The Project Gutenberg EBook of M�moires du duc de Rovigo, pour servir � l'histoire de l'empereur Napol�on, by Duc de Rovigo This

eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included with this eBook or online at www.gutenberg.org Title: M�moires du duc de Rovigo, pour servir � l'histoire de l'empereur Napol�on Tome VII Author: Duc de Rovigo Release Date: August 25, 2007 [EBook #22386] Language: French Character set encoding: ISO-8859-1 *** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK M�MOIRES DU DUC DE ROVIGO ***

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MEMOIRES DU DUC DE ROVIGO, POUR SERVIR � L'HISTOIRE DE L'EMPEREUR NAPOL�ON. TOME SEPTI�ME. PARIS, A. BOSSANGE, RUE CASSETTE, N� 22. MAME ET DELAUNAY-VALL�E, RUE GU�N�GAUD, N� 25. 1828.

CHAPITRE PREMIER. L'imp�ratrice quitte Paris.--Le roi de Rome refuse de sortir des Tuileries.--Conseil de d�fense.--Le prince Joseph.--Arriv�e du g�n�ral Dejean.--Encore le duc de Dalberg.--Je re�ois ordre de suivre l'imp�ratrice.--M. de Talleyrand.--Ses instances pour se faire autoriser de rester � Paris.--Il n'�tait donc pas bien s�r de ses trames, ou il

avait de bien grandes r�pugnances pour les Bourbons. Le lendemain, d�s sept heures, les dispositions du d�part �taient faites. Le bruit se r�pandit promptement que l'imp�ratrice s'�loignait. La foule accourut, et la place du Carrousel fut bient�t couverte d'une multitude d'hommes, de femmes qui ne demandaient pas mieux que de couper les traits, de renvoyer les attelages, et de voir la r�gente courir g�n�reusement avec eux les derni�res chances de la fortune. Mais tel �tait le respect que l'on portait encore � sa personne et � ses volont�s, que, dans une foule immense dont chacun e�t voulu la retenir, il ne se trouva personne qui os�t m�me en manifester l'intention. Une simple tentative e�t cependant tout sauv�, car l'imp�ratrice �tait loin d'approuver la r�solution qui avait �t� prise. Le prince Joseph, l'archi-chancelier ne l'approuvaient pas davantage. Ils l'avaient appuy�e, parce que les ordres de l'empereur �taient pr�cis; mais ni l'un ni l'autre ne se faisaient illusion sur les cons�quences dont elle serait suivie. Marie-Louise �tait dans la m�me situation d'esprit. Chacun voyait ce qu'il fallait faire, sans que personne os�t l'ordonner. Joseph proposait � l'imp�ratrice de prendre l'initiative, l'imp�ratrice se rejetait sur le conseil de r�gence, et observait que l'empereur ne lui avait donn� un conseil que pour la guider; que c'�tait � ceux qui en �taient membres � lui tracer la conduite qu'elle devait suivre; que pour rien au monde elle ne se mettrait en opposition avec les volont�s de l'empereur. Joseph observa alors qu'avant de quitter la capitale, il convenait au moins de s'assurer des forces qui la mena�aient. Il partit � la pointe du jour pour aller lui-m�me prendre connaissance de l'�tat des choses. L'imp�ratrice voulait, comme elle en �tait convenue, attendre son retour pour prendre une d�cision; mais les avis les plus alarmans, les rapports les plus contradictoires se succ�daient d'un instant � l'autre: le ministre de la guerre la pressait, elle c�da et monta en voiture sur les onze heures du matin. Elle fut suivie des personnes qu'elle avait d�sign�es pour l'accompagner, et s'�loigna sous l'escorte de ses gardes ordinaires. La foule lui donna des marques d'int�r�t dans ce moment cruel; mais si quelqu'un e�t �t� assez hardi pour couper les traits des attelages, il n'y e�t plus eu de responsabilit� � craindre, l'ind�cision e�t disparu, et tout e�t �t� sauv�. Une chose remarquable, c'est la r�sistance qu'opposa le roi de Rome au moment o� l'on voulut l'emporter chez sa m�re. L'enfant se mit � crier que l'on trahissait son papa, qu'il ne voulait pas partir. Il saisissait les rideaux de l'appartement, et disait que c'�tait sa maison, qu'il n'en sortirait pas. Il fallut tout l'ascendant de madame de Montesquiou pour le calmer; encore fallut-il qu'elle lui prom�t bien de le ramener pour le d�cider � se laisser emporter chez sa m�re. Apr�s le d�part de l'imp�ratrice, le pouvoir tomba dans les mains du prince Joseph, qui quitta le Luxembourg, o� il demeurait, pour venir s'�tablir aux Tuileries. Il chercha � prolonger la d�fense, � utiliser le peu de moyens qui nous restaient, et ne se montra indiff�rent qu'� ce qui n'int�ressait pas le service de l'empereur; car, je dois le dire, l'intrigue ne fut pas inactive autour de lui. D�j� avant que l'armistice de Lusigny f�t rompu, il y avait eu un commencement de tentative pour le d�cider � se d�clarer protecteur de l'empire, et faire prononcer par le s�nat la d�ch�ance de l'empereur. Les hommes qui �taient � la t�te de ce

complot �taient � peu pr�s les m�mes que ceux qui, quinze jours apr�s, se mirent en mouvement pour faire rappeler la maison de Bourbon, avec laquelle ils r�pugnaient de s'allier, ou du moins n'avaient pas encore de rapports bien arr�t�s. Le prince Joseph non seulement rejeta l'insinuation, mais il d�montra � ceux qui la lui pr�sentaient le danger d'une entreprise dont le r�sultat le moins f�cheux devait d�truire les derni�res ressources qui restaient � l'empereur, dont l'ombre nous d�fendait encore; qu'elle pouvait m�me engendrer la guerre civile, et mettre les Fran�ais aux prises les uns avec les autres; qu'au surplus, quelles que fussent les chances, on se trompait beaucoup, si on le croyait capable de se ranger parmi les ennemis de son fr�re. Il ajouta qu'il voulait bien oublier cette proposition, mais il d�fendit qu'on lui en parl�t davantage, ou que l'on y donn�t aucune suite, parce qu'alors, il en ferait poursuivre les auteurs. Le prince de B�n�vent avec l'archi-tr�sorier et les ministres rest�rent � Paris. Le moment approchait o� cette longue agonie allait se terminer. Le d�part de l'imp�ratrice ne pouvait rester ignor� des ennemis, qui �taient aux portes de la capitale. Il fut aussi le signal d'une quantit� d'autres d�parts particuliers qui avaient tard� jusqu'� ce moment � s'effectuer, en sorte que, depuis la barri�re de Paris jusqu'� Chartres, ce n'�tait plus, pour ainsi dire, qu'un immense convoi de voitures de toute esp�ce. On ne peut se faire une id�e de ce spectacle lorsqu'on ne l'a pas vu. Que l'on se figure le d�sordre qui accompagnait cette sc�ne de d�solation, et l'on sera moins �tonn� des cons�quences dont elle a �t� suivie. Paris �tait dans un �tat de d�sertion vers le midi, et toute la population du voisinage y affluait vers le nord. Cependant les ennemis, qui avaient, les jours pr�c�dens, pouss� sur la route de Meaux le petit corps aux ordres du g�n�ral Compans, venaient de le rejeter encore jusque sur les approches de la barri�re de Bondy, entre l'�tang de la Villette et les hauteurs de M�nilmontant. Les souverains alli�s �taient l� en personne. De leur c�t�, les corps des mar�chaux Marmont et Mortier, appel�s au secours de la capitale, �taient arriv�s � Saint-Mand� la nuit qui pr�c�da l'attaque. Le soir, ils prirent leur positions de bataille: Marmont appuya sa droite � la Marne, et d�veloppa � sa gauche les troupes de Mortier sous les hauteurs de Montmartre. Il �tait charg� de la direction des corps[1]; il avait fait reconna�tre Romainville, et croyait, sur la foi des rapports qui lui avaient �t� faits, que les alli�s n'y avaient pas paru: il fit marcher sur le village. Les Russes l'occupaient en force. L'action s'engagea, et devint bient�t des plus vives. Le duc de Padoue, qui conduisait la droite, ne put se soutenir: atteint, au milieu de la m�l�e, d'un coup de feu qui le mit hors de combat, il fut remplac� par le g�n�ral Lucotte, qui vint se reformer au cimeti�re du P. Lachaise. Ce mouvement r�trograde d�couvrait tout-�-fait la route qui va de Belleville � Saint-Mand�. Le duc de Raguse fut oblig� d'abandonner l'attaque de Romainville pour venir en toute h�te couvrir le premier de ces deux villages. Il �tait temps, car le g�n�ral Compans avait abandonn� la position qu'il occupait dans le bassin de la Villette pour se retirer plus en arri�re. Les Russes, qui n'�taient plus contenus par nos troupes, s'�taient port�s en avant, et d�bouchaient d�j� sur sa droite, que le duc de Raguse ignorait encore la retraite de son lieutenant. Il fit n�anmoins bonne contenance, et r�ussit � op�rer son mouvement.

Pendant que ces choses se passaient, Paris �tait t�moin d'une sc�ne qui fait la honte de ceux qui en �taient les auteurs. Il y avait plus d'un mois que la garde nationale demandait avec instance qu'on lui d�livr�t des fusils de munition, au lieu de ces piques ridicules avec lesquelles on l'avait en grande partie arm�e; elle avait renouvel� plusieurs fois sa demande sans pouvoir rien obtenir. J'en �crivis � l'empereur, qui me r�pondit: �Vous me faites une demande ridicule; l'arsenal est plein de fusils, il faut les utiliser.� J'avais montr� cette lettre au prince Joseph et au ministre de la guerre. Celui-ci m'avait r�pondu qu'il n'avait que tr�s peu de fusils, qu'il les conservait pour l'arm�e, qui en avait besoin � chaque instant, en sorte que je ne pus rien obtenir. Ce ne fut qu'au moment o� l'on attaquait les troupes post�es sous les murailles de Paris, que le duc de Feltre consentit � livrer � la garde nationale quatre mille fusils au lieu de vingt mille dont elle avait besoin; encore, pour couronner l'oeuvre, ne distribua-t-on les quatre mille fusils que lorsque les diff�rentes l�gions �taient d�j� r�unies. Les chariots charg�s de ces armes furent amen�s devant elles, et on en fit la distribution. L'artillerie n'avait re�u que la veille dans la nuit l'ordre de d�livrer ces fusils; � cette heure, le sort de Paris ne paraissait plus douteux. Le ministre de la guerre surtout ne dissimulait pas qu'il regardait la capitale comme perdue. Pourquoi donc ne pas ouvrir alors les arsenaux � la population, ne pas lui abandonner tout ce qu'ils contenaient, puisqu'on ne pouvait pas emp�cher ces armes de tomber dans les mains des ennemis? � la pointe du jour, le prince Joseph s'�tait �tabli � Montmartre, et avait fait pr�venir les membres du conseil de d�fense de venir le joindre. J'y �tais appel�, je m'y rendis un des premiers. Le tambour battait de tous c�t�s dans Paris; les citoyens s'assemblaient, le d�vouement �tait g�n�ral dans les faubourgs. Lorsque j'arrivai � Montmartre, je ne fus pas peu surpris de n'y voir aucune disposition de d�fense; on y avait grimp� deux ou trois pi�ces de campagne, et il y en avait deux cents dans le Champ-de-Mars, que l'on aurait pu transporter sur n'importe quel point de Paris avec les chevaux de carrosses de cette capitale. Le ministre de la guerre n'avait qu'un mot � dire, il ne le dit pas; rien ne fut dispos� pour la d�fense, les plateformes n'�taient pas m�me �bauch�es; il n'y avait pas une esplanade de faite pour mettre du canon en batterie. Bien plus, Montmartre �tait sans troupes; la garde nationale fut oblig�e de l'occuper. Le moment o� sa pr�sence aurait pu y �tre utile �tait celui o� elle recevait les quatre mille fusils que l'on avait eu tant de peine � arracher des arsenaux. L'ennemi, dont le plan �tait arr�t�, avait d�velopp� tous ses moyens. Il faisait des progr�s rapides sur les hauteurs de Belleville et de M�nilmontant, o� on n'avait pas � lui opposer le quart des troupes qu'il avait d�ploy�es sur ce point. Les membres qui devaient composer le conseil de d�fense n'�taient pas arriv�s; le prince Joseph m'engagea � aller moi-m�me voir ce qui se passait sur le point o� l'attaque paraissait s'�chauffer, et revenir lui rendre compte de ce que j'aurais vu. Je m'y rendis par l'ext�rieur de la muraille d'enceinte. D�j� nos troupes commen�aient � c�der; elles se d�fendaient cependant avec courage, et cela �tait d'autant plus

m�ritoire, que l'issue du combat ne pouvait pas devenir favorable. Un autre incident qui survint contribua encore � aggraver leur position: les deux mar�chaux furent oblig�s de se rendre au conseil de d�fense; pendant qu'ils se transportaient des hauteurs de M�nilmontant � celles de Montmartre, les ennemis, qui �taient d�j� si nombreux, avaient encore l'avantage de n'avoir pas affaire � ceux qui �taient personnellement charg�s du commandement. Le conseil �tait compos� du ministre de la guerre, des deux mar�chaux, du commandant de Paris avec quelques autres officiers-g�n�raux. Il lui arrivait � chaque instant les nouvelles les plus f�cheuses; il voyait, du point o� il �tait, les troupes ennemies qui couvraient la plaine entre Saint-Denis et la capitale. Les chefs de corps, revenus � leur poste, donn�rent cependant � la d�fense un �lan qui imposa quelque temps aux alli�s. Mais ceux-ci recevaient incessamment de nouveaux renforts, le soleil n'�tait pas aux deux tiers de sa course. Une plus longue r�sistance fut jug�e impossible. Marmont fit conna�tre ce f�cheux �tat de choses � Joseph, qui lui r�pondit par le billet suivant: �Paris, le 30 mars 1814. �Si M. le mar�chal duc de Tr�vise et M. le mar�chal duc de Raguse ne peuvent plus tenir leurs positions, ils sont autoris�s � entrer en pourparlers avec le prince de Schwartzenberg et l'empereur de Russie, qui sont devant eux. �_Sign�_ JOSEPH. �Montmartre, � midi un quart. �Ils se retireront sur la Loire.� Marmont se mit alors en communication avec l'ennemi. Ses parlementaires, accueillis � coups de fusil sur la route de Belleville, furent mieux re�us sur celle de la Villette. Ils furent admis, annonc�rent que le mar�chal �tait autoris� � traiter, et demand�rent une suspension d'armes, qui fut accord�e. Au moment o� ces choses se passaient � Belleville, le g�n�ral Dejean arrivait � Paris avec des d�p�ches de l'empereur. Ce prince se trouvait aux alentours d'Arcis-sur-Aube, lorsqu'il apprit la marche des alli�s sur la capitale. Il entrevit de suite les fatales cons�quences que ce mouvement pouvait avoir; il chargea le colonel Gourgaud d'aller en toute h�te s'emparer des ponts de Troyes, d'exp�dier de cette ville un courrier qui annon��t au ministre de la guerre que l'arm�e accourait au secours. Le colonel Gourgaud n'�tait pas arriv� � Troyes, qu'il y fut joint par le g�n�ral Dejean, d�p�ch� directement � Paris. La poste manquait de chevaux; Gourgaud donna celui qu'il �tait parvenu � se procurer, et Dejean poursuivit sa route. Il arrive au moment o� l'attaque est la plus vive, descend chez son p�re, prend un cheval et court � Montmartre. Le prince Joseph venait de s'�loigner; il se mit sur ses traces, et le joignit au milieu du bois de Boulogne. Il lui transmit les d�p�ches de l'empereur, et l'engagea � retourner � Paris. Le prince s'y refusa; il r�pondit qu'il �tait trop tard, qu'il avait autoris� les mar�chaux � traiter; il engagea du reste le g�n�ral � se rendre aupr�s d'eux et � leur faire conna�tre les ordres dont il �tait porteur. Dejean joignit en effet le mar�chal Mortier, qui combattait pr�s du canal de la

Villette, lui transmit les instructions dont il �tait charg�. De nouvelles ouvertures avaient �t� faites; les alli�s ou du moins l'Autriche semblaient dispos�s � les accueillir; on �tait pr�s de s'entendre. Il fallait, � tout prix, gagner quelques heures, et sauver la capitale des malheurs de l'occupation. Le duc de Tr�vise adopta vivement cette id�e. Il fit approcher un tambour, et �crivit, au milieu de la mitraille qui d�cimait ses carr�s, la lettre suivante. �Sous Paris, le 30 mars 1814. �� S. A. S. le prince Schwartzenberg, commandant en chef les arm�es combin�es. �PRINCE, �Des n�gociations viennent d'�tre ouvertes de nouveau, M. le duc de Vicence est parti pour se rendre aupr�s de S. M. l'empereur d'Autriche; le prince de Metternich doit �tre en ce moment aupr�s de l'empereur Napol�on: dans cet �tat de choses, et au moment o� les affaires peuvent s'arranger, �pargnons, prince, l'effusion du sang humain. Je suis suffisamment autoris� � vous proposer des arrangemens. Ils sont de nature � �tre �cout�s. J'ai donc l'honneur de vous proposer, prince, une suspension d'armes de vingt-quatre heures, pendant laquelle nous pourrions traiter pour �pargner � la ville de Paris, _o� nous sommes r�solus de nous d�fendre jusqu'� la derni�re extr�mit�_, les horreurs d'un si�ge. �Je prie V. A. S. d'agr�er l'assurance de ma haute consid�ration, et je saisis cette occasion pour lui exprimer de nouveau les sentimens de l'estime personnelle que je lui porte. �_Sign�_, le mar�chal duc DE TR�VISE.� Le duc de Tr�vise avait � peine exp�di� sa lettre, qu'un des officiers du duc de Raguse vint lui donner connaissance de la convention que ce mar�chal avait conclue. D�s-lors, sa d�marche devenait un hors-d'oeuvre; il jugea bien que les nouvelles qu'il avait transmises au g�n�ralissime ne para�traient qu'un leurre destin� � gagner du temps. C'est en effet ce qui arriva. Schwartzenberg ne se borna pas � r�voquer en doute les ouvertures dont il lui parlait, il contesta jusqu'� la possibilit� d'un rapprochement[2]. Rien n'�tait cependant plus r�el que les n�gociations qu'avait annonc�es le mar�chal. Outr� de voir que son n�gociateur n'avait rien su conclure, l'empereur avait pris le parti d'�tre lui-m�me son diplomate, et de se mettre en communication directe avec l'empereur d'Autriche. Il avait fait appeler, dans la nuit du 25 au 26 mars, le colonel Galbois, lui avait remis des d�p�ches pour ce prince, et apr�s lui avoir sp�cialement recommand� d'�viter les Russes, de ne parlementer qu'avec les troupes du souverain aupr�s duquel il �tait envoy�, il lui avait dit: Allez, faites diligence, _vous portez la paix_. Le colonel r�ussit � �chapper aux cosaques, mais ne put pousser jusqu'� Dijon. Du reste, il fut parfaitement accueilli, et re�ut, dans la matin�e du 28, l'assurance que les propositions qu'il avait transmises �taient agr��es. L'adjudant de l'empereur d'Autriche qui vint lui donner communication des intentions de ce prince, lui apprit que chacun des trois grands souverains �tait autoris� � traiter, � signer pour les deux autres; que ce n'�tait pas avec l'Autriche seule, mais avec toute la coalition, que la paix �tait

faite. Le colonel demandait une r�ponse �crite; mais la r�daction d'une pi�ce de cette importance exigeait du temps, le moindre retard pouvait de nouveau tout compromettre; il partit, sur l'assurance r�it�r�e qu'elle serait incessamment exp�di�e. Elle le fut en effet; mais un parti de cosaques fondit sur les parlementaires qui en �taient porteurs. Fran�ais et Autrichiens, tout fut enlev�, et l'on poussa d'autant plus vivement l'entreprise qu'on avait form�e sur Paris. Cette circonstance �tait sans doute ignor�e par Schwartzenberg, puisqu'au lieu d'accueillir les ouvertures du duc de Tr�vise, il lui r�pondit par l'envoi d'une pi�ce odieuse sur laquelle je reviendrai tout � l'heure. Les choses rest�rent dans l'�tat o� elles �taient; il ne vint � la pens�e de Dejean ni de Mortier de faire conna�tre � Marmont l'arriv�e prochaine de l'empereur, d'user le temps de la suspension d'armes, et de tenter un nouvel effort pour atteindre la nuit. Les deux mar�chaux se r�unirent paisiblement � la barri�re de la Villette, o� ils arr�t�rent, avec M. de Nesselrode et le comte Orloff, la capitulation que sign�rent le colonel Fabvier et le colonel Saint-Denys, l'un officier d'�tat-major, et l'autre premier aide-de-camp du duc de Raguse. Ainsi finit cette d�plorable affaire, et le sort de la France fut d�cid�. L'empereur n'avait cependant demand� � Paris que de se d�fendre quatre ou cinq jours, et il avait annonc�, en quittant la capitale, qu'il serait possible que, par suite des manoeuvres qu'il �tait oblig� de faire, les ennemis s'approchassent jusque sous les murailles de cette grande ville, mais qu'il ne tarderait pas � arriver. On lui avait promis de ne point s'effrayer de l'approche des ennemis, mais on ne lui tint pas parole; ce n'est pas Paris qui a des reproches � se faire, tous les citoyens �taient pr�ts � suivre ceux qui auraient voulu les conduire; et si, au lieu de laisser dans les arsenaux ainsi qu'au Champ-de-Mars les armes et l'artillerie qui y furent trouv�es par les ennemis, on les avait abandonn�es � la population de Paris quatre jours plus t�t, elle aurait su en tirer un meilleur parti. Une faute aussi grave ne doit �tre attribu�e qu'� ces hommes m�diocres qui, avides de faveurs et de pouvoir, �taient parvenus, � force de bassesses et de protestations de leur d�vouement, � se faire accorder une confiance exclusive; ce sont eux qui ont dispos� de nos destin�es en manquant de courage dans les momens p�rilleux. Au moment o� l'on faisait prendre au prince Joseph la fatale r�solution dont je viens de parler, les ministres et tout ce qui composait l'action du gouvernement �taient encore � Paris. On aurait sans doute bien voulu alors que cette ville f�t en �tat d'insurrection, mais il ne restait que quelques heures pour distribuer les armes et disposer l'immense artillerie qui �tait au Champ-de-Mars, d�paver les rues, et, en g�n�ral, prendre l'attitude d'une place d�termin�e � se d�fendre: tout cela aurait pu se faire quelques jours plus t�t, mais lorsque les citoyens de Paris virent qu'on avait plus de confiance dans les ennemis qu'en eux pour conserver leur ville, ils ne durent naturellement avoir qu'une fort mince opinion de ceux aux mains desquels on avait remis le soin de leur sort. On se regardait avec inqui�tude; on se demandait comment cela allait finir. J'�tais encore sur les hauteurs de Belleville, lorsque le conseil de

d�fense, qui se tenait � Montmartre, prit la derni�re r�solution. Je vins � la barri�re Saint-Antoine; je parcourus le faubourg, qui �tait pr�t � tout, si ce n'est � se rendre; tout le monde demandait instamment des armes; il y avait de quoi faire une arm�e des hommes qui �taient dans ces g�n�reuses dispositions. En montant le boulevard Saint-Antoine pour me rendre une seconde fois � la barri�re, je rencontrai dans une cal�che le duc Dalberg, qui revenait de l'int�rieur du faubourg; je lui demandai d'o� il venait; il �tait tr�s agit�. Cette rencontre me surprit et m'occupa un instant; j'ignorais encore la d�cision qui venait d'�tre prise � Montmartre. Il �tait facile de lui faire expier ses trames, mais la partie �tait perdue; une ex�cution n'e�t servi � rien: je le laissai aller. De la barri�re Saint-Antoine, je revins � Montmartre. On passait encore le long du boulevard ext�rieur, mais les ennemis n'en �taient pas �loign�s. Arriv� au pied de la hauteur, j'appris qu'il �tait arriv� un aide-de-camp de l'empereur, et que l'on venait de voir passer le prince Joseph accompagn� du duc de Feltre, avec qui il s'�tait achemin� le long du boulevard ext�rieur qui m�ne � la barri�re de Mousseaux et � celle de la rue du Roule. Je pris par l'int�rieur pour lui couper le chemin et le rejoindre � la barri�re des Champs-�lys�es; j'arrivai trop tard. Les officiers de la garde nationale m'apprirent qu'il s'�tait dirig� sur le bois de Boulogne; je cherchais vainement � me rendre raison de cette marche singuli�re, lorsque je fus joint par un mar�chal-des-logis de la garde de Paris, qui avait couru apr�s moi depuis le faubourg Saint-Antoine. Il m'apportait une lettre d'un des secr�taires de mon cabinet, qui me rendait compte qu'il venait de recevoir pour moi une lettre tr�s press�e du grand-juge, et qu'on en avait exig� un re�u circonstanci�. Je courus chez moi, et j'y trouvai l'ordre de quitter Paris � l'instant pour suivre les traces de l'imp�ratrice. On me rendit compte que M. de Talleyrand �tait venu, il y avait environ deux heures; qu'il m'avait attendu et �tait parti en disant qu'il reviendrait, qu'il avait � me parler. Je jugeai, par l'heure de la date que portait la lettre du grand-juge, du motif qui l'amenait. Rest� chez lui pendant que je courais d'une barri�re � l'autre, il avait re�u avant moi la d�p�che qui lui prescrivait de quitter Paris, et voulait m'entretenir � ce sujet. J'avais devin� juste. M. de Talleyrand, revenu presque aussit�t que je fus arriv� � mon h�tel, se mit � me faire part de l'embarras o� il �tait. Il ne refusait pas de partir, sans se soucier beaucoup de le faire. Il recommen�a ses tirades contre ceux qu'il accusait de tous les malheurs qui arrivaient, et plaignit vivement l'empereur de s'en �tre rapport� aux _ignorans_ qui l'avaient perdu. Il ajoutait cependant que les mauvais traitemens qu'il en avait re�us avaient mis tout-�-fait hors de son coeur les anciens sentimens qu'il avait eus pour lui, et qu'il ne saurait oublier qu'il l'avait sacrifi� � des mis�rables. N�anmoins il d�sirait, pour le bien de tous, que l'�difice ne f�t pas d�truit, et ce n'�tait plus qu'� Paris que l'on pouvait le sauver. Il me demandait � l'autoriser � rester, persuad� que je ferais une chose utile pour le bien du service de l'empereur et de tout le monde. Je ne me laissai pas prendre au leurre, et r�pondis au diplomate que non seulement je ne l'autorisais pas � rester, mais que je lui intimais, autant qu'il �tait en moi, de partir sur-le-champ pour se rendre pr�s de l'imp�ratrice; je le pr�vins m�me que d�s ce moment j'allais surveiller son d�part, et prendre des mesures pour le faire effectuer. Je chargeai en effet des agens d'avoir l'oeil sur le personnage. Il feignit de se

rendre � mon injonction, et courut solliciter du pr�fet de police l'autorisation qu'il n'avait pu obtenir de moi. Le pr�fet refusa; M. de Talleyrand fut oblig� de se mettre en route, et de se faire officieusement arr�ter pour rentrer � Paris. C'�tait bien de la prudence, ou ses plans n'�taient pas encore arr�t�s; car enfin � quoi bon solliciter avec tant de pers�v�rance l'autorisation de rester � Paris? Si ses conventions eussent �t� faites, il lui suffisait de se cacher quelques heures pour se trouver au milieu des Russes; mais il n'�tait s�r de rien, il redoutait l'avenir, et voulait, � tout �v�nement, �tre en mesure de justifier son s�jour dans la capitale. Il fit croire aux alli�s qu'il avait des moyens de consommer la ruine de l'empereur, et � ses dupes, que les alli�s h�sitaient, mais qu'il esp�rait vaincre leurs r�pugnances, et ramener les Bourbons.

CHAPITRE II. Je quitte Paris.--M. Pasquier et M. de Chabrol restent charg�s de veiller � la s�ret� de la capitale.--Je suis tent� de revenir sur mes pas.--Toujours M. de Talleyrand.--L'empereur ne pensait pas que ses ant�c�dens lui permissent de se rallier aux Bourbons.--Esquisse des actes des diplomates contre les diverses branches de cette maison. Aussit�t que M. de Talleyrand fut sorti de chez moi, je m'occupai de mon d�part. Je fis venir le pr�fet de police, M. Pasquier; apr�s lui avoir donn� connaissance de l'ordre que j'avais re�u, je le chargeai de rester � Paris, et lui communiquai tout ce que je pressentais devoir �tre la suite d'une d�cision contre laquelle je m'�tais vainement �lev�. Je ne lui cachai pas que je ne m'abusais point sur la grandeur du mal, qu'on allait tenter de d�placer le pouvoir, qu'indubitablement on s'adresserait � lui pour le faire concourir � cette entreprise; je l'engageai � se tenir sur la r�serve, et surtout � se rappeler son devoir, qu'un homme d'honneur ne m�conna�t jamais. Je lui dis que M. de Chabrol, qui �tait pr�fet de la Seine, dans lequel l'empereur avait eu assez de confiance pour le charger de l'administration de Paris � l'approche de l'orage, recevait du ministre de l'int�rieur la m�me mission que lui-m�me recevait de moi; qu'ils pouvaient, en r�unissant leurs efforts, emp�cher beaucoup de mal et se faire infiniment d'honneur. M. Pasquier connaissait depuis long-temps mes opinions particuli�res sur l'issue de cette lutte; je l'avais souvent entretenu de tout ce que je craignais, et il y avait beaucoup de choses sur lesquelles j'�tais en confiance avec lui. Je me f�licitai de pouvoir le laisser � Paris dans la circonstance o� nous �tions, tant � cause de la consid�ration qu'il s'�tait acquise par ses talens, qu'� cause de la r�putation que lui avait m�rit�e son caract�re int�gre. Il me r�pondit de mani�re � confirmer la haute opinion que j'avais de lui: il me dit qu'il ne doutait pas de l'existence de beaucoup de mauvais projets, mais que pour lui, il ne serait jamais que le magistrat de la tranquillit� publique; que tant qu'on lui laisserait de l'autorit�, il n'en ferait usage que pour la prot�ger. Je n'ai pas chang� d'opinion sur M. Pasquier, malgr� tout ce qui est arriv�, et je ne fais nul doute qu'il e�t comprim� une r�volution populaire de tout son pouvoir; mais l'impulsion partit de trop haut, il fut oblig� de suivre le torrent. Ma confiance en lui �tait si forte, que je lui remis un portefeuille dans lequel �taient toutes les lettres que l'empereur m'avait fait l'honneur

de m'�crire pendant mon administration, parce que je ne voulais pas les exposer au hasard d'un pillage auquel je pouvais particuli�rement �tre expos�, en cas d'une r�volution que je voyais arriver; il s'en chargea � condition qu'il lui serait permis de le br�ler, s'il survenait quelque danger pour lui. Le cas survint en effet, et ce pr�cieux d�p�t fut d�truit. J'avais fait enlever ma correspondance s�cr�te, et livr� aux flammes tout ce qui pouvait compromettre les individus qui �taient attach�s au minist�re. Je m'�tais cru oblig� d'assurer le repos d'une foule de gens qui m'avaient servi. D�s les premiers jours de f�vrier, il ne restait dans les bureaux aucune pi�ce qui p�t les exposer aux vengeances, ni m�me les compromettre. Je laissai le secr�taire-g�n�ral du minist�re � Paris, pour contenir le personnel de l'administration, et signifiai � M. Angl�s, qui �tait charg� de l'arrondissement au-del� des Alpes, de me joindre � Blois. M. R�al, qui �tait � la t�te d'un autre arrondissement, re�ut la m�me invitation. Quant � M. Pelet de la Loz�re, qui dirigeait l'autre, il se trouvait en mission dans le midi. Toutes les dispositions ayant �t� prises, je me mis en route; il �tait quatre heures et demie. Je voulus partir par la barri�re de S�vres, mais elle �tait tellement encombr�e de voitures, que je me d�cidai � passer par Orl�ans, persuad� que je trouverais la route libre. C'est effectivement ce qui arriva. Jamais je ne m'�tais trouv� dans une agitation d'esprit semblable � celle que j'�prouvai en quittant Paris. J'�tais m�me tent� de retourner sur mes pas, et peu s'en fallut que je n'enfreignisse l'ordre que j'avais re�u directement de l'empereur, de ne pas rester � Paris, si l'imp�ratrice se trouvait oblig�e d'en partir. N�anmoins, en r�fl�chissant aux cons�quences qui auraient �t� la suite d'une d�sob�issance sans excuse, dans le cas o� les choses eussent pris une autre tournure que celle que je me flattais de leur donner, je n'osai pas compromettre ma responsabilit� jusque-l�. Je n'�tais pas sans inqui�tude sur M. de Talleyrand, et si je ne le fis pas arr�ter et emmener de force avec moi, c'est que je n'avais pas de lieu � ma disposition o� je pusse le d�poser. Je ne pouvais pas ignorer les r�les qu'il avait successivement jou�s dans le cours de la r�volution; je savais qu'il avait servi toutes les factions qui s'�taient tour � tour arrach� le pouvoir, qu'il s'�tait toujours trouv� dans le port quand l'orage avait �clat�, et qu'il avait toujours �t� du parti du plus fort. Je savais aussi combien il devait �tre indispos� contre l'empereur, et tout ce qu'il avait � craindre du parti qui l'avait jet� dans cette position vis-�-vis de ce prince; je ne pouvais donc pas douter qu'il ne sais�t l'occasion de se venger de ses ennemis, et de se faire une position tellement forte, qu'il n'e�t plus rien � en redouter. L'empereur savait tout cela encore bien mieux que moi; il avait d'ailleurs pr�s de lui M. de Bassano, qui n'aimait certainement pas M. de Talleyrand, et qui le connaissait sous toute sorte de rapports; et cependant, loin de donner des ordres contre lui, il d�fendit de l'inqui�ter, et le laissa si�ger au conseil de r�gence. Au reste les opinions qu'il manifesta jusqu'au dernier moment �taient, il faut le dire, bien �loign�es de motiver des mesures de s�v�rit�. Pourquoi l'empereur le gardait-il malgr� toutes les manoeuvres qu'on lui avait signal�es? C'est parce qu'il lui connaissait des ant�c�dens qui ne lui permettaient gu�re de se livrer aux projets de vengeance qui roulaient dans sa t�te, et que le souvenir de ses premiers services n'�tait pas effac�. L'empereur a toujours conserv� la m�moire de ceux qu'il avait re�us, et n'a jamais tout-�-fait abandonn� un homme dont il avait �t�

content, n'e�t-ce �t� qu'une seule fois. Il grondait, disait souvent des choses dures, mais il les oubliait presque aussit�t; le plus souvent ses mouvemens d'humeur ne provenaient que d'un rapport qu'on lui avait fait, et qui �tait quelquefois �tranger � celui qui s'offrait � la r�primande. Je lui ai souvent entendu dire que M. de Talleyrand avait un c�t� de bon, que c'�tait celui qui avait donn� le plus de gages contre un bouleversement en faveur de la maison de Bourbon. J'ai toujours cru que c'�tait cette consid�ration qui avait emp�ch� ce prince de le renvoyer tout-�-fait, comme il en �tait journellement sollicit�. Les ant�c�dens du diplomate semblaient en effet pr�senter assez de garanties. M. de Talleyrand �tait un des membres de la constituante qui avaient le plus vivement attaqu� la cour de Versailles. Plus tard, il tira parti de ses faits et actes pour capter la confiance du directoire, dont il fut le ministre des relations ext�rieures. Au retour d'�gypte, il fut un de ceux qui contribu�rent le plus � renverser le directoire et � dissiper la faction qui travaillait � appeler au tr�ne le duc d'Orl�ans, et � son d�faut un prince d'Espagne. Lors du proc�s de George Cadoudal et de ses complices, en 1804, ce fut lui qui indiqua le duc d'Enghien comme le seul qui pouvait �tre l'individu que signal�rent deux subordonn�s de George dans leur d�position (voir les d�tails de cet �v�nement au tome II); il d�cida le parti qui fut pris � l'�gard de ce prince, en faisant remarquer que l'individu d�sign� ne pouvait �tre qu'un prince de la maison de Bourbon, parce qu'elle seule �tait int�ress�e � emp�cher le parti r�volutionnaire de profiter du coup qu'avait m�dit� George en venant en France. Parmi les princes de la maison de Bourbon, il fit observer que le duc d'Enghien �tait le seul dont la r�solution de caract�re et la position de r�sidence pussent fixer les soup�ons qu'avaient fait na�tre les d�positions des compagnons de George. Il appuya son opinion particuli�re de d�tails qu'il avait puis�s dans la correspondance des agens de son minist�re, et fit prendre la mesure qui fut ex�cut�e. Il �tait en France � peu pr�s le seul qui en avait le secret, et qui peut-�tre en connaissait, ou du moins pouvait en pr�voir l'issue. Il �crivit aux envoy�s diplomatiques pr�s les princes de la rive droite du Rhin pour justifier la violation de leur territoire. Cette formalit�, je le veux bien, �tait command�e par sa position; mais il faut convenir aussi qu'il fit preuve de r�serve dans cette occasion, car enfin il e�t suffi d'un mot jet� dans les salons de l'h�tel de Luines, qu'il fr�quentait assidument alors, pour faire �chouer l'entreprise. Le premier consul, qui ne savait pas m�me qu'il exist�t un duc d'Enghien, ne put voir dans le mouvement que se donna M. de Talleyrand qu'un acte de d�vouement � sa personne, car George et ses complices n'avaient pas d'autre projet que de lui arracher la vie, et le ministre ne pouvait avoir, dans le z�le qu'il mettait � les poursuivre, d'autre but que de livrer au glaive de la justice tout ce qui pouvait avoir eu part � cette tentative. Le duc d'Enghien n'�tait pas l'h�ritier de la couronne; dans aucun cas, il ne pouvait y �tre appel�, et il n'y avait pour l'empereur aucun avantage � se d�faire de lui; il ignorait m�me qu'il f�t si pr�s de Strasbourg; la police ne le savait gu�re mieux, car � cette �poque elle n'avait pas toutes les ramifications qu'elle eut depuis. Ce qui se passait au-del� des fronti�res �tait uniquement observ�, rapport� et suivi par le minist�re des relations ext�rieures. La part que prit M. de Talleyrand � cette affaire ne contribua pas peu �

le pr�server des atteintes de ses ennemis, qui s'effor�aient de le pr�senter comme un agent de la maison de Bourbon. L'empereur, qui fut tr�s m�content d'avoir �t� mal inform� dans cette circonstance, ne laissa jamais �chapper le bl�me contre qui que ce f�t. Il savait tenir compte des intentions que l'on avait eues; mais il faisait son profit des erreurs dans lesquelles �taient tomb�s ceux qui avaient voulu le servir, afin d'�viter de nouvelles m�prises � l'avenir. Ind�pendamment de cet ant�c�dent, qui pouvait �tre mis en ligne de compte, M. de Talleyrand en avait d'autres. Il avait �t� l'agent principal de la d�tr�nisation des Bourbons de Naples, en 1805. Enfin c'�tait lui qui avait propos� celle de la branche d'Espagne, qui avait �t� pr�par�e de longue main. Ses partisans pr�tendent qu'il a �t� �tranger � cette conception, mais le bon sens suffit pour voir qu'un trait� qui d�cidait d'aussi grands int�r�ts ne pouvait pas avoir �t� l'affaire d'un jour, et qu'avant d'avoir r�gl� les pr�tentions en d�dommagemens de tout ce qui perdait son existence � la suite des changemens qui se pr�paraient en Espagne, il avait fallu bien des n�gociations, d'autant plus que cette mati�re n'avait jamais fait le sujet de notes �crites, qu'elle avait �t� trait�e entre le prince de la Paix et M. de Talleyrand, par le canal d'Izquierdo, agent de confiance du ministre espagnol. La pi�ce que j'ai cit�e dans le volume IV montre d'ailleurs que c'est M. de Talleyrand qui a suivi la n�gociation; c'est lui qui a demand� la cession de territoire et insist� pour changer l'ordre de succession. Mais ce n'est pas � cela que s'est born�e la part qu'il a prise � cette affaire: non seulement il l'a conduite, mais, je ne crains pas de l'affirmer, c'est lui qui en a donn� l'id�e. Apr�s la bataille de Friedland, l'empereur m'avait donn� le gouvernement de Koenisberg et de toute la vieille Prusse. Avant l'action, M. de Talleyrand �tait all� attendre � Dantzick les �v�nemens et les ordres de l'empereur, qui lui �crivit de Tilsit de venir s'�tablir � Koenisberg. Il y vint; mais � peine �tait-il arriv�, qu'il re�ut un courrier qui lui apportait une lettre de l'empereur. J'avais moi-m�me re�u une d�p�che par laquelle ce prince m'ordonnait, de faire pr�parer un �quipage de pont qui existait � l'arsenal, de l'exp�dier par le canal, et de le disposer de mani�re qu'il p�t arriver � Tilsit avec la plus grande c�l�rit�. Je fis part de mes ordres � M. de Talleyrand, qui me montra sa lettre. L'empereur lui marquait, que: �Alexandre avait fait demander un armistice de quelques jours; qu'il l'avait accord�; que depuis il lui avait fait proposer une entrevue dont il ne se souciait que m�diocrement: il n'�tait pas encore d�cid�, cependant il r�fl�chirait; mais si la paix ne se concluait sur-le-champ, son parti �tait pris, il �tait d�cid� � passer le Ni�men sans d�lai. Il �tait d'autant plus port� � le faire, que les Russes n'avaient plus d'arm�e, tandis que les deux tiers de la sienne ne s'�taient pas trouv�s sur le champ de bataille de Friedland.� Et il finissait par lui mander de se rendre pr�s de lui. L'empereur disait vrai; il n'y avait eu que trois corps d'engag�s � Friedland, et une seule division de cuirassiers, sans compter les dragons et la cavalerie l�g�re; et apr�s la conclusion de la paix, lorsque je fus charg� des affaires de France en Russie, je voyageai de Tilsit � P�tersbourg avec les corps de la garde russe. Les officiers que je vis, et que je questionnai, convinrent que, hormis la garde, ils n'avaient, � proprement parler, plus d'arm�e, et d'apr�s le calcul que je faisais avec eux, l'empereur de Russie n'aurait pas pu nous opposer plus de vingt-deux mille hommes de troupes r�guli�res. Nous aurions

pass� le Ni�men; l'empereur pouvait le faire avec plus de cent cinquante mille hommes. Nous n'�tions qu'au 20 ou 22 juin, et la Pologne �tait dans le d�lire de l'insurrection. Pendant mon s�jour en Russie, j'ai souvent eu occasion de me persuader que c'�taient ces consid�rations qui avaient d�termin� l'empereur Alexandre � solliciter la fameuse entrevue du radeau de Tilsit. M. de Talleyrand, en recevant l'ordre de se rendre � Tilsit, et en voyant ce que l'empereur me marquait dans la lettre qu'il m'�crivait, h�ta son d�part tant qu'il put; il me disait: �Ne vous pressez pas de faire partir votre pont, j'esp�re que l'empereur n'en aura pas besoin: qu'irait-il faire au-del� du Ni�men? Il faut lui faire abandonner cette id�e de Pologne. On ne peut rien faire avec ces gens-l�; on n'organise que le d�sordre avec les Polonais. Voil� une occasion de terminer tout cela avec honneur; il faut la saisir, il faut m�me d'autant plus se h�ter, que l'empereur a une affaire bien plus importante ailleurs, et qu'il peut faire entrer dans un trait� de paix. S'il ne le fait pas, lorsqu'il voudra l'entreprendre, il sera rappel� ici par de nouveaux embarras, tandis qu'il peut tout terminer d�s aujourd'hui. Il le peut d'autant plus que ce qu'il projette est une cons�quence raisonnable de son syst�me.� Dans le fait, comment admettre que M. de Talleyrand �tait �tranger aux affaires d'Espagne? En supposant m�me qu'il ait eu le projet de trahir l'empereur en lui faisant faire la paix qui a �t� conclue � Tilsit, il n'avait pas affaire � un insens�: l'empereur connaissait l'�tat de l'arm�e russe, les Prussiens n'existaient plus que pour m�moire; notre arm�e, � tr�s peu de chose pr�s, �tait intacte: dans cet �tat de choses, qui pouvait arr�ter l'empereur dans l'ex�cution de ce qu'il aurait voulu? M. de Talleyrand se proposait cependant de le d�tourner de l'id�e de passer le Ni�men et de r�tablir la Pologne. D�s-lors, il dut n�cessairement lui expliquer ses motifs, et puisqu'il a �t� �cout�, que la paix a �t� faite, peut-on admettre que M. de Talleyrand ait n�glig� de le prier de s'expliquer sur ses projets � venir avec l'empereur Alexandre, dans un moment o� il pouvait tout obtenir de ce prince? Le peut-on, lorsqu'on sait qu'il ne se dissimulait pas que le concours d'Alexandre �tait n�cessaire pour ne pas voir se renouveler la guerre? Il n'y a pas d'esprit si born� qu'il soit qui ne voie que c'�tait folie de renoncer aux immenses avantages de guerre qu'avait l'empereur, et d'aller s'embarquer dans une entreprise comme celle d'Espagne, sans �tre d'accord avec l'empereur de Russie, qui pouvait reprendre les armes d�s que nous nous serions retir�s, et s'allier avec l'Autriche, qui n'intervenait pas dans ce que l'on faisait � Tilsit. Si la paix qui fut sign�e avait eu d'autres bases que celles sur lesquelles elle fut conclue, on pourrait dire que la Russie �tait �trang�re aux affaires d'Espagne. Dans l'�tat d'impuissance o� elle se trouvait, son monarque venant lui-m�me traiter au quartier-g�n�ral de l'empereur, et, au lieu de supporter des sacrifices, partageant avec nous les d�pouilles des vaincus, il aurait fallu que nous fussions en d�mence, pour n'avoir pas song� � des affaires que nous projetions, et mettre ainsi leur r�ussite en probl�me, en n'y faisant pas participer la seule puissance qui pouvait en traverser l'ex�cution. L'empereur de Russie, non-seulement ne perdit rien, mais obtint qu'on rend�t � son beau-p�re, le duc de Meklenbourg-Schwerin, ses �tats, qui avaient �t� envahis. Il interc�da pour son alli� le roi de Prusse, et fit si bien, qu'on remit Guillaume en possession d'une partie des

provinces qu'il avait perdues. Il re�ut pour lui-m�me un district qui fut pris sur le territoire de ce prince. Bien plus, nous ne stipul�mes rien pour les Turcs, qui avaient perdu la Valachie et la Moldavie en s'armant pour nous. Il nous �tait facile de les comprendre dans la paix que nous faisions. Nous avions le droit du plus fort et celui de l'�quit�, qui nous permettaient bien de stipuler pour nos alli�s, comme les Russes le faisaient pour les leurs. Certainement toutes ces transactions n'eurent pas lieu sans quelque retour de la part de l'empereur Alexandre, qui, n'ayant rien � nous donner, nous dut porter en compte ce que nous voulions faire. Si cela n'�tait pas ainsi, nous serions inexcusables d'avoir abandonn� les Turcs. Je ne m'expliquai cette conduite de notre part que par ce qu'Alexandre me fit l'honneur de me dire des entretiens qu'il avait eus avec l'empereur au sujet de la Turquie, et de leurs projets � venir sur ce pays. Je pense bien que cela n'aurait pas �t� absolument fait comme l'empereur de Russie l'esp�rait; mais je n'avais pas d'instructions sur ce sujet. Assur�ment il �non�a des projets sur les Turcs; l'empereur n'aura pas manqu� de lui parler des vues qu'il avait sur l'Espagne, avec la r�serve pourtant que mettent les souverains dans leurs relations. Il n'est pas possible de supposer, la confidence n'e�t-elle pas �t� enti�re, qu'Alexandre ignorait les projets que l'empereur avait form�s sur l'Espagne. Assur�ment, s'il n'avait �t� question que d'un simple arrangement, nous n'eussions pas laiss� prendre sur nos alli�s les avantages que nous abandonn�mes aux Russes. D'un autre c�t�, on ne dut pas chercher � donner le change � l'autocrate sur les vues qu'on avait au sujet de la p�ninsule; car � quoi bon? Il ne pouvait �tre dupe de l'artifice; il savait que la maison d'Espagne avait h�rit� de tous les droits de Philippe V, et que tant que ses descendans r�gneraient, l'ouvrage de la r�volution fran�aise serait incertain. Il savait qu'il suffirait _des entreprises_ d'un prince belliqueux, que le hasard pouvait faire na�tre en Espagne, pour tout remettre en compromis. L'histoire ne nous apprend-elle pas que, lorsque Louis XV, encore enfant, fut attaqu� de la petite-v�role, le roi Philippe V crut qu'on lui cachait le danger de son neveu, et se pr�para � passer en France pour revendiquer ses droits � la couronne? Je crois avoir d�montr� qu'il n'est pas vraisemblable que la Russie ait �t� �trang�re aux changemens projet�s en Espagne. D�s-lors M. de Talleyrand ne pouvait les ignorer; autrement il faudrait convenir qu'il a jou� un triste r�le � Tilsit, ce que personne n'a jamais dit.

