ral Clausel, qui avait re�u l'ordre de joindre l'arm�e du roi. Ce g�n�ral �tait d�j� arriv� en Aragon, et remontait le long des bords de l'Ebre par Tudela, pour gagner Miranda, d'o� il aurait �t� en communication avec cette arm�e; heureusement une de ses reconnaissances ayant pouss� jusque sur la grande route de Miranda � Vittoria, � un lieu nomm� la Puebla, y fit quelques prisonniers anglais, qu'elle ramena au g�n�ral Clausel, � qui ils apprirent l'�v�nement arriv� la veille � notre arm�e, et � la suite duquel elle s'�tait retir�e par la route de Pampelune, o� l'arm�e anglaise la suivait. Le g�n�ral Clausel fut en cons�quence oblig� de retourner sur ses pas, et de descendre le cours de l'Ebre pour aller se mettre en communication avec le mar�chal Suchet en Catalogne, et lui faire part de ce qui �tait arriv�; il put ensuite ex�cuter l'ordre qu'il avait re�u, de rejoindre l'arm�e du roi, en passant par Jaca et Yverdun. Nous �tions ainsi hors de toute l'Espagne de ce c�t�-l�, et il semblait que l'on e�t fait expr�s de faire na�tre toutes les occasions de fonder la gloire de l'arm�e anglaise, qui, pour la troisi�me fois, remportait un succ�s complet sur la n�tre, laquelle, quoique compos�e des m�mes troupes qui avaient vaincu les Russes, les Prussiens, fut battue par celles des Anglais. Mais le g�n�ral anglais doit convenir lui-m�me que ce n'�tait ni le nombre ni la qualit� des troupes qui nous manquait en Espagne; il

n'y fallait qu'un homme qui, sans m�me avoir une capacit� extraordinaire, e�t �t� actif, ferme, probe, s�v�re jusqu'� la rigueur et prudent. Personne n'e�t command� � ses occup�s que du pr�textes pour successivement os� piller, ni manquer � son devoir, et lorsqu'il aurait lieutenants de se r�unir � lui, ils n'auraient �t� soin d'ob�ir promptement, et non pas de chercher des �luder ses ordres, ou justifier des retards qui nous ont conduits au bord de l'ab�me.

Cette affligeante nouvelle vint bouleverser toutes les t�tes � Paris; il y en avait qui allaient jusqu'� en �tre bien aises, sous pr�texte que cela h�terait le d�nouement d'une guerre qui �tait insupportable � la nation. L'empereur re�ut cette nouvelle � Dresde, lorsque l'armistice �tait d�j� renouvel�, sans quoi les hostilit�s eussent peut-�tre recommenc� de suite. On doit penser comment il accueillit cette nouvelle, et quelles tristes r�flexions il dut faire. Ce fut � peu pr�s � la m�me �poque que le g�n�ral Moreau parut en Prusse. Son arriv�e au milieu de nos ennemis surprit tout le monde; car que venait-il faire dans le camp des Russes? pourquoi lui avaient-ils envoy� une fr�gate? � quoi le destinaient-ils? Ce n'�tait pas � commander ni diriger leurs arm�es. Sans faire tort aux talents du g�n�ral Moreau, il n'en avait pas d�ploy� de si extraordinaires � la t�te des arm�es fran�aises, pour qu'ils allassent le chercher au fond de l'Am�rique, et le prier de leur donner des le�ons. Je rends plus de justice � l'arm�e russe, que j'ai connue. Elle a un bon nombre d'officiers-g�n�raux auxquels il ne manque que des occasions pour �galer au moins le g�n�ral Moreau. Ce n'�tait pas de sa r�putation militaire que les Russes avaient besoin; ils ne voulaient que tirer parti de la c�l�brit� que ses malheurs lui avaient donn�e. C'�tait un moyen nouveau que l'empereur de Russie mettait en usage; il esp�rait, avec le g�n�ral Moreau, mettre de la division dans notre arm�e. Et comment douter qu'il n'e�t d�j� alors des projets de bouleversement, et de substituer le g�n�ral Moreau � l'empereur, en cas de succ�s? Que doit-on penser des sentiments dans lesquels on recherchait l'alliance de l'empereur d'Autriche, avec une arri�re-pens�e de fl�trir sa fille, et enfin de ses ministres, qui lui firent contracter cette alliance sans demander ce que signifiait la pr�sence du g�n�ral Moreau � Prague, o� il venait d'arriver? On devait le deviner � l'�tiquette du sac. J'ai toujours cru particuli�rement que cette id�e d'envoyer chercher le g�n�ral Moreau en Am�rique avait �t� sugg�r�e � l'empereur de Russie par le mar�chal Bernadotte, � la conf�rence d'Abo, qui avait eu lieu l'ann�e pr�c�dente. Je ne serais m�me pas surpris qu'Alexandre se f�t servi de Bernadotte pour �crire au g�n�ral Moreau, et le d�cider � accepter ce qu'il lui proposait. Je crois d'autant plus que l'id�e premi�re vient de Bernadotte, qu'il n'y avait gu�re que lui qui alors pouvait avoir d�montr� � l'empereur de Russie les facilit�s qu'offrait l'ex�cution d'un pareil projet, en le mettant au fait des ant�c�dents qu'il y avait entre Moreau et Fouch�, auxquels Bernadotte lui-m�me n'avait pas �t� �tranger, et que l'empereur Alexandre ne connaissait pas, du moins aussi bien que lui. � son tour, Bernadotte n'avait pas trouv� cette id�e tout seul, et je crois que ce fut madame de Sta�l qui la lui donna � son passage en Su�de pour se rendre en Angleterre, lorsque, croyant devoir fuir la _tyrannie_, elle

quitta Coppet vers le commencement de 1812. Puisque l'occasion s'en pr�sente, qu'on me permette de dire quelques mots sur madame de Sta�l, qui a jug� convenable d'en dire tant de moi. Elle a cru bien faire en n'�pargnant, dans un de ses ouvrages, ni l'injure ni la calomnie, et cependant un esprit �clair� comme le sien ne pouvait pas ignorer que ce sont des moyens faibles. Toutefois elle est peut-�tre excusable, parce que, vivant loin de la sc�ne dont elle a voulu retracer le tableau, ses ombres ont pu la tromper, et d'apr�s ce qu'elle ajoute elle-m�me, que, dans ces temps-l�, �hors de Paris, elle ne voyait ni n'apprenait rien,� on peut penser que, faute d'avoir vu le grand jour � cette �poque, il ne lui a pas �t� possible de mieux juger ce qu'elle ne pouvait pas p�n�trer. Tout ce qu'elle dit � ce sujet est plein d'aigreur, et cette aigreur vient des mesures s�v�res qui furent prises contre elle. Peut-�tre bien aussi vient-elle d'une vanit� offens�e qui donne � sa vengeance tout l'�clat de sa c�l�brit�. Toute injure qui porte sur un fait faux ne blesse pas; elle ne doit et ne peut nuire qu'� celui qui n'a pas rougi de la prononcer. Madame de Sta�l m'a fait l'honneur de me distinguer pour m'insulter exclusivement. Je suis sensible � cette bienveillance, et je suis seulement surpris qu'elle n'ait pas remarqu� que cette pr�f�rence de sa part pouvait me sortir de l'obscurit� qu'elle me reproche. C'est du reste le moindre des cas o� son animosit� ait �gar� sa raison. Si j'aimais � me venger, j'aurais ici une belle occasion de le faire, et pour cela, plus heureux que madame de Sta�l, qui a �t� oblig�e d'avoir recours � son imagination, je n'aurais qu'� raconter. Son esprit fort s'oubliait parfois, Corinne avait ses faiblesses, et j'ai bonne m�moire. Je me renfermerai donc dans mon sujet, et je ne dirai que quelques mots sur son voyage dans le Nord. Suivant elle, c'�tait une fuite pour se soustraire � la _tyrannie_. Elle manifesta le d�sir de se rendre en Am�rique; on n'y apporta aucun obstacle; de l� elle e�t pu se rendre en Angleterre, puisqu'elle ne voulait que respirer un _air libre_. Elle a cependant pr�f�r� aller � Coppet. Quelle _tyrannie_ pouvait-elle y craindre? De Coppet, qui pouvait l'emp�cher d'aller au bout du monde? Coppet, d'ailleurs, �tait en Suisse alors comme aujourd'hui, et on y respirait un _air libre_. Mais ce n'�tait pas la tyrannie imp�riale que fuyait madame de Sta�l; ce n'�tait pas celle qu'elle redoutait le plus, et nous eussions pu m�me lui en faire trouver le poids l�ger. L'esp�ce humaine est si m�chante et si imparfaite, qu'elle semble chercher � se venger de toute sup�riorit� qu'elle est forc�e de reconna�tre; or, celle de madame de Sta�l �tait incontestable, aussi n'a-t-on pas manqu� les occasions de s'�gayer, et on n'a gu�re m�nag� les d�fauts de la cuirasse. Le meilleur rem�de � de semblables positions, c'est un voyage; mais c'est le comble du bien jou� dans une femme quand elle peut, d'un seul coup, sauver les apparences et se venger. C'est elle qui, en passant � Saint-P�tersbourg, se chargea d'amener Bernadotte � ce que d�sirait alors l'empereur Alexandre, qui, dans ce temps-l�, avait bien autre chose � faire que de penser � des constitutions, comme veut le faire croire madame de Sta�l. Elle a �t� le cha�non de l'entrevue d'Abo o� Bernadotte s'est livr� � l'empereur Alexandre: ce fut elle qui donna l'id�e d'envoyer chercher Moreau en Am�rique.

Voil� comment madame de Sta�l a servi la restauration; elle s'est bien gard�e de dire un mot de cela dans son ouvrage; on le con�oit ais�ment, parce qu'elle aurait d� renoncer aux �loges qu'elle y r�pand sur un d�nouement qu'elle n'avait pas pr�vu, et tout-�-fait oppos� � la tournure qu'elle esp�rait faire prendre aux affaires. Il faut convenir qu'elle avait bien des droits � la restitution des deux millions qu'on lui a rendus, malgr� la Charte, qui prononce l'irr�vocabilit� de la vente des biens nationaux. M. Necker (son p�re) n'avait pas �t� plus injustement saisi que tous ces malheureux paysans de la Vend�e, que l'on enterrait dans leurs propres champs pour se donner le droit de les vendre au gr� de convenances particuli�res, et M. Necker avait �t� une des premi�res causes de tous ces malheurs publics. Mais madame de Sta�l m�ritait � tous �gards une pr�f�rence, et si le moment de la lui accorder n'�tait pas favorable, elle a bien saisi celui de la demander. Si j'avais connu madame de Sta�l, nous y aurions gagn� tous deux; je vois maintenant la sorte d'ennemis qui la tourmentaient, c'�taient des rivaux qui craignaient qu'elle ne les surpass�t en talent, ou d'anciens entrepreneurs politiques, qui, ayant renonc� � un m�tier devenu dangereux, redoutaient les moindres rapports avec elle. � l'�poque o� elle me sollicitait, je n'�tais pas encore assez �tay� pour me charger de ses ennemis r�unis aux miens; elle ne m'aurait apport� de force que celle qu'elle aurait re�ue de moi, et il m'aurait fallu la soutenir lorsque je me conduisais � peine seul: je ne pouvais donc faire qu'un mauvais march�; elle crut me p�trir comme un novice, et m'a su mauvais gr� de m'en �tre m�fi�. Je vois maintenant que son fils avait raison en m'assurant que sa m�re n'avait que du d�pit contre l'empereur, et que rien n'aurait �t� si facile que de la mettre � ses pieds, parce qu'au fond elle en �tait l'admiratrice sinc�re. Je n'y ai pas cru, parce qu'il n'y avait qu'un cri contre elle, lanc� m�me par ceux qu'elle croyait ses amis, et assur�ment il en est quelques-uns qui n'ont pas �t� �trangers � son exil. Je reconnais aujourd'hui qu'elle avait moins d'inconv�nients que beaucoup d'hommes; je suis m�me s�r que c'est elle qui a fait faire dans le temps la paix entre la r�publique et la Su�de, uniquement pour rester � Paris et y �tablir sa puissance au milieu des ruines de la bonne compagnie. Madame de Sta�l traite mal l'empereur; mais elle ne l'atteint pas, tandis qu'elle prouve avoir �t� la plus malheureuse femme du monde de se voir d�daign�e par celui qu'elle aurait voulu servir. Elle aurait effectivement tir� un bien meilleur parti pour sa gloire de tous les mat�riaux qu'une autre conduite de sa part e�t pu mettre � sa disposition, que des basses calomnies auxquelles elle n'a pas craint de descendre. Puisque je viens de parler du g�n�ral Moreau, c'est le cas de dire qu'en cette occasion l'empereur fut si mal servi par ses agents diplomatiques, que le g�n�ral Moreau �tait d�j� arriv� � Berlin sous un nom suppos�, lorsqu'il m'�crivit de Dresde pour que je cherchasse � approfondir quel �tait ce personnage myst�rieux qui �tait arriv� � Berlin. Je lui r�pondis courrier par courrier que c'�tait le g�n�ral Moreau, et que je lui avais envoy� quelque temps auparavant l'avis de son d�part d'Am�rique, qui m'avait �t� apport� par un b�timent am�ricain entr� dans

les ports de France. L'empereur n'avait point lu mon rapport; et, lorsque le second lui parvint, l'armistice de Dresde �tait d�nonc�. Ce qui me porte � croire que l'id�e d'envoyer chercher Moreau avait le but que je suppose � l'empereur de Russie, c'est qu'en se reportant � la situation dans laquelle �taient alors les affaires des Russes (au moment de la conf�rence d'Abo), il n'est pas d�raisonnable de penser que le r�veil du trouble et de l'anarchie en France �tait le maximum des succ�s que l'empereur Alexandre pouvait se flatter d'obtenir pour op�rer une diversion qui lui �tait si n�cessaire dans ce moment-l�. Il �tait bien loin encore, � cette �poque, d'envisager comme possible tout ce qu'il vit depuis par lui-m�me apr�s son entr�e � Paris. On doit se rappeler qu'� l'�poque o� Moreau �tait � l'arm�e alli�e, M. le comte d'Artois se rendit d'Angleterre, par mer, dans la Baltique, et que Bernadotte lui refusa de le laisser descendre � terre: il s'en retourna en Angleterre. Bernadotte ne lui avait refus� le passage que parce qu'il voulait �tre favorable au g�n�ral Moreau. Jusqu'alors on n'avait pas os� admettre la supposition que les souverains alli�s projetaient la chute de l'empire, en sorte qu'on n'avait pas de raison de s'expliquer le voyage du comte d'Artois, qui n'�tait vraisemblablement venu se pr�senter � l'arm�e alli�e que parce qu'il savait que ce principe de subversion avait �t� adopt�. Je dirai, en suivant l'ordre que je me suis prescrit, toutes les raisons que j'ai � l'appui de mon opinion. Je les ai prises dans la conversation qu'eut avec l'empereur de Russie feu le g�n�ral Reynier, qui avait �t� fait prisonnier � Leipzig et �chang� � Troyes, o� l'empereur Alexandre lui donna son audience de cong�. La bataille de Vittoria produisit partout l'effet le plus nuisible � nos int�r�ts; elle embarrassait notre position � Prague, et achevait d'�branler la confiance de ceux de nos alli�s qui nous �taient encore fid�les.

CHAPITRE XV. Le mar�chal Soult va prendre le commandement de l'arm�e d'Espagne.--L'imp�ratrice se rend pr�s de l'empereur � Mayence.--Je demande � l'accompagner.--Mes motifs.--R�ponse de l'empereur.--M. de Cazes.--Reprise des hostilit�s.--Le g�n�ral Jomini. L'empereur envoya en toute h�te le mar�chal Soult, qu'il avait pr�s de lui, prendre le commandement des troupes qui revenaient avec le roi d'Espagne. � cette occasion, il chargea le duc de Feltre d'�crire � ce prince pour le pr�venir de cette disposition, afin qu'il f�t aucune difficult� de remettre le commandement de l'arm�e au mar�chal contre lequel on le savait personnellement indispos� depuis l'occupation de l'Andalousie. Le mar�chal Soult arriva � Paris avec la rapidit� d'un trait, ne s'y arr�ta que quelques heures pour prendre connaissance des ressources que le ministre de la guerre pouvait mettre � sa disposition, et courut

prendre le commandement de l'arm�e, qui �tait � peu pr�s sous les murs de Bayonne, o� elle vint s'�tablir presque aussit�t. Le mois de juillet �tait �coul�, et on ne voyait pas encore les conf�rences de Prague suivies de quelque r�sultat; on n'osait plus se flatter de voir finir la guerre, et on aurait pu dire avec justesse que l'impatience publique s'�tait fait un calus qui la rendait insensible au mal. Les esp�rances de paix achev�rent de s'�vanouir, lorsque l'on vit que l'empereur appelait l'imp�ratrice � Mayence, au lieu d'annoncer qu'il allait lui-m�me revenir � Paris; elle partit effectivement pour cette ville, o� elle ne resta que tr�s peu de jours avec l'empereur, qui n'y fut accompagn� que par le g�n�ral Drouot. J'avais saisi cette occasion de donner � l'empereur une marque de d�vouement � sa personne, en lui demandant la permission d'aller le voir � Mayence. Je voulais l'entretenir de tout ce que je remarquais, et qui n'�tait pas de nature � faire la mati�re de rapports �crits; j'insistai vivement pour obtenir ce que je d�sirais, en lui observant que je regardais cela comme si n�cessaire, que j'avais pris des mesures pour que mon administration n'en souffr�t point, et que mes dispositions �taient faites pour �tre en chemin une heure apr�s avoir re�u sa permission, que je le priais de me faire transmettre par le t�l�graphe. Je n'avais pas d'autres projets que de l'entretenir de tous les dangers que je pr�voyais, et du besoin que l'on avait de la paix; je ne voulais que lui parler de ce qu'il avait fait lui-m�me dans tant d'autres circonstances contre ces m�mes ennemis, en s'arr�tant � propos, et le supplier de ne pas leur fournir l'occasion de satisfaire tous leurs ressentiments � la fois. J'aurais �t� in�puisable dans toutes les raisons que j'aurais prises au dedans et au dehors pour faire conclure la paix, m�me � tout prix, parce que je sentais vivement le besoin que l'on en avait, et je ne me serais laiss� rebuter par aucune consid�ration, parce que je n'aurais �t� dirig� par aucun projet d'ambition; d'ailleurs je savais que l'empereur voulait la paix, il m'avait m�me fait l'honneur de me l'�crire; il n'y avait que sur les sacrifices qu'il �tait difficile, aussi n'�tait-ce que sur ce point que je m'attendais � le trouver d�termin� � ne pas c�der. Peu m'importaient ses r�pugnances, j'en aurais triomph�, parce que le besoin de la paix une fois reconnu, les sacrifices pour l'obtenir n'�taient rien; je lui aurais cit� ses propres ennemis, qui recouvraient aujourd'hui tous ceux qu'ils avaient faits depuis quinze ans. L'habilet� ne devait consister en ce moment qu'� c�der, parce que la force physique que l'on pouvait perdre, n'�tait rien en comparaison de la puissance morale que l'on recouvrait en ramenant la tranquillit�. Je n'aurais pas promen� les regards de l'empereur sur un champ de bataille gagn�e, mais j'eusse mis sans cesse devant ses yeux les d�tails et le tableau d'un revers, qui ne pouvait �tre que proportionn� aux efforts qu'il ferait sans doute pour le pr�venir. L'empereur me r�pondit qu'il m'aurait fait venir � Mayence, s'il avait eu un peu plus de temps � y rester; mais qu'il �tait trop tard, puisqu'il devait en partir le lendemain ou le surlendemain; il ajoutait des choses obligeantes � sa lettre, mais elles ne diminu�rent pas le chagrin que me fit �prouver la r�solution que je ne voyais que trop que l'on avait prise. M. de Cazes, instruit que l'empereur devait venir jusqu'� Mayence, s'�tait h�t� de s'y rendre pour le solliciter en faveur d'un fonctionnaire dont il �tait parent, et qui se trouvait gravement compromis. Avant de quitter Paris, il s'�tait muni de deux lettres,

l'une de l'archi-chancelier, l'autre de moi pour appuyer sa demande. L'empereur le re�ut et lui donna sur sa cassette 250,000 francs pour arranger des affaires qui, quoique �trang�res � M. de Cazes, l'avaient d�termin� � aller jusqu'� Mayence. L'empereur, toujours bon et g�n�reux, ne s'en tint pas l�, il m'�crivit d'employer toute mon influence � faciliter � M. de Cazes la conclusion des affaires d�sagr�ables dans lesquelles il allait s'engager. Je lui permis en cons�quence de s'�tablir dans un de mes bureaux, d'o� il envoyait lui-m�me mes propres agents chercher les personnes avec lesquelles il avait � traiter. Il fit tant et si bien, que la somme que l'empereur lui avait donn�e suffit � tout. Je ne fus pas �tranger au succ�s qu'il obtint, et j'aime � penser qu'il en a conserv� le souvenir. L'imp�ratrice revint � Paris � peu pr�s en m�me temps que l'empereur rentrait � Dresde, et l'armistice fut rompu le 17 ao�t, d'apr�s les conditions sous lesquelles il avait �t� conclu, c'est-�-dire qu'il ne fut point renouvel�, et que les hostilit�s furent permises. La destin�e n'avait pas voulu que l'on d�tourn�t les �v�nements qui en peu de temps ont achev� notre destruction; la fin des grandes choses s'approchait, il n'y eut plus de moyens de conjurer l'orage qui �tait pr�t � fondre sur nous. Voil� donc l'armistice d�nonc�, et en m�me temps la notification de l'Autriche envoy�e � l'empereur, par laquelle elle d�clarait que, dans l'intention de h�ter la fin de la guerre, elle portait le poids de ses armes du c�t� des alli�s, qui re�urent par cette r�union un surcro�t de forces de plus de deux cent mille hommes, tandis que l'empereur n'en recevait pas un. Malgr� cette prodigieuse disproportion de troupes entre lui et ses ennemis, on verra combien peu il s'en est fallu qu'il ne sort�t victorieux de sa position, et que, si, au lieu d'avoir une arm�e compos�e de soldats aussi jeunes, il en avait eu une de l'esp�ce de ceux d'Austerlitz, il aurait �tonn� les si�cles � venir par ce qu'on lui aurait vu ex�cuter de prodigieux. Mais d�j� les officiers-g�n�raux de l'arm�e �taient atteints d'un d�go�t qui ne se laissait que trop apercevoir. On a beaucoup compar� l'empereur � Louis XIV. Tous deux en effet ont eu leur temps de prosp�rit�, tous deux ont eu leur temps de revers. Louis XIV n'a �t� trahi que par la fortune, et Napol�on l'a �t� par ceux sur lesquels il devait le plus compter. On pourrait r�pondre avec avantage � ceux qui s'obstinent � vanter les temps pass�s aux d�pens des temps modernes, et le r�gne de Napol�on a effac� le si�cle de Louis XIV. Si on parle d'hommes de lettres, de po�tes, d'�crivains c�l�bres, sans doute que le r�gne de Louis XIV en a fourni en grand nombre; mais le r�gne de Napol�on a �t� remarquable par les progr�s des sciences et des id�es positives. C'est sous Napol�on que le savoir s'est r�pandu, que le peuple a connu sa dignit�, et que les honneurs et la fortune ont �t� le prix du talent et des services rendus. Napol�on, qu'on dit avoir �t� si despote, l'a-t-il jamais �t� autant que Louis XIV, et a-t-on vu � sa cour des ma�tresses titr�es ou des princes l�gitim�s? Je laisse � d'autres le soin de compl�ter le parall�le, je me borne � dire que dans mon opinion, et malgr� les calomnies et les passions,

Napol�on a surpass� Louis XIV et tous ceux qui pourraient lui �tre compar�s. Sans doute aucun des lieutenants de l'empereur n'a pu l'�galer, et aucun sans doute n'a eu la pr�tention qu'on le pens�t; aussi n'est-ce pas avec lui qu'il faudrait les mettre en parall�le. Mais qu'on les compare aux hommes de guerre de l'histoire, Ney, Mass�na, Soult, Lannes, Davout, Suchet, Macdonald, et tant d'autres g�n�raux que je pourrais citer, soutiendront la comparaison avec avantage. Pourquoi donc avec tant d'hommes habiles les revers se sont-ils succ�d�? ne s'�tait-il donc form� � la plus grande �cole de guerre qui fut jamais, aucun homme capable d'embrasser l'ensemble des op�rations d'une arm�e dont les corps avaient � agir dans plusieurs directions? N�anmoins qu'on me permette de le dire, et en cela je ne crois point diminuer la juste renomm�e de nos g�n�raux, mais avec l'empereur ils ont perdu leur �clat, comme ces diamants qui, loin de la lumi�re, ne jettent plus de feux. Les troupes commenc�rent � se r�unir; le corps du mar�chal Ney �tait � Liegnitz, et il commen�ait son mouvement de concentration, lorsque le g�n�ral Jomini, qui �tait chef de l'�tat-major de ce corps d'arm�e, passa � l'arm�e ennemie. Il justifia par cette d�sertion tous les soup�ons que l'on avait eus de ses rapports avec l'aide-de-camp de l'empereur de Russie, rapports dont il a �t� question au commencement du volume pr�c�dent. Il est � pr�sumer que le g�n�ral Jomini, qui �tait Suisse, et au service de France, avait jug� l'empereur comme devant succomber contre autant d'ennemis, et qu'alors se trouvant sans �tat, il avait pr�f�r� saisir l'occasion d'une nouvelle fortune, qui lui semblait aussi assur�e que la premi�re lui avait paru l'�tre, au moment o� il s'y �tait attach�. S'il a eu quelques motifs particuliers pour prendre ce parti, je ne les ai point connus. Le corps du mar�chal Oudinot, qui �tait dans la direction de Glogau, se concentra et prit sa direction par Cotbus, Enbenau et Cossen; il avait avec lui le corps saxon command� par le g�n�ral Reynier, et celui du g�n�ral Bertrand; le tout faisait un total de plus de quatre-vingt mille hommes, qui devaient marcher sur Berlin, et attaquer le corps ennemi qui �tait command� par Bernadotte, arriv� depuis peu avec ses Su�dois; il avait avec lui le corps du g�n�ral prussien Bulow, et beaucoup de milices de cette nation avec quelques troupes russes. On �valuait ce corps � une centaine de mille hommes; il �tait post� � quelques lieues en avant de Potsdam. Le corps du mar�chal Macdonald se concentra dans les environs du Loewemberg en Sil�sie, sur le Bober; il avait avec lui le corps du g�n�ral Lauriston. Les corps des mar�chaux Marmont et Mortier se concentr�rent dans les environs de Dresde, ainsi que le corps organis� avec des troupes nouvellement arriv�es, et qui �taient command�es par le mar�chal Gouvion-Saint-Cyr, aussi nouvellement arriv� � l'arm�e. Le mar�chal Augereau avait �t� envoy� avec une seule division en Bavi�re

pour soutenir le corps bavarois qui s'�tait organis� dans l'Inn-Firteld, apr�s la d�claration de guerre des Autrichiens, � laquelle on s'�tait attendu [8]. [8: Je prie le lecteur de consid�rer que je ne parle sommairement des �v�nements militaires, que parce qu'ils font partie de l'�poque dont j'�cris l'histoire. N'ayant plus �t� � l'arm�e depuis 1809, je ne puis prononcer sans appel sur tout ce qui est mouvement d'arm�e; je renvoie mes lecteurs que cela peut int�resser aux auteurs militaires qui ont trait� avec la plus scrupuleuse exactitude des mouvements de nos troupes en 1812, 1813, 1814 et 1815. Plac� comme je l'�tais alors, je n'ai pu en apercevoir que les cons�quences sur l'opinion publique.] Je ne me souviens pas o� �tait le mar�chal Victor, je crois qu'il �tait sur la rive gauche de l'Elbe, dans la direction de Vittenberg ou de Torgau, mais il se r�unit aussi � Dresde. Le g�n�ral Vandamme commandait le corps du mar�chal Davout, qui avait �t� envoy� � Hambourg comme gouverneur g�n�ral, et o� l'empereur avait de grands projets; le mar�chal Davout avait avec lui les troupes danoises, et de nombreux d�tachements de conscrits venus de France, dont il fit un magnifique corps d'arm�e. Depuis la nouvelle occupation de Hambourg par nos troupes, on avait mis cette portion de territoire hors du r�gime constitutionnel; on s'est beaucoup �lev� contre cette mesure, mais l'on n'a pas consid�r� qu'elle ne fut prise que pour retenir les peuples de ces contr�es dans l'ob�issance, et arr�ter des projets d'insurrection. L'empereur avait le projet d'ouvrir les hostilit�s en p�n�trant par la Sil�sie en Boh�me, o� les trois arm�es combin�es �taient amoncel�es, et formaient une multitude si consid�rable, qu'il fallait un grand talent et une grande habitude du m�canisme des masses pour �tre en �tat de d�ployer tous les moyens qu'offraient celles de cette arm�e. Les militaires, de quelque nation qu'ils soient, qui ont fait la guerre d'Italie, ainsi que celles de 1805 et de 1807, doivent convenir que, si l'empereur avait eu en Saxe une arm�e compos�e de soldats aguerris et rompus � la marche, comme l'�taient ceux qui l'ont suivi dans ses immortelles campagnes, il e�t dispers� toutes les arm�es autrichienne, russe et prussienne, en tr�s peu de temps. Il les aurait oblig�es � manoeuvrer sans cesse, et � cette partie-l� les Fran�ais auraient infailliblement �t� les plus forts; malheureusement il n'avait que des soldats peu exerc�s, et nullement form�s � la marche, aussi la fortune l'abandonna-t-elle bien vite. Il ne laissa sur la rive gauche de l'Elbe que le corps du mar�chal Saint-Cyr, qui se pla�a � Pirna pour couvrir Dresde, que l'on avait fortifi� par six bonnes redoutes. Pendant qu'il faisait marcher le corps du mar�chal Oudinot sur Berlin, il se porta avec le reste de son arm�e, par Dresde et Bautzen, sur le Bober; mais � peine �tait-il arriv� � Loewemberg, qu'il eut connaissance du mouvement qu'avaient fait les arm�es ennemies, elles �taient pass�es de Sil�sie en Boh�me, par Schweidnitz, et avaient pris la route de Teplitz et de Peterswald, pour se porter sur Dresde, par la rive gauche de l'Elbe. Le mar�chal Saint-Cyr, qui �tait � Pirna, s'�tait retir� dans la ville, dont il garnissait l'enceinte. L'empereur ramena toute l'arm�e

sur Dresde, � marches forc�es, except� le corps de Macdonald, qu'il laissa sur le Bober. Le 26 ao�t, il parut � Dresde au moment m�me o� les ennemis for�aient les redoutes dont il avait entour� la ville. Il �tait temps que l'arm�e arriv�t. Elle d�boucha, attaqua sur-le-champ, reprit les redoutes qui avaient �t� emport�es, et se d�ploya en avant de Dresde. Ce fut la jeune garde qui frappa ce coup de vigueur. L'arm�e se pla�a le soir, ainsi que pendant la nuit du 26 au 27 ao�t, de la mani�re suivante: son aile droite, o� se trouvaient les corps des mar�chaux Ney et Victor, �tait � la droite de Dresde, adoss�e � l'Elbe, et ayant en r�serve toute la garde ainsi que la cavalerie. Dresde formait le centre de la position. L'aile gauche avait la route de Pirna en avant de son front, appuyant la droite � Dresde. Cette aile gauche �tait compos�e des corps de Vandamme et de Saint-Cyr, et, je crois, du mar�chal Marmont. L'arm�e ennemie formait la circonvallation parfaite; les Russes ainsi que les Prussiens composaient sa droite, la gauche �tait presque enti�rement form�e d'Autrichiens.

CHAPITRE XVI. Bataille de Dresde.--Mort du g�n�ral Moreau.--Retraite des alli�s.--�chec du corps de Vandamme.--Ce g�n�ral est fait prisonnier.--Revers.--L'empereur est forc� de changer ses premi�res combinaisons.--La fortune cesse de nous �tre favorable. Le 27 ao�t, l'empereur fit commencer l'attaque par son aile droite, o� j'ai dit qu'�tait plac�e toute sa cavalerie. Il fit d�border l'extr�me gauche des Autrichiens, et en suivant la ligne de circonvallation que formait cette immense arm�e ennemie, il combattit avec des forces sup�rieures chacune de ses parties, sans que les masses �normes par lesquelles elles auraient pu �tre secourues, se missent en mouvement. Le bonheur voulut encore que le temps, qui �tait couvert, amen�t un orage qui versa des torrents de pluies, au point que le feu de la mousqueterie ne prenait pas. On profita de cette circonstance pour faire charger toutes les masses ennemies par notre cavalerie, qui n'�tait presque compos�e que de tr�s jeunes gens. Elle les rompit et fit autant de prisonniers que l'on en avait fait dans nos plus brillantes batailles. C'est dans cette journ�e que le g�n�ral Moreau, qui suivait l'empereur Alexandre, eut les deux cuisses emport�es d'un coup de canon. On a pr�tendu que cet accident lui �tait arriv� en portant un ordre de l'empereur de Russie, mais je n'ai pas entendu deux versions semblables � ce sujet. Ce n'est pas la mort du g�n�ral Moreau qui mit du d�sordre dans l'arm�e ennemie, elle ne contraria qu'une partie des projets de l'empereur de Russie, qui substitua bient�t une autre id�e � celle qu'il avait eue en appelant le g�n�ral Moreau pr�s de lui. Nous avions si bien profit� du moment de l'orage pour nous �tendre et prendre une position qui non seulement d�bordait la gauche des ennemis, mais qui de plus nous permettait de c�toyer toute leur ligne par derri�re, qu'ils furent oblig�s de changer leur position; c'est alors

que le d�sordre se mit parmi leurs innombrables colonnes. Elles prirent le mouvement qu'on leur faisait faire pour un mouvement de retraite qui, du reste, paraissait command� par le revers qu'elles venaient d'essuyer. Les chemins, naturellement mauvais dans ce pays, �taient devenus impraticables; la pluie avait surtout g�t� les traverses. Les diff�rentes colonnes ennemies �taient trop �loign�es du d�fil� de Peterswald dont nous �tions ma�tres, et notre cavalerie les suivait de si pr�s qu'elle ne leur laissa pour rentrer en Boh�me que des d�fil�s p�nibles et jusqu'alors peu pratiqu�s. Les alli�s perdirent un mat�riel �norme en voitures de toute esp�ce, et un personnel consid�rable, puisque nous compt�mes trente-deux ou trente-trois mille prisonniers de guerre. Jusque-l� tout allait � merveille. Lorsque l'arm�e ennemie fit son mouvement de retraite, les corps qui composaient sa droite �taient trop �loign�s des d�fil�s de la Boh�me pour qu'ils pussent y arriver sans tomber dans les mains de notre cavalerie qui c�toyait d�j� l'arm�e ennemie en la remontant derri�re sa gauche; mais ils �taient assez pr�s du d�fil� de Pirna pour qu'il ne f�t pas d�raisonnable, de la part du g�n�ral ennemi, de leur ordonner de se retirer par ce point. Il n'y en eut que deux qui purent y arriver: le premier �tait compos� de Russes sous les ordres du g�n�ral Osterman-Tolstoi, qui tenait l'extr�me droite de l'arm�e ennemie; le deuxi�me �tait compos� de Prussiens sous les ordres du g�n�ral Kleist, qui �tait � la gauche de celui du premier. L'empereur, en voyant le mouvement r�trograde des arm�es ennemies, avait bien pens� qu'une bonne partie de leurs troupes, c'est-�-dire leur droite, ne pouvait rentrer en Boh�me que par Peterswald. Il avait en cons�quence ordonn� le mouvement suivant. Son extr�me gauche �tait, comme l'on sait, compos�e du corps de Vandamme. Il avait � sa droite le mar�chal Saint-Cyr, et celui-ci � la sienne le mar�chal Marmont, qui s'appuyait sur Dresde. Ces trois corps avaient l'Elbe derri�re, et la route de Pirna � Dresde devant eux. L'empereur ordonna � ces trois corps de marcher par leur gauche et de suivre la route de Pirna. Le g�n�ral Vandamme se trouvait ainsi en t�te; il �tait suivi par le mar�chal Saint-Cyr, qui lui-m�me l'�tait par le mar�chal Marmont. La t�te de cette colonne ne put arriver au d�fil� de Peterswald, que lorsque le corps russe du g�n�ral Tolstoi l'eut pass�; mais le g�n�ral Vandamme, ne pouvant se persuader qu'il ne serait pas suivi, ne balan�a pas � p�n�trer dans le d�fil�, et � suivre le corps du g�n�ral russe. Malheureusement, en descendant ainsi en Boh�me, il ne fit pas garder le d�fil� de Peterswald, qu'il laissait derri�re lui; � la v�rit�, il comptait sur la marche du mar�chal Saint-Cyr et du mar�chal Marmont qu'il dit avoir pr�venus du mouvement qu'il faisait en avant. Mais n'importe qui a failli dans cette occasion, le fait est que Vandamme ne fut pas soutenu, et que le d�fil� �tant ainsi rest� libre, le corps du g�n�ral Kleist qui suivait celui du g�n�ral Osterman, passa, sans se douter de cette circonstance [9], entre le corps du mar�chal Saint-Cyr et celui du g�n�ral Vandamme, qui se trouvait ainsi en avant de lui. On entendit bient�t le bruit du canon; c'�tait le g�n�ral Vandamme qui �tait aux prises avec le g�n�ral Osterman, et qui, pendant le plus fort de l'action, vit d�boucher derri�re lui des troupes qu'il prit d'abord pour celles du mar�chal Saint-Cyr, mais par lesquelles il ne tarda pas � �tre attaqu�. Ne pouvant s'expliquer comment cela avait pu arriver, il

fit ses dispositions pour se d�fendre en avant et en arri�re, ce qui l'affaiblit sur tous les points � la fois. Le moral de ses jeunes soldats n'�tait pas � la hauteur d'une position aussi difficile; il les forma vainement en carr�; il fut enfonc�, perdit son artillerie avec sept ou huit mille prisonniers parmi lesquels il �tait lui-m�me. Le reste s'�parpilla, gagna les bords de l'Elbe � la faveur des bois, et rejoignit l'arm�e. [9: Ce fait m'a �t� attest� par des officiers-g�n�raux en 1822.] On marcha tant que l'on put au bruit du canon du g�n�ral Vandamme; mais on ne put pas arriver avant sa d�faite, et voil� comment le corps prussien du g�n�ral Kleist, qui aurait d� �tre pris, d�cida la dispersion de celui de Vandamme; chose qui ne serait pas arriv�e, si, au lieu de descendre en Boh�me, ce g�n�ral �tait rest� au d�fil� de Peterswald, o� il aurait intercept� les Prussiens, ou si, lorsqu'il eut fait son mouvement, le mar�chal Saint-Cyr f�t venu le remplacer. Lorsqu'on vint annoncer cet �v�nement � l'empereur, il �tait � Dresde, tourment� par des coliques violentes que lui avait occasionn�es la pluie froide qu'il avait re�ue sur le corps pendant toute la bataille du 27. Il en eut de l'humeur, mais le mal �tait sans rem�de; il ordonna � son aide-de-camp, le comte de Lobau, de prendre le commandement des d�bris du corps du g�n�ral Vandamme. On rassembla quinze � vingt mille hommes; on les r�arma, on les �quipa, et en tr�s peu, de temps, ce corps se trouva remis, au moral, de la perte qu'il avait �prouv�e. Elle n'aurait eu qu'un bien faible effet sur le reste de la campagne sans deux �v�nements qui la suivirent coup sur coup. La bataille de Dresde avait eu des effets si surprenants, que l'empereur avait song� � leur donner toute la suite que rendait possible le vaste plan sur lequel les op�rations des alli�s paraissaient bas�es. Les masses �normes de leurs troupes rentraient en Boh�me par des chemins d�j� difficiles, et g�t�s par le mauvais temps. Elles ne pouvaient y arriver qu'en d�sordre, et, avant que toute cette multitude e�t �t� ralli�e et reform�e d'apr�s un nouveau plan, l'initiative des mouvements ne pouvait lui �tre contest�e. Avant le malheur arriv� � Vandamme, il voulait marcher lui-m�me par la route de Pirna avec le corps de ce g�n�ral, ceux de Saint-Cyr et de Marmont, qu'il aurait fait suivre par la garde; de cette mani�re, il serait arriv�, avec la plus grande partie de l'arm�e, sur n'importe quel point de l'int�rieur de la Boh�me, longtemps avant la r�union des colonnes ennemies. De plus, il entrait en communication naturelle avec le corps du mar�chal Macdonald, qui �tait rest� sur le Bober. Si ce mouvement e�t r�ussi, il aurait �t� bient�t suivi d'un �v�nement de guerre qui aurait surpass� tout ce que l'empereur avait fait jusqu'alors, et ses ennemis eussent �prouv� une d�faite d'autant plus grande, que leur nombre les rendait moins mobiles. Mais le temps qu'il fallut pour r�organiser le corps du g�n�ral Vandamme fit perdre des moments pr�cieux que les ennemis mirent � profit. La fortune avait cess� de nous �tre favorable. Le mar�chal Macdonald, qui avait re�u ordre de d�boucher du Bober, et de passer cette rivi�re, �prouva un �chec encore plus grave que celui de Vandamme; il fut oblig� de se retirer en d�sordre, ayant perdu beaucoup de monde, ainsi qu'un mat�riel d'artillerie �norme.

Le mar�chal Oudinot avait re�u ordre de se porter sur Berlin, qui �tait couvert par le corps du g�n�ral Bulow, lequel venait d'�tre rejoint par les Su�dois, command�s par Bernadotte. Le mar�chal Oudinot avait avec lui les corps du g�n�ral Bertrand et du g�n�ral Reynier, qui commandait les Saxons: il avait encore d'autres troupes; son corps d�passait quatre-vingt mille hommes; il marcha jusque pr�s de Potsdam. Le g�n�ral Reynier faisait t�te de colonne; il rencontra les ennemis, et les attaqua, � ce que l'on dit, assez pr�cipitamment, afin d'agir hors de l'influence de son g�n�ral en chef, ce qui �tait devenu un peu trop ordinaire dans l'arm�e. Mais toujours est-il vrai que le mar�chal Oudinot aurait pu et d� arriver plus t�t sur le champ de bataille. C'�tait � lui � emp�cher le g�n�ral Reynier de s'engager seul, ou � le faire soutenir par ses autres corps, une fois qu'il fut engag�. Au lieu de cela, il ne fit rien; Reynier combattit avec ses seuls Saxons contre tout le corps de Bulow. Ses troupes, voyant qu'elles �taient inhumainement sacrifi�es sans qu'on s'occup�t � les appuyer, pli�rent bient�t, et prirent la fuite. On essaya de les rallier, on voulut faire donner les troupes du g�n�ral Bertrand; mais le mouvement �tait imprim�, la confusion fut bient�t extr�me. Le mar�chal Oudinot �prouva des pertes consid�rables en tout genre, et fit � la h�te sa retraite sur l'Elbe, dans la direction de Torgau. Il vint jusque sous le canon de cette place. Ce funeste �v�nement, arriv� en m�me temps que celui qu'avait �prouv� le mar�chal Macdonald, d�rangea totalement les projets de l'empereur. Au lieu de chercher � profiter des succ�s de la journ�e du 27, il fallut songer � d�fendre la rive droite de l'Elbe. L'empereur r�para les pertes du mar�chal Oudinot en le faisant joindre par des troupes que lui conduisit le mar�chal Ney, qui �tait dans les environs de Wittemberg. Ce mar�chal prit le commandement de tout ce corps, nouvellement r�organis�; il reporta en avant son arm�e, qui n'�tait pas encore remise du coup qu'elle avait essuy�: son mouvement co�ncidait avec celui que l'empereur faisait lui-m�me sur le Bober, o� il s'�tait port� avec la meilleure partie de l'arm�e pour r�parer l'�chec qu'y avait re�u le mar�chal Macdonald. Si ces deux mouvements avaient r�ussi, la cons�quence raisonnable qui aurait pu en r�sulter aurait �t� d'obliger la majeure partie des forces des alli�s qui �taient en Boh�me, de repasser en Sil�sie pour venir s'opposer � l'empereur; mais la fortune en ordonna autrement. Les choses allaient bien sur le Bober o� l'empereur s'�tait port� de sa personne, lorsqu'un nouveau malheur, arriv� au mar�chal Ney, vint encore lui faire abandonner ses premiers projets. Le mar�chal, ne consultant que son ardeur, marcha droit devant lui sur une tr�s grande profondeur; il fut attaqu� pendant son mouvement, tant en t�te que par son flanc gauche, sur lequel Bulow donna avec ses Prussiens. Il rompit ainsi la ligne d'op�rations du mar�chal Ney, et y mit un tel d�sordre, que toute cette arm�e revint � la h�te sur l'Elbe, d'o� elle �tait � peine partie; elle �prouva une perte encore plus grande que la premi�re fois. Cet �v�nement ramena l'empereur sur Dresde, et l'obligea d'abandonner toute esp�ce de plan d'op�rations sur la rive droite de l'Elbe pour concentrer ses troupes sur la rive gauche. Il avait toujours les places situ�es sur le cours de ce fleuve et esp�rait

former quelque combinaison nouvelle pour am�liorer une situation de choses que cette suite d'accidents avait successivement aggrav�e. Il se trouvait dans la m�me position que Fr�d�ric dans sa derni�re campagne; mais il �tait moins heureux que ce grand roi, en ce que l� o� il n'�tait pas en personne, on n'�prouvait que des revers, tandis que Fr�d�ric avait quelques g�n�raux qui savaient gagner des batailles. Le moral �tait rentr� dans l'arm�e ennemie qui s'accroissait de tous les revers partiels de la n�tre. L'empereur n'avait plus de troupes � appeler � lui, et celles qu'il avait commen�aient � souffrir des privations de vivres, qui devenaient plus rares � mesure que le cercle du terrain qu'elles occupaient se r�tr�cissait.