CHAPITRE III. Suite du chapitre pr�c�dent.--Petite sp�culation de M. de Talleyrand et du prince de la Paix.--F�licitations que m'adresse le premier de ces diplomates.--La constance qu'il avait mise � poursuivre les Bourbons permettait bien de croire tout rapprochement impossible. Un autre fait encore qui vient � l'appui de mon assertion est celui-ci. C'est sur la conscription qui fut lev�e � la suite de la bataille d'Eylau, que l'on prit la portion de troupes dont on composa les corps qui s'approch�rent de l'Adour et du Roussillon dans le cours de l'�t� suivant. Cette direction indiquait d�j� leur destination ult�rieure. Eh! qui en France pouvait avoir d�montr� la n�cessit� d'une exp�dition de ce

genre? Qui pouvait avoir averti des dangers qui seraient quelque jour dans le cas de menacer cette partie de nos fronti�res, si ce n'est le ministre des relations ext�rieures? Qui a pu rendre compte � l'empereur des dispositions secr�tes du prince de la Paix? Qui a pu mettre sous ses yeux la proclamation que ce favori adressa aux Espagnols? Personne, assur�ment, si ce n'est le ministre des relations ext�rieures. Je terminerai par une derni�re observation. Sur quoi repose au fond le trait� de Fontainebleau? Sur les notions f�cheuses que le prince de la Paix avait donn�es � diverses reprises, au sujet des dispositions hostiles que nourrissait contre la France le prince des Asturies. Ce malheureux, qui cherchait � se faire une position qui le m�t � l'abri des vengeances dont le mena�ait l'h�ritier du tr�ne, appela vivement l'attention du cabinet des Tuileries sur les machinations que Ferdinand ne cessait d'ourdir contre le roi Charles IV. Il annon�ait que, si l'on tardait � prendre un parti contre ce prince, ou quelques dispositions relatives au pays, il ne r�pondait de rien, que la premi�re cons�quence de l'av�nement du prince des Asturies � la couronne serait un changement de politique de la part de l'Espagne. Entre des communications semblables et la conclusion d'un trait� comme celui de Fontainebleau, il a d� y avoir bien des propositions et des r�ponses. Quelle que soit l'impudence d'un ministre, il y a bien du chemin � faire avant de consentir, ou m�me de proposer de livrer ses ma�tres, ou du moins d'abuser de la confiance qu'ils lui ont accord�e pour les effrayer d'abord sur les dangers qu'il leur avait attir�s, et les porter ensuite � se retirer dans leurs possessions d'Am�rique, afin de venir plus librement recevoir le prix de sa trahison; car enfin le prince de la Paix s'�tait engag� � faire partir le roi Charles IV avec sa famille pour le Mexique, � l'exemple du prince de Portugal, qui avait fait voile pour le Br�sil. Il devait l'accompagner jusqu'� S�ville, le quitter ensuite clandestinement, et aller jouir de la principaut� des Algarves. C'est en effet la proposition qu'il fit dans le conseil � Aranjuez, d'abandonner l'Espagne pour se retirer au Mexique, qui d�cida le mouvement � la t�te duquel se mit le prince des Asturies. Quand on consid�re le temps qu'il a fallu pour arriver jusqu'� convenir de tous ces faits, et que l'on reporte ses r�flexions � l'�poque o� les affaires d'Espagne ont commenc�, on est bien forc� de reconna�tre qu'elles n'ont pu �tre con�ues et mises � ex�cution que sous le minist�re de M. de Talleyrand. S'il n'en avait pas �t� ainsi, il aurait fallu que l'on e�t �tabli une n�gociation directe � c�t� de ses offices ordinaires, et assur�ment il l'aurait travers�e tant qu'il aurait pu, jusqu'� ce qu'il e�t fait abandonner la partie au diplomate intrus; cela e�t �t� dans son devoir et dans son droit sous tous les rapports. J'admets que l'entreprise sur l'Espagne n'ait �t� qu'une conception sortie du cerveau de l'empereur; mais ce prince n'a pu l'ex�cuter sans des d�marches pr�liminaires, sans d�velopper ses id�es, et les faire adopter aux hommes qui, par �tat, se trouvaient oblig�s de les �laborer tant en Espagne qu'en France. Or, quel �tait parmi nous celui qui convenait le mieux � une n�gociation qui n'admettait pas d'�criture, et qui cependant exigeait une grande activit� de correspondance? Celui, assur�ment, qui, depuis dix ou douze ans, avait pr�sid� � toutes les transactions qui avaient eu lieu entre la France et l'Espagne; celui enfin qui avait consolid� le cr�dit du prince de la Paix, avec lequel il avait eu une s�rie d'ant�c�dens de toute esp�ce. Personne autre en France ne pouvait �tre charg� d'une semblable n�gociation; car quels documens donner � un homme qui aurait eu � d�buter par une ouverture dont le dernier des hommes se serait trouv� bless�? Plus je r�fl�chis �

tout ce qui a d� pr�c�der la conclusion du trait� de Fontainebleau, plus je reste convaincu que le projet de changer la dynastie d'Espagne est une conception dont le m�rite appartient tout entier � M. de Talleyrand et au prince de la Paix. Elle a �t� enfant�e en commun par ces deux diplomates, et n'a �t� soumise � l'empereur que lorsqu'on a pu lui d�montrer la facilit� de son ex�cution. Je d�velopperai ce qui me porte � le croire. L'empereur, en suivant, apr�s la bataille de Friedland, le projet qu'il avait de r�tablir la Pologne, pouvait compter sur le succ�s. Il n'a s�rement pas abandonn� cette grande entreprise afin d'en tenter une autre, sans que la r�ussite de celle-ci lui en ait �t� d�montr�e, c'est-�-dire sans s'�tre fait rendre compte de tout ce que l'on avait fait pour la mener � fin. Si l'id�e des changemens projet�s en Espagne �tait venue de l'empereur, il aurait encore eu bien plus de facilit� pour les ex�cuter apr�s avoir r�tabli la Pologne, qui seule e�t �t� en �tat de contenir ce qui serait rest� de puissance � l'empire russe; l'Autriche n'�tait pas en �tat de s'opposer � ce que l'on voulait faire au-del� des Pyr�n�es. On peut donc avancer, en supposant que telle e�t �t� l'arri�re-pens�e de l'empereur, qu'il y eut un levier qui mit l'entreprise en mouvement plus t�t qu'il ne le voulait; ce levier �tait le prince de la Paix, qui, se trouvant sur un brasier � Madrid, h�tait, autant qu'il �tait en lui, la perte de ses ma�tres, pour �chapper lui-m�me � sa ruine. Il �tait sur la br�che, appelait au secours, et pr�tendait qu'il ne pouvait plus tenir, que la France perdrait l'Espagne, s'il perdait son cr�dit. Plac� dans la terrible position o� il �tait, il exag�rait le danger pour h�ter le rem�de, et il consentit � tout ce qu'on lui proposa. Or un homme comme M. de Talleyrand, qui connaissait la situation et les moyens du prince de la Paix, n'a pas d� manquer de lui imposer des conditions analogues aux embarras qu'il �prouvait. Parmi toutes les raisons qui portaient M. de Talleyrand � ne point abandonner le prince de la Paix, il y en avait plusieurs qui �taient peut-�tre des motifs pour le perdre, et c'est le cas de citer une anecdote qui est peu connue. Apr�s le retour d'�gypte, lorsque le premier consul fut devenu le chef de l'�tat, il trouva un arrangement qui avait �t� fait entre la France et l'Espagne; cette derni�re puissance s'�tait engag�e � payer � la premi�re, pendant toute la dur�e de la guerre, une somme de 5,000,000 par mois. Le pitoyable �tat dans lequel �taient nos finances obligea le premier consul � laisser subsister cet �tat de choses; mais apr�s la bataille de Marengo, lorsque l'ordre commen�a � se r�tablir, il ordonna � M. de Talleyrand d'�crire en Espagne que la France n'ayant plus besoin de cet argent, il renon�ait au droit qu'il avait de l'exiger, et en faisait la remise au roi Charles, comme un t�moignage du d�sir qu'il avait de ne point �tre � charge � ses alli�s. M. de Talleyrand d�sapprouva la r�solution, et fit observer au premier consul que, si, au lieu d�faire la remise, de la somme enti�re, il commen�ait par ne se d�sister que de la moiti�, cela ferait plus d'effet. On montrerait la progression de l'am�lioration des affaires, et, de plus, on aurait le m�rite d'avoir �t� attentif � observer le moment o� il avait �t� possible de se passer d'un secours on�reux � Charles IV. Le premier consul adopta cette id�e, et donna en cons�quence l'ordre de commencer par faire la remise de 2,500,000 francs par mois. Il s'imaginait que ses intentions avaient �t� suivies; il n'en �tait rien: cependant l'Espagne continua � payer en entier le subside, et ce

ne fut qu'apr�s la paix de Lun�ville, lorsqu'il ordonna de faire la remise de la seconde partie, qu'elle cessa le paiement des 5,000,000 que lui avait impos� le trait� de B�le. Le tr�sor public, ne recevant plus rien d'Espagne, avait ray� cet article de ses registres; il n'y avait plus de moyens de fraude, on n'osa pas continuer � percevoir le tribut. Le tr�sor ne touchait que les 2,500,000 francs autoris�s par l'empereur; cependant l'Espagne avait continu� de payer les 5,000,000 stipul�s. Que devenait la diff�rence? comment se faisait la fraude? Nous allons l'expliquer. Si l'empereur, au lieu de diviser la remise en deux parties, l'e�t faite en une fois, il n'y aurait pas eu de moyens de friponner, parce que le tr�sor d'Espagne n'aurait eu aucun paiement � faire � celui de France. M. de Talleyrand n'e�t pas pu se dispenser d'�crire � Madrid dans le sens des ordres qu'il avait re�us, ni m�me d'en parler � l'ambassadeur de cette puissance � Paris: autrement il se serait expos� aux plus f�cheuses cons�quences, si l'empereur en avait parl� lui-m�me � cet ambassadeur, comme cela pouvait arriver. D'un autre c�t�, s'il n'avait pas fait part des intentions du premier consul, et que l'Espagne e�t continu� � payer la totalit� du subside, le tr�sor en aurait tenu compte, et non seulement le premier consul aurait vu qu'il n'avait pas �t� ob�i, mais M. de Talleyrand n'y aurait rien gagn�. Le prince de la Paix �tait � Madrid dans la m�me situation. Si M. de Talleyrand avait dit un mot � l'ambassadeur de France � Madrid, celui-ci pouvait en parler au roi, et il devenait impossible au prince de la Paix de s'approprier un �cu. Comme il �tait puissant et disposait de tout, il n'y avait que ce prince qui p�t se pr�ter � laisser sortir des coffres d'Espagne 5,000,000 par mois pour n'en faire entrer que deux et demi dans ceux de France. Au surplus, il n'�tait pas homme � laisser divertir le reste sans en retenir sa part. Il y �tait d'autant moins dispos�, qu'on ne pouvait rien faire sans lui. La n�gociation se fit s�rement entre les deux ministres par le canal de quelques agens du prince de la Paix qui se trouvaient continuellement � Paris. Quelle fut la part que chacun se fit? je l'ignore; mais l'empereur connaissait cette friponnerie, qu'il m'a lui-m�me racont�e. Or, l'on conviendra qu'il ne pouvait pas d�sirer des ant�c�dens plus convenables pour faire n�gocier avec le prince de la Paix ses projets sur l'Espagne (si l'id�e lui en appartient). MM. de Talleyrand et Godoy avaient r�ciproquement un �gal besoin de se m�nager, et peut-�tre de se perdre. Ils �taient les deux seuls hommes qui, sans craindre de se blesser, pouvaient se proposer mutuellement � discuter tout ce qui �tait relatif � des affaires de la nature de celles d'Espagne. Le premier avait toute sorte de raisons pour voir avec plaisir l'�l�vation du second au supr�me pouvoir. Loin de lui nuire, cela passait l'�ponge sur tout ce qui avait eu lieu entre eux deux, et arrangeait sa position pr�sente et � venir, � moins qu'il n'e�t trouv� une occasion de le perdre sans retour. Cette circonstance de la dilapidation de la moiti� du subside de l'Espagne est une de celles qui ont fait le plus de tort � M. de Talleyrand dans l'esprit de l'empereur. Quoique bien inform� des d�tails de cette affaire, il continua � l'employer, parce que, comme il le disait, ce diplomate avait un c�t� utile. C'est en vain que les amis de M. de Talleyrand, et lui-m�me, voudraient faire croire qu'il a �t� �tranger � cette entreprise. � la v�rit�, on a r�pandu avec affectation qu'il n'y avait eu aucune part; lui-m�me a imbu de cette id�e le corps diplomatique qui �tait rest� � Paris pendant que

l'empereur s'�tait rendu � Bayonne, o� il avait emmen� le ministre des relations ext�rieures, M. le duc de Cadore. Ces messieurs du corps diplomatique rendirent compte � leurs cours de ce qui se disait � Paris, et ajout�rent � leur rapport que M. de Talleyrand �tait �tranger, oppos� m�me � ce qui se faisait. Il caressa cette opinion, l'accr�dita avec pers�v�rance, parce qu'elle �tait de nature � faire d�sirer son retour au minist�re; mais il est si vrai qu'il avait eu la premi�re part � tout ce qui �tait relatif � cela, que, lorsque le prince des Asturies et son fr�re l'infant don Carlos, partirent de Bayonne pour se rendre � l'endroit qu'ils devaient habiter, l'empereur lui fit donner l'ordre d'aller les recevoir � Valen�ay, et d'y rester quelque temps avec eux. Il y fut, et chargea le major Henry, qui revenait nous joindre, de me dire mille choses amicales de sa part. �Vous direz au g�n�ral Savary, ajouta-t-il en cong�diant le major, que l'on n'a jamais tir� un meilleur parti d'une affaire g�t�e, que celui qu'il a tir� de celle-ci; je lui en fais mon compliment, il a �vit� de bien grands maux.� M. de Talleyrand ignorait ce que j'avais �t� faire en Espagne, et il n'en voyait que le r�sultat; mais il convenait par ses f�licitations qu'il y avait eu un autre projet qui devait �tre ex�cut� d'une autre mani�re. Il est vrai que les choses auraient pris une bien autre tournure, si le roi et la famille royale fussent tout simplement partis pour l'Am�rique. C'�tait de cette mani�re que M. de Talleyrand avait con�u et pr�par� la chose; c'est pour cela qu'il se disait �tranger � ce qui se faisait en Espagne. Vraisemblablement il aura parl� dans ce sens-l� autour des princes pendant son s�jour � Valen�ay; mais il ne faut rien en conclure, sinon qu'ayant �t� �loign� des affaires, il �tait d�sint�ress� � leur r�ussite, et qu'il y avait plus d'avantage pour lui � se ranger du c�t� de l'opinion qui d�sapprouvait cette entreprise, que de chercher � la justifier; mais un homme sens� qui a connu l'int�rieur de l'administration de la France � cette �poque, ne peut pas, sans faire tort � son jugement, douter de la part directe et imm�diate que M. de Talleyrand a eue aux changemens de dynastie en Espagne. Dans cette occasion encore, il fut un des ardens destructeurs de cette branche de la maison de Bourbon, comme il l'avait �t� de celle qui r�gnait � Parme, puis en Toscane, apr�s que ce pays avait �t� donn� � l'infant de Parme, au fils duquel M. de Talleyrand le fit encore arracher. En g�n�ral, il �tait de l'opinion qu'il n'y avait rien d'assur� pour la dynastie de l'empereur tant qu'il existerait une branche de Bourbon, n'importe o�. En ajoutant � toutes ces consid�rations les inconv�niens de la position personnelle de M. de Talleyrand, qui �tait pr�tre mari�, on se convaincra qu'il y avait peu d'hommes aussi int�ress�s que lui � croiser les �v�nemens qui suivirent d'aussi pr�s le d�part de l'imp�ratrice. Une foule d'autres d�tails qui ne m'�taient pas inconnus semblait lui en faire une loi. Ind�pendamment des gages que semblait avoir donn�s M. de Talleyrand en faveur d'un ordre de choses qui prot�geait l'arrangement de sa vie, il est � observer que, pour prendre un parti violent contre lui, il fallait un peu plus que des pr�ventions; car enfin il �tait un des premiers personnages de l'�tat. En supposant m�me que j'eusse �t� saisi d'un fait � sa charge, je n'aurais pu prendre des mesures contre lui sans m'y �tre auparavant fait autoriser par le conseil de la r�gence, et en son absence par le prince Joseph; mais ni l'un ni l'autre n'eussent voulu me laisser agir contre M. de Talleyrand avant d'avoir entendu les motifs et reconnu la n�cessit� d'une pareille d�marche. Chacun d'eux pouvait se trouver dans le m�me cas; la cause de M. de Talleyrand dans celui-ci devenait celle de chacun d'eux. Si je m'�tais

permis de le faire arr�ter de mon autorit� priv�e, l'on aurait jet� de beaux cris contre moi, et on aurait eu raison. N�anmoins, si j'avais �t� saisi d'un commencement de d�lit un peu saillant, je n'aurais pas balanc�. Si les journaux anglais, par exemple, en rendant compte de l'arriv�e de l'�missaire envoy� aupr�s de M. le comte d'Artois, qui �tait alors � Vesoul, n'eussent pas estropi� le nom de mani�re � ne pas me le laisser reconna�tre, j'aurais sur-le-champ pris un parti, parce que je connaissais assez d'ant�c�dens au personnage pour ne pas douter que, quand bien m�me il n'aurait pas �t� exp�di� par M. de Talleyrand, celui-ci ne pouvait pas ignorer son d�part ni l'objet de son voyage. Faute de ce renseignement, je restai dans la r�serve, d'autant plus qu'en r�fl�chissant � tout ce qui m'avait �t� dit sur les esp�rances dont se flattaient les personnes attach�es anciennement � la maison de Bourbon, je ne pouvais douter que ce n'�tait que du vent qui agitait un peu de poussi�re. En effet, de tous les points de la France qui ont �t� arros�s du sang r�pandu dans nos querelles intestines, et o� le parti royal avait encore des racines, il ne revenait aucun rapport digne de l'attention des autorit�s. L�, ainsi que partout, on �tait r�sign� � se soumettre aux �v�nemens, qui ne pouvaient pas tarder � se prononcer.

CHAPITRE IV. Les voeux secrets de M. de Talleyrand �taient pour la r�gence.--Je suis sur le point de me rendre pr�s de l'empereur.--Consid�rations qui me retiennent.--Arriv�e de l'empereur � la cour de France.--Il envoie Caulaincourt � Paris.--Motifs probables du refus de mes services.--M. Tourton, ses protestations et ses actes.--Artifices de Talleyrand.--Bourienne et le duc de Raguse. En r�fl�chissant que ce ne fut que le 22 mars que l'on sut � Paris la rupture des conf�rences de Ch�tillon-sur-Seine, et que c'est le 30 que les alli�s entr�rent dans cette capitale, on voit ais�ment que les conspirateurs avaient �t� pris sur le temps, qu'ils n'avaient pu asseoir leurs id�es, convenir de leurs faits. Or, dans cette situation vague, ce qu'il y avait de mieux � faire �tait d'attendre que les v�ritables intentions des alli�s se dessinassent. M. de Talleyrand �tait trop habile pour ne pas le voir, trop prudent pour risquer une tentative qui n'e�t rien d�cid�; car, s'il l'avait fait, le bon sens lui e�t tout au moins conseill� de se cacher � Paris le jour o� il re�ut l'ordre d'en partir, au lieu de venir demander que je l'autorisasse � rester. Ce parti �tait d'autant plus simple, qu'il ne s'agissait que de gagner quelques heures. J'ai su depuis que son projet, en �ludant l'ordre de s'�loigner, �tait de travailler en faveur de la r�gence: il l'avait confi� � quelqu'un qui me l'a rapport�, et qui le savait avant de partir pour Blois[3]; et l'on verra combien peu il s'en fallut qu'il ne v�nt � bout de ce qu'il avait projet�. Son int�r�t, de toute mani�re, devait le porter � t�cher de faire adopter la r�gence; avec cet ordre de choses, il gardait tous ses avantages, ainsi que les hommes de la r�volution; il �chappait aux tracasseries continuelles qui lui avaient �t� suscit�es dans les deux derni�res ann�es du r�gne de l'empereur; il �vitait les inconv�niens dans lesquels il ne pouvait manquer de tomber t�t ou tard apr�s le retour de la maison de Bourbon; et si l'installation du gouvernement de la r�gence n'�tait pas accompagn�e de mesures

personnelles contre l'empereur, ce qui �tait vraisemblable, il avait encore l'avantage de pouvoir contribuer au retour de ce prince au gouvernement. Il pouvait par cons�quent refaire la position qu'il avait perdue en quittant les relations ext�rieures. Le ballottement de toutes ces id�es remplissait mon esprit; mais je suppose que je ne me fusse pas arr�t� � ces consid�rations, et qu'au lieu de lui intimer l'ordre de partir, j'eusse employ� la force et fait conduire M. de Talleyrand � Blois, le retour de la maison de Bourbon n'en e�t pas moins eu lieu, car il ne manquait pas � Paris de gens qui ne demandaient que du mouvement et des places. On �tait las de ce qu'on avait, au point qu'il semblait qu'un cosaque devait �tre un Washington; l'exp�rience des d�tr�nisations �tait connue de tant d'intrigans, que l'empereur de Russie en aurait trouv� cent pour un. Qu'aurais-je eu � r�pondre, si, apr�s avoir emmen� M. de Talleyrand de mon propre mouvement, ce qui a eu lieu f�t arriv�? N'aurait-on pas eu le droit de dire, et l'empereur le premier: �Parbleu! voil� un ministre de la police qui est un fier imb�cille: il s'est avis� de devenir l'ennemi de M. de Talleyrand, dans le moment m�me o� celui-ci �tait forc� de servir l'empereur pour se sauver. Dans son z�le aveugle, il emm�ne de Paris l'homme qu'il aurait d� y envoyer, s'il n'y avait pas �t�. Si le sens commun ne lui indiquait pas ce qu'il avait � faire, il ne devait pas du moins donner une pareille extension � son autorit�. De quel droit se permet-il d'arr�ter un dignitaire, sans l'ordre de l'empereur, surtout lorsqu'il a rendu compte au souverain de tout ce qu'il pressentait, et qu'il n'en a re�u aucune direction particuli�re?� J'aurais pass� pour un ignorant, un pr�somptueux, si l'on n'e�t os� m'accuser de pis. L'empereur ne m'e�t jamais pardonn� de n'avoir pas �t� plus p�n�trant. Combien de fois n'a-t-il pas r�primand� la police pour avoir arr�t� des individus sur de simples pr�somptions! On conviendra que la situation dans laquelle je me trouvais �tait assez d�licate pour que je pesasse mes d�terminations. J'avais, comme je l'ai dit, demand� � l'empereur de me nommer son commissaire � Paris, dans le cas o� les ennemis y entreraient; mais il m'avait r�pondu de suivre l'imp�ratrice, si les �v�nemens obligeaient cette princesse de sortir de la capitale. Les circonstances difficiles o� nous �tions, l'ordre positif du chef de l'�tat, devaient me rendre circonspect. Je crus avoir fait tout ce que je pouvais dans la latitude qui m'avait �t� laiss�e, et je ne pense pas aujourd'hui m�me avoir manqu� au moindre de mes devoirs. Je m'acheminai donc vers Orl�ans; je joignis � �tampes le grand-juge, M. Mol�, qui avait aussi pris cette route pour �viter les encombremens qui obstruaient celle de Versailles, Rambouillet et Chartres. Nous nous communiqu�mes nos tristes pressentimens, qui ne tard�rent pas � se r�aliser. On m'amena au milieu de la nuit un courrier qui portait � l'imp�ratrice, qui �tait encore � Rambouillet, l'ordre de se rendre � Blois. Ce courrier m'apprit qu'il avait quitt� l'empereur, dans l'apr�s-midi, � Fontainebleau, o� il venait d'arriver avec M. de Caulaincourt, et qu'il �tait reparti sur-le-champ pour Paris, o� toute l'arm�e se rendait, mais que la t�te n'en �tait encore arriv�e qu'� Montereau. Mon premier mouvement fut de partir pour aller rejoindre l'empereur, mais je r�fl�chis bient�t qu'il pouvait devenir n�cessaire de prendre diverses mesures � Blois ou � tout autre lieu dans lequel s'arr�terait l'imp�ratrice; j'abandonnai cette id�e pour me conformer � l'ordre que j'avais de me rendre aupr�s de cette princesse. Je me r�signai d'autant

plus ais�ment, qu'en comparant l'heure � laquelle le courrier avait quitt� l'empereur � Fontainebleau avec ce qui avait d� se passer � Paris avant qu'il p�t y arriver, il me fut facile de juger qu'il en serait inform� avant que je l'eusse joint, ce qui effectivement eut lieu. Je continuai donc mon chemin sur Orl�ans, puis sur Tours, o� je croyais l'imp�ratrice, parce que je pr�sumais que le courrier l'aurait trouv�e partie de Rambouillet, et n'aurait pu l'atteindre qu'� Tours, qui �tait sa premi�re destination. Je me trompai et fus oblig� de revenir � Blois, o� j'arrivai avant elle. Il s'est pass� des choses si peu importantes � Blois, en comparaison de celles qui se pr�paraient � Paris, qu'il est naturel de commencer par le r�cit de celles-ci. L'empereur poussa jusqu'au lieu appel� la Cour de France: c'est le second relais de poste en partant de Paris par cette route; il y a de ce point � la barri�re � peu pr�s trois lieues. Il rencontra � la Cour de France le g�n�ral Hullin, qui venait de Paris, d'o� il �tait parti apr�s la signature de la capitulation que le mar�chal Marmont avait conclue avec les ennemis. Il apprit de cet officier-g�n�ral que la capitale �tait rendue, que les troupes fran�aises devaient l'�vacuer le soir, et que les ennemis en prenaient possession le lendemain. On ne peut se faire une id�e de l'impression que cette nouvelle fit sur lui. Il avait pr�vu la marche que les ennemis pouvaient faire sur Paris, il l'avait dit au corps des officiers de la garde nationale avant de partir lui-m�me pour l'arm�e. Il les avait pr�venus qu'il ne leur demandait de se d�fendre que quelques jours, pour lui donner le temps d'accourir. Il avait tenu parole, puisque Paris n'�tait attaqu� que depuis le matin, et qu'avant la fin du jour il �tait d�j� aux portes suivi de l'arm�e enti�re; mais au lieu de se d�fendre quelques jours, on ne se d�fendit pas quelques heures. En effet, midi n'�tait pas sonn� qu'on avait d�j� pris la r�solution de capituler; tout cela ne peut s'attribuer qu'� la l�chet� des uns et � l'aveugle empressement des autres de s'en remettre � la g�n�rosit� des ennemis. L'empereur, apr�s la rupture des conf�rences de Ch�tillon, avait, comme je l'ai dit, fait un mouvement vers les places de Lorraine avec toute son arm�e; il apprit en chemin celui que la grande-arm�e des alli�s avait fait sur Paris. Il vint de suite, du point o� il se trouvait, pour forcer le passage de la Marne � Vitry-le-Fran�ois; mais les ennemis avaient pourvu � la d�fense de cette place, il aurait perdu trop de temps pour l'emporter. Il renon�a � l'immense avantage qu'il y aurait eu pour lui � revenir sur Paris par les derri�res de l'arm�e ennemie, dont il avait coup� la ligne d'op�rations, et il prit le chemin le plus s�r, en suivant les rives de la Seine. Il n'avait pas perdu de temps; si Paris s'�tait d�fendu seulement deux jours, son arm�e y entrait, et on sait comme il menait les choses. Il n'aurait pas craint de faire ouvrir les arsenaux au peuple; sa pr�sence e�t enflamm� la multitude, il e�t imprim� une direction convenable � son �lan, et l'on e�t vu sans doute imiter l'exemple de Saragosse, ou plut�t les ennemis n'auraient rien tent�: car, ind�pendamment de ce que l'empereur �tait pour eux une t�te de M�duse, on sut plus tard que, dans le combat qui avait pr�c�d� la reddition de la capitale, ils avaient br�l� la presque totalit� de leurs munitions. Il y a de quoi verser des larmes de sang au souvenir de pareilles choses. La situation de l'empereur �tait d�chirante; il arrivait en toute h�te � Paris, mais les corps des mar�chaux Mortier et Marmont en sortaient pour prendre une position sur la route de Fontainebleau; il n'avait avec lui

que M. de Caulaincourt et M. de Saint-Agnan, l'un de ses �cuyers. Il envoya le premier � Paris avec des pouvoirs illimit�s; il le chargea d'exercer les fonctions de son commissaire dans la capitale pendant le s�jour qu'y feraient les ennemis, et retourna � Fontainebleau. L'arm�e ne tarda pas � d�boucher. Il r�unit la garde qui �tait en t�te, la passa en revue, lui donna connaissance des �v�nemens qui avaient eu lieu, et lui annon�a l'intention de marcher en avant. �Soldats, dit-il � ces braves, l'ennemi nous a d�rob� trois marches, et s'est rendu ma�tre de Paris; il faut l'en chasser. D'indignes Fran�ais, des �migr�s auxquels nous avons pardonn�, ont arbor� la cocarde blanche et se sont joints aux ennemis; les l�ches! ils recevront le prix de ce nouvel attentat. Jurons de vaincre ou de mourir et de faire respecter cette cocarde tricolore qui, depuis vingt ans, nous trouve sur le chemin de la gloire et de l'honneur.� La proposition fut accueillie par des acclamations g�n�rales, et la garde alla se placer en deuxi�me ligne derri�re la rivi�re d'Essone. La mesure qu'avait prise l'empereur, d'envoyer M. de Caulaincourt pour traiter � tout prix, �tait certainement ce qu'il y avait de mieux � faire; mais le duc de Vicence �tait de tous les hauts fonctionnaires celui qui avait eu le moins de rapports avec les administrations de d�tails de cette grande ville, qui allait d�cider du sort de l'�tat. Je connaissais la puissance d'opinion de ces petites administrations sur le peuple, et c'�tait pourquoi j'avais appel� l'attention de l'empereur sur la n�cessit� de d�signer � l'avance ce commissaire, en lui offrant mon d�vouement. C'�tait le devoir d'un ministre de la police sous tous les rapports; si l'empereur n'avait pas de confiance en moi, il fallait qu'il m'�loign�t sur-le-champ du minist�re, au lieu de compromettre les int�r�ts de tant de monde � la fois. Je ne m'abusai point sur les motifs du refus que j'essuyai. Ce n'�tait pas manque de confiance dans mon savoir-faire, l'empereur, mieux que personne, avait pu quelquefois en juger dans les n�gociations dont il m'avait charg�; ce ne pouvait pas �tre non plus manque de confiance dans mon habilet� militaire, puisque de tout ce qu'il avait laiss� � Paris d'hommes de cette profession, j'�tais celui qui s'�tait trouv� le plus souvent sur les m�morables champs de bataille dont le souvenir nous reste seul pour la consolation de la fin de notre histoire. � l'arm�e, l'empereur m'employait � tout; j'�tais celui de ses aides-de-camp de l'activit� ou de la sant� duquel il abusait le plus. J'avais �t� tant de fois grond�, que j'�tais devenu prudent et expert. Il fallait que l'empereur l'e�t jug� ainsi, puisqu'il me fournit quelques occasions d'acqu�rir de la gloire dans des commandemens en chef o� j'�tais tout-�-fait hors de sa main; j'avais �t� assez heureux pour ne pas tromper son attente, ou du moins la fortune avait couronn� mes combinaisons. C'est apr�s l'affaire que j'eus � Ostrolenka qu'il me donna le cordon de la L�gion-d'Honneur avec une pension viag�re de vingt mille francs; c'�tait enfin dans l'arm�e que j'avais obtenu les honneurs dont j'avais �t� combl�. N�anmoins il pla�a ailleurs sa confiance. Il ne me fut pas difficile de voir d'o� le coup partait. Dans la situation o� se trouvait l'empereur, toutes les facult�s de son esprit �taient absorb�es par les soins qu'exigeait l'arm�e, dont il �tait l'�me. Je l'avais vu moi-m�me dans des circonstances bien moins cruelles, en faisant la guerre pr�s de lui: il se livrait exclusivement aux combinaisons militaires, et accordait peu ou point d'attention aux affaires administratives, qu'il abandonnait aux fonctionnaires respectifs qui le suivaient. J'avais re�u de Troyes, apr�s le combat de

Brienne, l'ordre de prendre diverses mesures qu'assur�ment il n'avait pas imagin�es. Il en fut de m�me dans cette occasion, ou peut-�tre encore pis; du moins je l'ai conjectur�. J'ai pens� qu'il avait donn� connaissance � quelqu'un des personnages qui le suivaient, de la proposition que je lui avais faite de me laisser � Paris au moment de l'arriv�e des ennemis, et que celui-ci, qui avait d�j� arr�t� ma chute, l'en avait d�tourn� en lui observant que j'�tais un homme au-dessous de ce que je proposais, que je me mettrais � la discr�tion de M. de Talleyrand, qui d�j� me tenait sous le charme. Ces d�testables insinuations seules ont pu emp�cher l'empereur de me donner la confiance que m�ritait le z�le que je montrais pour lui dans un moment o� chacun commen�ait � l'abandonner. Combien de fois, pendant le cours de cette campagne, j'ai regrett� de n'avoir pas �t� appel� � l'administration quelques ann�es plus t�t! J'y aurais atteint cette force morale que donne la puissance d'opinion, et � coup s�r j'aurais su m'en servir utilement. Comme le jugement de l'empereur �tait essentiellement math�matique, il y avait une marche simple � tenir avec lui, c'�tait d'�tre pur et vrai dans tout ce qu'on lui rapportait ou qu'on lui proposait; malheureusement, pendant les deux derni�res ann�es de son gouvernement, il ne fut entretenu qu'au gr� des petites passions et des mis�rables intrigues qui pullulaient autour de lui. Les mar�chaux Bessi�res et Duroc pensaient comme moi � cet �gard; nous avons souvent g�mi ensemble de ce qui se passait sous nos yeux. Arriv� � Paris, M. de Caulaincourt prit connaissance de l'�tat des choses avant de se rendre au quartier-g�n�ral de l'empereur Alexandre, qui �tait � Bondy (le premier relais de poste sur la route de Strasbourg). M. de Talleyrand, qui �tait parti de Paris d'apr�s l'ordre qu'il avait re�u de suivre les traces de l'imp�ratrice, y �tait rentr�, et il m'a �t� rapport�[4] qu'il avait �t� arr�t� en chemin par M. Tourton, chef d'�tat-major de la garde nationale, qui se trouvait � la t�te de ce corps par suite du d�part du mar�chal Moncey, qui en �tait le commandant en chef, et de celui de M. de Montesquiou, qui en �tait le commandant en second. C'�tait, m'a-t-on racont�, un arrangement convenu entre eux, ce qui prouverait encore que M. de Talleyrand n'�tait fix� sur rien, et n'osait pas m�me prendre sur lui de rester, sur le th��tre des grands �v�nemens. La fatalit� qui poursuivait l'empereur �tait telle que l'on avait ordonn� aux divers chefs de l�gions de la garde nationale qui �taient pourvus de charges de cour ou d'emplois publics, de suivre l'imp�ratrice, qui n'avait nul besoin d'eux, au lieu de les laisser � Paris pour diriger leurs subordonn�s, quoique ce f�t pourtant cette consid�ration qui avait d�termin� l'empereur � les placer � la t�te de la garde nationale. D�s qu'ils furent partis, on pourvut � leur remplacement, et on fit tomber les choix sur des hommes d'opinions oppos�es; on se donna ainsi les moyens d'ex�cuter ce que l'on voulait faire. M. Tourton oublia tout ce qu'il devait personnellement � l'empereur, qui lui avait fait des avances consid�rables dans une circonstance o� l'honneur de sa maison �tait compromis, avances qui n'�taient pas encore rembours�es lorsqu'il s'arma contre lui. M. de Talleyrand, �tant rentr� dans Paris, songea � s'y faire une position qui m�t l'empereur Alexandre hors d'�tat de se passer de lui pour l'ex�cution des projets qu'il lui connaissait; il fit sur-le-champ

appeler les hommes de mouvement que renfermaient les diverses classes de la soci�t�, et il ne rencontra d'opposition nulle part, puisqu'il y avait absence totale de tout ce qui pouvait faire apercevoir l'influence de l'empereur. M. de Talleyrand reconnut les moyens qu'il avait, organisa sur le papier une administration provisoire, mais ne se pronon�a point avant de savoir ce que l'empereur de Russie se proposait d�cid�ment de faire. Il passa toute sa soir�e chez le duc de Raguse, � sa maison de la rue de Paradis, faubourg Saint-Denis, o� le mar�chal �tait encore, ayant toute la nuit pour �vacuer Paris, o� les ennemis ne devaient entrer que le lendemain. Plusieurs amis de Marmont y �taient aussi. M. de Talleyrand savait bien que, quoi que l'empereur Alexandre voul�t tenter, il ne pourrait pas y concourir de mani�re � s'assurer les avantages qu'il cherchait, s'il ne disposait d'une partie de l'arm�e, qui se trouvait �tre la seule puissance physique et morale qui rest�t � l'empereur. Il ne se dissimulait pas que, tant qu'elle serait enti�re, elle fixerait l'opinion g�n�rale de la nation, de sorte que le parti qui se pr�parait � d�placer le pouvoir parviendrait au plus � allumer une guerre civile qui mettrait tout en probl�me. En persuadant au mar�chal Marmont de se d�tacher de l'empereur, il avait, ind�pendamment de l'avantage de diminuer encore les moyens qui restaient � l'empereur Napol�on, celui de se pr�senter � l'empereur de Russie avec des facilit�s de plus pour ce qu'il lui conviendrait d'ordonner. Il chercha donc � attirer Marmont � lui. Il n'y avait entre eux aucun ant�c�dent, ni m�me aucune relation de soci�t� qui p�t lui fournir une occasion d'ouvrir des propositions aussi d�licates pour le duc de Raguse, qui �tait encore dans toute la puret� des sentimens qui avaient germ� dans son coeur avec les premiers lauriers d'Italie; mais M. de Talleyrand avait � sa disposition M. de Bourienne, qui �tait le compagnon de la jeunesse du mar�chal, et qui, comme lui, avait con�u � la m�me �poque le plus sinc�re attachement pour l'empereur, et l'avait habilement servi pendant les douze ann�es les plus laborieuses de sa vie. Bourienne avait �t� �loign� du cabinet, par suite d'imputations f�cheuses. L'empereur, auquel on le peignit comme un homme indigne de la confiance qui lui �tait accord�e, le nomma depuis son ministre � Hambourg. Bourienne r�sida dans cette ville jusqu'� la r�union de ce pays � la France. Revenu alors � Paris, il y retrouva tous les ennuis qu'il avait d�j� essuy�s. L'intrigue qui l'avait d�plac� du cabinet s'effraya de la possibilit� du retour � la faveur d'un homme de talent, et ne m�nagea rien pour dissuader l'empereur de le reprendre, ou m�me de l'employer � quoi que ce f�t. On lui rapporta sur le compte de M. de Bourienne des absurdit�s qui furent suivies de mille tracasseries. Se voyant � la fois abandonn� du souverain, et en butte � des pers�cutions, Bourienne se rangea parmi les ennemis de l'empereur. Je ne l'approuve pas, mais je le plains, parce que j'ai connu toute l'injustice des reproches qui lui �taient adress�s. Je l'ai d�fendu tant que je l'ai pu, et toutes les fois que j'ai parl� de lui, j'ai trouv� l'empereur bienveillant pour son ancien secr�taire; il n'a pas tenu � moi qu'il l'employ�t d'une mani�re convenable, ni que Bourienne ne dev�nt pas son ennemi. Je ne pus y r�ussir; Bourienne �pousa le parti contraire, et y porta son activit� et son talent. Il connaissait tous les replis du coeur de Marmont; il avait �t� intimement li� avec lui pendant la guerre d'Italie et celle d'�gypte, et il �tait trop habile pour n'avoir pas aper�u le c�t� par lequel il fallait l'attaquer. Il avait d'ailleurs un auxiliaire capable de corrompre le coeur que Talleyrand avait int�r�t � g�ter: c'�tait Montessuis, ancien aide-de-camp du mar�chal, � qui aucun des mouvemens de l'�me de son chef

n'avait �chapp�. L'intrigue ne faisait que commencer, mais elle �tait men�e par des hommes qui avaient trop d'exp�rience pour n�gliger les moyens de la faire arriver � maturit� pour le moment o� il fallait la porter � l'empereur de Russie, afin d'en recueillir le fruit, qu'elle en attendait. Aussi on ne manqua pas de pr�senter � Marmont, comme une chose faite ou convenue, une r�volution dont au contraire on le faisait le principal acteur. On lui parla au nom de l'amiti�, on l'engagea � ne pas perdre cette occasion de conserver les honneurs qu'il avait acquis, de sauver la France, et de rester en position d'�tre utile � ses amis. Il faut se h�ter de le dire, tandis qu'il en est temps encore, Marmont se montra fid�le � ses souvenirs. Il repoussa la s�duction, et se retira en annon�ant que rien ne pourrait le d�tacher de ses devoirs, qu'il mourrait � c�t� de l'empereur. Un ami de madame la mar�chale, qui �tait pr�sent � cette sc�ne, m'a racont� qu'il ne quitta le duc de Raguse qu'� onze heures du soir, et rentra chez lui avec la conviction que ce g�n�ral tiendrait parole, et se ferait tuer plut�t que d'abandonner l'empereur. Telle �tait l'opinion que le mar�chal Marmont avait laiss�e de lui � ses amis au moment o� il quitta Paris pour rejoindre ses troupes sur le chemin de Fontainebleau. M. de Talleyrand n'avait rien obtenu; mais il �tait trop habile dans l'art de juger le coeur humain pour renoncer � l'esp�rance de s�duire le mar�chal, et l'on verra comment il r�ussit � l'�garer.

CHAPITRE V. M�prise de Caulaincourt.--Il se persuade que tout est fini.--Alexandre �vite de s'expliquer.--R�ception qu'il fait au corps municipal.--Il envoie Nesselrode prendre langue � Paris.--Madame Aim�e de Coigny.--Demande de Talleyrand.--Alexandre descend chez lui. M. de Caulaincourt, en cherchant � conna�tre la situation des choses � Paris, ne put manquer de s'apercevoir que l'intrigue contre l'empereur s'agitait; ses mouvemens �taient d'autant plus visibles, qu'elle agissait sans entraves, car on avait fait partir tout ce qui aurait pu la croiser. Ne voyant, ne rencontrant partout que des intrus en fonctions, il dut penser que ces nouveaux choix �taient la cons�quence des communications que l'on avait d�j� eues avec les ennemis. Il dut d'autant plus le croire, qu'� Ch�tillon il avait �t�, mieux que personne, � port�e de juger de leurs intentions. Il fut dupe des apparences, s'imagina que tout �tait arrang�, tandis que tout �tait encore � faire. M. de Talleyrand, chez lequel il ne manqua pas de se rendre, le confirma dans son erreur, car c'est un art particulier aux intrigans exp�riment�s que de pr�senter comme d�j� fait ce qui est pr�cis�ment � faire. M. de Caulaincourt, dont la principale mission �tait pour le quartier-g�n�ral de l'empereur de Russie, se h�ta de s'y rendre, d'autant plus que l� il pouvait s'expliquer le mot de l'�nigme par le langage qu'on lui tiendrait, et qu'alors il r�glerait la conduite qu'il devait tenir pour la seconde partie de sa mission, c'est-�-dire, pour �tre � Paris le commissaire de l'empereur pendant le s�jour des alli�s.

D�s que la capitulation eut �t� sign�e et notifi�e aux autorit�s civiles, le conseil municipal s'assembla et alla en corps � Bondy demander � l'empereur de Russie de m�nager la capitale. Il avait � sa t�te, selon l'usage, le pr�fet du d�partement et le pr�fet de police; il s'�tait mis en route le lendemain de la signature de la capitulation, et avait par cons�quent devanc� M. de Caulaincourt. Alexandre fit attendre fort long-temps la d�putation avant de la recevoir, et je tiens de quelqu'un qui �tait pr�sent qu'il l'accueillit un peu brusquement; ce fut du moins la premi�re impression qu'il fit sur elle. Il se radoucit cependant et lui dit, entre autres choses, que �le sort de la guerre l'avait rendu ma�tre de la capitale, qu'il n'�tait point l'ennemi de la nation, qu'il n'avait qu'un ennemi en France, que c'�tait � lui qu'il faisait la guerre. Je plains, ajouta-t-il, les maux qu'il a attir�s sur vous, et je t�cherai de les all�ger; je mettrai dans Paris le moins de troupes possible, le reste sera plac� dans les environs.� Il demanda s'il y avait beaucoup de casernes � Paris; on lui r�pondit qu'il y en avait pour � peu pr�s dix mille hommes. Il r�pliqua: �Eh bien! ce sera autant de soulagement pour les habitans, auxquels je ne veux aucun mal, non plus que mes alli�s. Vous pouvez les en assurer de ma part et de la leur.� Il cong�dia le corps municipal, qui remarqua qu'il avait �vit� de s'expliquer sur des projets que chacun lui connaissait. Pendant que le conseil municipal se rendait � Bondy, l'empereur Alexandre avait d�p�ch� � Paris son ministre des relations ext�rieures, le comte de Nesselrode, le m�me qui avait �t� attach� � la derni�re l�gation russe. Il l'avait envoy� prendre langue aupr�s des chefs du parti, et s'assurer au juste des moyens dont la conspiration disposait. Nesselrode descendit chez Talleyrand, qu'il savait s'�tre encore tout fra�chement mis en communication plus intime avec Hartwell. Les conditions transmises par madame Aim�e de Coigny avaient �t� accept�es. Cette dame, qui avait �t� successivement duchesse de Fleury, madame de Montron, et �tait redevenue, par suite de son divorce, ce qu'elle �tait d'abord, s'�tait adress�e � son grand-p�re, le mar�chal de Coigny, qui �tait � Londres. Celui-ci courut offrir au roi le repentir et le d�vo�ment de M. de Talleyrand, et lui soumettre les r�serves du diplomate. �Acceptez, r�pondit le prince; si je remonte sur mon tr�ne, vous pouvez tout promettre.� Ce march�, connu de Castlereagh, ne devait pas �tre ignor� de l'empereur de Russie. Nesselrode pouvait adopter celui des projets de Francfort ou de Londres qui lui convenait le mieux. Son choix ne fut pas long. Alexandre avait depuis long-temps r�solu de changer la dynastie qui gouvernait la France, si les �v�nemens ne s'opposaient pas trop � ses desseins. Il s'�tait arr�t� � cette id�e depuis la conf�rence qu'il avait eue � Abbo avec Bernadotte, et n'avait sans doute appel� Moreau que pour le faire concourir � l'ex�cution de son dessein. Nesselrode somma en cons�quence Talleyrand de tenir ses promesses. Celui-ci r�pondit qu'il ne demandait pas mieux, mais que, pour le faire avec succ�s, il fallait que l'empereur Alexandre lui donn�t une marque solennelle de bienveillance qui le m�t � m�me de se saisir de l'influence dont il avait besoin pour ex�cuter ce qu'il avait promis. Alexandre lui fit r�pondre sur-le-champ qu'il irait descendre et prendre son quartier chez lui. M. de Caulaincourt, en sortant de la barri�re de Paris pour se rendre � Bondy, s'annon�a aux avant-postes russes comme parlementaire; on l'y retint jusqu'� ce que l'on e�t pris les ordres de l'empereur. Alexandre fit dire de le recevoir; il rencontra, comme il se rendait au

quartier-g�n�ral, le corps municipal qui en revenait. Je ne me rappelle pas si M. de Caulaincourt arriva jusqu'� Bondy avant d'�tre admis pr�s de l'empereur de Russie, ou s'il le rencontra en chemin, venant lui-m�me � Paris, pour y entrer � la t�te de son arm�e, qui �tait assembl�e sur la route; mais je suis certain qu'Alexandre, en l'accueillant, lui dit: �Il est bien temps de venir lorsqu'il n'y a plus de rem�de. Je ne puis vous entretenir � pr�sent; rendez-vous � Paris, je vous y verrai.� M. de Caulaincourt y revint fort attrist� de voir ses pressentimens se r�aliser. Il alla � la pr�fecture de la Seine et � celle de police, o� l'on �tait tout-�-fait d�sabus� sur les intentions qu'on attribuait � l'empereur de Russie; on n'osait plus ni m�conna�tre son devoir, ni se compromettre davantage pour celui que la fortune couronnait de ses faveurs. Si M. de Caulaincourt e�t voulu d�ployer son caract�re de commissaire de l'empereur, la moindre chose qui e�t pu lui en arriver �tait non seulement de n'�tre pas re�u par l'empereur de Russie, qui devait venir le soir m�me, mais encore de se faire renvoyer. Il fut donc oblig� de laisser � chacun sa stupeur et de se contenter d'observer, ce qui �tait une douloureuse extr�mit�. La colonne russe entra � Paris vers midi ou une heure le lendemain de la capitulation. C'est alors que les coeurs g�n�reux eurent � souffrir d'un spectacle si affligeant pour des Fran�ais qui avaient �t� fiers de la gloire de leur pays. Nos arm�es sont aussi entr�es triomphantes dans les capitales �trang�res, et, qui plus est, � la suite de batailles m�morables qui ont donn� leur nom � toute la campagne dans laquelle elles ont eu lieu. On dira encore long-temps la campagne de Marengo, la campagne d'Austerlitz, d'I�na et de Moscou. Elles seront toujours les monumens de notre histoire en d�pit de l'envie; mais quoiqu'� la suite de ces �v�nemens glorieux pour nous, les vaincus aient eu la consolation de nous faire expier nos victoires, nous n'avons pas vu leurs familles accourir au-devant de nous ni nous recevoir comme des lib�rateurs; on n'est point venu embrasser nos bottes. Nos regards n'ont rencontr� que de l'affliction, nous n'avons point vu de bassesse � Vienne et � Berlin, o� l'on �tait fond� � craindre nos ressentimens. On garda la dignit� nationale; on ne nous accorda que ce que l'on ne pouvait pas nous refuser. Il �tait r�serv� � Paris d'offrir un honteux contraste, et de montrer aux ennemis qu'il �tait rest� indiff�rent � notre gloire, tout en devenant d�positaire de tant de troph�es accumul�s dans ses murs. On bl�mera sans doute cette mani�re de s'exprimer, mais mon intention est de n'adresser de reproches qu'aux hommes qui se sont d�grad�s dans cette circonstance. Je signale les bassesses de l'�poque, afin que nos neveux, en se p�n�trant de l'indignation qu'elles doivent faire na�tre, connaissent toutes les souillures qu'ils ont � purger. Tout pousse, en France; les lauriers y sont indig�nes: on a pu en faire une ample r�colte. C'est une preuve qu'ils y avaient �t� bien cultiv�s, et que l'on avait besoin de les naturaliser o� on les a transport�s. Les ravisseurs en ont us� ainsi que l'on fait ordinairement du bien mal acquis; mais les racines et le climat nous restent, tout n'est pas perdu lorsqu'on a conserv� du courage avec l'amour de la patrie. Il y avait une foule innombrable pour voir entrer l'arm�e russe. La curiosit� en avait r�uni la majeure partie, l'indignation avait assembl�

l'autre. La classe qui avait �t� jusqu'alors insignifiante dans la soci�t�, o� elle �tait contenue dans les bornes de la biens�ance, rompit le frein qui bridait les haines particuli�res. On vit des femmes, et m�me des femmes titr�es, sortir des bornes du respect qu'elles se devaient � elles-m�mes, pour se livrer en public � l'exaltation, au d�lire le plus honteux. On les vit se jeter � travers les chevaux du groupe qui accompagnait l'empereur de Russie, et lui t�moigner un empressement plus propre � attirer le m�pris qu'� concilier la bienveillance. On en vit d'autres, qui ne vivaient que des bont�s de l'empereur, courir les rues en cal�che, ameutant le peuple et lan�ant des impr�cations contre celui dont elles n'avaient cess� d'�prouver les bienfaits. Enfin, on en vit dont le deuil �tait � peine expir�, et dont les larmes auraient d� couler encore, s'offrir en spectacle � ce triomphe, et y para�tre avec des bouquets de myrte et de laurier qu'elles jetaient sous les pieds des chevaux, au lieu de chercher parmi une population indign�e des vengeurs � leurs maris; elles employ�rent � tresser des couronnes pour ceux qui avaient arrach� la vie � ces infortun�s, les fleurs dont elles devaient orner leur tombe. Chaque membre de cette arm�e nombreuse que les alli�s d�ploy�rent aux yeux de la capitale portait au bras droit une �charpe blanche, qui servit � �chauffer la multitude. On a dit, et eux-m�mes l'ont r�p�t�, que cette distinction avait �t� donn�e aux troupes de la coalition, parce qu'il �tait arriv� que, ne se connaissant pas � cause de la vari�t� de leurs uniformes, elles s'�taient r�ciproquement prises pour ennemies, et s'�taient battues entre elles. Que cela soit vrai ou non, la multitude, qui ne juge que par les yeux, n'en donna pas moins � ce signe de reconnaissance une autre interpr�tation qui devint favorable � l'ex�cution des projets de l'empereur Alexandre. Les troupes ennemies remplirent Paris et les environs; elles port�rent en m�me temps des corps avanc�s sur les routes de Fontainebleau et d'Orl�ans. L'empereur de Russie, qui s'�tait r�serv� le r�le de l'Agamemnon de la croisade, vit bien que d�j� il �tait l'arbitre du sort de ce m�me monarque qu'� une �poque non �loign�e encore, il �tait venu implorer dans un triomphe mieux m�rit� que celui dont il �talait la pompe. La vraie puissance est g�n�reuse; le coeur dans lequel cette vertu n'habite pas est priv� par la nature de la premi�re des qualit�s n�cessaires � celui qui veut s'�lever au-dessus de ses semblables. L'empereur Alexandre laissa d�filer les troupes, et se rendit, comme il l'avait annonc�, chez M. de Talleyrand. Les moyens qu'on voulait mettre en oeuvre avaient �t� �bauch�s dans l'entrevue qu'avait eue le diplomate avec M. de Nesselrode; l'autocrate reprit sur-le-champ la discussion, et se laissa facilement convaincre que ce qu'il y avait de mieux � faire �tait ce qu'il d�sirait[5]. La chute de l'empereur fut arr�t�e; mais on voulut m�nager l'amour-propre national. On convint de faire ex�cuter par des mains fran�aises ce qui e�t r�volt� de la part des alli�s. En cons�quence, M. de Talleyrand fut charg� de r�unir ses amis, de se concerter avec ses complices, afin d'aviser aux moyens qu'exigeait la circonstance. Ses choix �taient d�j� � peu pr�s faits. La capitale rest�e, pour ainsi dire, sans administrateurs lui fournissait un pr�texte plausible; il eut recours au s�nat, et adressa de suite aux divers membres de ce corps qui �taient encore � Paris des lettres de convocation. La mesure �tait ill�gale et compromettait sans retour ceux qui s'en rendaient complices;

mais les chefs de la coalition savaient comment on enhardit les hommes. Ils avaient assur� leur avenir � ceux qui �taient accourus au-devant de la s�duction[6]; ils ne pouvaient h�siter � donner des garanties � ceux qu'ils cherchaient � compromettre. Ils s'engag�rent � ne traiter ni avec Napol�on ni avec aucun membre de sa famille, et, confondant, par une fiction odieuse, une poign�e de tra�tres avec la nation, ils couvrirent les murs de la capitale d'une pi�ce o�, apr�s avoir accueilli les voeux de la nation fran�aise, ils d�clar�rent: �Que si les conditions de la paix devaient renfermer de plus fortes garanties lorsqu'il s'agissait d'encha�ner l'ambition de Bonaparte, elles doivent �tre plus favorables lorsque, par un retour vers un gouvernement sage, la France elle-m�me offrira l'assurance du repos. �Les souverains proclament en cons�quence qu'ils ne traiteront plus avec Napol�on Bonaparte, ni avec aucun membre de sa famille; �Qu'ils respectent l'int�grit� de l'ancienne France telle qu'elle a exist� sous ses rois l�gitimes. Ils peuvent m�me faire plus, parce qu'ils professent toujours les principes que, pour le bonheur de l'Europe, il faut que la France soit grande et forte; �Qu'ils reconna�tront et garantiront la constitution que la nation fran�aise se donnera. Ils invitent, par cons�quent, le s�nat � d�signer sur-le-champ un gouvernement provisoire, qui puisse pourvoir aux besoins de l'administration, et pr�parer la constitution qui conviendra au peuple fran�ais. �Les intentions que je viens d'exprimer me sont communes avec toutes les puissances alli�es. �Paris, le 31 mars 1814, trois heures apr�s midi. �_Sign�_, ALEXANDRE.� Ceux m�mes qui s'�taient le plus donn� de mouvement pour favoriser les vues de Talleyrand �taient bien loin de pr�voir tous les maux qu'ils pr�paraient; ils �taient m�me persuad�s qu'il leur �tait r�serv� de les d�tourner. L'empereur de Russie, dans ce premier entretien, confia-t-il � M. de Talleyrand le fond de sa pens�e et son dernier projet? Je ne le pense pas, quoi qu'en dise M. de Pradt. Je n'ai, il est vrai, � cet �gard, que mes conjectures, mais elles ont aussi leur valeur. Je vais les rapporter.

CHAPITRE VI. Composition du gouvernement provisoire.--M. de Pradt.--Le duc de Vicence re�oit ordre de se retirer.--Marmont, s�ductions dont on l'entoure.--M. de Bourienne.--Le duc de Raguse ne veut rien entendre.--Artifices d'Alexandre.--Toujours M. de Talleyrand.--Il envoie des �missaires � Fontainebleau et � Essone.--Le mar�chal Oudinot.--Montessuis.--Marmont se laisse s�duire.--Conseil des g�n�raux.

Je tiens d'un homme qui a servi de secr�taire � M. de Talleyrand dans cette circonstance, que ce grand d�sorganisateur avait fait son th�me de deux mani�res; il avait port� sur la liste des personnes dont il voulait composer le gouvernement provisoire: 1� Lui-m�me, comme pr�sident; 2� Beurnonville, qui avait �t� son agent en Espagne et en Russie; 3� Jaucourt, son coll�gue de r�volution; 4� Dalberg, sa cr�ature, qu'il avait mari� � la fille de madame de Brignole; 5� M. Barth�lemy le s�nateur, homme g�n�ralement estim�. Ces choix n'annon�aient pas assur�ment le projet de rappeler la branche a�n�e de la maison de Bourbon, et garantissaient une majorit� constante aux opinions de M. de Talleyrand. Ce ne fut qu'apr�s l'entretien qu'il eut avec l'empereur de Russie qu'il substitua l'abb� de Montesquiou � M. Barth�lemy. Ainsi le march� d'Hartwell n'�tait pas ce dont il se souciait le plus, et si l'empereur Alexandre ne lui e�t laiss� entrevoir qu'il penchait pour le retour de la maison de Bourbon, il est probable que le diplomate n'e�t pas tenu grand compte de son trait�. Une chose qui prouve combien peu il �tait dispos� � travailler pour la l�gitimit�, c'est que, m�me apr�s avoir saisi la v�ritable pens�e de l'autocrate, il ne prit parmi les amis de la monarchie que l'abb� de Montesquiou, afin de conserver la majorit�, dans le cas o� l'empereur de Russie ne se serait pas tellement prononc� qu'il n'y e�t encore esp�rance de lui faire adopter une id�e qu'on n'avait peut-�tre pas os� lui d�velopper, et qui aurait rencontr� des obstacles, s'il y avait eu dans le gouvernement plus d'un membre de la couleur de M. de Montesquiou. Le gouvernement compos�, on s'occupa de pourvoir aux places principales de l'administration. On fit choix de M. l'abb� Louis, conseiller d'�tat, pour les finances; De M. Beugnot, conseiller d'�tat, pour l'int�rieur; De M. Malouet, conseiller d'�tat (en exil), pour la marine; Du g�n�ral Dupont, pour la guerre; De M. Angl�s, ma�tre des requ�tes, qui �tait charg� du troisi�me arrondissement de la police, pour le minist�re de la police g�n�rale; Du g�n�ral Dessoles, pour le commandement de la garde nationale; De l'archev�que de Malines, pour la l�gion d'honneur; Et de M. de Bourienne, pour l'administration des postes. Ces travaux pr�paratoires achev�s, M. de Talleyrand se rendit au s�nat, o� toutes ces mesures furent converties en d�cret. Les divers individus que M. de Talleyrand s'�tait associ�s prirent possession des diff�rentes branches d'administration auxquelles ils �taient si ill�galement appel�s, sans rencontrer aucune opposition,

parce qu'on aime � voir sa responsabilit� � couvert lorsqu'on a besoin � chaque instant d'une direction nouvelle. Ces places pourvues, l'administration se trouva organis�e et commen�a � se donner du mouvement. Elle annon�ait, ou du moins elle ne dissimulait pas ses vues, mais elle n'avait encore arbor� aucun signe, pris aucune couleur que n'avou�t pas la nation. Le pr�fet de la Seine, M. de Chabrol, et le pr�fet de police, M. Pasquier, furent conserv�s, parce qu'ils convenaient l'un et l'autre aux deux hypoth�ses sur lesquelles M. de Talleyrand avait fait son th�me. Ces deux magistrats n'�taient point des hommes de r�volution, ils ne pouvaient qu'ob�ir aux �v�nemens; on ne les avait laiss�s � Paris que pour cela. M. de Talleyrand assembla chez lui les membres du gouvernement provisoire, et les pr�senta, ou, pour mieux dire, les livra � l'empereur de Russie, qui ne leur parla qu'en protecteur des grands travaux qu'ils allaient faire[7]. Il connaissait assez les hommes pour savoir que c'�tait la mani�re la plus s�re de les faire courir au-devant de ses d�sirs. Je tiens de l'archev�que de Malines lui-m�me, qu'il demanda dans cette pr�sentation un entretien particulier � l'empereur Alexandre qui le lui accorda; il lui dit que, �quoi que l'on se propos�t de faire, l'opinion ne se prononcerait pas tant qu'on ne serait pas assur� de ses sentimens particuliers, et que d'ailleurs la pr�sence de M. de Caulaincourt � Paris gla�ait tout le monde.� La puissance de l'empereur Alexandre �tait d�j� assez bien �tablie pour lui assurer le succ�s de ce qu'il allait entreprendre. Il donna audience le soir m�me � M. de Caulaincourt. Ce dernier ne m'a pas communiqu� les d�tails de l'entretien, mais assur�ment il ne fut pas re�u comme l'ambassadeur de France, quoiqu'il le f�t du reste avec la bienveillance habituelle que l'empereur de Russie employait � son �gard. Le duc de Vicence ne voyait que trop ce qui allait arriver. Il �tait le seul qui e�t eu assez de relations directes avec ce prince pour ne pas craindre de prendre le ton qui convenait � la circonstance, sans cependant le d�passer; il est pr�sumable qu'il fit tout ce qui lui fut possible pour d�tourner l'orage, ou tout au moins suspendre l'explosion. Mais tous ses efforts furent inutiles; Alexandre lui notifia s�chement que sa pr�sence comprimait l'opinion, qu'il l'emp�chait de se prononcer, et que cependant les souverains avaient besoin de la conna�tre pour prendre une d�cision. En cons�quence, il lui signifia qu'il e�t � s'�loigner, que les alli�s n'avaient rien � r�pondre aux communications qu'il avait faites. Cette injonction, et surtout la d�claration dont les murs de la capitale �taient couverts, avaient accru les chances de la conspiration. Les s�nateurs, �tourdis par l'orage et comprim�s par une surprise que je raconterai tout � l'heure, ne pouvaient opposer de r�sistance; la d�ch�ance fut mise en d�lib�ration. Chacun �tait plus ou moins engag�, personne n'essaya de combattre la mesure, et la chute de l'empereur fut prononc�e. M. de Caulaincourt s'�loigna et revint � Fontainebleau, o� l'empereur avait r�uni sa faible arm�e, qui ne comptait pas soixante mille combattans. On juge ais�ment de la situation d'esprit dans laquelle le jeta la r�ponse d'Alexandre. Il avait aupr�s de lui les mar�chaux Berthier, Moncey, Lefebvre, Ney, Macdonald, Oudinot, Mortier et Marmont,

dont le quartier-g�n�ral �tait � Essone, � moiti� chemin sur la route de Fontainebleau � Paris; celui du mar�chal Mortier �tait aupr�s de Villeroi, un peu en arri�re d'Essone du c�t� de Fontainebleau, de sorte que le premier faisait t�te de colonne. Avant de quitter Paris, il avait transmis � l'empereur la capitulation qu'il avait sign�e, et lui avait fait dire que, s'il voulait rentrer de force dans la capitale, il devait s'attendre � la voir tout enti�re s'armer contre lui. L'aide-de-camp rendit le message tel que le lui avait donn� le duc de Raguse, mais il ne fut pas � l'�preuve de cet horrible mensonge; il en fut long-temps malade, et avoua � quelqu'un qui me l'a r�p�t�, que cette coupable faiblesse avait empoisonn� sa vie. Marmont alla lui-m�me voir l'empereur � Fontainebleau, mais ne lui dit pas un mot de ce qui s'�tait pass� chez lui le soir de la capitulation; il se retira, et �tait d�j� rentr� � Essone lorsque M. de Caulaincourt y passa en revenant de chez l'empereur de Russie. L'empereur avait laiss� ignorer aux mar�chaux qui �taient pr�s de lui les dangers qui mena�aient l'�tat; mais les uns et les autres avaient leurs familles � Paris, ils furent bient�t instruits de tout ce qui s'�tait fait ou se pr�parait: on y prenait une r�solution dont le mot de ralliement n'�tait pas encore prononc�. Les murailles �taient tapiss�es de proclamations de Louis XVIII; c'�tait l'id�e principale que l'on jetait dans la multitude: �tait-ce par l'ordre ou avec l'assentiment de l'empereur de Russie qui voulait t�ter l'opinion sans avoir l'air de la diriger, afin de pouvoir se retirer de la partie, si cela devenait n�cessaire � une autre id�e qu'il pr�voyait peut-�tre qu'il serait oblig� d'adopter; ou bien �tait-ce M. de Talleyrand qui faisait placarder ces proclamations, d'apr�s l'ordre tacite ou les communications de ce prince? Je ne pourrais le dire, mais ni l'un ni l'autre n'ignoraient ce qui se passait; ils n'avaient qu'� prononcer un mot pour mettre un terme au d�sordre. Malgr� l'esp�ce d'anonyme que l'on voulait donner � la publication des proclamations du roi, on ne pouvait pas se m�prendre sur leur point de d�part. Que ce f�t, au reste, l'empereur Alexandre ou M. de Talleyrand qui les f�t r�pandre, l'un et l'autre avaient des motifs pour ne pas se laisser apercevoir; je m'explique. L'empereur Alexandre n'avait cess� de r�p�ter qu'il ne faisait la guerre qu'� l'empereur, qu'il n'en voulait ni � la France ni aux Fran�ais. Il tenait ce langage pour d�tacher la nation de son chef, d�populariser celui-ci, et arr�ter l'�lan que l'on cherchait � donner � la population; s'il avait annonc� le projet qu'il ex�cuta, personne n'aurait �t� dupe de ses discours, et la plus grande faute qu'il aurait pu faire aurait �t� de permettre que l'on affich�t les proclamations de Louis XVIII dans les villes o� il entrait; il aurait vu, s'il l'avait fait, les campagnes accourir sous les banni�res de l'insurrection qui se serait organis�e toute seule. Ses promesses fallacieuses de bonheur pr�vinrent le mouvement, et finirent par lui donner la victoire. Alexandre avait non seulement la nation � abuser, il donner le change � l'empereur d'Autriche, se m�nager rejeter sur l'opinion et d'attribuer � ses exigences son ouvrage. Aussi ne fut-ce qu'apr�s la rupture des Ch�tillon, et aux portes de Paris, que l'on commen�a proclamations aux avant-postes fran�ais. fallait aussi les moyens de se ce qui n'�tait que conf�rences de � jeter les

L'empereur d'Autriche avait assur�ment beaucoup de griefs particuliers

contre l'empereur, mais on ne peut lui faire l'injure de supposer qu'il e�t �t� insensible au r�le humiliant qu'on lui faisait jouer en l'attachant au char du conqu�rant, qui ne lui laissait, pour sa part de triomphe, que la d�tr�nisation de sa fille. Il serait injuste de croire que ce prince e�t �t� indiff�rent � tout ce qu'il aurait vu faire pour y parvenir, si l'empereur de Russie lui avait laiss� entrevoir son projet; il n'y a pas de p�re, quelle que soit sa condition, qui n'aime � se persuader que l'on trompait celui d'Autriche, qui avait pr�sent� sa fille � l'amour des Fran�ais, par�e de ses vertus et riche de la tendresse de son p�re. On doit encore supposer que, si ce prince e�t soup�onn� que le projet que nourrissait l'empereur de Russie en franchissant le Rhin �tait de d�tr�ner sa fille, non seulement il aurait r�pondu sur un autre ton � celle-ci, dans la s�rie de lettres qu'il lui �crivit depuis l'invasion de notre territoire, mais encore, qu'au lieu de s'en tenir � lui conseiller d'engager son mari � faire la paix, il lui aurait dit franchement les dangers qu'elle courait elle-m�me. On doit ajouter encore qu'il ne se serait pas tenu de sa personne aussi �loign� du quartier-g�n�ral de l'arm�e alli�e, qu'il ne rejoignit qu'� Paris. On lui fit voir les choses sous les couleurs qu'il plut � l'empereur de Russie de leur donner. C'est par ces diverses consid�rations que l'empereur Alexandre �vitait encore d'avouer une r�volution qui d�s-lors n'aurait plus �t� consid�r�e que comme son ouvrage. M. de Talleyrand avait des raisons plus fortes encore pour se m�nager. D'abord il ne se souciait nullement au fond du retour de la branche a�n�e de la maison de Bourbon, avec laquelle il avait trop de comptes � r�gler et pas assez de temps pour traiter de ses int�r�ts personnels. Il jugeait bien que la volont� de l'empereur de Russie l'emporterait; n�anmoins il ne d�sesp�rait pas encore de lui surprendre une d�termination qui pourrait changer tant qu'elle n'aurait pas �t� annonc�e publiquement. D'un autre c�t�, il savait bien qu'il ne pouvait pas se flatter de consommer l'oeuvre qu'il se proposait tant que l'arm�e resterait fid�le � l'empereur, parce que la majorit� de la nation s'y rallierait toujours. Il vogua � travers toutes ces difficult�s, en donnant des esp�rances � ceux qui voulaient le retour pur et simple de la maison de Bourbon, et en calmant les inqui�tudes de ceux qui le craignaient. Il se servit tour � tour des uns et des autres pour mettre � fin ce qu'il projetait. Il avait exp�di� M. de Montessuis pr�s du mar�chal Marmont, � Essone, et en m�me temps il avait envoy� le g�n�ral Lamotte[8] au duc de Reggio, dont cet officier avait �t� aide-de-camp. Ces deux messagers avaient chacun un langage diff�rent � tenir pour faire arriver leur mission au m�me r�sultat. Ils avaient pour moyens de persuasion l'assurance que l'empereur de Russie �tait d�cid� � ne pas traiter avec l'empereur, que ce n'�tait qu'� lui qu'il en voulait, et que hors lui il accorderait tout ce qui lui serait propos�. C'�tait le langage convenu pour le mar�chal Oudinot, parce qu'il �tait � sa port�e et de nature � �tre r�pandu dans l'arm�e, o� il pouvait faire germer l'id�e d'un l�che abandon que provoqua m�me le mar�chal, dans la persuasion qu'il ne s'agissait que de sacrifier l'empereur. On se garda bien de lui pr�senter la question sous une autre face; car ses

ant�c�dens n'�taient pas de nature � faire croire qu'il p�t jamais transiger avec les Bourbons. La perspective lui sourit; il se montra facile dans tout ce qu'on lui proposa, et prit les engagemens qu'on voulut, sans m�me r�fl�chir aux cons�quences qu'ils allaient avoir. Montessuis s'y prit autrement avec Marmont. Il annon�a au mar�chal que la r�solution d'Alexandre �tait arr�t�e, que ce prince avait d�clar� qu'il ne traiterait plus ni avec l'empereur ni avec aucun membre de sa famille. Il lui peignit les malheurs qui allaient fondre sur la France, les divisions, la guerre civile avec les horreurs qu'elle tra�ne � sa suite; car on �tait bien d�cid� � rejeter la r�gence, attendu qu'elle ram�nerait forc�ment l'empereur au pouvoir. Il insista d'autant plus sur ce point, que c'�tait le moyen de d�cider Marmont, et de donner un but � sa d�fection. En effet, si la r�gence e�t �t� proclam�e, sa position �tait faite, tandis que plac� vis-�-vis de l'anarchie r�volutionnaire tout �tait compromis. D�s-lors il ne devait pas balancer sur ce qu'on lui proposerait, f�t-ce m�me le retour des Bourbons, parce que d'une part il avait des honneurs � conserver, et que dans sa vanit� il se flattait d'en acqu�rir de nouveaux en donnant l'exemple de l'abandon. Ces consid�rations �taient les seules qui fussent capables d'�garer Marmont, et sans la d�fection d'une partie de l'arm�e on ne pouvait rien ex�cuter de ce que voulait l'empereur de Russie. Montessuis ajouta que �n�cessairement il y aurait anarchie si l'on ne prenait pas bien vite un parti pour ramener tout � un m�me pouvoir; que l'essentiel �tait d'avoir un point de ralliement. Il lui dit que c'�tait tellement l'opinion de M. de Talleyrand, que ce prince venait d'�crire � M. le comte d'Artois, parce qu'il pr�f�rait les Bourbons, que Bordeaux avait reconnus, aux jacobins qui commen�aient � surgir de toutes parts; que si lui, Marmont, dont les qualit�s sociales �taient si aimables, les sentimens patriotiques si �lev�s et les talens militaires si connus, voulait se couvrir de gloire en donnant � l'arm�e le courageux exemple de se rallier � ce parti, il �viterait la guerre civile, ce qui �tait la plus belle couronne qu'il p�t ambitionner. Il lui dit qu'ind�pendamment de la satisfaction personnelle qu'il en recueillerait, son exemple lui donnerait les premiers droits aux faveurs, d'autant plus que d�j� les commissaires du roi prenaient � Paris note de tous ceux qui se pr�sentaient, qu'ils recevaient leurs sermens d'ob�issance et de fid�lit�.� Cela �tait faux; on cherchait encore un tra�tre, Marmont le vit et repoussa le r�le qu'on lui destinait. L'intrigue ne se rebuta pas. Elle mit en campagne de nouveaux �missaires et l'on vit affluer � Essone une foule d'hommes qui, tout couverts des bienfaits de l'empereur, n'insistaient pas moins vivement aupr�s du mar�chal pour l'en d�tacher. Le duc r�sista encore, mais il avait admis des individus dont il ne devait pas tol�rer la pr�sence: il ne tarda pas � porter la peine de sa t�m�rit�. Compromis comme ils �taient, les chefs du parti qui s'�tait livr� � l'�tranger n'avaient d'autre alternative que de r�ussir ou de s'expatrier. Ils le sentaient; aussi ne n�gligeaient-ils rien pour consommer la d�fection qu'ils m�ditaient. Ils firent agir ceux des magistrats qui pouvaient exercer quelque influence sur le mar�chal; ils lui d�p�ch�rent quelques-uns de ses amis, et en m�me temps qu'ils lui d�peignaient la cause de l'empereur comme � jamais perdue, ils sollicitaient Schwartzenberg � lui offrir une sorte de planche de salut, � l'aide de laquelle il p�t se flatter d'�chapper au naufrage. Le g�n�ralissime y consentit: ses ouvertures furent accueillies et les bases de la d�fection arr�t�es[9]. Mais le duc de Raguse savait bien que, s'il lui �tait possible d'abuser ses troupes, il n'en �tait pas ainsi des g�n�raux; il savait qu'il d�pendait d'eux de

faire tout manquer ou tout r�ussir. Il se d�termina en cons�quence � leur communiquer les propositions qui lui �taient faites, sous pr�texte que cela les int�ressait personnellement, et qu'il ne voulait pas d�cider de la principale action de leur vie sans leur assentiment; il les appela � une esp�ce de conseil, o� assist�rent entr'autres Compans, Souham et Bordesoulle. Le dernier �tait � coup s�r un des hommes les plus braves qui aient exist�. Pour passer dans une arm�e ennemie, il faut qu'il ait �t� �trangement abus�, car il �tait capable d'entreprendre de la combattre � lui seul. Marmont, qui exer�ait une certaine puissance d'opinion, puissance qui d�rivait d'ailleurs du commandement dont il savait faire sentir le poids, communiqua � ses g�n�raux ce qui venait de se passer entre lui et M. de Montessuis. Il leur fit un long et affligeant d�tail de tous les maux qui allaient accabler la patrie, si quelqu'un ne donnait pas l'exemple de la r�union � un pouvoir qui pourrait se consolider et pr�server la France de l'anarchie. Il leur dit que ce pouvoir �tait la maison de Bourbon, que les alli�s rappelaient au tr�ne, et avec laquelle Paris �tait d�j� entr� en arrangement; que la France ni les Fran�ais n'y perdraient rien; qu'il n'y aurait que l'empereur de sacrifi�. Il leur annon�a que, quant � lui, son parti �tait pris; qu'il les avait assembl�s pour le leur communiquer, les laissant les ma�tres de leurs d�terminations. Il n'ignorait pas qu'un esprit sup�rieur entra�ne toujours les faibles, particuli�rement dans des circonstances hors de la port�e des intelligences communes. Les g�n�raux de son arm�e ne pouvaient d'ailleurs suspecter les intentions de leur chef, d�s qu'il s'agissait de l'empereur. Ils crurent qu'il n'ob�issait qu'� une rigoureuse n�cessit�, et adopt�rent le parti qu'il avait pris, d�plorant toutefois d'�tre r�duits � abandonner leur souverain. On suivit les relations qu'avaient ouvertes Schwartzenberg. Les conditions de la d�fection furent discut�es, convenues, sans n�anmoins �tre sign�es[10]. Marmont conserva en cons�quence la position qu'il occupait. Il continua de faire t�te de colonne, soit qu'il balan��t encore, soit m�me qu'il voul�t revenir sur la surprise qu'on lui avait faite.

CHAPITRE VII. L'empereur de Russie h�site.--Consternation des conspirateurs.--Le gouvernement provisoire est sur le point de se dissoudre.--Conseil.--Le g�n�ral Dessoles; ses sollicitudes pour mademoiselle de Dampierre.--M. de Pradt.--L'empereur se dispose � marcher sur Paris.--Ce qui l'arr�te.--Abdication.--Encore Marmont.--Projet coupable.--Ce que c'est que les garanties que veulent les alli�s.--�tonnement de M. de Nesselrode.--En Russie on n'h�siterait pas tant. Les choses allaient moins bien � Paris. L'empereur de Russie s'�tait tellement m�nag� les moyens de changer de r�solution, que je tiens de M. Angl�s lui-m�me que les conspirateurs crurent un instant la partie perdue. La chose fut au point qu'au sortir d'une conf�rence qui avait eu lieu chez l'empereur de Russie, il fit charger sa voiture de voyage,

persuad� que tout �tait fini. Ce fut l'engagement pris par Marmont qui ramena la s�curit� dans toutes ces consciences coupables. Il y avait � Paris de bons esprits qui, sans �tre bien contens du gouvernement imp�rial, se trouvaient humili�s d'�tre l'objet de la sp�culation et du trafic de quelques intrigans accoutum�s � tout servir et � tout trahir. On remarquait une direction indiqu�e au mouvement, que l'on excitait sans faire conna�tre la puissance qui l'appuyait. On avait l'exemple r�cent de Bordeaux: lorsque le maire de cette ville s'�tait d�clar� pour le duc d'Angoul�me, on avait us� de son influence pour faire arborer les couleurs royales. Les notables s'�taient assembl�s et avaient �t� en corps demander au g�n�ral commandant les troupes anglaises qui avaient pris possession de la ville, si c'�tait par son ordre que l'on y d�ployait des signes propres � allumer la guerre civile; et celui-ci avait r�pondu qu'il ne prot�geait particuli�rement aucun parti, qu'il laissait chacun libre d'en agir comme il l'entendait. � Paris, on voyait le corps municipal qui �tait excit� � s'immiscer dans le changement de gouvernement. Quelques uns de ses membres m�me, tels que l'avocat Bellart et l'ancien notaire P�rignon, n'avaient pas craint de se mettre en avant. Tout cela avait fait penser ceux qui redoutaient de nouveaux orages, ou ne voulaient pas servir de marche-pied � quelques intrigans. Plusieurs bonnes t�tes imagin�rent d'�crire � l'empereur Alexandre, en conservant l'anonyme, mais en employant le style qui porte la conviction. On ne lui �pargna pas les repr�sentations sur l'estime ou la confiance que m�ritaient les hommes qui travaillaient en son nom. Peut-�tre aussi lui-m�me chercha-t-il, par d'autres voies, � s'assurer au juste du v�ritable �tat de l'opinion. Soit que la masse d'int�r�ts qu'il fallait froisser l'�branl�t, soit toute autre consid�ration, toujours est-il qu'il fut sur le point de r�pudier les casse-cous politiques qui s'attachaient � ses pas. Quelle influence ne pouvait pas avoir, dans cet �tat d'ind�cision, la pr�sence de l'imp�ratrice � Paris! M. de Talleyrand, voyant les incertitudes de l'empereur Alexandre, craignit que ce prince ne lui �chapp�t. Il jugea bien que l'on ne parviendrait pas � d�cider qui que ce f�t � se pr�ter aux mesures n�cessaires pour pr�venir tout retour de l'empereur, si Marie-Louise restait sur le tr�ne. Comme le danger �tait imminent et le devenait chaque jour davantage, il abandonna l'id�e de la r�gence et se rallia aux Bourbons. Ce parti n'�tait pas sans inconv�niens pour lui, mais il excluait toute id�e de retour apr�s une transaction aussi �trange, aussi subite; il ne pouvait pas manquer de lui offrir des moyens de revenir � son premier th�me, en faisant mouvoir le parti de la r�volution avant de laisser les Bourbons s'�tablir. La chose �tait facile: la plupart des places administratives �taient occup�es par des hommes du parti. Voil� donc Talleyrand d�cid� � faire adopter ce qu'il repoussait jusque-l� de toutes ses forces. D�s lors il ne chercha plus qu'� fixer les irr�solutions de l'empereur Alexandre, et ne craignit pas, comme on dit, de le mettre au pied du mur. Il devenait au reste urgent de le d�cider, car le diplomate �tait d�j� en butte aux reproches de tous ceux qui s'�taient engag�s avec lui dans cette entreprise. Le gouvernement provisoire fut m�me sur le point de se dissoudre. M. de Talleyrand avait trop d'exp�rience des hommes et des affaires pour manquer de t�te dans cette occasion: il r�unit, � ce qui m'a �t� rapport�, les membres du

gouvernement provisoire, � l'issue de la conf�rence qui avait dissip� tant d'illusions; il leur montra les dangers que chacun d'eux courait; il les d�termina sans peine � le suivre chez l'empereur de Russie, qui occupait le premier �tage de son h�tel. Il porta la parole et observa � ce prince que les personnes qui l'accompagnaient s'�taient expos�es � tout perdre pour assurer son triomphe, que seuls ils avaient contenu la population dans l'ob�issance, qu'ils n'avaient pas craint de compromettre leur existence, celle de leurs familles pour le servir, que pour prix de tant de d�vouement ils allaient �tre abandonn�s aux vengeances qu'ils avaient si aveuglement provoqu�es. Dans ce triste �tat de choses, ils venaient tous le supplier de leur assurer un asile, s'il persistait dans le dessein qu'il leur avait manifest�. Alexandre les rassura sur les dangers dont ils se croyaient menac�s, et leur dit qu'� la v�rit� ses id�es n'�taient pas encore arr�t�es, mais qu'il n'abandonnerait pas des hommes qui avaient tout compromis pour son service, et leur assurerait une existence dont ils seraient satisfaits. Les choses en �taient l� lorsque M. de Talleyrand acquit la certitude qu'il pouvait compter sur la d�fection de Marmont et sur le z�le d'Oudinot. D�s-lors il fut plus assur� de r�ussir, et ne manqua pas de transmettre ses esp�rances � l'empereur de Russie, qui assembla le lendemain le conseil dans lequel on agita d�finitivement la question du renversement du gouvernement imp�rial en France. Je tiens d'un des membres de ce conseil le d�tail de ce qui s'y passa. Il �tait compos� de l'empereur Alexandre, du roi de Prusse, du prince de Schwartzenberg, de M. de Metternich, et je crois du ministre d'Angleterre; je n'oserais cependant assurer que ce dernier y fut. De Fran�ais, il y avait M. de Talleyrand, le duc Dalberg, M. Louis, le g�n�ral Dupont, le g�n�ral Dessoles, l'archev�que de Malines; je crois, sans en �tre s�r, que MM. de Montesquiou (l'abb�), Beurnonville et Jaucourt en faisaient partie. Ce fut l'empereur Alexandre qui ouvrit la discussion. Il d�clara qu'il avait dessein de renverser le gouvernement imp�rial, mais qu'avant de l'annoncer publiquement, il d�sirait conna�tre quel �tait l'ordre de choses qu'on pourrait lui substituer, pour �viter les dissensions intestines qui avaient d�chir� ce pays pendant tant d'ann�es. Il s'adressa � M. de Talleyrand en l'invitant � donner son opinion; celui-ci, ne voulant pas �mettre devant tant de monde une opinion qui n'aurait peut-�tre pas �t� adopt�e, et qui deviendrait peut-�tre un motif pour le faire �loigner de la faveur du gouvernement qui allait �tre �lu, fit dans cette occasion ce que je lui ai vu faire dans les conseils o� l'empereur l'appelait. Il parla avec sa facilit� ordinaire, insista sur la n�cessit� d'abattre l'empereur, mais aussi il �num�ra les immenses int�r�ts qui reposaient sur le syst�me imp�rial et en �taient ins�parables. Il dit que l'on ne pouvait lui substituer qu'un ordre de choses qui garantirait � chacun la conservation de ce qu'il avait acquis, si l'on ne voulait pas faire revivre tous les d�sordres. Il ne s'expliqua pas plus clairement, mais son discours prouvait assez qu'il penchait toujours pour la r�gence. M. Louis laissait entrevoir les opinions qui furent reproduites par toutes les cr�atures du diplomate. Enfin arriva le tour du g�n�ral Dessoles. Interpell� de s'expliquer sur ce qu'il convenait de faire, il r�pliqua vivement, en s'adressant � Alexandre: �Sire, la r�gence n'est qu'un mot; le tigre est derri�re, et ne tardera pas � repara�tre, si on la proclame[11]. Au surplus, mon parti est pris; je ne demande rien pour moi, mais, Sire, mademoiselle Dampierre! sauvez-la! de gr�ce, sauvez-la!� L'empereur de Russie, tout surpris de cette chaude allocution, cherchait ce que c'�tait que mademoiselle Dampierre; �C'est ma femme, Sire, madame Dessoles; sans doute elle n'a pas un rapport bien

direct avec la question qui se d�bat, mais c'est mademoiselle Dampierre; sauvez ce que j'ai de plus cher au monde!� Cette petite sollicitude conjugale d�rida un moment le conseil; mais on se remit bient�t, et la discussion continua. C'�tait le tour de l'archev�que de Malines; il mit cartes sur table. �Messieurs, dit-il, il faut s'expliquer nettement. Vous �tes d�cid�s � en finir avec l'empereur. Pourquoi, dans ce cas, ne pas rendre � la France un gouvernement sous lequel elle a �t� heureuse pendant tant de si�cles? Je ne crains pas d'avancer ici que c'est le voeu secret de la grande majorit� des Fran�ais, et que, si l'on n'ose l'�mettre, c'est que l'esprit national est encore comprim�, et qu'on craint de n'�tre pas appuy� en le manifestant. Quant � moi je d�clare que je ne vois d'autre projet raisonnable en abattant l'empereur que de rappeler les Bourbons.� Alexandre arr�ta la discussion, et se tournant vers Fr�d�ric-Guillaume: �Votre opinion, roi de Prusse?�--�Celle de l'archev�que de Malines,� r�pondit Guillaume. L'empereur de Russie continua de recueillir les voix des �trangers, qui furent de l'opinion du roi de Prusse. Alexandre exposa la sienne � son tour, et dit que c'�tait une tr�s grande affaire que de se fixer sur le gouvernement qui pouvait r�gner en France sans trouble et sans dangers pour la tranquillit� de ses voisins; qu'il pensait que la maison de Bourbon pouvait convenir; que n�anmoins il remettait au lendemain � se d�cider; qu'on lui avait rendu compte de l'arriv�e aux avant-postes d'une d�putation venant de Fontainebleau; qu'il la recevrait et verrait ensuite. Le conseil se s�para. On n'ignorait, comme je l'ai dit, rien � Fontainebleau de ce qui se faisait � Paris. On y exag�rait m�me les choses, quoique le mal f�t tr�s grand. L'empereur cependant ne se laissait pas imposer par les propos qu'on semait autour de lui. Tout entier � des combinaisons militaires, il se disposait � tenter de nouveau la fortune, lorsque le duc de Vicence arriva. Il n'apportait pas des nouvelles bien heureuses, mais du moins les alli�s ne proscrivaient plus la r�gence. La condition �tait p�nible, le soldat bouillait d'ardeur: Napol�on continue de tout disposer pour tenter la fortune; mais ses g�n�raux n'ont plus d'�lan, ils sont las de guerres, de combats, personne n'envisage qu'avec une sorte d'effroi les nouvelles chances qui vont s'ouvrir. C'est au milieu de cette anxi�t� g�n�rale que le d�cret de d�ch�ance arrive � Fontainebleau. D�s qu'il le conna�t, Napol�on n'h�site plus. La guerre civile lui appara�t avec toutes ses horreurs; il se retire, et dresse lui-m�me l'acte qui le d�pouille du pouvoir[12]. L'abdication sign�e, il choisit des n�gociateurs, qui, en la transmettant aux alli�s, discutent les int�r�ts de la France et ceux des braves qui l'ont servie. Il nomme le duc de Vicence et le prince de la Moscowa; mais il ne les a pas plus t�t d�sign�s, que son vieil aide-de-camp lui revient � la m�moire. Il va leur adjoindre Marmont, et veut que ce soit son plus ancien compagnon d'armes qui aille d�battre les int�r�ts de sa famille. On lui observe que ceux de l'arm�e doivent aussi �tre d�fendus; qu'un homme qui a �t� moins avant dans ses affections, que Macdonald, par exemple, aurait plus de poids; il se rend et accepte le duc de Tarente. Sa pr�dilection n�anmoins le domine encore; il donne l'ordre formel aux pl�nipotentiaires de pr�venir le duc de Raguse qu'il ne l'a pas choisi, mais qu'il ne peut refuser � sa fid�lit�, garantie par tant de bienfaits d'un cot� et de services de l'autre, ce dernier t�moignage de confiance; qu'en cons�quence, s'il ne pense pas �tre plus utile � la t�te de son corps qu'� Paris, il est le ma�tre de se joindre aux pl�nipotentiaires, charg�s d'exp�dier d'Essone un courrier qui rapportera ses pouvoirs. Arriv�s � Essone, les pl�nipotentiaires firent part au duc de Raguse de

ce qui s'�tait pass� � Fontainebleau, de l'abdication consentie par Napol�on, et de l'objet de leur mission � Paris. Ils lui transmirent �galement le message dont ils �taient charg�s. Cette circonstance dut �tre p�nible au mar�chal, car il venait, comme nous l'avons vu, d'arr�ter ses conditions avec le g�n�ralissime. Il ne cacha pas � ses coll�gues les termes o� il en �tait avec les alli�s. Il leur d�clara qu'il n'avait agi isol�ment que par suite de la dispersion de l'arm�e et de la difficult� qu'il y avait � s'entendre; que de ce moment il se r�unissait � eux pour ne plus s'en s�parer; qu'il les accompagnerait � Paris, et ferait entendre au prince de Schwartzenberg les changemens survenus dans sa position. Il pr�vint ses g�n�raux, il l'atteste du moins, de ne faire aucun mouvement qu'il ne leur e�t exp�di� de nouveaux ordres, et se rendit au quartier-g�n�ral ennemi, o� l'on ne fit aucune difficult� d'annuler le projet de convention. Les trois mar�chaux et le duc de Vicence continu�rent leur route et all�rent � Paris pour n�gocier en commun. Ils descendirent chez M. de Talleyrand, o�, comme je l'ai dit, logeait l'empereur de Russie; ils firent part au diplomate du motif de leur voyage et du but de leur mission. L'un d'entre eux le prit � part et lui dit que, s'il pouvait obtenir la r�gence, ils �taient d�cid�s (il ne nomma personne) � prendre un parti contre l'empereur, de mani�re � pr�venir tout retour. Il ne disait pas ce que c'�tait que ce parti. M. de Talleyrand lui r�pondit que �tout s'arrangerait, que les souverains alli�s ne demandaient que cette garantie, qu'ils accorderaient tout ce que l'on d�sirait, d�s qu'ils seraient convaincus que Napol�on ne repara�trait pas.� M. de Talleyrand ne pouvait d�sirer mieux qu'une telle confidence; elle augmentait son cr�dit, et d�montrait qu'on ne pouvait rien faire sans lui. Il monta chez l'empereur Alexandre pour le pr�venir de l'arriv�e des mar�chaux, et lui rendit compte de ce qui s'�tait pass� chez lui, sans oublier assur�ment l'ouverture qui lui avait �t� faite. C'�tait sans doute ce qui leur souriait le plus, car enfin la demande de garantie que r�p�tait sans cesse l'empereur Alexandre contre le retour de l'empereur Napol�on �tait claire. On ne pronon�ait pas le mot propre, mais l'affectation avec laquelle on r�clamait des garanties ne permettait pas de se m�prendre sur ce que l'on voulait. Il jugeait des Fran�ais par quelques autres peuples; sous ce rapport, il �tait dans l'erreur, ces choses-l� ne vont pas � nos moeurs. Je tiens d'un des secr�taires[13] de M. de Talleyrand, qu'apr�s que tout fut fini, c'est-�-dire, quand la d�ch�ance fut prononc�e, M. de Nesselrode ne revenait pas de nos scrupules: �Quel pays! disait-il, quelle nation! Si peu de chose vous arr�te! Il n'en serait pas ainsi chez nous, tout serait fini en moins d'un quart d'heure. Tant pis pour le souverain qui se met en opposition avec l'int�r�t g�n�ral. C'est la chose du monde que l'on trouve le plus ais�ment qu'un souverain.� L'empereur de Russie fit dire � la d�putation des mar�chaux qu'il la recevrait le lendemain � neuf ou dix heures du matin. Ils se retir�rent et se r�unirent le soir � l'h�tel du mar�chal Ney; on vint les y voir et les entretenir de l'id�e qu'il n'y avait que l'empereur qui f�t un obstacle � tout; que sans lui les souverains alli�s accorderaient la r�gence, ou tout autre gouvernement qu'on voudrait choisir. Ces insinuations �taient inutiles, puisque l'empereur lui-m�me avait recommand� aux pl�nipotentiaires de ne le consid�rer pour rien, et de souscrire � tous les sacrifices qui lui seraient personnellement impos�s. Je tiens d'une personne qui �tait pr�sente � cette assembl�e, sur tout

ce qui fut dit et fait, des d�tails qui prouvent � quel point �tait port�e l'aveugle confiance que l'on avait dans les sentimens de l'empereur de Russie; mais elle a co�t� trop de larmes pour la reprocher � ceux qui la partageaient. On pensait encore que M. de Talleyrand �tait dans des dispositions favorables � la r�gence, et je crois qu'on ne se trompait pas, quoique du reste ce diplomate f�t pr�t aussi pour une autre hypoth�se. Caulaincourt m'a dit depuis que c'�tait une erreur, que M. de Talleyrand s'�tait d�s le principe prononc� ouvertement pour la maison de Bourbon. Je suis persuad� qu'il n'en est rien; mais, la chose faite, il valait mieux se donner le m�rite de l'avoir pr�par�e que de convenir qu'on ne l'avait pas voulue. Il est possible aussi que M. de Talleyrand ait laiss� percer ses intelligences avec Hartwell, afin de mieux brouiller les cartes, se m�nager plus de chances, et se trouver en mesure d'obtenir de meilleures conditions. Il est m�me probable que les alli�s se sont servis de cet �pouvantail pour amener le duc de Vicence aux sacrifices qu'ils voulaient lui imposer; car, comme nous l'apprend un des auxiliaires qu'ils s'�taient donn�s, ils ne se flattaient pas de venir si t�t � bout de leurs desseins, et voulaient achever par l'intrigue ce que les armes avaient commenc�[14]. Mais dans ce cas, convaincu comme il �tait que M. de Talleyrand tournait en faveur des Bourbons, pourquoi M. de Caulaincourt ne pr�venait-il pas les mar�chaux? Pourquoi les conduisait-il chez un conspirateur qu'il devait mettre tous ses soins � �viter? Le moindre inconv�nient qui pouvait r�sulter pour eux de la direction qu'il leur donnait, �tait de les mener se confesser au renard, comme cela arriva effectivement. Mais il est probable, quoi qu'il en ait dit plus tard, qu'il �tait dupe lui-m�me des apparences que se donnait M. de Talleyrand; autrement il aurait eu le projet de livrer les mar�chaux. Cela donnerait de la force � des soup�ons f�cheux qui ont �t� �mis sur son s�jour � Ch�tillon. Il y avait vingt endroits diff�rens pour les r�unir, et se rendre de l� chez l'empereur Alexandre avant d'�tre forc� d'entrer chez M. de Talleyrand, si on le consid�rait comme ennemi. La chose est p�nible � dire, mais le fond de tout cela est que, voyant la chute de l'empereur in�vitable, on ne voulait que le quitter avec honneur, et pr�parer sa position avec le gouvernement qui allait lui succ�der, persuad� que l'on pourrait conserver ce que l'on avait acquis en se mettant derri�re une l�chet�.

CHAPITRE VIII. Alexandre re�oit les mar�chaux.--Le mar�chal Macdonald.--L'autocrate insiste pour la garantie.--La nouvelle de la d�fection du sixi�me corps met fin � la n�gociation.--MM. Sosth�ne et Archambault montent � cheval.--Talleyrand.--Qui lui fait son discours.--Son trouble.--Il e�t prononc� tout ce qui se f�t trouv� dans sa poche.--Le s�nat. L'empereur de Russie re�ut la d�putation des mar�chaux ainsi qu'il l'avait annonc�, et apr�s avoir �cout� l'objet de leur message pr�s de lui, il leur fit conna�tre qu'il �tait d�cid� � ne plus traiter avec l'empereur. Il ajouta qu'ind�pendamment de l'�loignement que lui et les alli�s avaient pour un rapprochement, de quelque nature qu'il f�t, le

repos de l'Europe, qui d�pendait de celui de la France, ne permettait pas de se pr�ter aux propositions dont ils �taient charg�s. Il dit qu'il ne voulait ni toucher � nos fronti�res, ni porter atteinte � l'ouvrage de l'arm�e fran�aise, pour laquelle il avait la plus haute estime; qu'il �tait dispos� � leur en donner des preuves dans le choix du gouvernement qu'il avait intention de leur proposer. Il observa que, quel que f�t au reste ce gouvernement, son plus grand int�r�t serait toujours de se rapprocher des hommes qui avaient port� si haut la gloire de leur pays. Il parlait avec assurance, et montrait d'autant plus de r�solution, qu'il avait connaissance de l'ouverture qui avait �t� faite � M. de Talleyrand. Il savait d'ailleurs que la r�solution �tait r�elle, qu'elle avait �t� prise chez le prince de Neufch�tel, et avait eu lieu d'apr�s les communications que le mar�chal Oudinot avait eues avec l'envoy� de M. de Talleyrand. On avait m�me reproduit dans cette r�union le projet form� avant la bataille de Champ-Aubert, et qui n'allait � rien moins qu'� en user avec l'empereur comme on avait fait autrefois avec Romulus, et de traiter avec les ennemis. D�s que l'empereur de Russie eut achev� de parler, le duc de Tarente prit la parole. C'�tait de tous les mar�chaux celui qui avait �t� le moins bien trait� par l'empereur; ce fut celui qui se montra le plus digne des faveurs dont les autres avaient �t� combl�s. Il fit valoir le sacrifice de l'empereur, d�veloppa les droits de sa dynastie, la convenance de la r�gence; et, revenant � ce qui tenait le plus � coeur aux alli�s, � Napol�on, il remarqua que, si c'�tait ce prince qui faisait difficult�, d�s ce moment tout �tait r�solu, puisque les pouvoirs dont ils �taient rev�tus leur prescrivaient de le compter pour rien; qu'ainsi la continuation de sa dynastie �tait sans objection comme sans inconv�nient. La transmission de l'autorit� souveraine pouvait d'autant moins devenir mati�re � discussion, que les intentions qu'Alexandre venait de manifester, tant en son nom qu'en celui de ses alli�s, se trouvaient conformes aux constitutions de l'�tat, et favorables au droit de celui que, dans l'ordre de la nature, elles avaient d�sign� pour l'h�ritier du tr�ne. Macdonald fut fort dans cette discussion, et honorable par le courage avec lequel il d�fendit les int�r�ts de la r�gence, comme pouvant garantir � chacun la conservation de ce qu'il avait acquis, et que l'empereur Alexandre d�clarait vouloir respecter. Ce prince ne savait que r�pondre, et n'insistait que sur l'observation qu'il fallait une garantie contre la possibilit� du retour de l'empereur. Ce n'�tait point aux mar�chaux � indiquer cette garantie, c'�tait aux alli�s � pr�ciser les sacrifices qu'ils voulaient imposer, et � s'expliquer sur ce qu'ils entendaient par cette garantie. Les pl�nipotentiaires feignirent de ne pas comprendre; les alli�s, de leur c�t�, ne jug�rent pas convenable de parler plus cat�goriquement. Mais ils en avaient assez dit. La discussion languissait; l'empereur de Russie r�pondait d'une mani�re �vasive, lorsque de son cabinet on vint le pr�venir qu'on le demandait pour quelque chose de press�. Il s'y rendit, et rentra quelques instans apr�s dans le salon o� les mar�chaux �taient rest�s � l'attendre. Il leur dit: �Messieurs, persuad� par vos observations, et voulant donner une marque de mon estime particuli�re � l'arm�e fran�aise que vous repr�sentez ici, j'allais me rendre � vos instances, et reconna�tre le gouvernement qui est l'objet de vos d�sirs; mais cette arm�e, dont vous pr�tendez que le voeu est unanime, est elle-m�me en opposition avec ce que vous m'annoncez, puisqu'elle s'est divis�e dans ses opinions. L'on vient de me rendre compte � l'instant que le corps de M. le duc de

Raguse est arriv� ce matin � Versailles, et qu'il se range sous les drapeaux de M. le duc d'Angoul�me. Pour fixer promptement les irr�solutions de ceux qui seraient dispos�s � l'imiter, je mets toute ma puissance et celle de mes alli�s de ce c�t�-l�.� Cette d�claration r�pondait � tout ce que l'on aurait pu objecter. Les mar�chaux jet�rent un regard de m�pris � Marmont qui �tait pr�sent; il fut saisi de honte en entendant l'empereur de Russie s'exprimer ainsi, et dit: �Je donnerais un bras pour que cela ne f�t pas arriv�.� Macdonald lui r�pondit: �Un bras, monsieur, dites la vie.� Tout fut fini d�s cet instant. On m'a m�me rapport� que, dans cette s�ance, l'empereur de Russie dit au mar�chal Marmont: �Vous vous �tes bien press�, monsieur le mar�chal.� Ce prince s'�tait, comme je l'ai dit, laiss� surprendre l'engagement de ne plus traiter avec l'empereur ni aucun membre de sa famille. Sa d�claration avait commenc� le mal, la d�fection de Marmont l'acheva. Talleyrand, qui avait si bassement tram� le d�shonneur du mar�chal, mit tous ses soins � le publier. Il le fit r�pandre, colporter partout, et ne songea qu'� en recueillir les fruits. Il se saisit de tout ce qui pouvait montrer aux yeux de la multitude qu'il �tait le pivot de la r�volution qui s'op�rait. Depuis que l'empereur Alexandre �tait � Paris, le salon de M. de Talleyrand �tait continuellement rempli de tout ce qui venait t�ter le pouls � la fortune. D�s qu'elle fut prononc�e, M. Archambault de P�rigord, fr�re de M. de Talleyrand, M. Sosth�ne de la Rochefoucauld et quelques autres mirent de grandes cocardes blanches � leurs chapeaux, et coururent � cheval par toutes les rues pour annoncer ce qui venait d'arriver, et ranimer les esp�rances des gens de leur parti. La garde nationale de Paris, quoiqu'elle s'attend�t � un changement de gouvernement, ne comprenait rien � ce qu'elle voyait, et je tiens d'un officier de ce corps, qui commandait le poste plac� � l'angle que fait la rue de Marigny avec celle du faubourg Saint-Honor�, qu'il faillit faire feu lorsque M. de P�rigord vint haranguer, en cocarde blanche, le peuple de ce quartier. Toutes les id�es �taient loin de ce qui se faisait, et si M. Archambault ne fut pas tu�, c'est que l'officier le reconnut. M. de Talleyrand ne n�gligea aucun moyen de r�pandre la d�fection de Marmont: il ne m�nagea aucune de ses cr�atures; plus il pouvait en employer, mieux il �tablissait l'opinion que le retour des Bourbons �tait son ouvrage et le but auquel il voulait v�ritablement atteindre. Son nom �tait sans doute quelque chose, mais ne suffisait pas pour sanctionner une r�volution qui blessait tant de souvenirs et d'int�r�ts. Il le sentit et r�solut d'y suppl�er. Tous les s�nateurs re�urent une invitation � d�ner avec l'empereur Alexandre: ils n'eurent garde d'y manquer. Le d�ner se passa en propos ordinaires; il n'avait �t� question de rien lorsqu'on servit le vin de Champagne. Alexandre se l�ve alors, et, adressant la parole � ses commensaux, il renouvelle l'assurance qu'il n'est ni leur ennemi ni celui des Fran�ais, bien loin de l�. Une preuve, c'est qu'il accepte les voeux que lui ont exprim�s les hommes les plus honorables et les plus distingu�s du pays, et propose la sant� du roi de France, de S. M. Louis XVIII. Les s�nateurs s'imagin�rent que tout avait �t� arrang� � l'avance, et burent � Louis XVIII comme ils buvaient � l'empereur.

On passa dans le salon, et chacun de demander � son voisin ce qui s'�tait pass� avant qu'il arriv�t. Tous se faisaient la m�me question, tous �taient persuad�s que quelque d�lib�ration avait eu lieu, et il ne vint � la pens�e de personne d'imaginer qu'ils �taient dupes d'une mystification. On ne leur laissa pas d'ailleurs le temps de r�fl�chir, on battit le fer � chaud, on convoqua le s�nat pour le lendemain, et la r�volution fut consomm�e. On pressa le d�nouement, parce qu'on sentait bien que, si on tardait, les objections viendraient en foule sur cette mani�re de proc�der au choix d'un souverain. Le s�nat pronon�a la d�ch�ance de l'un et l'�lection de l'autre avec la m�me docilit� qu'il passait sur les demandes de conscription. Il ne vint � l'esprit d'aucun membre de ce corps, qui �tait cependant compos� d'hommes � lumi�res et presque tous combl�s des bienfaits de l'empereur, de faire remarquer que la convocation qui avait �t� faite �tait inconstitutionnelle et m�me criminelle. Il n'y en eut pas un qui observ�t qu'on faisait servir le s�nat d'instrument pour d�truire l'�difice dont il �tait _conservateur_, et qu'en le faisant crouler, ils �crasaient, pour la plupart, leurs propres enfans. Les s�nateurs peuvent-ils dire qu'on les a tromp�s? Non assur�ment; on ne pouvait pas parler en termes plus clairs que ceux dont se servait M. de Talleyrand en proposant la d�ch�ance de l'empereur. Quels que fussent les arrangemens particuliers de ce diplomate avec les ennemis, les s�nateurs n'avaient pas droit de m�conna�tre leur devoir, lorsque le moment de le faire �tait arriv�. Ils pouvaient, par une noble r�sistance, se couvrir de gloire; au lieu de cela, il n'y a pas d'�pith�tes qu'ils n'aient m�rit�es, surtout lorsqu'on lit dans leur d�lib�ration de cette fatale �poque l'article qui assure la conservation de leurs �molumens. M. de Talleyrand fut domin� par une intrigue qui lui fit abandonner son projet de r�gence en lui montrant une porte de salut pour lui. Je tiens de l'archev�que de Malines lui-m�me, qu'�tant all� voir M. de Talleyrand le matin du jour o� il avait convoqu� le s�nat, il eut beaucoup de peine � le d�cider � tenir � ce corps le langage dans lequel il lui parla, et que c'�tait lui-m�me, archev�que de Malines, qui lui avait fait son discours pendant qu'on le coiffait. Il ajoutait m�me que, si M. de Talleyrand en avait eu un autre dans sa poche, et qu'il l'e�t tir� en place du premier, il l'aurait prononc� de m�me. Ceux qui connaissent M. de Talleyrand n'en seront point �tonn�s. Ils ont d� le voir plus d'une fois dupe d'une intrigue obscure, pr�tant son nom pour se cr�er une puissance dans l'opinion du vulgaire, qui ne garde que les noms de ceux qu'on l'accoutume � voir en sc�ne. On retrouve beaucoup de traits du caract�re de M. de Talleyrand dans le portrait du cardinal de Retz. Comme lui, il suscita tous les grands d�sordres de l'�tat, et cependant il ne voulait que la paix; il y �tait naturellement port�, et en avait plus besoin qu'un autre. L'empereur lui disait quelquefois qu'il avait mal arrang� sa vie. N�anmoins M. de Talleyrand est rest� en possession de fixer le ridicule comme de mettre le vice en cr�dit. Le s�nat pouvait-il se r�unir? Non, il ne le pouvait que sur une convocation l�gale transmise � chaque s�nateur par son pr�sident, et le pr�sident �tait � Blois pr�s de l'imp�ratrice. Pouvait-il d�lib�rer dans un lieu au pouvoir des ennemis qui �taient en guerre avec la nation? O� en serait-on, si l'on osait dire que oui? Pouvait-il retirer un pouvoir qu'il n'avait pas confi�? �tait-ce lui qui avait �lu l'empereur? D'apr�s les constitutions de l'�tat, �tait-ce le s�nat qui d�f�rait la supr�me

puissance? Non, assur�ment, et l'empereur lui-m�me n'avait point voulu de leurs suffrages autrement que comme celui de simples citoyens; la nation avait individuellement vot� l'�l�vation de l'empereur � la dignit� imp�riale; le s�nat n'avait �t� charg� que de v�rifier les votes des communes et d'en constater l'�tat, c'est-�-dire, constater ceux qui �taient pour l'affirmative et ceux qui �taient pour la n�gative. Il ne pouvait donc pas intervenir dans une proposition qui n'�tait pas de sa comp�tence, et encore moins prendre l'initiative dans une question o� il n'avait pas de droits. Il faut convenir que le g�n�ral Mallet, dans sa tentative du 23 octobre 1812, avait aussi bien jug� que M. de Talleyrand le parti que l'on pouvait tirer du s�nat, et Louis XVIII a rendu � ce corps la justice qu'il m�ritait en le renvoyant, quels que fussent ses droits � la reconnaissance de ce prince. Il aurait en effet �t� impolitique de conserver une institution qui venait de donner un si d�plorable exemple. Apr�s ces d�lib�rations du s�nat, le gouvernement provisoire en exp�dia une ampliation, qui fut port�e par un officier-g�n�ral au roi � Londres. On exp�dia de m�me un courrier � M. le comte d'Artois, qui �tait encore � Vesoul, un autre au duc d'Angoul�me, � Bordeaux, et un � M. le duc de Berry, aux �les de Jersey. On couvrit les murailles de Paris de publications de toute esp�ce; chacun ne chercha plus qu'� se concilier la bienveillance du nouveau souverain. On exp�dia des courriers aux arm�es du midi, aux grandes villes et aux places qui se trouvaient bloqu�es depuis l'invasion du territoire. Je reviendrai sur ces d�tails, mais je dois dire auparavant comment eut lieu cette d�fection de l'arm�e de Marmont, qui fournit � l'empereur de Russie le pr�texte, ou qui le mit dans la n�cessit� d'adopter la r�solution qu'il prit, si elle n'�tait pas tout-�-fait arr�t�e d'avance.