CHAPITRE XVII. Marche du mar�chal Augereau.--D�fection de la Bavi�re.--Irruption des alli�s en Saxe.--Mouvement de l'empereur.--Bataille de Leipzig.--D�fection des Saxons.--Passage de l'Elster.--Mort du prince Poniatowski. Depuis la bataille du 27, l'empereur avait song� � appeler � lui le peu de troupes fran�aises qui, sous les ordres du mar�chal Augereau, �taient r�unies � l'arm�e bavaroise sur les bords de l'Inn. Ces troupes formaient deux petites divisions. Si les succ�s de la bataille gagn�e � Dresde le 27 rendaient leur pr�sence inutile sur l'Inn, les revers dont elle fut suivie rendaient imp�rieux l'appel de ces troupes � l'arm�e; sans ces revers, la r�union des deux divisions du mar�chal Augereau � la grande arm�e e�t �t� une impr�voyance, parce qu'indubitablement les ennemis auraient �t� oblig�s de se renforcer de tout le corps autrichien qui �tait command� par le g�n�ral Frimont dans les environs de Lintz et de Wels aux fronti�res de la Bavi�re. Alors l'arm�e fran�aise et bavaroise combin�e sur l'Inn, devenait inutile. L'arriv�e de cette petite arm�e fit beaucoup de bien, mais n'�tait pas, � beaucoup pr�s, proportionn�e au besoin que l'on �prouvait partout de voir para�tre de quoi ranimer les esp�rances. Son d�part livra la Bavi�re aux intrigues qui l'agitaient. Le g�n�ral de Wrede se trouva affranchi de toute contrainte, jeta l'effroi partout, et bient�t la nouvelle de nos d�sastres, qui y arriva promptement, d�termina ce pays � suivre le parti que lui commandait notre mauvaise fortune. Je reviendrai sur ce point tout � l'heure. L'empereur �tait avec toute son arm�e sur la rive gauche de l'Elbe, mena�ant toujours de porter l'offensive sur la rive droite, lorsque toute la grande arm�e ennemie sortit une seconde fois de la Boh�me, o� on avait �t� oblig� de la laisser se r�organiser, au lieu d'aller la disperser comme cela avait �t� le premier plan de l'empereur. Elle entra en Saxe, et vint, par l'int�rieur de ce pays, occuper toutes les communications que l'empereur pouvait avoir avec la Saale et Leipzig; elle s'�tendait beaucoup par sa gauche pour donner la main au corps de Bernadotte, qui, apr�s avoir battu le mar�chal Ney, avait pass� l'Elbe un peu au-dessus de Magdebourg. La grande arm�e ennemie ex�cuta cette marche en �vitant toute esp�ce d'action entre elle et l'arm�e que

commandait l'empereur. Si ce prince �tait rest� sur les bords de l'Elbe, l'arm�e ennemie e�t effectu� son mouvement sans coup f�rir, et l'e�t infailliblement affam� dans son camp, en le resserrant successivement, et en �vitant les batailles, ce qu'elle pouvait faire, puisque ses derri�res �taient libres. L'empereur, pour d�jouer ce projet, quitta les bords de l'Elbe et vint se placer en avant de Leipzig, ayant l'Elster � dos, et comme il ne cherchait qu'une bataille g�n�rale, � la suite de laquelle il voulait reprendre tous les projets qu'il avait apr�s celle de Dresde, il laissa le corps du g�n�ral Saint-Cyr � Dresde, ainsi que de bonnes garnisons dans Torgau et Wittemberg. � la guerre, les plus vastes combinaisons sont tax�es d'extravagances, lorsqu'elles ne sont pas couronn�es par le succ�s; il faut r�ussir, c'est l� la condition indispensable. Mais quelle que soit la s�v�rit� du jugement de l'histoire sur les �v�nements de cette �poque, il est juste de dire que, si cette c�l�bre bataille de Leipzig avait �t� gagn�e par l'empereur comme l'avait �t� celle de Dresde, rien ne s'opposait � ce qu'il remarch�t vivement sur cette place, ou sur un des autres points qu'il occupait sur l'Elbe, selon la direction que l'arm�e ennemie aurait donn�e � sa retraite. Plac� par cette manoeuvre sur la corde de l'arc que les ennemis auraient eu � parcourir pour arriver � un appui qui ne pouvait se trouver qu'en Boh�me, rien, dis-je, ne s'opposait � ce que l'empereur y arriv�t avant eux, et ne r�par�t par un coup d'�clat tous les malheurs de cette campagne. Si cela �tait arriv� ainsi, on aurait manqu� d'expressions pour le louer, et il n'y a nul doute qu'avec l'arm�e d'Austerlitz et l'esp�ce de troupes qu'il eut jusqu'au fatal hiver de 1812, il e�t vu son audacieuse conception couronn�e du succ�s qu'elle m�ritait. Quant � moi qui l'ai servi dans les glorieuses ann�es de sa carri�re, je ne me permets de bl�mer son entreprise � Leipzig que parce qu'il jouait sa derni�re ressource; je voyais bien ce qu'il pouvait gagner, mais je ne le trouvais pas proportionn� � ce qu'il courait le risque de perdre, surtout ayant des troupes m�diocres, et ayant d�j� appris la guerre � ses ennemis. N�anmoins beaucoup de consid�rations, �taient en sa faveur. En se retirant de Dresde � Leipzig, il avait emmen� avec lui le roi de Saxe et sa famille. Les princes qui composaient la conf�d�ration du Rhin �taient �branl�s, mais aucun n'avait encore abandonn� son alliance; il recevait au contraire de leur part des assurances d'un constant attachement dans sa mauvaise comme dans sa bonne fortune. En se retirant de la Saxe, il perdait d'abord l'arm�e de ce pays, et avec elle successivement les contingents de tous les autres, dont les arm�es alli�es se seraient grossies, c'est-�-dire que le r�sultat de sa retraite e�t �gal� les pertes de la bataille sans en entra�ner aucune pour l'ennemi. Bien plus, s'il s'�tait retir�, tout ce qu'il avait laiss� sur l'Elbe �tait perdu. Un malheur de la situation de l'empereur, c'est que, parmi tant de guerriers �prouv�s sur les champs de bataille dans mille occasions difficiles, pas un ne se f�t �lev� jusqu'aux hautes conceptions � l'ex�cution desquelles ils ont si noblement concouru. Pendant qu'apr�s la perte de la bataille de Leipzig, l'empereur ramenait les d�bris de son arm�e vers le Rhin, il y avait dans Dresde trente mille hommes, dans Torgau et Wittemberg, vingt-cinq mille au moins, dix � douze mille dans Magdebourg, plus de trente mille dans Hambourg. Tout

ce monde devint inutile, on n'en tira aucun parti. Malgr� toutes les consid�rations qui semblaient porter l'empereur � risquer encore le sort des armes dans une bataille rang�e, l'on ne peut penser, lorsqu'on l'a connu particuli�rement, qu'il ne l'e�t pas �vit�e, s'il avait �t� inform�, comme il devait l'�tre, que tout ce qu'il pouvait craindre, soit apr�s l'avoir perdue, soit en se retirant sans la livrer, �tait d�j� arriv� d'un c�t�, et se pr�parait de l'autre. Assur�ment, s'il avait su qu'aussit�t le d�part des divisions du mar�chal Augereau des bords de l'Inn, l'arm�e bavaroise avait ouvert des communications avec l'arm�e autrichienne, et que, par suite des f�cheux effets que nos malheurs avaient produits sur les princes conf�d�r�s d'Allemagne, le gouvernement bavarois, oubliant tout ce qu'il devait � l'empereur, avait sign� presque aussit�t un trait� d'alliance avec l'Autriche; s'il avait su qu'en cons�quence de ce trait�, les trois divisions bavaroises, qui, quelques jours auparavant, �taient camp�es � c�t� de celles du mar�chal Augereau, s'�taient aussit�t mises en mouvement avec l'arm�e autrichienne qui leur �tait oppos�e, pour venir � marches forc�es lui couper la retraite par la rive gauche du Mein, qu'elles pass�rent � Asschaffembourg, il e�t sans doute regard� comme inutile de combattre pour pr�venir ce qui �tait d�j� effectu�. Il fut on ne peut pas plus mal servi, sous ce rapport, pendant toute la campagne. Il y avait encore dans l'arm�e m�me une division bavaroise, sur laquelle il n'�tait plus permis de compter. Mais ce qui ne peut s'expliquer, c'est que ses agents diplomatiques lui aient laiss� ignorer que toutes les cours des princes conf�d�r�s se communiquaient d�j� leurs intentions r�ciproques, en sorte que le parti de chacune d'elles �tait pris; il ne leur fallait que l'occasion d'�clater sans trop se compromettre. L'arm�e saxonne, qui �tait camp�e avec la n�tre, �tait travaill�e sourdement, et montrait les dispositions les plus hostiles; il n'y avait que les Polonais qui fussent in�branlables. Ils restaient ce qu'ils avaient constamment �t�, toujours pr�ts � verser leur sang pour celui auquel ils s'�taient attach�s. Les fonctionnaires qui, par �tat, devaient avoir un oeil vigilant sur ces relations, sont bien � plaindre d'avoir �t� abus�s, ou bien coupables de n'avoir pas tout brav�, pour d�couvrir ces p�nibles v�rit�s, et n'avoir pas averti du danger que l'on courait. On avait l'habitude de se retrancher derri�re l'empereur, il �tait le rem�de et la consolation � tout; personne ne l'aidait, il fallait qu'il pens�t, devin�t et ag�t pour tous. Il vit cependant, quelques jours avant la bataille, toutes les chances d�favorables qu'il avait � la livrer. Mais il n'�tait plus possible de l'�viter; d'une part, l'arm�e ennemie s'�tait tellement avanc�e, qu'une marche de retraite e�t �t� bien difficile, quoiqu'elle n'e�t jamais �t� comparable � la d�faite qui suivit la fatale journ�e de Leipzig: on ne d�range pas ais�ment le plan d'op�rations d'une arm�e enti�re, pour la faire agir dans un sens diam�tralement oppos� � ce que l'on avait projet�: il e�t fallu pouvoir disposer de quelques jours, pour tenter de retirer au moins ce que l'on avait laiss� sur l'Elbe; et d�j� les heures que la fortune se lassait de nous accorder �taient compt�es. Je n'�tais pas � l'arm�e, et n'ai su que sommairement les incidents et les

r�sultats de la bataille de Leipzig, dont les suites ont �t� immenses. L'empereur avait pris position en avant de la place, avec le projet de prendre l'offensive dans l'attaque, aussit�t que les arm�es ennemies se seraient assez approch�es pour lui faciliter l'ex�cution de ses vues, qui demandaient une grande rapidit� de mouvements d�cisifs. Mais ind�pendamment de ce que les incidents dont je viens de parler apport�rent une grande diff�rence entre ce qu'il voulait entreprendre et ce qu'il lui fut possible d'ex�cuter, il eut encore le d�savantage d'�tre pr�venu dans l'attaque. La veille du jour d�cisif, il y eut un combat extr�mement meurtrier qui acheva la destruction du mar�chal Ney. Les troupes y combattirent avec leur valeur accoutum�e, mais elles �puis�rent cette dose de moral dont les courages les plus h�ro�ques m�me ont toujours besoin. Enfin dans l'�v�nement qui suivit, elles furent mises dans un �tat de d�composition complet. L'arm�e fit son devoir, mais elle fut �cras�e par le nombre, et surtout par une quantit� prodigieuse d'artillerie. Cette m�thode avait �t� introduite dans les arm�es depuis la guerre de 1809, o� l'esp�ce m�diocre des troupes que nous avions avait oblig� d'y suppl�er par le nombre des pi�ces de canon. L'artillerie fut augment�e au point que, sur le champ de bataille de Wagram, nous e�mes jusqu'� sept cent cinquante-six bouches � feu, y comprenant les pi�ces de position qui avaient prot�g� le passage du Danube [10]. [10: Je tiens ce d�tail du g�n�ral Lariboissi�re, qui commandait l'artillerie de l'arm�e en 1809.] Les ennemis, qui, depuis plusieurs ann�es, imitaient l'empereur en tout, avaient aussi accru leurs forces dans cette arme; comme lui, ils avaient pris l'habitude de r�organiser l'artillerie �trang�re, et de la faire servir sur le champ de bataille, en sorte que celle que les trois puissances d�ploy�rent � Leipzig surpasse l'imagination. Le grand usage de cette arme terrible rend en g�n�ral les batailles peu d�cisives; mais lorsqu'elle est appuy�e par une forte cavalerie, comme l'�tait celle que les puissances alli�es d�ploy�rent, elle devient un moyen de victoire assur�, surtout lorsqu'il est question de combattre en force double une arm�e qui a une rivi�re � dos, comme l'avait l'ann�e fran�aise � Leipzig. Dans l'affaire qui avait eu lieu la veille ou l'avant-veille, on avait fait prisonnier le g�n�ral autrichien Meerfeldt; l'empereur le re�ut au bivouac, eut avec lui un long entretien, et le renvoya avec des propositions pacifiques. Il �tait trop tard, les ennemis avaient la conscience de leurs forces; ils voyaient que la fortune nous avait tout-�-fait abandonn�s. Ils ne pouvaient plus craindre un revers, particuli�rement les Russes, dans les bras desquels toutes les puissances d'Allemagne s'�taient jet�es; une victoire leur livrait le monde, tandis qu'une bataille perdue n'entra�nait que des r�sultats m�diocres, attendu la disproportion du nombre qu'il y avait entre eux et nous. Il n'y a nul doute que si l'empereur avait eu avec lui les corps qu'il avait laiss�s sur l'Elbe, il aurait abandonn� l'Allemagne. Il a fallu qu'une suite d'incidents f�cheux le missent dans la n�cessit� de jouer le tout pour le tout, ce qu'il n'a jamais fait depuis les belles �poques de sa gloire.

Les ennemis attaqu�rent l'arm�e en avant de Leipzig, je crois, le 18 octobre; le feu fut meurtrier. On fit de part et d'autre des prodiges de valeur. Ils devaient surprendre davantage de la part des troupes fran�aises, dont les plus vieux corps �taient les cohortes de gardes nationaux, qui avaient �t� mobilis�es et mises en campagne depuis le mois de mars. La cavalerie n'�tait non plus compos�e que de recrues; les hommes et les chevaux �taient aussi neufs les uns que les autres; il n'y avait que l'artillerie qui f�t en bon �tat. Quel que f�t n�anmoins l'appui qu'elle tirait de cette arme, l'arm�e n'e�t pas r�sist� quelques heures � une attaque aussi vigoureuse sans la pr�sence de l'empereur, qui se reproduisait partout. Les ennemis �taient si nombreux, qu'ils apercevaient � peine les pertes qu'ils essuyaient. Leurs masses nous pressaient dans tous les sens; la victoire ne pouvait leur �chapper. Elle aurait cependant �t� plus ind�cise sans la d�fection des Saxons. Au milieu de la bataille, ces troupes s'�branl�rent, march�rent � l'ennemi, comme si elles eussent voulu l'attaquer, et, faisant tout � coup volte-face, elles ouvrirent un feu violent d'artillerie et de mousqueterie sur les colonnes � c�t� desquelles elles combattaient quelques instants auparavant. Je ne sais � quelle page de l'histoire il faudrait remonter pour trouver un semblable trait. Cet �v�nement apporta tout � coup une grande diff�rence dans nos affaires, qui d�j� allaient mal. C'est ici le moment de rappeler qu'avant la bataille, l'empereur avait renvoy� la division bavaroise qui �tait avec lui; il parla aux officiers en des termes qui sortiront difficilement de leur m�moire. Il leur dit que �les lois de la guerre les rendaient ses prisonniers, puisque leur gouvernement avait pris parti contre lui, mais qu'il ne pouvait pas oublier les services qu'ils lui avaient rendus; qu'en cons�quence ils �taient libres de retourner chez eux.� Ces troupes quitt�rent l'arm�e, o� on les aimait, et prirent la route de la Bavi�re. Le passage des Saxons dans l'arm�e ennemie obligea l'empereur � des mouvements qu'il n'aurait pas faits, surtout au milieu d'une action aussi chaude. Ces mouvements jet�rent le d�sordre parmi les troupes, dans un moment o� on ne pouvait d�sirer trop de calme et de ce silence froid qui peut rem�dier � tout quand une bataille se d�cide. Il fallut bient�t songer � la retraite, qui s'ex�cutait d�j� par suite de l'�puisement des forces physiques et morales des troupes, qui combattaient depuis le matin avec un d�savantage marqu�. Les ennemis s'en aper�urent bient�t. Leurs attaques n'en devinrent que plus vives; il n'y avait plus que par le pont de Leipzig que la retraite pouvait s'effectuer, et l'on ne con�oit pas que l'�tat-major de l'arm�e e�t n�glig� de faire construire plusieurs ponts: la chose aurait �t� d'autant plus facile, qu'une ville comme Leipzig offrait plus de mat�riaux et d'ouvriers qu'il n'en fallait, si ceux de l'arm�e n'avaient pas �t� suffisants. Le prince de Neufch�tel dit avoir donn� des ordres; l'artillerie et le g�nie soutiennent n'en avoir pas re�u. Oubli ou n�gligence, les cons�quences n'en furent pas moins d�sastreuses. Presque toute la gauche et une partie du centre �taient d�j� retir�es, et avaient repass� l'Elster, lorsque l'empereur le repassa lui-m�me. Il recommanda � l'officier d'artillerie qui �tait de garde au pont, o� l'on avait pr�par� des artifices pour le d�truire, de ne pas s'absenter, et de ne mettre le feu que lorsque les derni�res troupes seraient en

s�ret�. Les corps s'�coul�rent d'abord sans incident f�cheux; mais le d�sordre �tait tel que personne ne pouvait dire si sa colonne �tait ou n'�tait pas la derni�re. Les tirailleurs ennemis avan�aient; on se pressait sur le pont, la confusion �tait au comble. L'officier, ne sachant pas quel �tait l'�tat des choses sur la rive ennemie, court � un officier-g�n�ral pour s'en assurer. La foule le porte au loin, il ne peut revenir sur ses pas; ses artilleurs, qui voient d�boucher des Allemands, des cosaques, mettent le feu aux artifices; le pont s'�croule, et le corps de droite, qui contenait les masses ennemies, est coup�. Le bruit de ce malheureux �v�nement lui arriva bient�t. Il se mit � son tour en d�sordre, et vint chercher un passage � travers champs et marais. Ce fut l� le comble du d�sastre: les troupes furent prises en entier, et avec elles les g�n�raux Lauriston et Reynier. Le prince Joseph Poniatowski, qui venait d'�tre fait mar�chal de France, gagnait en ce moment les bords de l'Elster; il �tait bless�, mais ne consultant que son courage, il se jeta � cheval dans la rivi�re, o� il p�rit malheureusement. On n'�tait pas plus brave que ce prince; imp�tueux, magnanime, plein d'am�nit�, il fut aussi regrett� du parti qu'il servait qu'estim� de celui qu'il avait combattu. Ainsi finit cette fatale journ�e de Leipzig, qui fit perdre � la France une belle et nombreuse arm�e et tous ses alli�s.

CHAPITRE XVIII. Position du roi de Saxe.--Part que Bernadotte prend � la d�fection des Saxons.--�tat de l'opinion.--Mesures diverses.--Murat, ses intrigues et son d�part.--Le g�n�ral de Wrede.--Bataille de Hanau.--Irruption des cosaques � Cassel.--Arriv�e de nos troupes � Mayence.--D�plorable �tat des choses et de l'opinion. Le roi de Saxe �tait rest� dans Leipzig; l'empereur alla lui dire adieu, et lui t�moigna de sinc�res regrets de ce qu'il l'enveloppait dans sa mauvaise fortune. La position de ce prince �tait d'autant plus mauvaise, qu'il se trouvait expos� � tous les ressentiments des puissances qui avaient tenu une conduite moins estimable que la sienne. Son arm�e passa de nos rangs dans ceux des ennemis, mais ce ne fut ni par son ordre ni avec sa participation. On se servit cependant de son nom pour la s�duire; on lui dit que le roi �tait entr� dans l'alliance contre la France, et on l'enleva. Il n'y avait sorte de petits moyens de cette esp�ce que la Russie ne m�t en jeu pour d�truire l'influence de la France sur les arm�es des princes d'Allemagne. Mais celui de tous les coalis�s qui abusa le plus de ces indignes moyens, fut Bernadotte. Il avait command� les Saxons pendant qu'il combattait dans nos rangs, il se servit des relations que cette circonstance lui avait donn�es parmi eux pour les �garer; correspondances, proclamations, s�ductions de toute esp�ce, rien ne fut �pargn�. Apr�s l'affaire de Leipzig, qui fut une v�ritable destruction, il ne

restait pas d'autre parti � prendre � l'empereur que de regagner les bords du Rhin. L'arm�e prit la route d'Erfurth, Gotha, Fulde et Hanau; mais les subsistances manquaient partout. Cette f�cheuse circonstance acheva de mettre le d�sordre dans les troupes; je ne sais comment cela arriva, mais tous les frais qui avaient �t� faits pour remonter les �quipages des vivres furent en pure perte. L'arm�e, ne trouvant pas de quoi vivre dans les villages situ�s sur la route qu'elle suivait, se r�pandit dans les terres, o� elle croyait trouver de quoi satisfaire ses besoins. Il r�sulta de l� qu'elle ne pr�sentait plus d'organisation; c'�tait une multitude harcel�e par les troupes l�g�res ennemies, et qui se rapprochait presque par instinct de la fronti�re. En passant � Erfurth, l'empereur laissa une garnison dans la place, afin de retarder la poursuite des ennemis, en les obligeant � aller prendre un d�tour pour venir rejoindre la route de Hanau, o� se dirigeait notre arm�e. L'on sut bient�t � Paris la nouvelle de l'�tat d�plorable dans lequel �taient nos affaires: ce fut pour l'opinion publique un coup de massue qui acheva de d�truire ses esp�rances de repos et de bonheur. On avait su la d�fection de la Bavi�re avant m�me que l'empereur en f�t inform�, et, qui plus est, on avait appris la marche de l'arm�e combin�e de Bavarois et d'Autrichiens sous les ordres du g�n�ral bavarois de Wrede, que l'empereur avait tant affectionn� dans les campagnes pr�c�dentes. Il arriva � marches forc�es � Hanau avant nos colonnes, et se pr�parait � donner le coup de gr�ce � l'arm�e fran�aise, qui avait si g�n�reusement combattu pour l'ind�pendance de son pays, et qui en m�me temps avait fond� sa gloire et sa fortune particuli�re. Quand on est ingrat, on ne l'est jamais � demi. Il ne lui suffisait pas d'avoir soulev� son pays contre la France, il voulait donner le coup de mort � nos d�bris. Les Bavarois devinrent en un jour nos ennemis les plus implacables. Au lieu de combattre pour leur ind�pendance, ils oubli�rent que, si l'empereur e�t voulu les sacrifier � l'Autriche, il aurait �teint tous les ressentiments de cette puissance, et aurait, une bonne fois pour toutes, termin� avec elle. Cette bataille de Leipzig augmentait prodigieusement la puissance morale des alli�s; leurs forces physiques se grossirent encore des arm�es bavaroise, wurtembergeoise, enfin de tous les princes conf�d�r�s du Rhin. Le ministre de la guerre servait encore l'empereur avec beaucoup de z�le; il jugea le danger que courait l'arm�e, et fit fort sagement marcher sur Francfort tout ce qu'il put rassembler de troupes � Mayence: en m�me temps, il proposa � l'imp�ratrice, qui pr�sidait le conseil des ministres, de lever et d'organiser promptement la garde nationale de la Lorraine, de l'Alsace, des bords du Rhin et de la Franche-Comt�. Cette proposition fut adopt�e, mais elle pr�sentait mille difficult�s dans son ex�cution, en ce que les arsenaux �taient d�pourvus d'armes, qui avaient �t� envoy�es en Pologne, avant le d�sastreux hiver de 1812, o� elles tomb�rent au pouvoir des ennemis. On s'aper�ut des embarras qu'on allait avoir pour subvenir aux besoins de l'arm�e. La position qu'avaient prise les Bavarois interceptait les communications de l'empereur avec la France, en sorte que l'on �tait livr� aux conjectures; et lorsqu'une fois l'on pense en noir, l'imagination ne trouve plus de bornes qui l'arr�tent. La consternation �tait partout, on ne pr�voyait plus que des malheurs, qui ne tard�rent

pas � arriver. C'est ici le moment de parler d'une anecdote qui m�rite une place dans l'histoire. Depuis quelque temps, la police de Rome avait rendu compte que, d'apr�s des bruits publics, qui venaient de Naples, le gouvernement de ce pays avait pr�t� l'oreille aux propositions des Anglais, et se pr�parait � suivre le parti de la coalition. Quelque absurde que par�t un semblable bruit, on le r�pandait avec tant de d�tails et de circonstances, qu'il �tait bien difficile de ne pas reconna�tre qu'il y avait eu au moins quelques rapports entre le minist�re napolitain et les agents du gouvernement britannique. Il fallait donc que le roi de Naples, qui �tait pr�s de l'empereur � l'arm�e, o� il commandait la cavalerie, e�t donn� des instructions particuli�res pour ouvrir ces n�gociations, ou qu'il ne se f�t pas oppos� � ce que la reine r�gente les ouvr�t en son absence. De quelque mani�re que la chose se f�t pass�e, le fait n'en �tait pas moins criminel, en ce qu'il donnait aux ennemis une id�e de plus de l'�tat d�sesp�r� dans lequel �taient les affaires de l'empereur, que le roi de Naples lui-m�me abandonnait. On trouvait cela si coupable en France, que l'opinion en �tait soulev�e; on se refusait � le croire, parce que le roi de Naples y avait la r�putation d'un homme brave et loyal. Cependant rien n'�tait plus vrai, comme on va le voir. Pendant que ces bruits s'�tablissaient � Rome, o� ils ruinaient la confiance publique, l'on me rendait compte de Florence du passage par cette ville d'un personnage napolitain de haute consid�ration, le duc de Rocca-Romana, grand �cuyer de la cour de Naples, qui allait rejoindre son souverain � l'arm�e. En comparant l'�poque du passage de cet individu par les d�partements fran�ais au-del� des Alpes, avec la d�fection du gouvernement napolitain, on voit �videmment qu'il en �tait le messager, et qu'il n'avait pas d'autre mission que de pr�venir le roi que tout �tait pr�t, et qu'on n'attendait plus que lui. Il passa par Lyon, gagna de l� Strasbourg et Mayence, d'o� il rejoignit l'arm�e au-del� de Hanau qu'il traversa avant qu'il f�t occup� par les Bavarois. Il trouva le roi de Naples � Eisnach, o� �tait son quartier-g�n�ral; et, sur le rapport qu'il re�ut, le prince partit pr�cipitamment. Avait-il eu l'ordre de se porter en avant pour �clairer la marche de l'arm�e, dont la retraite �tait d�j� menac�e d'assez pr�s pour que l'on ne p�t plus en douter, ou bien se tenait-il loin de l'empereur pour pouvoir lui �chapper, soit qu'il craign�t qu'on f�t inform� de ses projets, ou que le moment de se d�rober � ses regards f�t arriv�? Je n'en sais rien, mais j'appris presque en m�me temps le passage par Mayence de M. de la Romana, et le d�part du roi de Naples. Il traversa Mayence, Strasbourg, et les Alpes, qu'il franchit par le Simplon. Il eut aussi le bonheur de passer par Hanau avant l'arriv�e de l'avant-garde bavaroise, qui intercepta cette route presque aussit�t apr�s, en sorte que l'empereur ne put lire tous les d�tails qu'on lui avait envoy�s � ce sujet que lorsqu'il n'�tait plus temps. Le passage subit du roi de Naples par la France surprit tout le monde. La premi�re pens�e qui se pr�senta fut que l'empereur l'envoyait en toute h�te en Italie pour r�unir son arm�e et la joindre � celle du

vice-roi, afin de pr�server l'Italie d'une invasion dont elle paraissait menac�e; cela semblait d'autant plus vraisemblable, qu'on savait les troupes anglaises de Sicile en mouvement. On n'attribuait pas le voyage du roi de Naples � un autre but; on �tait bien loin de la v�rit�. Joachim passa par Turin, Florence et Rome, sans laisser �chapper un mot qui trah�t ses projets. Le prince Borgh�se, qui gouvernait en Pi�mont, ni la princesse de Lucques, qui gouvernait la Toscane, n'en eurent le moindre soup�on. On s'en douta encore moins � Rome, o� commandait le g�n�ral Miolis. L'arriv�e du roi de Naples fut bient�t suivie d'un nouveau danger pour l'Italie, o� il ouvrit peu de temps apr�s les hostilit�s contre les troupes fran�aises. Ce fut dans le m�me temps qu'arriva la d�fection de la Westphalie. Les malheurs qu'avait �prouv�s l'arm�e la rendait in�vitable; mais, h�t�e comme elle le fut par une irruption subite de cosaques, elle produisit en France une impression f�cheuse en ce qu'elle portait le cachet d'un abandon g�n�ral de tous les alli�s de l'empereur. On y �tait bien pr�par�, mais l'on avait de la peine � se persuader qu'une simple apparition de troupes l�g�res p�t le consommer. Voici comment cet �v�nement eut lieu. Pendant que l'arm�e de l'empereur �tait encore pr�s de Leipzig, un corps de cosaques passa l'Elbe au-dessous de Magdebourg, marcha par le Hanovre, et vint avec une grande rapidit� jusque pr�s de Cassel, o� le roi de Westphalie �tait encore. La s�curit� y �tait telle que l'officier-g�n�ral russe qui commandait les cosaques arriva jusqu'aux lieux o� l'artillerie westphalienne faisait l'exercice du tir du canon. Il y trouva quelques pi�ces avec leurs munitions qu'on avait crues suffisamment gard�es par le voisinage de la capitale; il les emmena et poussa sur Cassel, que les cosaques travers�rent au galop. Dans le premier moment, tout prit la fuite. Le roi fut oblig� de se retirer, mais il fut fid�lement accompagn� par les troupes de sa garde; il n'alla qu'� tr�s peu de distance de sa capitale. Il apprit bient�t la force du corps qui l'attaquait. L'infanterie qui �tait en garnison dans la ville s'�tait renferm�e dans la citadelle. Les ennemis furent oblig�s de se retirer presque aussit�t qu'ils furent entr�s; mais cela n'avan�a pas beaucoup les affaires du roi de Westphalie, qui fut oblig� de suivre le mouvement de la grande arm�e et de venir derri�re le Rhin, qu'il passa � Bonne ou Cologne. Ses gardes le suivirent jusque sur les bords du fleuve, o� il les cong�dia; la plus grande partie retourna � Cassel, et les autres se retir�rent chez eux. Le roi vint � Paris ainsi que la reine, avec les personnes qui suivaient leurs destin�es. Il y avait d�j� plusieurs jours que l'on �tait sans nouvelles de l'empereur. On n'en avait pas eu depuis que la communication �tait intercept�e par la prise de Hanau. Ce prince �tait bien m�content de la conduite du gouvernement bavarois, et cette mauvaise disposition de sa part �tait aigrie encore en reconnaissant combien il avait �t� mal servi sous le rapport des informations ext�rieures; il re�ut presque en m�me temps l'avis de l'arriv�e du corps du g�n�ral de Wrede � Hanau, et un rapport de son ministre � Munich, qui lui rendait compte que la Bavi�re resterait dans son alliance, malgr� les revers de sa fortune; et ce qui

para�tra plus extraordinaire encore, c'est que cette lettre du ministre de France � Munich �tait dat�e du jour m�me que fut sign� le trait� qui fut conclu � Ried [11], et d'apr�s lequel les troupes bavaroises et autrichiennes r�unies se mirent en marche pour les bords du Rhin. [11: Ried est un village d'Autriche � quatre lieues au-del� de Brannau, sur la fronti�re d'Autriche et de Bavi�re.] Il fallait ou que le ministre de France e�t �crit bien pr�cipitamment, ou qu'il e�t �t� singuli�rement tromp�, car il �tait trop homme d'honneur pour �tre suspect�. La t�te de l'arm�e qui revenait de Leipzig d�boucha enfin par la route de Fulde � Hanau, o� elle trouva les Bavarois en position depuis plusieurs jours. On ne les marchanda pas, on les attaqua avec furie, et les soldats firent un traitement impitoyable � tous ceux qui leur tomb�rent dans les mains. Ils ne revenaient pas de voir que des troupes pour lesquelles ils avaient combattu en 1805 et 1809 eussent tourn� aussi perfidement leurs armes contre eux. Le passage fut bient�t ouvert. L'arm�e bavaroise reprit la route du Mein, o� on ne pouvait pas perdre � la poursuivre un temps trop pr�cieux pour la retraite de la grande arm�e; on en h�ta la marche autant qu'on le put, et on ramena enfin � Mayence cette grande multitude qui n'offrait que du d�sordre, et n'avait plus rien d'une arm�e. La dispersion des soldats des diff�rends r�giments �tait au comble, et pour surcro�t de malheur, l'administration, accoutum�e � compter sur des succ�s, n'avait aucun magasin � Mayence, ce qui obligea de disperser l'arm�e dans les villages, o� on la fit vivre chez les habitants; cette mesure, qui aurait �t� bonne si les corps avaient �t� r�organises, devint d�sastreuse en ce qu'elle retarda la r�union des soldats �pars. Les revers, les fatigues et la mis�re les avaient abattus au point qu'ils �taient devenus indiff�rents � tout. Ils s'arr�taient dans les premiers lieux qu'ils rencontraient, et s'y �tablissaient. Combien l'on regretta de n'avoir pas fait des approvisionnements de tous genres � Mayence, o� l'on aurait pu tenir l'arm�e r�unie sur un terrain assez r�tr�ci pour visiter souvent les troupes et les ravitailler! On serait alors indubitablement parvenu � les remettre en ordre, et � leur faire reprendre une attitude respectable. Au lieu de cela, leur dispersion rendit l'activit� du chef presque inutile, les ordres restaient pour la plupart sans ex�cution, et l'�tat de l'arm�e, loin de s'am�liorer, empira; les maladies contagieuses se mirent parmi les troupes et achev�rent de les ruiner. Jamais les arm�es fran�aises n'avaient offert un si triste tableau: on appelait la paix � grands cris, comme le seul rem�de qui p�t donner le temps n�cessaire pour r�parer tant de maux; mais nous allons voir combien il �tait difficile de la faire. L'empereur �tait arriv� � Mayence; il avait le coeur d�chir� de cet �tat de choses, mais il n'adressait de reproches � personne: sa situation �tait affreuse. Il avait une avant-garde � Hocheim, sur la rive droite du Rhin; une garnison dans Dantzick, � l'embouchure de la Vistule; une dans chacune des places de Stettin, de Custrin, et, je crois, de Glogau, sur l'Oder, et une � Spandau pr�s Berlin. Sur l'Elbe, il avait, comme je l'ai d�j� dit, trente mille hommes dans Dresde, environ dix-huit mille dans Torgau, cinq � six dans Wittemberg, environ dix mille dans Magdebourg, et trente mille dans Hambourg. Il en avait aussi laiss� quatre ou cinq mille dans Erfurth en se retirant.

Toutes ces garnisons lui auraient donn� une arm�e fra�che s'il avait gagn� la bataille de Leipzig; il la perdit, et non seulement ces troupes lui devinrent inutiles, mais leur absence acheva de ruiner ses affaires. Le syst�me de guerre avait chang� depuis que les arm�es que l'on mettait en campagne �taient devenues aussi consid�rables. On ne faisait plus de si�ges, on bloquait une place avec des troupes l�g�res, et l'on attendait paisiblement que la garnison e�t mang� son dernier boisseau de farine. Pendant ce temps les grandes arm�es agissaient offensivement l'une contre l'autre, et celle des deux qui gagnait la derni�re bataille faisait Charlemagne.

CHAPITRE XIX. Mesures de d�fense.--L'imp�ratrice au s�nat.--Ouvertures des alli�s.--Artifices de Metternich.--Le mar�chal Soult--Beau mouvement.--Comment il �choue. Tels �taient les affligeants r�sultats de la bataille de Leipzig, dont les cons�quences ne pouvaient jamais �tre pour les ennemis, s'ils l'avaient perdue, ce qu'elles devinrent pour nous. J'ai d�j� dit qu'avant de la livrer, l'empereur avait eu des pressentiments de ce qui pouvait arriver. Il avait m�me pr�vu que, s'il la gagnait, il ne lui resterait pas des moyens suffisants pour donner � son succ�s des suites capables de faire conclure la paix. C'est pourquoi il voulut faire d�ployer � la France de nouvelles forces, proportionn�es � la masse �norme d'ennemis que l'adversit� avait r�unis contre nous. Dans ce but, il envoya ordre � l'imp�ratrice r�gente de convoquer extraordinairement le s�nat, et d'aller y faire elle-m�me l'exposition des malheurs dont la France �tait menac�e par toutes les d�fections de ses alli�s. Elle parla � cette assembl�e d'un ton digne et �lev�, qui donnait � sa jeunesse un lustre encore plus grand que l'�clat de son rang et de sa naissance; elle partageait vivement les malheurs d'un pays qu'elle avait adopt� franchement; elle croyait que chaque Fran�ais en particulier �tait int�ress� � ne point compter des sacrifices qui devaient emp�cher la ruine de l'�difice national. Elle fut attentivement �cout�e et p�n�tra tout le monde du plus vif int�r�t pour elle; elle sortit de la salle du s�nat au milieu du plus respectueux enthousiasme de toute cette assembl�e. M. Regnault de Saint-Jean-d'Angely, dont le z�le �tait infatigable comme le talent, d�veloppa les motifs de la d�marche du gouvernement, qui demandait encore une lev�e d'hommes. Les dangers pressants ne permettaient aucune r�flexion; elle fut approuv�e, parce que l'on consulta moins l'impossibilit� de l'effectuer, que la n�cessit� imp�rieuse o� l'on �tait de ne rien refuser de tout ce qui pouvait pr�server le territoire d'une invasion contre laquelle il se trouvait presque sans d�fense; il n'�tait d'ailleurs plus question de faire des conqu�tes, mais d'emp�cher d'�tre conquis � son tour. Cette d�marche de l'imp�ratrice r�gente au s�nat eut lieu avant l'arriv�e de l'arm�e � Mayence, et par cons�quent avant qu'elle e�t �prouv� les pertes qui l'avaient rendue n�cessaire, de sorte que la

premi�re r�flexion que fit faire cette lev�e d'hommes, c'est qu'elle ne suffirait pas, et qu'infailliblement il en faudrait une seconde avant peu pour mettre l'arm�e au point o� on avait voulu la porter avant de tenter le sort des armes � Leipzig. Cette id�e navrait tous les coeurs, la confiance s'�clipsa, on n'apercevait plus de consolation dans l'avenir, et les esprits se livr�rent � toutes sortes de conjectures sur des changements que l'on pr�voyait devoir arriver par l'impuissance o� l'on �tait tomb� de les emp�cher. Il n'y a nul doute que le voeu national ne demandait que la paix; telle qu'elle e�t �t�, elle e�t combl� tous les d�sirs, mais il n'�tait encore dans la pens�e de personne de sacrifier celui dont l'amour et la reconnaissance nationale n'�taient pas compl�tement d�tach�s. Des incidents qui survinrent firent successivement changer ces dispositions: je vais en rendre compte en suivant l'ordre dans lequel ils sont arriv�s. Aussit�t que je sus l'empereur arriv� � Mayence, je lui �crivis pour lui faire conna�tre tout ce que j'apercevais de sombre, et je le pressai de venir lui-m�me � Paris pour imprimer le mouvement national, sans quoi on ne se sauverait pas. Le temps pressait, et la malveillance, jointe au d�couragement, aurait �t� plus puissante qu'une impulsion qui aurait �t� donn�e de Mayence. L'empereur arriva � Paris dans les premiers jours de novembre, et fut suivi de tout ce qu'il avait emmen� avec lui � l'arm�e. Un incident qui survint presque aussit�t fit un instant tr�ve aux sombres id�es qui remplissaient les esprits. Le ministre de France pr�s du duc de Saxe-Weimar avait �t� enlev� par un d�tachement ennemi, qui viola la r�sidence de ce prince. Il fut envoy� � Toeplitz, rappel� au quartier-g�n�ral des alli�s, et mand� par M. de Metternich, avec lequel il eut une longue conversation, dont il rendit compte lui-m�me � son retour. �Apr�s avoir �t�, dit M. de Saint-Aignan dans son rapport, trait� pendant deux jours comme prisonnier de guerre � Weimar, o� se trouvait le quartier-g�n�ral des empereurs d'Autriche et de Russie, je re�us l'ordre, le jour suivant, de partir pour la Boh�me avec un convoi de prisonniers. Jusque-l� je n'avais vu personne ni fait aucune r�clamation, pensant que le titre dont j'�tais rev�tu �tait une r�clamation suffisante. Outre cela, j'avais d�j� protest� contre le traitement qu'on me faisait �prouver. Cependant je crus, dans ces circonstances, devoir �crire au prince de Schwartzenberg et au comte de Metternich, pour leur repr�senter l'inconvenance d'un pareil proc�d�. Le prince de Schwartzenberg m'envoya sur-le-champ le comte Paar, son premier aide-de-camp, pour excuser la m�prise commise � mon �gard, et m'inviter soit chez lui, soit chez le comte de Metternich. Je me rendis de suite chez ce dernier, parce que le prince de Schwartzenberg n'�tait pas chez lui. Le prince de Metternich me re�ut avec des �gards distingu�s; il me dit quelques mots sur ma position, dont il se chargea de me tirer, s'estimant heureux, me dit-il, de me rendre ce service, et de me t�moigner, en m�me temps l'estime que l'empereur d'Autriche a pour le duc de Vicence. Ensuite il me parla du congr�s, sans que je lui aie fourni mati�re � ce nouveau tour de conversation. �Nous d�sirons sinc�rement la paix, me dit-il, et nous la conclurons. Il s'agit de saisir la chose ouvertement et sans d�tour. La coalition restera unie: les moyens indirects que l'empereur Napol�on pourrait employer pour parvenir � la paix ne peuvent plus avoir d'effet. Que toutes les parties

s'expliquent clairement l'une envers l'autre, et la paix pourra �tre conclue.� Apr�s cette conversation, le comte de Metternich me dit que je devais me rendre � Toeplitz, o� j'aurais dans peu de ses nouvelles, et qu'il esp�rait me voir � mon retour. Je partis le 27 octobre pour Toeplitz, o� j'arrivai le 30. Le 2 novembre, je re�us une lettre du comte de Metternich, d'apr�s laquelle je quittai Toeplitz le 3, et me rendis au quartier-g�n�ral de l'empereur d'Autriche, � Francfort, o� j'arrivai le 8. Je fus le m�me jour chez le comte de Metternich. Il me parla de suite des succ�s des puissances alli�es, de la r�volution qui se passait en Allemagne, et de la n�cessit� de faire la paix. Il me dit que les alli�s, longtemps avant la d�claration de l'Autriche, avaient salu� l'empereur Fran�ois du titre d'empereur d'Allemagne, mais qu'il n'avait point accept� ce titre insignifiant, et que l'_Allemagne, de cette mani�re, lui appartenait plus qu'auparavant_; qu'il d�sirait que l'empereur Napol�on se persuad�t que la plus grande impartialit� et la plus grande mod�ration r�gnaient dans les conseils des alli�s, mais qu'ils se sentaient d'autant plus forts qu'ils �taient plus mod�r�s; que _personne n'avait des projets contre la dynastie de l'empereur Napol�on_; que l'Angleterre �tait bien plus mod�r�e qu'on ne croyait; que jamais il n'y avait eu un moment plus favorable pour traiter avec cette puissance; que, si l'empereur Napol�on voulait r�ellement conclure une paix durable, il �pargnerait de grands maux � l'humanit�, et de grands dangers � la France, en ne retardant pas les n�gociations; qu'on �tait pr�t � s'entendre; que les id�es qu'on s'�tait form�es de la paix �taient de nature � poser � l'Angleterre des bornes �quitables, et assurer par mer � la France toutes les libert�s auxquelles pouvaient pr�tendre les autres puissances de l'Europe; que l'Angleterre �tait pr�te � rendre � la Hollande, comme �tat ind�pendant, bien des choses qu'elle ne lui rendrait pas comme province de l'empire fran�ais; que ce que M. de Meerfeldt avait �t� charg� de dire de la part de l'empereur Napol�on pouvait donner lieu � plusieurs d�clarations, qu'il me prierait de rapporter; qu'il ne demandait de moi que de les rendre exactement, sans y rien changer; que l'empereur Napol�on ne voulait pas concevoir l'id�e d'un �quilibre entre les puissances de l'Europe; que cet �quilibre cependant �tait non seulement possible, mais n�cessaire; que la proposition avait �t� faite � Dresde de prendre en compensation diff�rends pays que l'empereur ne poss�dait plus, comme, par exemple, le duch� de Varsovie, et que, dans le cas pr�sent, on pouvait encore donner de semblables compensations. Le comte de Metternich me fit prier de me rendre chez lui le 9 au soir. Il venait du palais de l'empereur d'Autriche, et me remit la lettre de S. M. � l'imp�ratrice. Le comte me dit que le comte de Nesselrode allait venir � l'instant chez lui, et qu'en sa pr�sence il me chargerait de ce que je devais annoncer � l'empereur. Il me chargea de dire au duc de Vicence qu'il avait toujours pour lui les m�mes sentiments d'estime que lui avait en tout temps inspir�s son caract�re noble. Peu d'instants apr�s, le comte de Nesselrode entra. Celui-ci me r�p�ta en peu de mots ce que le comte de Metternich m'avait d�j� dit sur la mission dont j'�tais invit� � me charger; il y ajouta qu'on pouvait consid�rer M. de Hardenberg comme pr�sent et agr�ant tout ce qui avait �t� dit. Ici M. de Metternich d�veloppa les intentions des alli�s, ainsi que je devais en rendre compte � l'empereur. Apr�s que je l'eus entendu, je r�pliquai que, puisque mon r�le ici n'�tait que d'�couter sans parler, je n'avais rien � faire que de r�p�ter mot � mot ses paroles, et que, pour en �tre plus s�r, je demandais la permission de les �crire, simplement pour mon usage, et de les lui mettre apr�s sous les yeux. Le comte de Nesselrode proposa que j'�crivisse cette note sur-le-champ, et le comte de Metternich me conduisit seul dans un cabinet o� j'�crivis la note qui

suit [12]. Lorsque je l'eus termin�e, je rentrai dans l'appartement. M. de Metternich dit: Vous voyez lord Aberdeen, l'ambassadeur anglais; nos intentions sont les m�mes, ainsi nous pouvons continuer � nous entretenir en sa pr�sence. Alors il demanda que je lusse ce que j'avais �crit. Lorsque j'en vins � l'article concernant l'Angleterre, lord Aberdeen parut ne pas m'avoir bien compris; je le lus encore une fois, et alors il observa que les expressions _libert� du commerce et droit de navigation_ �taient tr�s vagues. Je r�pondis que j'avais �crit ce que M. de Metternich m'avait charg� de dire. M. de Metternich ajouta que ces expressions pouvaient en effet embrouiller la question, et qu'il serait mieux d'en mettre d'autres � la place. Il prit la plume, et �crivit: _que l'Angleterre ferait les plus grands sacrifices pour une paix fond�e sur ces bases_ (celles �nonc�es plus haut). Je fis l'observation que ces expressions �taient tout aussi vagues que celles qu'on avait retranch�es. Lord Aberdeen fut de la m�me opinion, et dit qu'il serait mieux de r�tablir ce que j'avais �crit d'abord: en m�me temps, il r�p�ta l'assurance que l'Angleterre �tait pr�te aux plus grands sacrifices; qu'elle poss�dait beaucoup et rendrait � pleines mains. Le reste de la note ayant �t� trouv� conforme � ce que j'avais entendu, la conversation tomba sur des objets indiff�rents. Alors entra le prince de Schwartzenberg: tout ce qui avait �t� trait� fut r�p�t�. Le comte de Nesselrode, qui s'�tait �loign� un instant pendant la conversation, revint, et me chargea, de la part de l'empereur Alexandre, de dire au duc de Vicence qu'il ne changerait jamais d'opinion sur son caract�re et sa loyaut�, et que tout serait bient�t arrang�, s'il �tait charg� d'une n�gociation. Je devais partir le lendemain, 10 novembre, au matin; mais le prince de Schwartzenberg me fit prier d'attendre jusqu'au soir, n'ayant pas encore eu le temps d'�crire au prince de Neufch�tel. Dans la nuit, il m'envoya le comte Woyna, son aide-de-camp, qui me remit cette lettre, et me conduisit aux avant-postes. J'arrivai le 11 au matin � Mayence.� [12: _Note de M. de Saint-Aignan._ Le comte de Metternich me dit que la circonstance qui m'avait conduit au quartier-g�n�ral pouvait �tre utilis�e, en me chargeant de porter � S. M. l'empereur la r�ponse aux propositions qu'il avait fait faire par le comte de Meerfeldt. En cons�quence, le comte de Metternich et le comte de Nesselrode m'ont invit� d'annoncer � S. M. que les puissances alli�es s'�taient unies par des liens indissolubles, par lesquels elles �taient puissantes, et auxquels elles ne renonceraient jamais. Que, d'apr�s les engagements qu'elles avaient contract�s, elles avaient pris la d�cision de ne point conclure d'autre paix qu'une paix g�n�rale. Qu'au temps du congr�s de Prague, il �tait encore possible de penser � une paix continentale, parce que, d'apr�s les circonstances, on n'avait pas encore eu le temps de s'entendre sur une autre n�gociation; mais que, depuis, les intentions des puissances et de l'Angleterre �taient connues, et qu'il serait en cons�quence inutile de penser � un armistice ou � une n�gociation qui n'aurait pas pour but une paix g�n�rale. Que les souverains coalis�s, sous le rapport de la puissance et de la pr�pond�rance, sont unanimement d'accord _que la France doit �tre conserv�e dans son int�grit� et dans ses limites naturelles, le Rhin, les Alpes et les Pyr�n�es_. Que l'ind�pendance de l'Allemagne �tait une condition _sine qu� non_, et qu'en cons�quence la France devait renoncer, non pas � l'influence que tout grand �tat a n�cessairement sur un �tat moins puissant, mais � toute esp�ce de souverainet� sur l'Allemagne; que S. M. avait elle-m�me pos� en principe que les grands �tats doivent �tre s�par�s par de plus faibles. Que du c�t� des

Pyr�n�es, l'ind�pendance de l'Espagne et le r�tablissement de l'ancienne dynastie �taient �galement une condition _sine qu� non_. Qu'en Italie, l'Autriche devait obtenir une fronti�re qui serait un des objets de la n�gociation, et que le Pi�mont, ainsi que l'�tat italien, offrait plusieurs lignes qui pourraient �tre un objet de n�gociation, pourvu que l'Italie, ainsi que l'Allemagne, f�t gouvern�e dans l'ind�pendance de la France et de toute autre grande puissance. Que de m�me l'�tat de la Hollande serait un objet de n�gociation, toujours en partant du principe qu'elle doit �tre libre. Que l'Angleterre �tait dispos�e � faire les plus grands sacrifices pour une paix �tablie sur ces bases, et � reconna�tre la libert� du commerce et de la navigation, que la France � le droit de demander. Que si S. M. _adopte ces bases d'une paix g�n�rale, on pourrait d�clarer neutre une ville jug�e convenable, sur la rive droite du Rhin, o� les pl�nipotentiaires de toutes les puissances bellig�rantes se r�uniraient, sans que le cours des �v�nements de la guerre soit arr�t� par ces n�gociations_.] Ainsi il fallait abandonner ce qui nous restait de nos conqu�tes, sanctionner les cons�quences que nos revers avaient entra�n�es, livrer l'Italie, �vacuer la Hollande, et tout cela pour obtenir, non pas la paix, mais l'ouverture de n�gociations qui ne sauveraient pas la France des ravages dont elle �tait menac�e. On ne pouvait faire de communications plus dures ni plus suspectes. On ne les repoussa pas n�anmoins. Elles avaient �t� transmises le 15 novembre, le 16, M. de Bassano r�pondit qu'une _paix fond�e sur l'ind�pendance de toutes les nations_, tant sous le point de vue continental que sous celui des relations maritimes, avait toujours �t� l'objet des voeux de l'empereur; que ce prince acceptait la r�union d'un congr�s � Manheim. Mais l'horizon politique avait chang�; la r�ponse ne parut ni assez claire, ni assez pr�cise; le cabinet des Tuileries n'admettait pas assez nettement les bases qu'on lui proposait. C'�tait jouer sur les mots, mais les circonstances �taient trop graves pour le remarquer. Le duc de Vicence, qui avait succ�d� au duc de Bassano, r�it�ra l'adh�sion dans les termes qu'exigeait Metternich. Ce furent alors d'autres difficult�s. Les souverains n'�taient pas tous � Francfort; les n�gociations ne pouvaient s'ouvrir qu'ils ne se fussent entendus. L'empereur voyait la d�ception et la ressentait d'une mani�re cruelle. Mais tout se r�unissait pour nous accabler. L'�pid�mie s'�tait mise parmi nos troupes. Les fatigues, les besoins, et, plus que tout cela, l'impression morale de nos d�sastres, avaient sem� les maladies dans nos cantonnements. Les h�pitaux �taient encombr�s, et nos soldats, habituellement si fiers devant l'ennemi, �taient sans force contre les d�go�ts et les privations. Ils succombaient � leurs mis�res; chaque jour voyait affaiblir des rangs que le fer avait d�j� tant �claircis. Les affaires n'allaient pas mieux en Espagne. Le mar�chal Soult avait �t� prendre le commandement de l'arm�e battue � Vittoria. Parvenu, � force de soins et de peine, � la r�organiser, il r�solut de tenter un coup capable de r�tablir les affaires au-del� des Pyr�n�es. L'arm�e anglaise et espagnole, qui s'�tait avanc�e sur la Bidassoa, bloquait Pampelune avec une division, en m�me temps qu'avec le gros de ses forces elle pressait le si�ge de Saint-S�bastien. Le mar�chal Soult saisit avec beaucoup de sagacit� le parti qu'il pouvait tirer de cette circonstance pour la couper. Il marcha par la gauche, et arriva devant Pampelune, que Wellington �tait encore sous les murs de Saint-S�bastien.

L'attaque commen�ait, le succ�s allait couronner cette belle combinaison, lorsqu'une averse affreuse, versant des torrents de pluie sur les montagnes, le for�a � rappeler ses colonnes. Les Anglais ne furent pas arr�t�s par les m�mes obstacles. Ils n'avaient ni cols, ni ravins � franchir; ils arriv�rent � la course et se trouv�rent en ligne lorsque nous f�mes en mesure de reprendre notre op�ration. Un autre contre-temps encore: le mar�chal avait ordonn� au g�n�ral Drouet, qui occupait une position interm�diaire de laquelle il contenait un corps anglais aux ordres du g�n�ral Picton, de marcher pour venir le joindre en d�robant son mouvement; ce fut justement le contraire qui arriva: le corps anglais aux ordres du g�n�ral Picton rejoignit celui du g�n�ral Wellington, devant Pampelune, au moment o� le mar�chal Soult l'attaquait, et le g�n�ral Drouet ne parut que lorsque tout �tait fini. Le corps qu'il devait contenir avait p�n�tr� dans le flanc droit du mar�chal, et l'avait oblig� � se mettre en retraite apr�s avoir essuy� une perte notable. Le mal �tait d�sormais irr�parable, les troupes que Drouet amenait se mirent m�me en d�sordre; il n'y eut d'autre parti � prendre que celui d'une prompte retraite pendant laquelle le soldat �prouva toute sorte de privations. L'arm�e anglaise une fois r�unie sous les murs de Pampelune, il n'�tait plus possible d'intercepter sa ligne d'op�rations; mais la concentration faite, le mar�chal e�t encore r�ussi � d�gager la place, si le g�n�ral Drouet �tait venu le joindre, ainsi qu'on devait l'esp�rer, au moins quand le corps du g�n�ral Picton se pr�senta sur le champ de bataille. Cet effort n'ayant �t� suivi d'aucun succ�s, Pampelune capitula, et nous perd�mes la derni�re place que nous occupassions sur cette partie du territoire espagnol. Ce triste �v�nement ne pouvait arriver dans une circonstance plus f�cheuse; il acheva de d�truire les faibles esp�rances qu'on nourrissait encore de sortir de la cruelle position o� tant de revers nous avaient plac�s. Une autre cons�quence non moins grave, c'est qu'il contribua beaucoup � changer les dispositions que les alli�s avaient manifest�es par l'organe de M. de Saint-Aignan. On bl�ma beaucoup le duc de Bassano de n'avoir pas accept� dans toute leur �tendue les bases qu'ils avaient pos�es. L'accusation �tait injuste. Le projet de la lettre qu'il �crivit le 16 novembre � M. de Metternich renfermait, conform�ment � l'intention manifest�e d'abord par Napol�on, l'acceptation explicite des bases de Francfort. Cette partie fut supprim�e, et en lisant la lettre [13] avec attention, on voit bien qu'elle a �t� tronqu�e. Elle le fut � dessein. Napol�on, qui avait reconnu � Prague le degr� de confiance que m�ritaient les alli�s lorsqu'ils parlaient de paix, jugeait qu'il leur serait tr�s facile de d�savouer ce qui aurait �t� dit dans un entretien confidentiel � une personne sans mission et sans caract�re sp�cial, et qu'il serait plus habile de les amener � donner � leurs propositions une consistance officielle. Son ministre lui proposait, � cet effet, de renvoyer � Francfort M. de Saint-Aignan, avec autorisation de faire et de signer en son nom une d�claration d'acceptation des bases, en pr�sence des ministres qui les avaient dict�es. Cette d�claration, si elle n'avait pas �t� �lud�e, aurait n�cessairement �t� re�ue par une note �crite, et le terrain de la n�gociation se serait ainsi trouv� �tabli diplomatiquement; mais Napol�on pr�f�ra le moyen d'une lettre par laquelle les bases de la n�gociation seraient accept�es implicitement par la nomination d'un pl�nipotentiaire pour n�gocier. Il connaissait assez le comte de Metternich, et sa politique, qui le portait � saisir toutes les occasions de se donner un vernis de bonne foi, pour ne pas douter qu'il ne r�pond�t par la demande de l'acceptation formelle des

bases propos�es, lesquelles recevraient de cette r�ponse le caract�re officiel et irr�vocable qui leur manquait. �J'en suis si convaincu, disait Napol�on � son ministre, que je dicterais sa lettre d�s aujourd'hui.� Il ne cherchait pas, comme on le r�pandit alors, � gagner du temps, puisqu'il �tait convenu que les n�gociations n'arr�teraient pas le cours des op�rations militaires. La lettre attendue [14] combla les esp�rances qu'on en avait con�ues; car elle engageait les _hautes puissances alli�es_ de la mani�re la plus formelle: �Leurs Majest�s, disait M. de Metternich, sont pr�tes � entrer en n�gociation d�s qu'elles auront la certitude que Sa Majest� l'empereur des Fran�ais admet les bases g�n�rales et sommaires que j'ai indiqu�es dans mon entretien avec le baron de Saint-Aignan.� Ce qui ne l'emp�cha pas, lorsque cette certitude lui eut �t� donn�e [15] de dire, dans une lettre tardive, que les puissances alli�es n'�taient plus pr�tes _� n�gocier les bases g�n�rales, et qu'il fallait les consulter_ [16]. [13: _Au comte de Metternich._ Paris, le __ novembre 1813. Monsieur, le baron de Saint-Aignan est arriv� hier ici � midi, et il annonce que, d'apr�s les communications faites par V. Exc., l'Angleterre acc�de � la proposition relative � l'ouverture d'un congr�s pour la paix g�n�rale, et que les puissances sont port�es � d�clarer neutre une ville sur la rive droite du Rhin, pour la r�union des pl�nipotentiaires. S. M. d�sire que celle ville puisse �tre Manheim. Le duc de Vicence, qu'elle nomme son pl�nipotentiaire, s'y rendra aussit�t que V. Exc. me fera conna�tre le jour que les puissances fixent pour l'ouverture du congr�s. Il para�t convenable, monsieur, et m�me conforme � l'usage, qu'il n'y ait point de troupes � Manheim, et que le service soit fait par la bourgeoisie, pendant que la police serait confi�e � un employ� du grand-duch� de Baden. Si on jugeait convenable d'y avoir des piquets de cavalerie, leur force doit �tre �gale de part et d'autre. � l'�gard des communications du pl�nipotentiaire anglais avec son gouvernement, elles pourraient avoir lieu par la France et par Calais. _Une paix fond�e sur l'ind�pendance de toutes les nations, tant sous le point de vue du continent que sous celui du commerce maritime_, a toujours �t� l'objet des voeux de l'empereur. S. M. con�oit un heureux pr�sage du rapport que le baron de Saint-Aignan lui a fait sur les assurances du minist�re anglais. J'ai l'honneur, etc. Le duc de BASSANO.] [14: _Au duc de Bassano._ Francfort-sur-le-Mein, 25 novembre 1813. Monsieur le duc, le courrier que V. Exc. a exp�di� de Paris le 16 est arriv� ici hier. Je me suis empress� de mettre sous les yeux de LL. MM. II. et de S. M. le roi de Prusse la d�p�che dont vous m'avez honor�. LL. MM. ont vu avec plaisir que l'entretien confidentiel avec M. de Saint-Aignan a �t� consid�r� par S. M. l'empereur des Fran�ais comme une preuve des intentions pacifiques des hautes puissances alli�es. Anim�es des m�mes intentions, constantes dans leurs vues et ins�parables dans leur alliance, elles sont pr�tes � entrer en n�gociation, aussit�t

qu'elles auront la certitude que S. M. l'empereur des Fran�ais reconna�t les bases g�n�rales et sommaires que j'ai indiqu�es dans ma conf�rence avec le baron de Saint-Aignan. Il n'est pas fait mention de ces bases dans la d�p�che de V. Exc. Elle se borne � �noncer un principe auquel tous les gouvernements europ�ens prennent part, et qui forme le premier objet de leurs voeux. Mais enfin ce principe, �tant trop g�n�ral, ne peut pas remplacer les bases �nonc�es. LL. MM. d�sirent donc que S. M. l'empereur Napol�on veuille se d�clarer sur ces bases, afin d'emp�cher que des difficult�s insurmontables n'arr�tent les n�gociations d�s leur ouverture. Les alli�s n'ont aucune difficult� � admettre le choix de la ville de Manheim. Sa neutralisation, et les r�gles de la police, telles que V. Exc. les propose, sont parfaitement conformes � l'usage, et peuvent avoir lieu en tout cas. Agr�ez, etc. METTERNICH.] [15: _Au prince de Metternich._ Paris, le 2 d�cembre 1813. Prince, j'ai mis sous les yeux de S. M. la lettre que V. Exc. a adress�e au duc de Bassano. La France, en acceptant sans restriction comme bases de la paix, l'ind�pendance des nations, tant sous le point de vue du continent que sous celui des mers, a _d�j� reconnu en principe ce que les alli�s paraissent encore trouver manquant_; S. M. acc�dait par l� � toutes les cons�quences de ce principe, dont le r�sultat final doit �tre une paix bas�e sur l'�quilibre de l'Europe, sur la reconnaissance de l'int�grit� des nations dans leurs limites naturelles, et de l'ind�pendance totale des �tats, en sorte que personne ne puisse pr�tendre � une domination ou � une supr�matie, sous quelque forme que ce soit, sur les autres. Cependant c'est avec la plus vive satisfaction que j'annonce � V. Exc. que je suis autoris� par l'empereur, mon auguste souverain, � d�clarer que S. M. accepte les bases g�n�rales et sommaires qui ont �t� communiqu�es par M. de Saint-Aignan. Elles entra�neront de grands sacrifices du c�t� de la France; mais S. M. les fera sans peine, si apr�s cela l'Angleterre fournit les moyens d'arriver � une paix g�n�rale et honorable pour chacun, qui, ainsi que V. Exc. l'assure, est le voeu non seulement des puissances coalis�es, mais m�me de l'Angleterre. Agr�ez, etc. Le duc de VICENCE.] [16: _Au duc de Vicence._ Francfort-sur-le-Mein, 10 d�cembre 1813. Monsieur le duc, la note officielle dont V. Exc. m'a honor� en date du 2 d�cembre, m'est arriv�e de Cassel par nos avant-postes. Je n'ai pas tard� � la mettre sous les yeux de LL. MM. Elles y ont vu avec plaisir que S. M. l'empereur des Fran�ais a adopt� les bases essentielles pour le r�tablissement d'un �tat d'�quilibre, et pour la tranquillit� future de l'Europe. Elles ont d�cid� de communiquer sans d�lai cette pi�ce

officielle � leurs coalis�s. LL. MM. II. et RR. sont convaincues qu'aussit�t apr�s la r�ception de leurs r�ponses, les n�gociations pourront �tre ouvertes. Nous nous h�terons alors d'en pr�venir V. Exc, et de concerter avec vous les mesures qui para�tront les plus propres � atteindre le but qu'on se propose. Je vous prie, etc. Le prince de METTERNICH.] L'empereur ne s'�tait pas laiss� abuser par les artifices des alli�s: il avait pouss� ses pr�paratifs avec vigueur. Si les propositions qu'on lui transmettait �taient sinc�res, l'attitude qu'il cherchait � prendre ne pouvait nuire aux n�gociations. En cons�quence, il fit un appel � la nation pour la d�terminer � prendre les armes; quoique cette mesure f�t command�e par une imp�rieuse n�cessit�, elle devint le pr�texte que les ennemis saisirent pour revenir sur les dispositions qu'ils avaient manifest�es dans les ouvertures dont ils avaient rendu porteur M. de Saint-Aignan. Ils firent para�tre une d�claration imprim�e [17] qui fut r�pandue avec profusion. Cette pi�ce, r�dig�e avec beaucoup d'art, pr�sentait l'empereur comme un �ternel artisan de troubles, comme un furieux qui ne r�pondait � des ouvertures de paix que par des lev�es de conscription. On cherchait � l'isoler; on annon�ait que c'�tait � lui, et non � la nation, qu'on faisait la guerre. On la flattait de l'espoir de ne perdre aucune de ses conqu�tes. On caressait son orgueil, on lui disait qu'une nation ne perd pas ses droits � l'estime de ses rivales, qu'elle ne doit pas cesser d'�tre grande pour avoir � son tour �prouv� des malheurs. [17: Le gouvernement fran�ais vient d'arr�ter une nouvelle lev�e de trois cent mille conscrits; les motifs du s�natus-consulte renferment une provocation aux puissances alli�es. Elles se trouvent appel�es de nouveau � promulguer � la face du monde les vues qui les guident dans la pr�sente guerre, les principes qui font la base de leur conduite, leurs voeux et leurs d�terminations. Les puissances alli�es ne font point la guerre � la France, mais � cette pr�pond�rance hautement annonc�e, � cette pr�pond�rance que, pour le malheur de l'Europe et de la France, l'empereur Napol�on a trop longtemps exerc�e hors des limites de son empire. La victoire a conduit les arm�es alli�es sur le Rhin. Le premier usage que LL. MM. II. et RR. ont fait de la victoire a �t� d'offrir la paix � S.M. l'empereur des Fran�ais. Une attitude renforc�e par l'accession de tous les souverains et princes de l'Allemagne, n'a pas eu d'influence sur les conditions de la paix. Ces conditions sont fond�es sur l'ind�pendance de l'empire fran�ais, comme sur l'ind�pendance des autres �tats de l'Europe. Les vues des puissances sont justes dans leur objet, g�n�reuses et lib�rales dans leur application, rassurantes pour tous, honorables pour chacun. Les souverains alli�s d�sirent que la France soit grande, forte et heureuse, parce que la puissance grande et forte est une des bases fondamentales de l'�difice social. Ils d�sirent que la France soit heureuse, que le commerce fran�ais renaisse, que les arts, ces bienfaits de la paix, refleurissent, parce qu'un grand peuple ne saurait �tre tranquille qu'autant qu'il est heureux. Les puissances confirment � l'empire fran�ais une �tendue de territoire que n'a jamais connue la

France sous ses rois, parce qu'une nation valeureuse ne d�choit pas pour avoir � son tour �prouv� des revers dans une lutte opini�tre et sanglante, o� elle a combattu avec son audace accoutum�e. Mais les puissances aussi veulent �tre heureuses et tranquilles. Elles veulent un �tat de paix qui, par une sage r�partition de forces, par un juste �quilibre, pr�serve d�sormais leurs peuples des calamit�s sans nombre qui, depuis vingt ans, ont pes� sur l'Europe. Les puissances alli�es ne poseront pas les armes sans avoir atteint ce grand et bienfaisant r�sultat, noble objet de leurs efforts. Elles ne poseront pas les armes avant que l'�tat politique de l'Europe ne soit de nouveau raffermi, avant que des principes immuables n'aient repris leurs droits sur de vaines pr�tentions, avant que la saintet� des trait�s n'ait enfin assur� une paix v�ritable � l'Europe.]

CHAPITRE XX. Alexandre refuse de passer le Rhin.--Communication qui le d�cide.--Artifices des alli�s.--D�faut de ressources.--Le corps l�gislatif.--Disposition des esprits.--L'histoire jugera.--Insurrection de la Hollande.--Encore le roi de Naples. Le ton de bonne foi qui �tait adroitement r�pandu dans cette pi�ce artificieuse ne pouvait pas manquer de faire bien des dupes dans un pays o� l'on n'apercevait plus de portes de salut. Cependant l'empereur de Russie refusait de passer outre. La France �tait humili�e, il avait atteint son but, il ne voulait pas courir de nouvelles chances qui ne devaient profiter qu'aux Anglais. Mais la conspiration de l'int�rieur s'agitait d�j� � Francfort. Un homme connu par les malheurs qu'il attira sur son pays, et l'inqui�tude qu'il promena de P�tersbourg � Paris, la repr�sentait dans cette place. Il avait inutilement us� un reste de cr�dit, et n'avait recueilli de ses instances que l'annonce bien positive qu'on ne passerait pas le Rhin. Mais un incident survint qui fit �vanouir cette r�solution. La Suisse correspondait avec un brouillon comme lui, qui, tout couvert des bienfaits de l'empereur, ne respirait que sa ruine. Celui-ci lui avait d�p�ch� son secr�taire, il le conduisit chez Alexandre, livra son chiffre � ce prince avec les donn�es que l'�missaire apportait. Elles �taient si d�taill�es, si pr�cises, que l'autocrate n'h�sita plus. Nous �tions au mois de d�cembre, on venait de convoquer le corps l�gislatif, et pour surcro�t de malheur, on ajourna successivement de plusieurs semaines l'ouverture de la session, ce qui donna � tous les d�put�s de cette assembl�e le temps de se g�ter l'opinion par les lamentations dont retentissait la capitale. Elles se r�pandaient dans les d�partements, abattaient le peu d'�nergie qu'ils conservaient encore, et revenaient dans la capitale o� elles achevaient de tout perdre, de tout troubler; de sorte que l'on vivait dans une atmosph�re d'inqui�tudes et de mauvais bruits qui an�antissaient les restes de l'esprit public. La d�claration de Francfort parvint � Paris; elle y trouva des hommes cr�dules qui eurent la simplicit� d'ajouter foi � ses promesses. On se flatte ais�ment de ce que l'on esp�re, on s'accoutuma �

croire � la sinc�rit� des alli�s; on ne les regarda plus comme des ennemis de la nation, on alla m�me jusqu'� admirer leur magnanimit�, et � vanter une mod�ration dont on reprochait � nos g�n�raux d'avoir manqu�. L'empereur luttait seul contre ce funeste aveuglement; il avait trop de connaissance des hommes pour �tre dupe de l'artifice: mais aussi on le croyait trop int�ress� � le combattre, pour lui accorder la confiance qu'on n'aurait jamais d� cesser d'avoir en lui. Il s'en plaignait quelquefois dans son int�rieur, et disait � ceux qui l'�coutaient: �Vous verrez, messieurs, ce qu'il en co�te pour croire � la foi punique,� et il citait la fable du trait� des loups avec les brebis. Son courage et le calme de son esprit �taient intacts. Il travaillait � toute heure du jour et de la nuit � se cr�er une arm�e avec laquelle il p�t d�fendre le territoire; mais les tableaux de la conscription ne pr�sentaient plus d'hommes disponibles; les �tats des arsenaux n'offraient que des ressources insignifiantes: tout avait �t� �puis� pour la campagne de 1812 et pour celle de Saxe. L'on avait tr�s peu travaill� d�s-lors; les fusils, entre autres choses, manquaient totalement. Depuis plusieurs ann�es, on avait sugg�r� � l'empereur de retirer ceux que l'on avait donn�s � la garde nationale: c'�tait � peu pr�s tout ce que contenaient les arsenaux; mais ces armes �taient dans un si mauvais �tat, que l'on d�t �tablir partout des ateliers pour les r�parer. Cette situation �tait cruelle. Aussi l'empereur r�p�tait-il fr�quemment: �Mais pourquoi ne m'a-t-on pas dit tout cela? pourquoi m'a-t-on cach� l'�tat des arsenaux?� Les besoins de chevaux de toute esp�ce �taient immenses, et cette branche n'�tait pas moins �puis�e que les autres. On se flattait d'y pourvoir avec de l'argent. L'empereur avait une forte �pargne, fruit de ses �conomies. Il fit porter 30 millions au tr�sor; mais cette ressource �tait loin de suffire aux besoins. Le cr�dit du gouvernement �tait �branl�, on ne pouvait sans argent comptant assurer aucun service; c'est ce qui fit recourir � la mesure de la vente des biens communaux. Cette ressource aurait �t� suffisante, mais quoiqu'elle f�t exploit�e de suite administrativement, elle n'en devint pas moins un des griefs dont le corps l�gislatif se servit pour achever de priver le gouvernement du dernier appui qui lui restait. Le corps l�gislatif �tait depuis longtemps � Paris, et on n'ouvrait pas la session. Quelle responsabilit� ne p�se pas sur ceux qui en d�tournaient l'empereur, pour servir de petits int�r�ts particuliers! D�j� la malveillance et les brouillons s'occupaient de machinations. Ils s'attachaient aux d�put�s, qui �taient d�j� m�contents de leur oisivet�, et surtout d'un �tat de choses qu'ils s'exag�raient encore, parce qu'on ne le leur exposait pas. Il s'�leva bient�t parmi eux toute sorte de r�flexions, entre autres, que si la constitution �tait plus forte, et que si les ressources, tant de la population que des finances, n'�taient pas livr�es � l'arbitraire du gouvernement, de pareils malheurs n'arriveraient pas, et ne pourraient pas arriver. � ces r�flexions vinrent se m�ler des ressentiments particuliers. Le corps l�gislatif renfermait quelques anciens fonctionnaires publics qui imaginaient avoir � se plaindre � l'empereur, ceux surtout qui n'avaient obtenu ni faveur, ni distinction; ils crurent le moment favorable pour compter rigoureusement avec lui. Ils se laiss�rent aller � leurs passions particuli�res, au lieu d'envisager le danger o� se trouvait l'�tat. Tous avaient encens� le gouvernement de l'empereur pendant sa prosp�rit�; ils

s'�taient r�pandus en �loges sur tous les actes de son administration, lorsqu'il n'avait que faire de leur assentiment; ils lui avaient fait mille protestations de fid�lit� et de d�vouement, lorsqu'il �tait le ma�tre du monde; et dans la seule circonstance peut-�tre o� il e�t besoin de leur concours pour tirer l'�tat d'un p�ril qui devait les engloutir eux-m�mes, ils se montr�rent difficiles, et choisirent ce moment pour r�gler les limites d'un pouvoir qui ne pouvait �tre trop absolu dans la circonstance o� l'on se trouvait, et dont ils auraient eux-m�mes recul� les bornes dans un temps o� l'on pouvait v�ritablement en abuser. Cette conduite du corps l�gislatif mit le comble au mal, et il arrivera un jour o� le temps, qui �claire et analyse tout, donnera � l'histoire la force de reprocher � chacun de ces mauvais citoyens d'avoir prostitu� le caract�re dont la confiance de leurs compatriotes les avait investis, et d'avoir trahi le pays pour satisfaire des passions particuli�res. Les mois de novembre et de d�cembre de cette ann�e furent f�conds en �v�nements. Le premier qui arriva fut la capitulation du corps qui �tait rest� dans Dresde pendant la bataille de Leipzig. Il avait obtenu de sortir avec les honneurs de la guerre pour rentrer en France avec armes et bagages, mais apr�s quelques jours de marche on le d�sarma, au m�pris des conventions stipul�es. Peu de temps apr�s arriva l'insurrection de la Hollande; l'empereur avait �t� oblig� d'en retirer les troupes pour les r�unir � un corps d'arm�e qu'il organisait dans la Belgique. Le pays se trouvant sans autre d�fense que les garnisons du Helder et de Gorcum, un corps russe arriva des bords de l'Ems � ceux du Wall, passa ce fleuve, et vint offrir aux nombreux m�contents de la Hollande un appui dont ils profit�rent. L'insurrection �clata � Amsterdam et � Rotterdam presque en m�me temps; elle se fit, pour ainsi dire, sans effusion de sang; on mit en fuite les autorit�s fran�aises, et surtout les employ�s des douanes contre lesquels la haine �tait plus prononc�e. On cria partout _vive Orange_, et les anciennes couleurs du stathouder furent arbor�es. Jamais un pays ne rentra avec si peu d'effort sous la domination de ses anciens chefs; le corps russe qui prot�geait ce mouvement s'avan�a jusqu'� la fronti�re du c�t� de Gorcum. Le prince d'Orange arriva d'Angleterre presque aussit�t, et tout fut fini pour la Hollande, c'est-�-dire que nous en f�mes compl�tement expuls�s. Si le corps du g�n�ral Davout, qui �tait dans Hambourg, avait eu ordre de quitter les bords de l'Elbe, lorsque l'arm�e revenait sur le Rhin, et qu'on l'e�t fait passer en Hollande, bien certainement l'insurrection n'e�t pas �clat�, et la guerre e�t peut-�tre eu une tout autre issue. La position de l'empereur �tait terrible, et cependant il ne faisait que pr�luder aux malheurs qui devaient l'accabler. Depuis son retour, le roi de Naples avait rassembl� son arm�e, et s'�tait mis en communication imm�diate avec les agents anglais. Comme il �tait trop faible pour faire respecter son ind�pendance, et que sa coop�ration changeait totalement la position des Autrichiens en Italie, il �tait bien �vident que la premi�re condition qui lui serait impos�e pour m�riter les bonnes gr�ces des alli�s serait d'abord d'abandonner l'empereur, puis enfin de tourner ses armes contre lui; ce qu'il fit, comme on le verra tout � l'heure.

L'empereur, qui connaissait toute l'inconstance d'esprit de ce prince, pr�vit ce qu'il allait faire. D�j� l'arm�e autrichienne avait renforc� le corps qu'elle avait en Italie. Il �tait devenu si sup�rieur � celui que nous y avions, que la lutte ne pouvait �tre incertaine. Il p�n�tra d'abord en Illyrie, dont on se souvient que M. Fouch� avait �t� nomm� gouverneur pendant l'armistice de Neumarck. Le pays s'insurgea � l'approche des Autrichiens, et M. Fouch� fut oblig� de se retirer. L'empereur le chargea de se rendre � Naples pour diriger le roi, dont la position devenait d�licate; mais au lieu de s'occuper des int�r�ts de la France, M. Fouch� s'occupa des siens. Il n�gocia, usa le temps pour obtenir le paiement de quelques r�clamations qu'il avait sur le duch� d'Otrante. Si on l'en croit, il fit pis encore, puisqu'il se vantait d'avoir fix� les irr�solutions de Murat, et de l'avoir d�cid� en faveur de la coalition. Si, au lieu d'employer l'ascendant qu'il avait sur ce prince � vaincre la pudeur qui le retenait encore, il l'e�t engag� � marcher contre ses ennemis et les n�tres, qui sait la tournure qu'eussent pris les affaires? Qui sait si les alli�s eussent m�me os� franchir le Rhin? Cette d�termination n'e�t-elle d'ailleurs rien chang� � la marche des affaires, ils eussent du moins fait l'un et l'autre ce qu'ils devaient faire, Murat surtout: car ce prince �tait du nombre de ceux auxquels leur position avait tellement trac� leur devoir, que toute conduite m�me �quivoque �tait une l�che trahison. On ne garde pas plus un tr�ne apr�s la perte de l'honneur, qu'on ne reste sur un tr�ne d�shonor�.

CHAPITRE XXI. Consid�rations que je pr�sente � l'empereur.--Elles paraissent faire impression.--M. de Talleyrand est sur le point de rentrer au minist�re.--Condition qu'y met l'empereur.--Wellington doit aspirer � la couronne d'Angleterre.--Il faut appuyer ses pr�tentions.--R�ponse de l'empereur.--Changement de minist�re.--Le duc de Vicence aux relations ext�rieures. Je voyais de tous c�t�s le danger si pressant, et en m�me temps, je voyais faire si peu d'efforts pour en triompher, que je me d�cidai � en parler � l'empereur. Il m'en fournit lui-m�me l'occasion apr�s un lever � Saint-Cloud. Il me demanda mon opinion sur l'�tat des affaires; je lui r�pondis qu'elles ne pouvaient pas �tre plus mauvaises, et, qui plus est, que les intentions des alli�s �taient visibles, qu'il n'y avait pas � s'y m�prendre, que sa perte �tait r�solue.--�Vous le croyez? me dit-il avec un regard anim�.--Je le sais, sire, Votre Majest� est n�cessaire au repos de l'Europe; mais les passions ne voient pas l'avenir, tout leur est bon; pourvu qu'elles se satisfassent, peu leur importe ce qui vient apr�s. Assur�ment l'Autriche ne devrait pas tremper dans ces complots; mais Metternich sait � quelles conditions il a pactis� avec l'Angleterre, il sait que vous ne l'ignorez pas. C'est aussi son tr�ne qu'il d�fend, pour son pouvoir qu'il combat; il poussera tout � l'extr�me, si Votre Majest�

ne se h�te de le pr�venir.� L'empereur �coutait, avait l'air d'attendre les moyens que j'allais indiquer. J'ajoutai: �Il n'y en a qu'un, sire; ils sont l�-bas un tripot de diplomates � traditions communes, il faut les mettre aux prises avec un des leurs.--M. de Talleyrand?--Oui, sire; m�mes ant�c�dents, m�mes moeurs, m�me religion; vous ne pouvez mieux faire.--Mais le duc de Bassano?--Le duc de Bassano vous est tout d�vou�, mais il appartient � une autre �cole.� Ici l'empereur m'interrompit pour faire l'�loge de toutes les bonnes qualit�s du duc. �Je sais, lui dis-je, tout ce que Votre Majest� me fait l'honneur de me dire, et c'est parce que je le sais que je conseille � Votre Majest� le choix que je lai propos�.� Il me comprit alors, m'ordonna de partir pour Paris, et lui envoyer M. de Talleyrand. Je montai en voiture, je me rendis chez ce diplomate pour lui transmettre les ordres dont j'�tais charg�, mais apparemment que ce que j'avais dit � l'empereur avait fait impression sur son esprit, car j'�tais encore chez le prince de B�n�vent, qu'un page lui apporta l'invitation de se rendre � Saint-Cloud. J'�tais persuad� que M. de Talleyrand allait rentrer au minist�re; mais, retourn� au ch�teau le soir, j'appris par l'empereur lui-m�me, qui eut la bont� de me le dire, comment les choses s'�taient pass�es. Il avait assez go�t� tout ce que M. de Talleyrand lui avait dit, et lui proposa, apr�s une longue conversation, de reprendre la direction des affaires �trang�res, � la condition cependant qu'il donnerait sa d�mission de la charge de vice-grand-�lecteur. M. de Talleyrand accepta la direction des affaires, mais ne voulut pas donner la d�mission qu'on lui demandait. Il observa que c'�tait le priver d'un moyen de bien servir, que de diminuer sa consid�ration en le portant � une place � laquelle on le rappelait dans un moment o� elle �tait plus difficile � faire que jamais; il h�sita, et l'empereur ne conclut rien. La conversation continua; M. de Talleyrand, qui avait vu le but de toutes les coalitions pr�c�dentes, ne s'abusait point sur les vues de celle-ci. Il m'a rapport� avoir dit � l'empereur: �Voil� votre ouvrage d�truit; vos alli�s, en vous abandonnant successivement, ne vous ont laiss� d'autre alternative que de traiter sans perdre de temps, de traiter � leurs d�pens, et � tout prix. Une mauvaise paix ne pourra pas nous devenir aussi funeste que la suite d'une guerre qui ne peut plus nous �tre favorable; le temps et les moyens de ramener la fortune vous manquent, et vos ennemis ne vous laisseront pas respirer. �Il y a parmi eux des int�r�ts diff�rends qu'il faudrait faire parler: les ambitions particuli�res sont les moyens que l'on peut saisir pour pr�parer une diversion.� Ici l'empereur le for�a de s'expliquer. M. de Talleyrand continua: �Voil� en Angleterre une famille qui acquiert une gloire favorable � tous les genres d'ambition; il est naturel de lui en supposer, ou du moins il est permis de penser qu'en lui montrant l'intention de la seconder, on ferait na�tre en elle le d�sir de s'�lever, et qu'elle trouverait en Angleterre assez d'hommes aventureux pour courir les chances de sa fortune; en tout cas, cette proposition ne peut pas nous nuire. Bien plus, si elle est �cout�e, elle peut amener des changements tels que nous n'ayons bient�t plus que peu de chose � r�parer. Une autre consid�ration: vos alli�s vous ayant manqu�, vous ne pourrez rien faire de solide qu'avec des hommes nouveaux, li�s d'origine � la conservation de votre syst�me.� L'empereur �coutait M. de Talleyrand et lui disait encore de

s'expliquer, en lui reprochant qu'il �tait toujours le m�me, qu'on ne pouvait pas le deviner. Ainsi press�, Talleyrand nomma la famille Wellesley, en ajoutant: �Voil� un Wellington qui doit avoir quelque arri�re-pens�e. S'il se r�signe � vivre sur sa r�putation, il ne peut pas ignorer qu'il ne sera bient�t plus question de lui; il a plusieurs mod�les devant les yeux, et un talent comme le sien ne s'arr�tera pas tant qu'il y aura quelque chose � convoiter.� L'empereur n'adopta pas ces suggestions; il observa qu'avant de songer � favoriser l'ambition des autres, il fallait �tre en �tat de se faire respecter chez soi. Il ajouta m�me que, pour le moment, c'�tait la seule chose � laquelle il fallait penser. M. de Talleyrand me rapporta qu'il avait vu l'empereur fort p�n�tr� de ce qu'il lui avait dit; il esp�rait qu'il lui en reparlerait. On a bl�m� M. de Talleyrand de ne s'�tre pas sacrifi� dans une circonstance comme celle-l�. On a pr�tendu que c'�tait un crime de faire des conditions, lorsqu'on avait besoin du concours de son talent. Le bl�me est facile � r�pandre, mais dans ce cas-l� il n'�tait pas m�rit�. M. Talleyrand connaissait sa position; il craignait que les haines qui le poursuivaient depuis longtemps ne parvinssent encore � le faire �loigner. D�mis alors de sa place de vice-grand-�lecteur, il se serait trouv� sans appui et m�me sans argent, car il avait �prouv� une faillite �norme l'ann�e pr�c�dente. Il observait avec raison que, si l'empereur n'avait pas d'arri�re-pens�e en lui rendant sa confiance, il ne devait pas lui en refuser le t�moignage, qu'il devait lui accorder tout ce qui pouvait lui donner de la s�curit�. Dans le cas contraire, il devait prendre garde � lui, afin d'�viter de se trouver en spectacle d'une mani�re trop f�cheuse. Il ne voulut pas se dessaisir du titre qui �tait sa sauvegarde, et le projet de lui rendre le portefeuille en resta l�. Le choix tomba sur le duc de Vicence, � qui l'on attribuait une sorte d'ascendant sur la cour de Russie. L'empereur retira aussi le minist�re de la justice au duc de Massa (M. R�gnier), et celui de l'administration de la guerre au comte de Cessac. Il n'�tait m�content ni de l'un ni de l'autre; mais le premier �tait fort �g�, il avait d�j� eu une attaque d'apoplexie s�rieuse, et �tait menac� d'en avoir une seconde. L'empereur craignait qu'elle ne lui arriv�t pendant qu'il serait absent; il le nomma pr�sident du corps l�gislatif, et le fit remplacer dans son minist�re par M. le comte Mol�, qui �tait alors inspecteur-g�n�ral des ponts-et-chauss�es. L'empereur aimait M. Mol�. Il y avait longtemps qu'il cherchait � le rapprocher de lui, et quoiqu'il f�t �tranger � la connaissance des lois, il le mit � la t�te de la magistrature, parce qu'il y a des places qui semblent faites pour les noms, comme il y a des noms qui semblent convenir aux places; c'�tait le cas de M. Mol�. Sa nomination fut le sujet de quelques r�flexions, car la place avait plusieurs pr�tendants; lorsque les malheurs arriv�rent, M. Mol� justifia l'opinion que l'empereur avait con�ue de lui. L'empereur n'avait non plus aucun grief contre M. de Cessac; mais M. de Bassano �tait rentr� � la secr�tairerie d'�tat, il fallait pourvoir M. le comte Daru: il le fit ministre de l'administration de la guerre. M.

Daru, qui s'�tait toute sa vie occup� d'administration militaire, �tait particuli�rement propre � g�rer ce minist�re. Il avait suivi les arm�es, et connaissait parfaitement le m�canisme des troupes; il �tait d'ailleurs plus jeune que M. de Cessac, auquel l'empereur donna pour retraite le titre et les �moluments de ministre d'�tat. Ces trois changements eurent lieu le m�me jour � la fin de novembre; ils ne soutinrent pas longtemps l'esp�rance du public, qui vit cependant avec plaisir le choix de M. le duc de Vicence, qu'on lui pr�sentait comme l'homme de la paix. Celui-ci se mit, comme je l'ai, dit, aussit�t en communication avec M. de Metternich; il donna aux bases transmises par M. de Saint-Aignan une adh�sion aussi explicite que ce ministre le d�sirait; mais la r�ponse se faisait attendre, le temps coulait, l'avenir se pr�sentait chaque jour sous un aspect plus mena�ant.

CHAPITRE XXII. L'empereur ne d�sesp�re pas.--Activit� avec laquelle il pousse ses pr�paratifs.--Manie de d�lations.--Les flatteurs.--L'empereur se d�cide � n�gocier avec Valencey.--Intrigues de ce ch�teau.--Passion subite de Ferdinand pour le cheval.--Comment je r�ussis � la calmer. L'empereur, qui n'avait pas pris le change sur les vues des alli�s, employait � assembler des moyens de d�fense le temps qu'on perdait � esp�rer autour de lui. Il s'occupait sans rel�che � r�unir une arm�e, � l'�quiper et � la mettre en �tat de prendre la campagne. Il faisait approvisionner les places de l'ancienne fronti�re auxquelles on ne pensait plus depuis 1795; mais ses ordres, ses mesures de pr�voyance m�me ne servaient qu'� faire sentir la p�nurie de nos moyens. Toute cette formidable ligne de forteresses qui faisaient une ceinture � la France �tait � peu pr�s d�sarm�e. L'artillerie dont elle �tait autrefois pourvue avait �t� transport�e dans les places de la nouvelle fronti�re, et conduite de place en place jusqu'� l'embouchure de l'Elbe et de la Vistule. On se donna des peines incroyables pour cr�er ce qui n'existait pas, et pour porter ce que l'on avait sur les points o� il �tait n�cessaire. L'administration d�ploya une grande activit� que la population seconda g�n�ralement de son mieux; mais son z�le se rebutait lorsque le tableau de nos dangers s'offrait � ses yeux. On demandait des armes d'un bout de la France � l'autre, et, au lieu d'en donner, l'on retirait des mains de la garde nationale le peu de fusils qu'elle avait encore, pour en faire un magasin, afin d'�tre en �tat de subvenir aux besoins de l'arm�e. Le manque de chevaux de traits pour l'artillerie se fit sentir, et apporta de nouveaux embarras. On fut oblig� d'avoir recours � l'emploi de toute sorte de moyens vexatoires pour acc�l�rer des fournitures qui ne pouvaient �tre faites assez t�t en suivant les formes prescrites par les r�glements. Les plaintes se firent entendre de tous c�t�s, et l'on opposa partout la force d'inertie. L'empereur ne s'abusait pas sur les �v�nements qui s'approchaient; je crois fermement que, dans ces instants p�nibles, il jugea bien ces hommes qui, six mois auparavant, lui disaient en plein conseil �qu'ils

le consid�reraient comme d�shonor�, s'il faisait la cession d'un seul village r�uni � l'empire par un s�natus-consulte,� ainsi que ceux qui lui dissimulaient le v�ritable �tat des choses. Ces hommes savaient cependant dans quelle situation �tait la France. Si, au lieu d'�couter les inspirations d'un fol orgueil ou d'un z�le int�ress�, ils eussent fait entendre les plaintes qui retentissaient � leurs oreilles, ils nous eussent �pargn� bien des maux. Mais ils n'ont jamais ambitionn� que la faveur exclusive de l'empereur: ils avaient la fi�vre lorsqu'ils le voyaient parler deux fois de suite avec une personne qui avait la r�putation de leur �tre sup�rieure en talents. Aussit�t ils prenaient leurs mesures pour �carter l'importun, ils n'avaient pas de repos qu'ils ne l'eussent �conduit. Cette funeste tactique porta bient�t son fruit, la v�rit� fit place � la flatterie, et l'empire succomba. Il n'y eut plus alors ni z�le ni d�vouement. Nos malheurs n'�taient pas l'ouvrage de ceux qui les avaient caus�s, mais les r�sultats d'une opini�tret� qu'ils n'avaient pu vaincre. Ils se targuent d'une rudesse qu'ils n'ont jamais eue; ils se donnent un vernis d'opposition qu'on ne leur connut jamais; ils auront beau faire, leurs noms sont ins�parables des calamit�s publiques, nos neveux sauront par quelles mains a p�ri un �difice de gloire que nous comptions avec orgueil leur transmettre en h�ritage. Ce sont toujours les hommes dont le m�tier n'est pas de se trouver sur le champ de bataille qui sont les plus avides de guerre; ils cherchent � s'attribuer les honneurs et la consid�ration dont on r�compense ceux qui courent les dangers. Entendez-les, ils tranchent sur le m�rite des g�n�raux, p�sent leurs talents et leur courage; s'ils ne peuvent en faire des hommes m�diocres ou l�ches, ils en font des hommes immoraux ou des spoliateurs. Combien j'en ai vu accuser pr�s de l'empereur, parce qu'on lui savait de l'estime pour eux! et lorsqu'on �tait parvenu � leur nuire, on cherchait � leur persuader qu'on leur �tait favorable, mais que l'empereur avait sur eux des rapports dont on n'avait pu triompher. J'ai vu souvent l'empereur oblig� d'imposer silence � la malveillance, et se plaindre avec amertume du besoin que l'on avait de se nuire les uns aux autres; je l'ai vu quelquefois entrer en fureur en lisant des rapports faits par des officiers-g�n�raux qui croyaient lui donner des preuves de d�vouement en calomniant leurs camarades. J'ai connu une grande partie de toutes ces inf�mes d�lations, et le seul reproche qu'on puisse faire � l'empereur, c'est d'avoir �t� bon jusqu'� la faiblesse pour des hommes qui ne recherchaient que la faveur. Ils l'obs�daient pour faire leur fortune particuli�re, mais ils �taient sans affection pour lui, ou du moins ils n'avaient rien de cette exaltation, de ce d�vouement dont ils ne cessaient de se targuer. J'ai dit que l'empereur, en voyant tant de difficult�s, ne s'en faisait point accroire sur les r�sultats dont sa p�nible situation pouvait �tre suivie; en voici la preuve. Il n'avait aucune confiance dans les sentiments manifest�s par les d�clarations des alli�s. Il avait dit depuis longtemps, en parlant d'eux: �Ils se sont donn� rendez-vous sur ma tombe, mais aucun d'eux n'ose y arriver le premier.� Il ajoutait dans cette circonstance: �Le moment de leur rendez-vous est arriv�; ils regardent le lion comme mort, c'est � qui lui donnera le coup de pied de l'�ne: si la France m'abandonne, je ne puis rien; mais l'on ne tardera pas � se repentir de

ce que l'on aura fait.� Il jugeait bien qu'il �tait impossible que les alli�s ne sussent pas � peu pr�s d'une mani�re exacte tous les embarras dans lesquels il �tait plong�. Il ne se dissimulait pas que cette circonstance, loin de leur donner des dispositions pacifiques, ne les rendrait que plus exigeants; mais au lieu de l'abattre, cette circonstance ne fit que redoubler son activit�. On vit, dans jugera de ce l'infortune, force de son cette occasion, ce que peut un g�nie comme le sien. On qu'il aurait fait, s'il avait �t� second�: il semblait que en l'accablant de ses rigueurs, les e�t proportionn�es � la �me; rien ne l'�tonnait ni ne l'�branlait.