CHAPITRE IX. Comment la d�fection du sixi�me corps fut consomm�e.--Les ennemis de l'empereur s'attachent de pr�f�rence � semer la s�duction parmi ses officiers de confiance.--Ce qu'on pouvait faire encore.--Digression sur la l�gitimit�.--La r�gente.--Ce qu'on e�t d� faire. Apr�s le d�part de Fontainebleau de la commission des mar�chaux qui se rendaient � Paris, l'empereur se trouvait seul et livr� � de vives inqui�tudes; le prince de Neufch�tel lui �tait de peu de ressource, si ce n'est pour son travail. Il envoya dire au mar�chal Marmont de venir le voir; il le croyait � son quartier-g�n�ral � Essone, ne s'imaginant pas qu'il e�t �t� � Paris avec les autres mar�chaux. Il y a de Fontainebleau � Essone six lieues. L'empereur, dont l'impatience ne mesurait pas la longueur du chemin, envoya successivement plusieurs officiers chercher le mar�chal Marmont. L'arriv�e � Essone de ces officiers, qui se suivaient � peu de distance, jeta l'�pouvante dans l'esprit du g�n�ral Souham, qui s'imagina que la trahison � laquelle il avait pris part �tait d�couverte, et qu'il allait �tre arr�t�; il ne savait comment expliquer l'absence du mar�chal, et encore moins quels motifs donner au voyage qu'il �tait all� faire � Paris. Il r�unit les g�n�raux de cette arm�e auxquels Marmont avait confi� son projet; il leur communiqua ce que l'arriv�e successive de ces officiers venant de

Fontainebleau avait jet� de troubles dans son esprit, et il ne leur cacha pas qu'il avait des raisons de craindre que tout ne f�t d�couvert. En cons�quence, ils d�lib�r�rent entre eux sur le parti � prendre, et ils ne trouv�rent rien de plus convenable que de partir � l'instant avec tout le corps d'arm�e. La r�solution en fut prise et ex�cut�e le jour m�me o� Marmont avait quitt� son quartier-g�n�ral, c'est-�-dire que ce g�n�ral �tait � peine arriv� chez lui � Paris, que son arm�e partait d'Essone. Le g�n�ral Souham[15] fait prendre les armes aux troupes pendant la nuit, celles-ci se mettent en marche vers Paris, elles se persuadent que c'est un mouvement g�n�ral, et l'arm�e les suit tout enti�re. Comme elles composaient l'avant-garde, elles �taient �trang�res � ce qui se passait derri�re elles. Les g�n�raux �taient � la t�te de leurs colonnes; des pr�cautions avaient �t� prises[16] pour que la rencontre des avant-postes ennemis n'amen�t point de difficult�s avant que toute la colonne f�t sur le territoire qui �tait occup� par l'arm�e russe; c'�tait la plaine entre la station de poste de la Cour-de-France et celle de Villejuif sur la route de Fontainebleau � Paris. L'arm�e russe prit les armes, et fit passer � la queue de la colonne du g�n�ral Souham une nombreuse cavalerie qui se d�ploya, et prit position pour s'opposer � la retraite de ces malheureuses troupes, qui commen�aient � s'apercevoir de la perfidie de leurs g�n�raux. Que pouvaient-elles faire pour se tirer du pi�ge o� les avaient conduites ceux auxquels elles n'avaient ob�i que par devoir? Elles faillirent les mettre en pi�ces; ceux-ci n'�chapp�rent qu'� la faveur des pr�cautions qu'ils avaient prises. L'histoire n'offre pas d'exemple d'une action semblable. Mais les ennemis de l'empereur semblaient se faire une �tude de le blesser dans ses affections; ils s'�taient attach�s � Marmont, un de ses premiers �l�ves, qu'il avait form� et qu'il avait combl� de biens. Marmont avait fait la guerre d'Italie et celles qui l'ont suivies; l'empereur l'avait pr�sent� � la confiance de l'arm�e, parce qu'il avait la sienne, et sans que la fortune e�t couronn� ni son talent ni son courage; Marmont enfin, dont l'empereur avait pris plaisir � jalonner l'avenir, est pr�cis�ment celui auquel on s'attaque, et que l'on �gare au point qu'il consent � mettre son chef � la discr�tion des alli�s, en leur ouvrant le chemin de l'asile o� il reposait sous la fid�lit� des l�gions qu'il allait lui-m�me �tre bient�t forc� de quitter. Lorsque l'empereur apprit cette d�fection, ses id�es s'obscurcirent, et il �tait difficile qu'il en f�t autrement, car s'il avait fait abn�gation de lui-m�me, il n'en pr�voyait pas moins tout ce qui allait arriver de f�cheux pour la France, � laquelle la s�duction venait d'arracher le tiers de la puissance qui lui restait. Il ignorait encore ce qui s'�tait pass� � Paris depuis l'arriv�e de la d�putation des mar�chaux; mais apr�s ce qui avait eu lieu, rien ne pouvait plus l'�tonner. Il avait cependant encore des ressources consid�rables: il pouvait se retirer sur la Loire, y appeler les troupes des mar�chaux Soult et Suchet, qui �taient dans le Bas-Languedoc, ainsi que le corps du mar�chal Augereau. Au besoin m�me il pouvait se jeter en Italie avec tout ce qui aurait voulu le suivre. Dans ce pays, le berceau de sa gloire, tous les coeurs �taient � lui, et l'int�r�t qu'excite un h�ros abandonn� de tant d'ingrats lui aurait ralli� un nombre prodigieux de ces hommes dont l'�l�vation d'�me ne compte pas les sacrifices; s'il avait pris ce parti, combien de corps de troupes lui seraient rest�s fid�les! Il suffit de jeter les yeux sur les noms des g�n�raux qui commandaient dans les places depuis le cours de l'Elbe jusqu'� l'ancienne fronti�re de France, pour �tre convaincu de ce que j'avance. L'empereur en eut la pens�e, mais il en fut d�tourn� par celle qu'il allait lui-m�me rallumer la guerre civile, dont l'extinction

en France avait �t� un des premiers bienfaits de son gouvernement, et qu'en cas de succ�s, il n'aurait que des ingrats � m�priser, ou des coupables � punir. Il consid�ra aussi combien il lui en co�terait pour faire revenir les Fran�ais de l'aveugle confiance avec laquelle ils se livraient aux mains de leurs ennemis, et qu'enfin, puisqu'ils se d�tachaient de lui dans une circonstance aussi importante, les suites de leur imprudence ne pourraient pas lui �tre imput�es; on lui proposa d'abdiquer pour rendre la libert� � tous ceux qui le servaient fid�lement, et qui, au p�ril de tout ce qui aurait pu leur en arriver, l'auraient suivi quelles que fussent les d�terminations qu'il aurait prises. L'empereur ne pouvait pas renverser lui-m�me l'�difice qu'il avait �lev�. Son abdication, quels que fussent d'ailleurs les caract�res dont elle f�t rev�tue, ne pouvait �tre l�gale, si elle n'�tait au b�n�fice de son fils. En recevant la couronne des mains des citoyens fran�ais, il n'avait pas re�u le droit de la transmettre � un autre que celui qui �tait d�sign� par les constitutions de l'�tat comme devant lui succ�der, et ce n'�tait ni l'acte d'un s�nat assembl� au milieu des ennemis � la voix de leurs chefs, ni les intrigues de quelques transfuges qui pouvaient d�cerner la couronne. Les s�ductions de l'�tranger, la trahison des chefs de corps, le pouvaient encore moins. D'ailleurs la d�fection du sixi�me corps n'�tait que l'oeuvre de deux ou trois g�n�raux coupables; les troupes qui faisaient la force sur laquelle on s'appuyait �taient �trang�res � cette iniquit�; on les avait abus�es. Lorsqu'elles eurent reconnu la trahison de leurs chefs, les officiers et les soldats �taient plus dispos�s � les fusiller qu'� les suivre. Les droits du successeur de l'empereur �taient �tablis et ind�pendans de la volont� de ce prince m�me. Ils ne pouvaient lui �tre retir�s qu'� la suite d'un vote national exprim� dans un �tat de libert�. Si c'est pour �viter une r�volution en France que les �trangers ont appuy� les complots de quelques mis�rables, ils ne pouvaient pas prendre un moyen plus s�r d'en pr�parer une nouvelle. Ils ne faisaient, disaient-ils, la guerre qu'� l'empereur seul, ils n'en voulaient ni � la France ni aux Fran�ais. On con�oit (quoique difficilement) qu'une nation soit r�duite � la douloureuse n�cessit� de se d�tacher de son monarque, lorsqu'elle est tomb�e dans l'impuissance de le faire triompher des ressentimens de ses ennemis, qui se plaisaient � rattacher � sa personne tous les malheurs dont eux-m�mes afflig�rent l'humanit�. Mais le sacrifice de la personne du monarque une fois fait, o� �tait la n�cessit� de priver la nation enti�re de la jouissance des droits qu'elle avait conquis au prix de tant d'efforts, en lui enlevant la premi�re des pr�rogatives de l'homme, qui est de se donner des lois et un gouvernement? Ces m�mes nations qui nous ont priv�s du b�n�fice de nos lois, qui ont foul� aux pieds notre constitution, laisseraient-elles faire le m�me outrage aux leurs? Les Anglais, qui ont pris tant de part � nos maux, et qui se sont montr�s les plus ardens � nous d�truire et � contester nos droits politiques, sont de tous les peuples du monde celui qui tient le plus aux statuts qu'il est parvenus � se donner � la suite de r�volutions encore plus sanglantes que la n�tre. C'est malgr� moi que je sors de mon sujet, mais je ne ferai plus qu'une r�flexion. Les Anglais, � la suite d'une de leurs r�volutions qui avait oblig� leur roi l�gitime � se r�fugier en France, appel�rent au tr�ne d'Angleterre un prince de la maison de Brunswick, et n'attendirent pas pour le reconna�tre ou le l�gitimer que la famille fugitive f�t �teinte. Les puissances de l'Europe ont assur�ment bien reconnu le choix qu'avait

fait le peuple anglais d'un prince de Brunswick, et pas une d'elles n'a song� � obliger l'Angleterre de reprendre les Stuarts, hormis la France qui donna quelques moyens au roi fugitif. La maison de Brunswick a donc �t� mise par la volont� du peuple en possession du tr�ne d'Angleterre, auquel il n'y a plus aujourd'hui de pr�tendans, la famille des Stuart �tant �teinte; le chef de la branche qui a �t� appel�e au tr�ne est bien le roi l�gitime des Anglais. Nous venons de voir la princesse h�riti�re d'Angleterre �pouser un prince de la maison de Cobourg[17]; les enfans qui na�tront de ce mariage ne seront assur�ment que des princes ou princesses de Cobourg; la princesse Charlotte sera reine, mais apr�s elle seront-ce les princes de Brunswick ou les princes de Cobourg, ses enfans, qui seront appel�s � la couronne? Assur�ment cette question ne fera aucune difficult�, et alors voil� le tr�ne d'Angleterre dans la famille de Cobourg. Cependant celle de Brunswick est la l�gitime; pourquoi le tr�ne ira-t-il dans la famille de Cobourg? Parce que la constitution anglaise le veut ainsi. Qui a fait cette constitution si ce n'est le peuple? Donc les peuples ont le droit de se donner des lois et des rois; et que diraient les Anglais, si les Fran�ais ou d'autres nations venaient leur dire: Quoique le prince de Cobourg soit le roi que vos constitutions vous donnent, nous voulons que vous gardiez tel prince de la maison de Brunswick, vos souverains l�gitimes? Sans doute ils se battraient, et ils ne croiraient pas �tre des rebelles, des brigands, etc., etc. Pourquoi les Fran�ais n'auraient-ils pas joui du m�me privil�ge pour un ordre de choses �tabli? Les forcer d'y renoncer, n'�tait-ce pas leur faire violence, m�conna�tre des droits dont on se montrerait jaloux? Ce n'�taient pas les droits du fils de l'empereur qui manquaient de force: ils �taient incontestables; mais ils manquaient d'amis dans ceux qui devaient p�rir pour les d�fendre. On commit l� une grande faute, et les meneurs d'alors s'en sont mal excus�s en disant que l'Autriche n'avait pas appuy� la r�gence. Comment pouvait-on esp�rer que l'empereur d'Autriche tournerait subitement ses ba�onnettes contre ses alli�s, lorsqu'il voyait assez peu de solidit� dans les esprits pour ne pas repousser avec force l'influence de ceux qui n'avaient aucun int�r�t � m�nager l'ordre de choses �tabli en France au prix de tant d'efforts, et qui, au contraire, en avaient un tr�s grand � rallumer la discorde parmi nous? En suivant la direction que les meneurs ont fait prendre, on a d�sint�ress� ce monarque, qui n'a pas d� �tre satisfait, d'une part, de l'abandon que l'on faisait de l'imp�ratrice, et, de l'autre, de l'indiff�rence que l'on montrait pour son alliance, qui devenait cependant la garantie d'un syst�me reconnu auquel �taient attach�es tant d'existences. Le bon sens devait faire voir que les consid�rations qui avaient fait reconna�tre � l'empereur la n�cessit� d'une alliance contract�e au temps de sa puissance devenaient plus imp�rieuses encore pour son fils, et que l'on devait se d�fier de ceux qui voulaient l'�carter. La sagesse commandait � la France, pour sauver son ind�pendance, de se ranger sous la protection de sa tutrice naturelle, qui dans ce cas �tait la puissance du p�re de sa souveraine. Supposons qu'au lieu de tomber par l'effet d'une coalition, l'empereur f�t mort � la guerre, aurait-on boulevers� l'�tat et demand� aux �trangers un monarque que d�signaient nos constitutions? Eh bien! ces

constitutions d�f�raient l'autorit� supr�me � la r�gente jusqu'� la majorit� de son fils. Si cette princesse e�t �t� rev�tue du pouvoir, aurait-on trouv� extraordinaire qu'elle e�t appuy� sa politique ext�rieure des conseils de son p�re? Non, assur�ment; et c'�tait cette r�union de puissances que les ennemis de la France voulaient emp�cher. Peut-on croire que, si toutes les volont�s s'�taient ralli�es � l'imp�ratrice, la coalition e�t os� lui faire l'outrage de la d�tr�ner aux yeux de son p�re? Non, parce qu'on ne heurte pas la force d'un principe qui int�resse � la fois la dignit� de deux nations. Tout aurait �t� sauv� alors; on aurait perdu cet �tat de supr�matie qui fatiguait l'Europe; mais l'ordre social n'aurait pas �t� �branl� en France, et on n'e�t pas m�me aper�u l'�tat d'abjection dans lequel on est tomb� depuis. D�s que l'Autriche vit qu'on s'�loignait d'elle, elle dut pour le moins redevenir indiff�rente � ce qui pouvait arriver � la France; d�s-lors elle dut reprendre largement sur elle tout ce qu'elle avait pr�c�demment perdu, ainsi que le faisaient ses autres ennemis. C'�tait pour elle un moyen de se trouver � peu pr�s au pair de l'extension de puissance qu'ils acqu�raient. On aurait tort de croire que l'Autriche se m�lera des affaires de la France, au risque de rallumer la guerre en Europe; elle est trop sage pour cela, et elle a fait l'exp�rience que souvent la guerre conduit o� l'on ne voulait pas aller. La France a manqu� le moment de lier ses destin�es � celles de l'Autriche, � laquelle il sera plus facile de consommer la ruine de la premi�re, qu'� celle-ci de la pr�venir. Le temps apprendra si tout cela n'�tait pas arrang� d'avance entre les Autrichiens et les Russes. S'il en �tait ainsi, il faudrait que les premiers eussent �t� dupes des seconds, parce que l'on ne peut pas croire que le minist�re autrichien ait �t� accessible � des passions particuli�res auxquelles il aurait sacrifi� la politique de son pays, en d�truisant une puissance qui a autant d'int�r�t que lui � observer l'avenir des Russes. Personne ne connaissait mieux la profondeur du p�ril qui mena�ait l'�tat que M. de Talleyrand; il n'y a nul doute que, si, dans cette circonstance, il avait �t� ministre de la r�gence, il aurait �vit� le pas qu'il a fait faire � tout le monde, pour se cr�er � lui-m�me une position particuli�re dans le retour d'un syst�me qui, peu de jours auparavant, semblait encore devoir �tre un ab�me, particuli�rement pour lui. Il pensait � se faire pardonner d'anciens ant�c�dens, il redoubla d'efforts et ne s'arr�ta devant aucune difficult�. Il n'en faut pas douter, c'est dans son int�r�t du moment que tout le monde a �t� sacrifi�. D'une part, il tremblait de n'�tre plus rien au retour de la r�gence, et de se trouver aux prises avec le besoin; de l'autre, il craignait de voir la France sous l'influence de l'Autriche, et cons�quemment lui-m�me au-dessous de M. de Metternich, contre lequel il a une animosit� personnelle. Il me disait lui-m�me � cette �poque: �Mais en v�rit� ce M. de Metternich se croit un personnage.� Ce sont ces mis�rables passions qui nous ont jet�s dans les bras des Russes, lesquels nous ont remis � ceux des Anglais. La cause de notre an�antissement remonte bien plus haut et est bien �trang�re � l'empereur Napol�on, qui en a �t� le pr�texte. Depuis Pierre-le-Grand, la Russie s'avance � grands pas sur l'Europe, qui, fatigu�e de longues guerres, � l'�poque o� ce prince parut, commit la tr�s grande faute de lui laisser d�truire la Su�de. Depuis, elle a fait pis encore en laissant an�antir la Pologne et asservir les Turcs par Catherine II. Le partage du tr�ne des Jagellons consomm�, la Russie n'a n�glig� aucun moyen pour acqu�rir de l'influence en Allemagne parmi une quantit� de petits princes dont

les regards sont sans cesse tourn�s vers un �tat plus puissant; la vassalit� dans laquelle les tenait l'empire d'Allemagne leur a fait prendre cette habitude. La Russie fut favoris�e par l'Angleterre, qui devenait plus forte de tout ce que perdait la France, et qui, � cette �poque-l�, n'avait que bien peu � craindre de l'extension de la Russie, � laquelle son commerce �tait �minemment n�cessaire. Sa politique �tait tout enti�re tourn�e contre la France et l'Am�rique, dont les progr�s commen�aient � l'inqui�ter. Elle ne s'apercevait pas qu'un jour ils deviendraient tels que, si la Russie s'unissait � l'Am�rique, ces deux pays ensemble seraient suffisans pour opprimer le reste du monde. La France a au contraire un int�r�t immense � repousser d'Allemagne l'influence que la Russie veut y exercer, et, sous ce rapport, elle doit se trouver en harmonie au moins avec l'Autriche. Depuis 1798, sous Paul Ier, la Russie a su s'introduire et m�me se faire appeler dans les coalitions de celle-ci contre la France. Si les efforts qu'elle a faits lui ont co�t� cher, elle a de m�me ch�rement vendu ses services. Il n'y a qu'� voir o� elle en est aujourd'hui, et quel est l'�tat d'Allemagne qui n'a pas pay� plus cher la libert�, apr�s laquelle il court encore, que les agrandissemens qu'il avait obtenus en restant dans l'alliance de la France. La Russie a jou� un jeu d'autant plus s�r, qu'elle n'a qu'une fronti�re � d�fendre, point de derri�res � garder, et compte une population immense dont la moiti� �tait son ennemie il y a � peine vingt-cinq ans; celle-ci est aujourd'hui la propri�t� de quelques seigneurs russes, comme le b�tail d'une terre est celle d'un particulier. C'est cependant avec ces principes-l� qu'elle a triomph� des id�es lib�rales et a amen�, au nom de la libert� de l'Europe, ses hordes d'Asie � Paris. L'Europe verra, avant un second r�gne, comment ses lib�rateurs auront profit� de la le�on. Catherine II n'avait pas dans ses �tats assez d'hommes qui sussent lire et �crire pour en donner un � chaque village. Aujourd'hui les filles des cosaques connaissent la musique; elles emploient la parfumerie � leur toilette; le pillage des environs de Paris a �t� transport� jusqu'en Tartarie. Ce n'est pas seulement l'empereur Napol�on, mais la France, qui mena�ait de l'arr�ter dans ses projets sur l'Allemagne, que la Russie voulait d�truire; elle voulait se d�faire de la seule rivale qu'elle e�t appris � redouter. Nous verrons maintenant qui la contiendra; et, pour parler nettement, il faut avouer que ce n'est que dans l'int�r�t des intrigans comme des siens qu'a agi l'empereur de Russie. �gar� par quelques casse-cous politiques, qui s'�taient group�s autour de lui, il s'�tait flatt� de joindre le r�le de l�gislateur et de fondateur � celui de conqu�rant: il n'a fait, en bouleversant la France, que compromettre l'Europe. On comprend sans peine que M. de Talleyrand, et les agitateurs qui marchaient sous sa banni�re, n'aient vu, n'aient recherch� que l'int�r�t du moment et une meilleure position personnelle; mais que le chef de coalition, qui pouvait asseoir les destin�es du continent, fixer les rapports des divers �tats dont il se compose, assurer au monde deux si�cles de paix, ait renonc� � tant de gloire pour se mettre � la t�te d'un parti, satisfaire une basse vengeance, voil� ce qui ne se con�oit pas. Par quel �garement, lui, qui pouvait recueillir les b�n�dictions de tant de peuples, ne se montra-t-il jaloux que de leur col�re? Il s'en souciait peu, il faut le croire; mais enfin il avait d�j� d� s'apercevoir que les princes les plus puissans succombent � la longue sous les coups d'�pingles: il en avait vu la preuve en Russie comme en

France. Il para�t, du reste, qu'il reconnut bient�t qu'il s'�tait m�pris, car il faisait r�pandre qu'il avait �t� forc� d'agir contre son intention. C'�tait aussi ce que ne cessait de r�p�ter M. de Talleyrand, tant chacun reculait devant son propre ouvrage et d�clinait la responsabilit� de ce qu'il avait fait. Je le vis � mon retour de Blois. � cette �poque, je pouvais encore parler d'affaires avec lui. Je lui t�moignai ma surprise du parti auquel il s'�tait arr�t�. Il repoussa la conception de toutes ses forces. Il s'�tait, disait-il, vivement d�battu pour obtenir la r�gence; mais Alexandre s'�tait prononc� sans d�tour, et avait exig� le rappel des Bourbons. Ce prince regardait leur retour comme le compl�ment de sa gloire et de celle des alli�s, qui avaient si long-temps combattu pour les reporter sur le tr�ne: rien n'avait pu le faire changer de r�solution. Ainsi, me disait Talleyrand, la chose a �t� forc�e; il n'y a pas eu de choix. Au surplus, c'est une combinaison comme une autre. Nous verrons comment ils vont s'y prendre, et nous nous conduirons en cons�quence.

CHAPITRE X. Adresse � l'arm�e.--L'empereur abdique.--Ses r�serves.--On lui offre la Corse.--Consid�rations qui lui font pr�f�rer l'�le d'Elbe.--L'imp�ratrice � Blois.--Elle veut rejoindre l'empereur.--Sauvegarde russe.--Arriv�e � Orl�ans.--M. Dudon.--Comment il s'acquitte de sa mission.--L'imp�ratrice remercie les membres du gouvernement.--D�plorable �tat de cette princesse. Pendant que ces choses se passaient � Paris, la nouvelle de la d�fection du sixi�me corps arrivait � Fontainebleau. Le colonel Gourgaud, qui avait �t� en mission � Essone, accourt pr�venir l'empereur que Marmont a trait� avec les alli�s, qu'il est de sa personne � Paris, que ses troupes, mises en mouvement sous pr�texte de marcher sur la capitale, se trouvent d�j� au milieu des colonnes russes, et que Fontainebleau reste � d�couvert. Napol�on ne peut croire � un rapport aussi �trange, il se le fait r�p�ter, refuse d'y ajouter foi. La d�fection est malheureusement trop certaine, il ne peut se faire illusion; ses amis, ses cr�atures l'abandonnent, mais l'arm�e lui reste, il en appelle � son courage, � sa loyaut�. � L'ARM�E. Fontainebleau, ce 5 mars 1814. �L'empereur remercie l'arm�e pour l'attachement qu'elle lui t�moigne, et principalement parce qu'elle reconna�t que la France est en lui, et non pas dans le peuple de la capitale. Le soldat suit la fortune et l'infortune de son g�n�ral, son honneur et sa religion. Le duc de Raguse n'a point inspir� ce sentiment � ses compagnons d'armes; il a pass� aux alli�s. L'empereur ne peut approuver la condition sous laquelle il a fait cette d�marche; il ne peut accepter la vie et la libert� de la merci d'un sujet. �Le s�nat s'est permis de disposer du gouvernement fran�ais; il a oubli� qu'il doit � l'empereur le pouvoir dont il abuse maintenant; il a oubli� que c'est l'empereur qui a sauv� une partie de ses

membres des orages de la r�volution, tir� de l'obscurit� et prot�g� l'autre contre la haine de la nation. Le s�nat se fonde sur les articles de la constitution pour la renverser; il ne rougit pas de faire des reproches � l'empereur, sans remarquer que, comme premier corps de l'�tat, il a pris part � tous les �v�nemens. Il est all� si loin, qu'il a os� accuser l'empereur d'avoir chang� les actes dans leur publication. Le monde entier sait qu'il n'avait pas besoin de tels artifices. Un signe �tait un ordre pour le s�nat, qui toujours faisait plus qu'on ne d�sirait de lui. �L'empereur a toujours �t� accessible aux remontrances de ses ministres, et il attendait d'eux, dans cette circonstance, la justification la plus ind�finie des mesures qu'il avait prises. Si l'enthousiasme s'est m�l� dans les adresses et les discours publics, alors l'empereur a �t� tromp�; mais ceux qui ont tenu ce langage doivent s'attribuer � eux-m�mes les suites de leurs flatteries. Le s�nat ne rougit pas de parler de libelles publi�s contre les gouvernemens �trangers, et il oublie qu'ils furent r�dig�s dans son sein. Si long-temps que la fortune s'est montr�e fid�le � leur souverain, ces hommes sont rest�s fid�les, et nulle plainte n'a �t� entendue sur les abus de pouvoir. Si l'empereur avait m�pris� les hommes, comme on le lui a reproch�, le monde reconna�trait aujourd'hui qu'il a eu des raisons qui motivaient son m�pris. Il tenait sa dignit� de Dieu et de la nation; eux seuls pouvaient l'en priver. Il l'a toujours consid�r�e comme un fardeau, et lorsqu'il l'accepta ce fut dans la conviction que lui seul �tait � m�me de la porter dignement. �Le bonheur de la France paraissait �tre dans la destin�e de l'empereur. Aujourd'hui que la fortune s'est d�cid�e contre lui, la volont� de la nation seule pouvait le persuader de rester plus long-temps sur le tr�ne; s'il doit se consid�rer comme le seul obstacle, il fait volontiers le dernier sacrifice � la France. Il a, en cons�quence, envoy� le prince de la Moscowa et les ducs de Vicence et de Tarente � Paris pour entamer la n�gociation. L'arm�e peut �tre certaine que le bonheur de l'empereur ne sera jamais en contradiction avec le bonheur de la France.� Comme je l'ai dit, la d�fection dont se plaignait l'empereur avait fait �chouer la n�gociation dont il donnait connaissance aux troupes. Toujours tremblans au nom du p�re, les alli�s avaient refus� de reconna�tre le fils, et demandaient que sa dynastie f�t d�chue. L'empereur fut outr� de la pr�tention. Il leur avait tendu la main apr�s leur d�faite, et ils ne se contentaient pas de le faire descendre du tr�ne, ils voulaient encore proscrire son successeur. Mieux valait courir les derni�res chances de la guerre. Malheureusement la s�duction n'�tait pas rest�e oisive. Des g�n�raux, des chefs de corps s'�taient ralli�s aux tra�tres; les feuilles publiques, les rapports venaient � chaque instant r�v�ler de nouvelles d�fections. La guerre civile devenait in�vitable: il se r�signa, et le sacrifice fut consomm�[18]. Les ennemis �taient entr�s � Paris le 30 mars, nous �tions au 8 avril, ce court espace de temps avait suffi pour an�antir le fruit de tant de travaux glorieux pour les Fran�ais. Les faits que je viens de rapporter ne sont pas expos�s dans l'ordre o� ils sont arriv�s; ils n'en sont pas moins exactement vrais, je m'en suis assur� par les moyens d'informations que j'avais encore pendant les

premi�res semaines de mon retour. Le sacrifice consomm�, la n�gociation fut bient�t faite. Il ne s'agissait que de r�gler des int�r�ts individuels, les alli�s se montr�rent faciles. Ils offrirent la Corse � l'empereur; ce prince la refusa, parce qu'il pr�voyait bien qu'un peu plus t�t, un peu plus tard, on le trouverait trop pr�s de la France, et qu'il serait dans l'impossibilit� de se d�fendre, si l'on entreprenait de lui arracher cet asile. Il m'a dit lui-m�me, apr�s son retour de l'�le d'Elbe, que, quand il avait vu, � la marche du gouvernement du roi, qu'il serait encore dans le cas de repara�tre sur la sc�ne du monde, il avait plus d'une fois �prouv� le regret de n'avoir pas accept�. Il pr�f�ra l'�le d'Elbe, qui ne pouvait porter d'ombrage � personne, ni faire concevoir d'inqui�tudes sur l'emploi des moyens qu'elle pouvait offrir. On lui accorda sans peine ce faible d�bris de la puissance qu'on lui arrachait. Il fut convenu que la France lui donnerait annuellement un subside de deux millions; qu'il aurait la libert� d'emmener avec lui douze cents hommes de ceux de l'arm�e qui voudraient le suivre. On stipula �galement des d�dommagemens p�cuniaires en faveur des personnes de sa famille. Quelque malheureuse que f�t sa position, il n'oublia ni ses serviteurs ni ses amis. Il demanda que les dispositions qu'il avait prises en leur faveur fussent respect�es, qu'on ne les troubl�t pas dans la possession des biens qu'il leur avait donn�s, tels que des dotations de rentes sur l'�tat et sur le Mont-Napol�on de Milan; il stipula, sur les fonds particuliers dont il faisait l'abandon � la couronne, une r�serve de deux millions en faveur d'un certain nombre d'officiers qu'il d�signa: on lui accorda tout. Les souverains alli�s reconnurent et garantirent toutes les transactions qui furent faites avec lui, mais n'en ex�cut�rent aucune, ou peu s'en faut. On r�gla de m�me le sort de l'imp�ratrice; elle devait d'abord avoir la Toscane, cependant elle n'eut que le duch� de Parme et de Plaisance. On devait croire que les conditions de ces diff�rens trait�s seraient exactement observ�es, car enfin l'h�ritage �tait assez beau pour qu'on ne contest�t pas sur les charges. Il n'en fut rien cependant, et l'on dut bient�t se d�tromper. Il est temps de revenir � Blois, o� l'imp�ratrice �tait avec son fils et les ministres; l'empereur la tenait exactement inform�e de l'�tat dans lequel il se trouvait, et paraissait plus afflig� de ces revers pour elle que pour lui. On fit faire � cette princesse quelques actes qui ne pouvaient plus avoir d'effet. Quoique fort jeune, elle voyait bien le d�nouement qui se pr�parait. On lui proposa d'aller � Orl�ans pour �tre plus pr�s de Fontainebleau; elle r�pondit que l'empereur lui avait dit de rester � Blois, qu'elle �tait d�cid�e � attendre dans cette ville les �v�nemens, quels qu'ils fussent. Il arriva successivement plusieurs officiers exp�di�s par l'empereur; il se servait de cette voie, parce qu'il ne pouvait d�j� plus compter sur un autre moyen de correspondre. Il avait connaissance de tout ce qui s'�tait pass� � Paris; il ne doutait pas que l'on e�t cherch� � corrompre ce qui les entourait l'un et l'autre. L'on ne sut � Blois les �v�nemens qui avaient eu lieu les premiers jours d'avril que par suite de l'ordre qu'avait re�u la direction des postes d'Orl�ans de ne donner cours � aucune malle de poste venant de Paris sans l'avoir pr�alablement envoy�e � Blois. Il en arriva bient�t une, et l'on sut tout ce qui s'�tait pass� dans la capitale; on arr�ta les d�p�ches qu'elle contenait, et comme on avait pris les m�mes dispositions sur les routes de Bretagne et du Mans, on suspendit pendant quelques jours le cours de ces d�sastreuses nouvelles.

L'imp�ratrice �tait livr�e aux plus vives inqui�tudes. Pendant les huit jours qu'elle passa � Blois, son visage fut continuellement baign� de larmes; elle s'�tait form�e une tout autre id�e des Fran�ais. La m�chancet� de ceux qui la faisaient descendre du tr�ne a imput� � son manque de caract�re une partie des malheurs qui arriv�rent, et pourtant il n'y avait pas de sa faute. Si l'imp�ratrice, au lieu d'�tre une jeune femme de moins de vingt-deux ans, avait �t� dans l'�ge o� l'exp�rience donne de l'assurance et permet � une femme de s'entourer des conseils de ceux dans lesquels elle a confiance, les �v�nemens auraient probablement pris une autre direction; mais elle n'�tait pas dans ce cas: l'empereur avait compos� son entourage, elle donna l'exemple de la soumission. Dans son int�rieur comme en public, elle ne manqua jamais aux rigoureuses biens�ances qui �taient impos�es � sa jeunesse, lesquelles n'admettaient pas de conversations particuli�res avec qui que ce f�t, hors ceux qui lui avaient �t� d�sign�s comme ses conseils. J'eus l'honneur de la voir plusieurs fois pendant ces p�nibles momens, et je pus me convaincre de tout le d�vouement qu'elle avait pour l'empereur. Elle me disait un jour: �Ceux qui �taient d'opinion que je restasse � Paris avaient bien raison, les soldats de mon p�re ne m'en auraient peut-�tre pas chass�e. Que dois-je penser en voyant qu'il souffre tout cela?� Elle �tait dans cet �tat d'anxi�t�, lorsqu'elle apprit la f�cheuse d�termination qu'avaient amen�e les intrigues de la capitale. Ce fut le colonel Galbois qui en apporta la nouvelle. Exp�di� de Fontainebleau le 6 avril, ce brave officier ne parvint qu'avec peine � �viter les partis alli�s qui interceptaient la route de Blois. Il a lui-m�me rendu compte de sa mission, �coutons-le parler. �Le lendemain 7, j'arrivai de bonne heure � Blois; l'imp�ratrice me re�ut de suite. L'abdication de l'empereur la surprit beaucoup: elle ne pouvait croire que les souverains alli�s eussent l'intention de d�tr�ner l'empereur Napol�on. _Mon p�re_, disait-elle, _ne le souffrirait pas; il m'a r�p�t� vingt fois, quand il m'a mise sur le tr�ne de France, qu'il m'y soutiendrait toujours, et mon p�re est un honn�te homme_. �L'imp�ratrice voulut rester seule pour m�diter sur la lettre de l'empereur. �Alors je vis le roi d'Espagne et le roi de Westphalie. Joseph �tait profond�ment afflig�; J�r�me s'emporta contre Napol�on. �Marie-Louise me fit appeler. S. M. �tait tr�s anim�e: elle m'annon�a qu'elle voulait aller rejoindre l'empereur. Je lui observai que la chose n'�tait pas possible. Alors S. M. me dit avec vivacit�: _Pourquoi donc, M. le colonel? vous y allez bien, vous! Ma place est aupr�s de l'empereur, dans un moment o� il doit �tre si malheureux. Je veux le rejoindre, et je me trouverai bien partout, pourvu que je sois avec lui_. Je repr�sentai � l'imp�ratrice que j'avais eu beaucoup d'embarras pour arriver jusqu'� elle, que j'en aurais bien plus pour rejoindre l'empereur. En effet, tout �tait dangereux dans cette course. L'on eut de la peine pour dissuader l'imp�ratrice; enfin elle se d�cida � �crire. �Je retournai heureusement aupr�s de l'empereur. Napol�on lut la lettre de Marie-Louise avec un empressement extr�me; il me parut tr�s touch� du tendre int�r�t que cette princesse lui t�moignait. L'imp�ratrice parlait de la possibilit� de r�unir cent cinquante mille hommes. L'empereur lut ce passage � haute voix, et il m'adressa ces paroles remarquables: _Oui,

sans doute, je pourrais tenir la campagne, et peut-�tre avec succ�s; mais je mettrais la guerre civile en France, et je ne veux pas.... D'ailleurs j'ai sign� mon abdication, je ne reviendrai pas sur ce que j'ai fait._ L'empereur, comme le dit le colonel Galbois, fut sensible � la r�solution que montrait l'imp�ratrice, mais il ne partageait pas ses esp�rances, il lui prescrivit de se rendre � Orl�ans; et (le croirait-on?) on avait fait accompagner l'officier qui portait sa d�p�che par un aide-de-camp de l'empereur de Russie, qui, sur les bords de la Loire, devait servir de sauvegarde � celle qui nagu�re �tait la souveraine de la moiti� de l'Europe. Il est vrai que d�j� des hordes de cosaques r�daient dans les environs de Beaugency; l'esprit chevaleresque de l'empereur de Russie lui fit trouver plus galant d'envoyer un de ses aides-de-camp pour assurer le voyage de l'imp�ratrice, que de donner des ordres pour que toutes ces bandes spoliatrices s'�loignassent au moins � une distance respectueuse. Cela ne peut s'expliquer que par le plaisir secret qu'il �prouvait � se donner l'air de prot�ger l'imp�ratrice. Nous verrons bient�t qu'il lui r�servait une autre esp�ce d'outrage. L'arriv�e � Blois de cet aide-de-camp, avec une pareille mission, fit une impression f�cheuse; il donna des passe-ports � la suite de l'imp�ratrice, qui ne pouvait pas voyager avec cette princesse sans la protection de ce Moscovite. Les membres du gouvernement accompagn�rent leur souveraine � Orl�ans; le passe-port donn� par i'aide-de-camp russe ne fut pas inutile, car un parti de cosaques poussa effectivement jusqu'� Beaugency et pilla une partie des �quipages. L'imp�ratrice arriva � Orl�ans, o� on lui fit encore une r�ception de souveraine; les troupes �taient sous les armes, et les acclamations du public l'accompagn�rent jusqu'� son palais. On savait cependant tout ce qui avait eu lieu � Paris. Je faisais de bien tristes r�flexions en voyant la ville d'Orl�ans pleine de troupes; nous en avions laiss� encore bien davantage � Blois, o� s'�taient successivement retir�s les d�p�ts qui �taient � Versailles et � Chartres, ainsi que la colonne des troupes de la garde qui accompagnait l'imp�ratrice, et cela d'apr�s les dispositions du ministre de la guerre. Comment tout cela n'avait-il pas �t� r�uni aux corps des mar�chaux Mortier et Marmont, qui d�fendaient Paris? On ne peut en donner une autre raison, sinon qu'on ne l'avait pas voulu; mais assur�ment ces divers d�tachemens s'�levaient � plus de vingt mille hommes. Que l'on ajoute � cela l'arsenal de Paris, et l'on sera forc� de convenir que l'on a manqu� de t�te ou de coeur, et que l'empereur a �t� bien mal servi sous ce rapport. L'imp�ratrice �tait � peine rendue � Orl�ans, qu'on vit arriver dans cette ville un agent du gouvernement provisoire. On ne savait quel objet pouvait l'amener, mais il �tait tout frais sorti du donjon de Vincennes; sa mission n'annon�ait rien de bon. Les conjectures qu'elle faisait na�tre ne tard�rent pas � se v�rifier. M. Dudon, qui avait �t� renferm� pour avoir d�sert� son poste, abandonn� l'arm�e d'Espagne, et r�pandu la terreur dont il �tait saisi sur la route qu'il avait parcourue, avait de quoi se venger dans sa poche. C'�tait un arr�t� (du moins il en parut un dans le _Moniteur_) dont les consid�rans expriment trop bien le syst�me de d�ception de l'�poque pour n'�tre pas reproduit. Il �tait ainsi con�u: �Le gouvernement provisoire, inform� que, d'apr�s les ordres du souverain dont la d�ch�ance a �t� solennellement prononc�e le 3 avril 1814, des fonds consid�rables ont �t� enlev�s de Paris dans

les jours qui ont pr�c�d� l'occupation de cette ville par les troupes alli�es; que ces fonds ont �t� conduits en plusieurs transports sur divers points du royaume; qu'ils ont m�me �t� grossis par les spoliations de plusieurs caisses publiques dans les d�partemens; que les caisses municipales et celles m�me des h�pitaux n'ont pas �chapp� � cette dilapidation; voulant, dans le plus bref d�lai, faire rentrer au tr�sor les fonds qui lui ont �t� soustraits, et qui appartiennent au service public. �Arr�te ce qui suit: �ARTICLE PREMIER. Tout d�positaire, tout r�tentionnaire de fonds provenant de cet enl�vement et de cette spoliation, est tenu, d�s l'instant o� la connaissance du pr�sent d�cret lui sera parvenue, de faire la d�claration desdits fonds au maire de la commune la plus prochaine du lieu o� il se trouve, pour, par suite, en effectuer le d�p�t dans la caisse du receveur-g�n�ral ou municipal de ladite commune. �ART. II. Tout conducteur de transport desdits fonds, de quelque qualit� qu'il puisse �tre, est tenu d'arr�ter le transport � l'instant, de faire sa d�claration au maire de la commune la plus voisine du lieu o� il se trouve, et d'effectuer le d�p�t o� il est dit en l'article ci-dessus. �ART. III. Tout commandant d'escortes militaires quelconques est tenu aux m�mes obligations que celles port�es aux articles ci-dessus, et de veiller � ce que le d�p�t soit fait imm�diatement. �ART. IV. Tout magistrat, tout administrateur civil ou militaire, pr�fet, maire, commandant de place, est tenu, d�s l'instant o� il a connaissance d'un transport de la nature de ceux indiqu�s au pr�sent arr�t�, de s'opposer de tous ses moyens et de toutes les forces qui sont � sa disposition, � ce que ledit transport soit continu�, et est tenu de veiller � ce que le d�p�t des fonds qui peuvent y �tre compris soit fait imm�diatement, ainsi qu'il est dit aux articles pr�c�dens. �ART. V. Tous les individus d�nomm�s dans les articles du pr�sent arr�t� qui n'obtemp�reraient pas aux injonctions qui leur seraient faites sont d�clar�s civilement et personnellement responsables des sommes qui pourraient avoir �t� soustraites par leur n�gligence ou par leur d�sob�issance, sont d�clar�s eux-m�mes spoliateurs des caisses publiques, et, comme tels, seront judiciairement poursuivis dans leurs personnes et dans leurs biens. �Fait � Paris, le 9 avril 1814. _Sign�_, le prince de B�N�VENT, Le duc DALBERG, Fran�ois de JAUCOURT, BEURNONVILLE, MONTESQUIOU. L'arr�t� est positif. Il s'agit de spoliations, de deniers publics; rien de plus sage que de faire rentrer au tr�sor ce qui en a �t� ind�ment extrait. Malheureusement les faits ne justifient pas les intentions que l'on afficha, ou plut�t les intentions sont en contradiction manifeste avec les faits: car enfin, M. Dudon n'�tait pas un novice; il n'�tait pas homme � se m�prendre, et l'e�t-il d'ailleurs �t�, il ne l'a pas fait

dans le cas dont il s'agit, puisque ses op�rations ont �t� approuv�es. Or, que fit-il? Examinons. Il se rendit de Paris � Orl�ans par la route la plus directe, qui ne pouvait pas �tre celle o� le gouvernement de la r�gente avait enlev� des caisses publiques, puisqu'il ne l'avait pas suivie. D'ailleurs, avant de faire partir M. Dudon, on s'�tait fort bien assur�, on l'avait pu du moins, dans toutes les administrations, qu'aucun denier public n'en avait �t� enlev�. Du reste, ce n'�tait pas de ceux-ci, qui se retrouvent toujours, que l'on s'�tait occup�. En effet, � qui s'adressa M. Dudon en arrivant � Orl�ans? � M. de la Bouillerie, tr�sorier de la liste civile, et qui, comme tel, n'avait pas de deniers publics. On voulait s'emparer de ceux que ce fonctionnaire avait en caisse, mais l'arr�t� ne pouvait les atteindre, et on le sentait bien; aussi n'essaya-t-on aucune tentative s�rieuse aupr�s de lui. On eut recours � un officier de gendarmerie d'�lite, M. Janin, de Chamb�ry, aujourd'hui officier-g�n�ral, qui �tait commis � l'escorte de cet argent. Ce jeune homme, voyant un moyen de faire sa fortune, se donna � M. Dudon. Il rassembla son d�tachement, fit atteler d'autorit� les caissons qui contenaient encore le tr�sor de l'empereur Napol�on, car on ne l'avait pas d�charg�, et se mit en route pour Paris, o� il arriva sans coup f�rir. C'est ainsi que ce tr�sor fut enlev�; on ne respecta pas m�me le linge et les habits de l'empereur Napol�on. Les fourgons furent ramen�s le 12 dans la cour des Tuileries, d'o� ils �taient partis le 30 mars. Ainsi, dans le court espace de trois jours, M. Dudon s'�tait rendu � Orl�ans, et en avait ramen� un lourd transport qui devait en mettre au moins quatre � parcourir le trajet qui s�pare cette ville de la capitale. Comment eut lieu cette �trange c�l�rit�? comment concilier la date de l'arr�t� avec celle de la rentr�e des fonds? Je l'ignore, � moins toutefois qu'on n'admette une version assez plausible qui courut alors, c'est que l'arr�t� eut moins pour objet de prescrire une spoliation sur laquelle on ne comptait pas, que de sanctionner ce qui avait �t� fait. Quoi qu'il en soit, la proie faillit mettre le d�sordre dans la troupe: chacun revendiqua l'honneur de la conception et voulut se faire une meilleure part. Les amis intervinrent, et l'aubaine fut jug�e assez bonne pour que personne ne se gard�t rancune. On a pr�tendu depuis que cette affaire n'avait eu lieu qu'apr�s la dissolution du gouvernement provisoire. Le fait est inexact: il suffit, pour s'en convaincre, de remarquer la date de l'arr�t�. L'argent est d'ailleurs arriv� � Paris le jour m�me o� le comte d'Artois fit son entr�e dans cette capitale. Le prince ne put ordonner une chose qui �tait faite. Je reviens � la conduite de l'agent du gouvernement provisoire. Il se montrait si pressant, qu'on n'eut que le temps d'ex�cuter diverses dispositions que l'empereur avait prescrites, lorsque M. Dudon signifia l'objet de son voyage. Il voulait annuler les ordres qui avaient �t� donn�s en cons�quence, mais on lui observa que ceux dont il �tait porteur ne pouvaient pas avoir d'effet r�troactif, et on l'obligea � se contenter de ce qu'il trouvait. Il est bon d'observer que l'argent que le gouvernement provisoire envoyait saisir �tait � l'empereur; il ne

provenait point de coffres du tr�sor, si toutefois il en caisses publiques, spoliation, car on soustrait[19] pour

recettes publiques, il n'avait pas �t� puis� dans les l'on n'avait donc aucun droit de l'y faire rentrer, est rentr� quelque chose. Si on l'a port� dans les il n'a pu y �tre inscrit que comme venant de cette n'aura pas assur�ment trouv� qu'il en avait �t� �tre remis � l'empereur.

L'agent du gouvernement provisoire r�clama les diamans de la couronne, qui furent rendus, sur inventaire, avec la plus scrupuleuse exactitude. Il n'y manquait que le r�gent, que l'on mettait ordinairement � part, � cause de son grand prix et de la facilit� qu'il y avait � le d�rober; tout le monde ignorait que l'imp�ratrice portait dans un sac � ouvrage la monture d'une des �p�es de l'empereur dans laquelle il �tait engag�. On vint lui rendre compte de ce qui se passait; elle tira aussit�t la monture et la remit. Les diamans qui lui appartenaient personnellement �taient avec les autres, elle ne fit pas une question pour savoir si on les avait aussi enlev�s. M. Dudon ne s'en tint pas l�: il s'empara encore du peu d'argenterie que l'on avait emport� pour le service de l'imp�ratrice et de son fils; il ne lui laissa pas un couvert d'argent, et poussa les choses au point que l'on fut oblig� d'emprunter les couverts et m�me la fa�ence de l'�v�que, chez qui elle �tait log�e, pour la servir pendant les deux jours qu'elle passa encore dans cette ville[20]. Cette conduite fut tenue sous les yeux de l'empereur de Russie, qui avait un de ses aides-de-camp � Orl�ans, envers la fille de son alli�, l'empereur d'Autriche. On ne peut refuser de convenir que l'empereur avait eu des proc�d�s bien diff�rens, lorsqu'au temps de sa prosp�rit� il avait �t� l'arbitre du sort de tant de princes et de rois, et particuli�rement des proches de l'empereur Alexandre. Le s�jour que l'imp�ratrice fit � Orl�ans fut pour cette malheureuse princesse un supplice continuel; chaque moment lui apportait de nouvelles alarmes. L'empereur lui avait �crit de cong�dier les ministres, les membres du gouvernement qui l'avaient accompagn�e, ainsi que les grands-officiers de la couronne. Elle fit conna�tre cet ordre, et chacun s'empressa d'aller lui offrir les derni�res marques de son respect, en lui t�moignant la part que l'on prenait � son malheur. Elle re�ut successivement tous ceux qui se pr�sent�rent; elle dit � chacun de lui conserver un souvenir; et qu'elle souhaitait qu'il f�t heureux; ses larmes inondaient son visage, et en auraient tir� d'un coeur de bronze; elle pr�senta sa main � baiser, et donna cong�.

CHAPITRE XI. Abandon o� se trouve l'imp�ratrice.--On voudrait que l'empereur se donn�t la mort.--Anecdote � ce sujet.--Mesdames de Montebello et de Montesquiou.--L'imp�ratrice regrette de ne s'�tre pas fait chanoinesse.--Incertitude p�nible o� elle se trouve.--Avenir qu'on lui pr�sente. Le lendemain de cette triste c�r�monie, l'imp�ratrice �tait presque seule � Orl�ans; tout le monde avait repris le chemin de Paris. Je l'avais pris moi-m�me lorsqu'un incident dont je rendrai compte m'obligea de revenir � Orl�ans, o� je restai encore deux jours.

L'�v�ch�, o� habitait cette princesse, n'avait plus l'air d'un palais; � peine y rencontrait-on quelqu'un, si ce n'est les deux ou trois dames qui �taient rest�es pr�s d'elle et du roi de Rome. Les momens que l'imp�ratrice passa ainsi isol�e durent �tre cruels, elle �tait dans un �tat � ne pouvoir prendre aucune esp�ce de repos. Son intimit� se r�duisait � la duchesse de Montebello, sa dame d'honneur. Les autres dames qui l'accompagnaient n'�taient pas admises au m�me degr� de confiance. Madame de Montesquiou ne jouissait que de celle que l'on ne pouvait refuser � la personne qui s'�tait d�vou�e tout enti�re aux soins de l'enfance du roi de Rome. L'archi-chancelier n'�tait pas venu jusqu'� Orl�ans; il avait repris de Blois le chemin de Paris; son �ge joint � ses infirmit�s lui rendait le d�placement trop douloureux, en sorte que, dans ces p�nibles momens, l'imp�ratrice n'avait pour conseil que sa dame d'honneur. Pr�sent�e � la confiance de Marie-Louise par l'empereur lui-m�me, celle-ci avait justifi� le choix du souverain par les soins les plus empress�s. Marie-Louise avait pour elle une amiti� aussi sinc�re que si elle avait �t� une de ses soeurs, dont elle aimait beaucoup � l'entretenir. La dame d'honneur, comme la souveraine, �tait d�vou�e � l'empereur, mais, comme elle aussi, �branl�e par l'orage. Elles recueillaient tous les bruits, se communiquaient leurs alarmes, et augmentaient ainsi l'anxi�t� qu'elles �prouvaient l'une et l'autre, quoique � des titres diff�rens. Il n'�tait question, depuis plusieurs jours, que d'un pr�tendu projet qu'avait l'empereur d'attenter lui-m�me � sa vie. Je ne pense pas que personne se soit charg� de lui conseiller de terminer ainsi; il n'y a que ceux qui �taient press�s d'�tre libres de tous sentimens de reconnaissance envers lui, qui ont t�moign� de l'�tonnement de ce qu'il avait eu la force de survivre � tant d'adversit�s. Quant � moi, je trouve qu'il se serait rendu ridicule en se d�truisant. Cette action n'est convenable que lorsqu'on ne peut �chapper � l'infamie; mais pour les malheurs, un grand homme doit toujours �tre � leur �preuve. La mort prochaine de l'empereur, r�pandue d'abord � Blois, circula avec plus de force � Orl�ans. On alla jusqu'� dire que l'on avait re�u des lettres de Fontainebleau qui annon�aient que tout serait fini le lendemain. Ces bruits �taient s�rement parvenus jusqu'aux oreilles de l'imp�ratrice, car elle �tait dans un �tat nerveux qui la privait du sommeil. Madame de Montebello n'�tait pas dans une situation plus tranquille. Toutes les nouvelles qui circulaient avaient produit un tel effet sur elle, qu'elle ne voyait partout que des messagers de mort. L'empereur �crivait � peu pr�s tous les jours � l'imp�ratrice. Cette princesse �tait seule � Orl�ans, et il ne la pressait point de venir le joindre � Fontainebleau; il ne le lui demandait pas m�me, pr�sumant sans doute qu'elle arrangerait mieux sa position en restant loin de lui qu'en venant s'associer � ses malheurs, attendu que cette d�marche aurait pu d�plaire � son p�re, auquel l'empereur lui disait d'�crire, puisque lui-m�me �tait sans moyens de la prot�ger. Le tendre attachement qu'il avait pour elle lui imposa le douloureux sacrifice de la dissuader de venir le joindre, quelque consolation qu'elle e�t pu lui porter. J'ai vu le coeur de cette souveraine aux prises avec ce que son attachement pour l'empereur lui conseillait de faire, et le parti que sa d�f�rence pour ses moindres insinuations l'avait accoutum�e � suivre. Elle me fit l'honneur de me dire � Orl�ans: �Je suis vraiment � plaindre. Les uns me conseillent de partir, les autres de rester. J'�cris � l'empereur, il ne

r�pond pas � ce que je lui demande. Il me dit d'�crire � mon p�re; ah! mon p�re, que me dira-t-il apr�s l'affront qu'il permet qu'on me fasse? Je suis abandonn�e, et m'en remets � la providence. Elle m'avait sagement inspir�e en me conseillant de me faire chanoinesse. J'aurais bien mieux fait que de venir dans ce pays. �Aller aupr�s de l'empereur! Je ne puis partir sans mon fils dont je suis la s�ret�. D'un autre c�t�, si l'empereur craint que l'on attente � sa vie, comme cela est probable, et qu'il soit oblig� de fuir, les embarras que je lui causerais peuvent le faire tomber dans les mains de ses ennemis, qui veulent sa perte, n'en doutons pas. Je ne sais que r�soudre, je ne vis que de larmes.� Elle en �tait v�ritablement inond�e en achevant de prononcer ces paroles. Toutes les fois qu'il se pr�sentait un officier de la part de l'empereur, on avertissait madame de Montebello, qui se levait pour le recevoir, s'il arrivait dans la nuit; elle entrait ensuite chez l'imp�ratrice pour lui remettre les lettres qui �taient pour elle. M. Anatole de Montesquiou se pr�senta dans ces entrefaites venant de Fontainebleau: il alla d'abord chez sa m�re, � l'appartement du roi de Rome, d'o� il fit pr�venir la duchesse. Il fut introduit dans une pi�ce o� elle avait pass� la nuit tout habill�e, entortill�e de schals et jet�e sur son lit. Elle re�ut M. Anatole de Montesquiou dans cet �quipage, et sans lui donner le temps d'ouvrir la bouche: �Eh bien! lui dit-elle, est-ce fini? est-il mort?� Anatole, qui ne connaissait pas les terreurs qui l'agitaient, ne comprit rien � la question: �Qui, madame? lui r�pondit-il; de quelle mort parlez-vous?--Mais, r�pliqua la dame d'honneur, de celle de l'empereur; on a dit ici qu'il s'�tait tu�.--Non, madame, dit M. de Montesquiou, il n'est pas mort: il se porte bien; pouvez-vous ajouter foi aux bruits que r�pandent ses ennemis? Voici m�me une lettre qu'il m'a charg� de remettre � l'imp�ratrice.� Madame de Montesquiou la m�re, qui portait au plus haut point la pratique de toutes les vertus et de tous ses devoirs, �tait moins facile � alarmer; mais elle ne voyait l'imp�ratrice que lorsque le roi de Rome �tait port� chez elle; si elle avait eu quelque influence sur l'imp�ratrice, elle l'e�t sans doute bien conseill�e. Au reste, cela n'aurait pas produit grand'chose, car depuis quatre ans que l'imp�ratrice �tait en France, elle avait d� entendre souvent dire que les alliances avec l'Autriche avaient toujours �t� funestes � la France; et depuis que cette puissance s'�tait d�clar�e contre nous, on se g�nait si peu pour lancer des �pith�tes � l'empereur d'Autriche, qu'il n'�tait pas possible qu'il ne f�t revenu quelques uns de ces propos aux oreilles de l'imp�ratrice. Il faut, au reste, convenir que les �v�nemens ne le justifiaient que trop. Elle-m�me le voyait bien, elle avait le tact assez fin pour d�m�ler la v�rit� la mieux envelopp�e. Elle ne se dissimulait pas l'effet que la conduite de son p�re avait d� produire sur la nation. �Je con�ois, disait-elle quelquefois, que le peuple ait de l'aversion pour moi dans ce pays, et cependant il n'y a pas de ma faute; mais pourquoi mon p�re m'a-t-il mari�e, s'il avait les projets qu'il ex�cute?� Elle exag�rait � cet �gard, car on ne cessa jamais d'avoir la plus grande v�n�ration pour elle.

Elle �tait livr�e � une foule de r�flexions sur des �v�n�mens qui �taient au-dessus de son exp�rience; mais quoi qu'on p�t lui dire pour lui faire prendre un parti, elle n'avait plus de confiance dans l'avenir et s'attendait � tout. On lui � reproch� de n'avoir pas �t� � l'�le d'Elbe. On a eu tort; elle n'a du reste �t� d�sapprouv�e que par ceux qui ne connaissaient ni sa position ni celle de l'empereur, et par le parti ennemi, qui ne se m�prenant pas sur la puissance d'opinion que cette princesse et son fils avaient en France, cherchait tous les moyens possibles de la d�populariser. C'�tait rendre justice au bon jugement de la nation que de lui supposer de l'aversion pour une faute qui n'aurait pu partir que d'un vice de coeur. Mais l'imp�ratrice l'avait trop pur pour �tre m�me soup�onn�e. J'ai fait conna�tre toutes les raisons qui avaient �t� la base de ses d�terminations; je vais y ajouter quelques r�flexions qui pourront faire juger de la part qu'ont pu y avoir ses entourages. Madame de Montebello, qui avait une tr�s grande fortune, ne se souciait point du tout d'aller s'enterrer vivante � l'�le d'Elbe. Ses affections la rappelaient � Paris, o� elle pouvait vivre ind�pendante. Elle connaissait assez le coeur de l'imp�ratrice pour �tre persuad�e que si une seule fois elle revoyait l'empereur, il n'y aurait pas eu de puissance assez forte pour l'emp�cher de s'unir � son sort, et qu'alors elle serait oblig�e de la suivre. Aussi insista-t-elle vivement pour lui faire adopter le parti que l'empereur lui-m�me avait conseill�, savoir, de s'adresser � l'empereur d'Autriche, parce qu'une fois cette princesse rentr�e dans sa famille, elle se trouvait d�gag�e[21]. Des insinuations perfides se joignirent aux instances de la dame d'honneur. On dit � l'imp�ratrice que l'empereur ne l'avait jamais aim�e, qu'il avait eu dix ma�tresses depuis son union avec elle, qu'il ne l'avait �pous�e que par politique; mais qu'apr�s la tournure que les choses avaient prise, elle devait s'attendre � des reproches continuels. L'imp�ratrice �branl�e c�da; elle �crivit � son p�re, et ce fut sans doute sur son invitation qu'elle se rendit d'Orl�ans � Rambouillet. Nous verrons bient�t ce qui se passa dans cette entrevue. Revenons sur quelques all�gations dont les alli�s se servaient encore pour �garer l'opinion.

CHAPITRE XII. D�claration du 19 mars.--Reproches faits � l'empereur.--L'armistice.--Contre-projet.--Est-ce le duc de Vicence ou l'empereur? On a vu que le prince de Schwartzenberg avait r�pondu aux ouvertures du duc de Tr�vise par l'envoi d'une pi�ce injurieuse � l'empereur. C'�tait un nouveau manifeste o� les alli�s, continuant la d�ception de Francfort, opposaient leur feinte mod�ration aux vues ambitieuses du souverain qui combattait pour ses foyers. Attentifs � saisir tout ce qui pouvait nous ali�ner l'opinion, ils se pr�valaient des fautes de sa diplomatie pour accuser les intentions du chef de l'�tat. Restituons � chacun ce qui lui appartient de cette s�rie d'actes malheureux ou pusillanimes qui ont consomm� la ruine de ce vaste �difice de gloire que nous avions �t� vingt ans � �lever. Insensible aux calamit�s qui pesaient sur ses peuples, l'empereur

s'est-il obstin� � continuer la guerre? A-t-il, comme l'en accusaient les alli�s, repouss� tout projet de r�conciliation pour solliciter un armistice aux conditions auxquelles il pouvait obtenir la paix? Examinons. Le duc de Vicence, confiant dans la d�claration de Francfort, s'�tait impos�, dans les pouvoirs qu'il avait r�dig�s pour lui-m�me, l'obligation de ne traiter que sur les bases que les souverains eux-m�mes avaient promulgu�es; mais, retenu aux avant-postes ennemis, il ne tarda pas � se convaincre que les alli�s �taient loin de vouloir accorder � la France les limites dont ils l'avaient flatt�e. Il demanda de nouveaux pouvoirs o� il ne f�t pas fait mention de fronti�res qu'on ne pouvait obtenir. Ces pouvoirs furent exp�di�s le 4 avril dans les termes que le n�gociateur avait d�sir�s. Napol�on avait h�sit� � les rev�tir de sa signature, soit qu'il regard�t comme une faute de d�buter dans une n�gociation qui n'�tait pas m�me ouverte, par une concession dont les cons�quences pouvaient �tre graves, soit que les bases de Francfort fussent la seule planche de salut qu'il voul�t saisir dans son naufrage. L'id�e de subir d'autres conditions lui �tait insupportable. Une lettre de Ch�tillon adress�e au duc de Bassano arriva sur ces entrefaites. Le duc de Vicence s'exprimait en ces termes: �Il ne faut pas se faire illusion, l'ennemi a un immense d�veloppement de forces et de moyens. Si l'empereur a des arm�es assez nombreuses pour que son g�nie le fasse triompher, certes il ne faut rien c�der en-de�� des limites naturelles; mais si la fortune nous a assez trahis pour que nous n'ayons pas en ce moment les forces n�cessaires, c�dons � la n�cessit� ce que nous ne pouvons d�fendre, et ce que notre courage ne peut reconqu�rir... Obtenez donc de S. M. une d�cision pr�cise. Dans une question de cette importance, il faut �tre d�cisif... _Il ne faut avoir les mains li�es d'aucune mani�re. Le salut de la France d�pend-il d'une paix ou d'un armistice qui doive �tre conclu sous quatre jours?_ Dans ce cas, je demande des ordres pr�cis, _et qui donnent la facult� d'agir._� Le duc de Bassano remit la d�p�che � l'empereur, le conjura de fl�chir devant la n�cessit�. Napol�on eut l'air de l'�couter � peine. Il lui montra du doigt un passage des oeuvres de Montesquieu qu'il semblait feuilleter avec distraction. Lisez, lisez tout haut, lui dit-il. Le ministre lut: �Je ne sache rien de plus magnanime que la r�solution que prit un monarque qui a r�gn� de nos jours, de s'ensevelir plut�t sous les d�bris du tr�ne, que d'accepter des propositions qu'un roi ne doit pas entendre. Il avait l'�me trop fi�re pour descendre plus bas que ses malheurs ne l'avaient mis, et il savait bien que le courage peut raffermir une couronne, et que l'infamie ne le fait jamais[22].� Douze ans auparavant, Napol�on disait � son ministre qui commen�ait � avoir une grande part � sa confiance: �Je sais un homme � qui l'on peut tout dire.� Le duc de Bassano se le rappela. �Je sais quelque chose de plus magnanime encore, r�pondit-il � Napol�on, c'est de sacrifier votre gloire pour combler l'ab�me o� la France tomberait avec vous.--Eh bien! soit, reprit l'empereur, faites la paix, que Caulaincourt la fasse, qu'il signe tout ce qu'il faut pour l'obtenir; je pourrai en supporter la honte, mais n'attendez pas que je dicte ma propre humiliation.� L'exemple r�cent du congr�s de Prague avait d�j� appris au duc de Bassano, et devait avoir appris au duc de Vicence s'il serait facile d'obtenir que Napol�on propos�t une � une les conditions qu'il devait

subir. Ce prince s'en remit � son pl�nipotentiaire, dont il venait de lire l'opinion �nergiquement exprim�e, et lui fit �crire: �Les conditions sont, � ce qu'il para�t, arr�t�es d'avance entre les alli�s: aussit�t qu'ils vous les auront communiqu�es, vous _�tes le ma�tre de les accepter_, ou d'en r�f�rer � moi dans les vingt-quatre heures.� L'alternative en pareille mati�re pouvait embarrasser le pl�nipotentiaire, le duc de Bassano demanda avec instance que de nouveaux ordres effa�assent ce que ceux-ci pouvaient contenir de conditionnel. Il s'ensuivit une longue conversation qui dura une grande partie de la nuit; enfin il fut autoris� � �crire le 5, et il �crivit � la h�te en ces termes: �Je vous ai exp�di� hier un courrier avec une lettre de Sa Majest�, et les nouveaux pleins pouvoirs que vous avez demand�s. �Au moment o� Sa Majest� va quitter Troyes, elle me charge de vous en exp�dier un second, et de vous faire conna�tre en propre termes que Sa Majest� vous donne _carte blanche pour conduire les n�gociations � une heureuse issue, sauver la capitale, et �viter une bataille o� sont les derni�res esp�rances de la nation_.� Ces expressions, que Napol�on avait approuv�es textuellement, �taient pr�cises, �nergiques. N�anmoins le duc de Bassano ne les jugea pas suffisantes. Il crut n�cessaire de donner � l'autorisation qu'elles portaient encore plus de force et de solennit�, afin de garantir pleinement le pl�nipotentiaire, quelque usage qu'il d�t en faire, et de le couvrir au besoin de sa propre responsabilit�. � cet effet il ajouta: �Les conf�rences doivent avoir commenc� hier 4. Sa Majest� n'a pas voulu attendre que vous lui eussiez donn� connaissance des premi�res ouvertures, de crainte d'occasionner le moindre retard. �Je suis donc charg�, monsieur le duc, de vous faire conna�tre que l'intention de l'empereur est que vous vous regardiez comme investi de tous les pouvoirs, de toute l'autorit� n�cessaire dans ces circonstances importantes pour prendre le parti le plus convenable, afin d'arr�ter les progr�s de l'ennemi et de sauver la capitale.� Voil� les pouvoirs donn�s par le souverain, voyons l'usage que va en faire le n�gociateur. Le congr�s s'�tait ouvert le 5 f�vrier. La s�ance, ajourn�e au lendemain, n'eut pas lieu, et laissa au pl�nipotentiaire fran�ais le temps de recevoir sa carte blanche, qui lui parvint dans la journ�e. Les ministres ennemis, rassembl�s le 7, �nonc�rent les conditions qu'ils mettaient � la paix. C'�taient � peu pr�s celles auxquelles l'empereur allait consentir, quand il apprit la marche imprudente de Bl�cher. Cependant, loin de les accueillir, Caulaincourt n'opposa que difficult�s. _Il r�clama les bases de Francfort, voulut savoir au profit de qui tourneraient les sacrifices impos�s � la France, s'enquit de l'emploi qu'on se proposait d'en faire, et exigea m�me qu'on lui soum�t un projet qui d�velopp�t les vues des alli�s dans leur ensemble_, toutes pr�tentions incompatibles avec les circonstances, et propres seulement � faire suspecter les intentions du souverain au nom duquel elles �taient pr�sent�es. On ne dissimule pas au duc combien elles sont �tranges. Il se roidit, persiste � r�clamer des limites dont il a lui-m�me plaid� l'abandon, et, apr�s deux jours perdus dans une obstination sans objet, il imagine de c�der ce qu'on lui demande, non

pas pour la paix qu'on lui offre, mais pour un armistice que rien ne l'autorise � solliciter. Il fait plus: dans ces p�nibles circonstances, o� le moindre d�lai peut devenir mortel, il ne propose pas m�me le singulier exp�dient qu'il a improvis�. Il consulte M. de Metternich, qui est � vingt lieues de l�; il lui soumet ce qu'il a dessein de faire. On ne pouvait mieux entrer dans les vues des alli�s. Tous avaient vu leurs capitales envahies; nos aigles s'�taient montr�es � Vienne, � Berlin, � Moscou. Ce souvenir importunait leur orgueil, ils br�laient de nous rendre l'humiliation qu'ils avaient re�ue. Le succ�s de Brienne semblait leur garantir la satisfaction qu'ils ambitionnaient, il ne s'agissait que de s'assurer le temps n�cessaire d'arriver � Paris. La paix, telle qu'on voulait l'imposer � l'empereur, en offrait les moyens. Elle �tait dure; il balancerait � l'accepter, et ses h�sitations permettraient de consommer sa ruine. Les inconcevables pr�tentions que le duc de Vicence avait �mises justifiaient cet affreux calcul. Les diplomates �trangers �taient dans une s�curit� compl�te, lorsque Caulaincourt, se ravisant tout � coup, consent � abandonner imm�diatement, pour un armistice, tout ce qui est en question pour la paix. Le chevalier Floret, qui a re�u cette �trange confidence, la communique aussit�t � M. de Stadion, qui la transmet au comte Razumowski. Celui-ci prend sur-le-champ son parti. Les pl�nipotentiaires anglais n'ont point d'injure personnelle � venger: il sait que la paix est faite, s'ils apprennent que la France abandonne Anvers et se dessaisit de la Belgique. Il n'a qu'un moyen de la pr�venir; il s'en empare, et demande au nom de son souverain que les conf�rences soient suspendues. Il n'ignorait pas sans doute que c'�tait � la double faute de M. de Vicence qu'il devait les avantages qu'il avait pris. Mais M. de Vicence n'avait pas d'importance propre: c'�tait l'empereur qu'il s'agissait de d�truire, on n'eut garde de ne pas lui imputer les m�prises de son n�gociateur. Les alli�s ne s'en tenaient pas � cette fausse imputation: ils accusaient encore l'empereur d'avoir long-temps tard� � fournir son contre-projet de paix, et d'avoir enfin reproduit des pr�tentions incompatibles avec l'�tat des choses. Voyons encore si c'est sur lui ou sur son pl�nipotentiaire que doivent peser ces pr�tentions inopportunes. Napol�on avait fait �crire, le 25 f�vrier, � son pl�nipotentiaire: �La prudence veut sans doute qu'on cherche tous les moyens de s'arranger; mais S. M. pense, et elle ordonne de l'�crire de nouveau � V. E., que ces moyens, ou tout au moins les donn�es qui peuvent servir � les trouver, _c'est � vous � les procurer, et que les renseignemens � cet �gard ne peuvent vous venir de lui, mais doivent lui venir de vous_... L'empereur juge comme vous que le moment est favorable pour traiter, si la paix est possible; mais pour juger cette possibilit�, il a _besoin des lumi�res que lui procureront les n�gociations, ou vos rapports avec les n�gociateurs_.� Au lieu de ces donn�es, de ces renseignemens, de ces lumi�res, Napol�on ne recevait que des repr�sentations, vides d'indications utiles, sur sa position en g�n�ral. Les d�p�ches de son pl�nipotentiaire contenaient des lieux communs sur la guerre, des exhortations, des demandes, o� les convenances n'�taient pas toujours respect�es. Le grand-�cuyer ne savait pas plus traiter avec son souverain qu'avec les alli�s; il ne l'�clairait pas, il le blessait. Apr�s chacune de ses lettres,

l'empereur se sentait toujours moins dispos� � c�der. L'empereur avait envoy�, le 2 mars, de La Fert�-sous-Jouarre, les �l�mens du contre-projet. Le 8, il adressa au duc de Vicence une longue lettre, dont nous reproduisons un extrait: �M. de Rumigny arrive... Le canevas que S. M. vous a envoy� avec sa lettre du 2, renferme les mat�riaux du contre-projet que V.E. est dans le cas de pr�senter... S. M. vous a laiss� toute latitude pour la r�daction... Il s'agit, pour arriver � la paix, de faire des sacrifices... Ces sacrifices portent sur des portions de territoire, la Belgique et la rive gauche du Rhin, dont la r�union, _faite constitutionnellement_, a �t� reconnue par de nombreux trait�s. L'empereur ne peut pas, dans cette situation, proposer la cession d'une partie de territoire. Il peut consentir � quelques concessions, s'il n'est que ce moyen de parvenir � la paix; mais pour qu'il y consente, il faut qu'elles lui soient demand�es en masse par le projet que les alli�s vous ont remis. Mais ce projet est leur premier mot, et leur premier mot ne saurait �tre leur _ultimatum_. Vous leur r�pondrez par l'acceptation des propositions qu'ils ont faites � Francfort; et cette r�ponse, qui est �galement votre premier mot, ne saurait �tre votre _ultimatum_. S. M. conna�t mieux que personne la situation de ses affaires, elle sent donc mieux que personne combien il lui est n�cessaire d'avoir la paix; mais elle ne veut pas la faire � des conditions plus on�reuses que celles auxquelles les alli�s seraient v�ritablement dispos�s � consentir.� Ainsi l'empereur aurait consenti � ces conditions, si son pl�nipotentiaire, qui n�gociait depuis plus d'un mois, avait su les conna�tre, les appr�cier, s'en rendre compte lui-m�me, et d�montrer � son souverain que les alli�s ne s'en d�partiraient pas. Un homme de r�solution aurait trouv� dans cette lettre assez de pr�textes pour s'autoriser � conclure. On lisait encore dans les d�p�ches dont il s'agit: �Vous avez la pens�e de S. M. sur celles (les propositions) qu'elle pourrait accorder.� (Elles sont �nonc�es dans le cours de cette longue lettre: le Brabant hollandais, Wesel, Cassel, Kell, au besoin Mayence.) �Si les alli�s s'en contentent, rien n'emp�che que nous terminions; s'ils en veulent d'autres, vous aurez � les discuter pour arriver � les faire modifier; _vous irez verbalement aussi en avant que vous le jugerez convenable_, et quand vous serez parvenu � avoir un _ultimatum_ positif, vous vous trouverez dans le cas d'en r�f�rer � votre gouvernement pour recevoir ses derniers ordres.� Si l'on voit dans cette lettre l'embarras, l'h�sitation de Napol�on, et une sorte de m�contentement contre un pl�nipotentiaire qui le r�gentait sans l'aider en rien, et sans lui fournir aucune lumi�re, on y voit aussi qu'il _veut la paix_, qu'il avoue qu'elle lui est n�cessaire, et qu'il n'est retenu que par la crainte de c�der � des conditions dont les ennemis pourraient se d�sister. �Vous irez verbalement aussi loin que vous le jugerez convenable.� C'�tait encore une carte blanche, sauf autorisation; mais si le pl�nipotentiaire, apr�s en avoir fait usage et �tre _parvenu � un ultimatum positif, ne se trouve pas dans le cas d'en r�f�rer_, attendu la d�claration formelle que, s'il n'accepte pas dans les vingt-quatre heures, la n�gociation est imm�diatement rompue, il acc�dera, il signera, � moins que le fant�me de sa responsabilit� ne lui retienne la main[23]. Les intentions de l'empereur ne furent pas mieux remplies dans cette

circonstance qu'elles ne l'avaient �t� dans celle qui nous a d�j� occup�s. Les deux d�clarations que le duc de Vicence fit ins�rer au protocole de la conf�rence du 10 n'�taient pas, comme les alli�s le demandaient, un contre-projet r�dig� sur le canevas que l'empereur lui avait envoy� le 2, mais des observations qui enflaient plut�t qu'elles n'att�nuaient les pr�tentions sur lesquels il insistait. L'empereur le remarqua et chercha de suite � y rem�dier. Il �crivit de Reims, o� il se trouvait lorsqu'il re�ut les d�p�ches du duc de Vicence, une lettre dans laquelle des concessions importantes �taient compliqu�es par des locutions conditionnelles qui auraient de nouveau jet� son pl�nipotentiaire dans sa perplexit� habituelle. Le caract�re de ce ministre �tait embarrassant, il ne voulait rien deviner, rien prendre sur lui, il lui fallait des ordres pr�cis, et quand ces ordres �taient de faire la paix � tout prix, il s'�pouvantait de leur pr�cision m�me. C'est ce qui �tait arriv� au commencement de f�vrier; mais apr�s six semaines de n�gociations, il devait �tre plus �clair� et serait peut-�tre moins timide. Il devait sentir qu'une longue pol�mique n'�tait plus de saison, lorsque les �v�nemens se pressaient, et que ses courriers mettaient quatre jours pour parvenir au quartier imp�rial. Dans ces momens extr�mes, l'envoi des pouvoirs absolus �tait le seul moyen d'aller au but, s'il pouvait encore �tre atteint. Le duc de Bassano fut autoris� � les donner; mais pour produire une impression plus forte sur le pl�nipotentiaire, il obtint que Napol�on �crirait directement. On lit dans ces lettres, dat�es de Reims, le 17 mars: �Sa Majest�, ayant pris en consid�ration vos deux lettres du 13, dont elle a re�u le duplicata hier soir, et le primata ce matin, vous laisse toute la latitude convenable, non seulement pour le mode de d�marches qui vous para�trait � propos, mais aussi pour faire, par un contre-projet, les cessions que vous jugeriez indispensables, afin d'emp�cher la rupture des n�gociations.... �M. le duc de Vicence, je vous donne directement l'autorisation de faire les concessions qui seraient indispensables pour maintenir l'activit� des n�gociations, et _arriver enfin � conna�tre l'ultimatum des alli�s_, bien entendu que les concessions qui seraient faites par le trait� auraient pour r�sultat l'�vacuation de notre territoire, et le renvoi, de part et d'autre, de tous les prisonniers, etc., etc. �_Sign�_, NAPOL�ON.� Une autre lettre du duc de Bassano, en date du 19, r�p�tait cette autorisation, en expliquant que Napol�on n'y mettait aucune limite. �Il est bien temps, ajoutait cette lettre, de parvenir � savoir quels sont les sacrifices que la France ne peut �viter de faire pour obtenir la paix.� Au moment m�me o� Napol�on dictait ces mots et demandait encore ce que depuis long-temps son n�gociateur aurait d� lui apprendre, les pl�nipotentiaires alli�s d�clar�rent � Ch�tillon que les n�gociations �taient termin�es. Revenons sur ce qu'ils avaient fait. Le 13, ils avaient r�pondu aux d�clarations verbales faites le 11 par M. de Vicence, en se renfermant dans un cercle de vingt-quatre heures. D�s-lors, ce pl�nipotentiaire ne peut plus douter que le projet de traiter qu'ils ont remis ne soit, � quelques modifications pr�s, leur _ultimatum_. Il demande un nouveau d�lai; il l'obtient, et pr�sente enfin, le 15, un contre-projet. Il n'y parle ni du Brabant hollandais,

ni du Weser, de Cassel, de Mayence, de Kell, qu'il est autoris� � abandonner. Dans ses d�clarations du 10, rien n'est modifi�, adouci; rien n'est oubli�, pas m�me la princesse �lisa, le grand-duc de Berg, le prince de Neufch�tel et la principaut� de B�n�vent. Il n'y a pas jusqu'aux petits princes allemands que le pl�nipotentiaire fran�ais ne prenne sous sa protection, en demandant, par l'article 16, _que les dispositions � faire_ des territoires c�d�s et les indemnit�s � donner aux princes d�poss�d�s soient r�gl�es dans un congr�s sp�cial o� la France interviendra: protection d'autant plus m�ritoire de sa part, qu'il agit formellement contre les intentions de Napol�on, exprim�es sans �quivoque dans la lettre du 8, dont M. de Rumigny a �t� le porteur: �On ne trouvera aucune difficult� de la part de l'empereur sur l'�tat de possession en Allemagne, il ne met pas d'importance � y intervenir. Il y laissera les alli�s faire � leur gr�.� Les alli�s, que cette circonstance �tonne, rappellent avec d�rision au pl�nipotentiaire fran�ais que, six semaines auparavant, il a offert pour un armistice ce qu'il refuse aujourd'hui pour la paix, et les n�gociations sont rompues. Mais � qui s'en prendre? Sur qui doivent peser les cons�quences de la rupture? Ce n'est assur�ment pas sur l'empereur.

CHAPITRE XIII. Arriv�e du comte d'Artois � Paris.--Il n'y a qu'un Fran�ais de plus.--Arriv�e de l'empereur d'Autriche.--C�r�monie religieuse.--Bassesse de quelques mar�chaux.--On presse l'empereur de partir.--Il p�n�tre le but de ces sollicitations.--Mesures qu'il prend.--Je ne puis aller lui dire adieu.--Augereau.--Ce n'�tait pas lui qui avait fait la proclamation. M. le comte d'Artois, qui, comme l'on sait, �tait � Vesoul, partit de cette ville aussit�t qu'il eut re�u le courrier qui lui annon�ait les �v�nemens qui avaient eu lieu. Il arriva � Paris le 12 avril. La curiosit� avait pouss� la foule au-devant de lui; son entr�e se fit avec une sorte de pompe triomphale. Il fut harangu� par M. de Talleyrand, qui l'attendait � la barri�re de Bondy avec les membres du gouvernement provisoire. Il r�pondit, et laissa �chapper ce mot tant reproduit: �Rien ne sera chang�, il n'y a qu'un Fran�ais de plus.� On donna une grande publicit� � cette r�ponse, comme on est dans l'habitude de faire pour tout ce qui sort de la bouche des princes. On avait dans ce cas-ci un motif particulier, c'�tait de rassurer ceux qui craignaient le retour � l'�migration. Le comte d'Artois monta � cheval � la barri�re Saint-Martin; il suivit le faubourg, descendit les boulevards, prit la rue Napol�on, la rue de Rivoli, et gagna enfin les Tuileries. � Paris, le moindre �v�nement attire des spectateurs, et on pouvait si peu pr�voir celui-l� un mois auparavant, que la curiosit� fut proportionn�e � l'�tonnement. L'entr�e de l'empereur d'Autriche eut lieu peu de jours apr�s celle du comte d'Artois. Ce prince arrivait par la route de Bourgogne; toutes les troupes alli�es prirent les armes, et all�rent � sa rencontre jusqu'� la barri�re Saint-Antoine avec l'empereur de Russie et le roi de Prusse �

leur t�te. Les trois souverains revinrent ensemble � cheval suivis de ces m�mes troupes, qui parcoururent encore le boulevard depuis la Bastille jusqu'� la place de la R�volution, o� elles d�fil�rent. Il est bien difficile de se persuader que l'empereur d'Autriche ait con�u le projet de d�tr�ner sa fille, cependant on ne voit pas de motif raisonnable � son absence de l'arm�e alli�e. L'opinion la moins d�favorable que l'on puisse en concevoir, c'est que pour avoir l'air de n'y avoir point particip�, ou par crainte de se trouver engag� dans quelques sc�nes d'attendrissement, il avait prolong� son absence, laissant ainsi � ses alli�s le soin d'immoler sa fille. Il faut convenir qu'ils s'en sont bien acquitt�s, et que l'imp�ratrice avait raison de dire qu'elle �tait abandonn�e, et ne pouvait compter sur son p�re qui la laissait outrager. Nous �tions v�ritablement dans une s�rie de d�gradations. C'�tait � qui se vautrerait dans la fange, et nos neveux se refuseront � croire ce que je vais rapporter. Peu de jours apr�s l'entr�e � Paris de l'arm�e alli�e, l'empereur de Russie fit c�l�brer l'office divin selon le rite grec, et chanter un _Te Deum_ en action de gr�ce de la prise de Paris. Pour donner plus de pompe � cette c�r�monie, il ordonna qu'il f�t �lev� au milieu de la place de la R�volution un vaste �chafaud sur lequel on construisit un autel. Comme il se trouvait pr�cis�ment � la place o� avait �t� immol� Louis XVI, et que l'on n'avait rien publi� au sujet de la c�r�monie religieuse des Russes, on crut g�n�ralement que toutes ces dispositions �taient destin�es � la c�l�bration de quelque office expiatoire; mais l'on sut bient�t � quoi s'en tenir. Toute l'arm�e alli�e fut rang�e sur la place autour de l'autel, sur lequel les pr�tres grecs qui suivaient le quartier-g�n�ral de l'empereur Alexandre �taient plac�s. Ce prince arriva bient�t accompagn� du roi de Prusse, de tous les princes et g�n�raux qui �taient dans l'arm�e alli�e. Mais le croira-t-on? au milieu de ce cort�ge qui venait remercier Dieu de notre destruction et chanter sur les restes inanim�s de nos malheureux soldats, on remarquait des mar�chaux de France en grand uniforme; ils se disputaient les approches de l'empereur Alexandre avec les cosaques dont il �tait entour�. Ces hommes, priv�s de direction, avaient quitt� leurs troupes pour assister � une c�r�monie qui les couvrait de honte, et cela au milieu de la capitale, d�j� indign�e de la souillure qu'elle �tait r�duite � supporter. Il �tait r�serv� � cette malheureuse France, dont la gloire avait �t� port�e si haut, de tomber tout � coup dans l'abjection, et d'�tre oblig�e de consigner � c�t� des plus beaux faits d'armes, des inconvenances, des actions honteuses, qui en ternissaient l'�clat. Depuis la bataille de Fleurus en 1794 jusqu'� celle de Wagram, les arm�es autrichiennes ont constamment fait une guerre malheureuse contre nous. Nous avons occup� deux fois leur capitale; mais quoique abandonn�s par la fortune, pas un de leurs officiers n'a �t� infid�le � ses drapeaux, pas un de leurs g�n�raux n'a souill� son uniforme. L'empereur �tait encore � Fontainebleau, o� il faisait ses dispositions de d�part pour l'�le d'Elbe. Il fit d'abord mettre en marche les douze cents hommes de sa garde qui s'associaient � sa mauvaise fortune, et avec eux une centaine de Polonais qui avaient mieux aim� le suivre que de passer sous les drapeaux qu'ils avaient si long-temps combattus, car l'empereur Alexandre les avait r�unis � son arm�e � Paris m�me. On pressait l'empereur de partir de Fontainebleau. On lui repr�sentait

que le roi devait arriver � Paris le 21 avril, et qu'il n'�tait pas convenable qu'il se trouv�t assez pr�s pour entendre le canon qui annoncerait son entr�e. L'empereur d�m�la bien les motifs qui poussaient ceux qui le pressaient de partir, mais il ne les �couta pas. Il savait que l'on en voulait � sa vie, et jugea prudent de ne pas se mettre en marche avant que la petite troupe qui devait veiller � sa s�ret� f�t en mesure de le garantir des emb�ches qu'on pouvait lui tendre. Il voulait pouvoir, au besoin, se jeter au milieu de ces braves gens, et voyager avec eux jusqu'� la mer, si cela �tait devenu n�cessaire; aussi fut-il insensible � tout ce qu'on lui disait pour h�ter son d�part. On continuait de l'importuner; il donna cong� � tout le monde, et rendit ainsi la libert� � ceux qui soupiraient apr�s le moment de pouvoir le quitter avec une sorte de pudeur. Il fut effectivement presque abandonn� les derniers jours qu'il passa � Fontainebleau. Il devait au prince de Neufch�tel de lui t�moigner le d�sir de l'emmener, il l'avait assez combl� d'honneurs et de richesses pour croire que Berthier ne s'�loignerait pas de lui dans l'adversit�; il lui proposa en effet de le suivre: il le fit m�me avec d'autant plus de confiance, qu'il ignorait la r�union qui avait eu lieu chez ce prince, et dans laquelle on avait pris la r�solution de se porter � des extr�mit�s f�cheuses, s'il n'abdiquait. Berthier, oblig� de r�pondre � l'ouverture que lui faisait l'empereur, protesta de sa fid�lit� et lui promit de ne pas l'abandonner; mais il lui demanda d'aller quelques jours � Paris pour r�gler ses affaires, et d�truire quelques papiers qui �taient rest�s dans son cabinet. Le pr�texte �tait assez plausible pour qu'il ne f�t na�tre aucun soup�on; n�anmoins l'empereur, qui avait un tact tr�s fin, ne s'y m�prit pas: �Berthier, lui dit-il, vous n'accusez pas vrai, vous avez tort. Si vous voulez me quitter, il faut le dire franchement.� Berthier renouvela ses protestations, et se montra m�me choqu� du soup�on; mais il ne convainquit pas l'empereur, qui lui dit froidement: �Allez, Berthier, allez � Paris, vous y avez d'autres affaires; mais je vous le pr�dis, nous ne vous reverrons plus, et quelque assurance que vous me donniez de votre retour, je n'y compte pas.� Berthier se rendit � Paris et ne reparut plus. L'empereur �tait livr� � toute sorte de r�flexions sur les ant�c�dens qu'il supposait avoir pr�c�d� le rappel de la maison de Bourbon, et il devait en �tre ainsi. Je sais qu'il m'a rendu assez peu de justice, dans le premier moment, pour croire que j'avais eu part � cet �v�nement; en �crivant de Fontainebleau � Blois, au prince Joseph, son fr�re, il lui marquait: �Vous ne me dites rien du ministre de la police.� Le prince Joseph, en lui r�pondant, me rendit la justice que je m�ritais; je ne me trouvai point bless� de la question de l'empereur: elle �tait une cons�quence de ce qu'il voyait, et qui �tait de nature � lui faire suspecter tout le monde; il y avait d'ailleurs assez d'officieux autour de lui pour caresser ses soup�ons. N�anmoins j'�prouvai beaucoup de regrets de n'avoir pu aller lui dire adieu; mais cela ne me fut pas possible; autrement je n'eusse pas tenu grand compte des insinuations dont j'�tais l'objet, car j'ai toujours eu confiance dans le sentiment qui suivait la r�flexion de l'empereur, et me souciai peu du jugement de ceux qui l'entouraient: mais, je le r�p�te, cela ne me fut pas possible. Il n'y avait que Caulaincourt qui allait et venait sans obstacles, parce qu'il �tait charg� de r�gler tout ce qui �tait relatif aux int�r�ts de l'empereur. Ce ne fut que le 23 avril que ce prince crut pouvoir partir.

Pendant l'intervalle de pr�s de quinze jours qu'il passa ainsi � Fontainebleau, les d�tails des �v�nemens qui avaient chang� la face de la France �taient parvenus d'un bout � l'autre de ce vaste pays. Les productions les plus viles sortaient de dessous les presses, et excitaient la r�action. Toutes ces diatribes avaient devanc� l'empereur sur la route qu'il devait suivre, et avaient �chauff� la populace. Il fut heureux pour lui qu'on l'e�t fait accompagner par un commissaire anglais, un autrichien et un russe. Ce m�me monarque qui avait �t� l'objet de tout l'amour des Fran�ais, dut s'entourer de leurs ennemis, pour se garantir de leur vengeance. Cette douloureuse extr�mit� est trop bien constat�e pour qu'elle �chappe � l'histoire. Les commissaires se rendirent � Fontainebleau; on les pr�senta � l'empereur comme des sauvegardes pour la s�ret� de sa personne, mais c'�tait bien autant afin d'�tre en mesure contre les projets qu'on lui supposait, que par int�r�t pour lui, qu'on les lui envoyait; cependant ils lui furent utiles en traversant la Provence. Ces trois individus �taient des hommes d'honneur, qui ne le quitt�rent pas un instant et remplirent leur devoir avec une honorable ponctualit�. Le jour du d�part, les troupes prirent les armes et se form�rent dans la cour du ch�teau de Fontainebleau. Les voitures de l'empereur �taient attel�es et rang�es au pied du grand escalier, ainsi que cela �tait d'usage; avant d'y monter, il voulut faire ses adieux � ses troupes, et s'avan�ant vers la garde, il lui adressa cette vive allocution: �Soldats de ma vieille garde, je vous fais mes adieux. Depuis vingt ans, je vous ai trouv�s constamment sur le chemin de l'honneur et de la gloire. Dans ces derniers temps comme dans ceux de notre prosp�rit�, vous n'avez cess� d'�tre des mod�les de bravoure et de fid�lit�. Avec des hommes tels que vous, notre cause n'�tait pas perdue, mais la guerre e�t �t� interminable; c'e�t �t� la guerre civile, et la France n'en f�t devenue que plus malheureuse. J'ai sacrifi� tous mes int�r�ts � ceux de la patrie. Je pars; vous, mes amis, continuez de servir la France. Son bonheur �tait mon unique pens�e, il sera toujours l'objet de mes voeux. Ne plaignez point mon sort; si j'ai consenti � me survivre, c'est pour servir encore � votre gloire: je veux �crire les grandes choses que nous avons faites ensemble. Adieu, mes enfans, je voudrais vous presser tous sur mon coeur.� Il se fit apporter les aigles, les embrassa et reprit: �Je ne puis vous embrasser tous, mais je le fais dans la personne de votre g�n�ral. Adieu, soldats, soyez toujours braves et bons.� Cette sc�ne leur avait arrach� des larmes. �Quel homme nous perdons! disaient-ils entre eux; les alli�s savent bien ce qu'ils font en l'enlevant � la France.� L'empereur �tait �mu � suffoquer; il fut oblig� de se faire violence pour sortir des rangs de ces braves gens; il monta en voiture et s'�loigna. J'eus, dans cette circonstance douloureuse, le bonheur de lui rendre un dernier service; voici � quelle occasion: Aussit�t que les �v�nemens de Bordeaux avaient eu lieu, j'avais envoy� dans cette ville quelques agens s'assurer de ce qu'il y avait � faire. Ils avaient trouv� les esprits dispos�s � tout entreprendre, et venaient me rendre compte des mesures qu'ils avaient prises pour chasser l'�tranger. La nouvelle de l'abdication les atteignit en route; ils s'arr�t�rent � Orl�ans, rencontr�rent d'autres affid�s fra�chement

d�barqu�s dans cette ville, mais dans des vues tout oppos�es. Ils li�rent conversation, et apprirent le but de l'excursion de leurs camarades, qui leur propos�rent m�me de se joindre � eux. Ils refus�rent, gagn�rent Paris en toute h�te, et accoururent me pr�venir qu'ils avaient trouv� une bande conduite par un ancien �cuyer de la reine de Westphalie, qui �piait une occasion favorable pour fondre sur l'empereur et l'assassiner. J'exp�diai en toute diligence un courrier � Fontainebleau, et fus assez heureux pour qu'il arriv�t � temps. On prit les pr�cautions n�cessaires; les assassins n'os�rent se hasarder contre une quarantaine de lanciers qui formaient l'escorte, et ils se rabattirent sur les �quipages de la reine de Westphalie, qu'ils pill�rent. On a pr�tendu depuis que Maubreuil n'avait d'autre mission que de s'emparer des diamans de la couronne, et de saisir des tr�sors avec lesquels l'empereur e�t pu se cr�er un parti. Je sais qu'on s'est servi de ce pr�texte pour arracher aux chefs des troupes ennemies les ordres destin�s � faire pr�ter main-forte[24] � la bande qu'on avait mise sur les traces de l'empereur, mais il n'en est pas moins d�risoire, car on ne pouvait faire courir, le 17, apr�s des valeurs qu'on avait depuis le 9. On a dit encore que le gouvernement provisoire n'existait plus lors de la mission de Maubreuil, mais le fait n'est pas plus exact, car les ordres qui devaient assurer l'ex�cution du complot sont rev�tus de la signature de Bourienne[25], de Dupont-Baylen[26], d'Angl�s[27], tous ministres de la commission que pr�sidait Talleyrand. Au reste, les d�tails qui suivent fixeront l'id�e qu'on doit se faire du but que se proposaient Maubreuil et ses commettans. Je les extrais d'une information judiciaire dont l'exactitude n'a pas �t� contest�e[28]. * * * * *

�La mission de Maubreuil et de ses complices avait deux objets, l'attentat aux jours de l'empereur, et l'enl�vement des effets appartenant � Sa Majest� et � tous les membres de sa famille. * * * * *

�Maubreuil connaissait depuis long-temps Roux-Laborie, intrigant, qui profita de la catastrophe du 31 mars et de la faveur du prince de B�n�vent pour se faire nommer secr�taire-g�n�ral, adjoint du gouvernement provisoire. �Ce fut � Roux-Laborie que Maubreuil, apr�s avoir �prouv� les refus de M. de S�mall�, adressa directement ses sollicitations. �Il est constant que, depuis trois mois, il allait le voir tous les jours, tant pour des op�rations de commerce qu'ils m�ditaient ensemble que pour les affaires politiques, dont Roux-Laborie �tait parfaitement instruit et Maubreuil extr�mement avide, en distribuant des proclamations _et de belles paroles_. Il rentra chez lui � sept heures du soir, et trouva cinq � six billets de Roux-Laborie, con�us � peu pr�s en ces termes: _Venez donc. Pourquoi ne venez-vous pas? Comment est-il possible de se faire attendre ainsi? Vous me d�sesp�rez, en v�rit�! Je vous attends d'heure en heure chez le prince._ �Maubreuil monte en voiture, et se rend � l'h�tel du prince en toute h�te. Laborie le fait entrer dans le cabinet du prince, et lui dit:

Avez-vous mang�?--Non, r�pond Maubreuil, je n'ai pas mang� depuis ce matin; j'ai couru toute la journ�e.--Eh bien! allez prendre un bouillon: j'ai donn� ma parole d'honneur de ne vous rien dire sans cela.--Laissons l� ce bouillon, et dites ce que vous voulez de moi.--Non, j'ai donn� ma parole: partez, allez prendre ce bouillon, et dans une heure, une heure cinq minutes, une heure dix au plus tard, soyez ici. Songez que j'attends de vous un grand d�vouement: j'en ai r�pondu au prince, et j'ose croire ne m'�tre pas tromp�.--Vous savez, mon cher Laborie, que le but unique de toutes mes actions et de toutes mes peines est de reprendre la place que j'�tais fait pour occuper dans le monde avant la r�volution. N� fils unique avec une grande fortune, je ne vois pas sans douleur mon nom et mon existence, pour ainsi dire, an�antis. Faites tout pour qu'au p�ril de ma vie, dix fois s'il le faut, j'atteigne le but que je me suis toujours propos�. �--C'est tr�s bien; mais partez sur-le-champ. Revenez dans une heure, une heure dix. Je ne vous �coute plus; il faut que je vous quitte. Partez, partez. �Maubreuil sort dans sa voiture, va prendre un bouillon au restaurant de Riche, sur le boulevard, et retourne chez le prince � huit heures. �Laborie �tait au conseil. Il est averti du retour de Maubreuil par le premier huissier de la chambre; il vient, prend Maubreuil par la main, le conduit dans le m�me cabinet, le fait asseoir dans le fauteuil du prince, et lui adresse ces mots: �Vous �tes un homme d'un grand courage et d'un grand caract�re; vous avez une grande ambition: elle sera satisfaite par-del� vos d�sirs, si vous r�ussissez. Tout le bien, toutes les dignit�s vous attendent. On vous donnera 200,000 fr. de rente; on vous fera duc, lieutenant-g�n�ral et gouverneur d'une province. Mais ne vous dissimulez pas qu'il y a un grand danger � courir. Pouvez-vous, d'ici � demain au soir cinq heures, vous assurer de cent hommes d�termin�s? Voici ce qu'il faut faire: vous irez au quartier-g�n�ral du prince Schwartzenberg; on vous donnera argent, chevaux, tout ce que vous demanderez.--Que voulez-vous?--Mais enfin, mon ami, il s'agit de nous d�barrasser de l'empereur; lui mort, la France, l'arm�e, tout est � nous. Est-ce que vous manquez de courage et de r�solution? Voyons, parlez. �--S'il s'agit d'un assassinat, r�pondit Maubreuil, je ne puis vous convenir; sans doute ce n'est pas l� ce que vous voulez me proposer. Laborie l'interrompt brusquement: �Tout cela vous regarde; faites comme vous voudrez. D�barrassez-nous-en, mais d�p�chez-vous. Rendez-vous au quartier-g�n�ral. Il doit y avoir une grande bataille; que ce soit avant, pendant ou apr�s, peu importe: tout ce qu'il nous faut est d'en �tre d�barrass�. �--De la garde, cent sont beaucoup de trop: je n'en veux que douze dont je sois s�r. Il faut que vous me donniez la facult� d'avancer de deux ou trois grades ceux qui serviront bien. Il faut des r�compenses p�cuniaires dans la m�me proportion. �--Vous aurez tout ce que vous voudrez, dit Laborie: faites. Apr�s tout, que nous importe d'avoir dix ou douze colonels et quelques officiers de plus ou de moins? Voulez-vous attendre le prince? il est au s�nat. Il va vous r�p�ter tout ce que je vous ai dit. Le voulez-vous? mais c'est

inutile. �--Mon Dieu, r�pond Maubreuil, ce sera comme vous voudrez; je m'en rapporte parfaitement � vous; c'est inutile. Je vais passer la nuit � courir et � rassembler une douzaine de personnes.� �C'est ainsi que se termine la conversation; nous la donnons telle qu'elle est rapport�e par Maubreuil. Mais il est certain que Laborie, s'est expliqu� d'une mani�re beaucoup plus positive sur l'�tendue et les divers objets de la mission.� * * * * *

Le 3 avril, � cinq heures du matin, Maubreuil, fid�le � ses conventions avec Laborie, se rendit chez ce dernier, qui n'�tait pas encore rentr� � neuf heures. Il fut au second rendez-vous chez le prince de B�n�vent. Laborie ne lui dit que ces mots: �Vous avez encore la journ�e pour vous pr�parer. � cinq heures, mon ami.--� cinq heures. En v�rit�, lui dit Maubreuil, je suis enchant�, car, tout �tant sens dessus dessous dans Paris, il a �t� impossible de rien pr�parer pendant la nuit.� Le soir � cinq heures, Maubreuil retourna chez Laborie, qui lui dit: �� neuf heures, mon bon ami, � neuf heures; de grandes nouvelles, de grandes nouvelles; pr�parez-vous toujours, venez � neuf.� * * * * *

� neuf heures, Maubreuil �tant chez le prince, Laborie commen�a en ces termes: �_Nous avons, mon cher_, de grandes nouvelles. Nous avons d�termin� Marmont � passer avec son arm�e; il para�t que toute l'arm�e va suivre son exemple. D�j� beaucoup de propositions ont �t� faites aux mar�chaux; nous esp�rons beaucoup.� Maubreuil lui demanda si cela d�rangeait sa mission, faire. Laborie r�pondit: �Non assur�ment; tenez-vous attendons � demain.� Il eut alors avec Maubreuil une conversation, dont celui-ci nous a transmis quelques ce qu'il devait pr�t, mais longue fragmens...

�Savez-vous, lui dit Maubreuil, que royalistes, bonapartistes, constitutionnels, tout crie contre le prince? On se demande o� il en veut venir, et moi-m�me je vous demande, pour ma gouverne, si c'est pour les Bourbons qu'il travaille. �Bah! dit Laborie, voil� bien Paris. � peine deux jours de d�livrance, les voil� qui se plaignent. Ah! mon Dieu, qu'on est injuste! Tenez, mon ami, � la place o� vous �tes, depuis midi jusqu'� quatre heures, aujourd'hui, j'ai trembl� pour les Bourbons. Faut-il le dire, cette maison a �t� jou�e � croix ou pile. M. de Caulaincourt a trois fois pens� l'emporter pr�s de l'empereur Alexandre. Que d'efforts il a fallu faire! Ajoutez la r�gence, l'Autriche d'un autre c�t�, et l'empereur de Russie, si incertain et si fatigu�, qu'il a laiss�, pour ainsi dire, prendre l'initiative � M. de Nesselrode sur cette grande question.� �Jugez, jugez si la maison de Bourbon a obligation � M. de Talleyrand. Je vous dirai aussi, pour moi, que j'en suis rompu. Je n'ai jamais rien vu de semblable au travail de cette journ�e. Que de moyens n'a-t-il pas fallu prendre pour arracher la d�claration d'Alexandre! Vous ne vous en faites pas d'id�e; mais enfin nous l'avons. La d�ch�ance sera prononc�e

ce soir, et les Bourbons rappel�s demain par le s�nat.� _D'apr�s cette conf�rence, le plan ne fut pas abandonn�, son ex�cution ne fut que diff�r�e_, et Laborie assura Maubreuil que, si en d�finitive l'exp�dition n'avait pas lieu, le prince ne lui en saurait pas moins bon gr�, et lui tiendrait compte de sa bonne volont�. Le lendemain 4, Dasies alla chez Devantaux pour savoir le jour du d�part. Maubreuil arriva et lui dit: �_Notre d�part_ est retard� de quelques jours.� Depuis le 4 avril jusqu'au 18, Maubreuil alla quatre fois par jour au gouvernement provisoire. Il fit porter par son domestique, Prosper Barbier, un grand nombre de billets � Laborie; mais il ne donne aucun d�tail sur une correspondance si active et sur des d�marches si multipli�es. Il se contente de dire qu'il pr�senta � Laborie plusieurs personnes, entre autres Dasies, Montbadon et le g�n�ral Mont�l�gier. Ce dernier fut t�moin de la mani�re pressante dont Laborie dit � Maubreuil d'aller faire exp�dier son brevet de mar�chal-de-camp par le g�n�ral Dupont, ministre de la guerre. Dasies convint qu'il accompagnait tr�s souvent Maubreuil; mais il pr�tend qu'il faisait toujours antichambre. Dans ce m�me intervalle, du 4 au 18 avril, Maubreuil et Dasies firent plusieurs d�marches qu'il est essentiel de rapporter, parce qu'elles sont relatives � l'un des objets de leur mission. * * * * *

Le 12 avril arriva la nouvelle de l'abdication de l'empereur. Elle n'apporta aucun changement aux dispositions du prince de B�n�vent, qui d�sirait l'enti�re destruction de la famille imp�riale; et Maubreuil affirme, dans les termes les plus positifs, qu'il ne peut lui rester aucun doute � cet �gard, d'apr�s tout ce qui lui a �t� dit dans l'intervalle de l'abdication � l'exp�dition de ses ordres. L'empereur, en d�posant la couronne, s'�tait d�sarm�. D�s-lors la mission confi�e � Maubreuil ne pouvait plus �tre consid�r�e que comme un projet d'assassinat; c'est ce qu'il avoue lui-m�me, en all�guant des excuses frivoles et contradictoires qui ne prouvent de sa part que l'extr�me embarras et l'impossibilit� de se justifier. Il dit qu'il fut oblig� de garder sa mission, parce qu'elle �tait _un secret d'�tat_, et qu'en refusant de l'accomplir, il aurait r�pondu � la plus grande confiance par une insigne trahison, et se serait attir� le ressentiment de M. de Talleyrand, et du comte d'Artois, qu'il croyait �galement instruit du complot, d'apr�s le rapport de diverses personnes. Le 16 avril, avant midi, Maubreuil, accompagn� de Dasies, rend une nouvelle visite � Laborie, qui lui remet des lettres pour le ministre de la guerre, le ministre de la police, le directeur-g�n�ral des postes, et qui lui dit, en le quittant: �Faites, mon cher, tout ce que vous voudrez, tout ce que vous entendrez avec les effets de tous les Bonapartes; vous avez carte blanche en tout, sur tout et pour tout. Le prince a une telle confiance en vous, qu'il est persuad� que personne mieux que vous et aussi bien que vous ne pouvait remplir ses vues.�

Pour cette phrase de Laborie: _Faites ce que vous voudrez avec les effets des Bonapartes_, Maubreuil observe que le pr�texte dont ils �taient convenus de couvrir la mission �tait la recherche des effets et diamans de la couronne. Il r�pondit � Laborie: �Je vous jure que je ferai de mon mieux, et j'esp�re faire si bien, que tout le monde sera content.� * * * * *

Le 23 avril, � six heures du matin, Maubreuil alla chez Roux-Laborie, et lui raconta les �v�nemens de son voyage. Il pr�tend qu'il lui donna ordre, ou plut�t conseilla de renoncer � toute id�e de faire p�rir l'empereur, en ajoutant que, pour son propre compte, il ne se chargerait que de l'enlever et de le conduire en Espagne, ou en tout autre lieu qui serait d�sign� par le prince de B�n�vent. � ce discours, Laborie ne put cacher son agitation, qui se trahit sur sa figure par un mouvement convulsif; il r�pondit ces propres paroles: �Mon Dieu, mon cher, qu'est ce que cela veut dire? Mais comment est-il possible? En v�rit�, je ne vous comprends pas. Au surplus, cela vous regarde; quant � moi, je ne m'en m�le pas: c'�tait � vous � faire, et tant pis pour vous, si cela tourne mal. Je vous donne ma parole que je ne r�ponds pas de tout ce dont vous allez �tre cause.� Il pronon�a encore d'autres phrases entrecoup�es et singuli�res qui d�cel�rent un �trange embarras. Maubreuil lui parla des caisses de la reine de Westphalie, et Laborie lui dit: �Tout cela vous regardera; et si l'empereur de Russie se f�che, le prince ne s'en m�lera pas.� * * * * *

La proc�dure fut suivie, et le 16 juin, le procureur imp�rial pr�s le tribunal de premi�re instance de la Seine, prit les conclusions suivantes: �Attendu qu'il r�sulte des aveux de Maubreuil que le sieur Roux-Laborie, en sa qualit� de secr�taire-g�n�ral adjoint du gouvernement provisoire, lui a donn�, dans plusieurs conf�rences tenues depuis le 2 jusqu'au 18 avril, soit chez le prince de Talleyrand, soit aux Tuileries, o� si�geait ce gouvernement, la mission d'assassiner l'empereur et les princes Joseph et J�r�me, ainsi que d'enlever le roi de Rome; qu'avant l'abdication de l'empereur, Maubreuil avait accept� cette mission; qu'� la v�rit� il all�gue pour d�fense qu'il avait seulement le dessein d'agir en brave soldat, � la t�te d'une troupe d'hommes d�termin�s, dans la bataille � laquelle on s'attendait; excuse frivole sous deux rapports: 1� il avoue que cette troupe devait �tre rev�tue de l'uniforme de la garde imp�riale, ce qui annonce de la mani�re la plus positive l'intention de se glisser dans les rangs � la faveur d'un d�guisement, et de tuer l'empereur en trahison; 2� les princes J�r�me et Joseph n'�taient point � l'arm�e; �Qu'apr�s l'abdication, le complot n'a point chang� d'objet, et que Maubreuil a persist� dans la r�solution de l'ex�cuter, craignant, comme il le dit lui-m�me, de s'attirer le ressentiment du prince de B�n�vent et du comte d'Artois; �Que si le motif apparent, le pr�texte de l'exp�dition, �tait la reprise des diamans de la couronne, ou des fonds qu'on pr�tendait avoir �t�

enlev�s de Paris et de plusieurs caisses publiques des d�partemens par la famille imp�riale, une preuve irr�sistible que la mission avait un autre objet encore plus important, et qu'on n'osait avouer, c'est la nature et le texte m�me des ordres ou pouvoirs qui ont �t� donn�s � Maubreuil les 16 et 17 avril, par les ministres du gouvernement provisoire. En effet, un arr�t� de ce gouvernement, portant la date du 9 avril, et ins�r� au Bulletin des Lois, enjoignait � toutes les autorit�s civiles et militaires d'arr�ter le transport de ces fonds, et d'en effectuer sur-le-champ le d�p�t dans une caisse publique. Or, si la mission avait eu pour but la recherche ou la saisie, soit de pareils deniers, soit des diamans de la couronne; les pouvoirs conf�r�s � Maubreuil n'�taient plus, dans cette hypoth�se, qu'une cons�quence de l'arr�t�, un moyen de parvenir � son ex�cution; ils n'auraient eu rien de myst�rieux, et la mission n'y serait pas annonc�e comme secr�te dans l'ordre du commissaire au d�partement de la police g�n�rale; �Que Maubreuil, dans son voyage � Fossard, envoya Colleville � Fontainebleau pour �pier le moment du d�part de l'empereur, et la marche des princes Joseph et J�r�me, qui �taient alors du c�t� de Blois; �Qu'en sortant de Fossard apr�s le vol de l'argent et des bijoux de la reine de Westphalie, Maubreuil, sachant que l'empereur voyageait jusqu'� Lyon sous l'escorte de quinze cents hommes de la garde, prit la r�solution d'aller le joindre au-dessus de cette ville, ce qui suppose n�cessairement l'intention de l'assassiner, et non pas de le combattre; �Que, s'il pr�f�ra de revenir � Paris, ce fut non seulement pour accompagner les objets vol�s � la reine de Westphalie, mais encore pour s'associer trois ou quatre personnes s�res, se mettre � la t�te d'un d�tachement de cavalerie qui lui f�t d�vou�, et avec la certitude d'avoir le temps de rejoindre l'empereur, qui ne voyageait qu'� petites journ�es; �Qu'� Chailly, sur le chemin de Fossard � Paris, il donna l'ordre au lieutenant George, qui l'escortait avec quelques chasseurs de la garde, de se rendre au-dessus de Lyon, pour y attendre l'empereur; �Qu'en arrivant � Paris, il �crivit aux ministres de la guerre et de la police qu'il n'avait point encore rempli le _grand but_ de la mission, et qu'il avait pris seulement les caisses de la reine de Westphalie, dans lesquelles on trouverait sans doute les diamans qui manquaient � la couronne; �Qu'il vit plusieurs fois Roux-Laborie; que celui-ci fit �clater le plus vif m�contentement, et se r�pandit en reproches; que, le 25 avril, apr�s une longue r�sistance de la part de Roux-Laborie, il fut arr�t� entre eux que l'empereur aurait la vie sauve, mais qu'il serait enlev� et conduit en Espagne, d'o� il r�sulte �videmment que, jusqu'au 25 avril, Roux-Laborie avait ordonn�, et Maubreuil s'�tait propos� l'assassinat de Sa Majest�; �Qu'enfin Maubreuil, de son aveu, a pers�v�r� jusqu'� son arrestation dans le dessein d'ex�cuter au moins l'enl�vement de l'empereur, et qu'il se disposait � repartir pour l'accomplissement de cette nouvelle mission; �Attendu, � l'�gard de Dasies, qu'il a fait conjointement avec Maubreuil un grand nombre de visites � Roux-Laborie, qu'il a re�u des ministres du

gouvernement provisoire des ordres absolument semblables � ceux donn�s � Maubreuil, qu'il a suivi ce dernier dans son voyage, et ne l'a pas quitt� un seul moment; qu'il �tait instruit, d�s le 3 avril, du complot qui se formait contre la vie de l'empereur; �Qu'il convient lui-m�me avoir exhort� Maubreuil � revenir de Fossard � Paris, pour associer quelques personnes � l'entreprise, et prendre un d�tachement plus nombreux de cavalerie, en lui faisant observer qu'ils auraient le temps de rejoindre l'empereur au-del� de Lyon; �Que sur l'observation de M. de Vitrolles, qu'il manquait encore deux caisses, dont l'une contenait de l'argent, M. Deventeaux fit pr�venir Maubreuil par son domestique, Prosper Barbier, qu'il serait fusill�, s'il n'en faisait pas sur-le-champ la restitution; �Que, le soir, Prosper apporta � M. Deventeaux le n�cessaire du prince J�r�me, les planches de la caisse qui avait renferm� ces 84,000 francs en or et qui s'�tait bris�e, enfin quatre sacs qui paraissaient pleins d'argent, et dont M. Deventeaux n�gligea de faire la v�rification; que, le m�me soir, ou dans la nuit, M. Deventeaux, accompagn� de Maubreuil, de Dasies et de Prosper, fit, � la secr�tairie d'�tat, entre les mains de M. de Vitrolles, le d�p�t du n�cessaire, des d�bris de la caisse, et de quatre sacs; mais le contenu n'en fut point v�rifi�; �Attendu que des faits expos�s ci-dessus il r�sulte, 1� que le prince de Talleyrand para�t avoir con�u ou accueilli l'id�e de faire assassiner l'empereur, ses deux fr�res les princes Joseph et J�r�me, et de faire enlever le roi de Rome, au mois d'avril 1814; qu'il para�t �galement s'�tre servi de l'entremise de Laborie pour charger de l'ex�cution de ce complot Maubreuil et Dasies; n�anmoins, comme il ne leur a fait lui-m�me aucune proposition directe, et qu'il ne s'est engag� personnellement dans aucune entrevue, dans aucun pourparler avec eux; qu'il n'existe contre lui que la d�claration de Maubreuil et la pr�somption que Roux-Laborie ne se serait pas permis de faire d�livrer � Maubreuil et � Dasies, sans l'autorisation du prince, les ordres dont ils ont �t� porteurs; �Attendu qu'il est tr�s vraisemblable que les trois agens signataires desdits pouvoirs, sous les dates des 16 et 17 avril 1814, connaissaient l'objet de la mission pour l'accomplissement de laquelle ces ordres �taient exp�di�s; que l'un d'eux, commissaire au d�partement de la police g�n�rale, a donn� � cette exp�dition l'�pith�te de _secr�te_, sans doute � fin de masquer le but criminel de la mission qu'il n'osait avouer; cependant, comme aucunes d�clarations ne viennent �clairer la justice � cet �gard, et qu'enfin il serait possible que ces agens eussent re�u purement et simplement l'ordre de d�livrer de tels pouvoirs, sans avoir �t� pr�alablement admis � la confidence du projet con�u contre l'existence de l'empereur et de sa famille; �Attendu que des m�mes faits ci-dessus expos�s, il r�sulte: �1� Que Roux-Laborie est pr�venu d'avoir, au mois d'avril 1814, propos� � Maubreuil une mission qui avait pour but l'assassinat de l'empereur, des princes Joseph et J�r�me, et l'enl�vement du roi de Rome; �2� Que Maubreuil et Dasies sont pr�venus d'avoir accept� la mission qui avait �t� offerte par Roux-Laborie;

�Nous requerrons, etc.� La tentative de Maubreuil fut la seule qui fut faite contre l'empereur dans les premiers jours de son voyage: nulle part on ne lui manqua depuis Fontainebleau jusqu'� Avignon. En passant � Lyon, qui �tait occup� par les troupes autrichiennes, il laissa son valet de chambre pour attendre l'arriv�e de la poste de Paris et lui apporter les feuilles publiques avec tout ce qu'il pourrait se procurer de ces ouvrages de circonstance dont on couvrait la France. Il continua son chemin, et ne tarda pas � rencontrer le mar�chal Augereau. Celui-ci l'embrassa, lui t�moigna les regrets qu'il �prouvait de son malheur, et lui parla avec le m�me respect qu'auparavant. Ils s'�taient � peine s�par�s, que l'empereur fut rejoint par son valet de chambre. Parmi les papiers publics que celui-ci lui apportait, se trouvait le _Moniteur_, dans lequel �tait la proclamation que ce m�me mar�chal Augereau avait faite � son arm�e, en lui annon�ant le retour de la maison de Bourbon: elle �tait remplie d'invectives contre l'empereur, qu'il osait accuser de l�chet�. Il �tait cependant venu l'embrasser, et cela se con�oit, car tous ceux qui ont connu le mar�chal savent qu'il n'�tait pas en �tat de faire un pareil �crit. Je tiens de celui qui r�digea la proclamation qu'il adressa aux troupes sous son commandement, lors du retour de l'�le d'Elbe, que c'�tait Fouch� qui lui avait fait la premi�re.