L'empereur r�solut de terminer les affaires d'Espagne. S'il l'avait fait deux mois plus t�t, il n'y a nul doute qu'il �tait sauv�; car l'arm�e d'Espagne aurait pu se trouver en Bourgogne lorsque celle des alli�s arrivait sur les fronti�res de Suisse. Il parla de ce projet � Cambac�r�s, qui l'approuva fortement. Le ministre des relations ext�rieures eut ordre de s'en occuper sur-le-champ. Celui-ci me demanda un permis d'entr�e et de s�jour � Valancey, tant que bon lui semblerait, pour M. de la Forest, qui �tait attach� aux relations ext�rieures, ainsi qu'un passeport pour le duc de San-Carlos, qui avait �t� s�par� du prince des Asturies sous l'administration de M. Fouch�, et r�sidait � Lons-le-Saulnier, en Franche-Comt�. Les princes d'Espagne vivaient dans un isolement absolu � Valencey. On n'ignorait cependant rien de ce qui se passait dans leur int�rieur, et il ne faut qu'avoir connu les moeurs espagnoles pour croire que l'on �tait dispens� de recourir � des moyens vexatoires pour �tre inform� de ce que l'on d�sirait savoir. Il y avait autant d'intrigues � cette petite cour qu'il y en a jamais eu � celle de Madrid. On s'y disputait la confiance du prince comme la vice-royaut� du Mexique; celui qui avait le plus d'ambition �tait toujours pr�t � sacrifier son rival, comme celui-ci �tait dispos� � �loigner celui qu'il redoutait. Les princes d'Espagne n'ont jamais �t� surveill�s par moi que de cette mani�re, il suffisait d'ouvrir les yeux et de faire parler. J'ai toujours recommand� qu'on les laiss�t aller et venir. Je m'en suis bien trouv�, car cela m'a dispens� de recourir � l'emploi des moyens coercitifs, que l'embarras des affaires g�n�rales aurait peut-�tre excus�. Je n'eus d'inqui�tude que dans une occasion. Le prince des Asturies se prit tout � coup de belle passion pour le cheval, tandis qu'auparavant il ne sortait presque pas, ou s'il le faisait, c'�tait en cal�che. J'�tais un peu embarrass�, parce que je ne voulais ni �tre sa dupe ni lui manquer d'�gards, en le privant avec violence d'un amusement qui paraissait lui plaire. Je pris mes mesures en cons�quence: ses chevaux de selle se trouv�rent tout � coup d�testables; chaque fois qu'il voulait les monter, ils �taient enclou�s ou boiteux. Comme il n'�tait pas tr�s bon �cuyer, on mettait sur son compte une foule de petits accidents qui �taient le fait d'un homme stationn� sur les lieux pour tenir ses chevaux dans un �tat de clopection continuel. Je fis si bien, que l'envie de l'�quitation lui passa. J'avoue que j'en fus fort aise. Du reste, je ne laissais �chapper aucune occasion de lui faire part de tout ce qui pouvait l'int�resser. Je veillais surtout � �loigner

l'intrigue qui s'attache toujours au malheur, et qui aurait pu lui attirer quelques d�sagr�ments. L'empereur m'avait particuli�rement recommand� d'agir, vis-�-vis de ce prince, avec beaucoup de respect et d'�gards, en faisant cependant concorder le tout avec les devoirs qui m'�taient impos�s.

CHAPITRE XXIII. Conventions de Valencey.--Elles ne s'ex�cutent pas.--Parti qu'il e�t fallu prendre au sujet du pont de B�le.--Je propose que les fonctionnaires restent � leurs postes.--Mes motifs.--Envoi de commissaires extraordinaires.--�tat de l'opinion.--Artifices des alli�s.--Ouverture du corps l�gislatif. On disputait � Valancey sur des mis�res, et on �tait d'accord sur le point principal. On avait bien eu la pens�e de demander au prince des Asturies l'abandon de la Catalogne; mais on jugea sagement qu'abuser de sa situation pour exiger des sacrifices contraires � sa dignit�, et qui d�c�leraient la contrainte, ce serait lui fournir, une fois rentr� chez lui, un pr�texte pour annuler tout ce qu'il aurait fait. En cons�quence, il fut arr�t� que les princes de la maison de Bourbon d'Espagne retourneraient en Espagne, et que le roi Joseph, fr�re de l'empereur, se d�sisterait de toutes les pr�tentions qu'il pouvait avoir sur le royaume, en vertu des actes ant�rieurs qui avaient �t� reconnus par toutes les puissances de l'Europe, hormis l'Angleterre. Le prince des Asturies s'engagea, de son c�t�, � maintenir la paix entre la nation espagnole et la France, et � retirer par cons�quent toutes les troupes espagnoles qui se trouvaient � l'arm�e anglaise; enfin � ne pas donner passage par ses �tats aux troupes �trang�res pour attaquer la fronti�re de France. Cet arrangement fut sign�, et l'on a toujours ignor� la bonne foi avec laquelle l'empereur le concluait: il ne faudrait, pour en �tre convaincu, qu'avoir connu ce qu'il lui en co�ta de soins et d'instances pr�s de son fr�re pour lui faire faire la pure et simple renonciation au tr�ne d'Espagne. L'empereur, qui me fit l'honneur de me parler de cela, me disait que, dans une discussion pendant laquelle son fr�re lui r�sistait, il lui avait dit: �Mais en v�rit�, ne dirait-on pas que je vous enl�ve votre portion de l'h�ritage du feu roi notre p�re?� Il n'y avait que le mar�chal Berthier qui connaissait tous ces d�tails, parce que c'�tait lui que l'empereur avait charg� de suivre les n�gociations avec Joseph. Ce que l'on ne peut pas comprendre, c'est que lorsque l'on fut d'accord sur tout, et qu'apr�s avoir mis autant de chaleur � faire conclure un arrangement qui permettait de disposer de forces presque doubles de celles qu'avait l'empereur, on ait mis tout � coup de la lenteur dans son ex�cution, au point qu'il devint de nul effet dans nos affaires. M. de San-Carlos �tait venu de Valancey rapporter le trait�, et voil� en quel �tat les choses se trouvaient tomb�es depuis l'ouverture de ces n�gociations. Jamais le temps ne fut aussi pr�cieux qu'il l'�tait alors, ni le danger si pressant. Quelques mois auparavant, on n'avait pas craint de perdre

la conf�d�ration du Rhin en retirant le corps du mar�chal Augereau de la fronti�re de Bavi�re pour le r�unir � l'arm�e; et dans cette occasion, o� il y allait de la France, on n�gligea de faire faire le m�me mouvement � l'arm�e d'Espagne, qui pouvait encore arriver sur le th��tre des �v�nements, o� sa pr�sence e�t tout chang�. On ne saurait trop regretter que les ordres de l'empereur aient �t� mal ex�cut�s, ou m�me �lud�s dans un int�r�t particulier. Je dirai � ce sujet ce que j'ai appris par mes canaux d'informations, afin de rendre cette �nigme claire ou au moins compr�hensible; l'on verra que l'intrigue marchait toujours, et que l'on �tait occup� de toute autre chose que du salut de l'�tat. L'empereur m'avait ordonn� de ne rien n�gliger pour lui procurer des informations, certaines sur les projets des arm�es alli�es. Je me trouvai avoir un moyen naturel de mettre une personne qui m'�tait attach�e, en relation avec un de ses amis qui suivait le quartier-g�n�ral de la coalition, et qui avait acc�s � la chancellerie du prince de Schwartzenberg. En cons�quence, je l'envoyai par la Suisse jusqu'� l'arm�e ennemie, dont la r�union g�n�rale dans le Brisgaw d�celait bien assez les projets. Cette personne m'�crivit de B�le d'employer toute mon influence pour faire, sans d�lai, d�truire le pont que cette ville poss�de sur le Rhin, soit en l'achetant aux Suisses, soit de toute autre mani�re. Le temps �tait trop court pour faire de cette id�e l'objet d'une n�gociation, d'autant plus qu'elle se serait ressentie de l'influence des ennemis, qui ne l'auraient pas vue avec indiff�rence. Il aurait fallu acheter le pont imm�diatement apr�s la d�fection de la Bavi�re, et le faire d�truire sur-le-champ. Cette m�me personne revint en poste � Paris m'apporter tout ce qu'elle avait appris � l'arm�e ennemie, qui commen�ait son mouvement offensif vers la fronti�re. Je crus alors de mon devoir de me rendre importun, jusqu'� ce que l'empereur e�t pris des mesures et donn� des instructions sur ce qu'auraient � faire les autorit�s locales en cas d'une invasion que je regardais comme imminente. Je mis tant d'instances � cette affaire, qu'enfin je fus �cout�; il y eut un conseil � ce sujet. Ind�pendamment des ministres qui avaient des d�partements, l'empereur y fit appeler les ministres d'�tat et les grands dignitaires. Je rappelai le souvenir des dangers qu'avait courus le territoire aux premi�res �poques de la r�volution, et que ce n'�tait qu'aux mesures �nergiques du gouvernement d'alors que l'on avait d� le d�ploiement des forces gigantesques qui avaient sauv� l'�tat. Je m'�tendis beaucoup sur le danger, qui ne pouvait �tre plus grand, ni, je crois, le temps plus court, et j'insistai pour l'emploi prompt de tout ce qui pouvait exciter un mouvement national, sans lequel il fallait s'attendre aux plus grands malheurs. Je citai la conduite des Autrichiens, lorsque nous avions occup� leurs provinces; ils avaient eu la bonne politique de donner des instructions � tous leurs employ�s civils, et de les faire rester � leurs postes. Ceux-ci r�gularisaient tout; � la v�rit�, ils nous �taient utiles, mais ils pr�servaient le pays de plus grands maux, et surtout observaient

leurs administr�s, que leur pr�sence et leur autorit� contenaient dans le devoir. Ici je fus interrompu par une observation que me fit un membre du conseil: il me dit que les Autrichiens ne nous avaient jamais rendu l'occupation de leur pays plus facile qu'en laissant chaque administrateur � sa place, qu'il fallait bien se garder de les imiter, qu'ils seraient oblig�s de tout d�sorganiser, et seraient ainsi embarrass�s, � chaque pas lorsqu'ils trouveraient les administrations parties. J'insistai, malgr� cette observation, pour que les administrateurs restassent � leurs places et eussent des instructions pour faire de bonne gr�ce ce que l'on ne pouvait refuser de force. J'ajoutai que le pays y gagnerait, qu'il �viterait le pillage, et qu'en second lieu, si la fortune amenait une occasion favorable � un mouvement national, on pourrait le tenter, car on saurait � qui s'adresser. Aucun fonctionnaire n'oserait alors m�conna�tre l'autorit� qui lui �crirait, quelle que f�t la direction dans laquelle on voudrait le faire agir. J'observai que la position dans laquelle nous nous trouvions �tait bien diff�rente de celle dans laquelle s'�tait trouv�e l'Autriche; il �tait bien vrai que, si le gouvernement de ce pays avait retir� ses employ�s civils � notre approche, il nous aurait embarrass�s pour pourvoir � leur remplacement, parce que sa population offrait moins de gens lettr�s que la n�tre, mais c'�tait pr�cis�ment une raison pour ne pas imiter sa conduite. En retirant nos autorit�s, nous nous priverions de beaucoup de moyens d'informations et de leviers pour mettre la population en mouvement, si l'occasion s'en pr�sentait, tandis que nous n'arr�terions pas les progr�s des ennemis, parce que le premier conseiller de pr�fecture, ou m�me le premier employ� de bureaux qui se trouverait sur les lieux, serait suffisant pour faire marcher la machine autant que les ennemis auraient besoin de la faire aller. J'ajoutai que ces fonctionnaires provisoires ne s'exposeraient pas � perdre la vie pour nous servir, d'autant plus qu'ils auraient toujours une excuse � donner pour se refuser � ce qu'on serait dans le cas de leur demander, en supposant m�me que l'on parv�nt � les conna�tre. Enfin je conclus � ce que le moindre d�savantage pour nous �tait de laisser les administrations � leur place. Cette partie de mon opinion ne pr�valut pas: on persista � croire que leur �loignement, au moment de l'approche des ennemis, embarrasserait leur marche; on leur donna l'ordre d'�vacuer successivement leur r�sidence � mesure que les alli�s s'avanceraient. Je fus particuli�rement tr�s f�ch� de cette disposition, parce que je ne m'abusais pas sur les projets des souverains, et que je voyais que cette mesure leur �tait moins nuisible que favorable. On r�solut, dans le m�me conseil, d'envoyer un commissaire du gouvernement dans chaque division militaire, pour y exciter l'�mulation et r�chauffer, s'il �tait possible, l'ancienne �nergie nationale, qui avait fait tant de prodiges. Ces commissaires trouv�rent partout de la bonne volont�, mais de l'esp�rance nulle part; or, sans elle, point d'enthousiasme: l'�nergie �tait us�e; on se r�signait � ce que le sort d�ciderait. Il y eut cependant quelques parties de la France o� l'on vit encore briller des �tincelles du feu sacr�; mais c'�tait le m�me cri d'un bout du territoire � l'autre: des armes! des armes! On entendait de tous c�t�s crier � la trahison; on accusait le ministre de la guerre, et il m'en co�ta quelques soins pour lui rendre l'opinion de beaucoup de monde moins d�favorable. � la v�rit�, les fabriques d'armes ne

travaillaient pas, et tout le monde se demandait comment, dans un moment aussi pressant, on n'avait pas song� � faire monter une manufacture d'armes � Paris, ainsi que cela avait eu lieu dans la r�volution; comment celles de Li�ge, de Charleville, de Maubeuge et d'Alsace n'avaient pas �t� dirig�es sur Paris pour n'en faire qu'une g�n�rale. Si cette mesure avait �t� prise imm�diatement apr�s la perte de la bataille de Leipzig, la manufacture de Paris, aid�e de la quantit� d'ouvriers dont cette ville fourmille, aurait donn� deux ou trois mille fusils par jour. Cela seul aurait sauv� la France; et puisque le ministre de la guerre s'�tait prononc� pour la continuation des hostilit�s, il devait au moins aviser au moyen de les pousser avec vigueur. Il faut dire cependant que le temps lui manquait plus que la besogne, et qu'il �tait difficile de pr�voir que les �v�nements marcheraient aussi vite. Je lui ai souvent entendu dire qu'il regardait comme une folie de ne pas faire la paix; il se repentait alors de l'avis qu'il avait ouvert au retour de la campagne de Russie. Les commissaires du gouvernement ne purent pas tous se rendre � leur destination, quelques-uns rencontr�rent l'ennemi en chemin. Quelque faibles qu'ils fussent, nos pr�paratifs n'avaient pas laiss� de faire impression sur les alli�s. Ils tremblaient que la nation ne pr�t fait et cause dans la querelle qui se d�battait, et ne n�gligeaient aucun moyen de r�pandre partout la d�ception. Les mesures de d�fense qui avaient �t� prises furent tax�es de projets de conqu�tes. Ils affectaient de la mod�ration, avec une arm�e sextuple de tout ce que l'empereur pouvait r�unir; ils venaient au coeur de la France l'accuser d'ambition, et lui faire un crime d'avoir appel� les Fran�ais � la d�fense de leurs domiciles et de leurs familles. La t�te avait tourn� � tout le monde. On crut aux paroles artificieuses des ennemis, et on repoussa les pr�visions de l'empereur. L'ouverture du corps l�gislatif, qui avait �t� successivement ajourn�e, fut enfin fix�e au 20 d�cembre; l'empereur voulait donner � cette assembl�e une communication de la r�ponse des alli�s; c'�tait un des motifs qui avaient tant retard� la session. Cette c�r�monie eut lieu dans les formes accoutum�es jusqu'alors; l'empereur pronon�a le discours d'usage. Je trouvai qu'il ne s'�tendit pas assez sur les �v�nements qui avaient amen� la situation actuelle. On �tait trop occup� en France du pass� et de l'avenir pour se contenter d'un expos� aussi simple que celui qui fut fait au corps l�gislatif, et j'ai toujours pens� qu'il e�t mieux valu ne lui en point faire du tout, que de lui cacher quelque chose, ou pour mieux dire de ne pas lui montrer une confiance enti�re; car le moindre des inconv�nients qui pouvait r�sulter d'une telle r�ticence, c'�tait de s'en faire un ennemi qui saisirait la premi�re occasion de restreindre un pouvoir qui lui portait ombrage, et de le soumettre � l'empire de l'opinion. Les membres du corps l�gislatif �taient depuis un mois � Paris, o� ils �taient rassasi�s de tous les mauvais bruits qui y �taient r�pandus. Ils s'attendaient � une communication qui redresserait leur opinion form�e sur tout ce qu'ils avaient entendu; faute de cela, ils rest�rent dans leurs pr�ventions. Ils furent toutefois flatt�s qu'on leur e�t communiqu� l'�tat de la n�gociation, mais ils surent qu'on leur avait cach� quelques pi�ces; la chose �tait peu importante, et cependant elle devint le pr�texte qu'ils saisirent pour rester dans leur �tat de m�fiance. Il faut convenir qu'il n'y avait rien d'aussi facile que

d'influencer cette assembl�e, parce qu'elle n'�tait pas encore indispos�e personnellement contre l'empereur, et encore moins dispos�e � refuser ce qui serait en son pouvoir de faire pour sortir de la crise o� l'on se trouvait. Je le r�p�te, le corps l�gislatif n'�tait point mauvais; il renfermait bien quelques m�contents, mais la plupart �taient flatt�s de se trouver dans une session qui promettait aux uns des occasions de faveur, et aux autres celles de montrer leur patriotisme, ou de faire remarquer leurs talents. Il ne fallait que de l'habilet� pour d�m�ler ces dispositions-l�. Ceci a besoin d'�tre expliqu�.

CHAPITRE XXIV. Intrigues pour s'interposer entre le gouvernement et le corps l�gislatif.--Pr�ventions qu'on inspire � l'empereur.--Communications diplomatiques.--L'assembl�e montre de l'ind�pendance dans le choix de la commission.--Inconvenance du rapport.--M. Lain�.--Conseil priv� pour aviser aux moyens qu'exige la circonstance.--Avis divers.--Le corps l�gislatif est ajourn�.--Combien il e�t �t� facile de tirer parti de cette assembl�e. L'empereur avait, comme je l'ai dit, nomm� pr�sident du corps l�gislatif M. le duc de Massa, auquel il avait depuis peu retir� le portefeuille de la justice. Les sessions du corps l�gislatif ont toujours �t� des circonstances de cr�dit pour les intrigants; ils ont soin de semer � l'avance de l'inqui�tude parmi les membres qui le composent, et, apr�s avoir r�colt� les fruits de ce qu'ils ont sem�, ils viennent sonner l'alarme aupr�s des personnes qui approchent du gouvernement. Celles-ci, qui sont imm�diatement int�ress�es au succ�s des affaires, ne manquent pas d'en faire un rapport confidentiel, dans lequel elles nomment leurs auteurs. C'est une mani�re de faire parvenir au souverain une preuve du z�le dont on est anim� pour son service, ou de se faire inscrire au bureau des gr�ces. Le s�jour qu'avaient fait � Paris les d�put�s du corps l�gislatif avait fourni un vaste champ aux intrigants; et comme l'ordinaire de ces hommes est d'�tre jaloux de tout le monde, cette ann�e-l� ils eurent encore soin de faire rejeter sur l'influence des individus qu'ils redoutaient, ou qu'ils voulaient perdre, toutes les mauvaises dispositions qu'ils croyaient apercevoir parmi quelques membres du corps l�gislatif. J'observais exactement la marche que prenaient les affaires sans chercher � donner une direction � qui que ce f�t, parce qu'avant d'essayer de remettre les gens en bon chemin, il faut s'assurer qu'ils se trompent. Souvent, en voulant lui faire prendre une route, on rend m�fiant celui que l'on pr�tend conduire; il en suit une autre par esprit d'opposition: c'est ce qui arriva dans la circonstance dont il s'agit. On avait peint � l'empereur le duc de Massa comme incapable de diriger l'assembl�e dans une circonstance aussi difficile. On all�guait que les suites des deux attaques d'apoplexie dont il avait �t� frapp� avaient affaibli ses facult�s. S'il en avait �t� ainsi, on aurait au moins d� en faire l'observation avant sa nomination � la pr�sidence; mais

probablement on n'�tait pas pr�t � saisir l'influence qu'on voulait avoir, ou bien on craignait qu'un autre pr�sident f�t moins facile. Ils r�ussirent, � l'aide de quelques rapports, � se faire charger par l'empereur de se m�ler des agitations qu'ils lui disaient exister dans le corps l�gislatif. Ces messieurs avaient tellement pris la besogne � coeur, qu'ils redoutaient jusqu'� ce qui n'existait pas. Ils me firent donner l'ordre positif, qui me fut m�me exprim� s�chement, de m'abstenir de toute d�marche vis-�-vis du corps l�gislatif, dans lequel je n'avais aucune pratique que la surveillance ordinaire qu'il �tait dans mon devoir d'y exercer; et je dois dire � la louange de cette assembl�e, que je n'y remarquais encore que des sentiments qu'il �tait bien facile de faire tourner � l'avantage du grand int�r�t national. Les premi�res d�marches des hommes qui voulaient ainsi diriger le corps l�gislatif se firent apercevoir dans la formation du bureau, dans la nomination des questeurs et autres charges dont la nomination est soumise � l'�lection. L'assembl�e vit de suite qu'on voulait la mener, et aux mouvements que se donnaient certains individus dont la livr�e �tait connue, elle aper�ut sous quelle influence on voulait la ranger. Un mouvement naturel � l'homme est de repousser tout ce qui attaque sa dignit�, et un corps principalement se trouve toujours bless� qu'on veuille le conduire dans un chemin qu'il conna�t aussi bien que celui qui pr�tend �tre son mentor. Mais les hommes habitu�s au mouvement ont un besoin continuel d'�tre comme la mouche du coche, autrement ils n'auraient point de m�rite, on ne leur tiendrait aucun compte d'efforts superflus, et pour lesquels ils se promettaient cependant de demander des r�compenses. Ils auraient au moins d� ne pas se laisser apercevoir en se servant d'orateurs connus pour leur appartenir; leur maladresse g�ta une assembl�e qui pouvait faire tant de bien, et dont la dissolution combla les vues des alli�s, qui cherchaient � s�parer l'empereur de la nation. L'assembl�e c�da � l'influence qui pesait sur elle, et nomma pour questeurs les individus qui avaient �t� d�sign�s � son choix; mais elle reprit son caract�re, repoussa nettement tout ce qui sentait l'officiel, et nomma M. Lain� son vice-pr�sident [18]. D�s ce moment, les intrigants furent aux abois. Par suite des communications que l'empereur fit faire au corps l�gislatif sur l'�tat des affaires, celui-ci nomma une commission pour examiner les pi�ces du portefeuille des relations ext�rieures que l'on portait � sa connaissance, et prouva par les choix qu'il fit qu'il voulait rester ind�pendant. On ne pouvait pas le bl�mer en cela; il ne fallait pas l'assembler, ou lui faire conna�tre franchement la position dans laquelle on �tait, parce que d'abord on le devait, et qu'ensuite il �tait lui-m�me int�ress� � ce qu'on sort�t d'embarras; aurait-il m�me demand� des concessions injustes, il fallait encore les lui accorder: il ne pouvait rien y avoir de d�shonorant � c�der � la nation. D'ailleurs cette assembl�e ne demandait rien de d�raisonnable; il y avait tr�s peu de distance entre ce qu'elle r�clamait, et ce que l'empereur a toujours �t� dans l'intention d'accorder. On pouvait donc s'entendre, il n'y avait m�me au fond qu'� faire prendre au discours une forme moins choquante, ce que les ressources de notre langue donnaient mille moyens de faire, et tout �tait aplani. Au lieu de cela, on peignit � l'empereur le rapport de cette commission du corps l�gislatif comme une attaque personnelle

dirig�e contre lui, en m�me temps comme un coup de cloche qui allait faire surgir de tous c�t�s des assembl�es populaires. On lui dit que de cette mani�re on ruinerait insensiblement son pouvoir, qu'il n'y avait pas un moment � perdre pour se mettre en garde contre les suites de vues aussi hostiles. Je ne puis disconvenir qu'il y avait dans cette opinion quelque chose de vrai, mais ce n'�tait pas le moment de compter. [18: M. Lain�, alors avocat de Bordeaux, �tait consid�r� comme r�publicain de bonne foi; c'est ce qui d�cida le choix qu'on fit de lui.] L'empereur m'�crivit de me procurer le rapport de la commission du corps l�gislatif, qui �tait imprim� et devait �tre distribu� � la s�ance du lendemain. Il m'avait d�fendu de m'immiscer en rien dans ce qui concernait cette assembl�e, je me l'�tais tenu pour dit. Je n'avais voulu ni m'exposer � lui d�plaire, ni contrarier ce qu'il voulait faire faire par d'autres voies. Cependant ces messieurs, qu'animait tant de z�le, auraient bien pu se procurer le rapport avant de laisser aller les choses aussi loin; mais ils n'en faisaient pas d'autres dans toutes les occasions. J'avais heureusement ce rapport; je l'envoyai � l'instant m�me aux Tuileries. Comme il devait para�tre le lendemain, on convoqua le soir m�me un conseil priv� extraordinaire auquel assist�rent le roi Joseph, les dignitaires de l'�tat, les ministres et les ministres d'�tat. Le pr�sident du corps l�gislatif s'y trouva en cette derni�re qualit�. Il y avait dans la composition de ce conseil tout ce que l'on pouvait d�sirer, soit comme r�union des lumi�res, soit comme d�vouement � l'empereur. M. de Bassano, en sa qualit� de secr�taire d'�tat, donna lecture du rapport de la commission du corps l�gislatif. Il est bon d'observer que les jours pr�c�dents, on avait mis toute sorte de moyens en oeuvre pour faire conna�tre � cette commission ce que l'on d�sirait qu'elle d�t, tant dans son expos� que dans ses conclusions. On avait �chou�, et son rapport �tait en ce moment l'objet de la d�lib�ration du conseil priv�. Il faut convenir que cette pi�ce avait quelque chose de choquant pour le gouvernement, et pourtant ce n'�tait qu'une premi�re attaque. L'empereur laissa parler tout le monde; on lui donna de fortes raisons en faveur du corps l�gislatif, particuli�rement l'archi-chancelier; mais personne ne voulait s'engager � lui r�pondre qu'il n'y avait pas quelque arri�re-pens�e de raviver des principes dont la profession avait caus� tant de d�sordres [19]. Lorsque, dans le discours, on arrivait � ce point, chacun faisait un pas en arri�re et t�moignait de l'inqui�tude, en disant qu'il ne r�pondait pas de ce qui pouvait �tre la suite de telle ou telle chose, etc. [19: On redoutait de la part du vice-pr�sident, M. Lain�, une direction r�volutionnaire.] L'empereur s'�tait plaint souvent que toutes les discussions des conseils qu'il assemblait finissaient par prendre cette tournure; mais dans le cas dont il s'agit, la chose fut pire encore. Il semblait que l'on pr�voyait une catastrophe, et que chacun cherch�t autant � n'y point attacher son nom, qu'� se garantir de ses effets.

L'empereur r�suma la question, et demanda si, dans l'�tat des choses, la direction que prenait le corps l�gislatif pouvait amener plus de mal que de bien. Il alla jusqu'� demander s'il pouvait �tre � craindre que, dans un cas de revers �prouv� � l'arm�e, ou de l'approche de la capitale par les ennemis, cette assembl�e se d�clar�t permanente et s'empar�t du gouvernement. Il demanda si on la croyait � l'abri d'une influence ennemie au dedans aussi bien qu'au dehors, et il ajouta ces paroles: �Parlez, messieurs, vous avez l'exp�rience de la r�volution, vous avez vu o� nous ont men� les bonnes intentions qu'avait l'Assembl�e Constituante; celle-ci a-t-elle plus de moyens d'�viter de tomber dans des erreurs que n'en avait la premi�re?� Personne n'osa l'affirmer, mais tout le monde la d�fendit contre la possibilit� qu'elle c�d�t � une influence venant du dehors; que quant � une influence int�rieure, elle existerait toujours; les �v�nements seuls d�termineraient la direction qu'elle prendrait. �Alors, repartit l'empereur, je n'ai aucun secours � en esp�rer, puisqu'elle-m�me attendra pour se d�cider que la fortune prononce. Qu'ai-je besoin de cette assembl�e, si, au lieu de me donner de la force, elle ne me pr�sente que des difficult�s? C'est bien le moment, lorsque l'existence nationale est menac�e, de venir me parler de constitutions et de droits du peuple. Dans un cas semblable � celui o� se trouve l'�tat, les anciens �tendaient le pouvoir du gouvernement, au lieu de le restreindre: ici au contraire on va perdre son temps en pu�rilit�s, pendant que l'ennemi s'approche. Je ne voulais pas m'en rapporter � mon opinion, mais puisque je vous vois pour la plupart du m�me avis que moi, mon parti est pris, et je vais ajourner une assembl�e qui se montre si peu dispos�e � me seconder.� Il en signa le d�cret sur-le-champ, et me donna l'ordre de saisir tous les exemplaires du discours de la commission du corps l�gislatif. Cette mesure fut prise un vendredi soir, et le lendemain samedi il en fut donn� connaissance � chaque membre du corps l�gislatif. D'apr�s les ordres de l'empereur, je vis les membres de la commission. Ils vinrent sans doute chez moi avec de l'inqui�tude, parce que l'on ne manqua s�rement pas de leur dire qu'ils allaient �tre victimes de quelques violences. J'avais un tout autre langage � leur tenir, et j'eus occasion de me convaincre que, si l'on en avait us� autrement qu'on avait fait, non seulement on aurait pr�venu ce malheur, mais l'on aurait fait imprimer un grand mouvement � la nation au moyen d'un levier comme le corps l�gislatif. On e�t m�me d�couvert parmi ses membres beaucoup d'hommes � talents, dont l'administration publique commen�ait � �prouver le besoin, parce que la coterie qui disposait des places ne faisait de choix que dans le cercle de ses amis; ceux-ci amenaient les leurs, et ainsi de suite. J'�tais d�j� convaincu de cet abus depuis longtemps. Je fus particuli�rement fort content des membres de la commission du corps l�gislatif, il n'y avait pas de mauvaises intentions parmi eux. Il �tait bien d�plorable qu'on e�t manqu� d'une aussi petite dose d'habilet� que celle qu'il fallait pour rapprocher des id�es, qui diff�raient si peu les unes des autres. L'ajournement du corps l�gislatif produisit dans Paris autant d'effets divers qu'il y avait de cercles. Cet �v�nement aurait paru inou� m�me

dans des circonstances ordinaires, il le parut bien plus dans celles-ci. On avait rattach� quelques esp�rances � cette assembl�e, on les voyait s'�vanouir; tout le monde fut navr�. On cherchait ce qui avait pu donner lieu � cette mesure, et comme on ne communiquait aucun d�tail qui en expliqu�t les motifs, les imaginations divagu�rent, ainsi que cela arrive toujours. On se disait: Il faut donc qu'il y ait quelque chose que nous ne savons pas, et que l'empereur ait eu avis de quelques projets semblables � celui du 23 octobre; autrement il n'aurait pas renonc� � tous les avantages qu'il pouvait retirer de cette assembl�e. Cette opinion fut la plus commune; elle contribua � terrorifier les esprits qui avaient conserv� quelque espoir. Le dimanche suivant, les membres du corps l�gislatif vinrent prendre cong� de l'empereur, dans les formes accoutum�es, ainsi que cela �tait d'usage dans les cas ordinaires de session de cl�tures. Ils furent introduits dans la pi�ce ou se trouvait l'empereur par M. l'archi-chancelier; l'on venait d'entendre la messe. L'empereur �tait descendu de l'estrade sur laquelle le tr�ne �tait plac�, pour s'approcher d'eux; il leur parla sans aigreur, et leur tint � peu pr�s ce discours: �Messieurs les d�put�s, vous allez retourner dans vos d�partements. C'est avec beaucoup de regret que j'ai reconnu que l'esprit d'agitation qui s'est manifest� parmi vous ne pouvait qu'aggraver les maux de l'�tat, au lieu de me donner les moyens d'en triompher. Je vous avais assembl�s avec confiance, et comptais sur votre concours pour illustrer cette �poque de notre histoire. Vous pouviez faire un grand bien en ne vous s�parant pas de moi, et en me donnant toute la force dont j'ai besoin, au lieu de vous occuper de me disputer le pouvoir, ou de vouloir me renfermer dans des bornes que vous viendriez vous-m�mes me prier de reculer, lorsque vous auriez reconnu les funestes effets de vos discordes. �Le temps prouvera si les hommes qui vous ont pouss�s dans cette direction �taient mus par leur int�r�t particulier ou par l'amour du bien g�n�ral; je n'ai jamais �t� inaccessible � tout ce qui m'a �t� demand� en faveur de ce dernier, et si vous aviez des observations � me faire concernant les libert�s publiques, ce n'�tait pas le moment d'en faire le sujet d'une question qui suspendait l'�lan national dans une occasion o� il �tait aussi essentiel de l'exciter. �D'ailleurs, qui vous a donn� le droit de borner l'action du gouvernement dans un moment comme celui-ci? Avez-vous re�u de vos commettants le droit de mettre la l�gitimit� du pouvoir en question? Est-ce de vous que je tiens celui dont je suis investi? Je ne tiens mon autorit� que de Dieu et du peuple. Avez-vous oubli� comment je suis mont� sur ce tr�ne que vous attaquez? Il y avait � cette �poque-l� une assembl�e comme la v�tre; et si j'avais cru son autorit� et son �lection suffisante, pensez-vous que je manquasse de moyens pour r�unir ses suffrages? Je n'ai jamais pens� qu'un souverain p�t �tre l�gitimement �lu de cette mani�re; c'est pourquoi j'ai voulu que le voeu qui m'�tait g�n�ralement exprim�, de rev�tir l'autorit� supr�me, f�t soumis � un vote national, donn� par chaque individu; c'est comme cela que j'ai voulu monter au tr�ne. Ce droit-l� est bien autre chose que celui que je pourrais tenir de vous; et dans aucun cas il ne peut vous �tre permis d'en mettre l'authenticit� en d�lib�ration; vos pouvoirs me sont

subordonn�s lorsque vous tendez � outrepasser ceux que vous avez re�us. Les droits du tr�ne sont hors de vos atteintes, parce que le tr�ne est ind�pendant de vous. Croyez-vous que j'appelle le tr�ne un morceau de velours �tendu sur des tr�teaux? Vous �tes dans l'erreur: le tr�ne consiste dans le voeu unanime de la nation. Je suis, comme empereur, le garant de son int�grit�; je veux le conserver tel que je l'ai re�u, autrement il cesserait de me convenir, et ne serait plus fait pour moi. Si jamais il doit cesser d'en �tre ainsi, vous vous gouvernerez comme vous l'entendrez. Jugez-vous, et voyez quelles circonstances vous choisissez pour me susciter des embarras. N'aurait-on pas le droit de penser que vous servez nos ennemis? La position dans laquelle nous nous trouvons est difficile. Vous eussiez pu m'�tre d'un grand secours en ne vous s�parant pas de moi. J'esp�re cependant qu'avec l'aide de Dieu et l'arm�e je m'en tirerai, si l'on me reste fid�le. Si je succombe, vous aurez de grands reproches � vous faire, et l'on ne pourra attribuer qu'� vous les malheurs qui d�soleront la patrie. Vous verrez ce qu'il en co�te pour se fier � la foi punique: vous pourrez alors rappeler les Bourbons, il n'y a qu'eux qui pourront vous gouverner; puisque vous renoncez � d�fendre votre ind�pendance, ils ne seront pas oblig�s de la faire respecter.� Il y eut quelques d�put�s qui r�pliqu�rent � plusieurs parties du discours de l'empereur; il les �couta, mais ne re�ut point leurs excuses, et persista dans ce qu'il leur avait dit. Cette audience dura un grand quart d'heure: ce fut la derni�re qu'il donna au corps l�gislatif.

CHAPITRE XXV. Opinion de l'archi-chancelier sur le renvoi du corps l�gislatif.--Ce que Fouch� pensait des corps d�lib�rants.--Violation du territoire helv�tique.--Les arm�es alli�es p�n�trent en France.--Gen�ve.--Marche g�n�rale de l'invasion.--Il manque deux mois � l'empereur. L'empereur �tant rentr� dans ses appartements, fit appeler l'archi-chancelier, M. de Bassano et moi. Il n'�tait pas du tout anim� contre le corps l�gislatif; il se plaignait d'une mani�re g�n�rale que l'on ne p�t parvenir � composer une assembl�e qui march�t franchement dans le m�me sens que le gouvernement, qu'elle envisageait toujours comme ennemi, et il faisait remarquer que c'�tait en manifestant aussi les meilleures intentions au roi Louis XVI que petit � petit on l'avait conduit � l'�chafaud. Il disait qu'il fallait que l'on e�t perdu l'esprit, ou que l'on voul�t amener les ennemis en France, pour se conduire ainsi; que, dans l'un comme dans l'autre cas, il �tait dangereux de laisser derri�re soi un semblable �tat de choses, lorsqu'on �tait au moment de partir pour l'arm�e, o� il y avait bien assez � faire sans se donner encore l'embarras de diriger une telle assembl�e. Ayant demand� � l'archi-chancelier son avis, celui-ci lui r�pondit qu'il avait, depuis longtemps, manifest� son opinion sur les corps constitu�s, et qu'il persistait � croire qu'on aurait bien de la peine � s'en passer, mais qu'il n'approuvait pas l'opposition qu'avait montr�e une partie du corps l�gislatif; comme aussi il �tait d'avis que, si l'on s'y f�t pris diff�remment, on aurait pu �viter une m�sintelligence qui ne

pouvait amener que des malheurs. Je n'avais pas la m�me exp�rience que M. l'archi-chancelier; l'empereur se souciait peu de mon opinion sur cette mati�re: aussi ne me la demanda-t-il point. Il r�pondit � l'archi-chancelier: �Que vouliez vous que je fisse avec un corps qui n'attend que le moment favorable pour troubler l'�tat? Il ne me laissait aucun c�t� par lequel je pusse �clairer les opinions; il ne m'offrait que de la mauvaise volont�. D'ailleurs, ajoutait-il, je me rappelle que M. Fouch�, qui �tait li� avec tout ce monde-l�, en avait cette opinion. Il m'a longtemps parl� de la n�cessit� de supprimer le corps l�gislatif; il me disait que ses membres ne venaient � Paris que pour obtenir quelques faveurs pour lesquelles ils importunaient les ministres du matin au soir, se plaignant de n'�tre pas servis sur-le-champ; que, quand on les invitait � d�ner, ils crevaient de jalousie en voyant l'opulence des maisons dans lesquelles ils �taient re�us, et qu'� la suite de tout cela, ils s'en retournaient dans leurs d�partements, persuad�s que le gouvernement volait tout pour enrichir des favoris; que c'�tait l� le langage qu'ils tenaient dans leurs soci�t�s, o� ils �taient regard�s comme des oracles au moment de leur retour.� L'empereur ajouta que M. Fouch� ne pouvait pas �tre suspect lorsqu'il �mettait une opinion comme celle-l�, puisqu'il avait toujours profess� des principes r�publicains. N�anmoins l'archi-chancelier persista dans son opinion. Le corps l�gislatif avait ouvert la session le 21 d�cembre, et ce fut, je crois, le 1er janvier que son ajournement fut prononc�. Pendant ce court laps de temps, on avait appris la violation de la neutralit� de la Suisse, et l'entr�e des troupes de nos ennemis sur son territoire pour venir envahir le n�tre; la nouvelle en arriva vite � Paris par des courriers du commerce de B�le. C'est le moment de rapporter que, lors de l'accumulation des troupes alli�es dans le Brisgaw, les cantons suisses, auxquels la France avait demand� une explication sur la conduite qu'ils se proposaient de tenir dans le cas o� les ennemis demanderaient le passage � travers le territoire helv�tique, avaient r�pondu qu'ils feraient respecter leur neutralit�, et avaient envoy� une d�putation pour assurer l'empereur de la fid�lit� de la Suisse, et de la r�solution o� elle �tait de ne pas souffrir qu'on viol�t son territoire. Cette d�putation �tait encore � Paris lorsqu'on y apprit ce qui s'�tait pass� � B�le. Les alli�s avaient en effet donn� au corps helv�tique l'assurance qu'ils respecteraient ses fronti�res; mais l'intrigue �tait en mouvement l� comme ailleurs. Elle tendit paisiblement ses r�seaux; et, quand tout fut pr�t, l'explosion eut lieu. La Suisse apprit tout � coup qu'elle n'�tait pas libre, mais que la coalition, jalouse de lui rendre son ind�pendance, allait la fouler avec un million de soldats [20]. Le g�n�ral qui devait faire respecter le territoire des cantons, trouva que c'�tait peine superflue. �Les hautes puissances alli�es avaient d�clar� que la neutralit� de la Suisse ne pouvait pas �tre reconnue dans les circonstances pr�sentes, et que l'acte de m�diation �tait annul�, avec toutes ses cons�quences; des lors, l'objet par lequel l'arm�e f�d�rative avait �t� r�unie n'existait plus. Il licencia ses troupes, et leur ordonna de rentrer dans leurs foyers.� L'acte �tait inou�, mais les contingents durent se retirer, et nous f�mes assaillis par la partie la plus vuln�rable de nos fronti�res.