CHAPITRE XIV. Nouvelles tentatives contre la vie de l'empereur.--Ce prince est sur le point d'�tre assassin�.--Affaires d'Orgon.--La s�duction s'�tend jusqu'aux domestiques.--Ce que voulait Talleyrand.--Alexandre se pr�te au complot.--Sa visite � Rambouillet.--L'imp�ratrice refuse obstin�ment de le recevoir.--Elle ne se dissimule pas ce qu'il se propose. La tentative confi�e � Maubreuil avait �chou�; on en organisa une autre � Avignon. Des �missaires avaient �t� d�tach�s dans cette ville, et �taient promptement parvenus � �chauffer la populace. Elle accueillit l'empereur avec des cris de sang, et se portait d�j� � sa voiture, lorsque le commandant de la garde nationale, M. de Saint-Paulen, depuis chef d'escadron de gendarmerie au service du roi, accourut avec un piquet, et arr�ta ces malheureux, qui avaient d�j� la main � la porti�re. Il contint les autres; l'empereur s'�loigna sans incidens f�cheux. Il n'en fut pas de m�me � Orgon, petite ville de Provence. Un officier, qui courait � franc-�trier devant les voitures pour faire pr�parer des chevaux, avait gagn� assez d'avance pour reconna�tre les intentions criminelles qui animaient le peuple de cette contr�e. Il vit de l'attroupement et des excitateurs parmi la foule; il retourna sur ses pas jusqu'� ce qu'il e�t rejoint l'empereur, � qui il rendit compte de ce qui se passait. Le danger �tait imminent; il n'�tait pas s�r que les commissaires �trangers parvinssent � faire respecter leur caract�re. On d�lib�ra, et il fut convenu que, sans perdre temps, l'empereur prendrait l'habit de l'un d'eux, et qu'ils courraient ensemble � franc-�trier, jusqu'� ce qu'ils fussent hors de danger. Cela �tait si urgent, qu'�tant entr�s dans une auberge pour prendre un verre d'eau, la ma�tresse de la maison, qui croyait parler � des �trangers, leur dit: �Ah! nous l'attendons; nous verrons s'il passera sans �tre tu�;� et c'�tait � lui-m�me que cette m�chante cr�ature faisait cette horrible confidence!

L'empereur conserva son travestissement jusqu'� ce qu'il f�t arriv� chez sa soeur, la princesse Pauline, qui �tait dans les environs de Nice. Il y attendit les g�n�raux Bertrand et Drouot, qui venaient avec ses voitures, et qui faillirent �tre mis en pi�ces. Tout cela n'�tait pas fait pour inspirer de la confiance; aussi refusa-t-il de se rendre � bord du b�timent qui l'attendait: il s'embarqua sur la fr�gate anglaise _l'Indomptable_, qui �tait en croisi�re sur cette c�te, et gagna l'�le d'Elbe, o� il fut rejoint par la petite troupe qui s'�tait associ�e � son exil. J'ai oubli� de dire qu'avant de partir de Fontainebleau, l'empereur avait pour domestiques particuliers un valet de chambre fran�ais et son mameluck, dont le d�vouement paraissait sans bornes; il l'avait pris enfant, l'avait amen� d'�gypte, l'avait fait �lever, et lui avait donn� une petite fortune qui le mettait au-dessus du besoin, quoi qu'il p�t arriver. Ce pauvre gar�on �tait assur�ment bien persuad� qu'il devait se faire tuer pour sauver la vie de l'empereur, et cependant il l'abandonna dans la nuit qui pr�c�da le d�part de Fontainebleau. Ce mameluck n'�tait pas un homme sans coeur, il s'en fallait beaucoup; mais il �tait faible, et se laissa s�duire par le valet de chambre fran�ais. Celui-ci, ayant r�solu d'abandonner son bienfaiteur, chercha un complice comme font d'ordinaire les l�ches. Il g�ta le coeur de ce pauvre mameluck, qui, avant cette coupable action, n'aurait jamais cru pouvoir la commettre. Leur d�sertion laissa l'empereur sans un seul valet de chambre; on fut oblig� d'y suppl�er une heure avant son d�part. J'�tais revenu � Paris depuis quelques jours; j'eus occasion d'aller chez M. de Talleyrand; il �tait avec ce valet de chambre dans son cabinet, et me fit attendre assez long-temps. Je cherchais, sans pouvoir le comprendre, ce que le diplomate pouvait avoir de commun avec un tel homme; il me l'expliqua lui-m�me, ou du moins il me mit sur la voie. Il vint � moi d�s que le mameluck fut sorti, et m'apprit avec un air de satisfaction que l'imp�ratrice n'allait pas � l'�le d'Elbe; qu'il y avait long-temps qu'elle souffrait des mauvais traitemens de l'empereur, que ce prince �tait dur pour elle; en un mot il me tint un langage si extraordinaire sur un int�rieur que je connaissais mieux que lui, et dont j'avais une autre opinion, qu'il me fut d�montr� qu'il n'avait pas d�daign� de porter la s�duction parmi les domestiques m�me de l'empereur. Il avait mis en jeu tout ce qui avait influence ou acc�s pr�s de l'imp�ratrice, pour faire prendre � cette princesse une d�termination favorable � des projets dont il s'occupait d�j�, et n'avait s�rement fait venir ce valet de chambre que pour lui dicter un langage dans ce sens-l�, parce qu'un domestique d'intimit� qui a du babil peut donner � ce qu'il d�bite un air de v�rit�, surtout lorsqu'il raconte des d�tails d'int�rieur. Je r�fl�chissais d'autant plus aux motifs qui portaient M. de Talleyrand � me parler ainsi, que je savais combien il �tait contrari� du retour des Bourbons, avec lesquels il n'avait que les apparences. En brouillant l'imp�ratrice avec son mari, de mani�re � pouvoir exclure l'id�e d'un retour, il la disposait � l'ex�cution de ce qu'il roulait d�j� dans sa t�te: c'�tait du moins mon opinion, et je crois que je n'�tais pas bien loin de la v�rit�. L'imp�ratrice �tait toujours � Rambouillet, d'o� elle se disposait � partir pour retourner en Autriche; mais avant de quitter la France, il lui �tait r�serv� d'y essuyer un nouvel outrage: croira-t-on en effet que, dans la situation o� il l'avait mise, l'empereur de Russie imagin�t d'aller lui rendre ses devoirs? Cela se con�oit d'autant moins, que l'on ne peut pas supposer qu'il ignor�t ce que cette visite avait d'inconvenant; car enfin il ne pouvait

pas croire que sa pr�sence serait agr�able � l'imp�ratrice, et l'impuissance o� elle �tait de se refuser � cette visite la recommandait au respect dont lui-m�me aurait d� donner l'exemple. Il n'�tait s�rement pas dupe des contes que d�bitait et faisait d�biter M. de Talleyrand sur la pr�tendue duret� de l'empereur envers cette princesse. L'empereur d'Autriche, sous les auspices duquel il se pr�sentait, connaissait la parfaite harmonie des deux �poux, et avait m�me laiss� quelquefois �chapper le d�pit que lui causait l'enthousiasme de sa fille pour son gendre. Il n'avait pas d� manquer de d�tromper Alexandre, si toutefois celui-ci avait jamais �t� tromp�. Au reste, si la froideur e�t �t� r�elle, il �tait peut-�tre, de toute la coalition, celui qui devait le moins en faire un grief contre l'empereur Napol�on, car enfin, il savait, et nous savions tous, � quel termes il en �tait chez lui. Quoi qu'il en soit, voici des d�tails que je tiens d'une personne du service de l'imp�ratrice, et qui se trouvait dans ce moment-l� pr�s d'elle � Rambouillet. Elle entendit la conversation qui eut lieu d'abord entre elle et son p�re, � laquelle il n'assistait point de tiers, puis celle qui s'engagea lorsque l'empereur de Russie fut arriv�. L'�tiquette du service int�rieur exigeait qu'il y e�t toujours des dames autour de l'imp�ratrice, et dans ces p�nibles momens, celles qui avaient l'honneur de lui appartenir observaient encore plus scrupuleusement leurs devoirs qu'auparavant, en sorte que quand l'imp�ratrice passait dans son salon, il y avait de ses dames qui �taient dans la pi�ce la plus voisine. � Rambouillet, cette pi�ce �tait la chambre � coucher. L'empereur d'Autriche arriva le premier, il devan�ait l'empereur de Russie. Lorsqu'il entra on laissa l'imp�ratrice seule avec lui, et comme on supposait bien qu'il y aurait une explication s�rieuse sur la mani�re dont elle avait �t� trait�e, on ne manqua pas de pr�ter l'oreille. L'imp�ratrice fit � son p�re un accueil respectueux et lui t�moigna un grand plaisir de le revoir; mais ses larmes disaient tout ce que son coeur souffrait du r�le qu'il lui faisait jouer: elle avait de l'�l�vation dans l'�me, et dans cette occasion, elle ne m�nagea aucun des reproches que sa dignit� offens�e lui donnait le droit de faire entendre. L'empereur d'Autriche, qui l'aimait tendrement, ne pouvait la consoler, ni la persuader par les motifs d'obligations dont il s'appuyait. Il lui demanda cependant d'accueillir l'empereur Alexandre, qui le suivait et ne tarderait pas � arriver. L'imp�ratrice p�lit d'indignation, mais que pouvait-elle faire dans l'�tat o� elle �tait r�duite? Toutefois elle ne donna pas aux Fran�ais le pitoyable exemple de courir au-devant de celui qui avait immol� son �poux. Sa premi�re r�ponse fut un refus formel, prononc� avec la fermet� d'une �me fi�re et �lev�e, et qui t�moignait combien elle se trouvait bless�e que l'empereur de Russie os�t lui manquer � ce point. L'empereur d'Autriche, pour la calmer, fut oblig� de prendre la d�marche sur lui. Il demandait en gr�ce � sa fille de lui donner cette marque d'ob�issance, en prenant sur elle assez d'empire pour �touffer sa douleur, et en ajoutant que toutes les cons�quences d'un �clat de sa part retomberaient sur lui, qu'il s'�tait charg� de tout pr�s de l'empereur Alexandre, qui le suivait et allait arriver. Il ne gagnait rien sur sa fille, qui r�pondait: �Eh bien! me fera-t-il aussi sa prisonni�re sous vos yeux? S'il me force � le recevoir en entrant ici

malgr� moi, je me retirerai dans ma chambre � coucher; nous verrons s'il osera me suivre jusque-l�.� Le temps pressait, et l'empereur d'Autriche ne gagnait rien sur sa fille, qui refusait obstin�ment de se rendre. L'on entendait d�j� le bruit de la voiture de l'empereur Alexandre, qui s'avan�ait par la grande avenue du ch�teau, qu'elle persistait encore � ne pas vouloir ouvrir les portes de son salon. Les momens �taient compt�s, l'empereur d'Autriche priait sa fille avec les plus tendres instances; elle r�sistait toujours, que d�j� l'empereur de Russie entrait dans la cour du ch�teau. L'empereur d'Autriche alla le recevoir d'apr�s l'�tiquette d'usage, et le conduisit dans le salon o� �tait rest�e sa fille. Quelle entrevue! quelle situation pour tous les trois! L'empereur Alexandre dut lire sur un visage, qui, depuis plus de vingt jours, n'�tait arros� que de larmes, l'effet que sa pr�sence produisait. Il ignorait sans doute l'�tat int�rieur de l'imp�ratrice, qui avait �t� instruite des moindres d�tails de tout ce qui s'�tait pass� � Paris avant et pendant la r�ception qu'il avait faite � la d�putation des mar�chaux. Elle savait de m�me tout ce qui avait �t� projet� contre son �poux, et il fallait assur�ment qu'elle f�t bien ma�tresse d'elle-m�me pour conserver de la contenance devant l'auteur de tous les chagrins qui la d�voraient. L'empereur de Russie aborda l'imp�ratrice en s'excusant de la libert� qu'il prenait de se pr�senter devant elle, sans lui en avoir d'abord fait demander la permission. Il ajouta qu'il n'avait os� le faire que sous les auspices de l'empereur d'Autriche, qui avait bien voulu se charger de le faire excuser. Il fit mille protestations � l'imp�ratrice, et la pria de daigner s'adresser � lui pour tout ce qui la concernait; il lui dit qu'il serait heureux de rencontrer une occasion de la servir et de lui t�moigner son empressement � aller au-devant de ses d�sirs. Tel fut � peu pr�s le discours que l'empereur de Russie tint � une princesse qu'il venait de faire descendre du tr�ne, et � laquelle il arrachait le diad�me. Il ne pouvait pas assur�ment douter des sentimens dont elle �tait anim�e; aussi ne r�pondit-elle � tant d'offres de service que par un froid remerc�ment, ajoutant qu'elle n'avait plus rien � d�sirer que la libert� de retourner promptement dans sa famille. La conversation finit, et l'autocrate se retira. Je tiens de feu madame la comtesse de Brignole, que je vis avant qu'elle ne part�t pour Vienne, que de tout ce qui avait afflig� l'imp�ratrice, cette visite �tait ce qui lui avait �t� le plus p�nible. Il faut croire que l'empereur Alexandre avait craint que la jeune souveraine, justement offens�e, ne s'excus�t s'il lui demandait, dans les formes d'usage, la permission de lui rendre des devoirs, et qu'il imagina de s'y faire accompagner par son alli� l'empereur d'Autriche; mais quelle que soit la couleur que l'on veuille donner � cette d�marche, elle aura toujours quelque chose d'assez choquant, dans la forme comme dans les biens�ances, pour en laisser apercevoir le motif. En y r�fl�chissant, on trouve qu'elle est une cons�quence de la marche adopt�e par les souverains alli�s, pour d�tacher la nation de l'empereur. L'on imagina sans doute, pour compl�ter l'oeuvre, d'avilir l'imp�ratrice, et de la pr�senter au public comme partageant les sentimens des �mes viles qui couraient rendre des actions de gr�ces aux ennemis pour les avoir affranchis de la pr�tendue tyrannie de son �poux. Au reste on ne l'abusa pas; elle discerna fort bien le motif qui avait conduit l'empereur Alexandre. Elle est dou�e d'un trop bon jugement pour

ne pas s'en �tre form� l'opinion qu'elle �tait autoris�e � en concevoir. Peu de jours apr�s cette visite de Rambouillet, l'imp�ratrice partit pour Vienne; elle alla le premier jour coucher � Gros-Bois, chez le prince de Neufch�tel, ayant pass� par Versailles, Vervi�res et Soisy. Chacun alla la voir, et lui dire un dernier adieu. Elle voyagea escort�e par les troupes de son p�re, et prit la route m�me qu'avaient tenue les alli�s pour venir de B�le � Paris. Elle parcourut avec une noble fiert� les d�partemens d'un pays qui, � pareille �poque (elle avait �t� mari�e � l'empereur, le 8 ou le 10 avril 1810), � quatre ans de distance, avait �lev� des arcs de triomphe sur son passage, avait sem� des fleurs sur son chemin. Il la voyait partir alors comme la derni�re victime des ennemis qui avaient d�vast� ses cit�s, et emportant avec elle le lien qui semblait encore, peu de temps auparavant, devoir l'unir indissolublement avec les Fran�ais. Son coeur �tait d�chir� pendant ce triste voyage, tout lui �tait amer; elle ne trouva un peu de distraction que lorsque ses yeux ne furent plus frapp�s, des tableaux qui entretenaient sa douleur. Elle emporta les regrets de tout ce qui avait eu le bonheur de l'approcher, et laissa parmi nous le souvenir de toutes les vertus. La m�re de l'empereur �tait partie d'Orl�ans pour Rome avec son fr�re, le cardinal Fesch; le roi Louis suivit sa m�re; le roi de Westphalie se rendit en Styrie; le prince Joseph alla en Suisse; les soeurs de l'empereur se retir�rent �galement en pays �tranger. Il est temps de revenir � ce qui se faisait � Paris.

CHAPITRE XV. Toujours M. de Talleyrand.--Incroyable transaction; ses motifs.--Le fermier des jeux Saint-Brice.--Arriv�e du roi � Compi�gne.--Harangue inconvenante de Berthier.--Saint-Ouen; la constitution du s�nat.--Entr�e de Louis XVIII � Paris.--Jugement s�v�re de la multitude.--Incidens f�cheux.--J'�cris � Alexandre.--Pourquoi je ne puis aller dire adieu � l'empereur. Depuis l'abdication de l'empereur, c'est-�-dire, depuis le 8 avril, la guerre �tait naturellement finie, puisque ce n'�tait qu'� lui, disait-on, qu'on la faisait; elle l'�tait effectivement, car les arm�es ennemies �taient de suite entr�es en cantonnement, et une ligne de d�marcation avait �t� trac�e entre la portion de territoire qu'elles occupaient et celles o� �taient r�parties nos troupes. Les g�n�raux de l'arm�e fran�aise �taient pour la plupart � Paris, ils y avaient m�me des troupes; l'arm�e enti�re avait d'ailleurs reconnu le gouvernement provisoire, et lui ob�issait ainsi qu'� ses ministres, qui �taient fort assidus � rendre leurs hommages aux souverains alli�s. On attendait le roi, qui ne devait pas tarder � arriver, et comme on ne pouvait pas esp�rer l'abuser par les contes que chacun se proposait de lui faire sur la part qu'il avait eue � son rappel au tr�ne, on se h�ta de lui lier les mains par une constitution que l'on fit faire � la h�te par le s�nat. Il n'y eut que les dupes qui furent pris � un leurre de cette esp�ce. Le s�nat ne pouvait pas plus donner une constitution aux Fran�ais, qu'il n'avait eu le droit de prononcer la d�ch�ance de

l'empereur. Le roi avait un esprit trop sup�rieur � celui de tous ces casse-cous politiques pour se faire illusion sur les v�ritables causes de son retour. Un fait qui prouve combien ces artisans de troubles qui n'avaient cess� de tromper la nation en trahissant constamment le plus faible au b�n�fice du plus fort, s'attendaient peu � la rentr�e du prince auquel ils voulaient faire croire qu'ils avaient rendu la couronne, c'est qu'ils n'avaient pas m�me de conventions faites avec lui. Assur�ment s'ils eussent r�ellement song� � le remettre sur le tr�ne, et qu'ils eussent eu les vues d'int�r�t public dont ils se targuent, ils auraient fix� quelques bases, exig� quelques garanties, ou bien ils eussent �t� les plus impr�voyans des hommes. Mais ils ne m�ritent pas ce dernier reproche; le roi fut ramen� par les �v�nemens, et quand ils virent qu'ils ne pouvaient l'�viter, que leurs intrigues n'avaient tourn� qu'au profit de l'�migration, ils imagin�rent de s'approprier l'oeuvre des circonstances, et de s'attribuer ce qui s'op�rait malgr� eux. Ils s'avis�rent alors d'improviser une constitution qu'il leur importait d'obtenir, d'abord pour leur propre s�ret� ensuite parce que c'�tait une pi�ce n�cessaire pour entra�ner les Fran�ais pr�s desquels ils n'avaient, pour moyen de persuasion, qu'une proclamation du roi, qui m�me avait pr�s d'un an de date. Ils croyaient qu'avec cette constitution ils allaient �tre � l'abri des cons�quences qu'ils redoutaient; on verra combien ils �taient dans l'erreur. Je sais du reste que M. de Talleyrand ne donnait pas dans cette illusion. Il ne s'abusait pas sur les suites que pourrait avoir le retour de la maison de Bourbon, et avait song� � pr�venir les cons�quences f�cheuses qu'il serait dans le cas d'avoir pour lui personnellement. Il �tait dans un besoin d'argent extr�me, et perdait un traitement annuel de 100 mille �cus dont il jouissait sous le gouvernement de l'empereur. Il voyait bien que le roi ne pourrait conserver � personne des �molumens aussi consid�rables. Un fait vient � l'appui de ce que j'avance: M. de Talleyrand avait achet�, du produit de l'h�tel qu'il avait vendu � l'empereur, une maison de plaisance nomm�e Saint-Brice, � peu de distance de Saint-Denis. La perte de son traitement le mettait dans l'impossibilit� de conserver cette maison qui �tait d'un entretien dispendieux; en cons�quence, il chercha � s'en d�faire. Personne ne se pr�senta pour l'acqu�rir, mais il sut y suppl�er. Il fit venir le fermier-g�n�ral de l'entreprise des jeux de Paris, et lui proposa de lui acheter cette propri�t�; celui-ci d�clina sa proposition, mais inutilement. On lui signifia qu'on ne l'avait pas fait appeler pour �prouver un refus, qu'il fallait acqu�rir, et que, si le contrat n'en �tait pas sign� dans vingt-quatre heures, le bail �tait cass� et donn� � un autre. Le fermier �tait sans appui, il avait affaire au chef du gouvernement provisoire, il se r�signa et demanda le prix qu'on mettait � la maison. On lui r�pondit 250,000 francs; il les fit payer le jour m�me, sauf � se les faire rembourser par les joueurs, et � se d�faire comme il pourrait de la maison. Il fallait que M. de Talleyrand n'e�t pas des pressentimens rassurans, pour se d�faire, par de semblables moyens, de tout ce qui pouvait �tre d'une r�alisation difficile. Mais revenons � la position de la France vis-�-vis des �trangers, qui avaient d�clar� ne vouloir lui imposer aucun sacrifice. On attendait le roi, dont l'arriv�e avait �t� assign�e � jour fixe. On pouvait discuter sur la paix � loisir, puisque l'on ne se battait plus, et qu'il n'y avait plus d'effusion de sang � arr�ter. Cependant on se

h�ta d'ouvrir une n�gociation, et l'on fit signer au comte d'Artois des pr�liminaires qui nous d�pouillaient de tout ce que nous poss�dions encore dans les contr�es qui avaient �t� si long-temps annex�es � la France. Flottes, arsenaux, places, constructions de toute esp�ce, nous nous dessais�mes de tout. Comment achet�mes-nous si cher un armistice qui existait par le seul fait de l'abdication? Comment pay�mes-nous si haut une suspension d'armes dont nous jouissions d�j�? Comment M. de Talleyrand, qui connaissait si bien la valeur des objets n�gociables dans les transactions politiques, commen�a-t-il par priver la France de tous ceux qu'elle avait? Il consentit � rendre � l'instant tout ce qu'elle poss�dait au-del� de son ancienne fronti�re, hormis Chamb�ri, et quelques lambeaux de territoire, autour de cette place. Mais la Toscane, le Pi�mont, Gen�ve, la Belgique, le Palatinat, les places de guerre avec leurs armemens et approvisionnemens, Anvers avec sa flotte, l'arsenal et ses magasins, tout fut c�d� aux ennemis, et l'on fit ratifier cette d�sastreuse disposition � M. le comte d'Artois, avant m�me qu'il p�t �tre instruit de ce qu'on lui proposait. On exp�dia de suite des courriers � tous les commandans de ces places, avec ordre de les rendre telles qu'elles �taient aux troupes ennemies qui en faisaient le blocus, et de se mettre de suite en marche avec leurs garnisons pour rentrer en France. On voulut observer que toutes les places que l'on abandonnait ainsi renfermaient la presque totalit� de l'artillerie qui composait l'armement de celles de l'ancienne fronti�re. On remarqua que l'inventaire de la premi�re prise de possession de ces places par les Fran�ais existait encore. On proposa d'en faire la remise d'apr�s cet inventaire, et cons�quemment de ramener tout ce qui avait �t� tir� de l'int�rieur. Mais le gouvernement provisoire re�ut mal cette observation, et voulut que les places fussent rendues dans l'�tat o� elles se trouvaient. Il poussa la lib�ralit� jusqu'� ordonner que l'arsenal de Turin, qui n'�tait compos� et rempli que de l'ancien �tablissement de Valence, ainsi que des approvisionnemens achet�s par la France, f�t livr� sans en rien distraire. Il ne pouvait cependant pas ignorer ce qu'il abandonnait, puisqu'il y avait des �tats au bureau de la guerre, et que rien ne s'opposait � ce qu'il en demand�t communication. On ne peut pas faire � M. de Talleyrand l'injustice de croire qu'il � �t� surpris dans cette transaction par les ministres des puissances �trang�res, ni qu'il s'est m�pris sur l'immensit� du sacrifice qu'il laissait imposer � la France. Il voyait bien qu'il ne lui restait rien pour conclure la paix, et qu'il s'�tait les moyens de prendre une position entre la nation et les ennemis, car que pouvait-il faire apr�s la perte de ce qui aurait pu appuyer une pr�tention, quelque faible qu'elle f�t? Comment M. de Talleyrand prit-il sur lui de conclure cette transaction avant l'arriv�e du roi? D'une part, il n'y avait pas n�cessit� de traiter; de l'autre, aucun motif raisonnable ne justifiait les bases sur lesquelles on n�gociait. M. Talleyrand savait mieux que le comte d'Artois que la France avait encore plus de troupes que les alli�s ne nous en avaient montr�es. Il n'�tait besoin que de jeter les yeux sur les tableaux du ministre de la guerre pour s'en convaincre. Rien ne s'opposait plus � leur r�union; l'on pouvait donc s'en pr�valoir dans la n�gociation. Quand on cherche ce qui a pu d�terminer M. de Talleyrand � ouvrir ou � ne pas renvoyer cette n�gociation jusqu'� l'arriv�e du roi, on est, malgr� soi, oblig� d'accorder quelque croyance � des bruits qui coururent et rattach�rent la conclusion de cette affaire � des int�r�ts particuliers. On a dit, et on me l'a r�p�t� de bonne source, que M. de

Talleyrand ayant eu la main forc�e par les �v�nemens, dans le retour des Bourbons, n'avait aucune confiance dans la position qu'il lui serait possible de prendre, parce qu'il jugeait d�j� des sentimens dans lesquels ces princes revenaient, et que, ne pr�voyant rien d'avantageux pour lui, il avait song� � acqu�rir une ind�pendance qui le m�t � l'abri d'une disgr�ce. Il avait, en un mot, us� de ses voies ordinaires pour faire arriver cette proposition d'armistice par les �trangers qui s'�taient engag�s � reconna�tre ses services. Comment en effet n'aurait-on pas �t� g�n�reux envers celui qui, d'un trait de plume, remettait � des souverains �trangers un mat�riel d'artillerie avec des approvisionnemens tellement consid�rables, que la puissance la plus opulente n'aurait pu les acheter sans ob�rer ses finances? Quelque injurieux que soit le soup�on, il a exist�. Je le rapporte comme je l'ai entendu �mettre par des personnes qui avaient l'habitude de juger M. de Talleyrand. Apr�s la signature de cette convention, quelle paix restait-il � conclure? On ne pouvait qu'assembler avec plus ou moins d'esprit des conditions qui aujourd'hui ne sont plus des garanties pour la tranquillit� des peuples. Si, comme il est probable, M. de Talleyrand avait des projets autres que ceux auxquels il avait �t� oblig� de prendre part, il ne pouvait employer de meilleur moyen pour calmer l'enthousiasme avec lequel il craignait que l'on accueill�t le roi � son retour, que de stigmatiser cette �poque par un sacrifice comme celui qu'il laissa imposer � la nation, lorsqu'elle pouvait encore faire respecter ce qu'elle avait acquis au prix de tant d'efforts. Ce fut le 21 avril que le roi fit son entr�e � Paris. Il avait d�barqu� � Boulogne, et �tait venu de l� � Compi�gne, o� le gouvernement provisoire, les ministres et les mar�chaux de France s'�taient rendus pour lui pr�senter leurs hommages et lui offrir les assurances de leur fid�lit�. L'empereur �tait encore � Fontainebleau. Il lui �tait r�serv� de voir tous ces hommes qu'il avait �lev�s, enrichis, d�serter ses drapeaux pour courir au-devant d'une nouvelle fortune; c'est, peut-on le croire? ce m�me Berthier dont il a �t� tant de fois question, qui �tait � la t�te des mar�chaux; ce fut lui qui porta la parole au roi, qui lui dit que, depuis vingt-cinq ans, la France, g�missant sous le poids des malheurs dont elle �tait accabl�e, attendait le jour fortun� qu'elle voyait luire, et il n'y avait pas une semaine qu'� Fontainebleau il promettait � l'empereur de ne pas l'abandonner. Berthier, son compagnon d'armes, l'ami choisi pour aller � Vienne �pouser la fille de l'empereur d'Autriche, Berthier s'oublier � ce point! Et pourtant il �tait attach� au souverain qu'il outrageait; il payait tribut � la faiblesse de son caract�re, au vertige de l'�poque, sans cesser de ch�rir et de plaindre le bienfaiteur dont il n'avait pas le courage de partager l'infortune. De Compi�gne, le roi vint � Saint-Ouen, qui, comme l'on sait, n'est qu'� deux lieues de Paris. Il y re�ut le s�nat, qui apportait la derni�re constitution par laquelle il croyait avoir immuablement fix� ses destin�es. J'ai ou� dire � quelques uns d'entre ces messieurs qu'� peine �taient-ils sortis de l'audience, qu'ils avaient pr�vu ce qui allait arriver. Le cort�ge qui devait accompagner le roi � son entr�e dans Paris �tait r�uni. Il se mit en marche et entra par le faubourg Saint-Martin, apr�s avoir suivi les boulevards ext�rieurs. Berthier �tait � la t�te de la voiture du roi, qu'accompagnaient plusieurs mar�chaux, ainsi que le duc de Feltre, qui avait dit en plein conseil, devant l'imp�ratrice, que tant qu'il resterait un village o� l'autorit� de l'empereur serait

reconnue, l� serait la capitale et le lieu o� tous les Fran�ais devaient se r�unir. J'�tais dans la foule occup� � voir passer le cort�ge; il rappelait, il est vrai, quelques souvenirs, mais le tableau en �tait p�nible. Si l'on avait vu � cheval � c�t� de la voiture du roi les hommes qui avaient partag� les malheurs de son exil, cela aurait paru naturel; mais il y avait quelque chose d'ind�cent � voir figurer � la suite de Louis XVIII des hommes qui occupaient les premi�res places dans les marches triomphales de l'empereur. Le roi e�t sans doute plus estim� ces nouveaux serviteurs de la l�gitimit�, s'ils s'�taient excus�s sur leur �ge, leurs fatigues, et se fussent condamn�s � la retraite, au lieu de s'avilir gratuitement; car enfin il ne les avait pas appel�s, et il ne pouvait pas avoir une bien grande opinion d'hommes qui se conduisaient ainsi. La pauvre esp�ce humaine est bien faible; elle a besoin de n'�tre pas mise � une trop forte �preuve. Que l'on dise apr�s cela que le g�nie de quelques uns de ses lieutenans �tait d'un grand secours � l'empereur. Je n'avais pas eu besoin de cette circonstance pour m'�tonner qu'il e�t pu faire tant de choses merveilleuses avec de tels hommes; au reste, il y en a qui sont plus � plaindre qu'� bl�mer: ils n'ont manqu� que de jugement pour voir que leur r�le �tait fini, et qu'� moins qu'on ne les appel�t, ils devaient se tenir � l'�cart. Le peuple, qui a, plus qu'on ne l'imagine, le sentiment des convenances, ne m�nagea pas Berthier; j'entendis � diverses reprises la foule lui crier: �� l'�le d'Elbe, Berthier! � l'�le d'Elbe!� On ne finirait pas, si l'on s'abandonnait � toutes les r�flexions que l'on pourrait faire sur la conduite de quelques-uns des grands personnages de l'empire. Quelle confiance esp�raient-ils inspirer au roi? Quels �taient les gages de fid�lit� qu'ils venaient lui offrir? �tait-ce leur constance? Le roi pouvait en �tre juge. �tait-ce l'int�r�t personnel qui les conduisait � ses pieds? Ils s'abusaient plus encore. Louis XVIII pouvait comparer les bienfaits qu'ils avaient re�us de celui qu'ils avaient abandonn�, avec les avantages que pourrait leur faire celui auquel ils venaient offrir leur fra�che fid�lit�. Le roi descendit � Notre-Dame, o� il voulut aller rendre gr�ce � Dieu de son retour. Madame la duchesse d'Angoul�me �tait � c�t� de lui dans une cal�che attel�e de huit chevaux des �curies de l'empereur, et conduits par des hommes qui avaient encore sa livr�e. De Notre-Dame, il vint aux Tuileries. Je ne parlerai pas des c�r�monies d'usage en pareil cas, cela serait fastidieux; d'ailleurs, je n'�tais plus � port�e de faire des observations. J'ai dit que je n'avais pu aller dire adieu � l'empereur avant qu'il part�t pour l'�le d'Elbe. Voici ce qui m'en emp�cha: j'avais re�u � Blois une lettre du g�n�ral Bertrand, et je lui disais combien il �tait cruel de voir p�rir l'�tat avec autant de moyens de le sauver, puisqu'il y avait dans les places la valeur d'une bonne arm�e, et qu'enfin, si l'arm�e de l'empereur n'�tait pas en �tat d'entreprendre de suite quelque chose sur Paris, il ne fallait pas balancer � revenir sur la Loire, et � y appeler les arm�es des mar�chaux Soult, Suchet et Augereau. Je pensais qu'alors on serait encore en �tat de balancer la fortune, parce qu'une bataille aux portes de Paris ferait d�cider la capitale � une insurrection qui n'�claterait pas tant que la population ne verrait pas de moyens de succ�s. J'�tais bien loin, comme on voit, des id�es d'abdication; le malheur voulut qu'il n'y e�t qu'une estafette

de prise entre Orl�ans et Fontainebleau, et ce fut celle qui �tait charg�e de ma lettre. J'ignorais cette circonstance lorsque je me mis, comme les autres ministres, en chemin pour revenir d'Orl�ans � Paris. Le grand-juge, M. Mol�, dont la voiture pr�c�dait la mienne, re�ut en route un avis qu'on lui transmettait de Paris, avec invitation de me le communiquer; il eut la bont� de laisser � la poste un de ses gens qui me remit la lettre lorsque j'y arrivai. Elle portait de me donner le conseil de ne pas venir � Paris, parce que la lettre que j'avais �crite au g�n�ral Bertrand, � la date du 8 avril, avait �t� prise et port�e � l'empereur de Russie, ainsi qu'au gouvernement provisoire, qui �tait fort indispos� contre moi. Je n'avais assur�ment, en donnant ce conseil, rien fait de r�pr�hensible. N�anmoins je profitai de l'avis et retournai � Orl�ans, o� je restai encore deux jours, car en r�volution deux jours sont quelque chose. � mon retour, je fis prier un aide-de-camp de l'empereur de Russie, M. de Czernicheff, de venir me voir. Il voulut bien demander de ma part � son souverain si je pouvais vivre tranquille au milieu de ma famille, et compter sur sa protection, en cas que je fusse recherch� pour des faits ant�rieurs � l'�poque o� j'avais d� cesser mes fonctions. J'avais dit � M. de Czernicheff que le moment �tait arriv� o� j'avais besoin des effets de la bienveillance dont son souverain m'avait donn� tant de fois l'assurance pendant que je r�sidais pr�s de lui. Il revint le soir m�me me pr�venir que, pour sa protection, l'empereur de Russie ne me l'accorderait qu'autant que je donnerais ma parole d'honneur de me tenir tranquille, et de ne pas faire un pas hors de Paris sans sa permission. Je la donnai sans h�siter. M. de Czernicheff ajouta que, quant aux effets de l'ancienne bienveillance dont je lui avais parl�, il ne fallait plus y compter, parce que l'empereur Alexandre avait tout-�-fait chang� de fa�on de penser � mon �gard. Je lui r�pondis qu'au moins il ne pouvait pas me refuser son estime, et que ce sentiment me d�dommageait de la perte de l'autre. J'�crivis deux lettres, � ce sujet, � l'empereur Alexandre, moins pour en obtenir des faveurs que pour lui t�moigner combien j'�tais pein� d'�tre oblig� de reconna�tre que tous les accueils bienveillans que j'avais re�us de lui avaient �t� plut�t accord�s au caract�re public dont j'�tais rev�tu qu'� l'estime particuli�re que je croyais emporter en le quittant, puisque lui-m�me m'en avait donn� l'assurance. Ma d�marche fut inutile: je ne gagnai rien sur ses pr�ventions, et je dus prendre garde � moi. J'�tais prisonnier, dans Paris � la v�rit�; mais, apr�s tout ce qui s'�tait pass�, j'�tais celui qui devait mettre le plus de circonspection dans sa conduite. L'empereur Napol�on parut surpris que je n'allasse pas prendre cong� de lui; mais il ignorait la position dans laquelle j'�tais � Paris, et lorsque M. de Caulaincourt me fit part de l'�tonnement que ce prince lui avait t�moign�, je le priai de la lui apprendre. M. de Caulaincourt ne re�ut pas mon excuse, et me pressa m�me d'aller remplir mon devoir. J'y �tais assur�ment tr�s dispos�; je lui demandai d'employer les facilit�s dont il jouissait pr�s de l'empereur Alexandre pour obtenir de m'emmener � Fontainebleau et me ramener � Paris. Je ne voulais pas m'exposer, en cas qu'il surv�nt des troubles, � �tre accus� d'avoir �t� chercher des instructions � Fontainebleau. Je lui observai que j'aurais bien assez de peine � conserver ma tranquillit�, sans ajouter encore de nouveaux embarras aux difficult�s de ma position, �tant en butte aux ressentimens ins�parables de l'esprit de r�action qui s'emparait d�j� de toutes les t�tes. M. de Caulaincourt donna sans doute un autre motif � mon refus, et je n'en fus pas surpris, parce que je le voyais lui-m�me persuad� que le rappel de la maison de Bourbon �tait l'ouvrage d'un parti et le

r�sultat d'une conjuration. Avec cette opinion, il �tait difficile de ne pas suspecter le ministre de la police d'y avoir pris part, ou d'avoir laiss� agir. Il devait, en cons�quence, lui supposer une position faite avec le gouvernement provisoire, de mani�re � n'avoir plus besoin de lui donner des gages de circonspection. Il �tait m�me naturel que l'on cr�t que j'avais, par suite de cela, des motifs pour ne pas oser me pr�senter devant l'empereur. M. de Caulaincourt allait jusqu'� me dire que, quand on avait, comme moi, des honneurs et beaucoup d'argent, on �tait toujours quelque chose dans un grand pays tel que la France. Je cherchai � l'�clairer; mais je n'y parvins pas. Ce ne fut que plus tard qu'il reconnut la marche qui avait �t� suivie pour amener cette grande catastrophe.

CHAPITRE XVII. Arriv�e de Fouch� � Paris.--Ses regrets de ce qu'une conspiration avait eu lieu sans qu'il en f�t.--Flatteries qu'on prodigue � Alexandre.--Nous n'avions rien vu de semblable ni � Vienne ni � Berlin.--La reine Hortense.--Alexandre se d�fend d'avoir �t� l'auteur de la perte de l'empereur.--Partage de nos d�pouilles.--Comme l'�ne de la fable.--Consid�rations politiques. M. Fouch�, qui avait attendu en Languedoc et en Provence le d�nouement de toute cette longue agonie, venait d'arriver � Paris, aussi surpris que tout le monde de la direction qu'avaient prise les affaires; c'�tait la premi�re fois que l'on faisait quelque chose sans lui. Il se donna mille mouvemens pour s'immiscer dans les affaires; mais tous les r�les �taient remplis: il eut beau se pr�senter � l'empereur de Russie, au comte d'Artois, se rapprocher de M. de Talleyrand, il �tait trop tard. Il pr�tendait, et ses adh�rens ont r�p�t� d'apr�s lui, que, s'il avait �t� � Paris, tout cela ne serait pas arriv�; les dupes ont pu le croire, mais les personnes qui connaissaient M. Fouch� lui rendaient plus de justice, en disant qu'il n'y aurait eu de diff�rence dans les �v�nemens qu'une meilleure capitulation pour lui. Pendant le s�jour que les souverains alli�s firent � Paris, on leur donna plusieurs divertissemens de soci�t�. On mettait � leur plaire un empressement dont nous n'avions vu d'exemple ni � Vienne, ni � Berlin. Il y avait bal chez M. de Talleyrand une ou deux fois par semaine, et on les composait de tout ce que la haute soci�t� offrait de jolies femmes. Il ne me souvient pas qu'on ait rien omis pour mieux faire ressortir la d�gradation dans laquelle on �tait tomb�. Les dames polonaises avaient tenu une conduite bien diff�rente lorsque les Autrichiens entr�rent � Varsovie en 1809, et l'empereur de Russie dut bien s'apercevoir que l'on n'aurait pas mis le feu � Paris pour l'emp�cher d'y entrer. Il aimait les plaisirs, et suivait assidument ceux qu'on lui offrait � l'envi; il fut galant avec les dames, et m�me pr�venant pour quelques unes qu'il alla voir. Par suite du plan de conduite qu'il avait adopt� � Paris, il crut devoir faire visite � l'imp�ratrice Jos�phine. Il se fit annoncer � la Malmaison, et y rencontra toutes les d�f�rences auxquelles la politesse de sa d�marche lui donnait droit de pr�tendre; mais il �tait dans l'erreur, s'il croyait que dans cet asile l'on f�t insensible aux malheurs de

l'empereur. Aussi d�chira-t-il le coeur de Jos�phine, qui se contraignit pour ne pas laisser apercevoir ce qu'elle �prouvait, et faire un accueil gracieux � celui qui venait de d�truire son existence et la tranquillit� du reste de sa vie. Elle avait chez elle la reine Hortense, dont les agr�mens de soci�t� attiraient beaucoup de monde � la Malmaison. L'empereur de Russie avait entendu parler de cette princesse, et eut aussi la curiosit� de faire sa connaissance. On aurait pu croire qu'il cherchait � se r�concilier avec ceux dont il avait d�truit l'avenir; mais on ne pouvait ni lui faire mauvaise gr�ce, ni s'excuser de para�tre, parce que c'�tait lui-m�me qui �tait devenu le r�gulateur des convenances, et lorsqu'il ne craignait pas de venir �taler la pompe de son triomphe au milieu de ses victimes, c'�tait au moins leur ordonner de le bien accueillir. Il prit go�t � la soci�t� de la Malmaison, y revint plusieurs fois et finit par permettre qu'on le trait�t avec une sorte de familiarit�, qui d'ailleurs ne compromet jamais la gravit� des souverains vis-�-vis des dames. Comme celles-ci avaient l'esprit cultiv�, la conversation fut quelquefois �tablie sur un chapitre plus s�rieux qu'il n'est d'ordinaire de la voir chez les femmes. Les �v�nemens du jour �taient une mati�re suffisante pour fournir � la discussion que la reine Hortense �tait bien en �tat de soutenir. J'eus l'honneur de voir cette princesse depuis cette �poque, et je lui manifestai l'opinion que j'avais sur la cause de nos malheurs, en les attribuant exclusivement � l'empereur de Russie, sans lequel on n'aurait rien pu ex�cuter, parce qu'�tant le chef de cette croisade, il n'avait laiss� entreprendre que ce qui lui convenait. La reine Hortense le d�fendait; elle m'apprit qu'elle lui en avait fait l'observation, et qu'il lui avait soutenu qu'il n'avait pas eu la moindre part � la d�tr�nisation de l'empereur. �J'�tais satisfait, lui disait-il, j'�tais venu aussi � Paris. L'empereur n'�tait plus � craindre pour moi, parce qu'on ne fait pas deux fois dans la vie une entreprise comme celle de Moscou[29]; l'effet de ses ressentimens n'aurait jamais pu arriver jusqu'� moi: ainsi je n'avais aucune raison pour d�sirer sa perte. Il n'en �tait pas de m�me de mes alli�s, qui, �tant ses voisins, avaient sans cesse devant les yeux le tableau de tout ce qui leur �tait arriv�, et qu'ils redoutaient encore. L'empereur d'Autriche particuli�rement craignait de revoir Napol�on � Vienne; il en �tait de m�me des autres. J'ai d� condescendre � leurs d�sirs; mais pour moi personnellement, je me lave les mains de ce qui a �t� fait.� La reine Hortense paraissait persuad�e de la v�rit� de ce discours qu'elle avait la bont� de me r�p�ter; quant � moi, je n'y vis qu'un artifice qui avait �t� employ� pour d�tourner le reproche d'une action d�loyale, et surtout indigne d'un grand souverain. Ces propos avaient encore un but, c'�tait de nous rendre l'Autriche odieuse, et de nous faire revenir par l� sur l'int�r�t que tout le monde t�moignait � l'imp�ratrice Marie-Louise, int�r�t dont l'empereur Alexandre commen�ait � s'apercevoir. La chute de l'empereur �tait trop n�cessaire � l'ex�cution des autres projets qu'il avait en t�te, pour qu'il laiss�t �chapper une aussi belle occasion de d�truire celui qui aurait pu les traverser. Il lui importait en cons�quence beaucoup de mettre la France � la discr�tion de son ennemi le plus irr�conciliable, de l'Angleterre; il s'en rapportait � elle pour nous r�duire � une impuissance absolue. Il devenait naturellement par l� le ma�tre du monde. L'empereur de Russie pouvait

imaginer tout ce qu'il voulait faire r�p�ter, pour former l'opinion sur la part qu'il avait eue � la perte de l'empereur; se d�fendre, c'�tait s'accuser, et c'�tait d�j� reconna�tre qu'il y avait eu une mauvaise action de faite que d'en accuser ses collaborateurs. Or, c'�tait se jouer de la cr�dulit� publique, car il �tait �vident qu'on n'avait rien pu faire sans lui. Je ne sais d'ailleurs si le r�le qu'il cherchait � se donner �tait pr�f�rable � celui qu'il voulait attribuer aux autres. Pendant que l'empereur de Russie assistait � des bals, et respirait l'encens qu'on br�lait devant lui, le roi de Prusse songeait � r�parer ses affaires, et il avait raison. Il vendait les magasins, les arsenaux, et faisait charger les chariots de bagages de son arm�e de tout ce dont nous avions fait si peu d'usage dans le moment o� il s'agissait de notre sort. Les fusils, les canons, les caissons, tout prit la route de Berlin, et nous l'avions bien m�rit�. On ne toucha pas au Mus�um, mais on voyait que les mains en d�mangeaient � tout le monde. Il suffisait qu'il attest�t notre gloire pour qu'il f�t d�j� condamn�, il ne fallait qu'une occasion pour y revenir; heureusement l'ombre de l'empereur prot�geait encore cette riche collection. Voil� donc la France r�duite � laisser prendre sur elle tout ce qu'elle avait acquis depuis 1792, tant par le droit des armes qu'en retour des compensations qu'avaient obtenues ses ennemis dans les transactions qu'ils avaient faites avec elle. Les sacrifices furent support�s par la France seule; les autres puissances rentr�rent en possession de ce qu'elles avaient perdu, et ne se dessaisirent pas des compensations qu'elles avaient obtenues. Cela s'appelait r�tablir l'�quilibre entre les diff�rentes puissances de l'Europe. La France fut � si peu de chose pr�s an�antie, que l'on ne comprend pas comment les gouvernemens � la merci desquels sa mauvaise fortune l'avait mise ont laiss� aller les choses � ce point. L'Autriche ne s'est pas tromp�e dans l'issue qu'elle s'�tait flatt�e de donner aux affaires g�n�rales; il faut convenir qu'elle s'est jet�e de confiance dans les bras des Russes, sans en pr�voir les suites, ni tirer parti du poids que ses armes avaient mis dans la balance, ou bien que, d�s les conf�rences de Prague, elle avait acquiesc� � tous les projets des ennemis personnels de l'empereur contre la puissance de la France. Quels qu'aient �t� les ant�c�dens de la d�termination qu'elle prit � cette �poque, elle expiera quelque jour l'erreur de son cabinet, et reconna�tra qu'elle n'a fait que changer d'inconv�niens avec le d�savantage pour elle de la perte de tous les moyens qu'elle avait de se rapprocher de la France, si le cas l'e�t exig�, et que la politique en e�t fait un devoir. L'histoire de tous les si�cles est � peu pr�s la m�me. Celle du dernier nous apprend que, dans le temps o� ni la Russie ni la Prusse n'�taient connues, la Su�de �tait une puissance ainsi que la Pologne, et surtout l'empire ottoman. Dans ces temps-l�, la monarchie autrichienne crut son existence assez menac�e par l'appel au tr�ne d'Espagne d'un petit-fils de Louis XIV, pour se d�terminer � la longue guerre qui se termina par le trait� d'Utrecht. On �tablit alors un �quilibre entre les puissances, en d�membrant une bonne partie de la monarchie espagnole. Aujourd'hui on a replac� la France dans une situation moins avantageuse que celle o� elle se trouvait � cette �poque, d�j� malheureuse, mais qui lui donna depuis la facilit� de se lier avec l'Espagne et la Hollande pour soutenir au moins son ind�pendance maritime. Elle ne pourrait reprendre aujourd'hui la m�me op�ration en sous-oeuvre, puisque ces deux �tats ont,

ainsi qu'elle, perdu presque toutes leurs colonies; et ce sont ces possessions qui composent une puissance commerciale et facilitent l'entretien d'une marine. Les Anglais, en for�ant cet �tat de choses, ont assur� pour long-temps leur sup�riorit� navale, qui est tout le secret de leurs richesses, et par cons�quent de leur influence sur le reste du monde. Il est bien vrai que l'Am�rique s'est �lev�e; mais aussi elle est menac�e de devenir tellement forte, qu'elle adoptera vraisemblablement une politique diff�rente de celle qu'elle a suivie depuis la paix de 1783, et que la France, comme les autres, aura sa rivalit� � craindre apr�s avoir esp�r� son appui. Peut-�tre un jour verra-t-on les marines de l'Europe insuffisantes pour r�sister � celles de l'Am�rique, qui, sous ce rapport, a les m�mes avantages de position que la Russie poss�de sur notre continent. Quoique cette �poque soit �loign�e, on peut la pr�voir, et celle de laquelle nous traitons, ayant �t� assez laborieuse pour jeter un regard sur l'avenir, on est bien autoris� � �mettre l'opinion que, du c�t� de l'�quilibre naval, il n'y a pas m�me eu de l'�quit� dans les partages. Il ne faut que voir ce qui s'est fait pour reconna�tre la puissance qui a, non pas dirig�, mais command� en ma�tresse absolue. D�s le commencement du dix-septi�me si�cle, la tranquillit� de l'Europe avait fait sanctionner les partages faits � Utrecht. Si les calamit�s qui depuis ont afflig� l'esp�ce humaine eussent eu pour but le r�tablissement d'un ordre de choses propre � assurer au monde une longue paix, elles eussent port� leur excuse avec elles. Mais il n'en est pas ainsi: on est forc� d'en convenir, ce qui s'est fait para�t en opposition manifeste avec ce noble but. Assur�ment les changemens survenus depuis un si�cle dans la r�partition de l'Europe en avaient amen� dans la politique. D'anciens �tats avaient en effet disparu, d'autres s'�taient �lev�s et se sont pr�sent�s au partage tout arrondis de la destruction de vingt peuples divers dont il n'est venu � l'id�e d'aucune puissance de leur demander compte. Il n'y a que la France � laquelle on fit �prouver le sort de l'�ne de la fable des _Animaux malades de la peste_. On la condamna en admettant comme juges et t�moins tout ce qui avait pour le moins la conscience aussi charg�e qu'elle. On aurait d� cependant remarquer que tout ressentiment devait �tre mis � part, qu'on commettait une grande faute, et que plus il y avait de puissances qui aspiraient � la pr�pond�rance sur la grande sc�ne du monde, plus on devait apporter d'attention � ce que l'on faisait. C'�tait en effet le moment de comprimer toutes les haines particuli�res; la prudence m�me commandait d'�touffer la discorde qui aurait pu se rallumer parmi les Fran�ais, afin de pouvoir porter tout le corps politique de cette nation du c�t� o� cela aurait �t� n�cessaire. Il y a de l'erreur � croire qu'en morcelant un pays, les portions que l'on r�unit � divers autres �tats portent dans les affaires le m�me poids que lorsqu'elles appartenaient � un grand peuple, et agissaient avec lui. Tout ce qui a �t� enlev� � la France pour l'�nerver n'a que faiblement augment� la puissance des �tats qui ont acquis ses provinces. De m�me toutes les provinces que la Su�de poss�dait avant le d�sastreux trait� de Neustadt, la Pologne, l'int�grit� de l'empire turc, l'ind�pendance des Tartares de la G�orgie et des provinces persanes aux bouches du Volga ne mena�aient point la tranquillit� de l'Europe, qui eut le malheur de rester indiff�rente au sort que ces pays �prouv�rent successivement. La Russie, en les subjuguant hors des regards de l'Europe, a acquis une puissance incomparablement plus forte que tout ce qui nous a �t� transmis par l'histoire. � cette puissance plus que gigantesque se joint encore celle de l'unit� d'action produite par un gouvernement despotique qui commande � plus d'un quart de la population

du monde connu, et qui exerce une puissance morale sur la moiti� du reste. Depuis le r�tablissement de l'�quilibre en Europe, une foule de peuples qui lui sont inconnus, ceux qui habitent sur la surface immense entre les glaces qui s�parent le nord de l'Am�rique de la Russie et une ligne tir�e depuis l'embouchure de la Vistule par celle du Borysth�ne � celle du Volga, plus une �tendue de pays �gale � la surface de la France, et situ�e � l'ouest de ces fleuves, et une autre plus inconnue encore, aux bords de la mer Caspienne; tous ces peuples, dis-je, sont vassaux imm�diats du m�me gouvernement, qui ne reconna�t de loi que sa volont�, qui peut lever des arm�es, faire la guerre ou la paix selon son bon plaisir, sans qu'aucune institution int�rieure puisse mettre des bornes � son pouvoir. Il peut donc exister dans cette immense monarchie des arm�es �gales � celles du reste de l'Europe sans que celle-ci en ait connaissance, parce que les relations avec ce pays n'existent que sur un point tandis que celles de la Russie avec l'Europe ont des ramifications innombrables. Ces arm�es peuvent �tre transport�es en Asie ou au centre de l'Europe, ayant qu'on sache � Paris, � Londres ou � Vienne de quoi il s'agit. Telle est cependant la position dans laquelle on s'est jet� en se livrant exclusivement � l'esprit de vengeance et en lui sacrifiant tout. On donne pour excuse que le souverain actuel de la Russie est ami de la paix, et qu'il tiendra � son ouvrage; cependant c'est ce m�me souverain qui a excit� allum� la guerre de 1805, qui a amen� toutes les autres. Mais admettons que, m�ri par l'�ge qui donne de l'exp�rience et de la philosophie, il soit dispos� � maintenir l'harmonie entre les nations dont il s'est rendu l'arbitre: est-il immortel? S'il meurt, quelles mesures a-t-on prises contre son successeur, s'il est jeune et belliqueux? Comment m�me pr�venir les effets de son ambition dans un pays qui, jusqu'� pr�sent, compte presque autant de r�volutions de palais que d'av�nemens de souverains au tr�ne[30]? On voit � l'�glise de la forteresse de Saint-P�tersbourg les tombes s�pulcrales des neuf ou dix souverains que la Russie compte d�j�, et il n'y a gu�re que Catherine II qui ait eu une mort naturelle. Mais admettons que le souverain actuel de la Russie veuille maintenir la paix, malgr� les op�rations qui lui sont encore command�es pour la gloire de son r�gne, et la consolidation d'un syst�me qu'il doit bien penser �tre d�j� l'objet de plusieurs sombres inqui�tudes. Si son successeur, qui n'aura pas la m�me puissance morale que lui sur la nation, est oblig� d'entreprendre de nouvelles excursions, qu'arrivera-t-il au reste du monde, et o� est l'alliance � former pour s'opposer � ce torrent? La Prusse sera oblig�e de suivre la politique de la Russie, pour ne pas perdre les �tats qu'elle poss�de depuis Memel, au-del� du Ni�men, jusqu'� l'embouchure de la Vistule; elle obligera la Saxe de l'imiter, et une bonne partie des �tats du nord de l'Allemagne suivront la m�me direction. Alors que fera l'Autriche seule avec la Bavi�re? Pourra-t-elle appuyer les Turcs et se d�fendre elle-m�me? Il y a de la d�raison � le supposer. Appellera-t-elle la France et l'Espagne � son secours? Elles arriveraient trop tard, et d'ailleurs il leur importe peu qui soit roi de Boh�me et de Hongrie; elles auront l'une et l'autre leur b�t �

porter, on ne leur a laiss� que ce droit-l� par l'impuissance o� on les a r�duites. Si elles se laissaient s�duire par des promesses, elles en seraient dupes; elles feront mieux de se r�unir pour se pr�senter au partage des d�pouilles du vaincu, que d'aller aux coups: elles ont des pertes � r�parer, et rien � compromettre. Plus on regarde avec sang-froid ce que l'Autriche a laiss� faire, moins on peut expliquer une aussi �trange politique. Si c'est aux conf�rences de Prague que cette puissance a souscrit � la destruction de la France en m�me temps qu'� celle de son chef, rien ne peut excuser une pareille erreur, et en supposant que l'empereur d'Autriche lui-m�me ait laiss� rentrer dans son coeur des ressentimens qui paraissaient en �tre sortis depuis l'union de sa fille avec l'empereur Napol�on, son cabinet ne devait tout au plus que lui laisser faire le sacrifice de ce qui touchait � sa propre dignit�, mais jamais celui de ce qui touchait aux int�r�ts imm�diats de la monarchie. Le monarque, dont les esp�rances avaient �t� tromp�es, pouvait avoir repris son ancienne aigreur; mais un cabinet devait �tre d'autant plus prudent, que le chef de l'�tat se livrait � une mani�re d'envisager qui obscurcit le jugement. Un ministre doit �tre sans passion, parce qu'il est responsable, et doit toujours pouvoir rendre compte de ce qui a �t� la r�gle de sa conduite sans �tre autoris� � s'excuser par des erreurs. Si le minist�re autrichien a souscrit � Prague � l'an�antissement de la France, il est seul coupable de tout ce qui pourra en �tre la suite, parce que son refus aurait oblig� � adopter d'autres bases, qu'il ne serait pas pardonnable de n'avoir pas pr�sent�es lui-m�me et fait discuter d'avance. Si ce sont les �v�nemens qui ont suivi l'entr�e des alli�s � Paris, au mois de mars 1814, qui ont d�termin� l'Autriche � l'indiff�rence dans laquelle elle est rest�e, son cabinet est encore plus r�pr�hensible, parce que ce qui aurait �t� une sage pr�voyance avant de se livrer � la coalition, devenait un devoir, lorsque la politique russe et anglaise se d�veloppait de mani�re � faire reconna�tre � l'Autriche si elle avait �t� tromp�e, et � lui faire apercevoir que l'on dirigeait de nouveau l'animadversion de la France contre elle, parce qu'il n'est pas permis � son cabinet de douter quelles peuvent en �tre les cons�quences.

CHAPITRE XVII. Suite du chapitre pr�c�dent.--Ce qu'a fait la Russie.--Ce qu'e�t d� faire l'Autriche.--Diff�rence de la marche des deux cabinets.--Qu'ont � dire les Fran�ais?--R�sum� de la conduite des souverains vis-�-vis de la France.--Projet de Pitt et d'Alexandre.--Est-ce l'empereur ou la France qu'on voulait abattre? Si le cabinet de Vienne avait protest� contre la fin de cette campagne, il aurait remis tout en probl�me. L'Autriche aurait repris sa place de m�diatrice des destin�es de l'Europe, en s'appuyant de la force qui

restait encore � la France, et qu'elle cherchait � joindre � celle d'un protecteur. L'Autriche pouvait redevenir dans ce moment-l� ce qu'elle devait �tre � Prague, l'arbitre de la France, et qui plus est, celle de l'Italie, dont elle e�t mieux fait de prot�ger l'ind�pendance sous un ou plusieurs princes de sa maison. Et puisque les souverains de l'Europe avaient successivement souscrit � la ruine de la maison de Bourbon, pour favoriser l'agrandissement des leurs, il n'aurait pas �t� d�raisonnable � l'Autriche, dans cette circonstance, de tenter de ressaisir l'�quivalent de la puissance de Charles-Quint, au moins en Europe. Elle ne risquait rien et ne pouvait qu'am�liorer ses affaires, qui ne l'ont pas beaucoup �t� par le recouvrement d'anciennes provinces. Celles-ci ont �t� d�tach�es de la m�tropole pendant trop d'ann�es pour lui reporter une sinc�re affection. L'Autriche, en prot�geant l'ind�pendance administrative de l'Italie, aurait emp�ch� l'agrandissement de ses autres voisins, auxquels elle a laiss� faire des acquisitions incomparablement plus avantageuses qu'une bonne partie de celles dans lesquelles elle est rentr�e; il ne faut, pour s'en convaincre, que comparer ce que la France et l'Italie pr�sentaient de forces avant 1814 � ce que pourraient pr�senter aujourd'hui cette m�me France, la Belgique, les pays du Rhin qui ont �t� donn�s � plusieurs princes diff�rens, et enfin la Toscane et le Pi�mont. L'ancien royaume d'Italie a � peine augment� l'arm�e autrichienne de quatre r�gimens, et il en faut huit ou dix autrichiens pour imposer � l'esprit de m�contentement du pays. La Prusse, et surtout la Russie, ont fait des acquisitions qui n'ont pas ces inconv�niens. Cette derni�re puissance, en obligeant les autres � se replacer dans leurs anciennes orni�res, n'a pas adopt� ce principe pour elle-m�me; elle s'est au contraire trac� une route nouvelle par laquelle nous la verrons encore s'approcher du soleil au milieu des ruines de plus d'une nation, et amener ainsi de nouveaux bouleversemens sur la sc�ne du monde. Il n'y a que contre la France que l'on pr�cherait une nouvelle croisade, si elle voulait tenter seulement de reprendre Landau ou de reconstruire Huningue. Il y a peu d'ann�es qu'un article de journal appelait vingt batailles, et aujourd'hui les cabinets de l'Europe sont indiff�rens � tout ce qui pr�pare l'asservissement du monde. On se demande o� sont les hommes d'�tat qui ont fait tant de bruit pour abaisser la France, et ce que la tranquillit� de l'Europe a gagn� � lui substituer une puissance plus dangereuse, contre laquelle il ne reste pas m�me la ressource des alliances pour s'opposer � ses entreprises de domination universelle. C'est par l� qu'elle-m�me a commenc� � s'assurer d'avance de toutes les positions, il n'y a qu'� voir ce qu'il en reste. Par les femmes, l'empereur de Russie est un des pr�tendans � la couronne de Su�de, car si celle-ci, � la mort de Charles XIII, passe � Bernadotte, elle n'arrivera pas assur�ment � son fils; de plus, l'empereur de Russie est beau-fr�re du roi de Bavi�re, du grand-duc de Bade, du prince h�r�ditaire de Hesse-Darmstadt, du roi de Wurtemberg, et qui plus est, neveu de tous les princes de cette maison; il est beau-fr�re du roi des Pays-Bas, du duc de Mecklembourg-Schwerin, du prince h�r�ditaire de Saxe-Weimar, qui, comme l'on sait, est la branche a�n�e de Saxe; elle n'a �t� d�poss�d�e de l'�lectorat de ce nom, aujourd'hui royaume de

Saxe, que par la puissance d'un empereur d'Allemagne, qui mit l'�lecteur au ban de l'empire pour lui avoir fait la guerre, et le fit condamner � c�der son �lectorat � la branche cadette de Weimar, avec laquelle on l'obligea de permuter. Enfin, l'empereur de Russie est beau-fr�re du prince h�r�ditaire de Prusse, dont la soeur vient d'�pouser un grand-duc de Russie; il est en outre alli� � la maison de Saxe-Cobourg par le mariage du grand-duc Constantin, son fr�re, avec une princesse de cette maison. Pouvait-on tirer un meilleur parti de ses moyens d'alliance, que n'a fait la Russie? Non assur�ment. Cette position est le compl�ment des travaux de Catherine II; que l'on aille d�tr�ner une de ces princesses, et l'on trouvera � qui parler. C'est ici le cas de rappeler qu'aux �poques o� la Russie traitait avec la France sur des bases peu avantageuses, on ne fit point cet outrage aux princesses de son sang, dont les maris s'�taient d�clar�s contre nous, et dont les �tats pouvaient, en 1807, �tre employ�s � indemniser la Prusse. L'Autriche a plus de princesses et surtout de princes dans les deux branches de Lorraine et d'Est que n'en avait la Russie. Tous sont capables de commander, il s'en faut bien cependant qu'elle en ait tir� un parti aussi avantageux pour sa gloire et sa puissance. Ils occupent, pour la plupart, des emplois militaires au gouvernement des provinces o� ils se font aimer; mais, en g�n�ral, ils vivent si retir�s, que sans les vertus du grand-duc de Toscane on douterait de l'existence de ses fr�res: on n'entend au contraire parler que des voyages des grands-ducs de Russie. Si on ne les destinait qu'� gouverner en Sib�rie, au Caucase, ou au Kamtschatka, on ne les enverrait pas faire des reconnaissances � Paris, Londres, Vienne et Berlin. Quelles que soient les raisons politiques qui d�termin�rent au parti que l'on prit, il est plus essentiel d'en pr�venir les suites que de chercher � les approfondir; c'est aux �tats menac�s � sentir le besoin de se rapprocher et � se donner secours. Les Fran�ais n'ont assur�ment pas un mot � dire sur ce qu'on leur a impos�, et ils ne sont pas � la fin des maux qu'ils ont cru �viter en se jetant entre les mains de leurs ennemis. Ils supporteront encore le poids des puissances qui se sont agrandies aux d�pens de la France. Telle pourra �tre la cons�quence de l'erreur dans laquelle ils sont tomb�s en jetant le gouvernail � la mer au plus fort du danger, et si telle est leur destin�e, qu'ils aient encore � g�mir sur de nouveaux malheurs, on aura le droit de leur dire (tout esprit de parti mis � part): Comment avez-vous pu douter du but qu'avaient les puissances alli�es? Lorsqu'elles vous firent la guerre en 1792, ce n'�tait pas pour vous arracher vos conqu�tes; c'�tait donc pour vous asservir, et si � la suite des sanglantes querelles qui eurent lieu entre cette �poque, et le trait� de Campo-Formio, vous n'avez pas subi le joug qu'on voulait vous imposer, ce n'est que parce que les immortelles campagnes d'Italie avaient mis vos ennemis dans l'impuissance de vous nuire, et dans l'obligation de respecter l'organisation sociale que vous veniez d'adopter. � qui deviez-vous les victoires qui avaient fait reconna�tre votre ind�pendance? La renomm�e r�pondra, � l'empereur. Et lorsqu'il fut parti pour l'�gypte, d'o� il paraissait impossible qu'il rev�nt jamais, comment p�tes-vous vous m�prendre sur le motif qui fit recourir vos ennemis aux armes? Pourriez-vous encore douter quels �taient leurs projets alors, et ce qui aurait �t� fait de vous sans la bataille de Zurich, et la d�fense de G�nes, qui donna au premier consul le temps de r�organiser l'int�rieur et d'aller vaincre � Marengo? En quel �tat vous avait-il retrouv�s � son retour d'�gypte? Comparez-le � celui dans

lequel il vous avait replac�s apr�s les trait�s de Lun�ville et d'Amiens. Si � cette derni�re �poque vous n'avez pas subi le joug, c'est qu'il fut ramen� par la fortune pour vous sauver de nouveau. Lorsqu'il �tait uniquement occup� des soins que demandait l'entreprise form�e � Boulogne pour terminer nos diff�rends avec l'Angleterre, on ne pouvait assur�ment pas accuser son ambition: il doit vous souvenir de toutes les circonstances de l'agression de l'Angleterre, et combien la France enti�re faisait de voeux pour l'empereur, qu'elle excitait � franchir le d�troit, au-del� duquel semblait �tre l'�v�nement qui devait nous amener une paix profonde. Vous ne pouvez pas non plus avoir oubli� comment il fut tout � coup oblig� d'abandonner ce projet pour courir en Allemagne � la rencontre de la plus honteuse comme de la plus injuste des agressions dont l'histoire nous ait transmis le souvenir. Quel �tait l'ambitieux dans cette circonstance, ou au moins l'agitateur des discordes, le perturbateur de la paix? N'�tait-ce pas ce m�me empereur Alexandre que vous venez d'encenser comme un lib�rateur? Si vous n'avez pu juger des projets des puissances coalis�es contre vous � cette �poque, les r�v�lations du g�n�ral en chef de l'arm�e autrichienne, que la fortune abandonna dans les champs d'Ulm, et surtout les plans concert�s entre l'Angleterre et la Russie[31] pour ramener la France dans ses limites de 1792, plans connus, avou�s d�s-lors, ne devaient-ils pas vous en instruire, et vous d�montrer que votre organisation politique int�rieure �tait le v�ritable grief que l'on vous imputait? Et si, au lieu d'avoir vu les ennemis vous dicter des lois, vous avez au contraire rejet� sur eux l'humiliation qu'ils vous r�servaient, � qui le devez-vous, si ce n'est � la bataille d'Austerlitz? Ce fut donc encore l'empereur qui, dans cette occasion, couvrit la France de son bouclier, apr�s l'avoir fait triompher par son g�nie. Lorsque, l'ann�e suivante, il triompha � I�na, puis � Friedland, ne pouvait-il pas se laisser s�duire par la victoire? et si telle avait �t� la faiblesse de son esprit, qui aurait pu l'emp�cher de devenir ambitieux? Ne pourrait-on pas opposer le trait� de Tilsit � tous les reproches de cette nature que l'on voudrait lui adresser? J'arrive � l'entreprise form�e sur l'Espagne, qui est la seule que l'opinion publique ait d�sapprouv�e assez hautement en France, pour y rattacher la cause de tous les malheurs qui ont afflig� la patrie. Les projets de l'empereur sur cette p�ninsule n'�taient pas plus ambitieux que n'avaient �t� ceux de Louis XIV; mais ceux de ce monarque furent plus habilement conduits, car quant aux droits que l'un et l'autre avaient sur ce pays, ils consistaient dans l'int�r�t des peuples des deux �tats et dans les moyens que ces deux souverains avaient pour vaincre les obstacles qu'ils devaient rencontrer. Si, par suite du principe qui a d�termin� Louis XIV � faire passer la couronne d'Espagne sur la t�te de son petit-fils, l'empereur a pu �tre autoris� � entreprendre le m�me ouvrage, ne doit-on pas reconna�tre qu'il avait au moins saisi l'occasion la plus favorable pour ex�cuter ce projet, en y faisant participer la seule puissance qui pouvait le traverser, et dont le poids suffisait au maintien de la paix en Europe? Alors que ne peut-on pas penser de ce qu'au m�pris des engagemens que l'on venait de prendre avec lui, on laissa troubler la s�curit� qu'on lui avait garantie, et qu'on l'obligea de courir de nouveau au-devant de l'agression dont ses alli�s avaient d�j� �t� victimes au printemps de l'ann�e 1809? Est-il raisonnable d'admettre que les ennemis, qui l'attaquaient sans d�claration pr�alable, �taient plus autoris�s � craindre pour leur

propre s�ret� qu'il ne l'�tait lui-m�me � supposer qu'ils n'avaient entrepris cette nouvelle guerre que parce qu'ils esp�raient que l'�loignement de son arm�e leur donnerait la facilit� de revoir toutes les transactions qu'ils avaient faites pr�c�demment avec lui? Si cela n'est pas d�raisonnable � supposer, il ne le sera pas davantage de faire remarquer ce qui serait vraisemblablement advenu � la suite des succ�s des ennemis, si toutefois ils en avaient obtenu dans la campagne de 1809. Or, quel est l'�v�nement de cette savante campagne qui les mit dans l'impuissance de nous nuire pour cette fois encore? La bataille de Wagram. Ce fut donc encore l'empereur qui, dans cette occasion, pr�serva la France de toutes les d�sastreuses cons�quences qui auraient �t� la suite d'un revers. Il fit la paix en 1809, parce que l'indiff�rence des Russes, qui lui avaient garanti la tranquillit� du nord, lui d�montra qu'il ne devait pas compter sur eux. Il dut le croire encore davantage, lorsque cette puissance montra de la r�pugnance � resserrer son alliance avec lui. �tait-il d�raisonnable alors de se rapprocher de l'Autriche, qui pr�sentait l'archiduchesse Marie-Louise de bonne gr�ce et m�me avec de l'empressement? Une fois uni � cette puissance, �tait-ce une folle entreprise que de vouloir � son tour r�viser ses comptes avec les Russes? Assur�ment on ne peut refuser de convenir que l'on ne pouvait pas avoir pris plus de pr�cautions qu'il ne l'avait fait pour s'assurer le succ�s. Toute l'Europe, � l'exception de l'Angleterre, marchait sous ses drapeaux, et vraisemblablement, s'il avait diff�r� d'un an � former cette croisade, il aurait vu plus d'une puissance rejeter la proposition d'y prendre part. Un hiver d�truisit tout, et ramena sur l'empereur l'orage qu'il avait conduit sur ses ennemis. C'�tait un malheur qu'il ne pouvait pr�voir; mais, par des efforts de g�nie, il reprit sa sup�riorit� � Lutzen. L� encore il soutint l'�difice qui allait peut-�tre s'�crouler. � Prague, peut-�tre on ne fit pas assez pour d�tacher l'Autriche; mais la coalition �tait en armes et r�unie tout enti�re: elle fit tout pour �luder la paix. La bataille de Dresde eut lieu; malheureusement ce beau fait d'armes fut suivi d'une s�rie de revers qui nous annon�ait notre d�cadence et nous pr�sageait la chute de celui qui jusqu'alors nous avait soutenus. Je ne recommencerai pas une longue narration de tous ces �v�nemens, je ne me permettrai que quelques r�flexions. Les ennemis pr�tendaient n'en vouloir qu'� l'empereur. Il est vrai qu'ils lui en voulaient beaucoup, et cela �tait tout simple: ils avaient �prouv� qu'il n'y avait que lui qui arr�t�t l'ex�cution des projets qu'ils n'avaient cess� de poursuivre depuis 1792. Ils engageaient les Fran�ais � se d�tacher de l'empereur. Ceux-ci, abstraction faite des diff�rences d'opinions qui les divisaient encore, et de tous les reproches qu'ils se croyaient fond�s � adresser � leur souverain, n'ont pas eux-m�mes consid�r� qu'ils avaient plac� la r�volution ainsi que leurs int�r�ts � fonds perdu sur sa t�te, et qu'en l'abandonnant dans un danger qui les mena�ait autant que lui, ils le mettaient dans l'obligation de leur faire banqueroute, et c'est ce qui est arriv�. L'empereur une fois abattu, toutes les circonstances de cet �v�nement ont �t� naturelles, et quelles que soient les plaintes que les Fran�ais puissent faire entendre, on leur r�pondra toujours: Fiez-vous � la foi punique! Les hommes qui ont ainsi �gar� la nation, qui est toujours bonne et pure, sont les m�mes qui ont �t� les moteurs de tous les grands d�sordres depuis 1789 jusqu'� cette d�sastreuse �poque, et qui chaque fois se sont montr�s avec un degr� de d�moralisation de plus. Que

disent-ils � pr�sent � cette m�me nation qui redemande le prix des efforts qu'elle a faits pendant vingt ans, et du sang que ses enfans ont r�pandu? La renverront-ils au roi ou aux princes de la maison de Bourbon? Mais le roi ne peut �tre comptable de ce qu'il n'a pas re�u; le gouvernement provisoire de M. de Talleyrand, en trafiquant de l'armistice qui a pr�c�d� l'entr�e du roi � Paris, a mis le monarque dans l'impossibilit� de faire valoir les droits de conqu�te que pouvait encore appuyer la nation. C'est ce gouvernement provisoire qui a consomm� sa ruine, et qui par l� a peut-�tre jet� parmi elle les �l�mens de quelques discordes nouvelles. Enfin on dira aux Fran�ais: Si les Autrichiens avaient abandonn� leur monarque dans les deux occasions o� vous avez �t� � Vienne, la monarchie autrichienne �tait perdue. Si les Prussiens avaient �t� infid�les � leur roi apr�s les malheurs dont leur pays fut accabl�, c'en �tait fait de leur existence politique. Si les Russes avaient de m�me abandonn� l'empereur Alexandre, parce que nous �tions les ma�tres de Moscou, cette vaste monarchie aurait �t� d�membr�e. Ces trois peuples ont support� patiemment de longues calamit�s; ils ont obtenu le prix de leur pers�v�rance. Quant � vous, Fran�ais, vous n'avez pas voulu voir que, si vous n'avez pas subi le joug quinze ans plus t�t, c'est que vous aviez l'empereur � votre t�te; maintenant vous vous convaincrez que, si les ennemis vous accablent de tout leur ressentiment, c'est qu'ils ne craignent plus le prince qui vous prot�geait et qu'ils ex�cutent en s�ret� l'arr�t prononc� contre la France depuis 1792. Vous en aurait-il co�t� autant pour lui donner les moyens de vous d�fendre qu'il vous en co�te apr�s vous �tre s�par�s de lui? Souffrez donc et ne vous plaignez pas; mais surtout �vitez de nouvelles discordes qui ach�veraient de perdre le reste de votre existence; songez que vous restez vingt-quatre millions d'hommes, ayant les m�mes lois et la m�me langue, et qu'il y a l� d'immenses ressources avec de la sagesse.

CHAPITRE XVIII. �tat de l'opinion.--Composition du minist�re de Louis XVIII.--Les intrigans remettent les fers au feu.--M. Fouch�.--Confidence singuli�re du duc Dalberg.--Projets sur la personne de l'empereur.--Le roi s'y refuse.--M. de Talleyrand.--Ses mesures avant de partir pour Vienne.--Projets de massacre.--Ce qui m'arrive. Je passerai rapidement sur tout ce qui eut lieu entre l'arriv�e du roi et le retour de l'�le d'Elbe. Je n'�tais plus plac� pour bien observer; je ne veux rapporter que des faits exacts, et j'aime mieux ne pas tout dire que de raconter des choses dont la v�rit� peut �tre contest�e. La d�ch�ance une fois proclam�e, chacun prit son parti, et la maison de Bourbon eut, � son retour en France, une force d'opinion que l'on pourrait comparer � celle que l'empereur avait eue contre le directoire � son arriv�e d'�gypte. Il fallait bien peu de chose pour assurer au roi un r�gne paisible. Si l'on n'avait pas fait des �v�nemens qui l'avaient replac� sur le tr�ne une r�volution, qui d'ordinaire en am�ne une autre; qu'il f�t venu s'asseoir aux Tuileries sans rien changer que sa mani�re de vivre int�rieure, il n'y a nul doute que l'administration aurait march�. Il y avait plusieurs raisons pour cela: la direction des

affaires �tait dans les mains d'hommes habiles, qui depuis long-temps �taient accoutum�s � les diriger; en second lieu, il y a en France un besoin d'�tre gouvern� qui est g�n�ralement senti, et fait que tout le monde ob�it d�s que les mesures qu'on prend sont raisonnables. Hormis les deux minist�res de la police et des relations ext�rieures, qui doivent toujours �tre entre les mains d'hommes poss�dant la confiance particuli�re du monarque, le roi ne pouvait pas faire de meilleurs choix que ceux que l'empereur avait faits. Mais un tel arrangement ne convenait pas aux intrigans qui s'�taient group�s autour du gouvernement provisoire. Celui-ci cherchait � brider le roi, et � prendre une position assez forte pour �carter tout ce qui aurait �t� tent� de signaler sa conduite au prince. Au fait, ces messieurs n'avaient pas pactis� avec les �trangers, abattu l'empereur, pour rester dans leur obscurit�; ils ne s'�taient vendus aux ennemis que pour avoir les premi�res places, ils n'entendaient pas qu'on les en frustr�t: aussi ne n�glig�rent-ils rien pour persuader qu'il fallait qu'on les en pourv�t. Le roi ne connaissait personne; il dut n�cessairement croire ceux qui se pr�sentaient comme ayant tout hasard� dans l'int�r�t de son retour. En cons�quence, il confirma, � quelques changemens pr�s, les choix du gouvernement provisoire; de cette mani�re, la majorit� dans le conseil resta � M. de Talleyrand. Ceci est important � observer, � cause des cons�quences qui vont s'en d�duire. Talleyrand �tait ministre des relations ext�rieures; L'abb� de Montesquiou �tait ministre de l'int�rieur; L'abb� Louis (ami de Talleyrand depuis 1789), ministre des finances; Le g�n�ral Dupont (cr�ature de Talleyrand), ministre de la guerre; Malouet, tr�s attach� au roi, mais dupe de Talleyrand, ministre de la marine; M. de Vitrolles, ministre secr�taire d'�tat. La police, tant celle de Paris que du royaume, �tait entre les mains de M. Beugnot, qui �tait trop honn�te homme pour n'�tre pas dupe de M. de Talleyrand. (On ne cr�a d'abord qu'un directeur-g�n�ral de police; j'en dirai le motif tout � l'heure.) La garde nationale �tait entre les mains du g�n�ral Dessoles; l'ex-garde imp�riale dans celles du mar�chal Oudinot. Le duc Dalberg �tait ministre d'�tat, ainsi que Beurnonville. Comment le roi, ainsi entour�, aurait-il fait un pas contre le gr� de M. de Talleyrand? Aussi les choses march�rent-elles tant bien que mal pendant deux mois. Il fallait bien ce temps-l� au roi pour apprendre � conna�tre les hommes auxquels il avait affaire. La chambre des d�put�s fut convoqu�e. On r�unit celle qui avait �t� ajourn�e par l'empereur au mois de janvier pr�c�dent: elle accourut le

coeur plein de vengeance. On croyait le retour des Bourbons amen�, pr�par� de longue main, et par cons�quent accompagn� de toutes les garanties de libert� publique que l'on d�sirait; on se crut heureux, et on ne m�nagea pas plus l'encensoir aux arrivans que les injures � l'empereur. On ne peut s'emp�cher de faire de tristes r�flexions sur le caract�re national, en comparant les diatribes de la tribune avec les flatteries dont elle avait si long-temps retenti: tant il est vrai qu'il faut vaincre, et que c'est le succ�s, et non la nature des int�r�ts que l'on d�fend, qui fait la gloire. Plus on parlait, plus la presse �tait libre, et plus le roi reconnaissait, d'un c�t�, les forces qui �taient � lui, et de l'autre, la n�cessit� de prendre une autre position que celle que lui avait faite le gouvernement provisoire. Par la m�me raison, celui-ci sentait le besoin de renforcer son parti, et c'est dans cette circonstance que je jugeai de tous les projets � venir de M. de Talleyrand. Il avait besoin, pour les ex�cuter, de l'�loignement des �trangers: aussi fut-il exp�ditif de ce c�t�-l�, et on en fut bient�t d�barrass�. Cela fait, il chercha � grossir son parti, et eut recours � ce que l'on appelle vulgairement les jacobins. Ceux-ci n'existaient plus depuis long-temps, mais il en fallait; on imagina ce moyen-ci pour en trouver. On supposa qu'ils �taient d�j� en grand nombre, on r�pandit m�me qu'il y avait parmi eux de l'agitation. On en parla au roi, afin de pouvoir l'entretenir de M. Fouch�, que l'on voulait lui donner pour ministre de la police. On lui signala le duc d'Otrante comme le seul homme vraiment habile sous ce rapport que poss�d�t la France, comme le seul capable de contenir les jacobins, qui �taient d'autant plus � craindre qu'ils avaient des rapports avec les illumin�s d'Allemagne. C'�tait afin de pouvoir lui faire donner le portefeuille de la police que l'on n'avait d'abord nomm� qu'un directeur-g�n�ral dans cette partie, car celui-ci aurait vu sans se plaindre un ministre passer avant lui. Si M. Fouch� avait �t� agr�� par le roi, on e�t pu recr�er � l'aise le parti des jacobins, tout en ayant l'air de le combattre et de le contenir. On aurait pouss� ces d�magogues aux places, aux fonctions �lectives. De cette mani�re, on aurait pr�par� l'ex�cution du projet que l'on avait �t� oblig� d'abandonner lorsque les souverains alli�s s'�taient d�clar�s pour les Bourbons. Le roi refusa obstin�ment d'accepter M. Fouch�, et d�joua ainsi le projet, sans s'en douter. Voici � ce sujet une anecdote que je tiens du duc Dalberg lui-m�me. Il y avait d�j� une quinzaine que le roi �tait � Paris, lorsque l'on admit � l'honneur de lui �tre pr�sent�es toutes les personnes qui avaient �t� pourvues de titres honorifiques sous l'empereur. Les ducs, entre autres, furent invit�s par la voie du _Moniteur_ � se pr�senter. Les injures dont j'�tais l'objet n'arr�taient pas; j'�tais insult� dans les pamphlets, d�cri� dans les journaux; tout cela m'indiquait sur quel pied j'�tais au ch�teau, et n'avais garde d'y para�tre.

J'attendis une seconde invitation; le _Moniteur_ la fit, je me d�cidai, j'allai rendre mes devoirs au chef du gouvernement. Je rencontrai le duc Dalberg dans le salon du Tr�ne, je liai conversation avec lui, en attendant que la messe f�t finie. Il me demanda ce que je comptais faire: je lui r�pondis que je n'avais pas de projets, et que je voulais vivre en paix et loin des affaires. Je ne sais o� il avait pris que j'avais de l'ambition, mais il me conseilla de renoncer � courir la fortune, ajoutant que j'�tais un brave homme, mais tout-�-fait incapable de remplir un grand emploi. L'homme d'�tat avait prononc�, et reconnu m�me qu'il n'y avait jamais eu que M. Fouch� de r�ellement habile dans le minist�re de la police. Il m'apprit que l'on avait propos� au roi de le reprendre, mais que l'on n'avait pu vaincre la r�pugnance que montrait ce prince � employer un homme qui avait vot� la mort de son fr�re. M. Dalberg trouvait cela extraordinaire, et disait que c'�tait un grand malheur pour la France, qu'il n'y avait que M. Fouch� qui f�t en �tat de la gouverner dans la situation o� elle �tait, et que l'on verrait de belles choses d'ici � peu de temps, si l'on ne prenait pas un parti contre toutes les t�tes remuantes, tant en France qu'en Allemagne. Je ne pus m'emp�cher de lui observer que je ne concevais pas comment, avec une pareille opinion, il avait pu concourir � la destruction d'un ouvrage qui �tait une aussi forte garantie contre la propagation des principes qu'il paraissait tant redouter. Il me r�pondit qu'on n'avait pas �t� le ma�tre des �v�nemens, qu'il avait bien fallu accepter ce que l'on n'avait pas eu les moyens de refuser. Il ajouta: �Nous avons eu une belle peur un soir, et si l'on ne s'�tait pas press� d'accepter ceux-ci (en parlant des princes de la maison de Bourbon), nous aurions bien pu revoir l'empereur. Encore n'est-il pas s�r que, sans Marmont, il e�t �t� d�tr�n�. �Que vouliez-vous que l'on f�t? on n'a eu le temps de rien arranger avant leur retour. C'est � pr�sent seulement que l'on va s'en occuper: mais si l'on ne parvient pas � faire adopter � ceux-ci la r�solution de r�gner avec les id�es lib�rales, le pays ne sera pas tenable; il faudra que chacun s'enfuie.� Ainsi me parlait M. Dalberg vingt jours environ apr�s l'arriv�e du roi; cela m'expliqua pourquoi on voulait mettre M. Fouch� au minist�re de la police. On cherchait d�j� � s'emparer des postes, pour commencer la destruction d'un gouvernement que l'on avait � peine �tabli. Pendant les trois premiers mois qui suivirent le retour des Bourbons, les esprits �taient contens. L'on s'�tait n�anmoins d�j� aper�u qu'aucune garantie n'avait �t� prise contre les projets que Louis XVIII aurait pu former par la suite, pour remettre les choses au point o� elles �taient avant la r�volution de 1789. Mais les entourages du roi ne tard�rent pas � jouir de la confiance que leur avait m�rit�e la position dans laquelle ils avaient v�cu, par suite des malheurs que ce prince avait lui-m�me �prouv�s pendant vingt-cinq ans. Cet entourage �tait compos� en majeure partie de vieillards qui ne connaissaient plus la France. Ils �taient rest�s sur la mauvaise humeur que leur avaient donn�e les �v�nemens de la r�volution, et n'avaient rien appris depuis qu'ils avaient �t� oblig�s de chercher un asile � l'�tranger.

La chambre des d�put�s au contraire �tait compos�e d'hommes qui avaient � peine connu ce que les premiers ne voulaient pas oublier, c'est-�-dire toutes les pratiques de l'ancien r�gime. Les d�put�s de cette m�me chambre professaient hautement tous les principes politiques que la r�volution avait consacr�s. D�s-lors il �tait facile de voir que l'on ne pouvait pas rester long-temps d'accord, et qu'il fallait, ou que les vieillards se r�formassent, ce qui n'�tait pas pr�sumable, ou que les hommes �lev�s dans la r�volution fissent r�trograder leurs id�es, et abjurassent tout ce qu'ils avaient profess� comme dogmes, ou suivi par habitude depuis plus de vingt ans. On passa ainsi tout l'�t� de 1814. Vers le mois de septembre, on commen�a � s'apercevoir de tout ce qu'il y aurait encore � faire, pour obtenir ce que l'on demande depuis si long-temps, et que vraisemblablement on demandera plus long-temps encore, sans que l'on puisse parvenir � s'entendre. Il faut croire que, malgr� les milliers de productions de toute esp�ce qui ont �t� publi�es sur les constitutions et les gouvernemens, on n'a pas pr�sent� aux esprits des choses bien claires; autrement l'on serait forc� de reconna�tre que ceux-ci ont manqu� de sagacit� pour les saisir. Voil� pr�s de trente ans que l'on se bat pour une constitution, et � force de vouloir la perfectionner, on a fini par n'en point avoir du tout. Pendant que l'on discutait sur les droits de l'homme et la libert� individuelle, on a vu proscrire des citoyens recommandables par de longs services, et asservir la nation en la d�pouillant de la premi�re des pr�rogatives. On a vu �galement, pendant que l'on discutait sur des plans de finances, et que l'on s'occupait de la prosp�rit� nationale, d�truire la fortune publique et souscrire � tous les d�sastreux arrangemens qui ont rendu tout, jusqu'au territoire, l'hypoth�que des engagemens pris avec les ennemis. Une constitution est sans doute une chose fort n�cessaire, mais il est bon aussi de mettre aux affaires des hommes dont les intentions soient pures, et la conduite honorable. Les m�mes hommes qui avaient attribu� � leur influence les �v�nemens qui avaient amen� le retour de la maison de Bourbon, �taient tr�s attentifs � observer la dissemblance qu'il y avait entre les sentimens qui animaient ces entourages du roi, et ceux qui animaient la majorit� des Fran�ais. L'exp�rience a assez d�montr� o� conduisent les discordes, lorsqu'une fois la nation est en m�sintelligence avec le pouvoir. Dans cette occasion-ci, on pr�voyait d�j� qu'une nouvelle catastrophe serait la suite de cet �tat de choses, qui cependant ne faisait que commencer. Mais lorsqu'on n'est pas d'accord sur les principes, on ne l'est pas davantage sur les cons�quences qu'ils entra�nent. Les opinions se ralli�rent en silence; bient�t on vit de tous c�t�s se former des soci�t�s o� l'on parlait librement contre le gouvernement et tous les actes de son administration. M. de Talleyrand et ses collaborateurs ne song�rent d�s-lors qu'� pr�parer un ordre de choses qui p�t �tre substitu� � celui qui �tait �tabli, dans le cas o� ils parviendraient � le faire �crouler.

Ce fut sur ces entrefaites que le roi nomma le diplomate ambassadeur pr�s du congr�s r�uni � Vienne. M. de Talleyrand s'y rendit, emmenant avec lui le duc Dalberg, � qui il fit donner un caract�re diplomatique. Il eut toutefois la pr�caution de bien organiser sa correspondance avec Paris, afin de ne manquer d'aucunes informations[32]. Il fit nommer par _interim_, aux relations ext�rieures, M. de Jaucourt qui �tait sa cr�ature, et partit ensuite pour Vienne. En quittant Paris, M. de Talleyrand �tait convaincu qu'une nouvelle r�volution �tait in�vitable; il avait cherch� en cons�quence de quel c�t� on parviendrait � rallier le plus de monde. On avait d�j� parl� du duc d'Orl�ans, mais on ne s'�tait pas arr�t� � cette id�e, parce que ce prince n'offrait pas assez de s�curit� sur les inconv�niens que l'on trouvait d�j� insupportables avec les alentours des princes de la branche a�n�e, c'est-�-dire que le duc d'Orl�ans n'aurait pas fait une scission assez compl�te avec les �migr�s et tout ce qu'on entend commun�ment par cette d�nomination. Comme on ne voulait ni de la r�publique ni d'un gouvernement �lectif, on trouva que ce qu'il y avait de plus raisonnable �tait de se rattacher � la r�gence; mais pour cela faire, il fallait prendre un parti contre l'empereur, qui pouvait partir de son �le, et arriver � Paris comme un trait. Les artisans de la d�ch�ance s'�taient mis � la besogne. Ils s'�taient affili� tout ce qu'ils avaient trouv� de brouillons et avaient form� le projet de faire assassiner l'empereur. Ils avaient imagin� d'associer l'autorit� � cet attentat; l'assassin �tait pr�t, il ne s'agissait que d'obtenir l'agr�ment du roi. On s'adressa � M. de Blacas; on le d�termina � soumettre le projet au souverain, mais celui-ci ne voulut rien entendre. Les meneurs, � qui ses intentions furent assez durement signifi�es, n'en persist�rent pas moins dans la coupable r�solution qu'ils avaient prise. Ce qui d�terminait encore � adopter le parti de la r�gence, c'est que les arm�es �taient rentr�es en France apr�s avoir successivement �vacu� tous les points qu'elles occupaient encore au-del� des fronti�res. Les prisonniers de guerre �taient revenus tant d'Angleterre que des autres pays. Les uns et les autres ne voyaient plus de perspective par la cr�ation d'une troupe de noblesse pour la garde du roi. Quelques dispositions de cette esp�ce avaient fourni des pr�textes � ceux qui �taient m�contens, pour laisser apercevoir leur mauvaise humeur. Les choses �taient all�es rapidement; au mois d'octobre, on rencontrait d�j� dix personnes pr�tes � s'armer contre le roi, pour une qui �tait r�solue � le d�fendre. D'autres consid�rations personnelles � M. de Talleyrand l'obligeaient aussi � ne pas perdre un instant pour changer sa position, qu'il avait bien jug�e �tre mauvaise et incompatible avec les principes qui semblaient devoir �tre la base du gouvernement du roi. En quittant Paris, sa r�solution �tait arr�t�e; mais il n'�tait pas fix� sur les moyens dont il convenait de faire usage, ni sur ce qu'on pourrait substituer au gouvernement apr�s sa chute. Comme il pr�voyait bien que la majorit� de la nation, que l'arm�e enti�re seraient plus favorables � la r�gence qu'au duc d'Orl�ans, que l'on ne connaissait pas beaucoup plus que la branche a�n�e, il ne songea qu'� se garantir personnellement de tout ce qu'il y aurait eu de dangers pour lui dans le

retour d'un gouvernement qu'il avait lui-m�me abattu. Aussi � Vienne fit-il son affaire principale de l'enl�vement de l'empereur, qu'il peignait comme pesant sur la France, et y entretenant les esp�rances des esprits remuans. Sous ce rapport, il avait raison. On �tait tr�s occup� de l'empereur, et plus on approfondissait les d�tails de tout ce qui avait amen� sa chute, plus on lui t�moignait d'int�r�t. Talleyrand avait l'exemple du retour d'�gypte. Il craignait une seconde repr�sentation de cet �v�nement. L'on avait tant dit que la tranquillit� de l'Europe d�pendait de celle de la France, qu'on se persuada ais�ment que l'enl�vement de l'empereur �tait une chose n�cessaire au bonheur g�n�ral: aussi M. de Talleyrand parvint-il � l'obtenir. Il n'y eut que l'empereur de Russie qui fit difficult� de se rendre � cette proposition, mais qui, enfin, y avait tacitement consenti. L'on a pr�tendu que le roi de France avait donn� cette instruction � son pl�nipotentiaire. Je ne sais � cet �gard que ce qui m'en a �t� dit, mais comment croire que M. de Talleyrand aurait pris sur lui d'ouvrir une pareille n�gociation, si elle n'avait pas �t� conforme � ses instructions? Elle n'�tait pas, du reste, d�raisonnable de la part du roi, mais aussi il mettait par l� l'empereur en droit de se d�fendre et de le pr�venir comme il le fit en effet. Il n'avait jamais �t� convenu qu'il ne pourrait pas attaquer le roi de France, et � plus forte raison se d�fendre contre lui. L'opinion est injuste lorsqu'elle attribue � l'empereur seul les tristes r�sultats dont son entreprise � �t� suivie. Un jour ou l'autre, on reviendra sur cette question, et ce sera tant pis. Il y avait peu de temps que le congr�s de Vienne �tait ouvert, lorsqu'il survint un changement dans le minist�re � Paris; M. Malouet, qui �tait ministre de la marine, mourut, et enleva ainsi une voix � M. de Talleyrand. Il fut remplac� par M. Beugnot, qui n'a jamais rien connu � la marine. D'un autre c�t�, la police fut donn�e � M. d'Andr�, homme de bien et ind�pendant, qui ne pouvait pas �tre rang� sous l'influence de M. de Talleyrand. Enfin le roi, ayant reconnu quelques malversations dans les d�penses du minist�re de la guerre, retira le portefeuille au g�n�ral Dupont. Il le rempla�a par le mar�chal Soult, qui �tait encore moins dispos� � se mettre sous l'aile du diplomate. Celui-ci se trouvait par l� avoir perdu beaucoup de sa puissance depuis son d�part de Paris, ce qui ne contribua pas peu � le d�cider � mener la seconde partie de son projet un peu plus vite qu'il n'en avait d'abord eu l'intention. � Paris, l'on tourmentait les imaginations des esprits faibles par des pr�tendus projets de proscription; on faisait circuler dans le monde des listes sur lesquelles on avait inscrit le nom des personnes qui semblaient devoir �tre les premi�res victimes de la r�action. L'on avait �t� jusqu'� pousser les alentours du roi � se porter � toute sorte de mesures propres � le d�populariser; on avait probablement imagin� ce moyen pour h�ter sa perte. Cet �tat de choses ne pouvait manquer d'�tre souvent la mati�re de la

correspondance de Paris avec Vienne, o� l'on informait exactement M. de Talleyrand de tout ce qui pouvait l'int�resser. Vers les mois de novembre et d�cembre, il y avait � Paris un horizon politique si obscur, m�me pour ceux qui habitaient cette capitale, qu'il �tait difficile de ne pas s'en former une id�e encore pire, quand on ne jugeait de l'�tat des choses que par des donn�es de correspondance. � cette �poque, la famille royale se trouvait sur une pente de d�clinaison; loin de regagner dans l'opinion publique, elle perdait tous les jours davantage. Il y avait une double raison � cela. D'abord l'opposition aux vues politiques qu'on lui supposait. La restitution des biens nationaux et autres choses de cette esp�ce avaient seules suffi pour d�tacher d'elle. Ensuite il y eut, d�s cette �poque, une agence active qui ne laissa rien �chapper de tout ce qui pouvait d�populariser la maison de Bourbon. On saisit adroitement le ridicule, qui en France est une arme si puissante, et dans cette circonstance on l'employa sous toutes ses formes. On eut l'air de m�priser ce moyen dangereux; mais il fit des plaies profondes. La famille royale parut bient�t isol�e au milieu de la nation. J'avais �t� autrefois trop avant dans les affaires pour ne pas rechercher les causes de ce que j'apercevais, et qui �tait si g�n�ral, que, dans la terre o� je vivais retir�, les gens de la campagne me disaient que j'eusse patience, que cela ne pouvait pas durer. Ce ne fut n�anmoins que plus tard que je sus tout ce qui avait produit les effets que je remarquais du fond de mon exil. Je le rapporterai tel qu'on me l'a donn�; mais auparavant je dois raconter une anecdote qui m'est personnelle, parce que cela revient � l'appui de l'opinion que l'on voulait �tablir sur la formation des listes de proscription. J'ai toujours cru que c'�tait � quelque machinateur de nouvelles r�volutions que je dus l'ordre qui me fut donn� de sortir de Paris. Quelque r�pugnance que j'eusse � y obtemp�rer, je fus oblig� de le faire, car je n'�tais pas dans une position assez bonne pour braver la malveillance qui s'acharnait sur moi. Il �tait d'ailleurs si facile aux intrigans � projets nouveaux, de mettre leurs faits et gestes � l'adresse d'un homme qui avait �t� ministre de la police, que je dus prendre garde � moi. Les choses en �taient au point que mes d�marches les plus simples �taient devenues suspectes. On en jugera par le fait suivant. Je m'�tais livr� � la grande culture; la r�colte des pommes de terre avait manqu�, je fus oblig� de faire acheter deux ou trois cents sacs de ces tubercules sur les march�s des environs de Paris, d'o�, apr�s les avoir emmagasin�s dans une des remises de mon h�tel, on les conduisait � ma terre � dix lieues de la capitale. Croirait-on qu'une chose aussi simple devint une affaire de gouvernement, et qu'on ne craignit pas d'adresser � des princes du sang une d�nonciation d'accaparement, de projet d'affamer Paris? Il y eut un ordre donn� au commissaire du quartier de constater l'existence et la quantit� de ces pommes de terre, et recevoir ma d�claration sur l'emploi que je comptais en faire. Cette ridicule visite eut lieu avec la s�v�rit� la plus grave; je dois l'avouer, les employ�s de police qui l'ex�cutaient en �taient honteux; mais enfin ils devaient ob�ir.

Oblig� de quitter Paris, je me retirai dans ma terre o� je vivais seul, ma femme et mes enfans �tant rest�s dans mon h�tel. Nous �tions au mois de novembre; un homme � d�coration se pr�sente et demande � m'entretenir; je le re�ois: il m'apprend qu'il est un de mes oblig�s, que la reconnaissance lui prescrit de me d�voiler ce qui se trame contre moi. �Ne restez pas ici, monsieur le duc, me dit-il, ne restez pas ici; je ne puis trop vous engager � rentrer � Paris, d'o� on ne vous a pas assur�ment fait sortir sans motifs. Avant-hier, on devait se pr�senter chez vous; on ne l'a pas fait, mais la chose n'est que diff�r�e. Dans peu de jours, vous verrez entrer ici quatorze personnes conduites par un nomm� D***[33], que vous devez conna�tre; les autres sont des hommes de m�me esp�ce (il me les nomma): l'on viendra vous r�clamer de l'argent; ce sera le pr�texte que l'on prendra pour commencer une querelle dans laquelle on doit vous assassiner. On est s�r de l'impunit�, d�j� m�me on a r�dig� le rapport de cette aventure, afin de la mettre dans les journaux. Il est con�u de mani�re � faire penser que l'on serait venu chez vous vous r�clamer de l'argent et vous proposer un d�fi que vous auriez refus�, mais que, forc� par les hommes d'honneur auxquels vous aviez affaire, vous avez �t� contraint de l'accepter; et comme l'on a suppos� que vous blesseriez quelqu'un en vous d�fendant, on a de m�me suppos� que c'est en duel que vous auriez bless� le premier, le second, tous ceux qui le seraient; mais qu'enfin vous auriez succomb� � votre tour. �Je ne puis vous en dire davantage sans m'exposer moi-m�me; mais pour rien, ne restez chez vous, parce que je ne pourrais pas venir deux fois vous donner un pareil avis.� Cet honn�te homme me quitta, et, comme l'on pense bien, j'envoyai au ministre de la police une copie de sa d�claration, lui indiquant les noms qu'il m'avait cit�s. Ils �taient ais�s � trouver, puisque ce *** �tait chevalier de Saint-Louis, et garde de la porte de la maison du roi. Je fis donner communication de son projet � son capitaine, M. de Mortemart, et je n'en entendis plus parler. Malgr� cette pr�caution, je jugeai prudent de rentrer � Paris, et d'y passer quelques jours pour faire abandonner le projet de venir m'assassiner � ma campagne. C'est pendant ce petit s�jour que je fis dans la capitale que je vis ce qui se pr�parait. Je n'en connus cependant les ramifications qu'apr�s le retour de l'�le d'Elbe. Je vais les consigner ici.

CHAPITRE XX. L'enl�vement de l'empereur est d�cid�.--� quoi servait M. Dalberg.--Metternich se met en rapport avec Fouch�.--Questions pos�es par le diplomate.--Men�es de Fouch�.--Il est oblig� de s'adjoindre des collaborateurs.--Ceux-ci le jouent.--Maladresse de la cour.--Anecdotes diverses.--J'envoie un �missaire � l'�le d'Elbe.--M. Andr�.--Ma conversation avec ce ministre. M. de Talleyrand, apprenant d'un c�t� ce qui se passait � Paris, et se croyant s�r de l'enl�vement de l'empereur de l'�le d'Elbe, ne songea

plus qu'� h�ter cette derni�re op�ration, dont s'�tait charg�, disait-on alors, l'amiral anglais Sidney-Smith, auquel on devait donner pour mission apparente le commandement d'une exp�dition contre les puissances barbaresques dans la M�diterran�e. Je n'appris cette circonstance que par tout ce qui se disait publiquement � Paris, o� une foule de lettres qu'on recevait de Londres donnaient des d�tails sur le congr�s, vers lequel tous les regards �taient tourn�s. Les feuilles publiques anglaises disaient m�me que l'on devait conduire l'empereur � Sainte-H�l�ne, et celles d'Allemagne l'avaient r�p�t�. L'empereur les recevait � l'�le d'Elbe. On ne faisait gu�re de doute que cette op�ration n'e�t lieu. Comment d'ailleurs ne l'aurait-on pas cru d'apr�s les d�tails suivans, qui m'ont �t� confirm�s par M. Fouch� lui-m�me au mois de mai 1815? Il faut rappeler que M. de Talleyrand avait pr�s de lui le duc Dalberg. Celui-ci avait �pous� la fille de madame de Brignole, qui avait suivi l'imp�ratrice Marie-Louise � Vienne. M. de Talleyrand avait ainsi un moyen naturel de n�gocier sa position avec la r�gente, apr�s avoir mis sur le compte de l'instruction du roi de France l'enl�vement de l'empereur pour Sainte-H�l�ne, quoique cela le serv�t lui-m�me pour le moins autant que cela pouvait �tre utile aux int�r�ts du roi. Pendant qu'il n�gociait ce point officiellement, il se servait du duc Dalberg pour faire r�pandre autour des ministres �trangers que l'on serait prochainement oblig�, en France, de se d�tacher de la maison de Bourbon, qui ne pouvait rallier � elle aucun des partis de la nation. Il faisait insinuer qu'il �tait sage de pr�voir ce cas-l�, et d'�tre pr�t � substituer un ordre de choses quelconque � celui qui existait, si l'on ne voulait pas voir de nouveau le pays tout en feu. En pr�sentant cela comme une pr�voyance, on �tait bien assur� de se faire �couter, et, qui mieux est, d'exciter assez d'attention pour que l'on cherch�t � p�n�trer la v�rit� d'une semblable assertion, qui ne pouvait manquer d'�tre justifi�e par tout ce que la correspondance de Paris apprenait. Fouch� m'a dit que le duc Dalberg lui avait �crit � cette �poque, pour lui demander quelques renseignemens de ce genre, afin sans doute d'en faire son profit � Vienne; mais comme il connaissait le correspondant auquel il avait � faire, il lui r�pondit qu'il ne voulait se m�ler de rien avant d'avoir une lettre du ministre autrichien. Il ajoutait que c'�tait alors que (sur les instances de M. Dalberg sans doute) M. de Metternich, probablement dans l'intention de juger du degr� de confiance que l'on devait accorder au langage que ce diplomate en sous-ordre tenait � Vienne, lui �crivit, et qu'il lui avait r�pondu. Il ajouta que cette premi�re lettre de M. de Metternich avait �t� suivie de quatre autres. Ainsi assur� des intentions de l'Autriche, il se mit � l'oeuvre; mais jusque-l� il avait rejet� (il le pr�tendait du moins) toutes les sollicitations qui lui avaient �t� faites. �Je garde, ajoutait-il, toutes ces lettres de Metternich, pour m'en servir en temps et lieu. J'en ai cinq, et il doit en avoir autant de moi. Il m'en a �crit une pour avoir mon opinion sur une question qu'il avait pos�e en trois points, qui �taient ceux-ci:

�Si l'empereur reparaissait en France, qu'arriverait-il? �Si le roi de Rome �tait pr�sent� � la fronti�re et appuy� d'un corps de troupes autrichiennes, qu'arriverait-il? �Et enfin, si rien de tout cela n'avait lieu, et que le mouvement qui viendrait de la population f�t national, quelle direction prendrait-il? M. Fouch� me disait lui avoir r�pondu � chaque question de la mani�re suivante: �Si l'empereur reparaissait � la fronti�re, tout d�pendrait du premier r�giment que l'on enverrait contre lui: s'il passait de son c�t�, toute l'arm�e suivrait son exemple. �Si le roi de Rome paraissait � la fronti�re avec un corps autrichien pour le prot�ger, dans un moment, tout le monde serait pour lui. �Si aucun de ces deux cas ne se pr�sentait, et que le mouvement r�volutionnaire v�nt de l'int�rieur, il se ferait en faveur du duc d'Orl�ans.� C'est � la suite de ces communications qu'il se mit � travailler. La maladie de Fouch� et Dalberg est de croire qu'ils persuadent. Ils ne veulent pas s'apercevoir qu'on les devine, et que, dans ce cas-ci surtout, on voyait qu'ils ne songeaient � un autre bouleversement que parce que leurs esp�rances personnelles avaient �t� d��ues par les principes qu'avaient adopt�s les princes de la maison de Bourbon. Ils ne voulaient que les premi�res places, et peu leur importait l'honneur national, etc., etc. Mais les �trangers faisaient un autre calcul: il leur importait peu que MM. Fouch� et Dalberg eussent les premi�res ou les derni�res places, mais ils tenaient beaucoup � profiter des trames qu'ils pouvaient ourdir. Je ne sais si on les jouait dans ce cas-ci: je ne suis autoris� ni � en douter, ni � le croire, mais je suis certain qu'on les connaissait trop bien l'un et l'autre pour �tre leurs dupes. Ils ne le croyaient pas, car le propre de la vanit� est de s'abuser. Quoi qu'il en soit, M. Fouch� ne pouvait manquer d'observer qu'� Paris la maison de Bourbon perdait tous les jours, et qu'une r�volution �tait d'autant plus probable, qu'elle �tait plus facile; il avait eu des communications avec Vienne, et ne songea qu'� profiter d'un nouveau d�sordre pour se faire personnellement une meilleure position. En cons�quence, il commen�a � faire pratiquer de jeunes g�n�raux parmi ceux qui avaient �t� conserv�s en activit� de service et qui commandaient des troupes. Il eut soin de choisir les plus susceptibles d'exaltation, de leur peindre les malheurs dont le pays �tait accabl�, et de leur faire observer que de braves gens comme eux ne seraient jamais consid�r�s par un gouvernement qui ne s'entourait que de vieille noblesse; qu'enfin ils devaient s'attendre avant peu � �tre renvoy�s. M. Fouch� n'�tait pas assez connu de ceux � qui il tenait ce langage pour qu'ils jugeassent de ses projets. Ils ne les envisag�rent que d'un c�t� et fort l�g�rement; ils re�urent les directions qu'il voulut leur donner.