[20: Les soussign�s ont re�u l'ordre de leurs cours, de remettre � S. Exc. le landammann de la Suisse la d�claration suivante: La Suisse jouissait depuis plusieurs si�cles d'une ind�pendance bienfaisante pour elle, utile � ses voisins, et n�cessaire pour le maintien de l'�quilibre politique. Le fl�au de la r�volution fran�aise, les guerres, qui depuis vingt ans ont d�truit le bonheur de tous les �tats de l'Europe, n'ont pas �pargn� la Suisse. �branl�e dans son int�rieur, affaiblie par d'inutiles efforts pour s'opposer aux effets destructeurs du torrent, elle fut d�pouill�e par la France, qui se disait son amie, des plus importants boulevards de son ind�pendance. L'empereur Napol�on fonda enfin sur les ruines de la constitution f�d�rative helv�tique, et sous un titre jusqu'alors inconnu, une puissance supr�me formelle et permanente, incompatible avec la libert� de la conf�d�ration: avec cette antique libert�, respect�e par toutes les puissances de l'Europe, le premier garant des relations amicales que la Suisse a entretenues jusqu'au jour de son oppression avec les autres puissances de l'Europe, la premi�re condition d'une v�ritable neutralit�. Les principes qui animent les souverains coalis�s dans la guerre pr�sente sont connus. Tout peuple qui n'a pas perdu le souvenir de son ind�pendance doit les reconna�tre. Les souverains veulent que la Suisse participe de nouveau, avec l'Europe enti�re, � ce premier droit national, et obtienne, en recouvrant ses anciennes limites, le moyen de le soutenir. Mais ils ne peuvent reconna�tre une neutralit� qui, dans les relations actuelles de la Suisse, n'est que purement nominale. Les arm�es des puissances coalis�es esp�rent, en entrant sur le territoire suisse, ne rencontrer que des amis. LL. MM. s'engagent � ne pas poser les armes sans avoir assur� � la Suisse la restitution des pays arrach�s par la France. Elles ne se m�leront pas de sa constitution int�rieure, mais elles ne peuvent permettre qu'elle demeure soumise � une influence �trang�re. Elles reconna�tront sa libert� du jour o� elle sera libre et ind�pendante; et elles attendent du patriotisme d'une nation respectable, que, fid�le aux principes qui, dans les si�cles pass�s fond�rent sa gloire, elle ne refusera pas son accession aux nobles et g�n�reuses entreprises, pour lesquelles les souverains et tous les peuples de l'Europe se sont r�unis en cause commune. Les soussign�s sont en m�me temps charg�s de communiquer � S. Exc. le landammann, la proclamation et l'ordre du jour que le g�n�ral commandant en chef la grande arm�e coalis�e publiera, en entrant sur le territoire suisse. Ils se flattent que S. Exc. ne m�conna�tra pas, dans cette publication, les v�ritables intentions de LL. MM. II. envers la conf�d�ration helv�tique. _Sign�_, LEBZELTERN, Capo d'ISTRIA. 20 d�cembre 1813.] Le prince Schwartzenberg commandait en chef les arm�es alli�es; il avait amen� avec lui la plus grande partie des troupes des ci-devant princes conf�d�r�s du Rhin, afin d'en tirer un meilleur parti; cette nombreuse arm�e arriva des plaines de Friedling en face de Huningue, � la t�te du pont de B�le, le 20 ou 21 d�cembre au matin, dans le moment m�me o� l'empereur se rendait au corps l�gislatif � Paris. Les Suisses n'avaient pas d�truit le pont de B�le, ils en avaient seulement enlev� les madriers, mais sans faire tomber les poutres dans le courant, c'est-�-dire, qu'en deux heures on pouvait tout r�tablir; c'est ce qui arriva. Le prince Schwartzenberg se pr�senta lui-m�me � la t�te du pont sur la

rive droite, et demanda le passage au nom des souverains alli�s. Il somma les Suisses de r�tablir leur pont sous peine de voir incendier leur ville; il fut ob�i: on repla�a les madriers, on livra passage, et, pendant huit jours cons�cutifs, B�le vit traverser son territoire par cette innombrable quantit� de troupes qui venaient d�vaster la France, tout en proclamant des principes de mod�ration et d'humanit�. Une partie de l'arm�e alli�e, compos�e d'Autrichiens, traversa la Suisse pour venir d�boucher par Gen�ve; elle arriva devant cette place le jour m�me o� le brave officier-g�n�ral qui la commandait �tait attaqu� d'apoplexie; la garnison n'�tait que de quinze cents hommes mal arm�s et la plupart v�t�rans. La population �tait nombreuse et une de celles qui accordaient le plus de confiance au langage des ennemis, en sorte qu'il fallait que la garnison cont�nt cette population, toute dispos�e � ouvrir ses portes. Les malveillants de Gen�ve voyaient bien son impuissance; ils ne rest�rent pas inactifs, et mirent tout en oeuvre pour d�terminer l'officier qui commandait la garnison, � la place du g�n�ral, � accepter une capitulation qui lui permettait de sortir avec les honneurs de la guerre; les autorit�s civiles �taient d�j� retir�es, l'officier c�da, et la fronti�re se trouva de ce c�t� recul�e jusqu'au fort de l'�cluse. L'empereur Alexandre, de son c�t�, �tablit d'abord son quartier-g�n�ral � B�le, et poussa un corps en Alsace; c'�taient les Bavarois qui nous t�moignaient leur reconnaissance en venant rouvrir les blessures que nous avions re�ues pour d�fendre leur ind�pendance. Ce corps bavarois �tait command� par le m�me g�n�ral Wrede, celui des officiers de toute l'arm�e bavaroise que l'empereur avait le plus affectionn�. Il lui avait donn� une terre de trente mille livres de rentes, qui se trouvait � sa disposition par suite du trait� de paix de 1809, et avait l'avantage d'�tre situ�e dans la portion du territoire autrichien qu'acquit alors la Bavi�re. Wrede �tait un des hommes dont le caract�re avait particuli�rement plu � l'empereur; il aimait � le voir et � lui faire du bien. Le corps bavarois vint sommer Huningue, qui ne voulut entendre � aucune proposition; les ennemis en firent le blocus, et pouss�rent une reconnaissance jusque vers Colmar, pendant que leur arm�e principale p�n�trait en France par Alkirck, B�fort et Vesoul. Il y avait une garnison tr�s faible dans B�fort, mais, en revanche, la population �tait tr�s martiale: cette petite place fit une belle et vigoureuse d�fense. L'arm�e ennemie se porta de Vesoul � Langres, et attendit dans cette position que l'arm�e prussienne, qui avait pass� le Rhin au-dessus et au-dessous de Mayence, c'est-�-dire � Oppenheim, � Worms et Manheim, pour la partie au-dessus, et depuis Bingen jusqu'� Coblentz, pour la partie au-dessous, f�t r�unie et arriv�e sur la Moselle, et la communication �tablie entre elles pour se porter en avant. Cette arm�e prussienne, qui marchait sous les ordres du g�n�ral Blucher, s'avan�a par Kaiserlautern, Saarbruck, Ch�teau-Salins, Saint-Avold; elle laissa Metz � sa droite, se porta par Vic sur Nancy, Pont-�-Mousson et Toul. Dans cette position, les arm�es ennemies �taient en ligne: elles n'auraient jamais os� faire un tel mouvement � travers tant de places, si l'empereur avait seulement eu le tiers de leurs forces, et que cette masse d'hommes e�t �t� assez disponible pour qu'il p�t de suite prendre

l'offensive, en se jetant avec elle au milieu de ces m�mes places. Si la fortune lui avait laiss� cette ressource, nous aurions vu bien des gloires an�anties, et ce triumvirat d'aigles qui venaient d�vorer le n�tre, chass� par autant de routes qu'il �tait venu. Il faut convenir que l'empereur pouvait avoir cette arm�e, si l'on avait donn� aux n�gociations d'Espagne l'activit� qu'exigeait le danger qui avait d�termin� � les ouvrir. On avait encore le temps de conclure et faire arriver les troupes; pourquoi ne saisit-on pas cette derni�re planche de salut? on le verra tout � l'heure. L'empereur re�ut la nouvelle de l'envahissement du territoire sur autant de points � la fois avec une fermet� imperturbable: �Il me manque deux mois, nous dit-il; si je les avais eus, ils ne l'auraient pas pass� (le Rhin). Ceci peut devenir s�rieux; mais je ne puis rien seul. Si l'on ne m'aide pas, je succomberai. L'on verra alors si c'est � moi que l'on en veut.� L'activit� �tait grande partout; on travaillait de tous c�t�s; mais rien n'�tait achev� nulle part. L'envahissement vint glacer tous les courages. Ce ne fut pas tout; outre l'effet moral qu'il produisit, il eut encore l'inconv�nient de diminuer nos moyens de toutes les ressources qu'offrent les populations belliqueuses de l'Alsace, de la Franche-Comt� et de la Lorraine. C'�tait l� le plus grand mal, et celui qui fut le plus vivement senti. La France enti�re �tait dans le plus grand calme; il n'y avait aucune �tincelle d'agitation sur quelque point que ce f�t: on souffrait, mais on �tait patient; on d�sirait la fin de tant de maux, sans que personne songe�t aux d�sordres. L'empereur �tait satisfait de cet �tat de choses au dedans; mais il ne voyait pas les bataillons se grossir, et les ennemis s'avan�aient. Il fit r�unir sur Ch�lons-sur-Marne les troupes qui se retiraient par les deux routes de Metz et de Strasbourg, et en m�me temps il fit partir la garde imp�riale pour Arcis-sur-Aube. Le th��tre des op�rations ne pr�sentait pas encore d'autres points int�ressants, comme cela eut lieu dans le courant de f�vrier et de mars. L'empereur �tait dans une position bien extraordinaire. Il avait de quoi former une bonne arm�e dans les places d'Allemagne qu'il occupait encore. Il avait des troupes dans quelques-unes de celles de la Hollande et de la Belgique, et depuis l'envahissement du territoire, on avait mis autant de garnisons que l'on avait pu dans les places de l'ancienne fronti�re. Ind�pendamment de huit mille hommes qui �taient dans Anvers, il y en avait dix mille dans Wesel, douze ou quinze dans Mayence. Il y avait en outre, en Italie, une arm�e qui �tait � peine assez forte pour se d�fendre; un petit corps occupait Rome, un autre d�fendait Florence; deux corps luttaient sur la fronti�re d'Espagne, l'un en Roussillon et l'autre sous Bayonne; enfin l'empereur, � la t�te d'une petite arm�e, d�fendait Paris contre toute l'Europe, et faisait �chec au roi presqu'� chacun de ses mouvements. Il n'y a que les premi�res puissances de l'Europe qui aient sous les armes autant de troupes que l'empereur en avait encore, �parses sur tous les points que je viens de nommer; s'il avait pu prendre l'offensive

plus t�t, il se serait successivement fait joindre par toutes les garnisons, hormis celles qui se trouvaient si �loign�es, qu'elles �taient devenues �trang�res � la guerre. Il est triste qu'un h�ros qui luttait avec tant de force contre les revers n'ait pas �t� mieux second�. J'ai d�j� dit qu'on avait pris l'habitude de se reposer sur l'empereur du soin de tout faire et de penser � tout; il avait lui-m�me accoutum� tout le monde � cette mani�re de servir, de telle sorte que le plus souvent on agissait machinalement, parce qu'on ne faisait qu'ex�cuter � la lettre ce qu'il avait ordonn�; cela plaisait d'autant plus que l'on �tait dispens� de travaux d'esprit et de combinaisons, et qu'il suffisait d'une prompte exactitude. Si l'empereur avait �t� aid� par un esprit capable de s'�lever jusqu'� ses conceptions, toutes les troupes qu'il avait dans les places au-del� du Rhin auraient �t� mises en mouvement d�s le mois de d�cembre, lorsque l'arm�e alli�e s'approchait de la Suisse. Elles l'eussent �t� par une cons�quence du principe qui a �tabli que les garnisons des places fortes sont destin�es � tenir l'arm�e ennemie en �chec, � la suite d'une bataille perdue, ou � favoriser un mouvement de l'arm�e qui agit pour elles. Il �tait raisonnable de supposer que les garnisons de toutes ces places auraient �t� r�unies. Si cela e�t �t� fait, elles eussent pr�sent� une masse qui e�t �t� suffisante pour attirer l'attention de l'arm�e ennemie et la rendre circonspecte, puisqu'elle n'avait accord� aucune consid�ration � ces places prises isol�ment, et qu'elle les avait laiss�es derri�re elle. Le ministre de la guerre n'ignorait pas que, depuis la perte de la bataille de Leipzig, il m'avait remis des lettres importantes pour les faire parvenir au mar�chal Davout, � Hambourg, et que j'avais r�ussi en les faisant passer par l'Angleterre. Il n'�tait pas besoin d'un grand g�nie pour juger de ce qu'il y avait � faire dans cette circonstance pour servir l'empereur et la France; il ne fallait que se rappeler que ce prince avait mis moins de deux mois, en 1806, pour se porter des bords du Mein sur l'Oder; qu'apr�s avoir fait capituler en rase campagne l'arm�e prussienne enti�re, il �tait arriv� au-del� de la Vistule avant la fin du troisi�me mois de campagne, depuis son d�part de Mayence. Il n'�tait donc pas impossible � ceux qui se trouvaient sur l'Oder et l'Elbe d'arriver sur le Rhin pendant les mois de d�cembre, janvier et f�vrier; la libert� des communications n'avait pas �t� assez g�n�e pour l'emp�cher. Pourquoi ne le fit-on pas? c'est � ceux qui dirigeaient � r�pondre; quant � moi, je sais qu'il �tait tellement dans l'intention de l'empereur de faire faire ce mouvement, qu'il crut l'avoir ordonn�, et qu'au mois de mars il me fit l'honneur de m'�crire et de me mander qu'on ne lui ob�issait plus. C'est apr�s avoir re�u cette lettre que le ministre de la guerre, M. le duc de Feltre, m'envoya des petites boules de papier � faire passer � tous les commandants des garnisons enferm�es dans ces places. Ces ordres �taient �crits sur des bandelettes si petites, que, roul�es, elles n'�taient pas plus grosses qu'une f�ve; j'eus l'indiscr�tion d'en ouvrir une, elle ne contenait que ces mots: �Monsieur le g�n�ral, l'empereur trouve que vous n'occupez pas assez les ennemis.� Je l'avoue, j'eus un chagrin mortel qu'on ne mand�t que de pareilles choses � des g�n�raux dont on e�t pu tirer d'autres services.

CHAPITRE XXVI. Le duc de Vicence est refus� aux avant-postes ennemis.--Des pl�nipotentiaires se r�unissent � Ch�tillon-sur-Seine.--Murat.--Opinion de Napol�on sur ce prince; il ne peut croire � sa d�fection.--M. de La Vauguyon.--M. de Laharpe.--Conversation sur son �l�ve.--Organisation de la garde nationale. Malgr� toutes ces impr�voyances, l'arm�e alli�e, � la t�te de laquelle �taient les trois souverains principaux, ne s'approchait qu'avec une extr�me circonspection, tant elle craignait que quelque manoeuvre impr�vue ne v�nt tout � coup porter la d�sorganisation dans ses colonnes. L'empereur resta encore un mois � Paris, o� certainement il serait arriv� en quinze jours s'il avait �t� � la place des chefs de la coalition. Pendant ce temps, il acheva de r�unir tous les moyens sur l'emploi desquels il pouvait compter; en m�me temps il fit partir M. le duc de Vicence pour le quartier-g�n�ral de l'empereur Alexandre, plut�t pour satisfaire l'impatience de ceux qui �taient dans l'opinion qu'il ne tenait qu'� lui de faire la paix, que dans l'esp�rance que le duc parviendrait � ouvrir des n�gociations. Il lui donna des instructions qui peignent � la fois le d�sir qu'il avait de mettre fin � une guerre malheureuse, et la r�solution bien arr�t�e de descendre du tr�ne plut�t que de souscrire une paix honteuse: �Monsieur le duc de Vicence, lui disait-il, je pense qu'il est douteux que les alli�s soient de bonne foi, et que l'Angleterre veuille la paix; moi je la veux, mais solide et honorable. La France sans ses limites naturelles, sans Ostende, sans Anvers, ne serait plus en rapport avec les autres �tats de l'Europe. L'Angleterre et toutes les puissances ont reconnu ces limites � Francfort. Les conqu�tes au-del� du Rhin et des Alpes, ne peuvent compenser ce que l'Autriche, la Russie, la Prusse ont acquis en Pologne, en Finlande, ce que l'Angleterre a envahi en Asie. La politique de l'Angleterre, la haine de l'empereur de Russie, entra�neront l'Autriche. J'ai accept� les bases de Francfort, mais il est plus que probable que les alli�s ont d'autres id�es. Leurs propositions n'ont �t� qu'un masque. Les n�gociations une fois plac�es sous l'influence des �v�nements militaires, on ne peut pr�voir les cons�quences d'un tel syst�me. Il faut tout �couter, tout observer. Il n'est pas certain qu'on vous re�oive au quartier-g�n�ral: les Russes et les Anglais voudront �carter d'avance tous les moyens de conciliation et d'explication avec l'empereur d'Autriche. Il faut t�cher de conna�tre les vues des alli�s et me faire conna�tre jour par jour ce que vous apprendrez, afin de me mettre dans le cas de vous donner des instructions que je ne saurais sur quoi baser aujourd'hui. Veut-on r�duire la France � ses anciennes limites? C'est l'avilir......... �On se trompe si on croit que les malheurs de la guerre puissent faire d�sirer � la nation une telle paix. Il n'est pas un coeur fran�ais qui n'en sent�t l'opprobre au bout de six mois, et qui ne la reproch�t au gouvernement assez l�che pour la signer. L'Italie est intacte, le vice-roi a une belle arm�e; avant huit jours j'aurai r�uni de quoi livrer plusieurs batailles, m�me avant l'arriv�e de mes troupes d'Espagne. Les d�vastations des cosaques armeront les habitants et doubleront nos forces. Si la nation me seconde, l'ennemi marche � sa perte; si la fortune me trahit, mon parti est pris, _je ne tiens pas au tr�ne_. Je n'avilirai ni la nation, ni moi, en souscrivant � des

conditions honteuses. Il faut savoir ce que veut Metternich. Il n'est pas dans l'int�r�t de l'Autriche de pousser les choses � bout; encore un pas, et le premier r�le lui �chappera. Dans cet �tat de choses, je ne puis rien vous prescrire. Bornez-vous pour le moment � tout entendre et � me rendre compte. Je pars pour l'arm�e. Nous serons si pr�s, que vos premiers rapports ne seront pas un retard pour les affaires. Envoyez-moi fr�quemment des courriers. Sur ce, etc. NAPOL�ON.� �Paris, le 4 janvier 1814� L'empereur avait devin� juste, les alli�s ne voulaient qu'un simulacre de n�gociations. Le duc de Vicence ne put se faire admettre. Il s'arr�ta � Lun�ville, o� �taient d�j� les troupes ennemies, se mit en communication avec Metternich, et insista vainement pour obtenir d'aller plus loin. On all�gua la marche que devaient suivre les affaires; on se retrancha sur la n�cessit� de s'entendre, de consulter, et on laissa le pl�nipotentiaire fran�ais se morfondre seize jours � Lun�ville. Cependant l'empereur d'Autriche continuait de correspondre avec Marie-Louise, il l'assurait toujours de toute sa tendresse, et protestait que _quels que fussent les �v�nement, il ne s�parerait jamais la cause de sa fille et de son petit-fils, de celle de la France_. Comme cela pouvait avoir trait � des projets con�us par d'autres puissances en faveur des Bourbons, l'empereur chargea le duc de Vicence de faire une d�marche confidentielle aupr�s de Metternich, et lui exposa de nouveau les vues, les consid�rations qui devaient le guider dans la discussion des grands int�r�ts qui lui �taient confi�s. �La France devait conserver ses limites naturelles. C'�tait une condition _sine qu� non_. Toutes les puissances, l'Angleterre, continuait-il, avaient reconnu ces bases � Francfort. La France, r�duite � ses anciennes limites, n'aurait pas aujourd'hui les deux tiers de la puissance relative qu'elle avait il y a vingt ans; ce qu'elle a acquis du c�t� des Alpes et du Rhin ne compense pas ce que la Russie, l'Autriche et la Prusse ont acquis par le seul d�membrement de la Pologne; tous ces �tats se sont agrandis. Vouloir ramener la France � son ancien �tat, ce serait la faire d�choir et l'avilir. La France sans les d�partements du Rhin, sans la Belgique, sans Ostende, sans Anvers, ne serait rien. Le syst�me de ramener la France � ses anciennes limites est ins�parable du r�tablissement des Bourbons, parce qu'eux seuls pourraient offrir une garantie du maintien de ce syst�me, et l'Angleterre le sentait bien. Avec tout autre, la paix sur une telle base serait impossible, et ne pourrait durer. Ni l'empereur, ni la r�publique, si des bouleversements la faisaient rena�tre, ne souscriraient jamais � une telle condition. Pour ce qui est de S. M., sa r�solution est bien prise; elle est immuable. Elle ne laisserait pas la France aussi grande qu'elle l'avait re�ue. Si donc les alli�s voulaient changer les bases accept�es et proposer les anciennes limites, elle ne voyait que trois partis: ou combattre et vaincre, ou combattre et mourir glorieusement; ou enfin, si la nation ne le soutenait pas, abdiquer. Elle ne tenait pas aux grandeurs, elle n'en ach�terait jamais la conservation par l'avilissement. Les Anglais pouvaient d�sirer de lui �ter Anvers, mais ce n'�tait pas l'int�r�t du continent, car la paix ainsi faite ne durerait pas trois ans. Elle sentait que les circonstances �taient critiques, mais elle n'accepterait jamais une paix honteuse. En acceptant les bases propos�es, elle avait fait tous les sacrifices absolus qu'elle pouvait faire; s'il en fallait d'autres, ils ne pouvaient porter que sur l'Italie et la Hollande. Elle

d�sirait s�rement exclure le stathouder, mais la France conservant ses limites naturelles, tout pourrait s'arranger, rien ne ferait un obstacle insurmontable.� Les arm�es ennemies avaient continu� leur mouvement, un tiers de la France �tait envahi, le duc de Vicence re�ut du quartier-g�n�ral ennemi l'autorisation de se rendre � Ch�tillon-sur-Seine, o� s'achemin�rent aussi les ministres des souverains alli�s, savoir: les lords Aberdeen, Cathcarsteward pour l'Angleterre, M. le comte Razoumowski pour la Russie, M. de Stadion pour l'Autriche, et M. de Humboldt pour la Prusse. L'empereur, comme je l'ai dit, s'attendait � la difficult� qui avait �t� oppos�e � M. de Caulaincourt; il hasarda cependant une d�marche, et fit proposer une suspension d'armes. La coalition refusa, il ne fallut d�s lors rien attendre que de son courage. L'empereur se disposa � prendre l'offensive avec une arm�e d'� peu pr�s 60,000 hommes, contre environ 4 � 500,000 qui agissaient sur le point o� il se trouvait. Pour surcro�t de malheur, le roi de Naples venait de jeter le masque. Cet �v�nement fut accompagn� de circonstances si p�nibles qu'on ne peut se dispenser de les rapporter. Depuis le retour subit du roi de Naples dans ses �tats, la correspondance de ce pays, comme celle de Rome, ne parlait que des intelligences du gouvernement napolitain avec les agents du gouvernement anglais. L'empereur avait-il demand� des �claircissements sur ces bruits �tranges? je l'ignore, mais je le crois. Quant � moi, je ne lui laissai pas ignorer la moindre des particularit�s qui me venaient de tous c�t�s � ce sujet. Il r�pugnait � y croire; il me fit m�me un jour l'honneur de me dire qu'il ne pouvait pas ajouter foi � tout ce qu'on me rapportait, car M. Fouch�, qu'il avait envoy� pr�s du roi de Naples, non-seulement ne parlait pas dans ce sens, mais rendait au contraire t�moignage des bons sentiments du roi, qu'il y ajoutait foi, d'autant plus que le prince lui �crivait et lui protestait de sa constance et de sa fid�lit�. L'empereur ajoutait: �Il n'a pas beaucoup d'esprit, mais il faudrait qu'il f�t bien aveugle pour s'imaginer qu'il puisse rester l� lorsque je ne serai plus, ou lorsqu'il m'aura manqu� si je triomphe de tout ceci.� N�anmoins les lettres de Rome ne tard�rent pas � apprendre le passage par cette ville de M. Fouch�, qui se rendait de Naples en Toscane, pr�s de la princesse �liza: tr�s peu de jours apr�s, elles annonc�rent l'entr�e des troupes napolitaines � Rome, ayant � leur t�te le g�n�ral Carascosa, et le g�n�ral La Vauguyon, qui commandait la garde du roi de Naples. Ce dernier signifia aux autorit�s fran�aises l'ordre de cesser leurs fonctions, qu'il prenait possession de la ville de Rome et de son territoire au nom du roi de Naples. Les autorit�s civiles �vacu�rent Rome, et se retir�rent sur Florence; le g�n�ral Miollis, qui gouvernait la place, se renferma dans le ch�teau Saint-Ange, avec une partie des troupes qui occupaient les �tats romains: le reste prit la route de Toscane. Le g�n�ral La Vauguyon, qui figurait dans cette d�fection, est fils de l'ancien ambassadeur de France en Espagne sous Louis XVI. Le roi d'Espagne donna l'hospitalit� � cette famille, et la combla de

biens pendant les orages r�volutionnaires. Il avait plac� ce g�n�ral La Vauguyon, encore enfant, dans ses arm�es. En 1807 celui-ci quitta le service d'Espagne; il vint joindre l'arm�e fran�aise apr�s la bataille d'Eylau, et demanda du service. On ne lui devait rien assur�ment; cependant l'empereur le fit placer comme aide-de-camp � la suite du roi de Naples, qui �tait alors grand-duc de Berg; il lui rendit une portion des biens de sa famille qui n'avaient pas �t� vendus, et, qui plus est, fit des avantages p�cuniaires consid�rables � M. de Carignan, parce qu'il �pousait une demoiselle de La Vauguyon. L'ann�e suivante, M. de La Vauguyon suivit le grand-duc de Berg � Naples, et t�moigna enfin � l'empereur sa reconnaissance en se mettant � la t�te des troupes qui marchaient contre nous. Le roi de Naples ne s'en tint pas � l'occupation de Rome; il poussa en Italie, joignit ses troupes � celles des Autrichiens qui attaquaient le prince Eug�ne, et n'eut pas honte de souiller, par cette conduite sacril�ge, le territoire qui avait �t� le berceau de sa gloire. Ce prince voulait passer pour un Bayard; il affectait la loyaut�, courait apr�s le danger, prodiguait sa vie, et cherchait � fixer l'attention jusque par son costume. Jamais acteur tragique n'eut de mise semblable: les habits � la Henri IV, � la Tancr�de, ne lui suffisaient pas; il fallait chaque jour qu'il imagin�t quelque accoutrement nouveau. Il �tait malheureux qu'une soeur de l'empereur, belle, spirituelle, qui savait se faire aimer, e�t voulu, presque malgr� sa famille, unir sa destin�e � celle d'un homme dont le m�rite ni la r�putation, � l'�poque o� elle l'�pousa, n'avaient rien de bien transcendant. Cette alliance l'avait �lev� � la couronne, et cependant il n'�tait pas satisfait. Que lui fallait-il donc? qu'esp�rait-il en s'armant contre son bienfaiteur? Les �v�nements commen�aient � se presser; l'empereur jugea qu'il ne pouvait plus longtemps rester � Paris. Avant son d�part, j'eus � l'entretenir d'une demande de passeport qui m'avait �t� faite par M. de La Harpe, ancien instituteur de l'empereur Alexandre, puis membre du directoire de la r�publique helv�tique, qui d�sirait aller en Suisse. Je lui en rendis compte, et fus autoris� � le d�livrer. M. de La Harpe vint me voir; nous caus�mes beaucoup de la Russie et de son �l�ve. Je ne lui cachai point que j'�tais persuad� qu'il le verrait en passant par Troyes, o� il serait probablement lorsqu'il y arriverait lui-m�me. Je lui dis que la guerre semblait avoir r�serv� un beau r�le � l'empereur Alexandre, et lui avait m�nag� une occasion d'offrir une paix aussi g�n�reuse que celle qu'il avait re�ue � Tilsit, lorsque la position de ses affaires �tait d�sesp�r�e; qu'il ne pouvait pas ignorer que c'�tait le voeu du pays qu'il avait inond� de ses soldats, et qu'� moins d'�tre insens� on ne pouvait pas croire que l'empereur Napol�on ne d�sir�t pas mettre fin � la guerre; sans doute, il ne se fiait pas beaucoup au langage dont les arm�es ennemies se faisaient pr�c�der; mais que moi qui connaissais particuli�rement la sinc�rit� de ses voeux pour la paix, je ne pouvais concevoir que le plus mauvais augure du peu de gr�ce avec laquelle on avait accueilli M. le duc de Vicence, lorsque l'Europe se souvenait encore de la mani�re dont l'empereur avait agi avec Alexandre, lorsque celui-ci, apr�s avoir repass� le Ni�men, � la suite de la bataille de Friedland, crut n'avoir eu rien de mieux � faire qu'� demander la paix. Je dis entre autres choses � M. de La Harpe que je souhaitais me tromper, mais que je ne pouvais me d�fendre de la pens�e que l'empereur

Alexandre avait banni de son coeur tout sentiment de g�n�rosit�, qu'il avait �pous� de nouveau tous les projets qu'il avait form�s en 1805, lorsqu'il s'�tait fait le moteur de l'agression dont nous avions failli �tre les victimes, et que, quoi qu'il m'e�t paru les avoir franchement abandonn�s apr�s Tilsit, il �tait � croire qu'il les avait repris. J'ajoutai qu'avant de faire la guerre de 1812, l'empereur Napol�on n'avait pas cess� de t�moigner � l'empereur Alexandre son d�sir de ne pas rompre une harmonie qui avait �t� heureusement r�tablie, et qu'assur�ment, dans la situation o� les �v�nements l'avaient jet�, ce ne serait pas lui qui apporterait des obstacles � la paix. M. de La Harpe d�fendait l'empereur Alexandre d'un soup�on aussi injurieux; il en disait sa mani�re de penser franchement, et a d� bien r�fl�chir � notre entretien depuis que les �v�nements ont justifi� mes conjectures. Avant de quitter la capitale, l'empereur voulut terminer l'organisation de la garde nationale de Paris, qu'il s'�tait d�cid� � appeler aux armes. Cette question �tait le sujet de fr�quentes discussions et de beaucoup d'objections, en ce que tout le monde observait que la garde nationale de Paris avait �t� le moyen le plus puissant dont les agitateurs politiques n'avaient cess� de disposer pendant la r�volution, et qu'il �tait dangereux de le leur remettre de nouveau entre les mains. � la v�rit� la situation n'�tait pas la m�me; de plus on se flattait que les temps �taient chang�s. Sous ce dernier rapport on �tait dans une trop grande s�curit�; mais la n�cessit� o� l'on �tait d'avoir recours � la population pour la d�fense de la capitale, faisait que l'on s'abusait sur quelques v�rit�s dont au fond l'on �tait convaincu; d'ailleurs on �tait moins oppos� � la lev�e de la garde nationale de Paris, qu'embarrass� de la composer d'hommes qui ne laissassent rien � craindre en cas d'agitation, et qui fussent dispos�s � la fois � d�fendre leurs murailles et � faire respecter leurs domiciles. Ces deux qualit�s �taient � peu pr�s impossibles � r�unir, parce que l'esp�ce d'hommes qui convenait � la d�fense de la ville, �tait celle qui est toujours g�n�reuse, qui prodigue ses efforts et son sang; c'est la moins opulente, celle qui n'a rien � perdre, et chez laquelle l'honneur national parle toujours haut; mais on la consid�rait comme dangereuse pour la classe opulente et les propri�taires, et on �tait d'avis de l'�loigner de la formation des cadres. Les opinions �taient tellement partag�es l�-dessus que l'empereur ne voulut ni renoncer � l'emploi d'un moyen dont il avait besoin, ni le mettre en usage sans avoir entendu d'avance tous les avis et jug� lui-m�me les diff�rences qu'il y avait entre toutes les opinions. Il r�unit � ce sujet un conseil priv� qui �tait compos� comme ceux dont j'ai d�j� eu occasion de parler; il �tait d'environ dix-huit ou vingt personnes [21]. L'empereur y posa la question de la n�cessit� de lever la garde nationale de Paris, et laissa un libre cours � toutes les observations qui furent d�velopp�es sur les inconv�nients qui pourraient r�sulter du r�armement de cette partie de la population. On parla beaucoup sur ce point; on rappela tout ce que la garde nationale de Paris avait fait aux �poques marquantes de la r�volution, et l'on �tait g�n�ralement de l'avis de ne la point armer, � quoi l'empereur r�pondait qu'il y avait n�cessit� absolue, que cons�quemment les observations ne devaient porter que sur le choix � mettre dans sa composition, mais que sa r�union �tait urgente.

[21: Les princes de la famille, les trois dignitaires, les ministres, les ministres d'�tat, les pr�sidents des sections du conseil d'�tat, le pr�sident du s�nat, le grand-ma�tre de l'universit�, le premier inspecteur de la gendarmerie.] Il laissa encore parler une bonne heure, puis il mit la proposition aux voix; une chose remarquable, c'est que tous les membres du conseil, qui avaient acquis de la c�l�brit� dans la r�volution, furent d'abord d'avis de ne point lever la garde nationale de Paris, et qu'ensuite, oblig�s de se rendre sur ce point, ils conseill�rent de ne point mettre de choix dans la composition des cadres. Les autres membres du conseil opin�rent pour la lev�e de la garde nationale, en surveillant la nomination des chefs qui devaient commander cette milice urbaine. L'empereur adopta cet avis; il ordonna en cons�quence la mise en activit� de la garde nationale de Paris: je n'eus plus qu'� ex�cuter des dispositions qui avaient �t� prises � l'avance. Il �tait trois heures du matin lorsque le conseil se s�para.

CHAPITRE XXVII. M. de Talleyrand.--L'empereur refuse de le faire enfermer.--Propos qu'on lui attribue.--Pr�sentation des officiers de la garde nationale.--Le roi de Rome.--Allocution de l'empereur aux officiers de la garde nationale.--Effet qu'elle produit. On ne cessait d'entretenir l'empereur des men�es de M. de Talleyrand; on pr�cisait des faits, on indiquait des intrigues; on faisait remarquer les fatales cons�quences que trop de longanimit� pouvait avoir. L'empereur �coutait, s'indignait de l'audace du diplomate, sans pouvoir se d�cider � s�vir. La question lui paraissait trop grave pour �tre r�solue autrement que par la victoire, il crut sans doute pouvoir laisser aller des intrigues que la fortune �toufferait. Un homme qui lui �tait tout d�vou�, essaya de le faire revenir de cette erreur. �Vous n'avez pas de faits, � la bonne heure; mais vous ne pouvez, lui dit-il, vous faire illusion sur les projets qui roulent dans sa t�te. L'occasion est trop forte, il y succombera. Quand M. de Sartine voyait approcher une f�te, une c�r�monie qui devait attirer la foule, il mandait les personnages �quivoques que contenait sa vigilance: �Je n'ai pas de reproche � vous faire, leur disait-il, mais demain peut-�tre vous en m�riteriez. L'habitude pourrait reprendre son empire, vous succomberiez � la tentation; je serais oblig� de s�vir; pour vous et pour moi, pr�venez une chute f�cheuse, et rendez-vous � telle maison d'arr�t.� Ils ob�issaient, tout se passait avec calme, et personne n'�tait compromis. L'empereur applaudit � l'exp�dient sans vouloir l'employer. �Jamais, dit-il au dignitaire qui le lui insinuait, jamais je ne donnerai les mains � la perte d'un homme qui m'a longtemps servi.� En revanche, il ne lui �pargna pas les reproches. Un jour, apr�s la messe, M. de Talleyrand �tant dans le salon o� �taient aussi M. l'archi-chancelier, le prince de Neufch�tel et moi, l'empereur s'�chauffa, et lui dit les choses les plus am�res. M. de Talleyrand soutint cette p�nible sc�ne avec sang-froid; l'empereur fut sur le point d'adopter les mesures violentes qu'il avait repouss�es jusque-l�. �Nous allons voir, dit-il dans un mouvement de vivacit�: faites entrer M. de Bassano.�

Malheureusement le duc �tait sorti; on ne le trouva point, l'empereur se calma, et le prince de B�n�vent en fut quitte pour l'orage qu'il venait d'essuyer. Mais le souverain avait laiss� �chapper des paroles de col�re contre lui: les rapports ne s'arr�t�rent plus; chaque jour, il lui revenait quelque propos coupable. La chose en �tait venue au point que, le lendemain du jour o� l'on avait tenu le conseil relatif � la mise en activit� de la garde nationale, on lui rapporta un pr�tendu propos de bourse qui avait fait un moment baisser les fonds. On racontait qu'imm�diatement apr�s la sortie du conseil, il avait �t� dit chez M. de Talleyrand, qu'il n'y avait que les jacobins qui n'avaient pas voulu que l'on arm�t les citoyens de Paris, parce qu'ils se proposaient encore de faire des leurs. Ce propos pouvait bien �tre vrai; mais il n'avait certainement pas �t� tenu par M. de Talleyrand, dans la circonstance o� on le lui attribuait. Je voulus m'assurer du fait, et il fut constat� que, lorsqu'il �tait rentr�, c'est-�-dire � trois heures du matin, il n'y avait plus personne chez lui [22], qu'il se coucha en arrivant, et que le lendemain la bourse �tait ferm�e avant que l'on e�t ouvert les rideaux de son lit. [22: Ce fut madame de Brignolet qui sortit la derni�re du salon de M. de Talleyrand, plus d'une heure avant qu'il rev�nt des Tuileries.] Apr�s la sc�ne dont je viens de rendre compte, M. de Talleyrand ne fut plus autoris� � rien attendre de l'empereur. Il br�la ses papiers, fit dispara�tre tout ce qui pouvait le compromettre, et redoubla d'efforts pour �chapper au sort que ses men�es lui avaient fait. L'empereur resta encore dix ou douze jours � Paris pour recevoir le serment de fid�lit� des officiers de la garde nationale. La c�r�monie eut lieu dans le salon dit des Mar�chaux. Pendant la messe, madame de Montesquiou, gouvernante du roi de Rome, re�ut ordre de porter ce jeune prince dans l'appartement de l'empereur. Elle le fit; l'office divin continua, et, quand il fut pr�s de sortir de la chapelle, l'empereur l'envoya de nouveau avertir d'amener l'enfant jusqu'� la porte du salon qui communique imm�diatement � celui des Mar�chaux, et de faire en sorte d'entrer dans celui-ci en m�me temps qu'il y entrerait lui-m�me, en venant de la chapelle par la porte oppos�e. La messe achev�e, l'empereur emmena l'imp�ratrice, qui d'ordinaire marchait avant lui. Il entra dans le salon des Mar�chaux; la porte oppos�e � celle par laquelle il arrivait s'ouvrit, et l'on vit entrer madame de Montesquiou, qui portait le jeune roi sur ses bras; personne n'�tait pr�venu, et on ne devinait pas ce que cela voulait dire. L'empereur le fit poser � terre, sa m�re le tenait de l'autre, il officiers de la garde nationale, des Mar�chaux; la singularit� de qu'il imprimait, avait �tabli un et le prenant par une main, tandis que s'avan�a au milieu du cercle des qui garnissaient le pourtour du salon ce spectacle, autant que le respect silence absolu.

L'empereur parla en ces termes: �Messieurs les officiers de la garde nationale de la ville de Paris, j'ai du plaisir � vous voir r�unis autour de moi. Je compte partir cette nuit pour aller me mettre � la t�te de l'arm�e. En quittant la capitale, je laisse avec confiance au milieu de vous ma femme et mon fils, sur lesquels sont plac�s tant d'esp�rances. Je devais ce t�moignage de confiance � tous ceux que vous

n'avez cess� de me donner dans les �poques principales de ma vie. Je partirai avec l'esprit d�gag� d'inqui�tudes, lorsqu'ils seront sous votre garde. Je vous laisse ce que j'ai au monde de plus cher apr�s la France, et le remets � vos soins. �Il pourrait arriver toutefois que, par les manoeuvres que je vais �tre oblig� de faire, les ennemis trouvassent le moment de s'approcher de vos murailles. Si la chose avait lieu, souvenez-vous que ce ne pourra �tre l'affaire que de quelques jours, et que j'arriverai bient�t � votre secours. Je vous recommande d'�tre unis entre vous, et de r�sister � toutes les insinuations qui tendraient � vous diviser. On ne manquera pas de chercher � �branler votre fid�lit� � vos devoirs, mais je compte sur vous pour repousser toutes ces perfides instigations.� L'empereur �tait �mu en parlant aux officiers de la garde nationale, et il �tait au moment de terminer son discours, lorsque, prenant lui-m�me son fils entre ses bras, il le promena ainsi devant le cercle des officiers de la garde nationale, qui ne purent r�sister � ce spectacle, et qui �clat�rent par des milliers de cris de _vive l'empereur! vive l'imp�ratrice! vive le roi de Rome!_ Il resta longtemps au milieu d'eux apr�s que l'imp�ratrice et le roi de Rome furent rentr�s dans leur appartement; il ne pouvait qu'�tre satisfait et plein d'esp�rances, en voyant tant d'�lan; dans le fait, les id�es de tout ce qui �tait l� �taient bien �loign�es de ce qu'on a vu arriver moins de deux mois et demi plus tard. Le soir, l'empereur avait chez lui les personnes qui jouissaient de la faveur des entr�es particuli�res, c'�tait le 21 janvier 1814; il se retira de bonne heure, en disant � ceux qui �taient pr�s de lui: �Au revoir, messieurs; nous nous reverrons peut-�tre.� J'avais l'honneur d'�tre chez lui ce soir-l�: il m'accabla de tristesse, parce qu'il me fit l'effet de quelqu'un qui fait un dernier adieu. La r�gence et son conseil avaient �t� organis�s dans la m�me forme que pendant la campagne pr�c�dente; l'empereur partit � minuit pour se rendre � Ch�lons-sur-Marne. � aucune �poque de l'histoire, la France ne s'�tait trouv�e dans une position aussi critique; il est inconcevable qu'avec une arm�e aussi peu consid�rable, l'empereur ait tenu en �chec pendant autant de temps des forces ennemies qui n'avaient qu'� marcher franchement pour arriver � la capitale, et il faut croire que si elles ne l'ont pas fait d'abord, c'est parce qu'elles voulaient faire concorder les progr�s de leurs op�rations militaires avec quelques projets de d�sorganisation du syst�me de gouvernement qui �tait �tabli en France. J'ai toujours cru particuli�rement que l'empereur avait p�n�tr� leurs desseins sous ce rapport, et que c'�tait l� en grande partie la raison pour laquelle il n'avait jamais voulu croire � aucune disposition de paix de leur part, comme aussi j'ai cru m'apercevoir que c'�tait alors qu'il regrettait de ne l'avoir pas faite � Dresde avant que l'empereur de Russie e�t acquis cette influence qui l'avait rendu l'arbitre des volont�s de toutes les puissances de l'Europe. � peine le ministre anglais Castlereagh avait-il quitt� l'Angleterre pour se rendre � l'arm�e alli�e, que l'on vit les princes de la maison de Bourbon se mettre en mouvement. M. le comte d'Artois suivit la m�me route que M. Castlereagh, et vint jusqu'� Vesoul, en Franche-Comt�; son fils a�n�, M. le duc d'Angoul�me, vint par mer au quartier-g�n�ral du

marquis de Wellington, qui �tait � Saint-Jean-de-Luz, pr�s Bayonne; et son second fils, M. le duc de Berry, vint � l'�le de Jersey sur la c�te de Normandie et de Bretagne. La pr�sence de ces princes sur le territoire donna � penser s�rieusement sur les projets des ennemis, comme aussi elle fournit la preuve de la r�solution o� l'on �tait de ne point se pr�ter aux instances des ennemis pour un changement de gouvernement. Il y avait avec chacun des princes un ou deux Fran�ais �migr�s, qui essayaient de leur faire des partisans, et de r�chauffer dans les esprits l'ancien attachement des Fran�ais pour la maison de Bourbon; mais ils n'obtenaient aucun succ�s, comme on le verra par les d�tails que je vais donner. Ils avaient si peu de partisans en France, que tout le monde s'empressait de les desservir sous main. M. de Talleyrand lui-m�me �tait un de ceux qui �taient le plus assidus � m'envoyer tout ce qu'il apprenait des alentours de M. le comte d'Artois, et des mouvements que se donnait le marquis de Lasalle, qui �tait en exil � Ch�tillon-sur-Seine, d'o� il courait toute la Bourgogne pour l'agiter. J'�tais parvenu � avoir un agent tr�s pr�s du duc d'Angoul�me, et j'avais connaissance de presque tous les rapports qu'il adressait au roi; assur�ment ils n'�taient pas satisfaisants, et ne pr�sentaient pas grande esp�rance. L'empereur fut inform� de cet �tat de choses, et il fit sans doute demander � Ch�tillon des explications sur une conduite qui devait faire suspecter les intentions o� on lui disait �tre de vouloir la paix. Il para�t qu'il fut �cout�, puisqu'on lui fit r�pondre que les alli�s avaient signifi� aux princes de la maison de Bourbon l'ordre de se retirer. Ces men�es eurent un effet f�cheux pour les alli�s; on entrevit leurs intentions, on perdit la confiance que l'on avait eue jusque-l� dans leur langage, et vraisemblablement si l'on avait obtenu un succ�s, que l'on e�t eu un peu de temps, on aurait r�veill� la nation, qui commen�ait � s'apercevoir que les ennemis la trompaient. Schwartzenberg s'avan�ait sur Paris par la route de Bourgogne, Blucher arrivait par celle de la Champagne. J'eus peur pour le pape, qui �tait encore � Fontainebleau, et je me h�tai de demander � l'empereur la conduite que je devais tenir dans cette circonstance. L'empereur venait d'apprendre de nouveaux d�tails sur la conduite du roi de Naples, qui avait joint ses troupes � celles des Autrichiens, et qui marchait lui-m�me contre le vice-roi d'Italie. Il m'ordonna de faire de suite repartir le pape et les cardinaux pour Rome, en �vitant de les faire passer par des contr�es d�j� occup�es par les alli�s, et d'�crire au vice-roi d'Italie, ainsi qu'au prince Borgh�se, pour leur faire part de cette disposition. Le saint P�re passa par le Berri et Toulouse, puis Avignon, Grenoble, Chamb�ry. Les cardinaux le suivirent. Tout ce cort�ge fut remis aux avant-postes autrichiens vers Parme, et arriva juste � Rome pour en expulser toutes les autorit�s napolitaines; l'op�ration �tait bonne, mais elle aurait d� �tre faite deux mois plus t�t.

CHAPITRE XXVIII.

Arriv�e de l'empereur � l'arm�e.--Affaire de Brienne, de Champeaubert, etc.--Prise de La F�re, de Soissons.--Le mar�chal Victor.--Cons�quences de son inaction.--Nouvelle d�putation des tra�tres � l'empereur Alexandre.--Situation de Paris. L'empereur, en arrivant � Ch�lons, avait fait attaquer de suite l'arm�e prussienne, qui s'avan�ait par la route de Toul, et il l'avait men�e battant jusqu'au-del� de Saint-Dizier; mais pendant ce mouvement, l'arm�e russe et autrichienne qui s'avan�ait par la route de Troyes, poussa jusqu'au confluent de l'Yonne et de la Seine, passa la premi�re de ces rivi�res sur le pont de Montereau, et poussa un corps de huit � dix mille hommes jusqu'� Fontainebleau, o� il entra. Les troupes que l'on avait tir�es de l'arm�e d'Espagne se trouvaient heureusement au moment d'arriver. On leur envoya l'ordre de traverser Orl�ans et �tampes, pour passer sur la route de Paris � Fontainebleau; les ennemis ne les attendirent pas, ils se retir�rent par le m�me chemin qu'ils �taient venus. L'empereur, apr�s avoir pouss� au-del� de Saint-Dizier, fit une marche par sa droite pour venir tomber sur les derri�res de tout ce qui s'�tait avanc� sur Paris par la route de la Bourgogne; les ennemis avaient eux-m�mes fait un mouvement pour venir � sa rencontre, et il y eut un combat tr�s s�rieux � Brienne, qui fut emport� sur les ennemis, qui le reprirent presque aussit�t. Il y eut un d�sordre et un incendie presque total de Brienne, � la mani�re des Russes. La r�sistance que l'on trouva � Brienne fit perdre � l'empereur un temps qu'il esp�rait employer � d'autres op�rations. Le corps du g�n�ral Blucher s'�tait r�organis�; il n'avait pas �t� tr�s maltrait�, il se porta de nouveau sur Ch�lons, o� il prit l'ancienne route de Paris, qui m�ne par �toge et Montmirail. Cela obligea l'empereur � se rapprocher de la Seine, pour avoir au moins un de ses flancs � couvert. Dans cette position, il fut joint par les troupes qui venaient d'Espagne; c'est avec elles et sa garde qu'il partit � l'improviste, en laissant les mar�chaux Macdonald et Oudinot pour imposer aux ennemis. Il passa par la traverse de Coulommiers � S�zanne, et vint prendre en flanc les corps russe et prussien qui �taient en pleine marche sur Paris. Ce fut ce mouvement qui donna lieu aux deux actions de Champeaubert et de Montmirail, o� l'empereur mit en pi�ces le corps russe de Sacken, ainsi qu'un corps prussien, qui sans cela auraient pu �tre � Paris le 15 f�vrier. Il les poursuivit jusqu'au-del� de Ch�teau-Thierry. On fit, dans ces deux journ�es, dix � douze mille prisonniers, que l'on amena � Paris. La population des cantons sur lesquels on s'�tait battu se livra � toute sorte de fureurs et de vengeances sur les ennemis �pars; elle en fit un grand massacre, et il n'y a nul doute que, si l'on avait eu des armes � donner, il en aurait �t� de m�me d'un bout de la France � l'autre. Les ennemis se retir�rent de Ch�teau-Thierry, partie sur �pernay, d'o� ils gagn�rent Ch�lons, et partie sur Soissons, qui venait d'�tre enlev�. Les troupes ennemies qui avaient pass� le Rhin vers Wesel et Cologne, apr�s avoir travers� la Belgique, �taient entr�es en France par Li�ge et Beaumont, s'avan�aient par Rethel, Reims et Soissons. L'empereur avait ordonn� qu'on arm�t cette derni�re place, qui depuis plus de deux si�cles n'�tait plus regard�e comme un poste militaire. On y avait mis � la h�te quelques pi�ces de canon que l'on avait tir�es de La F�re, et, � l'aide de quelques palissades, on avait organis� une d�fense passable; mais d�j� le mauvais g�nie �tait dans nos arm�es: partout o� l'empereur

n'�tait pas, nous ressemblions aux arm�es que nous avions si souvent dissip�es comme de la poussi�re. Les ennemis s'approch�rent de l'Aisne; ils somm�rent la place de La F�re, qui se rendit en effet, sous le pr�texte inconcevable qu'elle n'�tait point une place de guerre, mais une �cole d'artillerie; qu'elle ne devait pas compromettre les habitants ni leurs propri�t�s par une d�fense que ne comportaient ni le rang ni l'�tat de la place. Les ennemis y trouv�rent de quoi venir r�duire Soissons, qu'ils prirent de vive force et livr�rent au plus affreux pillage. Cet �v�nement contraria beaucoup l'empereur; il y marcha sur-le-champ, parce qu'il �tait encore sur les lieux. Il y remit une garnison avec du canon, et partit de suite � marches forc�es pour d�border le flanc droit de la grande arm�e ennemie, qui s'�tait port�e en avant aussit�t qu'elle avait su l'empereur parti pour Montmirail. Les deux mar�chaux charg�s de la contenir avaient sagement pris le parti de se retirer sans se compromettre. L'empereur les joignit vers Provins; il fit attaquer Montereau-sur-Yonne, l'emporta de vive force, fit r�tablir le pont et poursuivre l'ennemi avec vigueur sur la route de Sens. Pendant ce temps-l�, le corps du mar�chal Victor, qui, par la direction qu'on lui avait donn�e, arrivait � Bray-sur-Seine, au-dessous de Nogent, avait ordre de passer la rivi�re tout en arrivant, et de se porter sur la grande route de Sens, d�j� obstru�e par les colonnes ennemies, qui se retiraient. Il n'y a nul doute que, si ce corps d'arm�e avait ex�cut� ce qui lui avait �t� ordonn�, la grande arm�e ennemie aurait �t� mise dans un d�sordre affreux, et aurait perdu un nombre prodigieux de prisonniers. Les officiers d'�tat-major de l'arm�e ennemie en sont convenus eux-m�mes quelque temps apr�s, et ont m�me ajout� qu'il y avait eu un moment d'h�sitation si l'on n'ordonnerait pas de se rapprocher du Rhin; mais que, lorsqu'on vit que les troupes fran�aises qui devaient agir sur la haute Seine ne la passaient pas, on avait pris le parti de suspendre toute r�solution de retraite, et que l'on �tait parvenu � remettre de l'ordre dans l'arm�e. On m'a rapport� depuis que ce fut � ce moment-l� qu'il arriva au quartier-g�n�ral de l'empereur Alexandre une nouvelle d�putation des tra�tres dont une ville comme Paris a toujours le malheur d'�tre empoisonn�e; on m'a dit que l'empereur Alexandre avait h�sit� � se pr�ter aux vues qu'on lui proposait, tant cela lui paraissait odieux. Pourquoi le corps du mar�chal Victor n'a-t-il pas fait son devoir? Ce n'est pas sans doute par mauvaise intention, mais bien probablement, ou pour le dire sans contester aucune des bonnes qualit�s de ce g�n�ral, parce qu'il n'�tait pas p�n�tr� de la position des ennemis, ni de celle de l'empereur, ni par cons�quent de l'importance du service qu'il pouvait rendre. En portant rapidement ses troupes au-del� de la Seine, sur la ligne de retraite des ennemis, il aurait d�cid� leur mouvement r�trograde: en suspendant le sien, il a arr�t� celui des ennemis, et rendu celui de l'empereur sans effet. Il faut aussi compter pour quelque chose la lassitude universelle o� chacun �tait, laquelle faisait que l'on �tait devenu insensible � tout; l'on ne jugeait plus de ce qu'on pouvait faire, on ne comptait plus que le temps que pouvait durer encore une agonie � laquelle on ne voyait aucun rem�de. Cette inactivit� du corps du mar�chal Victor donna de l'humeur � l'empereur, qui disait tout haut: �On ne m'ob�it plus, on ne me craint

plus, il faudrait que je fusse partout.� Elle eut encore une cons�quence plus funeste, non seulement en ce qu'elle rendit de nul effet le mouvement offensif dans lequel ce corps jouait un r�le principal, mais encore parce qu'il restait � l'empereur si peu d'occasions pour combiner d'autres op�rations d�cisives, qu'il �tait doublement � regretter que le corps d'arm�e n'e�t pas �t� confi� � des mains plus habiles dans la circonstance qui venait d'�chapper. La non r�ussite de cette entreprise sur la haute Seine �tait le cachet de notre impuissance, parce que les derniers moyens qui nous restaient y avaient �t� employ�s. Aussi on se h�ta de conclure un armistice qui ne devait durer que quelques jours, et, comme l'on n'apercevait pas du c�t� des ennemis la n�cessit� d'une mesure semblable, on se ber�a encore de nouvelles esp�rances de paix. On se flatte ais�ment de ce que l'on d�sire, et on ne voyait pas un individu qui ne la demand�t � grands cris. J'ai ou� dire � l'officier-g�n�ral fran�ais qui avait �t� charg� de r�gler les conditions de cet armistice, que, s'il avait eu l� les pouvoirs de traiter la paix, il aurait encore obtenu la fronti�re du Rhin et les sommit�s des Alpes. Pendant cet armistice, on ramassait les jeunes soldats �pars qui, pendant les mouvements perp�tuels de ces marches forc�es, avaient quitt� les colonnes; on rassemblait tout ce qui se trouvait dans les d�p�ts, en un mot on r�organisait le mieux possible tout ce qui avait besoin de l'�tre. C'est le moment de parler de l'�tat politique dans lequel se trouvait Paris. Nous �tions alors dans les premiers jours de mars; nos troupes �taient, � peu de chose pr�s, sur l'Oise d'un c�t�, et sur l'Aube de l'autre. Cette occupation du territoire national par les troupes �trang�res avait fait refluer sur Paris une quantit� prodigieuse de monde: 1� tous les fonctionnaires et employ�s des administrations; 2� les familles fran�aises qui, ayant cru pouvoir s'�tablir dans des pays r�unis � la France depuis pr�s de quinze ans, en �taient parties � l'approche des ennemis, et s'�taient successivement retir�es jusque sur la capitale; 3� les indig�nes de ces m�mes pays qui, ayant �pous� chaudement les int�r�ts de la France, pensaient avoir quelque chose � craindre de l'esprit de parti et de r�action, et avaient suivi les premiers. La terreur dont il n'�tait pas possible de gu�rir l'esprit de ceux qui en �taient atteints en avait aussi pouss� un grand nombre d'autres sur leurs traces; tous les individus qui avaient �t� �loign�s de Paris par des mesures administratives y �taient rentr�s � la faveur de ce d�sordre, en all�guant avec raison qu'on aurait pu leur imputer � crime d'�tre rest�s dans un pays occup� par les ennemis, et saisir ce pr�texte pour rendre leur position plus mauvaise encore. Ce fut l� le motif dont se servit M. l'archev�que de Malines pour quitter son dioc�se, et il avait raison, cela lui �tait d'ailleurs ordonn�. En m�me temps que les individus qui avaient �t� �loign�s de Paris y rentraient, ceux qui avaient re�u ordre de quitter la Belgique pour des motifs semblables profitaient de cette occasion pour y rentrer aussi; de mani�re qu'il en r�sultait un double mal. Les d�partements de l'est et du midi o� les troupes ennemies avaient p�n�tr� offraient les m�mes inconv�nients. L'administration �tait � peu pr�s sans force; on lui rendait compte de tout, mais on �ludait ceux de ses ordres qui pouvaient engager une responsabilit� que l'on craignait d�j� de compromettre, tant l'on regardait la chute de l'empereur comme probable; les esprits

s'occupaient moins de la position des affaires int�rieures que de chercher � d�m�ler leur avenir � la suite des progr�s des ennemis, auxquels on ne voyait plus de moyens de r�sister. L'arriv�e du comte d'Artois � Vesoul paraissait avec raison ne devoir pas �tre �trang�re aux projets ult�rieurs des alli�s, et quoique l'on e�t dit qu'il avait �t� invit� par ces m�mes alli�s � s'�loigner, l'on ne fut pas plus calme, parce que l'on apprit presque aussit�t son retour dans cette ville. L'on savait de m�me la pr�sence du duc d'Angoul�me au quartier-g�n�ral de l'arm�e anglaise � Saint-Jean-de-Luz; mais le peu d'�gards qu'avait pour lui le g�n�ral en chef de cette arm�e, chose dont tous les habitants de ces contr�es �taient t�moins, suffisait pour emp�cher que l'on cr�t qu'il entrait dans les projets des puissances �trang�res de renverser le gouvernement �tabli en France, pour y replacer l'ancienne dynastie, dont on n'avait l'air de se servir que comme d'un moyen politique. Un hasard extraordinaire avait mis � ma disposition un agent fran�ais, que M. de Blacas, qui �tait � Londres, avait envoy� � travers la France � M. le duc d'Angoul�me. J'avais eu avis de son voyage par Londres m�me, je l'avais fait arr�ter; il avoua tout, et, pour se mieux sauver, il prit le parti de gagner de l'argent des deux c�t�s. Je le laissai aller et venir autant qu'il voulut, mettant beaucoup plus d'importance � savoir ce qui se rattachait au duc d'Angoul�me, qu'� ce qu'il pouvait lui rapporter de l'int�rieur de la France. Cela ne pouvait pas avoir un grand int�r�t pour un prince qui n'avait de moyens que l'arm�e ennemie. C'est par cette voie que j'ai eu connaissance de la plupart des rapports que le duc d'Angoul�me adressait au roi, � Londres, o� ce prince �tait encore, et comme je ne pouvais pas supposer qu'il le trompait, je voyais par ces rapports combien le duc d'Angoul�me avait peu d'espoir de r�ussir, et combien il se louait peu de l'accueil qu'il rencontrait partout, sans omettre m�me le g�n�ral en chef Wellington. C'est par ces m�mes rapports que j'appris que MM. Ravez et Lain� n'osaient m�me pas aller chez M. le duc d'Angoul�me pendant le jour, et que, si M. de la Rochejaquelein ne leur e�t m�nag� une entr�e furtive la nuit, par une fen�tre, ils n'auraient os� le faire. Ce qui me faisait prendre confiance dans ces rapports, c'est que le g�n�ral Wellington lui-m�me avait dit � Saint-Jean-de-Luz, en parlant du duc d'Angoul�me, qu'il n'avait re�u aucune instruction de son gouvernement pour favoriser la guerre civile en France, qu'il ne pr�terait jamais les mains � l'ex�cution d'un projet qui exposait particuli�rement les citoyens aux plus grands malheurs, d'autant plus que l'on traitait toujours � Ch�tillon; mais que, si la paix ne suivait pas cet armistice, ce serait alors que l'on ferait bonne guerre � l'empereur. Je laissais parvenir tr�s exactement � Londres les rapports qui �taient adress�s de Saint-Jean-de-Luz au roi, apr�s toutefois en avoir tir� des copies que j'envoyais � l'empereur. Par toute la France on g�missait, mais l'on �tait tranquille; on attendait tout des �v�nements contre le cours desquels on ne pouvait rien. En Bretagne, et m�me dans les d�partements de l'ouest, il ne se passait rien contre l'ordre de choses sous lequel on vivait depuis la fin de la guerre civile, ni contre l'ob�issance que l'on devait au gouvernement. Cependant M. le duc de Berri �tait � Jersey, pr�s des c�tes de Bretagne; et comme depuis longtemps il y avait un espionnage organis� entre les c�tes de Saint-Malo et les �les soumises � l'Angleterre, on aurait connu d'une mani�re positive tout ce qui aurait pu se pratiquer autour de ce

prince de la part des anciens chefs du parti royaliste dans cette province: mais, d'apr�s ce que j'ai appris depuis, il y avait longtemps que le commissaire g�n�ral de police trahissait son devoir, et n�anmoins il ne sut point exciter de mouvement. L�, comme ailleurs, on attendait les �v�nements, et on ne se souciait pas de s'exposer � des malheurs particuliers avant de savoir quelles seraient les probabilit�s du succ�s d'une nouvelle entreprise. La province m�me, dans laquelle se trouvait M. le comte d'Artois ne s'agitait point, et les hommages qu'on lui rendait n'�taient que ceux qu'on ne pouvait pas lui refuser sans se compromettre, parce que, dans cette province, o� l'on avait vu d�filer les arm�es ennemies, on pouvait juger bien mieux que partout ailleurs de leur sup�riorit�; et si l'on ne se d�clarait pas davantage en faveur de l'ancienne dynastie, c'est que les souverains alli�s ne s'�taient pas encore prononc�s. Paris �tait alors livr� � des inqui�tudes beaucoup plus grandes que celles qu'il avait jamais connues. Comment la politique n'aurait-elle pas �t� le sujet de toutes les conversations? Dans cette circonstance, pouvait-on cacher � cette nombreuse population ce dont elle �tait menac�e? En s'entretenant de ce sujet, on exag�rait les dangers de la mauvaise situation dans laquelle on se trouvait, et l'on ne s'arr�tait � rien de constant, parce que l'on n'entrevoyait point de moyen de salut. Il y avait des r�unions partout, depuis les salons jusqu'aux boutiques et aux lieux publics; ce n'�tait qu'un colportage continuel de tout ce qui pouvait le plus d�t�riorer le peu d'espoir qui restait peut-�tre encore. Toutes ces diff�rentes classes dans lesquelles on a continu� de diviser la population, en r�agissant les unes sur les autres, avaient fait dispara�tre jusqu'aux traces de l'�nergie dont on avait si grand besoin.

CHAPITRE XXIX. �tat de la capitale.--Contes divers.--Comit�s.--Complot contre la vie de l'empereur.--Le secr�taire de M. d'Albert.--M. de Vitrolle.--Calcul de M. Angl�s.--L'empereur Alexandre et le g�n�ral Raynier. La capitale, comme je l'ai dit, �tait devenue � peu pr�s le seul point o� on �tait encore � l'abri des irruptions des troupes l�g�res et de tous les maux qui les accompagnent. Dans un rayon de plus de trente lieues autour de Paris, on �tait venu y mettre � couvert sa famille, son mobilier et tout ce que l'on avait de pr�cieux, et enfin les habitants des campagnes les plus voisines avaient fait entrer en ville jusqu'� leur b�tail; les faubourgs en �taient remplis. Les logements �taient devenus rares; dans toutes les maisons, on pratiquait des cachettes o� l'on enfermait tout ce que l'on croyait expos� � une spoliation. Que l'on se figure les contes vrais et faux qui circulaient au milieu d'un tel �tat de choses, que l'on y ajoute les propos des halles et march�s, des rues, des places publiques et des oisifs, et l'on aura une juste id�e de la situation dans laquelle �tait Paris. La surveillance �tait inutile, parce que l'action des surveillants ne pouvait �tre suivie d'aucun effet. Les mesures coercitives eussent fait �clater une insurrection; et c'�tait bien le moindre soulagement que l'on pouvait

donner � tant de monde qui souffrait, que de lui laisser le droit de se plaindre. Il y avait plus de motifs qu'il n'en fallait pour justifier des arrestations; mais pour �tre juste, il aurait fallu arr�ter tant de monde que les prisons, eussent-elles �t� doubles, n'auraient pas suffi pour contenir tout ce qui aurait plus ou moins m�rit� d'y �tre enferm�. D'ailleurs j'ai toujours �t� persuad� que la multitude n'est jamais � craindre tant qu'il reste une ombre d'autorit�. Il y avait quelque chose qui occupait davantage mon attention. J'avais appris qu'� l'arm�e m�me, et apr�s les succ�s de Champeaubert, il s'�tait manifest� de tr�s mauvais desseins parmi des officiers sup�rieurs. Cela �tait parvenu jusqu'� Paris, o� l'on n'esp�rait d�j� presque plus; c'est seulement depuis ce moment que les hommes, accoutum�s depuis vingt-cinq ans � fomenter des r�volutions et � donner le mouvement dans tous les grands d�sordres, commenc�rent � concevoir de l'espoir pour l'ex�cution de ce qu'ils r�vaient depuis nos d�sastres, et qu'enfin ils mirent de nouveau les fers au feu, comme ils l'avaient fait � diff�rentes �poques de la r�volution, jusqu'au 18 brumaire. Ils s'occup�rent d�s lors � rechercher les �l�ments de trouble; ils les �chauff�rent; ils recueillaient les mauvaises nouvelles, les exag�raient, et les r�pandaient avec art sur les diff�rends points de la capitale; tout cela �tait connu de l'administration de la police. Les mauvaises dispositions �taient trop g�n�rales pour qu'elles �chappassent aux esprits les plus born�s, mais aussi elles offraient un champ si libre aux excitateurs, qu'elles les dispensaient de se faire remarquer par aucune d�marche ou fait particulier qui aurait donn� occasion de les saisir, et de commencer une information qui aurait pu produire un r�sultat. On voyait bien que l'on abandonnait l'empereur, mais on ne remarquait pas de quel c�t� ceux-l� m�mes qui l'abandonnaient tournaient leurs regards; ils ne laissaient rien apercevoir parce que l'on traitait encore � Ch�tillon, et qu'un mot de l� aurait pu d�truire tous leurs projets et les jeter dans la plus f�cheuse des positions. Je n'ignorais pas l'existence de quelques petits comit�s dans lesquels se rendaient M. le duc d'Alberg ainsi que M. Angl�s, qui �tait le chef du quatri�me arrondissement de la police, et qui, au conseil de police, �tait celui qui poussait aux mesures extr�mes de r�pression. Il ne m'avait pas dit un mot de cette association, mais je n'eus pas besoin de lui pour �tre inform� que l'on ne faisait qu'y parler, et que l'on n'agissait pas. Il n'y avait chez ces messieurs que de la bonne volont�, de laquelle bien certainement je leur aurais demand� compte, si les choses avaient pris une tournure diff�rente. Le seul fait duquel ce comit� se soit rendu coupable, c'est, je crois, l'envoi de M. de Vitrolle � l'arm�e alli�e, pour conna�tre si, en travaillant pour les Bourbons, on pouvait esp�rer d'�tre appuy�, et ne pas �tre expos� � perdre la t�te. Cette d�marche �tait prudente, puisque tout ce que l'on pouvait faire �tait subordonn� � ce que d�cideraient les alli�s, et ce n'�tait qu'apr�s s'�tre mis en communication avec eux, que l'on pouvait commencer � travailler avec quelque espoir de succ�s. J'ai pens� que M. Angl�s n'�tait entr� dans cette association qu'avec le projet de m'en rendre compte, si M. de Vitrolle avait apport� une

r�ponse peu favorable, et avec celui de profiter de ce que cela aurait eu d'avantageux dans la supposition oppos�e. Avant cela M. d'Alberg avait d�j� envoy� son secr�taire particulier � l'arm�e russe, pour y joindre M. *** et le g�n�ral Jomini, avec qui ce secr�taire �tait li�. Il arriva au g�n�ral russe, lorsqu'il �tait encore � Francfort-sur-le-Mein, et il marcha avec l'arm�e ennemie jusqu'au moment o� elle passa le Rhin. Je fus avis� de son retour et je l'envoyai chercher; il me rapporta beaucoup de particularit�s qui, sans m�riter une foi absolue, me laissaient suffisamment apercevoir que les ennemis allaient de nouveau organiser des communications r�guli�res avec Paris. Mais en m�me temps je remarquai que ce secr�taire de M. d'Alberg, qui avait quitt� le quartier-g�n�ral russe, avant l'arriv�e de lord Castlereagh, ne croyait nullement � des projets favorables � la maison de Bourbon, de laquelle on ne parlait point au quartier-g�n�ral de l'empereur Alexandre. Ce n'�tait que depuis l'arriv�e du ministre anglais que ce projet-l� avait �t� adopt�; c'�tait aussi pour s'en assurer que M. d'Alberg se d�cida � faire partir M. de Vitrolle. M. Angl�s savait ce d�part, et me le laissa ignorer. Je fus averti cependant le jour m�me de son d�part, que l'on envoyait un �missaire au comte d'Artois, mais l'on ne me disait pas son nom [23]. Il �tait bien difficile de l'apprendre et de le saisir en aussi peu de temps. On m'a assur� que le rapport que fit M. de Vitrolle aux alli�s ne fut pas sans influence sur la r�solution que prit l'empereur Alexandre de pr�cipiter du tr�ne l'empereur Napol�on. [23: La personne qui me d�non�ait le d�part de Vitrolle, en s'exprimant ainsi, ne disait pas son nom; seulement elle rendait compte du fait; cependant elle avait vu M. de Vitrolle, et elle savait toute sa mission; mais cette personne, qui se disait mon amie, qui reconnaissait tout haut les obligations qu'elle m'avait, ne voulait pas en dire davantage, parce qu'elle voyait que l'�difice s'�croulait; et elle voulait se retirer de dessous, en se r�servant les moyens de venir m'achever la d�nonciation, si les affaires eussent mieux tourn�. Ce faux ami a �t� un des plus acharn�s � ma perte, apr�s les �v�nements du 22 juin 1815, et je l'avais prot�g� de mon pouvoir et aid� de ma bourse en 1812.] M. de Vitrolle �tait un agent des postes que M. de Lavalette avait plac� par �gard pour quelques-uns de ses amis. Depuis l'envahissement de la France il �tait devenu pour ainsi dire impossible de communiquer avec l'Italie, o� �tait encore l'arm�e du vice-roi. M. de Lavalette avait imagin� de charger M. de Vitrolle, sur la reconnaissance duquel il comptait, d'aller organiser une communication r�guli�re avec l'Italie, en passant par la Suisse et les derri�res des arm�es ennemies. Vitrolle, qui avait �t� t�moin de l'�tat d'anxi�t� de Paris, accepta la double commission que lui donn�rent Lavalette et le duc d'Alberg qu'il connaissait; en cons�quence, il se chargea de passer d'abord au quartier-g�n�ral ennemi, o� on l'avait bien adress�, et d'y prendre des informations pr�cises sur les intentions des souverains alli�s, apr�s quoi il devait, suivant les circonstances, aller ex�cuter les ordres de M. de Lavalette, ou se rendre au quartier de M. le comte d'Artois, qui �tait alors � Vesoul; dans tous les cas, c'�tait la route qu'il devait prendre. C'est en revenant de cette mission qu'il tomba entre les mains des troupes fran�aises, d'o� il se tira par subterfuge, et fit bien; mais il ne put �tre utile � ses commettants, parce qu'il ne rentra �

Paris que lorsque le sort avait d�j� prononc� sur l'avenir. Il s'en fallut peu qu'il ne pay�t cher la d�marche dont il s'�tait charg�; il fut arr�t� sous le d�guisement d'un domestique, que lui avait fait prendre le prince de Wurtemberg, commandant de l'avant-garde russe, � laquelle il s'�tait pr�sent� pour �tre conduit pr�s de l'empereur Alexandre. Le prince Paul le faisait conduire par un officier, dont il passait pour �tre le domestique, lorsqu'ils furent pris par le g�n�ral Pir�, qui commandait nos avant-postes; il ne connaissait pas Vitrolle, et il les envoya au grand quartier-g�n�ral, o� on ne les reconnut pas non plus d'abord; on n'y avait aucune id�e d'une trame de cette esp�ce. On venait d'envoyer les prisonniers, lorsqu'arriva au grand quartier-g�n�ral M. de Saint-Dizier, officier de la maison de l'empereur, qui connaissait Vitrolle. Si celui-ci �tait parti une heure plus tard, c'en �tait fait de lui. Les journaux anglais avaient rendu compte, dans les premiers jours de mars, de la mission d'un gentilhomme du Dauphin�, envoy� � M. le comte d'Artois; ils avaient tir� ces d�tails de la correspondance du quartier-g�n�ral russe, o� l'on exaltait cette circonstance comme le pr�sage d'un heureux succ�s dans les projets ult�rieurs, mais ils avaient mal rendu le nom de Vitrolle; ils l'avaient �crit Vitrieux ou Vitreux; je cherchai dans tous les cahiers de statistique du Dauphin�, je ne trouvai pas un nom semblable. Je ne doutais d�j� plus que ce ne f�t l'�missaire dont on m'avait annonc� le d�part, mais ma pens�e ne s'arr�ta pas sur M. de Vitrolle, que je savais �tre employ� aux postes, et en commerce de soci�t� assez habituel avec M. de Lavalette et M. Pasquier, qu'il voyait chez madame de Vaudemont. Dans tous les cas, la prise d'un tel homme n'aurait pas produit un bien grand r�sultat; sa mission ne pouvait �tre d'aucune utilit�; elle ne tenait encore qu'� de l'obscure intrigue. J'ai toujours cru que M. de Talleyrand en avait �t� instruit, mais il ne l'avait pas vu avant son d�part; j'expliquerai cela tout � l'heure. Au milieu de cet �tat de dissolution apparente et d�j� r�elle, le g�n�ral Reynier rentra � Paris; il avait �t�, comme l'on sait, fait prisonnier � la bataille de Leipzig, et venait d'�tre �chang�; il avait pass� par le quartier-g�n�ral des souverains alli�s, auxquels il avait eu l'honneur d'�tre pr�sent� avant d'�tre renvoy� au quartier-g�n�ral de notre arm�e. L'empereur d'Autriche, en l'accueillant, lui avait dit de conseiller � l'empereur de profiter des le�ons que lui-m�me avait re�ues de lui; de suivre son exemple, en traitant � tout prix, qu'autrement lui, empereur d'Autriche, ne pourrait plus rien en faveur de sa fille et de son petit-fils. L'empereur Alexandre fit particuli�rement beaucoup d'accueil au g�n�ral Reynier. Celui-ci lui demanda, dans la conversation, s'il ne le chargerait pas de quelque chose pour l'empereur Napol�on, pr�s de qui il allait se rendre, et qui saurait qu'il avait eu l'honneur de le voir. L'empereur Alexandre lui r�pondit que non, qu'il avait � se plaindre de lui personnellement, et qu'il ne se sentait aucunement dispos� � un rapprochement de quelque nature qu'il f�t. La conversation s'engagea plus avant, et sur les observations du g�n�ral Reynier, que l'empereur �tait le chef de l'�tat, l'empereur Alexandre lui r�pliqua: Mais ce chef, c'est vous (l'arm�e) qui l'avez fait, et si

l'on exige de vous que vous en preniez un autre, pourquoi ne le feriez-vous pas pour vivre en paix avec tout le monde? Le g�n�ral Reynier r�pliqua qu'ind�pendamment de ce que l'on ne trouverait personne qui p�t remplacer l'empereur, les souverains alli�s seraient autoris�s � concevoir bien peu d'estime pour une nation qui abandonnerait si l�g�rement un prince qu'elle avait si solennellement proclam�. L'empereur de Russie r�pondit qu'il n'y aurait aucun reproche � faire � la nation puisqu'elle aurait c�d� � la force des circonstances; que quant au choix, il semblait d�j� indiqu� par le suffrage accord� par l'empereur � celui de l'arm�e qu'il consid�rait, sans doute, comme le plus capable de gouverner, et il d�signa nominativement Bernadotte. Le g�n�ral Reynier r�pondit comme il le devait, sans se permettre aucune r�flexion d�favorable au mar�chal Bernadotte: il demanda cong�, et revint � Paris, o� il me raconta lui-m�me cette conversation: Assur�ment, d'apr�s le rapport du g�n�ral Reynier, on peut croire sans invraisemblance que l'empereur de Russie voulait abattre l'empereur Napol�on. Le langage pacifique qu'on pr�tait aux alli�s, � Ch�tillon n'�tait qu'une feinte, et il n'est pas juste de dire qu'il a �t� au pouvoir de l'empereur d'obtenir la paix � ces conf�rences. J'en rendis compte � l'empereur le jour m�me, et il me fit l'honneur de me r�pondre qu'il d�sirait voir le g�n�ral Reynier. Ce g�n�ral partit � franc-�trier pour arriver plus t�t pr�s de l'empereur [24], mais � la deuxi�me poste, il fut attaqu� d'un acc�s de fi�vre si violent, qu'on fut oblig� de le ramener � Paris dans un �tat de transpiration qui fut suivi d'un refroidissement, et enfin il eut une maladie inflammatoire qui l'emporta en tr�s peu de jours, en sorte que l'empereur ne le vit pas. [24: Un autre individu, nomm� Thurot, se rendit au quartier-g�n�ral russe, et s'y fit passer pour un envoy� du parti ennemi de l'empereur; on l'y accueillit, et, comme cet homme joignait � la plus honteuse immoralit� beaucoup de perfidie d'esprit, il se fit �couter. Ce Thurot avait �t� secr�taire g�n�ral du minist�re de la police, sous le directoire, jusqu'au 18 brumaire; M. Fouch� le renvoya peu apr�s cette �poque: depuis lors, il v�cut dans l'intrigue. En 1809, il fut condamn� aux fers pour des affaires d'administration dans la grande arm�e; peu apr�s avoir �t� relev� de ce jugement, il vint � Paris, o� il s'�tait attach� � M. Angl�s. De l� il se mit � �crire au cabinet de l'empereur, sans y �tre autoris�, sur toutes sortes de mati�res et d'individus. L'empereur, r�volt� de son impudence, me demanda sur ce Thurot un rapport; pour le faire complet, je le fis arr�ter et enlever ses papiers; ce qui s'y trouva �tait de nature � �tre soumis � un conseil priv�, qui le condamna � �tre d�tenu dans une prison d'�tat, comme homme immoral et dangereux. On le conduisait au lieu de sa d�tention, lorsqu'il s'�chappa en chemin, et alla au quartier-g�n�ral ennemi se donner pour un envoy� du parti ennemi de l'empereur. En 1815, ce m�me homme resta � Paris, et s'attacha � un des chefs de l'administration, pendant que M. Angl�s �tait � Gand. Quel parti servait-il ou trahissait-il? Je n'en sais rien; mais voil� l'esp�ce d'hommes qui a eu une influence sur nos destin�es.] Les arm�es ennemies �taient si rapproch�es de Paris qu'il �tait impossible d'emp�cher les all�es et venues continuelles qui ont lieu � la faveur des d�sordres qui accompagnent une arm�e; d'ailleurs les communications entre Londres et Ch�tillon passaient par Paris, d'apr�s un accord qui avait �t� fait. On n'ignorait donc gu�re la sup�riorit� des alli�s ni leurs projets; tout cela rendait la malveillance active, et rejaillissait sur les provinces. Je n'avais pas attendu que le mal f�t sans rem�de pour rendre compte � l'empereur de ce que je voyais, de

ce que l'on me rapportait, et de ce que je pressentais, s'il ne faisait pas la paix � tout prix. L'armistice n'�tait point encore conclu, je pouvais craindre que mon rapport ne tomb�t entre les mains des ennemis et ne port�t � leur connaissance un �tat de choses qu'il �tait du plus grand int�r�t de leur cacher; aussi je n'�crivis point sur une mati�re aussi d�licate, je me servis de l'occasion du retour � l'arm�e d'un officier du premier m�rite, connu de l'empereur particuli�rement, et je lui r�p�tai jusqu'� sati�t� tout ce que je le priai de dire de ma part � ce prince; il remplit exactement sa commission, j'en ai la preuve. Enfin, voyant que cela ne produisait rien, je me d�cidai � �crire � l'empereur pour lui faire part de mes inqui�tudes que je ne croyais que trop fond�es, et je le priai de me permettre de lui donner la derni�re marque de d�vouement qu'il allait bient�t �tre en mon pouvoir de lui offrir, en le priant de me permettre de rester comme son commissaire � Paris pendant le s�jour que les alli�s allaient y faire. Je lui disais qu'il �tait inutile de s'abuser sur la suite de ce funeste �v�nement, mais qu'un homme qui se d�vouerait pourrait par son exemple encourager tous ceux qui ayant la possibilit� de mettre leur responsabilit� � couvert derri�re son autorit�, opposerait du moins de l'inertie � ce que l'on se proposait de faire, et qu'une premi�re opposition courageuse dans une pareille circonstance retiendrait bien du monde dans la voie de l'honneur et ferait parler le devoir. Je fis voir ma lettre � M. l'archi-chancelier et je la fis aussi voir � M. Pasquier, qui vint chez moi au moment o� je la fermais; j'avais caus� avec lui de tout ce que je craignais, il �tait persuad� comme moi de tout ce qui allait arriver; l'empereur me fit l'honneur de me r�pondre d'une mani�re flatteuse sur la proposition que je lui avais faite, mais il ne partageait pas mes opinions sur ce que je me flattais de pouvoir faire. Il me disait m�me que dans mon int�r�t il m'ordonnait de ne pas rester � Paris, et ajoutait que je m'exposerais au plus grand malheur personnel si je me mettais � la discr�tion des ennemis. Je dus donc abandonner mon projet, parce que si je n'avais pas r�ussi je n'aurais eu aucune excuse � donner apr�s avoir �lud� un ordre qui m'avait �t� adress� directement. Je voyais de tout c�t� que chacun songeait � soi; on plaignait l'empereur, mais l'on prenait petit � petit cong� de lui. Quelques-uns des commissaires qui avaient �t� envoy�s dans les d�partements pour y r�chauffer l'esprit public, ne correspondaient d�j� plus, et ne disaient que ce qu'ils ne pouvaient plus faire. Il n'y avait plus d'�nergie nulle part, l'agonie �tait compl�te, il y a m�me eu de ces messieurs qui ont cherch� � se pr�parer une position nouvelle en se faisant un m�rite d'avoir �lud� les ordres qu'ils avaient re�us des ministres.

CHAPITRE XXX. Le marquis de Rivi�re.--Comment on avait song� � lui.--Joseph, ses communications avec Bernadotte.--Folies qui remplissent la t�te des fr�res de l'empereur.--Intrigue qui emp�che l'arm�e d'Espagne d'accourir.--M. de la Besnardi�re.--M. de Talleyrand, ses men�es, ses insinuations.

Pendant ces p�nibles moments, je re�us l'ordre de mettre le marquis de Rivi�re en arrestation. Cette mesure �tait probablement la cons�quence de quelques rapports qui avaient �t� adress�s du Berry, o� M. de S�monville avait �t� envoy� comme commissaire. J'ai toujours cru que c'�tait lui qui avait provoqu� cette mesure, en s'adressant directement au cabinet de l'empereur; car, en v�rit�, on avait bien autre chose � faire � l'arm�e, qu'� penser � ce que faisait M. de Rivi�re. Depuis longtemps on �tait attentif � saisir toutes les occasions de faire voir � l'empereur que la surveillance de son ministre de la police �tait en d�faut, afin que, dans un moment favorable, que l'on guettait, on e�t une masse de petites anecdotes qui d�terminassent ce prince � le changer. J'avais cependant entendu parler de tout ce que faisait M. de Rivi�re en Berry, et j'en avais �crit � M. de S�monville, et � M. Didelot, qui y �tait pr�fet. C'est, je crois, lorsque le premier vit que j'avais les yeux ouverts qu'il se d�cida � �crire, pour �viter un reproche; mais lorsqu'il re�ut l'ordre qui en fut la suite, d'arr�ter M. de Rivi�re, les choses �taient tout-�-fait d�sesp�r�es: il ne l'ex�cuta pas. Je ne cite cette anecdote que parce qu'elle vient � l'appui de ce que j'ai dit plus haut, et que j'ai lu �crit de la main de M. de Rivi�re, �que M. de S�monville aurait ex�cut� mon ordre s'il ne lui avait d�montr� qu'il servait la cause de Dieu et de la justice.� J'avoue aussi que je faisais peu d'attention � M. de Rivi�re, parce que m'ayant lui-m�me donn� sa parole d'honneur qu'il ne vivrait qu'en paisible citoyen, je croyais qu'il la tiendrait. Je devais le croire d'autant plus que, dans le temps de ses plus grands malheurs, il m'avait dit ces propres paroles: �Monsieur, je me regarde comme tellement oblig� envers l'empereur, que si M. le comte d'Artois lui-m�me arrivait demain dans la plaine de Grenelle, � la t�te de cent mille hommes, je n'irais pas le joindre.� C'est cette r�ponse de M. de Rivi�re, que je rapportai � l'empereur, qui lui valut tous les adoucissements que sa malheureuse position re�ut successivement; car l'empereur a toujours cru � l'honneur de ceux qui savaient en donner des preuves; il croyait � celui d'un homme qui, apr�s avoir servi sa cause avec autant de d�vouement, disait lui-m�me qu'il s'en d�tachait de bonne foi; d�s lors toute esp�ce de mauvais traitement n'e�t �t� que barbarie. Cependant M. de Rivi�re n'avait pas attendu que M. le comte d'Artois e�t cent mille hommes, ni qu'il f�t dans la plaine de Grenelle, puisqu'il avouait que s'il n'avait pas d�montr� � M. de S�monville qu'il servait la cause de Dieu et de la justice, il aurait �t� arr�t�. Vers les premiers jours de mars, le prince Joseph avait envoy� (avec la permission de l'empereur) un agent au prince de Su�de, qui venait d'arriver avec son arm�e dans les environs de Maubeuge ou de Li�ge. Il l'avait envoy�, afin de savoir de lui par quel moyen on pourrait porter les alli�s � accorder la paix � des conditions supportables. Cet agent �tait revenu avec une r�ponse qui ne confirmait que trop les mauvais pressentiments que l'on avait d�j�. Bernadotte annon�ait qu'il �tait question d'�ter le pouvoir � l'empereur; il engageait � traiter sur ces bases-l�, parce que si les ennemis mettaient le pied � Paris, alors il n'y aurait plus rien � faire, parce que l'on r�tablirait les Bourbons [25]. [25: Il circula � cette �poque des bruits �tranges sur le prince Joseph. On pr�tendait lui avoir entendu dire que l'empereur ne pouvait plus

faire la paix, mais que lui, Joseph, pouvait l'obtenir avec l'imp�ratrice. Je n'y ajoutai foi que parce que ce n'�tait pas la premi�re fois que je voyais les fr�res de l'empereur se persuader qu'ils pouvaient �tre quelque chose sans lui. Ce qui me surprenait dans la circonstance dont il s'agit, c'�tait de voir le prince Joseph donner dans des illusions de cette esp�ce; il �tait moins avantageux que les autres, et puis il aimait sinc�rement son fr�re. Cependant l'intrigue s'agitait vivement autour de lui; il me parla lui-m�me d'un projet dont on l'avait entretenu. On voulait le faire proclamer r�gent par le s�nat, qui aurait prononc� la d�ch�ance de l'empereur. Joseph voyait bien que, si cela avait lieu, il serait � la merci des ennemis, apr�s leur avoir ouvert le chemin de Paris, qu'un reste de prestige attach� au nom de l'empereur leur fermait encore; mais j'ai cru qu'en quittant la capitale, les meneurs ne l'avaient pas laiss� partir sans lui donner des esp�rances.] Le message de cet homme resta secret; mais il fut transmis � l'empereur, qui d�j� ne doutait plus du projet des souverains alli�s. Il voyait que, tout en l'accusant de ne vouloir pas faire la paix, on lui pr�sentait des conditions qui n'�taient que des sources de guerre, ou plut�t qui ne faisaient que donner aux ennemis le temps de reprendre haleine pour achever, la campagne suivante, ce qu'ils n'avaient pas la possibilit� de terminer dans celle-ci. Toutefois l'empereur ne se d�cida pas seul, car je me rappelle qu'il envoya � son fr�re Joseph les conditions qu'on lui imposait. Il lui manda d'assembler un conseil (je ne me souviens pas si ce fut celui de la r�gence ou celui des ministres), de les lui communiquer, de recueillir ensuite les avis et de les lui envoyer. Je ne pus assister au conseil pour cause d'indisposition, mais M. Mol�, qui vint me voir � la sortie de la s�ance, me dit sommairement de quoi il avait �t� question. Je ne puis que le rapporter de m�me: les ennemis, en proposant le d�membrement de toutes les conqu�tes achet�es par la France au prix de tant de sang, demandaient encore des s�ret�s, comme Besan�on, et je crois quelques autres places de premi�re ligne qui ouvraient tout-�-fait la fronti�re; on ne pouvait pas appeler cela faire la paix, ce fut l'opinion du conseil. L'empereur ne se dissimulait pas que ces propositions n'�taient qu'un pi�ge. Il �tait convaincu que les souverains alli�s avaient d�j� prononc�, et que tout ce qu'ils lui proposaient n'�tait que des subterfuges imagin�s pour l'humilier aux yeux de la nation. Il aima mieux tomber que de se pr�ter � une transaction ignominieuse, qui peut-�tre, ne se consommerait pas. C'�tait vraisemblablement aussi parce qu'on lui connaissait un caract�re incompatible avec l'id�e d'un outrage qu'on lui proposait des conditions inadmissibles, mais propres � accr�diter l'opinion qu'il ne voulait pas la paix. On s'apercevait bien que les ennemis eux-m�mes n'avaient pas une grande confiance dans l'ex�cution d'un plan qu'ils faisaient marcher si lentement; n�anmoins ils n'avaient pas encore os� s'expliquer nettement sur leurs projets de changement de dynastie. Si dans ce moment-l� l'empereur avait �t� bien servi, comme il devait l'�tre, il aurait d� avoir pr�s de lui, ou du moins sur la haute Loire, les diff�rends corps qui composaient l'arm�e d'Espagne. S'il les avait eus, il aurait pulv�ris� les Russes, les Prussiens, ainsi que tous ses anciens conf�d�r�s; alors les Autrichiens auraient trait� s�par�ment pour eux, car l'on avait acquis la certitude que l'empereur d'Autriche

ne voulait point que l'on all�t � Paris; c'�tait vraisemblablement par int�r�t pour sa fille. Le malheur voulut qu'� la suite du mouvement offensif de notre arm�e sur la haute Seine, il quitt�t le quartier-g�n�ral des alli�s pour se retirer en Bourgogne, et ne repar�t plus � l'arm�e: en sorte que l'empereur Alexandre et le roi de Prusse rest�rent les arbitres de l'avenir, et soumirent � leurs vues les ministres et les g�n�raux de l'empereur d'Autriche. On a �t� fond� � croire que cette absence de l'empereur d'Autriche avait �t� calcul�e, car un reste d'affection pour l'imp�ratrice se montrait encore dans les pi�ces qui �manaient de son cabinet. Il n'avait cess� de protester �qu'il ne s�parerait pas la cause de sa fille et de son petit-fils de celle de la France.� Il avait confi� au souverain qui r�gnait sur ce pays �son enfant de pr�dilection, il ch�rissait sa fille, il g�missait de la voir expos�e � de nouvelles inqui�tudes, il souffrait que Napol�on m�conn�t les intentions de son cabinet.� Ces expressions d'int�r�t, cette tendre commis�ration avaient s�rement effray� ceux qui avaient arr�t� la perte de Napol�on; ils ne voulurent pas s'exposer aux retours d'un p�re pr�t � immoler sa fille, ils trouv�rent plus prudent de l'�loigner. J'ai dit que l'empereur pouvait avoir l'arm�e d'Espagne; il me reste � raconter comment il ne l'eut pas. Le duc de Bassano avait, comme je l'ai rapport�, entam� des n�gociations avec Valencey; elles ne pouvaient r�ussir qu'� la faveur du secret, toutes les mesures avaient �t� prises pour que rien ne transpir�t. Cependant la transaction n'avait pas �t� mise � fin, qu'elles �taient d�j� divulgu�es. Le parti qui conspirait prit l'alarme, et tel �tait son ascendant, qu'il r�ussit � pr�senter cette mesure de salut comme le coup de gr�ce de nos institutions. Le ministre qui e�t d� le surveiller �pousa ses inspirations, et poussa l'aveuglement au point de se jeter aux pieds de l'empereur pour lui faire abandonner un projet qui, disait-il, allait achever de d�truire le prestige qui nous prot�geait. L'empereur le traita durement: mais il �tait la clef de la politique de l'�tat, les Anglais avaient pris l'�veil; il �tait difficile d�sormais de faire r�ussir une combinaison qui d'abord ne pr�sentait pas d'obstacles. Les �v�nements se pressaient, on ne doutait pas que tout ne f�t dispos� au-del� des Pyr�n�es pour paralyser une transaction qui devait �tre fatale aux alli�s. On n'accorda pas assez d'importance � un acte dont on e�t d� presser l'ex�cution. Le temps de l'expiration de l'armistice approchait, et l'on ne donnait aucune suite au trait�. J'en �crivis � l'empereur; je lui marquai qu'en voyant commencer les n�gociations de Valencey, tout le monde avait con�u l'espoir qu'il en r�sulterait au moins l'avantage de pouvoir appeler � lui l'arm�e d'Espagne, mais que l'on avait abandonn� cette esp�rance, puisque rien, pas m�me le d�part des princes, ne s'effectuait. Je ne sais si ce fut ma lettre qui produisit cet effet, mais, courrier pour courrier, l'empereur donna ordre de faire partir Ferdinand; ce qui prouve combien ce d�part entrait dans son projet, et que, si on l'avait entretenu de cette affaire comme on le devait, elle aurait �t� termin�e de mani�re � ce qu'il p�t disposer de son arm�e qui �tait � la fronti�re d'Espagne. Ce fut le 19 mars que les princes espagnols quitt�rent Valencey pour se rendre en Espagne par Perpignan, et ce fut le 22 du m�me mois que l'armistice fut d�nonc�. Jusqu'� ce moment, l'intrigue s'�tait tenue

muette � Paris, ou du moins s'�tait beaucoup observ�e; elle avait pu toutefois se mettre en communication avec les alli�s, peut-�tre les engagea-t-elle � rompre � Ch�tillon, et � marcher sur Paris. Plus je cherchais � la p�n�trer, et plus je trouvais de preuves qu'elle attendait la certitude d'�tre appuy�e pour d�velopper ses projets, qui ne pouvaient qu'�tre subordonn�s � la volont� des souverains alli�s; tant que ceux-ci pouvaient traiter, elle ne s'�tait pas prononc�e. Le moment arriva enfin; l'on vit rentrer � Paris tous les employ�s du ministre des relations ext�rieures qui avaient �t� appel�s tant � Ch�tillon qu'au quartier-g�n�ral de l'empereur pendant tout le temps qu'avaient dur� ces conf�rences. Parmi eux se trouvait M. de La Besnardi�re, qui avait dirig� la n�gociation. Habitu� comme il l'�tait aux affaires, il n'avait pu se m�prendre sur les v�ritables intentions des alli�s. Ce fut par lui que M. de Talleyrand eut connaissance de tout ce qui se fit � Ch�tillon. J'ai su plus tard que ce diplomate avait eu des communications directes avec quelqu'un de plus �lev�, mais ce qu'il avait appris de M. de La Besnardi�re, la rupture de l'armistice, celle des conf�rences, lui prouv�rent que les paroles qu'il avait re�ues n'�taient pas vaines. D�s-lors il prit plus d'assurance, et ne songea qu'� pr�cipiter une r�volution dont il avait longuement pr�par� les �l�ments, mais dont il n'avait pas arr�t� la direction, quoique bien d�termin� cependant � la faire servir � la chute de l'empire. Il n'y avait rien dans les provinces; tout se passait � Paris, et tout attendait le signal des alli�s. S'ils ont �t� bien servis, on peut se demander avec raison comment ils n'y sont pas arriv�s plus t�t. Quant � nous, nous avions d�j� �prouv� les funestes effets de la mesure que nous avions prise � l'�gard des administrations, auxquelles on avait ordonn� de se retirer � l'approche des ennemis. Nous �tions presque �trangers � la partie du territoire qui �tait envahie. La chose �tait au point que, lorsqu'il fallut faire parvenir aux places bloqu�es les ordres que le ministre de la guerre leur adressait le 19 mars, on fut oblig� d'employer des transfuges; au reste, ces ordres ne signifiaient rien, car en supposant que le duc de Feltre e�t pris sur lui d'indiquer un rendez-vous g�n�ral aux troupes qui d�fendaient nos places, le temps dont elles avaient besoin pour y arriver n'existait pas [26]. C'�tait au moment du passage du Rhin par les arm�es ennemies qu'il fallait appeler ces garnisons, les r�unir, les mettre en ligne, puisque les alli�s ne s'occupaient pas de nos places. [26: Les ordres du ministre de la guerre, qui ne partirent de Paris que le 20 mars, n'avaient pas encore d�pass� la fronti�re, que d�j� le sort de Paris �tait d�cid�.] Je me mis � observer de plus pr�s M. de Talleyrand, qui avait plusieurs langages, et qui �tait d'ailleurs le seul autour duquel pouvaient se grouper les hommes de mouvement. Sa position �tait d�termin�e par une suite d'intrigues sur lesquelles il ne pouvait se promettre de donner le change. On n'avait pas � la v�rit� de donn�es assez pr�cises pour s�vir contre un homme qui avait le rang qu'il occupait dans l'�tat. Mais la paix e�t fait �clore les r�v�lations, et M. de Talleyrand �tait trop habile pour ne pas voir qu'il n'y avait d�sormais que p�ril � s'arr�ter. Je le consid�rais donc comme celui qui allait devenir le chef d'un parti contre l'empereur, mais non pas contre la dynastie qui �tait le r�sultat de la r�volution � laquelle il avait eu tant de part.

Il �tait dispens� de s'envelopper de myst�re, s'il avait eu besoin de se donner du mouvement, parce qu'il voyait bien que l'�v�nement venait le trouver. Il connaissait la r�solution des souverains alli�s, il observait, attendait de quel c�t� s'�croulerait l'�difice. Il venait me voir quelquefois, m'attendait si j'�tais sorti, et se r�pandait en conversations dans lesquelles il d�plorait la situation o� se trouvait la France. Il la comparait � celle de Tilsit, et s'�criait: �Et cela en six ans!� Puis il se d�cha�nait contre le duc de Bassano, parlait d'adulation, de flatterie, et arrivant enfin o� il en voulait venir, il me disait: �Mais que faire dans des circonstances aussi f�cheuses? Il ne convient pas � tout le monde de rester dans une maison qui br�le; prenez garde � vous, il vous arrivera encore une sc�ne comme celle du 23 octobre. Vous le savez, il y a en Bourgogne un certain marquis de La Salle qui se donne beaucoup d'activit� et qui fait des pros�lytes: cet exemple gagnera d'autres provinces.� M. de Talleyrand avait raison en ce qui concernait le marquis de La Salle. J'�tais inform� de ses tentatives comme du peu de succ�s qu'il obtenait. Sans l'arriv�e des ennemis � Paris, et ce qui en a �t� la suite, des moyens semblables � ceux du marquis de La Salle n'auraient pas fait broncher un homme de tant soit peu d'importance. M. de Talleyrand ne le d�sirait pas, il avait bien d'autres projets que celui � l'ex�cution duquel il a �t� oblig� de concourir par une suite de circonstances que j'expliquerai. Je me doutais bien qu'il n'�tait si exactement inform� des d�marches du marquis que parce qu'il �tait en relation d'amiti� avec quelqu'un qui en avait eu de tr�s intimes avec M. de La Salle; et comme en r�volution, lorsqu'on n'a plus � penser � soi, on s'occupe de ses amis, il ne voulait plus me laisser faire naufrage et me tendait la main. J'avais l'ordre positif de ne pas s�vir, je ne pouvais que laisser dire. J'affectai de ne pas comprendre, et ne me montrai que plus curieux; mais il avait trop d'exp�rience pour se laisser prendre � l'amorce. Je ne pus rien obtenir de pr�cis. Je savais exactement tout ce qu'il recevait, mais il avait tant d'art dans sa conduite, qu'il savait la rendre naturelle, en voyant successivement des hommes de toutes les opinions et de diff�rends caract�res. Je me gardai bien d'en faire aborder un seul; la position de nos affaires �tait trop d�sesp�r�e pour qu'aucun d'eux renon��t aux faveurs qu'il entrevoyait d�j� pouvoir obtenir. D'ailleurs que m'aurait-il dit? Une conversation dans laquelle on n'aurait pu trouver aucun fait, ou bien il m'e�t donn� son opinion particuli�re sur les dispositions de M. de Talleyrand, desquelles je me doutais bien. J'�tais dans cette inqui�tude, lorsque, me promenant � cheval, j'imaginai de passer pr�s de l'h�tel de ce prince. Je vis la voiture de l'archev�que de Malines � sa porte; je l'avais aper�ue d'assez loin: je pensai qu'ils �taient en conf�rence. R�solu de m'en assurer, au lieu de me faire ouvrir la porte coch�re, je descendis dans la rue, et entrai rapidement � pied. Le portier, qui me reconnut, n'osa m'arr�ter. Je montai lestement l'escalier, et j'arrivai au cabinet de M. de Talleyrand sans avoir rencontr� �me qui vive � l'antichambre: il �tait en t�te � t�te avec l'archev�que. J'entrai si brusquement, que je produisis sur eux le m�me effet que si je me fusse introduit par la fen�tre. Leur conversation, qui �tait anim�e, s'arr�ta net; l'un et l'autre

semblaient avoir subitement perdu la parole. La figure de l'archev�que �tait n�anmoins celle des deux qui �tait la plus d�compos�e. Je devinai � ce trouble le sujet de l'entretien, et ne pus m'emp�cher de leur dire: �Pour cette fois, vous ne vous en d�fendrez pas; je vous prends � conspirer.� J'avais devin� juste, ils se mirent � rire, essay�rent de me donner le change; mais j'eus beau les prier de continuer leur conversation ils ne purent pas la ressaisir. Je me retirai, avec la conviction qu'ils tramaient quelque complot, mais sans savoir au juste en quoi il consistait.

CHAPITRE XXXI. Rupture des conf�rences de Lusigny.--Proclamation de Louis XVIII.--Les intrigues de l'�poque n'avaient rien de royaliste.--M. Fouch�, son exp�dient pour en finir.--Op�rations de l'empereur.--Il se jette sur les derri�res des alli�s.--Sa lettre � l'imp�ratrice est intercept�e.--Angoisses de cette princesse. L'on se rappellera que ce ne fut que le 20 mars que les conf�rences furent rompues. On en re�ut la nouvelle � Paris le 22 ou le 23, avant que l'on e�t pu y �tre d'accord sur la d�marche qu'il convenait de faire pr�s des alli�s. Il e�t fallu quelques jours; on regardait sans doute la chose comme inutile, puisque l'on pouvait calculer le nombre de jours dont les ennemis avaient besoin pour �tre aux portes de la capitale. Je fus cependant averti de l'arriv�e soudaine � Paris de M. Adrien de Montmorency, sur lequel j'avais les yeux, et qui habitait, depuis ces �v�nements, chez M. de Chevreuse, � son ch�teau de Dampierre, dans les environs de Rambouillet; je l'envoyai chercher, mais il �luda le rendez-vous. On me rapporta qu'il avait vu M. de Talleyrand, apr�s quoi il �tait, disait-on, reparti pour Dampierre. Il n'en �tait rien: il s'�tait mis en route pour se rendre, par un grand d�tour, aupr�s du comte d'Artois. Il �tait trop tard pour que le message p�t amener quelque r�sultat; celui qui en �tait charg� �tait d'ailleurs d'un naturel trop prudent pour courir de nouveaux hasards, et s'aventurer sans avoir des chances � peu pr�s s�res. Il n'y avait que son retour qui pouvait fournir la mati�re d'une observation s�rieuse; or les �v�nements amen�rent les ennemis � Paris avant qu'il y p�t rentrer. Je restai ainsi dans l'opinion que tout �tait subordonn� aux �v�nements, et que le volcan ne ferait explosion qu'apr�s la d�cision des souverains alli�s. Les intrigues continu�rent: les uns y prenaient part pour les livrer � la police, si elles ne r�ussissaient pas; les autres pour se faire une position de faveur, si elles r�ussissaient. Tous ensemble n'avaient d'autres projets que d'adorer le chef nouveau qui leur serait pr�sent� [27]. [27: Les projets des intrigants �taient tellement circonscrits � eux-m�mes, qu'ils prenaient les plus grandes pr�cautions pour se d�rober aux recherches de la police. Ce ne fut qu'� la fin de f�vrier, et dans le courant de mars, qu'ils os�rent faire circuler la proclamation du roi aux Fran�ais. Elle �tait dat�e de Londres, et de l'�poque � laquelle les princes de Bourbon en partirent pour venir sur le continent, c'est-�-dire de pr�s d'un an. S'ils avaient eu un comit� ou des intelligences avec les meneurs du jour, ils auraient re�u cette pi�ce presque aussit�t qu'elle e�t paru en Angleterre. La v�rit� est cependant

que ce fut l'empereur qui la re�ut le premier pendant le dernier s�jour qu'il fit � Trianon. Je m'�tais tellement rendu ma�tre de toutes les voies de communication avec l'Angleterre et les pays �trangers jusqu'au moment de l'envahissement de la France, que ce ne fut, comme je l'ai su depuis, que par l'un de mes subordonn�s que l'archev�que de Malines se procura les gazettes anglaises o� cette proclamation se trouvait. C'est aussi depuis ce moment que l'on commen�a � r�pandre dans Paris de petites copies imprim�es de cette pi�ce; on les semait le soir dans les rues; on les glissait sous les portes, afin que les agents de police ne pussent pas les ramasser. On avait mis un tel myst�re � les imprimer, que l'on ne s'�tait servi que d'une presse de cabinet; les caract�res �taient en d�sordre au point que les mots d'une m�me ligne �taient plus hauts ou plus bas l'un que l'autre, ce qui d�notait une grande circonspection de la part de ceux qui r�pandaient cet imprim�. On n'osa pas en hasarder un seul �crit � la main; on aurait �t� bien plus hardi, si l'on avait �t� appuy�. Presque toutes les maisons o� on les jetait les renvoyaient � la police.] Ce d�plorable �tat de choses �tait la cons�quence de celui o� l'on �tait tomb�, et qui �tait hors de la port�e des intelligences ordinaires. Dans une circonstance comme celle-l�, je me f�licitais de n'avoir pas M. Fouch� � Paris, parce qu'il n'aurait pas manqu� d'entrer en accommodement avec celui qui lui aurait paru �tre le plus fort, et de lui livrer tout le reste pour se faire � lui-m�me un sort particulier. Le hasard avait voulu qu'� la suite des �v�nements qui avaient eu lieu en Italie, il f�t revenu avec la princesse �lisa dans les d�partements m�ridionaux, je crois � la s�natorerie d'Arles, o� il attendait le d�nouement de tout ce qui obscurcissait l'horizon politique [28]. [28: Je tiens d'un t�moin auriculaire qui se trouvait chez la princesse �lisa, avant que Paris f�t occup�, que M. Fouch� osa dire � la propre soeur de l'empereur: Madame, il n'y a qu'un moyen de nous sauver, c'est de tuer l'empereur sur-le-champ.] La rupture des conf�rences, en jetant l'�pouvante dans les esprits, amena encore dans Paris une surabondance de population qui provenait de tout ce qui avait �t� atteint de la peur dans les campagnes. Chacun y d�bitait les contes qui pouvaient justifier sa frayeur, et il ne manquait pas de sots pour y croire. Il y aurait eu de la d�mence � vouloir emp�cher cela: je laissai aller les propos, car comment les euss�-je arr�t�s? Si les m�contents avaient entrepris quelque chose, j'�tais sans moyens de leur r�sister, et la moindre mesure de rigueur qui aurait �t� d�ploy�e e�t �t� le signal d'un soul�vement. Paris �tait devenu le seul point o� l'on se croyait � couvert; partout ailleurs, l'on craignait de se trouver au milieu des ennemis ext�rieurs ou des troubles qui semblaient devoir �tre la cons�quence de leur approche. Les premi�res op�rations qui suivirent la reprise des hostilit�s commenc�rent par un mouvement vers l'Oise. Les ennemis s'�taient renforc�s dans cette partie par l'arriv�e de diff�rends corps de leurs troupes, qui avaient successivement pass� le Rhin, depuis la Hollande jusque vers Coblentz.

L'empereur fit un mouvement offensif sur Soissons; il poussa vivement les alli�s, les culbuta en avant de Craonne, et les suivit jusque sous les murs de Laon, o� il eut une affaire malheureuse. Apr�s une marche et des engagements qui avaient dur� toute la journ�e, nos troupes se remettaient de leurs fatigues, lorsque la cavalerie ennemie fondit sur elles � la faveur de l'obscurit�. Elles ne purent r�sister au choc; le d�sordre gagna. Le corps du mar�chal Marmont et celui du duc de Padoue �prouv�rent des pertes consid�rables: on hasarda n�anmoins le combat, il ne r�ussit pas; il fallut se retirer. L'empereur marcha sur Reims, o� il entra apr�s avoir culbut� les Russes. Mais pendant ce temps-l� la grande arm�e ennemie s'�tait remise en marche en descendant la Seine, pour nous resserrer sur Paris. L'empereur avait �t� rejoint, dans la premi�re de ces villes, par quelques troupes qu'il avait tir�es de la garnison de M�zi�res et de celles des places environnantes. Il se rapprocha de la Marne, pour �tre � m�me de se porter vers la rivi�re d'Aisne � sa gauche, et sur la Seine � sa droite. Comme je n'�tais point � l'arm�e, je n'ai qu'imparfaitement connu la s�rie des mouvements par lesquels l'empereur contenait, depuis le mois de janvier, une arm�e qui �tait plus du quintuple de la sienne. On comptait les jours qu'il pourrait r�sister encore; on plaignait un h�ros auquel il ne manquait que des forces physiques pour �tonner le monde par de nouveaux prodiges. En quittant les bords de l'Aisne pour se porter sur la Marne, il laissa les deux corps des mar�chaux Marmont et Mortier sur cette rivi�re, et il se dirigea par Meaux pour venir joindre la portion de son arm�e qui se retirait par la rive droite en descendant la Seine, et cela par suite du mouvement de la grande arm�e ennemie, � la t�te de laquelle se trouvaient l'empereur Alexandre et le roi de Prusse. L'empereur d'Autriche �tait rest� en Bourgogne, o� on lui avait sans doute sugg�r� de se fixer, afin de lui �pargner l'odieux des mesures qu'on allait prendre. Le mal �tait si pressant, que de tous c�t�s on sollicitait l'empereur de pr�voir le moment o� les ennemis entreraient � Paris. Chacun lui demandait des instructions pour ce qui le concernait; il r�pondait aux uns et aux autres de mani�re � leur persuader ce qu'il ne croyait pas lui-m�me. La s�curit� qu'il affectait ne rassurait plus, et chaque jour amenait de nouvelles alarmes. Il para�t cependant qu'il avait �t� persuad� de tout ce qu'on lui avait �crit, et qu'il avait donn� au prince Joseph des ordres pr�cis pour le cas qu'il avait pr�vu lui-m�me, comme on le verra ci-apr�s. Les mar�chaux Mortier et Marmont, qui s'�taient retir�s sur Meaux, venaient d'y �tre attaqu�s par des forces sup�rieures, et avaient �t� contraints de se retirer. Quelque f�cheuse que f�t la situation o� �taient les affaires, l'empereur con�ut un plan d'op�rations qui pouvait rem�dier � tout. Il aurait en effet d�concert� tous ses ennemis, et aurait probablement eu d'heureux r�sultats sans l'incident dont je vais rendre compte. L'empereur, reconnaissant l'in�galit� de ses forces, imagina de concentrer son arm�e, et de faire une perc�e � travers les ennemis, de mani�re � se porter au milieu de ses places, dont il se proposait de rallier les garnisons; une fois arriv� � Verdun, il pouvait communiquer avec elles et tout ce qui �tait interm�diaire entre cette place, Metz et

Strasbourg, qui n'�taient bloqu�es que par des troupes peu redoutables. Il marchait � l'ex�cution de ce projet dont il avait fait part � son fr�re Joseph, et en m�me temps il avait donn� ordre aux deux corps des mar�chaux Mortier et Marmont de le suivre en traversant la Champagne. Ceux-ci devaient le joindre, au-del� de Vitry, par la rive gauche de la Marne. En faisant ce mouvement, l'empereur avait donn� des ordres � Paris pour que l'on y ret�nt toutes les troupes qu'on aurait pu lui envoyer, et il avait recommand� que l'on s'y pr�par�t � une d�fense de quelques jours, parce que faisant son mouvement dans l'espoir que toute l'arm�e ennemie le suivrait, il croyait pouvoir revenir assez t�t � Paris; s'il en arrivait autrement, il �tait �vident que l'on ne se battait plus que pour Paris, et que l'empereur ne s'en �loignerait pas trop, afin de pouvoir le secourir: nous allons voir ce qui arriva. L'empereur avait coutume d'�crire � l'imp�ratrice, et depuis que les communications �taient devenues aussi difficiles, il se servait d'un chiffre. En commen�ant son mouvement, il voulut la rassurer sur les r�sultats dont il pourrait �tre suivi; il lui �crivit pour l'en pr�venir, et lui dire en m�me temps de ne pas s'�tonner si elle restait quelques jours sans recevoir de ses nouvelles. Le malheur voulut que cette lettre, au lieu d'�tre chiffr�e, ne le f�t point, et par une fatalit� encore plus grande, le courrier qui en �tait porteur, croyant que les troupes fran�aises occupaient toujours Meaux, se dirigea sur cette ville, o� il tomba avec ses d�p�ches au pouvoir des alli�s. Le m�me jour, le mar�chal Blucher envoya un parlementaire aux avant-postes avec une lettre pour l'imp�ratrice, � laquelle il adressait celle de l'empereur, qui avait �t� d�cachet�e. Il lui exprimait combien il s'estimait heureux que cette circonstance lui e�t fourni l'occasion de mettre � ses pieds l'hommage de son profond respect, etc.; mais la lettre de l'empereur n'en avait pas �t� moins lue. Elle contenait la pens�e de son mouvement et finissait par cette phrase: Cette manoeuvre me sauve ou me perd. L'imp�ratrice, qui �tait tr�s ma�tresse d'elle-m�me, ne laissa pas apercevoir d'abord tout ce que la lecture de cette lettre lui avait fait �prouver; elle n'en parla pas aux personnes qui se trouvaient chez elle lorsqu'elle la re�ut, mais le soir, quand je me pr�sentai dans son salon, elle me fit l'honneur de me d�signer pour sa partie. On s'�tait assis, et contre son habitude elle ne permit pas qu'on romp�t l'enveloppe des cartes, ce qui �tait une preuve qu'elle n'�tait point dispos�e � jouer. Elle attendit un moment que le salon e�t prit son assiette ordinaire, et lorsque l'attention ne fut plus uniquement fix�e sur elle, elle commen�a la conversation. Elle parla d'abord de choses indiff�rentes, et revint petit � petit sur l'empereur, dont elle parlait toujours avec un vif int�r�t. Elle cherchait, pr�s de ceux qu'elle savait lui �tre attach�s, � se rassurer contre des pressentiments qui chaque jour devenaient plus sinistres. Elle me demanda si j'avais re�u des lettres de l'empereur, je lui r�pondis que non. Eh bien! me dit-elle, je puis vous donner de ses nouvelles, j'en ai re�u ce matin. Je ne pus m'emp�cher de t�moigner ma surprise, et de lui observer qu'il n'�tait pas arriv� de courrier. �Cela est vrai, me dit-elle, il n'est pas arriv� de courrier, et je vous �tonnerai encore davantage en vous disant que c'est le mar�chal Blucher qui m'a envoy� une lettre de l'empereur, laquelle, � ce qu'il me dit, a �t� trouv�e parmi plusieurs autres dont un courrier �tait porteur au moment o� il a �t� pris par les ennemis. � vous dire vrai, je suis dans des inqui�tudes tr�s vives

depuis que j'ai r�fl�chi aux cons�quences qui peuvent r�sulter de cet accident; l'empereur m'a toujours �crit en chiffres; depuis son d�part, toutes les lettres ainsi chiffr�es sont arriv�es � bon port, celle-ci, qui ne l'est point, est la seule dans laquelle il me parle de son projet, et il faut qu'elle tombe entre les mains des ennemis! Il y a l� une fatalit� qui m'attriste.� Le bon jugement de cette princesse lui avait fait saisir sur-le-champ les cons�quences f�cheuses que pouvait avoir cet incident, et elle ne se faisait point illusion, tout en ayant l'air de se laisser persuader de ce qu'on lui disait pour la rassurer. Je crois que l'on peut trouver dans cet accident l'explication de ce qu'a voulu dire M. de Castlereagh, au parlement d'Angleterre, lorsqu'en rendant compte � cette assembl�e des op�rations des arm�es alli�es en France, il dit que l'on �tait ind�cis si l'on marcherait sur Paris, lorsqu'on re�ut au quartier-g�n�ral des communications tellement pr�cises et si importantes, que l'on se d�cida � s'approcher de cette capitale. Si ce n'est pas de la lettre de l'empereur � l'imp�ratrice que parle le diplomate, ce ne peut �tre que des communications apport�es par M. de Vitrolle, qui allait faire part aux ennemis, de l'�tat dans lequel �tait Paris, et du point o� MM. de Talleyrand, Dalberg, etc., avaient amen� les affaires. Paris, la France enti�re lui doivent une v�ritable reconnaissance. On eut pendant quelques jours � Paris l'esp�rance que les ennemis s'attacheraient uniquement au mouvement de l'empereur, parce qu'en effet ils agissaient lentement; mais l'on fut bient�t dissuad� en apprenant la marche de la grande arm�e ennemie � travers la Brie. On voulait encore esp�rer, lorsque l'on sut que l'empereur Alexandre et le roi de Prusse avaient couch� � Coulommiers, � environ quatorze lieues de Paris, sur la route qui, apr�s avoir travers� la Brie, vient joindre la Marne � Lagny. Il n'y avait plus moyen d'en douter, car des habitants de Coulommiers �taient partis, pour rentrer � Paris apr�s l'arriv�e de ces deux souverains dans leur commune. La foule des gens de la campagne fuyait de toutes parts � l'approche des ennemis, et revenait sur Paris, dont la nombreuse population �tait presque la seule sauvegarde qui restait. Le danger �tait imminent; le ministre de la guerre, que cela regardait plus particuli�rement, demanda � la r�gente de convoquer un conseil pour y exposer la situation o� l'on �tait, et mettre du moins sa responsabilit� � couvert pour ce qui le regardait. Il se fit autoriser par la r�gente � rappeler sur Paris les corps des mar�chaux Mortier et Marmont, qui �taient d�j� en marche pour rejoindre l'empereur; l'ordre qu'on leur envoya put recevoir son ex�cution, et ces deux corps arriv�rent � Charenton le jour o� la grande arm�e ennemie poussait en arri�re de Claye sur la route de Meaux, � six lieues de Paris, le faible corps que nous avions dans cette direction. Le conseil dont le ministre de la guerre avait demand� la convocation fut assembl� le m�me soir au ch�teau des Tuileries. Comme cette s�ance est celle o� l'on a pris la r�solution qui a perdu la France, il est important de n'en omettre aucun d�tail.

CHAPITRE XXXII.

Conseil de r�gence.--L'imp�ratrice doit-elle ou non quitter Paris?--M. Boulay de la Meurthe propose de l'installer � l'H�tel-de-Ville.--Le conseil adopte cette opinion.--Le duc de Feltre.--Joseph se range � son avis.--Le d�part est arr�t�.--On me propose d'insurger Paris.--Motifs qui m'arr�tent.--Les intrigues dont j'�tais l'objet m'inspirent de la circonspection.--Encore M. de Talleyrand. Les ennemis, instruits par la lettre de l'empereur du danger qui les mena�ait, assembl�rent un conseil o� la situation des choses fut vivement discut�e: les uns voulaient marcher sur Paris, les autres opinaient pour se retirer sur le Rhin; chacun faisait valoir des consid�rations qui lui �taient propres. On balan�ait, on ne savait que r�soudre, lorsqu'un nouvel �missaire vint fixer toutes les ind�cisions. Alexandre annon�a la r�solution de tenter la fortune. Tout se mit aussit�t en mouvement, au lieu de se replier sur Chaumont, comme l'empereur se l'�tait promis. Schwartzenberg avait pass� l'Aube, Blucher avait franchi l'Aisne, les arm�es alli�es avaient op�r� leur jonction, elles s'avanc�rent en masse sur Paris; ce qu'elles n'auraient jamais os� faire, si l'arm�e d'Espagne avait �t� seulement en marche pour venir joindre l'empereur. Si, au lieu de diss�miner nos troupes sur les diff�rends points du territoire, on les e�t serr�es en masse, on e�t rassembl� une arm�e plus formidable encore que celle des alli�s, et qui e�t �t� compos�e de troupes accoutum�es depuis longtemps � les battre; c'est en cela que l'empereur fut mal servi. On devait lui r�unir une arm�e, et l'on aurait vu comme les ennemis auraient �t� trait�s. Le conseil qui fut r�uni ce soir-l� aux Tuileries �tait compos� de: L'imp�ratrice. Le prince Joseph. Le prince de B�n�vent. L'archi-chancelier. L'archi-tr�sorier. Le grand-juge, M. Mol�. _Int�rieur._--M. de Montalivet. _La guerre._--Le duc de Feltre. _Cultes._--Bigot de Pr�ameneu. _Commerce._--M. de Sussy. Le duc de Cadore, comme secr�taire d'�tat. _Finances._--Le duc de Ga�te. _Tr�sor public._--M. Mollien. _Administration de la guerre._--M. Daru. _Police._--Le duc de Rovigo. _Marine._--Le duc Decr�s. _Ministres d'�tat._ Le M. M. M. M. Le M. Le duc de Massa. Regnault de Saint-Jean-d'Ang�ly. Boulay de la Meurthe. Merlin (de Douay). Muraire. comte de Cessac. de Fermont. pr�sident du s�nat, M. de Lac�p�de.

Je crois que les mar�chaux Moncey et Serrurier assist�rent au conseil, mais je ne puis l'assurer. Il �tait huit heures et demie lorsque le conseil s'assembla. La r�gente occupait le fauteuil; le prince Joseph, apr�s lui en avoir demand� l'autorisation, fit conna�tre au conseil le motif de sa convocation, puis donna la parole au duc de Feltre, ministre de la guerre. Celui-ci fit un expos� exact des dangers dont la capitale �tait menac�e, et qui �taient si pressants, qu'il avait cru, comme je l'ai dit, de son devoir d'en rendre compte � la r�gente, ne voulant pas prendre sur lui la responsabilit� des �v�nements. En comparant le temps qu'il fallait � l'empereur pour arriver, et la proximit� � laquelle se trouvaient les ennemis, il ne voyait aucun moyen de leur r�sister. Il fit l'�num�ration de ce qu'il y avait de troupes, tant � Paris que dans les environs, et exposa que les corps des mar�chaux Mortier et Marmont n'�taient pas encore arriv�s. S'il n'ajouta rien � ce qui pouvait augmenter les inqui�tudes, il ne dit rien non plus de propre � rassurer. Il d�couvrait attentivement tout ce qui pouvait alarmer, mais il �tait muet sur ce qu'il nous restait de ressources, et ne trouva rien de ce qui pouvait consoler. Il ne dit pas un mot de plus de dix mille hommes de troupes qui occupaient la route de Versailles � Vend�me, o� il les avait envoy�s d'avance, ayant sans douta arr�t� le d�part de l'imp�ratrice. Il ne dit pas, entre autres choses, un mot de la situation de l'arsenal de Paris, dans lequel il y avait cinquante-quatre mille fusils de munition r�par�s � neuf. Il garda le m�me silence sur un parc d'artillerie de deux cent cinquante pi�ces de canon de diff�rends calibres qui �taient mont�es sur leurs aff�ts, et accompagn�es de leurs caissons de munitions, charg�s et rang�s avec les pi�ces dans le Champ-de-Mars, et cela, ind�pendamment de l'artillerie qui se trouvait aux barri�res; mais il pr�vint soigneusement que l'empereur n'avait pas laiss� un seul cheval d'artillerie dont on p�t disposer, qu'il avait successivement appel� � l'arm�e tous ceux que l'on �tait parvenu � r�unir. En cela le ministre n'accusait pas vrai: les chevaux d'artillerie que l'empereur avait fait venir de Paris � l'arm�e avaient �t� r�unis par les soins du pr�fet du d�partement de la Seine pour le service de l'artillerie des barri�res, si l'on avait eu besoin de la mouvoir; mais le ministre de la guerre, � qui aucun moyen de t�moigner plus de z�le qu'un autre n'�chappait, ne n�gligeait rien de tout ce qui pouvait faire croire � l'empereur que lui seul savait le servir, et enlevait d'autorit� � la pr�fecture de la Seine les chevaux de trait qu'elle parvenait � r�unir. En �coutant parler le ministre de la guerre, il �tait difficile de se d�fendre de mauvais pressentiments: c'�tait un m�lange de loyaut�, de prudence, d'adulation et d'ind�pendance auquel on ne comprenait rien; il semblait vouloir dire: Je vous ai pr�venus de tout, je me lave les mains du reste. Un tel expos� n'�tait pas propre � inspirer de la confiance � ceux qui �taient �trangers aux op�rations militaires. En voyant le duc de Feltre d�sesp�rer des ressources qui lui restaient, qui pouvait se rassurer? Je ne sais quelles consid�rations le port�rent � rembrunir un tableau par lui-m�me assez sombre. Il fallait cependant qu'il en e�t, car la cons�quence naturelle de son expos� �tait de mettre en discussion la n�cessit� du d�part de l'imp�ratrice et de son fils, qu'il venait de faire voir comme entour�s de dangers. Effectivement, l'on se borna � ouvrir la discussion sur la question de savoir si l'imp�ratrice devait rester � Paris, ou s'�loigner. Les d�bats

s'ouvrirent; les membres du conseil parl�rent comme de bons Fran�ais et des hommes attach�s � l'empereur et � son ouvrage. Ils d�velopp�rent tous le danger qu'il y avait d'abandonner la capitale � l'influence ennemie, en d�sint�ressant les citoyens de Paris � sa d�fense; ce qui arriverait d�s qu'ils verraient que l'on manquait de confiance en eux pour la conservation de l'imp�ratrice et du petit roi de Rome, que l'empereur leur avait fait jurer de d�fendre, et au nom desquels on avait arm� la garde nationale de Paris. On observa que la puissance qui nous restait �tait dans Paris, que la force de celle-ci consistait dans la pr�sence de la souveraine au milieu de la population, qui se d�vouerait lorsqu'elle verrait qu'on lui accordait de la confiance. On proposa d'emmener l'imp�ratrice � l'H�tel-de-Ville au moment du danger, et de la montrer au peuple dans les rues, dans les faubourgs et sur les boulevards. Cet avis courageux, ouvert par M. Boulay de la Meurthe, fut appuy� par tout le conseil. M. de Talleyrand lui-m�me opina dans ce sens; il d�veloppa les motifs de son opinion, et ne cacha point la possibilit� d'un bouleversement que la pr�sence seule de l'imp�ratrice pouvait arr�ter. Le duc de Massa prit la parole apr�s lui; il pr�senta des consid�rations tout oppos�es, et fut tr�s �nergique dans son opinion. Je parlai � mon tour, et insistai fortement sur le danger que l'imp�ratrice s'�loign�t. Je motivai particuli�rement mon opinion sur les bonnes dispositions dans lesquelles je savais �tre la portion de la population que l'on prise le moins, et qui est celle qui ne met jamais de bornes � ses sacrifices. Il se fit quelques minutes de silence, l'archi-chancelier recueillit les voix; toutes, hors celle du ministre de la guerre, furent pour que l'imp�ratrice rest�t � Paris. M. le duc de Feltre demanda la parole; il commen�a un long discours qui ne peut �tre sorti de la m�moire d'aucun de ceux qui l'ont entendu; il a eu trop d'influence sur nos destin�es pour ne pas en rapporter les principaux traits. Apr�s un exorde assez long dans lequel il rappela quelques faits d'histoire, et cita des traits de fid�lit� tir�s de la m�me source, il fit une application de la situation du moment � celle dans laquelle s'�taient trouv�s les souverains que des �v�nements de guerre avaient oblig� de quitter leur capitale. Il dit que c'�tait une erreur de regarder Paris comme le centre de la puissance de l'empereur, que le pouvoir de ce prince le suivait partout, et que tant qu'il resterait un village o� lui ou bien son fils seraient reconnus, c'�tait l� que devaient se rallier tous les Fran�ais, l� qu'�tait la capitale; qu'il ne fallait pas d�sesp�rer aussi vite du salut de l'�tat. Quant � lui, il ne concevait pas comment des hommes qui faisaient depuis si longtemps profession d'attachement � la personne de l'empereur pouvaient proposer d'exposer son fils � tomber entre les mains des ennemis; il n'y avait plus que ce lien qui int�ress�t l'Autriche; il ne resterait plus de ressource, lorsqu'on se serait laiss� aller � la perfide insinuation de livrer le fils d'Hector aux Grecs. Le duc de Feltre �tait tr�s �chauff�; on voyait qu'il cherchait des tournures de phrases et des expressions pour marquer son d�vouement � l'empereur, en pr�sence de l'imp�ratrice, devant laquelle il ne craignait pas d'�tre d'un avis oppos� � tout le conseil; du reste, son discours ne resta pas sans r�plique. On r�pondit aux diff�rends tableaux qu'il avait faits, et, malgr� le ton d'assurance avec lequel il s'�tait annonc�, le conseil, dont on recueillit de nouveau les suffrages, fut de l'avis que l'imp�ratrice devait rester � Paris; il n'y eut pas une seule voix de moins que dans le vote pr�c�dent.

Le prince Joseph opinait pour la retraite, mais on s'apercevait ais�ment qu'il combattait la r�solution, moins parce qu'il l'improuvait que pour s'assurer de la franchise d'opinion de tous les membres du conseil. Oblig� � la fin de voter � son tour, il appuya l'opinion du ministre de la guerre, en exhibant une lettre de l'empereur, qui lui avait marqu� qu'il ne pouvait pas, � cause de la difficult� des communications, lui dire ce qu'il conviendrait de faire dans les cas qui pourraient survenir; que c'�tait � lui � prendre conseil des circonstances et � se conduire d'apr�s les �v�nements; mais que le plus grand malheur qui pourrait arriver, �tait que le roi de Rome tomb�t au pouvoir des ennemis; que, dans ce cas, il lui ordonnait positivement de faire partir l'imp�ratrice et son fils pour Rambouillet, d'o� il les dirigerait sur Tours. Je crois m�me que l'empereur ajoutait dans sa lettre que ce serait une trahison que d'exposer le roi de Rome � tomber entre les mains des ennemis. La communication de cette lettre atterra les membres du conseil, et expliqua l'opinion qu'avait �mise le duc de Feltre, qui en avait sans doute eu connaissance; car depuis longtemps il sollicitait l'empereur de donner des instructions pour le cas qui �tait malheureusement arriv�. Il faut en convenir, l'empereur ne pouvait donner un ordre plus favorable � ceux qui aiment � recueillir des honneurs sans courir de dangers. Malgr� les intentions formelles manifest�es dans la lettre de l'empereur, le conseil ne changea point d'avis; le duc de Cadore proposa m�me de passer outre, et de faire rester l'imp�ratrice � Paris. Tout le monde pensa que si l'opinion des membres du conseil devait d�cider la question qui �tait en d�lib�ration, l'imp�ratrice ni le gouvernement ne devaient pas quitter la capitale; mais que, si l'on voulait donner � l'ordre de l'empereur son ex�cution, il �tait inutile de les assembler, car on ne devait pas penser qu'ils eussent l'intention de d�sob�ir � l'empereur; c'�tait � ceux qu'il avait investis de son pouvoir � juger si le moment que ce prince avait indiqu� pour la retraite du gouvernement �tait arriv�. M. de Talleyrand observa encore que tout �tait perdu si l'on quittait Paris; n�anmoins on d�clara, � une troisi�me �preuve, que, puisqu'il y avait un ordre de l'empereur, on devait y obtemp�rer, mais que cela �tait bien malheureux. M. l'archi-chancelier, apr�s avoir recueilli toutes les voix, se d�clara aussi pour le d�part, en annon�ant que S. M. partirait le lendemain, � huit heures du matin, pour Rambouillet, o� elle emm�nerait son fils. Cette d�cision prise, chaque ministre demanda des instructions pour son d�partement, et il fut r�solu, 1� que le prince Joseph resterait � Paris, et que l'archi-chancelier seul accompagnerait l'imp�ratrice et le roi de Rome; 2� que les autres dignitaires, avec les ministres, resteraient � Paris jusqu'� ce que le prince Joseph leur e�t signifi� l'ordre de partir, que, pour �viter toute �quivoque, il ferait parvenir � chacun d'eux par le grand-juge, M. Mol�; 3� il fut arr�t� que le pr�sident du s�nat accompagnerait l'imp�ratrice, et qu'avant de partir, il �crirait � tous les membres de ce corps de ne se rendre � aucune convocation ill�gale, c'est-�-dire qui ne serait pas faite dans les formes prescrites par les constitutions. Ces dispositions arr�t�es, la s�ance fut lev�e: il �tait deux heures du matin.

Les membres qui composaient le conseil s'arr�t�rent dans la pi�ce voisine, d�plorant la r�solution qui venait d'�tre prise. Plusieurs me disaient: �Si j'�tais ministre de la police, Paris serait insurg� demain matin, et l'imp�ratrice ne partirait pas.� Paris sans doute �tait [29] dispos� � s'insurger; je n'avais pas �t� jusqu'� ce moment sans m'apercevoir qu'il �tait facile de le mettre en mouvement, et que cela d�pendait de moi. �Mais, leur dis-je, quel est celui d'entre vous qui voudrait prendre la responsabilit� des �v�nements dont ce mouvement peut �tre suivi, surtout apr�s ce dont vous venez d'�tre les t�moins, c'est-�-dire, lorsque vous venez de d�cider qu'il fallait ob�ir aux ordres de l'empereur. Vous me conseillez de prendre sur moi ce que vous n'avez pas cru pouvoir faire. Mais connais-je les projets de l'empereur? Suis-je m�me assur� que ce mouvement ne les contrarierait pas? et si je venais � �chouer, � quoi auraient servi le meurtre, le pillage, tous les d�sordres dont peut �tre suivi un appel � la multitude? Est-il s�r, est-il m�me probable que le souverain qui refusa de couvrir sa d�faite par l'incendie de Leipzig, voul�t r�gner au prix des malheurs qu'une telle r�solution peut attirer sur la capitale? Que r�pondrais-je � ses reproches? Qu'opposerais-je aux plaintes de cent mille familles, dont l'une me demandera son chef, l'autre ses habitations, sa fortune, que je lui aurais ravis? Ce serait trop de victimes, trop de larmes; je ne puis prendre sur moi de lancer toute une population dans un ab�me. D'ailleurs, quand j'en aurais la force, l'esprit de mes instructions le d�fend. Loin de vouloir que je compromette la population, l'empereur m'ordonne de quitter Paris si les alli�s p�n�trent dans la capitale. Je puis bien emp�cher l'imp�ratrice de partir; mais il n'y a qu'un fou qui os�t se flatter de ma�triser les �v�nements dont cette violence pourrait �tre suivie. En voulant servir l'empereur, je puis d�truire les chances qui lui restent, et faire tourner au profit d'un parti les esp�rances qu'il peut conserver. Passe cependant si je n'avais pas d'ordres, que le cas f�t fortuit; mais tout � �t� pr�vu: il ne me reste qu'� m'y conformer. Je d�plore, comme tout le monde, la funeste r�solution qui vient d'�tre arr�t�e; mais je ne veux pas me charger seul de ce que vous n'avez pas os� faire tous ensemble.� [29: L'empereur avait �t� exactement instruit par moi des dispositions des citoyens de Paris, qui ne demandaient que des armes qu'on leur refusait.] J'avais plus d'un motif pour ne pas me rendre au conseil qu'on me donnait, et je vais les exposer. Je m'�tais aper�u depuis longtemps que l'empereur, sans cesser de croire � mon d�vouement pour lui, n'avait pas �t� inaccessible aux insinuations qui lui avaient �t� faites sur mon compte: que je ne travaillais pas; que j'�tais men� par mes bureaux; qu'une intrigue me dirigeait; que j'avais les meilleures intentions possibles, mais que j'�tais au-dessous de cette place, et �tranger � la r�volution qu'il importait �minemment de conna�tre pour la bien remplir. La cabale qui avait �t� contrari�e de ma nomination au minist�re, n'avait pas perdu l'esp�rance de m'en �loigner pour y porter un des siens, comme elle faisait depuis quinze ans dans les sept huiti�mes des places administratives. Je n'avais pu m�conna�tre, � l'occasion de l'affaire du 23 octobre, que si l'empereur ne m'avait pas sacrifi� apr�s les calomnies du ministre de la guerre, c'est que la turpitude des rapports qui lui �taient parvenus lui avait �t� tellement d�montr�e, qu'il ne put disconvenir que je n'avais aucun tort dans cette affaire;

mais comme il avait d'abord donn� une sorte de sanction � ce qu'on lui dit, il ne voulut pas tout de suite en revenir. Le ministre de la guerre avait fait ses preuves dans les intrigues de la r�volution; quelques fr�res et amis de l'�poque s'�taient joints � lui, et tous ensemble tentaient tous les moyens imaginables pour me donner un successeur. Je voyais tout cela, on me le disait, je le croyais, et je n'en servais que mieux; mais aussi j'avais renonc� � compter jamais sur les effets de cette bienveillance que l'empereur avait pour moi, quand j'�tais son aide-de-camp; j'�tais persuad� au contraire qu'il compterait plus rigoureusement avec moi qu'avec tout autre, non pas qu'au fond il ne m'estim�t, mais parce qu'on lui avait persuad� que j'�tais dispos� � me targuer d'une bienveillance particuli�re de sa part, et que je me permettais une foule de choses, parce que je me croyais s�r de l'impunit�. Depuis son voyage en Hollande, pendant lequel la reine de Naples vint � Paris, et surtout depuis son retour de Russie, j'avais eu lieu de me convaincre que j'avais baiss� dans son opinion. Je m'observai d�s-lors, mais j'�prouvai constamment le chagrin d'un homme que l'on consid�re comme mal � sa place, et qui est oblig� de se replier sur lui-m�me pour se consoler de l'injustice qu'il essuie. Je regrettais l'�tat militaire, et je sentais de l'aversion pour ces guerres continuelles qui n'�taient plus qu'un m�tier, au lieu d'�tre une carri�re de gloire, comme dans les premi�res ann�es du r�gne de l'empereur. Dans la position ou je me trouvais plac�, sachant, comme je viens de le dire, toutes les intrigues dont j'�tais l'objet, j'avais tout � craindre en traversant l'opinion du ministre de la guerre. En effet, il aurait s�rement rejet� sur moi toute la responsabilit� de l'entreprise, et, pour, �tre cons�quent avec lui-m�me, et mettre sa responsabilit�, � couvert, autant que pour c�der � un mouvement assez naturel au coeur humain, il n'aurait pas manqu� de faire conna�tre aux troupes ce dont il aurait �t� question. Les g�n�raux qui commandaient celles-ci m'eussent d�s-lors abandonn�, et je ne devenais plus qu'un chef de factieux. Or, qu'est un chef de parti au moment du danger, lorsque les troupes l'abandonnent? Les mar�chaux Marmont et Mortier, instruits par le ministre de la guerre, eussent-ils voulu prendre part � une insurrection dans laquelle ils n'auraient pas m�me eu le premier r�le, tandis que leur responsabilit� �tait � couvert en suivant la direction donn�e par le ministre de la guerre. Que me serait-il rest� alors pour parti? Les hommes qui venaient de reconna�tre qu'il fallait ob�ir � l'ordre que le prince Joseph avait exhib�? Ils n'auraient pas manqu� de m'abandonner, d'autant plus qu'ils voyaient bien que cet ordre de l'empereur n'avait �t� donn� que sur les remontrances et les sollicitations r�it�r�es du ministre de la guerre. En supposant que j'eusse mis en mouvement ce qu'on appelle vulgairement les hommes de la r�publique, quels moyens me seraient rest�s pour pr�venir leurs �carts? Ce parti �tait pour le moins aussi dangereux pour l'empereur que les ennemis. N'ayant aucun ant�c�dent avec lui, je m'exposais � devenir sa victime d�s qu'il serait r�uni. Que n'aurait-on pas dit si les choses avaient pris cette tournure, comme cela pouvait arriver? On m'aurait couvert de ridicule; car, enfin, les alli�s, qui ne voulaient que la chute de l'empereur, pouvaient s'arranger avec un parti auquel ils auraient fait accepter ce qu'ils auraient voulu; ils se

seraient m�me fait remettre l'imp�ratrice et son fils. Une fois qu'ils auraient trait� sur des bases oppos�es, ils �taient les ma�tres, et en promettant de m�nager Paris, ils auraient obtenu tout ce qu'ils auraient propos�. Il ne faut que se reporter au temps et aux circonstances d'alors pour ne pas trouver ces observations d�raisonnables. L'exp�rience des hommes que j'avais acquise m'avait assez p�n�tr� de cette opinion, pour que je n'accordasse aucune confiance aux d�monstrations que me faisaient ceux qui n'avaient pas l'ombre du courage indispensable pour ce qu'ils me proposaient. Je me d�cidai donc � ob�ir et � suivre l'opinion �mise dans le conseil. D�s-lors je ne me consid�rai plus que comme un administrateur de la tranquillit� publique. En sortant du ch�teau des Tuileries, M. de Talleyrand s'approcha de moi, et me parla en ces termes: �Eh bien! voil� donc la fin de tout ceci; n'est-ce pas aussi votre opinion? Ma foi, c'est perdre une partie � beau jeu. Voyez un peu o� m�ne la sottise de quelques ignorants qui exercent avec pers�v�rance une influence de chaque jour. Pardieu! l'empereur est bien � plaindre, et on ne le plaindra pas, parce que son obstination � garder son entourage n'a pas de motif raisonnable; ce n'est que de la faiblesse qui ne se comprend pas dans un homme tel que lui. Voyez, monsieur, quelle chute dans l'histoire! donner son nom � des aventures, au lieu de le donner � son si�cle! Quand je pense � cela, je ne puis m'emp�cher d'en g�mir. Maintenant quel parti prendre? Il ne convient pas � tout le monde de se laisser engloutir sous les ruines de cet �difice; allons, nous verrons ce qui arrivera. L'empereur, au lieu de me dire des injures, aurait mieux fait de juger ceux qui lui inspiraient des pr�ventions; il aurait vu que des amis comme cela sont plus � craindre que des ennemis. Que dirait-il d'un autre, s'il s'�tait laiss� mettre dans cet �tat?� Il ajouta encore plusieurs autres phrases qui �taient � peu pr�s la r�p�tition des premi�res, et nous nous quitt�mes [30]. [30: J'exp�diai un expr�s � l'empereur � la sortie de ce conseil, et je lui d�taillai dans ma lettre tout ce qui s'�tait pass�, ainsi que tout ce que je pr�voyais devoir en �tre la suite avant quarante-huit heures. Je fis partir successivement jusqu'� quatre copies de ma lettre dans la m�me journ�e; j'avais depuis longtemps fait usage des moyens usit�s dans les correspondances clandestines pour soustraire mes lettres aux �v�nements de guerre, et cela m'avait r�ussi.] Il n'y eut presque aucun des membres de ce conseil qui, en sortant des Tuileries, ne d�t un sinc�re adieu � son camarade, tant il �tait persuad� que c'�tait le dernier acte du gouvernement auquel il avait �t� associ�.

PI�CES JUSTIFICATIVES. * * * * *

_Lettre de M. de Metternich � M. de Bassano._ Prague, le 22 juillet 1813.

MONSIEUR LE DUC, M. le comte de Narbonne m'a communiqu� la d�p�che que votre excellence lui a adress�e, en date du 19 de ce mois, ainsi que les pi�ces y annex�es, concernant les discussions qui ont eu lieu � Neumarck relativement � l'armistice. J'ai rendu compte � l'empereur du nouveau retard qu'�prouve l'arriv�e de M. le duc de Vicence. C'est d'ordre de sa majest� imp�riale que j'�cris directement � votre excellence pour la prier de porter � la connaissance de S. M. l'empereur des Fran�ais la p�nible impression que ce retard a produite sur elle. L'empereur, en adressant l'offre de sa m�diation aux puissances bellig�rantes, n'a pas �t� seulement m� par le d�sir de la paix; il y a �t� �galement d�termin� par le besoin de faire cesser le plus t�t possible les charges qui, souvent plus que la guerre m�me, s'appesantissent sur les peuples pendant cet �tat interm�diaire qui n'est ni la guerre ni la paix. Sa majest� imp�riale n'a pas demand� la prolongation de l'armistice de Pleisswitz. Elle n'a cependant pas h�sit� � employer ses bons offices pour faire admettre par les puissances alli�es un terme additionnel de vingt jours � ajouter au terme pr�sum� des n�gociations, lesquels, attendu les distances des quartiers-g�n�raux respectifs, et les pourparlers n�cessaires pour faire agr�er � ces m�mes puissances la prolongation de l'armistice, ne pouvaient gu�re s'ouvrir que le 12 juillet. L'engagement que, par l'article 4 de la convention du 30 juin dernier, S. M. l'empereur des Fran�ais avait pris envers la puissance m�diatrice, de ne pas d�noncer avant le 10 ao�t l'armistice existant, fut transmis par nous aux puissances alli�es. LL. MM. l'empereur de toutes les Russies et le roi de Prusse acc�d�rent � la proposition de l'Autriche, et nous n'avons pas tard� � faire parvenir � S. M. l'empereur des Fran�ais l'information officielle de leur engagement formel � ce sujet. Que pouvait-il rester � d�sirer aux puissances bellig�rantes pour entrer en n�gociation � Prague? Par quelle autre voie plus l�gale l'engagement de la France et de contr'engagement des alli�s de ne pas d�noncer l'armistice avant le 10 ao�t pouvaient-ils �tre m�me rendus obligatoires de part et d'autre? Quel surcro�t d'assurances la France pouvait-elle attendre sur la d�termination des puissances alli�es? Quelle garantie plus certaine pouvait-elle enfin recevoir d'une sinc�rit� enti�re et parfaitement r�ciproque jusqu'au terme convenu? Des ordres cependant furent exp�di�s au quartier-g�n�ral fran�ais, aux commissaires � Neumarck. Une nouvelle discussion s'�tablit, de cette mani�re, � c�t� des garanties les plus formelles. Ce fait avait de quoi surprendre, mais nous �tions loin de soup�onner qu'il entra�n�t les retards les plus pr�cieux � la cause de la paix. Comment pr�voir la possibilit� que les pl�nipotentiaires de la puissance m�diatrice et des puissances alli�es, r�unis � Prague d�s le 12 juillet, jour convenu pour l'arriv�e des pl�nipotentiaires de part et d'autre, s'y trouveraient le 22 du mois, non seulement sans que le pl�nipotentiaire fran�ais y f�t, mais m�me dans l'incertitude la plus compl�te sur l'�poque de son arriv�e?

Un office que vient de m'adresser le baron d'Anstett ne me laisse point de doute qu'� Neumarck m�me le diff�rent qui s'�tait �lev� entre les commissaires doit y �tre aplani. Dix jours pr�cieux ne sont pas moins perdus pour les n�gociations de Prague; ils ne pourront �tre mis ni sur le compte de la puissance m�diatrice, qui a rempli dans la plus grande �tendue les engagements qu'elle avait contract�s envers la France, ni imput�s aux alli�s, qui ont accept�, dans les formes diplomatiques, la prolongation de l'armistice, et dont les n�gociateurs sont arriv�s ici le jour convenu. La r�union des pl�nipotentiaires respectifs e�t sans doute suffi pour ne pas laisser s'�tablir ailleurs des discussions sur des questions d�cid�es d'avance entre les cabinets. Il me reste � prier votre excellence de vouloir bien me faire conna�tre, le plus t�t possible, le terme auquel seront rendus ici les pl�nipotentiaires fran�ais, sa majest� imp�riale d�sirant vivement de ne plus voir de nouveaux incidents servir de motif � une perte de temps irr�parable. Je prie votre excellence, etc. _Sign�_ METTERNICH. * * * * *

_R�ponse du duc de Bassano_. MONSIEUR LE COMTE, M. le g�n�ral de Bubna vient de me faire remettre la lettre de votre excellence, en date du 22 de ce mois. Ayant envoy� le m�me jour � M. de Narbonne ses pouvoirs et ses instructions, j'avais satisfait d'avance � la demande que vous me faites l'honneur de m'adresser par cette lettre. Elle se trouvait ainsi sans objet, et je n'ai point �t� dans le cas de la placer sous les yeux de sa majest�. Quant aux d�tails dans lesquels vous avez jug� � propos d'entrer, monsieur le comte, je prie votre excellence d'agr�er que je me borne, pour y r�pondre, � lui rappeler les faits au moyen de la notice ci-joint. J'ai l'honneur de vous offrir, etc. Dresde, le 24 juillet 1813, au soir. _Sign�_ le duc de BASSANO. 1813 30 juin. Convention qui fixe au 5 juillet le jour de la r�union des pl�nipotentiaires et la prolongation de l'armistice au 10 ao�t. 3 juillet. Lettre de M. le comte de Metternich. Son excellence propose que la r�union n'ait lieu que le 8. 8 _id._ Lettre du m�me. Son excellence propose que la r�union n'ait lieu

que le 12. 9 _id._ D�part de M. le comte de Narbonne pour presser les r�ponses sur tout ce qui avait �t� convenu avec M. le comte de Metternich. 9 _id._ Lettre du duc de Bassano � M. le comte de Metternich. Il annonce la d�marche faite � Neumarck. 12 juillet. Lettre de M. le comte de Metternich. Il donne avis de la nomination des pl�nipotentiaires russe et prussien, et de leur arriv�e � Prague. 12 _id._ Lettre du m�me � M. le g�n�ral de Bubna. Il voit avec plaisir l'ordre donn� � Neumarck. 15 _id._ Envoi des d�clarations des ministres russe et prussien, sur la prolongation de l'armistice. 16 _id._ Lettre du duc de Bassano, annon�ant � M. le comte de Metternich la nomination du duc de Vicence et du comte de Narbonne comme pl�nipotentiaires fran�ais. 17 _id._ Correspondance de Neumarck. Les commissaires russe et prussien ne veulent prolonger l'armistice que jusqu'au 4 ao�t. 19 _id._ Lettre d'envoi de ces pi�ces � M. le comte de Narbonne, pour les communiquer � M. le comte de Metternich. 22 _id._ Correspondance de Neumarck. Les commissaires russe et prussien annoncent qu'ils sont autoris�s � convenir de la prolongation de l'armistice, aux termes de la convention du 30 juin. Ils �l�vent des difficult�s sur l'envoi d'officiers fran�ais aux gouverneurs des forteresses, et sur la fixation des quotit�s pour l'approvisionnement des places. 22 juillet. Envoi des pouvoirs et des instructions de M. le comte de Narbonne. 23 _id._ Envoi � M. le comte de Narbonne de la correspondance de Neumarck et des instructions du prince de Neufch�tel, pour lever les derni�res difficult�s existantes. 25 _id._ Signature pr�sum�e des arrangements � Neumarck. 26 _id._ D�part du duc de Vicence pour Prague, en cons�quence de la conclusion desdits arrangements. * * * * *

_Note de M. de Metternich aux pl�nipotentiaires fran�ais._ Le soussign�, ministre d'�tat et des affaires �trang�res de sa majest� imp�riale et royale apostolique, d�sirant voir ouvrir dans le plus court d�lai les n�gociations qui, d'ici au terme tr�s-rapproch� de l'armistice, doivent conduire � la pacification des puissances bellig�rantes, a l'honneur de s'adresser � LL. EExc. MM. le duc de Vicence et le comte de Narbonne, pl�nipotentiaires de S. M. l'empereur des Fran�ais, roi d'Italie, en les invitant � se concerter avec lui sur

le mode � adopter pour les n�gociations. Il ne s'en pr�sente que deux: celui des conf�rences et celui des transactions par �crit. Le premier, o� les n�gociateurs s'assemblent en s�ances r�gl�es, retardent par les embarras d'�tiquette, par les longueurs ins�parables des discussions verbales, par la r�daction et la confrontation des proc�s verbaux, et autres difficult�s, la conclusion bien au-del� du temps n�cessaire; l'autre, qui a �t� suivi au congr�s de Teschen, d'apr�s lequel chacune des cours bellig�rantes adresse ses projets et propositions en forme de notes au pl�nipotentiaire de la puissance m�diatrice, qui les communique � la partie adverse, et transmet de m�me et dans la m�me forme la r�ponse � ces projets et propositions, �vite tous ces inconv�nients. L'extrait ci-joint en copie fera conna�tre � LL. EExc. MM. le duc de Vicence et le comte de Narbonne, la marche qu'on a observ�e dans cette occasion. Sans pr�juger les instructions que leurs excellences les pl�nipotentiaires de France peuvent avoir re�ues sur un objet sur lequel l'Autriche a d�j� d'avance fix� l'attention de leur cour, le soussign� a l'honneur de proposer de son c�t� ce mode, par le double motif de l'avantage �nonc� plus haut, et de la bri�vet� du temps fix� pour la dur�e des n�gociations. La cour m�diatrice se trouve surtout port�e � pr�f�rer cette voie abr�g�e, par la consid�ration que les hautes puissances actuellement en n�gociation sont les m�mes dont les pl�nipotentiaires ont �t� r�unis pour le congr�s de Teschen, et elle se pla�t � voir dans l'heureuse issue des transactions d'alors, le gage d'un r�sultat satisfaisant des pr�sentes. Le soussign� saisit avec empressement cette premi�re occasion d'offrir � LL. EExc. MM. le duc de Vicence et le comte de Narbonne, les assurances de sa haute consid�ration. Prague, le 29 juillet 1813. _Sign�_ le comte de METTERNICH. � LL. EExc. le duc de Vicence et le comte de Narbonne, pl�nipotentiaires de France. * * * * *

_Note des pl�nipotentiaires fran�ais � M. de Metternich._ Les soussign�s, pl�nipotentiaires de S. M. l'empereur et roi, ont l'honneur de r�pondre aux notes qui leur ont �t� remises par S. Exc. M. le comte de Metternich, ministre d'�tat des affaires �trang�res de S. M. I. l'empereur d'Autriche, pl�nipotentiaire de la puissance m�diatrice. La convention du 30 juin, par laquelle la France accepte la m�diation de l'Autriche, a �t� sign�e apr�s que l'on fut convenu des deux points suivants: 1� Que le m�diateur serait impartial; qu'il n'avait conclu et ne conclurait aucune convention, m�me �ventuelle, avec une puissance bellig�rante, pendant tout le temps que dureraient les n�gociations; 2� Que le m�diateur ne se pr�senterait pas comme arbitre, mais comme conciliateur, pour arranger les diff�rends et rapprocher les parties.

La forme des n�gociations fut en m�me temps l'objet d'une explication entre M. le comte de Metternich et M. le duc de Bassano. Il fut jug� convenable de s'entendre d'avance � cet �gard, parce que, d�s la n�gociation de l'armistice du 4 juin, la Russie avait manifest� ses intentions et donn� � conna�tre qu'elle voulait ouvrir des n�gociations, non dans le but de la paix, mais dans la vue de compromettre l'Autriche et d'�tendre les malheurs de la guerre. On s'arr�ta � la forme des conf�rences. Les soussign�s ne peuvent que t�moigner leur �tonnement et leurs regrets de ce que, depuis plusieurs jours qu'ils sont � Prague, ils n'ont pas encore vu les ministres russe et prussien, et que les conf�rences n'ont pas encore �t� ouvertes par l'�change des pouvoirs respectifs, et enfin de ce qu'un temps pr�cieux a �t� employ� � discuter des id�es aussi impr�vues qu'incompatibles avec le but de la r�union d'un congr�s, puisqu'elles tendent � �tablir que les pl�nipotentiaires doivent n�gocier sans se conna�tre, sans se voir et sans se parler. La question pos�e par le pl�nipotentiaire du m�diateur, dans sa note du 29 juillet, lorsqu'il invite les soussign�s � se concerter avec lui sur le mode � adopter pour la n�gociation, soit celui des conf�rences, soit celui des transactions par �crit, a �t� r�solue d'avance par les explications qui ont accompagn� la convocation du 30 juin. Toutefois voulant, autant que cela d�pend d'eux, lever toutes les difficult�s et concilier les pr�tentions, m�me les moins fond�es, les soussign�s proposent au pl�nipotentiaire du m�diateur de n'exclure ni l'un ni l'autre mode de n�gociations, et de les adopter concurremment tous les deux. � cet effet, on traiterait dans des conf�rences r�guli�res, qui auraient lieu une ou deux fois par jour, soit par notes remises en s�ance, soit par des explications verbales qui seraient ou ne seraient pas ins�r�es au protocole, selon la demande ou la r�quisition des pl�nipotentiaires respectifs. Par ce moyen, l'usage de tous les temps serait suivi, et si le pl�nipotentiaire russe persistait � vouloir n�gocier la paix sans parler, il en serait le ma�tre et pourrait faire conna�tre par des notes les intentions de sa cour. Les soussign�s se flattent que leur proposition conciliera tout, et que les conf�rences ne tarderont plus � s'ouvrir. Prague, le 6 ao�t 1813 _Sign�_ CAULAINCOURT, duc de Vicence; L. NARBONNE. * * * * *

_R�ponse des pl�nipotentiaires fran�ais_. Les soussign�s, pl�nipotentiaires de S. M. l'empereur des Fran�ais, ont re�u, avec les deux notes que S. Exc. M. le comte de Metternich, ministre d'�tat et des affaires �trang�res, pl�nipotentiaire de la cour m�diatrice, leur a fait l'honneur de leur adresser hier, les copies de celles de MM. les pl�nipotentiaires russe et prussien. P�n�tr�s de l'obligation sacr�e que leur impose la nature m�me de leur mission,

celle d'�carter toute discussion qui n'aurait pas pour but de r�aliser les plus ch�res esp�rances des peuples, les soussign�s ne consid�reront, dans les notes qui leur ont �t� remises, que les points qui ont un rapport direct � l'oeuvre de la pacification. Ils �viteront �galement de s'�tendre en protestations de leur d�sir de la paix, parce que, quelque naturel qu'il soit de s'en honorer, ce d�sir r�gle l'esprit des n�gociations, mais non la marche des affaires, qui doivent se traiter suivant les usages re�us, dans leur ordre, et en levant les difficult�s � mesure qu'elles se rencontrent. C'est avec autant de surprise que de regret que les soussign�s ont vu que ces notes avaient pour but de rejeter une proposition qui leur avait paru, et qui est en effet la seule propre � concilier la diversit� d'opinion qui s'est �lev�e sur la forme des n�gociations. Dans cet �tat de choses, ils s'adressent avec confiance au m�diateur pour lui repr�senter, ce qu'il est impossible de ne pas reconna�tre, que la seule ouverture qui ait tendu r�ellement � entamer la n�gociation, a �t� faite par eux. En effet, les dissentiments des deux parties laissant la question ind�cise, et l'opinion du m�diateur, quelque poids que lui donne sa sagesse et ses lumi�res, n'ayant pas pu la d�cider, les soussign�s, autant par d�f�rence pour le m�diateur que par le d�sir d'aplanir toutes les difficult�s, ont consenti � adopter enti�rement le mode qu'il avait propos�, en demandant simplement qu'on adm�t aussi leur proposition. C'�tait donc un pas de fait; car il serait injuste de ne regarder comme tel, en n�gociation, que le sacrifice total de ses pr�tentions qu'une des parties ferait � l'autre. Ils devraient esp�rer qu'apr�s cette d�marche de leur part, faite dans la forme que le m�diateur avait d�sir�e, il se d�ciderait enfin � faire valoir les motifs, non moins fond�s sur la raison que sur l'usage, dont ils ont appuy� leur proposition dans les fr�quentes conf�rences officielles qu'ils ont eues � ce sujet avec M. le comte de Metternich. Cependant ils voient que les pl�nipotentiaires alli�s, sans combattre cette proposition, sans r�pondre aux consid�rations qui l'ont dict�e, sans all�guer m�me d'autre raison que leur seule volont�, persistent dans leur pr�tention, et que le pl�nipotentiaire de la cour m�diatrice se range enti�rement de leur avis, quoiqu'on ne puisse se dissimuler que le seul motif qu'il ait fait valoir pour justifier cette pr�f�rence ne se trouve plus fond� depuis que les soussign�s ont admis la forme qu'il proposait. Toutes les objections que l'on peut faire contre le mode qu'ils ont indiqu� dans leur note du 6, tombent d'elles-m�mes, si l'on r�fl�chit qu'il concilie toutes les pr�tentions, qu'il r�unit tous les avantages des diff�rentes formes, l'authenticit� de la n�gociation par �crit, et la facilit� et la c�l�rit� de la n�gociation verbale. Il serait superflu de s'attacher � relever l'�trange assertion que ce mode est inusit�, puisque le plus simple examen des faits suffit pour la d�truire. Personne n'ignore que dans les principaux congr�s dont l'histoire fait mention, dans ceux o�, comme � pr�sent, on a eu � d�battre des int�r�ts aussi compliqu�s que vari�s, � Munster, � Nim�gue, � Ryswich, cette double forme a toujours �t� employ�e. S'y refuser aujourd'hui, n'est-ce pas �videmment montrer que le but pacifique qu'on met tant de soins � annoncer, n'est pas celui qu'on se propose r�ellement? On affecte de nommer Teschen, de prendre pour r�gle ce qui a �t� une exception, et d'invoquer � l'appui le r�sultat de cette

n�gociation, comme si celles qui viennent d'�tre cit�es en avaient eu un moins heureux, comme si elles n'avaient pas �galement r�gl� les int�r�ts des souverains, et assur� la tranquillit� des �tats. Quel peut �tre, on le demande encore, le motif qui fait pr�f�rer une forme qu'on a suivie seulement dans une circonstance o� il n'y avait qu'un objet � traiter, et o� les bases �taient m�me pos�es d'avance? Il est facile de juger par l'�tat actuel de la question, qui l'on doit accuser des retards apport�s � la n�gociation, ou ceux qui, �levant une pr�tention oppos�e � l'usage, repoussent une proposition qui leur assure tous les avantages qu'ils r�clament, ou ceux qui, ayant pour eux l'usage universellement suivi, consentent � adopter en entier la forme choisie par leur partie adverse, et se bornent � demander qu'on n'exclue pas une mani�re de traiter qui, malgr� toutes les all�gations contraires, peut seule amener de prompts r�sultats. Les soussign�s se flattent que ces consid�rations seront d'autant mieux senties par S. Exc. M. le comte de Metternich, qu'il n'aura pu lui �chapper que si la forme exclusive des n�gociations par �crit offre quelques avantages, ce n'est pas, � en juger du moins par les notes qu'il a communiqu�es aux soussign�s, celui d'aider � concilier les esprits. Il remarquera sans doute aussi que les propositions des soussign�s ont �t�, au contraire, une nouvelle preuve de leur constant d�sir d'aplanir toutes les difficult�s pour arriver � la paix, lors m�me que leurs adversaires paraissent y avoir renonc�. Ils renouvellent donc la proposition qu'ils n'ont cess� de faire, d'�changer leurs pleins pouvoirs, afin d'ouvrir � l'instant les n�gociations selon la forme propos�e par le m�diateur, sans exclure, n�anmoins la forme des conf�rences, pour conserver les moyens de s'expliquer de vive voix. Les soussign�s ont l'honneur, etc. Prague, le 9 ao�t 1813. _Sign�_ CAULAINCOURT, duc de Vicence; L. NARBONNE. * * * * *

_D�claration de guerre de l'Autriche._ Le soussign�, ministre d'�tat et des affaires �trang�res, est charg�, par ordre expr�s de son auguste ma�tre, de faire la d�claration suivante � son excellence M. le comte de Narbonne, ambassadeur de S. M. l'empereur des Fran�ais, roi d'Italie. Depuis la derni�re paix sign�e avec la France, en octobre 1809, S. M. imp�riale et royale apostolique a vou� toute sa sollicitude, non seulement � �tablir des relations d'amiti� et de confiance dont elle avait fait la base de son syst�me politique, mais � faire servir ces relations au maintien de la paix et de l'ordre en Europe. Elle s'�tait flatt�e que ce rapprochement intime, ciment� par une alliance de famille contract�e avec S. M. l'empereur des Fran�ais, contribuerait � lui donner, sur sa marche politique, la seule influence qu'elle soit jalouse d'acqu�rir, celle qui tend � communiquer aux cabinets de l'Europe l'esprit de mod�ration, le respect pour les droits et les possessions des �tats ind�pendants, qui l'animent elle-m�me.

S. M. imp�riale n'a pu se livrer longtemps � de si belles esp�rances; un an �tait � peine �coul� depuis l'�poque qui semblait mettre le comble � la gloire militaire du souverain de la France, et rien ne paraissait plus manquer � sa prosp�rit�, pour autant qu'elle d�pendait de son attitude et de son influence au dehors, quand de nouvelles r�unions au territoire fran�ais, d'�tats jusqu'alors ind�pendants, de nouveaux morcellements et d�chirements de l'empire d'Allemagne [31], vinrent r�veiller les inqui�tudes des puissances, et pr�parer, par leur funeste r�action sur le nord de l'Europe, la guerre qui devait s'allumer en 1812 entre la France et la Russie [32]. [31: _Observations dict�es par Napol�on_. L'Autriche a de plein gr� renonc� � l'empire d'Allemagne. Elle a reconnu les princes de la conf�d�ration, elle a reconnu le protectorat de l'empereur. Si le cabinet autrichien a con�u le projet de r�tablir l'empire d'Allemagne, de revenir sur tout ce que la victoire a fond� et que les trait�s ont consacr�, il a form� une entreprise qui prouve mal _l'esprit de mod�ration et le respect pour les droits des �tats ind�pendants_ dont il se dit anim�.] [32: Le cabinet de Vienne met en oubli le trait� d'alliance qu'il a conclu le 14 mars 1812. Il oublie que, par ce trait�, la France et l'Autriche se sont garanti r�ciproquement l'int�grit� de leurs territoires actuels; il oublie que, par ce trait�, l'Autriche s'est engag�e � d�fendre le territoire de la France tel qu'il existait alors, et qui n'a depuis re�u aucun agrandissement; il oublie que, par ce trait�, il ne s'est pas born� � demander pour l'Autriche l'int�grit� de son territoire, mais les agrandissements que les circonstances pourraient lui procurer; il oublie que, le 14 mars 1812, toutes les questions qui devaient amener la guerre �taient connues et pos�es, et que c'est volontairement et en connaissance de cause qu'il prit parti contre la Russie. Pourquoi, s'il avait alors les sentiments qu'il manifeste aujourd'hui, n'a-t-il pas fait alors cause commune avec la Russie? Pourquoi du moins, au lieu de s'unir � ce qu'il pr�sente aujourd'hui comme une cause injuste, n'a-t-il pas adopt� la neutralit�? La Prusse fit � la m�me �poque une alliance avec la France, qu'elle a viol�e depuis; mais ses forteresses et son territoire �taient occup�s. Plac�e entre deux grandes puissances en armes, et th��tre de la guerre, la neutralit� �tait de fait impossible. Elle se rangea du c�t� du plus fort. Lorsqu'ensuite la Russie occupa son territoire, elle re�ut la loi et fut l'alli�e de la Russie. Aucune des circonstances qui ont r�gl� les d�terminations de la Prusse n'ont exist� en 1812, et n'existent en 1813 pour l'Autriche. Elle s'est engag�e de plein gr� en 1812 � la cause qu'elle croyait la plus juste, � celle dont le triomphe importait le plus � ses vues et aux int�r�ts de l'Europe dont elle se montre protecteur si inquiet et d�fenseur si g�n�reux. Elle a vers� son sang pour soutenir la cause de la France; en 1813, elle le prodigue pour soutenir le parti contraire. Que doivent penser les peuples? Quel jugement ne porteront-ils pas d'un gouvernement qui, attaquant aujourd'hui ce qu'il d�fendait hier, montre que ce n'est ni la justice ni la politique qui r�glent les plus importantes d�terminations de son cabinet.] Le cabinet fran�ais sait mieux qu'aucun autre combien S. M. l'empereur d'Autriche a eu � coeur d'en pr�venir l'�clat par toutes les voies que lui dictait son int�r�t pour les deux puissances, et pour celles qui

devaient se trouver entra�n�es dans la grande lutte qui se pr�parait. Ce n'est pas elle que l'Europe accusera jamais des maux incalculables qui en ont �t� la suite [33]. [33: Le cabinet fran�ais sait mieux qu'aucun autre que l'Autriche a offert son alliance, lorsqu'on n'avait pas m�me con�u l'esp�rance de l'obtenir; il sait que si quelque chose avait pu le porter � la guerre, c'�tait la certitude que non-seulement l'Autriche n'y prendrait aucune part contre lui, mais qu'elle y prendrait part pour lui. Il sait que, loin de d�conseiller la guerre, l'Autriche l'a excit�e; que, loin de la craindre, elle l'a d�sir�e; que, loin de vouloir s'opposer � de nouveaux morcellements d'�tats, elle a con�u de nouveaux d�chirements dont elle voulait faire son profit.] Dans cet �tat de choses, S. M. l'empereur ne pouvant conserver � ses peuples le bienfait de la paix, et maintenir une heureuse neutralit� au milieu du vaste champ de bataille qui, de tous c�t�s, environnait ses �tats, ne consulta, dans le parti qu'elle adopta, que sa fid�lit� � des relations si r�cemment �tablies, et l'espoir qu'elle aimait � nourrir encore que son alliance avec la France, en lui offrant des moyens plus s�rs de faire �couter les conseils de la sagesse, mettrait des bornes � des maux in�vitables, et servirait la caus� du retour de la paix en Europe [34]. [34: Le cabinet de Vienne ne pouvait, dit-il, maintenir une heureuse neutralit� au milieu du vaste champ de bataille qui l'environnait de tous les c�t�s.--Les circonstances n'�taient-elles donc pas les m�mes qu'en 1806? De sanglants combats ne se livr�rent-ils pas en 1806 et en 1807, pr�s des limites de son territoire, et ne conserva-t-il pas aux peuples le bienfait de la paix, et ne se maintint-il pas dans une heureuse neutralit�?--Mais le gouvernement de l'Autriche, en prenant le parti de la guerre, en combattant pour la cause de la France, _consulta_, dit-il, _sa fid�lit� � des relations nouvellement �tablies_; fid�lit� qui ne m�rite plus d'�tre consult�e lorsque ces relations sont devenues plus anciennes d'une ann�e et plus �troites par une alliance formelle. S'il faut l'en croire aujourd'hui, ce n'�tait pas pour s'assurer des agrandissements qu'il s'alliait � la France en 1812, qu'il lui garantissait toutes ses possessions, et qu'il prenait part � la guerre: c'�tait pour servir la cause du retour de la paix, et pour faire �couter les conseils de la sagesse. Quelle logique! quelle modestie!] Il n'en a malheureusement pas �t� ainsi: ni les succ�s brillants de la campagne de 1812, ni les d�sastres sans exemple qui en ont marqu� la fin n'ont pu ramener dans les conseils du gouvernement fran�ais l'esprit de mod�ration qui aurait mis � profit les uns, et diminu� l'effet des autres [35]. [35: Comment le cabinet de Vienne a-t-il appris que les succ�s brillants de la campagne de 1812 n'ont pas ramen� la mod�ration dans les conseils du gouvernement fran�ais? S'il avait �t� bien inform�, il aurait su que les conseils de la France, apr�s la bataille de la Moscowa, ont �t� mod�r�s et pacifiques, et que tout ce qui pouvait ramener la paix fut alors tent�.] S. M. n'en saisit pas moins le moment o� l'�puisement r�ciproque avait ralenti les op�rations actives de la guerre, pour porter aux puissances bellig�rantes des paroles de paix, qu'elle esp�rait encore voir accueillir de part et d'autre avec la sinc�rit� qui les lui avait

dict�es. Persuad�e toutefois qu'elle ne pourrait les faire �couter qu'en les soutenant de forces qui promettraient au parti avec lequel elle s'accorderait de vues et de principes l'appui de sa coop�ration active, pour terminer la grande lutte [36]; en offrant sa m�diation aux puissances, elle se d�cida � l'effort, p�nible pour son coeur, d'un appel au courage et au patriotisme de ses peuples. Le congr�s, propos� par elle et accept� par les deux partis, s'assembla au milieu des pr�paratifs militaires que le succ�s des n�gociations devait rendre inutiles, si les voeux de l'empereur se r�alisaient, mais qui devaient, dans le cas contraire, conduire par de nouveaux efforts au r�sultat pacifique que S. M. imp�riale e�t pr�f�r� d'atteindre sans effusion de sang [37]. [36: Le cabinet de Vienne met de la suite dans ses incons�quences. Il fait cause commune avec la France en 1812; et c'�tait, dit-il aujourd'hui, pour l'emp�cher de faire la guerre � la Russie. Il arme en 1813 pour la Prusse et la Russie, et c'est, dit-il, pour leur inspirer le d�sir de la paix. Ces puissances, d'abord exalt�es par des progr�s qu'elles devaient au hasard des circonstances, avaient �t� rendues � des sentiments plus calmes par les revers �clatants du premier mois de la campagne: affaiblies, vaincues, elles allaient revenir de leurs illusions. Le gouvernement autrichien leur d�clare qu'il arme pour elles: il leur montre ses arm�es pr�tes � prendre leur d�fense, et en leur offrant de nouvelles chances dans la continuation de la guerre, il pr�tend leur inspirer le d�sir de la paix! Qu'aurait-il fait, s'il avait voulu les encourager � la guerre? Il a offert � la Russie d'en prendre sur lui le fardeau; il a offert � la Prusse d'en changer le th��tre, il a appel� sur son propre territoire les troupes de ses alli�s et toutes les calamit�s qui pesaient sur celui de la Prusse. Il a enfin offert au cabinet de P�tersbourg le spectacle le plus agr�able pour un empereur de Russie, de l'Autriche, son ennemie naturelle, combattant la France, son ennemie actuelle. Si le cabinet de Vienne avait demand� les conseils de la sagesse, elle lui aurait dit qu'on n'arr�te pas un incendie en lui donnant un nouvel aliment, qu'il n'est pas sage de s'y pr�cipiter pour un peuple dont les int�r�ts sont contraires ou �trangers; enfin qu'il y a de la folie � exposer � toutes les chances de la guerre une nation qui, apr�s de si longs malheurs, pouvait continuer � jouir des douceurs de la paix. Mais l'ambition n'est pas un conseiller qu'avoue la sagesse.] [37: L'auteur de cette d�claration ne sort pas du cercle vicieux dans lequel il s'est engag�. La Russie et la Prusse savaient fort bien que le gouvernement autrichien armait contre la France. D�s ce moment elles ne pouvaient pas vouloir la paix. Ce r�sultat des dispositions du cabinet de Vienne �tait trop �vident pour qu'il n'y e�t pas compt�.] En obtenant, de la confiance qu'elles avaient vou�e � S. M. imp�riale, le consentement des puissances � la prolongation de l'armistice que la France jugeait n�cessaire pour les n�gociations, l'empereur acquit, avec cette preuve de leurs vues pacifiques, celle de la mod�ration de leurs principes et de leurs intentions [38]. [38: Le cabinet de Vienne avait fait perdre le mois de juin tout entier, en ne remplissant aucune des formalit�s pr�alables � l'ouverture du congr�s. La France ne demanda point que l'armistice f�t prolong�, mais elle y consentit. Ce qu'elle d�sirait, ce qu'elle demanda, c'est qu'il

f�t convenu que les n�gociations continueraient pendant les hostilit�s. Mais le cabinet de Vienne s'y refusa; l'Autriche aurait �t� li�e, comme m�diatrice, pendant les n�gociations; il pr�f�ra une prolongation d'armistice qui lui donnait le temps d'achever ses armements, et dont la dur�e limit�e lui offrait un terme fatal pour rompre les n�gociations et pour se d�clarer.] Il y reconnut les siens, et se persuada, de ce moment, que ce serait de leur c�t� qu'il rencontrerait des dispositions sinc�res � concourir au r�tablissement d'une paix solide et durable. La France, loin de manifester des intentions analogues, n'avait donn� que des assurances g�n�rales, trop souvent d�menties par des d�clarations publiques qui ne fondaient aucunement l'espoir qu'elle porterait � la paix les sacrifices qui pourraient la ramener en Europe [39]. [39: Comment le cabinet de Vienne s'est-il assur� _que la France ne porterait pas � la paix les sacrifices qui pourraient la ramener en Europe_? Avant le moment qu'il avait fix� pour la guerre, a-t-il propos� un _ultimatum_ et fait conna�tre ce qu'il voulait?--Il a d�clar� la guerre parce qu'il ne voulait que la guerre. Il l'a d�clar�e, sans s'assurer si elle pouvait �tre �vit�e, et avec une pr�cipitation � laquelle il est difficile de reconna�tre l'influence des conseils de la sagesse.] La marche du congr�s ne pouvait laisser de doutes � cet �gard; le retard de l'arriv�e de MM. les pl�nipotentiaires fran�ais, sous des pr�textes que le grand but de sa r�union aurait d� faire �carter [40], l'insuffisance de leurs instructions sur les objets de forme qui faisaient perdre un temps irr�parable, lorsqu'il ne restait que peu de jours pour la plus importante des n�gociations [41]; toutes ces circonstances r�unies ne d�montraient que trop que la paix, telle que la d�siraient l'Autriche et les souverains alli�s, �tait �trang�re aux voeux de la France [42]; et qu'ayant accept� pour la forme, et pour ne pas s'exposer aux reproches de la prolongation de la guerre, la proposition d'une n�gociation, elle voulait en �luder l'effet [43], ou s'en pr�valoir peut-�tre uniquement pour s�parer l'Autriche des puissances qui s'�taient d�j� r�unies avec elle de principe, avant m�me que les trait�s eussent consacr� leur union pour la cause de la paix et du bonheur du monde [44]. [40: C'est par le fait de l'Autriche et des alli�s que l'arriv�e des pl�nipotentiaires a �t� retard�e; cependant des difficult�s suscit�es � dessein n'�taient pas lev�es, que M. le comte de Narbonne �tait d�j� � Prague. Ses pouvoirs, communs aux deux pl�nipotentiaires, l'autorisaient � agir concurremment ou s�par�ment. M. le duc de Vicence arriva plus tard, parce que de nouvelles difficult�s, o� la dignit� de la France �tait compromise, furent �lev�es par les ennemis. Mais � quoi bon ces observations? Qu'aurait fait un retard de quelques jours � un m�diateur qui n'aurait pas voulu la guerre, et quel motif de guerre qu'un retard de quelques jours?] [41: Les pl�nipotentiaires avaient pour instructions d'adh�rer � toutes les formes de n�gociation consacr�es par l'usage. Le m�diateur proposa des formes inusit�es, et qui tendaient � emp�cher tout rapprochement des pl�nipotentiaires, tout rapport entre eux, toute n�gociation. Il introduisit une discussion qu'avec une volont� sinc�re de la paix le m�diateur n'aurait jamais occasionn�e. _Il ne restait_, dit-il, _que peu de jours pour la plus importante des n�gociations_. Eh! pourquoi ne

restait-il que peu de jours? qu'avait de commun la n�gociation avec l'armistice? ne pouvait-on pas n�gocier en se battant? Qu'importe quelques jours de plus ou de moins quand il s'agit de la paix? Si le cabinet de Vienne ne voulait pas la n�gocier, mais la dicter, comme on dicte des conditions � une place assi�g�e, peu de jours � la v�rit� pouvaient suffire; mais alors pourquoi n'a-t-il pas m�me propos� une capitulation? _Il ne restait que peu de jours pour la plus importante des n�gociations!_ Quelle est donc la n�gociation qui a �t� faite en peu de jours? Le temps est l'�l�ment le plus n�cessaire quand il s'agit de s'entendre; le temps est un �l�ment inutile pour un m�diateur qui a pris d'avance son parti. Cependant lorsque c'est contre la France qu'il s'agit de se d�clarer, une telle d�termination n'est pas de si peu de cons�quence qu'il soit indiff�rent d'employer quelques jours de plus ou de moins � y penser.] [42: Il faut rendre ici justice � la p�n�tration du cabinet de Vienne. Sans doute la paix telle que la voulaient les souverains alli�s �tait �trang�re aux voeux de la France, de m�me que la paix telle que la voulait la France devait �tre �trang�re aux voeux des alli�s. Toute puissance qui entre en n�gociation veut tout ce qu'elle peut obtenir. Lorsqu'il y a un m�diateur, il s'interpose entre les volont�s oppos�es, afin de les rapprocher. Telle est sa mission: sa gloire est d'y r�ussir. Mais tel n'�tait pas le r�le que le cabinet autrichien s'�tait donn�; il n'a jamais �t� m�diateur, il a �t� ennemi d�s le moment o�, selon son aveu, il n'a voulu d'autre paix que celle que voulait une seule des parties. Mais quelle �tait cette paix que voulait le cabinet de Vienne? S'il voulait en effet la paix, une paix quelconque, pourquoi ne s'est-il pas expliqu�? Pourquoi? parce qu'il avait adopt� toutes les pr�tentions de la Russie, de la Prusse et de l'Angleterre; parce qu'il avait de plus ses pr�tentions propres sur lesquelles il ne voulait pas c�der; enfin parce qu'il �tait r�solu � la guerre.] [43: La France a propos� l'ouverture d'un congr�s, parce qu'elle voulait sinc�rement la paix; parce qu'elle se flattait que ses pl�nipotentiaires, mis en pr�sence de ceux de la Russie et de la Prusse, parviendraient � s'entendre avec eux, parce qu'un congr�s, m�me sous la m�diation de l'Autriche, �tait un moyen d'�chapper aux dangers des insinuations que le cabinet de Vienne r�pandait. La France a accept� la m�diation de l'Autriche, parce qu'en supposant au cabinet de Vienne les vues ambitieuses sur lesquelles nous n'avions pas de doutes, on devait croire qu'il se trouverait g�n� par son r�le de m�diateur, et qu'il n'oserait pas, dans une n�gociation publique et pour son seul int�r�t, repousser nos vues mod�r�es et les sacrifices que nous �tions dispos�s � faire � la paix; parce qu'enfin, s'il en �tait autrement, et si le m�diateur et nos ennemis �taient d'accord sur leurs pr�tentions r�ciproques, le cabinet de Vienne proposerait un _ultimatum_ qui soul�verait l'indignation de la France et de ses alli�s.] [44: Ainsi l'_Autriche �tait d�j� r�unie de principes avec les ennemis de la France!_ Qui lui demandait cet aveu? Le cabinet de Vienne craignait que la France ne se pr�val�t d'une n�gociation pour s�parer l'Autriche des puissances ennemies! Sans doute, si l'Autriche s'�tait unie � elles pour les emp�cher de faire la paix et avec la ferme r�solution de nous faire la guerre, elle devait craindre une n�gociation o� notre mod�ration pouvait leur offrir des chances plus avantageuses dans la paix que dans la guerre; mais pourquoi donc le

cabinet de Vienne a-t-il offert sa m�diation et fait retentir l'Europe de ses voeux pour la paix?] L'Autriche sort de cette n�gociation, dont le r�sultat a tromp� ses voeux les plus chers, avec la conscience de la bonne foi qu'elle y a port�e. Plus z�l�e que jamais pour le noble but qu'elle s'�tait propos�, elle ne prend les armes que pour l'atteindre, de concert avec les puissances anim�es des m�mes sentiments. Toujours �galement dispos�e � pr�ter la main au r�tablissement d'un ordre de choses qui, par une sage r�partition de forces, place la garantie de la paix sous l'�gide d'une association d'�tats ind�pendants, elle ne n�gligera aucune occasion de parvenir � ce r�sultat; et la connaissance qu'elle a acquise des dispositions des cours devenues d�sormais ses alli�es lui donne la certitude qu'elles coop�reront avec sinc�rit� � un but aussi salutaire [45]. [45: L'Autriche veut _�tablir un ordre de choses qui, par une sage r�partition de forces, place la garantie de la paix sous l'�gide d'une association d'�tats ind�pendants_. Elle ne fera la paix que quand une �gale r�partition de forces garantira l'ind�pendance de chaque �tat. Pour y parvenir, elle doit d'abord agrandir � ses d�pens la Bavi�re et la Saxe, car c'est aux grandes puissances � descendre pour que les puissances du second ordre deviennent leurs �gales; lorsqu'elle aura donn� l'exemple, elle sera en droit de demander qu'il soit imit�. Ainsi le cabinet de Vienne veut combattre pour faire de toutes les puissances une r�publique de souverains dont les �l�ments seront parfaitement �gaux; et c'est � de telles r�veries qu'il faudrait sacrifier le repos du monde! Peut-on se jouer plus ouvertement de la raison publique, de l'opinion de l'Europe? En r�digeant des manifestes, comme en r�glant sa conduite, le cabinet de Vienne n'a pas _�cout� les conseils de la sagesse_.] En d�clarant, d'ordre de l'empereur, � M. le comte de Narbonne, que ses fonctions d'ambassadeur viennent � cesser de ce moment, le soussign� met � la disposition de S. Exc. les passeports dont elle aura besoin pour elle et pour sa suite. Les m�mes passeports seront remis � M. de La Blanche, charg� d'affaires de France � Vienne, ainsi qu'aux autres individus de l'ambassade. Il a l'honneur d'offrir, etc. Prague, le 12 ao�t 1813. _Sign�_ METTERNICH. _Derni�re note de M. de Bassano � M. de Metternich._ Le soussign�, ministre des relations ext�rieures, a mis sous les yeux de S. M. l'empereur et roi la d�claration du 11 ao�t, par laquelle l'Autriche d�pose le r�le de m�diateur dont elle avait couvert ses desseins. Depuis le mois de f�vrier, les dispositions hostiles du cabinet de Vienne envers la France �taient connues de toute l'Europe. Le Danemark, la Saxe, la Bavi�re, le Wurtemberg, Naples et la Westphalie ont dans leurs archives des pi�ces qui prouvent combien l'Autriche, sous les

fausses apparences de l'int�r�t qu'elle prenait � son alli� et de l'amour de la paix, nourrissait de jalousie contre la France. Le soussign� se refuse � retracer le syst�me de protestations prodigu�es d'un c�t�, et d'insinuations r�pandues de l'autre, par lequel le cabinet de Vienne compromettait la dignit� de son souverain, et qui, dans son d�veloppement, � prostitu� ce qu'il y a de plus sacr� parmi les hommes, un m�diateur, un congr�s et le nom de la paix. Si l'Autriche voulait faire la guerre, qu'avait-elle besoin de se parer d'un faux langage, et d'entourer la France de pi�ges mal tissus qui frappaient tous les regards? Si le m�diateur voulait la paix, aurait-il pr�tendu que des transactions si compliqu�es s'accomplissent en quinze ou vingt jours? �tait-ce une volont� pacifique celle qui consistait � dicter la paix � la France en moins de temps qu'il n'en faut pour conclure la capitulation d'une place assi�g�e? La paix de Teschen exigea plus de quatre mois de n�gociation. Plus de six semaines furent employ�es � Sistow avant que la discussion, m�me sur les formes, f�t termin�e. La n�gociation de la paix de Vienne, en 1809, lorsque la plus grande partie de la monarchie autrichienne �tait entre les mains de la France, � dur� deux mois. Dans ces diverses transactions, les int�r�ts et le nombre des parties �taient circonscrits; et lorsqu'il s'agissait, � Prague, de poser, dans un congr�s, les bases de la pacification g�n�rale, de concilier les int�r�ts de la France, de l'Autriche, de la Russie, de la Prusse, du Danemark, de la Saxe et de tant d'autres puissances; lorsqu'aux complications qui naissent de la multiplicit� et de la diversit� des int�r�ts, se joignirent les difficult�s r�sultant des pr�tentions ouvertes et cach�es du m�diateur, il �tait d�risoire de pr�tendre que tout f�t termin�, montre en main, en quinze jours. Sans la funeste intervention de l'Autriche, la paix entre la Russie, la France et la Prusse serait faite aujourd'hui. L'Autriche, ennemie de la France, et couvrant son ambition du masque de m�diatrice, compliquait tout, et rendait toute conciliation impossible. Mais l'Autriche s'�tant d�clar�e en �tat de guerre est dans une position plus vraie et toute simple. L'Europe est ainsi plus pr�s de la paix; il y a une complication de moins. Le soussign� a donc re�u l'ordre de proposer � l'Autriche de pr�parer d�s aujourd'hui les moyens de parvenir � la paix, d'ouvrir un congr�s o� toutes les puissances, grandes et petites, seront appel�es, o� toutes les questions seront solennellement pos�es, o� l'on n'exigera point que cette oeuvre, aussi difficile que salutaire, soit termin�e ni dans une semaine ni dans un mois; o� l'on proc�dera avec la lenteur ins�parable de toute op�ration de cette nature, avec la gravit� qui appartient � un si grand but et � de si grands int�r�ts. Les n�gociations pourront �tre longues: elles doivent l'�tre. Est-ce en peu de jours que les trait�s d'Utrecht, de Nim�gue, de Ryswick, d'Aix-la-Chapelle ont �t� conclus? Dans la plupart des discussions m�morables, la question de la paix fut toujours ind�pendante de celle de la guerre: on n�gociait sans savoir si l'on se battait ou non; et puisque les alli�s fondent tant d'esp�rances sur les chances du combat, rien n'emp�che de n�gocier, aujourd'hui comme alors, en se battant. Le soussign� propose de neutraliser un point sur la fronti�re pour le

lieu des conf�rences; de r�unir les pl�nipotentiaires de la France, de l'Autriche, de la Russie, de la Prusse, de la Saxe; de convoquer tous ceux des puissances bellig�rantes, et de commencer, dans cette auguste assembl�e, l'oeuvre de la paix, si vivement d�sir�e par toute l'Europe. Les peuples �prouveront une consolation v�ritable en voyant les souverains s'occuper � mettre un terme aux calamit�s de la guerre, et confier � des hommes �clair�s et sinc�res le soin de concilier les int�r�ts, de compenser les sacrifices, et de rendre la paix avantageuse et honorable � toutes les nations. Le soussign� ne s'attache point � r�pondre au manifeste de l'Autriche et au seul grief sur lequel il repose. Sa r�ponse serait compl�te en un seul mot. Il citerait la date du trait� d'alliance conclu le 14 mars 1812 entre les deux puissances, et la garantie, stipul�e par le trait�, du territoire de l'empire tel qu'il �tait le 14 mars 1812. Le soussign�, etc. Dresde, le 18 ao�t 1813. _Sign�_ le duc de BASSANO. _Derni�re note de M. de Metternich � M. de Bassano_ Le soussign�, ministre secr�taire d'�tat et des affaires �trang�res, a re�u hier l'office que S. Exc. M. le duc de Bassano lui a fait l'honneur de lui adresser le 18 ao�t dernier. Ce n'est pas apr�s que la guerre a �clat� entre l'Autriche et la France que le cabinet autrichien croit devoir relever les inculpations gratuites que renferme la note de M. le duc de Bassano. Forte de l'opinion g�n�rale, l'Autriche attend avec calme le jugement de l'Europe et celui de la post�rit�. La proposition de S. M. l'empereur des Fran�ais offrant encore � l'empereur une lueur d'espoir de parvenir � la pacification g�n�rale, sa majest� imp�riale a cru pouvoir la saisir. En cons�quence, elle a ordonn� au soussign� de porter � la connaissance des cabinets russe et prussien la demande de l'ouverture d'un congr�s qui, pendant la guerre m�me, s'occuperait des moyens d'arriver � une pacification g�n�rale. LL. MM. l'empereur Alexandre et le roi de Prusse, anim�s des m�mes sentiments que leur auguste alli�, ont autoris� le soussign� � d�clarer � S. Exc. M. le duc de Bassano que, _ne pouvant point d�cider sur un objet d'un int�r�t tout-�-fait commun, sans en avoir pr�alablement conf�r� avec les autres alli�s, les trois cours vont porter incessamment � leur connaissance la proposition de la France_. Le soussign� les a charg�s de transmettre, dans le plus court d�lai possible, au cabinet fran�ais, les ouvertures de toutes les cours alli�es, en r�ponse � la susdite proposition. Le soussign� a l'honneur, etc. Prague, le 21 ao�t 1813. _Sign�_ le prince de METTERNICH.

FIN DU SIXI�ME VOLUME.

End of the Project Gutenberg EBook of M�moires du duc de Rovigo, pour servir � l'histoire de l'empereur Napol�on, by Anne-Jean-Marie-Ren� Savary, duc de Rovigo, 1774-1833 *** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK M�MOIRES DU DUC DE ROVIGO *** ***** This file should be named 22068-8.txt or 22068-8.zip ***** This and all associated files of various formats will be found in: http://www.gutenberg.org/2/2/0/6/22068/ Produced by Mireille Harmelin, Val�rie Auroy and the Online Distributed Proofreading Europe at http://dp.rastko.net. Updated editions will replace the previous one--the old editions will be renamed. Creating the works from public domain print editions means that no one owns a United States copyright in these works, so the Foundation (and you!) can copy and distribute it in the United States without permission and without paying copyright royalties. Special rules, set forth in the General Terms of Use part of this license, apply to copying and distributing Project Gutenberg-tm electronic works to protect the PROJECT GUTENBERG-tm concept and trademark. Project Gutenberg is a registered trademark, and may not be used if you charge for the eBooks, unless you receive specific permission. If you do not charge anything for copies of this eBook, complying with the rules is very easy. You may use this eBook for nearly any purpose such as creation of derivative works, reports, performances and research. They may be modified and printed and given away--you may do practically ANYTHING with public domain eBooks. Redistribution is subject to the trademark license, especially commercial redistribution.

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Foundation The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit 501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification number is 64-6221541. Its 501(c)(3) letter is posted at http://pglaf.org/fundraising. Contributions to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent permitted by U.S. federal laws and your state's laws. The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S. Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered throughout numerous locations. Its business office is located at 809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887, email business@pglaf.org. Email contact links and up to date contact information can be found at the Foundation's web site and official page at http://pglaf.org For additional contact information: Dr. Gregory B. Newby Chief Executive and Director gbnewby@pglaf.org Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide spread public support and donations to carry out its mission of increasing the number of public domain and licensed works that can be freely distributed in machine readable form accessible by the widest array of equipment including outdated equipment. Many small donations ($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt status with the IRS. The Foundation is committed to complying with the laws regulating charities and charitable donations in all 50 states of the United States. Compliance requirements are not uniform and it takes a considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up with these requirements. We do not solicit donations in locations where we have not received written confirmation of compliance. To SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any particular state visit http://pglaf.org While we cannot and do not solicit contributions from states where we have not met the solicitation requirements, we know of no prohibition against accepting unsolicited donations from donors in such states who approach us with offers to donate. International donations are gratefully accepted, but we cannot make any statements concerning tax treatment of donations received from outside the United States. U.S. laws alone swamp our small staff. Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation methods and addresses. Donations are accepted in a number of other ways including checks, online payments and credit card donations. To donate, please visit: http://pglaf.org/donate

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