Ce fut dans ce temps-l� qu'eut lieu � Paris l'affaire du g�n�ral Excelmans. Cet officier �tait employ� dans la premi�re division militaire; le ministre, apr�s l'avoir fait mettre � la demi-solde � cause d'une lettre qu'il avait �crite au roi de Naples dont il avait �t� l'aide-de-camp, voulut le contraindre � quitter Paris. Excelmans refusa de se soumettre � la d�cision, et invoqua les dispositions de la Charte constitutionnelle. Comme les esprits �taient mal dispos�s pour le gouvernement, tout le monde fut favorable � Excelmans, et l'on crut avoir rencontr� une occasion d'�clater. Le ministre de la guerre ordonna l'arrestation du g�n�ral. Celui-ci s'enfuit et demanda un conseil de guerre; on le renvoya devant celui de Lille, il s'y rendit. Les officiers de la garnison all�rent le chercher en c�r�monie pour le conduire � la salle o� se tenait le conseil, et le ramen�rent chez lui au milieu des acclamations apr�s le jugement qui l'acquitta. Une telle d�cision, d�j� si grave par elle-m�me, devint capitale � raison de la disposition o� �taient les esprits. M. Fouch� saisit cette circonstance, et en m�me temps qu'il la commentait pour �chauffer les t�tes, il faisait entretenir les g�n�raux qui commandaient des troupes hors de Paris. Il se mit en relation de suite avec quelques-uns de ceux qui tenaient garnison dans le nord, et r�ussit bient�t � les �garer. Il vint ensuite � la garde nationale. Il avait naturellement action sur elle par M. Tourton. Le g�n�ral Dessoles, qui la commandait, �tait d'ailleurs un homme qui avait fait ses preuves en r�volution. De plus, il avait su attirer � lui le g�n�ral Lallemand, qui commandait une brigade de dragons dans les environs de Laon et Soissons. Il avait d�s-lors assez de moyens; il ne s'agissait que de mettre tout cela en mouvement, car ce n'est pas une petite chose que de se d�terminer � franchir les bornes du devoir pour se jeter gratuitement dans une d�marche criminelle. Fouch� le savait mieux qu'un autre: aussi ne mit-il son nom nulle part, et se m�nagea-t-il une porte de retraite au besoin. Il arriva aussi quelques sc�nes de rues que l'on saisit avidement pour railler la cour. La c�l�bre actrice mademoiselle Raucourt mourut. Les soci�taires du Th��tre-Fran�ais, accompagn�s de ceux des autres th��tres de la capitale, lui rendirent les derniers devoirs et lui avaient compos� un tr�s beau cort�ge. Ils vinrent pr�senter la d�funte � l'�glise de Saint-Roch; le cur� ne voulut pas la recevoir. Il ferma la porte de son �glise, dans laquelle il se tint pendant que tout le cort�ge se d�battait dans la rue Saint-Honor�. Ce spectacle eut bient�t attir� la foule. On commen�a par rire, puis vinrent les menaces contre le cur�, qui refusait toujours d'ouvrir son �glise. Il y avait d�j� quelque temps que ce d�sordre durait, lorsque des Tuileries, o� l'on avait �t� pr�venu, il arriva un ordre pour faire ouvrir les portes de l'�glise de Saint-Roch et recevoir le corps de la d�funte. La malveillance s'empara de ce fait, et en fit mille plaisanteries plus piquantes les unes que les autres. � peu pr�s � la m�me �poque eut lieu l'exhumation du corps du roi Louis XVI et de celui de la reine Marie-Antoinette, que l'on transporta en grande c�r�monie, le 21 janvier 1815, depuis le cimeti�re de la

Madeleine, rue d'Anjou, jusqu'� Saint-Denis. On �tait d�j� si mal dispos�, que l'on saisit l'occasion de manifester son m�contentement. On avait mis les troupes sous les armes de tr�s bonne heure; elles bordaient la haie, � partir du cimeti�re jusqu'� la barri�re par laquelle le cort�ge devait sortir pour se rendre � Saint-Denis. Les restes du roi Louis XVI, ainsi que ceux de la reine Marie-Antoinette, consistaient dans un peu de terre blanch�tre que l'on avait retrouv�e � la place o� ils avaient �t� enterr�s dans de la chaux vive. On con�oit ais�ment qu'ils avaient d� �tre consum�s: on pr�tendit cependant que l'on avait retrouv� le cr�ne de la reine et m�me une de ses jarreti�res. C'�tait tant mieux. Ces faibles restes avaient �t� plac�s sur un char fun�bre d'une �l�vation si disproportionn�e, qu'il �tait hors d'�tat de passer sous les r�verb�res de la rue. On n'en avait pas fait la remarque, et on n'avait pris aucune pr�caution pour rehausser ceux-ci. Le cort�ge se mit en marche; le char fun�bre s'accrocha aux r�verb�res; on fut oblig�, � diverses reprises, de s'arr�ter pour le d�gager. Il faisait mauvais: le temps, la n�gligence de l'administration des c�r�monies eurent bient�t mis tout le monde en gaiet�. Chacun se r�pandit en railleries sur cette pompe fun�bre; quelques voix m�me, saisissant le moment o� les d�corations du char s'engageaient dans un r�verb�re, firent entendre le cri: _� la lanterne!_ Il semblait qu'on e�t pris � t�che de faire faire � la cour tout ce qui offrait prise aux saillies. Je n'�tais pas encore dans le monde lorsque la r�volution commen�a, mais j'entendais dire � tous ceux qui avaient assist� � l'origine du drame que c'�tait par des bagatelles de cette esp�ce que l'on �tait parvenu � �branler le colosse que son antiquit� semblait avoir rendu indestructible. Plus l'on voyait la cour faire de fausses d�marches, plus l'on prenait des avantages sur elle. Les hommes � mouvement s'agitaient, les communications de M. Fouch� �taient devenues plus actives, et d�s les premiers jours de f�vrier tout annon�ait l'explosion. Il fallait que les administrations du roi eussent les yeux bien peu ouverts, car _on conspirait_, comme on dit, _sur les bornes, au coin des rues_. Personne, si ce n'est le minist�re, n'ignorait ce qui se pr�parait. Avant d'aller plus avant, je placerai ici une r�flexion. Je n'�cris pas pour un parti, je recueille mes souvenirs secret � aucun de ceux qui non seulement ne m'en ont pas qui ont eu la l�chet� de mettre mon nom sur une liste de les leurs auraient d� figurer les premiers, parce qu'ils seuls vrais coupables. et ne dois de confi�, mais proscription o� �taient les

Je ne veux d�noncer personne; mais en �crivant les �v�nemens de l'�poque, je tracerai les noms chaque fois qu'ils se trouveront li�s � ma narration.

Si je rapporte des erreurs, je suis pr�t � les redresser, mais pour les injures et les r�criminations, je les tiens d'avance pour non avenues. Je ne puis faire aucun mal � ceux qui m'en ont tant fait, et d'ailleurs je ne leur dois pas plus de m�nagemens qu'ils n'en ont eu pour moi, soit au retour de l'�le d'Elbe, soit au dernier d�part de l'empereur. Je suis las d'�tre le bouc �missaire de ces excitateurs, et je veux leur renvoyer ce qu'ils ont mis � mon adresse; ils courent d'autant moins de dangers, que leur habilet� en r�volution les a d�j� mis � couvert de ce qu'ils avaient � craindre. M. Fouch� regardait la chute du roi comme certaine. Il n'y avait que sur le gouvernement qu'on pourrait faire succ�der � ce prince, qu'il n'�tait pas fix�. Cet homme, � qui l'on accordait tant d'habilet�, �tait hors d'�tat d'assembler deux id�es. C'�taient cette l�g�ret� d'esprit et cette incons�quence de caract�re qui lui �taient propres, qui avaient fait appeler habilet� ce qui n'�tait qu'une longue suite de duplicit�s. Il suffit d'ailleurs d'un peu de r�flexion pour voir que si M. Fouch� avait �t� un homme qui e�t de l'�me, qui e�t servi franchement son parti, il aurait succomb� dix fois. Il ne s'est maintenu au milieu des orages r�volutionnaires qu'en livrant successivement ceux auxquels il s'�tait attach�. Je suis un des hommes du monde qui peut mieux le juger, parce que, lui ayant succ�d�, j'ai vu ce qu'il n'avait pas fait et ce qu'il avait laiss� faire; c'est de cette �poque que je suis revenu de l'opinion que j'en avais moi-m�me avant de conna�tre son administration. Sa vacillation continuelle n'a pas peu contribu� � emp�cher la fixation des esprits � un principe qui avait �t� adopt� comme base du repos g�n�ral. Cet homme, qui avait occup� quinze ans la place administrative d'o� l'on juge toutes les autres, ne savait comment il se conduirait le lendemain du jour o� il aurait abattu le roi; car enfin, apr�s avoir d�truit, il faut r��difier et le faire assez promptement pour entra�ner toutes les irr�solutions avant que la partie adverse soit revenue de son �tonnement. Il lui fallait un homme pour la partie militaire, un autre pour la partie civile; il fut oblig� de s'adjoindre des collaborateurs. Il chercha � se rapprocher de deux hommes qui avaient fait leurs preuves en ce genre. Tous deux connaissaient le personnage auquel ils avaient affaire, tous deux m�prisaient sa versatilit� et �prouvaient la plus forte aversion pour lui; mais la n�cessit� r�concilie m�me des ennemis qui semblent ne devoir jamais s'entendre. Les auxiliaires que voulait se donner Fouch� pr�t�rent l'oreille, sans toutefois s'engager. L'un et l'autre avaient trop d'exp�rience pour �tre dupes. Ils exig�rent avant tout que Fouch� leur f�t conna�tre les moyens dont il pouvait disposer. Celui-ci le fit-il? Leur dit-il tout ce qu'il avait �bauch� avec Metternich? Je l'ignore, mais je le crois, parce qu'une entreprise pour changer le gouvernement pendant la r�union du congr�s de Vienne �tait une folie, � moins d'�tre d'accord avec une des grandes puissances �trang�res. M. Fouch� n'a eu garde de ne pas r�pondre aux objections qui lui en auront �t� faites; il a sans doute communiqu� sa correspondance avec le duc Dalberg et avec les ministres �trangers. Apr�s la communication de pareilles pi�ces, personne ne pouvait disconvenir que l'entreprise ne pr�sent�t des chances favorables. Les deux collaborateurs que s'�tait adjoint Fouch� �taient fort attach�s �

l'empereur et incapables de prendre part � quelque chose qui n'aurait pas �t� dans ses int�r�ts. Le duc, qui les connaissait, eut grand soin de leur protester qu'il pensait comme eux, mais que, s'il avait dit un mot de l'empereur � Vienne, on ne l'aurait pas �cout�, et qu'enfin le seul moyen de ramener ce prince �tait de commencer par appeler son fils, parce qu'il �tait naturel de rendre son p�re � cet enfant. Il persuada � ces messieurs qu'il avait travaill� pour l'empereur, et j'ai vu l'un des deux persuad� qu'il avait r�ellement agi dans les int�r�ts de l'empereur. Fouch� les jouait, comme il jouait les g�n�raux dont j'ai parl�, hormis un ou deux auxquels il avait reconnu des caract�res propres aux conjurations. Tous croyaient �tre mis en mouvement pour l'empereur; mais les auxiliaires dont il a d�j� �t� plusieurs fois question connaissaient M. Fouch�, ils ne s'y fi�rent qu'� demi, et song�rent � faire prendre une direction conforme � leur mani�re de voir � tout ce qu'il se proposait de tenter dans un autre but. Ils travaill�rent dans ce sens, et r�ussirent � jouer Fouch�. On ne peut s'emp�cher de remarquer qu'il n'y avait pas un seul homme dans cette entreprise qui n'e�t un double jeu et un double langage. Appellera-t-on cela de l'habilet�? J'y consens; mais j'aurai bient�t occasion de tirer de tristes cons�quences de cette versatilit� de conduite. Voici quelle �tait au mois de f�vrier notre situation int�rieure. M. Fouch� �tait en communication directe avec les ministres du congr�s, � ce qu'il disait, mais l'�tait positivement avec le duc Dalberg, c'est-�-dire avec Talleyrand, qui travaillait � faire place nette en faisant enlever l'empereur. Il �tait trop int�ress� � mener � fin cette tentative pour permettre qu'on f�t la moindre entreprise avant que celle-l� f�t ex�cut�e. � Paris, Fouch� �tait en rapport avec MM. *** et ***, qu'il cherchait � abuser comme ceux-ci travaillaient � lui donner le change. Il �tait de plus en rapport avec le g�n�ral *** et le g�n�ral Lallemand; il confiait � quelques uns la haine qu'il portait � l'empereur, avec les autres il d�plorait sa perte. Il savait que c'�tait un moyen s�r de les enlever et ne se l'�pargnait pas. Tout paraissait mont� de mani�re � devoir r�ussir au gr� des auteurs de ces projets. On attendait, disait-on, un courrier de Vienne pour commencer, lorsqu'il arriva tout autre chose. Comment la police de France n'a-t-elle rien su de cela? Ce n'est pas faute de confidens, car il y en avait partout. Il para�t, au reste, que l'on ne se taisait pas beaucoup mieux � Vienne qu'� Paris. On en jugera tout � l'heure. Dans les premiers jours de f�vrier, il �tait arriv� � Paris un jeune n�gociant de l'�le d'Elbe, qui avait, entr'autres commissions de la m�re de l'empereur pour son homme d'affaires, celle de visiter un parent qu'elle avait � Paris. Il demanda � me voir; mais comme je s�journais habituellement � la campagne, je profitai de la circonstance pour d�cliner sa proposition, et je ne le re�us pas. J'ai su plus tard qu'il avait non seulement fait les commissions dont il

�tait charg�, mais encore qu'un haut fonctionnaire, ayant appris qu'il cherchait � me voir, s'�tait imagin� que j'allais me mettre en communication avec l'empereur. Il employa, en cons�quence, les moyens dont il disposait pour suspendre le retour de ce jeune n�gociant, afin de donner de l'avance � un messager qu'il envoyait � l'�le d'Elbe. Il voulait montrer qu'il �tait toujours le plus z�l� et le plus habile � servir. C'�tait peine perdue, comme on vient de voir. Lorsque je sus tout le tripotage dont je viens de rendre compte, je ne me fis pas illusion sur ce qui allait arriver, et me d�cidai � envoyer quelqu'un � l'empereur pour le conjurer de n'ajouter foi � aucune insinuation, car je ne doutais pas qu'elle ne couvr�t un pi�ge dont il serait la victime. Je pensais que M. *** �tait dupe de M. Fouch�, que je persistais � regarder comme l'ennemi mortel de Napol�on. Je me donnai de la peine inutilement: le gant �tait jet�. Mon messager apprit en chemin le d�barquement de l'empereur, et ne jugea pas n�cessaire d'aller le joindre. Il revint directement � Paris. Je ne pouvais pas comprendre qui avait pu porter l'empereur � cette r�solution; j'en �tais au d�sespoir pour lui. Ce ne fut que quelque temps apr�s son arriv�e que j'appris les consid�rations qui l'avaient d�termin�. Avant de les rapporter, je dois citer une anecdote qui m'est particuli�re. J'�tais � Paris, � la fin de f�vrier 1815, lorsque je re�us la visite inattendue de M. d'Andr�, qui �tait ministre de la police du roi; c'�tait le 27 ou le 28 f�vrier, et la premi�re fois qu'il venait chez moi. Je n'en devinais pas le motif, lorsqu'il m'apprit qu'on lui avait rendu compte que je serais dispos� � voir le roi, et qu'il venait lui-m�me pour s'assurer si je ne me refuserais pas � l'entretenir de ce que je pouvais savoir sur les �v�nemens qui se pr�paraient. Si M. d'Andr� me lit, il verra si je rapporte exactement notre conversation. J'eus du plaisir � le voir, parce qu'il avait �t� pour moi un magistrat �quitable, et qu'il avait eu le courage de me d�fendre contre l'esprit de r�action. �Je n'ai nullement, lui dis-je, t�moign� le d�sir de voir le roi, parce que j'ai adopt� un genre de vie qui m'a rendu indiff�rent aux affaires du monde en g�n�ral. �Si j'avais �t� appel� au service, j'aurais servi le roi comme j'ai servi l'empereur, ou bien j'aurais donn� ma d�mission; mais, loin de vouloir m'employer, il n'y a pas d'injures dont on ne m'ait abreuv�, ni d'�pith�tes odieuses qu'on ne m'ait prodigu�es. Vous conviendrez qu'� moins d'�tre un homme sans �me, on ne se rapproche pas d'un gouvernement qui vous traite de la sorte: aussi je me regarde comme enti�rement libre. Je vois, j'�coute et garde pour moi le produit de mes observations. �Qu'irai-je faire chez le roi dans la position o� l'on m'a plac�? Le moins que l'on p�t en penser serait que j'ai �t� me d�shonorer par une l�che d�lation.� M. d'Andr� m'interrompit et me dit:

�Non, M. le duc, vous n'�tes pas fait pour �tre un d�lateur; mais ayant �t� long-temps ministre de la police, vous devez conna�tre ce pays-ci et avoir une opinion sur ce qui se passe. Est-ce que vous craindriez d'en entretenir le roi? Cela est m�me dans votre int�r�t, parce que, en cas de troubles, vous seriez un des premiers frapp�s, si l'on n'�tait pas enti�rement s�r de vous.� Je repris: �En cas de troubles, je ne crains rien; je saurais me mettre � couvert. Mais est-ce mon opinion que vous d�sirez conna�tre? Je vais m'expliquer, quoique vous sachiez que, depuis pr�s de huit mois, je ne vis pas � Paris, et que cons�quemment j'ai d� rompre tout-�-fait avec les sources ordinaires de mes informations. Ce que je vois ici m'explique tr�s bien ce que j'apercevais dans les campagnes, c'est-�-dire une conviction de bouleversement qui s'est empar�e de tous les esprits, au point que l'on croit n'avoir plus besoin que de quelques jours de patience pour voir �clater de nouveaux d�sordres. �D'o� cela vient-il? Ce n'est qu'ici, � Paris, qu'il faut en chercher la cause. Vous avez travers� la r�volution, et vous avez vu que c'est Paris qui donna le mouvement aux provinces; r�cemment encore, c'est Paris qui a d�cid� la catastrophe de l'empereur. Paris lui-m�me a un r�gulateur dans ce cas-ci: c'est le ch�teau des Tuileries. Voyez ce qui s'y fait, et vous conna�trez la cause de la d�t�rioration de l'opinion publique � l'�gard de la cour. �Comparez l'�tat dans lequel elle est aujourd'hui avec les dispositions dans lesquelles on l'a accueillie � son arriv�e, et vous serez forc� de convenir qu'il y a eu de l'inhabilet� dans la mani�re dont on a gouvern� une machine qui irait toute seule, par le besoin naturel qu'elle a d'aller. �Aujourd'hui tout le monde est persuad� qu'elle ne peut plus marcher, et chacun se pr�pare d�j� pour ce qu'il croit apercevoir. �Je pense cependant qu'avec de la prudence on pourra mener cela aussi long-temps que vivra le roi, parce que l'on a g�n�ralement une grande estime pour lui, et que l'on croit qu'il s'oppose de toutes ses forces aux mesures r�actives; mais ne vous le dissimulez pas, les tintemens de son _De profundis_ deviendront des coups de tocsin contre son successeur. Vous dire pourquoi, cela serait trop long, mais vous devez remarquer ce qui se passe. L'opinion ainsi que la confiance publique ont tout-�-fait tourn� leurs esp�rances d'un autre c�t�. �Je ne sais s'il y a des excitateurs qui la tourmentent; je ne m'en suis point occup�, car cela m'est indiff�rent: je ne veux pas d'une position meilleure que celle que j'ai. Quant � vous, vous �tes sur un volcan qui fera incessamment explosion. Au b�n�fice de qui je n'en sais rien; mais ce dont je suis certain, c'est que l'on ne travaille pas pour l'empereur, parce que les artisans de troubles craignent son retour. �Voil�, monsieur, ma mani�re de voir sur la situation des affaires. Vous ferez particuli�rement l'exp�rience que c'est bien peu de chose que le pouvoir de la police, lorsque tous les �tais de l'administration rompent � la fois. Le roi para�t compter sur quelques mar�chaux pour contenir les troupes; il verra ce que feront ces messieurs, lorsqu'ils seront

dans le cas de prendre un parti entre lui et leurs int�r�ts.� Lorsque je tenais ce langage � M. d'Andr�, j'ignorais compl�tement qu'on e�t envoy� quelqu'un � l'�le d'Elbe; ce n'est qu'au retour de l'empereur que je l'ai appris. M. d'Andr� me quitta, et vraisemblablement lorsqu'il aura appris, cinq jours apr�s notre entretien, que l'empereur �tait d�barqu� � la c�te de Provence, il aura pens� que j'en �tais pr�venu, et que je le lui avais cach�; la v�rit� est cependant que je n'en savais rien.

CHAPITRE XXI. Motifs qui portent l'empereur � tenter de ressaisir le tr�ne.--Incidens de navigation.--Le prince de Monaco.--L'empereur se pr�sente seul devant les troupes.--Dialogue avec un chef de bataillon.--Entr�e � Grenoble.--Prise de Lyon.--Le mar�chal Ney.--C'est le seul que craigne l'empereur.--Signification qu'il lui fait faire.--M. de Bourmont. Je reviens au point o� j'ai laiss� ma narration. Je vais dire comment l'empereur prit le parti de sortir de l'�le d'Elbe. Ce n'�tait pas le rapport du jeune n�gociant qui l'avait port� � cette d�termination, puisque celui-ci n'avait pas eu le temps de le rejoindre. Ce n'�tait pas non plus le rapport de l'�missaire qui lui avait �t� envoy�, car lorsqu'il arriva, tous les pr�paratifs de l'empereur �taient faits; il n'y avait plus que les troupes � embarquer. Voici comment il fut averti des dangers dont il �tait menac�. J'ai dit que l'on ne se taisait pas mieux � Vienne sur le sort qu'on lui r�servait, qu'on ne le faisait � Paris sur ce qui se pr�parait. Le congr�s avait attir� � Vienne un grand nombre d'�trangers; parmi eux, se trouvaient plusieurs militaires qui avaient servi sous nos drapeaux. Un d'eux, qui avait �t� attach� � l'empereur, apprit par une personne de distinction, tout ce que le pl�nipotentiaire de France tramait contre ce prince. Il se mit en recherche avec tous les moyens d'informations dont il pouvait disposer, et il sut bient�t ce qu'il avait pris � t�che d'approfondir. Cet officier, qui �tait un des grands admirateurs de l'empereur, partit aussit�t de Vienne, et alla par l'Italie trouver ce prince � l'�le d'Elbe. Il lui apprit tout ce qui avait �t� r�solu contre lui; il ajouta quelques d�tails qui port�rent la conviction dans l'esprit de l'empereur, car, d'une part, ces donn�es co�ncidaient avec les projets du retour de la r�gence qu'il connaissait d�j�, et, de l'autre, il avait une grande confiance dans l'�l�vation d'�me de l'officier �tranger, qui s'exposait � tant de dangers pour le pr�venir. L'empereur n'avait re�u jusqu'� ce moment que les feuilles publiques. Il n'avait pas d'autres nouvelles de France, mais celles-l� lui suffisaient; il jugea de l'�tat dans lequel devait �tre l'opinion publique par les actes de l'administration, ainsi qu'il l'avait fait en �gypte � l'aide des journaux qui lui furent transmis par les Anglais.

Il forma, dans ce cas-ci, le projet de revenir en France, comme il l'avait con�u � cette premi�re �poque. Il n'y avait pas au reste � balancer; il savait qu'on se disposait � violer son asile, dans lequel il n'avait pas les moyens de se d�fendre long-temps, et o� d'ailleurs il lui �tait impossible de subsister sans le traitement qu'on lui avait garanti, et qu'on ne lui payait pas. La saison des longues nuits dans laquelle on �tait encore allait expirer; il n'y avait plus que tr�s peu de jours dont on p�t disposer pour surmonter les difficult�s ins�parables d'un d�part inopin� avec autant de monde � la fois. L'empereur se d�cida � les braver toutes, et sans communiquer son projet � qui que ce f�t, il fit disposer le peu de b�timens qu'il avait, de mani�re � pouvoir transporter toute sa petite troupe. Il avait un brick de guerre et trois ou quatre autres petits b�timens; c'est avec cette escadrille qu'il vint faire la conqu�te du royaume de France. Ses dispositions �taient faites; il n'attendait qu'une occasion opportune pour partir, lorsqu'elle se pr�senta tout � coup. Les Anglais avaient mis pr�s de lui, en qualit� d'observateur, le colonel Campbell. Le hasard voulut que ce colonel se pr�t de passion pour une femme qui habitait Livourne; ses absences �taient longues et fr�quentes, l'empereur en profita. Il fit embarquer tout son monde, mit � la voile, et se dirigea sur les c�tes de France. Ce fut dans les derniers jours de f�vrier que son d�part eut lieu. Le deuxi�me ou troisi�me jour de navigation, il fut rencontr� par un brick de guerre fran�ais qui croisait dans ces parages avec mission d'observer l'�le d'Elbe. Le capitaine de ce brick �tait li� avec l'officier qui commandait celui de l'empereur; il �tait � craindre qu'on ne f�t reconnu. On pr�vint cet inconv�nient: on fit coucher � plat-ventre les soldats qui �taient � bord, et on passa sans �veiller de soup�ons. La chose alla m�me si loin, que le brick fran�ais ouvrit la conversation avec celui de l'empereur, et lui souhaita bonne chance, tant il �tait loin de se douter de ce qu'il portait. Ils se s�par�rent, et l'escadrille alla jeter l'ancre dans le golfe de Juan, le 1er mars, � peu pr�s au m�me endroit o� l'empereur avait pris terre en revenant d'�gypte. Il d�barqua ainsi avec toute sa troupe, et prit position sur la grande route qui conduit � Monaco. Le soir m�me de son d�barquement, le prince de Monaco, qui retournait de Paris dans sa principaut�, tomba dans ses postes. Il avait �t� aide-de-camp du grand-duc de Berg. L'empereur voulut le voir, et le laissa continuer son chemin apr�s avoir caus� avec lui. Il se mit en marche sans perdre de temps, et coupant � travers les montagnes, il arriva en cinq jours � Grenoble. La garnison de cette ville �tait compos�e de deux r�gimens d'infanterie, le 5e et le 7e de ligne, ainsi que d'un r�giment d'artillerie. Le tout �tait command� par le g�n�ral de division Marchand. Ce g�n�ral avait envoy� un bataillon du 5e de ligne pour d�fendre un d�fil� qui se trouve � deux ou trois lieues en avant, sur la route par

laquelle arrivait l'empereur. La colonne de l'�le d'Elbe ne fut pas plus t�t en vue, que les soldats s'approch�rent pour chercher � apercevoir leur ancien chef. Ils l'eurent bient�t reconnu � la redingote grise qu'il portait toujours sur son habit; il n'y avait pas un soldat de l'arm�e qui ne l'e�t vu mille fois dans ce costume. L'empereur s'approcha; le bataillon gardait un profond silence. L'officier qui le conduisait commanda de mettre en joue: il fut ob�i; s'il avait command� le feu, on ne peut pas dire ce qui serait arriv�. L'empereur ne lui en laissa pas le temps; il adressa la parole aux soldats, et leur demanda comme � son ordinaire: �Eh bien! comment se porte-t-on au 5e r�giment?� Les soldats r�pondirent: �Tr�s bien, Sire.� L'empereur reprit: �Je viens vous revoir; est-ce qu'il y en a parmi vous qui veulent me tuer?� Les soldats s'�cri�rent: �Oh! pour �a non.� Alors l'empereur se mit � les passer en revue comme � son ordinaire, et prit ainsi possession de ce bataillon du 5e r�giment. Le chef de bataillon paraissait m�content. L'empereur lui demanda depuis quand il servait; celui-ci lui indiqua l'�poque o� il �tait entr� dans les rangs. L'empereur continua: �Qui est-ce qui vous a fait officier?--Vous, Sire.--Et lieutenant?--Vous, Sire--Et capitaine?--Vous, Sire.--Et chef de bataillon?--Vous, Sire.--Je devais donc m'attendre � de la reconnaissance; cependant je ne vous en demande pas. Donnez vos �paulettes au premier capitaine du bataillon et retirez-vous.� Il ob�it. Cela fait, l'empereur mit ce bataillon du 5e r�giment � la t�te de sa colonne, et marcha sur Grenoble, o� ce premier succ�s l'avait d�j� devanc�. Le g�n�ral Marchand avait fait prendre les armes � la garnison, et en m�me temps fermer les portes de la ville. Il avait ordonn� de charger l'artillerie des remparts; on ex�cuta son ordre, mais en mettant le boulet avant la poudre. L'insurrection s'�tait mise parmi les troupes. Le 7e r�giment de ligne, command� par le colonel Lab�doy�re, sortit de la place tambour battant, avec ses aigles qu'il avait conserv�es, et marcha � la rencontre de l'empereur, qu'il rejoignit peu apr�s le bataillon du 5e r�giment. Quand l'empereur se pr�senta devant Grenoble, il avait d�j� la moiti� de la garnison avec lui. Les sapeurs qui �taient � la t�te de sa colonne se mirent � charpenter les portes; les cris de _vive l'empereur!_ retentissaient dans la ville; les esprits s'�chauff�rent; ceux qui �taient dans la place joignirent leurs efforts � ceux qui voulaient y p�n�trer. Les portes c�d�rent enfin, et l'empereur entra dans Grenoble au milieu des cris et des acclamations. La ville fut illumin�e spontan�ment, et passa la nuit dans le d�lire. L'esprit de parti a cherch� � pr�senter le retour de l'empereur comme le r�sultat d'une conjuration: il n'y a que ceux qui n'ont pas �t� t�moins des embrassemens des soldats entre eux qui puissent avoir cette opinion. Les conjurations portent un bien autre caract�re que celui qu'avait la rencontre des troupes venant de l'�le d'Elbe avec celles qui allaient �

leur rencontre. L'exemple de la garnison de Grenoble fut bient�t connu � Toulon, o� commandait le mar�chal Mass�na. Il y avait dans cette place une forte garnison, et si elle ne se pronon�a pas de suite, c'est que l'empereur n'avait pas pris sa route dans cette direction. L'on ne sut � Paris le d�barquement de l'empereur que cinq jours apr�s l'�v�nement, c'est-�-dire lorsque ce prince arrivait d�j� � Grenoble. On envoya le mar�chal Macdonald prendre le commandement des troupes qui �taient � Lyon, et le mar�chal Ney se mettre � la t�te de celles qui �taient � Besan�on. Le comte d'Artois et le duc d'Orl�ans se rendirent �galement � Lyon; mais comme l'empereur ne s'�tait point arr�t� � Grenoble, et qu'il en avait emmen� la garnison avec lui, entre autres le r�giment d'artillerie avec ses pi�ces, il arriva � Lyon presque aussit�t qu'eux. D�j� la nouvelle de sa marche �tait r�pandue d'un bout de la France � l'autre. On avait renvoy� les g�n�raux dans leurs gouvernemens. La fronti�re n'�tait plus aussi �loign�e qu'autrefois; les troupes surent presque aussit�t que l'empereur �tait en France, toutes br�laient � l'envi d'aller le joindre. � Lyon, l'on avait barricad� le pont de la Guilloti�re avec des pi�ces de bois, et l'on avait mis les troupes en bataille sur le quai. L'empereur arriva lui-m�me � la t�te de sa colonne, et entra sur le pont comme si d�j� les troupes qui se trouvaient de l'autre c�t� �taient � lui. Il ne se trompait pas: elles ne l'eurent pas plus t�t aper�u qui faisait travailler � d�truire la barricade, qu'elles all�rent aider � pr�cipiter dans le Rh�ne les pi�ces de bois qui s�paraient les colonnes, et se jet�rent dans les bras les uns des autres. L'empereur entra � Lyon et alla de suite voir les r�gimens qui �taient sous les armes, et qui l'accueillirent par mille cris de _vive l'empereur!_ Le comte d'Artois, le duc d'Orl�ans et le mar�chal Macdonald furent oblig�s de prendre la fuite en toute h�te, et revinrent � Paris. Voil� donc l'empereur ma�tre de Lyon, et ayant d�j� assez de troupes pour y organiser la guerre, s'il �tait besoin. Il m'a dit depuis qu'il n'avait march� aussi rapidement que pour atteindre les troupes, et qu'il n'avait eu qu'une peur, c'�tait qu'au lieu de les envoyer contre lui, on ne les retir�t assez loin pour qu'il ne p�t les joindre: tant il connaissait l'affection que le soldat avait pour lui. Pendant que l'empereur �tait � Lyon, le mar�chal Ney, qui avait r�uni les troupes de son gouvernement, s'�tait approch� jusqu'� Lons-le-Saulnier. Il �tait de tous les mar�chaux celui que l'empereur redoutait le plus; il craignait qu'il ne cherch�t l'occasion de l'attaquer et n'engage�t la lutte: aussi ne se borna-t-il pas � lui adresser la proclamation que l'on envoyait dans toutes les directions. Ce moyen �tait trop us� en France pour que le mar�chal en f�t dupe. L'empereur lui fit �crire par le g�n�ral Bertrand, pour le pr�venir qu'il e�t � prendre garde � ce qu'il allait faire; qu'il le rendait responsable de la moindre goutte de sang qui serait r�pandue. Il le pr�vint qu'en revenant en France, ce n'�tait point une entreprise d'�colier qu'il avait faite; qu'il �tait s�r de r�ussir, quoi que lui, Ney, p�t faire pour l'en emp�cher. Cette lettre du g�n�ral Bertrand fut remise au mar�chal Ney � Lons-le-Saulnier, o� �taient les g�n�raux

Lecourbe et Bourmont; aucun des trois ne fut � l'�preuve de cette injonction, ils s'imagin�rent que l'empereur �tait d'accord avec quelque puissance, qu'il y aurait de la folie � vouloir le traverser. Les deux g�n�raux furent les premiers � conseiller au mar�chal de ne pas s'opposer � un torrent qui serait plus fort que lui. D'ailleurs les troupes savaient d�j� ce qui s'�tait pass� � Grenoble et � Lyon; elles n'eussent pas entendu � autre chose qu'� aller rejoindre l'empereur. Ney les fit assembler, leur lut la proclamation de l'empereur, et en ajouta une qu'il fit faire par un de ses secr�taires[34], car tous ceux qui l'ont connu savent que la chose � laquelle il �tait le moins propre, c'�tait � faire des proclamations. On ne peut pas, sans doute, approuver sa conduite; il aurait d� se retirer comme avait fait Macdonald. Cela n'e�t rien chang� au cours des choses, mais il e�t sauv� les convenances, et ne se f�t pas compromis. Il faut n�anmoins ajouter que MM. Lecourbe et Bourmont �taient avec lui quand il se laissa entra�ner, et pour ceux qui connaissaient le caract�re du mar�chal Ney, il ne peut y avoir de doute qu'il n'ait suivi les conseils de ces deux g�n�raux. Apr�s avoir commis cette faute, le mar�chal Ney en fit une plus grande encore. Il accusa r�ception de la lettre que le g�n�ral Bertrand lui avait adress�e, et �crivit lui-m�me � l'empereur pour lui rendre compte de ce qu'il avait fait, en lui annon�ant qu'il se rendait � Auxerre, o� il esp�rait avoir l'honneur de le voir; ce qu'il fit effectivement. MM. Lecourbe et de Bourmont lui avaient conseill� cette conduite, afin d'�viter la guerre civile dans laquelle eux-m�mes ne se souciaient pas de s'engager. Le g�n�ral Bourmont particuli�rement n'avait pas oubli� tout ce que les discordes lui avaient co�t� de fatigues et de dangers. C'est lui qui observa au mar�chal Ney que tout le monde l'abandonnerait, s'il prenait ce parti; il lui dit qu'il ferait beaucoup mieux de profiter de sa position pour se remettre bien avec l'empereur, et ne pas perdre le fruit de ses services pass�s par un d�vouement inutile � la cause du roi, qui �tait perdue sans ressource.

CHAPITRE XXII. L'empereur rallie toutes les troupes qu'il rencontre.--Le mar�chal Oudinot.--Sa pr�voyance.--Fouch� ne sait qu'augurer du retour.--Parti auquel il s'arr�te.--Surprise des troupes.--Entrevue de Fouch� et du comte d'Artois.--D�part du roi.--Arriv�e de l'empereur.--On e�t dit qu'il revenait simplement de voyage. Je reviens � l'effet que produisait sur l'opinion l'approche de l'empereur. Tout ce qui faisait partie de la cour se flattait qu'on parviendrait � l'arr�ter dans sa marche, mais que de toute mani�re cela am�nerait la guerre civile. Le roi avait envoy� M. le duc et madame la duchesse d'Angoul�me dans le midi, et M. le duc de Bourbon dans la Vend�e. On employait toutes les mesures dont on s'avisait pour arr�ter l'empereur, et lui-m�me accourait partout o� il savait qu'il y avait des troupes. Il faisait sur elles l'effet d'un talisman; d�s qu'elles

l'apercevaient, elles �taient � lui. La garde imp�riale � pied �tait � Metz sous les ordres du mar�chal Oudinot. Elle sut ce qui s'�tait pass� � Lyon et � Lons-le-Saulnier, et n'h�sita pas sur ce qu'elle avait � faire. Le mar�chal, de son c�t�, eut bient�t pris son parti: il se m�nagea entre la fid�lit� qu'il devait au roi, et les reproches qu'il craignait de la part de l'empereur. Une sorte d'insurrection �clata � point nomm� parmi les troupes; il y avait eu violence, on ne pouvait lui imputer la d�fection du corps. Il resta cependant de sa personne � Metz, mais un aide-de-camp discret alla prendre les ordres de l'empereur. En m�me temps, il exp�dia son fils � Gand, et le chargea de protester au roi de sa fid�lit�. Apr�s avoir pris ces mesures, il se rendit � Paris, o� le ministre l'avait mand�. La cause des Bourbons semblait perdue; les esp�rances dont on l'avait flatt� ne lui paraissaient plus que des chim�res, il livra tous les d�tails qu'il avait sur Gand. Pendant que les �v�nemens dont je viens de rendre compte se passaient � Grenoble, Lyon et autres lieux, l'intrigue de Paris faisait de s�rieuses r�flexions sur les cons�quences dont le retour de l'empereur pourrait �tre suivi. Fouch� ne s'abusait pas; il savait bien que toute la France se d�clarerait pour l'empereur. Il ignorait encore son entr�e � Grenoble et � Lyon, et comme il ne comprenait rien � un retour aussi inopin�, la premi�re pens�e qui lui vint fut que M. de Talleyrand l'avait jou�, en faisant pr�venir l'empereur de tout ce qui avait �t� convenu, pour se faire ainsi une position pr�s de lui; il en �tait d'autant plus persuad�, qu'il attendait de Vienne le signal qui devait lui �tre donn� pour faire agir contre le roi. Et ce qu'il y a de singulier, c'est que, de son c�t�, Talleyrand crut que c'�tait Fouch� qui l'avait jou� en faisant avertir l'empereur, en sorte qu'ils furent en m�fiance l'un de l'autre et se firent peur r�ciproquement. Fouch� chercha aussit�t � se mettre en mesure, et voici � quoi il s'arr�ta. Il r�solut de servir l'empereur, si celui-ci avait toutefois �t� pr�venu par Talleyrand, et de se mettre en devoir de lui r�sister, si son retour �tait de son propre mouvement. Il �tait loin d'imaginer que l'empereur arriverait si vite � Paris, n'aurait-il eu d'obstacles que la longueur du chemin; Fouch� pensait que le trajet lui assurerait le temps dont il avait besoin. Il fit venir le g�n�ral Lallemand le 5 mars au soir, et lui parla de la n�cessit� de faire prendre de suite un parti au g�n�ral Drouet, afin, disait-il, de s'opposer aux mesures arbitraires que la cour pr�parait contre tout ce qui lui �tait suspect, et apr�s bien des discours il finit par conclure qu'il fallait que le g�n�ral Drouet m�t de suite toutes ses troupes en mouvement sur Paris, afin de h�ter le d�part du roi. Fouch� avait un double but. Il croyait que Drouet arriverait sans coup f�rir et assez t�t pour lui donner le temps de r�unir la chambre des d�put�s, qui �tait � Paris, et la faire appuyer par la garde nationale. Il se flattait, � la faveur de ces mesures, de pouvoir proclamer un gouvernement quelconque, et s'opposer � l'entr�e de l'empereur, tant avec la garde nationale qu'avec les troupes du g�n�ral Drouet, qu'il

esp�rait aussi compromettre. Il croyait par l� se remettre en harmonie avec Vienne et se donner le temps d'approfondir le myst�re du retour. Le g�n�ral Lallemand partit en effet de Paris le 6 mars. Il se rendit � Lille, o� il s'arr�ta jusqu'� ce que le mouvement des troupes f�t commenc�. Dans le nombre se trouvaient les grenadiers � cheval ainsi que les chasseurs � cheval de l'ancienne garde. Lallemand commandait des dragons qui �taient plac�s dans le d�partement de l'Aisne, vers Soissons; tout cela se mit en marche, et suivit pendant plusieurs jours la route de Paris. La cour en fut inform�e, et envoya en toute h�te le mar�chal Mortier � Lille, pour faire rentrer toutes ces troupes dans leurs garnisons. Cela fut d'autant plus facile, que les colonels n'�taient pas dans la confidence du mouvement qu'ils ex�cutaient; tous croyaient marcher d'apr�s des ordres du ministre de la guerre. Lorsqu'ils surent qu'on les avait abus�s, ils firent d'autant moins de difficult�s pour rentrer dans leurs quartiers respectifs, qu'ils n'ignoraient pas que l'empereur arrivait. Ils jugeaient d�s-lors inutile de prendre l'initiative dans des �v�nemens qui allaient d'eux-m�mes venir les trouver. Les grenadiers � cheval retourn�rent � Arras apr�s trois ou quatre marches inutiles. Il n'y eut que les chasseurs � cheval avec les dragons du g�n�ral Lallemand qui s'avanc�rent jusqu'� Compi�gne. Ils avaient essay�, en passant � La F�re, d'emmener le r�giment d'artillerie qui occupait la place. Il refusa de les suivre, et ce fut ce qui commen�a � �veiller les soup�ons des chasseurs. Ils se disaient entre eux: �Il faut qu'il y ait quelque chose l�-dessous, ou les canonniers sont des j*** f*** qu'il faut sabrer, ou bien l'on nous abuse, et nous sommes dans une mauvaise affaire.� En arrivant � Compi�gne, on voulut d�terminer le 6me chasseurs � suivre le m�me mouvement; celui-ci s'y refusa. Les officiers des chasseurs de la garde se r�unirent alors, et d�lib�r�rent sur la situation dans laquelle on les avait engag�s. Ils r�solurent de retourner � leurs quartiers � Cambrai; ils signifi�rent cette r�solution � leur colonel, le g�n�ral Lefebvre-Desnouettes, et l'engag�rent � s'enfuir, ce qu'il fit, ainsi que le g�n�ral Lallemand. Les officiers du r�giment de chasseurs envoy�rent une d�putation au roi pour lui renouveler l'assurance de leur fid�lit�, et l'entreprise de M. Fouch� fut manqu�e. Si elle avait r�ussi, il n'y a nul doute qu'il se serait d�clar� pour le duc d'Orl�ans, parce que l'empereur n'�tant plus � port�e d'�tre saisi comme lorsqu'il �tait � l'�le d'Elbe, il n'aurait pas voulu de la r�gence, qui le ramenait naturellement. Cette forme de gouvernement ne pouvait lui plaire qu'autant que l'empereur serait mort ou � Sainte-H�l�ne; il �tait trop avis� pour la d�sirer tant que ce prince restait libre. Le g�n�ral Lallemand fut arr�t� par la gendarmerie: il aurait infailliblement �t� fusill�, si l'empereur ne f�t arriv� � Paris aussi promptement qu'il le fit. Fouch� lui-m�me e�t peut-�tre �t� perdu sans cette c�l�rit�; n�anmoins il ne se d�concerta pas. Ce fut le 10 mars qu'il fut inform� de la mauvaise issue de la tentative qu'il avait faite; on connaissait d�j� les �v�nemens de Grenoble, on s'attendait � ceux de Lyon. Il songea � se garantir du soup�on qui pourrait arriver jusqu'� lui, en demandant au comte d'Artois l'honneur de l'entretenir en particulier; l'entretien fut

accord�, et eut lieu chez la princesse de Vaudemont. L'ex-ministre conseilla au prince de nommer le duc d'Orl�ans r�gent du royaume. Il lui dit que sans cela on n'emp�cherait pas l'empereur d'arriver � Paris; que, du reste, on pouvait s'en rapporter � sa parole, qu'il promettait que Napol�on n'y resterait pas trois mois. Il se garda bien, comme on peut croire, de lui parler de la part qu'il avait eue au mouvement des troupes de Flandre, ni de la correspondance qu'il entretenait avec Dalberg. Il est n�cessaire d'observer que Fouch� �tait inform� de ce qui se passait au conseil du roi. M. de Vitrolles avait �t�, comme je l'ai dit, fait ministre secr�taire d'�tat. Comme tel, il tenait la plume au conseil. Il �tait li� avec M. Dalberg, comme on l'a vu, et surtout avec madame la princesse de Vaudemont, � laquelle il communiquait ce qu'il fallait que s�t Fouch�. Je crois que c'est par l� que celui-ci avait �t� averti de la n�cessit� qu'il y avait pour lui � ce qu'il v�t le comte d'Artois, afin qu'en tout �tat de choses cela lui dev�nt un ant�c�dent utile. Le mouvement des troupes de Flandre avait jet� la cour dans de vives alarmes. Elle le croyait excit� par l'influence de l'empereur, tandis qu'au contraire il aurait �t� dirig� contre lui, si les choses eussent tourn� comme Fouch� l'esp�rait. La d�fection successive de toutes les troupes donna au roi le soup�on que le ministre de la guerre, qui �tait alors le mar�chal Soult, n'�tait pas �tranger � un abandon aussi complet. Peut-�tre lui en avait-on parl� ainsi; c'�tait dans tous les cas une calomnie, le mar�chal Soult �tait �tranger � tout cela. N�anmoins le roi le changea, et nomma � sa place le duc de Feltre, qui avait �t� ministre de la guerre sous l'empereur. Le duc de Feltre accepta, quoique la partie f�t d�j� � peu pr�s perdue. J'ai entendu faire � ce sujet plusieurs r�flexions qui sont inutiles � reproduire; quant � moi, je n'avais pas vu le duc depuis le voyage de Blois, et je ne me m�lais plus de ce que chacun pouvait faire. Il faut n�anmoins convenir que c'�tait donner une preuve de d�vouement au roi que de se charger du minist�re de la guerre dans cette circonstance, d'autant plus qu'il ne devait pas s'�couler dix jours avant que l'empereur f�t � Paris. C'est aussi dans ce moment critique que le roi r�tablit la pr�fecture de police de Paris, � laquelle il nomma M. de Bourienne. Il �tait trop tard pour prendre toutes ces mesures: l'empereur voyageait en poste; la population se pr�cipitait sur son passage; toutes les troupes qu'on envoyait contre lui prenaient le plus court chemin pour le joindre. On touchait au d�nouement; on rassembla un corps d'arm�e � Villejuif, mais on n'en �tait pas plus tranquille, et le roi dut songer � quitter Paris. Il avait �t� � la chambre des d�put�s pour la porter � prendre des mesures �nergiques; l'empereur approchait: il n'y trouva que des paroles. On essaya de former des corps de volontaires, mais il ne se pr�senta presque personne. Enfin le 19 mars au soir, l'empereur arriva � Fontainebleau; il �tait �

peine accompagn� d'une vingtaine d'officiers. Le roi, ainsi que le comte d'Artois et le duc de Berry, �tait encore � Paris, mais tout �tait pr�t pour leur d�part; on craignait m�me une insurrection, car l'on faisait bivouaquer de l'artillerie dans la cour du ch�teau des Tuileries. � une heure du matin, le 20 mars, toute la maison du roi s'assembla dans la cour du ch�teau et sur la place du Carrousel. Le roi monta en voiture, et partit accompagn� du comte d'Artois et du duc de Berry, qui �tait � la t�te de la cavalerie de la maison du roi. Le corps de troupes qui avait �t� rassembl� � Villejuif sous les ordres du g�n�ral Rapp alla se placer � Saint-Denis d�s que le roi eut quitt� la capitale. Jusqu'� huit heures du matin, le plus grand calme et le plus grand silence r�gn�rent dans les environs du ch�teau. Le cort�ge du roi passa par le boulevard; il prit la route de Beauvais, et alla jusqu'� Montreuil-sur-Mer, ce qui fit croire qu'il allait de nouveau en Angleterre; mais de Montreuil il se rendit � Lille par B�thune et Saint-Omer. Toute la cavalerie de la maison du roi, formant � peu pr�s deux mille hommes, �tait rassembl�e � B�thune (Berthier, Marmont et Lauriston y �taient avec leurs compagnies). Le comte d'Artois en passa la revue, et, apr�s avoir adress� � cette troupe quelques paroles de regrets, il lui annon�a que le roi la remerciait de ses services, et que chacun pouvait retourner chez soi. La plupart revinrent en effet � Paris. Toute la journ�e du 20 mars fut employ�e en petits mouvemens. Chacun s'empressait de prendre part � l'�v�nement qui devait arriver � la fin de la journ�e. On placardait les rues des proclamations de l'empereur, lesquelles �taient � Paris depuis huit jours. On prit possession du tr�sor public; on allait aux casernes, et en m�me temps l'on envoya presser � Saint-Denis la d�fection des troupes que commandait le g�n�ral Rapp. On ne trouva de difficult� nulle part, parce que le roi �tait parti, et que chacun ne cherchait qu'� se faire une position pr�s de celui qui venait le remplacer. Il en fut dans ce cas-ci comme il en a toujours �t� dans les r�volutions: on a donn� mal � propos le nom de conspiration � celle-ci, elle n'�tait que la cons�quence du d�part du roi. Si ce prince f�t rest� � Paris et se f�t entour� de tout ce qui aurait voulu le d�fendre, vraisemblablement la solution du probl�me n'aurait pas �t� si paisible. On r�pandit que Louis XVIII ne s'�tait d�cid� � partir que sur la d�cision de son conseil. S'il l'avait assembl�, la r�solution s'explique; elle eut lieu comme l'avait eu celle qu'on avait fait prendre � la r�gente au mois de mars pr�c�dent. Il y avait en outre autour du roi des hommes qui faisaient d�j� leur calcul particulier, et qui, regardant la partie comme perdue, pensaient � le quitter pour se rapprocher de celui qu'ils avaient pr�c�demment abandonn�. Or, en revenant, il fallait pouvoir se faire un m�rite d'avoir contribu� au d�part du roi. J'ai vu le 23 ou 24 mars, entre les mains d'un g�n�ral fort connu dans l'arm�e, une lettre que Berthier lui avait �crite avant de sortir de la fronti�re, et dans laquelle il r�p�tait ce qu'il avait dit moins d'un an

auparavant � Fontainebleau, c'est-�-dire �qu'il n'�tait pas l'homme du roi, qu'il �tait l'homme de l'arm�e et Fran�ais avant tout, qu'il voulait servir son pays et ne pas �migrer. Enfin il se recommandait d�j� � la g�n�rosit� de l'empereur.� Il lui �crivit quelques jours apr�s; l'empereur lui r�pondit, mais il �tait trop tard, il avait d�pass� la fronti�re lorsque la lettre lui parvint. Il se retira � Bamberg, essaya de repasser en France; mais arr�t� par les alli�s, il fut oblig� de retourner sur ses pas, et p�rit mis�rablement � quelque temps de l�. L'empereur arriva � Paris le soir � sept heures. Tout �tait d�j� r�install�; chacun avait repris son poste au ch�teau. L'empereur y d�na, trouva son appartement fait; on e�t dit qu'il revenait simplement de voyage. Les officiers du service d'honneur, les employ�s de toutes les esp�ces avaient repris leurs fonctions; rien ne manquait � la r�ception. Il y a des esprits gauches qui ont voulu voir les cons�quences d'une conjuration dans la reprise de cette routine, tandis que chacun ne faisait que ce qu'il avait vu faire aux employ�s de la cour de Versailles, � l'�poque du retour du roi. Il y avait plus de vingt ans que les uns �taient rentr�s dans l'obscurit�, et il y en avait � peine un que les autres avaient �t� cong�di�s. Il ne se trouva qu'un bataillon de la garde nationale dans la cour du ch�teau au moment o� l'empereur arriva; mais avec ce bataillon, il y avait plusieurs milliers d'officiers de toutes armes qui avaient �t� mis � la demi-solde. L'on avait �t� � la rencontre de l'empereur sur la route de Fontainebleau; il revint entour� d'une foule d'officiers-g�n�raux � cheval. Il passa le long du boulevard neuf, ainsi qu'il avait coutume de le faire chaque fois qu'il revenait de Fontainebleau, traversa le pont de la Concorde, et entra aux Tuileries par le guichet qui donne sur le quai. Il y avait autour de sa voiture la valeur d'un r�giment de cavaliers de tous les corps, qui pr�sentaient un d�sordre imposant; tous ces hommes poussaient des cris de _vive l'empereur_ jusqu'aux nues. Lorsqu'il entra dans la cour du ch�teau, il fut impossible aux postillons d'approcher la voiture du vestibule, o� il devait descendre. La foule �tait si grande, que les chevaux ne purent avancer. On se pr�cipita � la porti�re, on l'ouvrit et on tira l'empereur de sa cal�che; il ne lui fut pas possible de mettre le pied par terre, ni dans la cour, ni sur l'escalier, ni dans les appartemens: on le porta, on le passa de bras en bras jusqu'� son cabinet. Il fit de suite demander les anciens ministres et ordonna � chacun d'eux d'aller reprendre son portefeuille. Il n'y eut de nouvelle promotion que celle de M. Fouch�, qui fut charg� de la police. Voici � ce sujet une petite anecdote qu'il n'est pas inutile de rapporter. Elle fera voir que l'intrigue s'agitait d�j�, c'est-�-dire que l'on �tait d�j� plus occup� d'�loigner ceux que l'on redoutait par des consid�rations personnelles, que d'aider l'empereur en l'entourant de tout ce qui pouvait le servir. J'avais �t�, dans la matin�e, rendre visite � l'archi-chancelier, que je n'avais pas vu depuis un an. Je pr�sumais que l'empereur l'enverrait chercher tout en arrivant, ainsi qu'il en avait l'habitude, chaque fois qu'il revenait de voyage. J'�tais all� le prier de vouloir bien (si cela

devenait n�cessaire) dire � l'empereur que je d�sirais rester en repos, et que, s'il voulait absolument m'employer, pour rien au monde je n'accepterais le minist�re de la police. Je lui t�moignai combien ces fonctions-l� me d�plaisaient, et lui dis que, pr�voyant bien que l'intrigue s'agiterait en tout sens, je ne me sentais nullement dispos� � vivre au milieu des passions qu'elle allait soulever. L'archi-chancelier �tait pour le moins aussi las que moi des affaires: il me d�clara qu'� moins que l'empereur ne lui f�t violence, il n'accepterait non plus aucune fonction. Ce que j'avais pr�vu arriva. L'archi-chancelier fut le premier grand fonctionnaire que l'empereur fit appeler. Les ministres, qui avaient �galement �t� mand�s, ne se pr�sent�rent que successivement. C'�tait un singulier spectacle que de revoir les choses remises aussi vite � leur ancienne place. On se retrouvait dans le m�me salon o� l'on s'�tait quitt� un an auparavant, et sans presque s'�tre rencontr� depuis.

CHAPITRE XXIII. Composition du minist�re.--M. Fouch� � la police.--Par quelles consid�rations ses nouveaux amis le recommandent � l'empereur.--Ce qu'il e�t voulu.--Le roi ne se croit pas en s�ret� � Lille. L'empereur n'avait pas encore fini de d�ner, qu'il arriva un officier venant de Soissons pour lui rendre compte que les deux fr�res Lallemand, qui y �taient enferm�s, couraient des dangers, que le sous-pr�fet de cette ville refusait de les mettre en libert�. Il fit appeler le ministre de la police sans le d�signer par son nom, et comme l'on h�sitait � l'introduire, il m'appela par mon nom. Il m'ordonna d'�crire au sous-pr�fet de rendre les deux fr�res Lallemand � la libert�, ce que je fis. Lorsque l'empereur me donna cet ordre, il y avait plusieurs personnes pr�sentes, et toutes crurent que j'allais rentrer au minist�re de la police. Elles ignoraient mes dispositions particuli�res, et se h�t�rent de croiser les intentions que l'empereur venait de manifester. Apr�s qu'il eut entretenu M. l'archi-chancelier, il fit entrer M. le duc de Bassano, qui �tait celui qui d�sirait le plus mon �loignement du minist�re, et qui sans doute ne lui conseilla pas de me conserver. Il ne cherchait d�j� qu'� mettre l'empereur dans une lanterne sourde, et il se pr�parait � l'entourer de tous ses amis exclusivement. Apr�s M. de Bassano, l'empereur re�ut le mar�chal Davout; puis je fus admis. Apr�s quelques mots de conversation, il me demanda s'il devait croire � ce que j'avais dit le matin � l'archi-chancelier. Je lui r�pondis affirmativement. Il voulut conna�tre les motifs de ma r�solution. Je ne les lui cachai pas; je lui d�taillai toutes les tracasseries dont j'avais �t� l'objet pendant son absence, et lui avouai qu'elles m'avaient �t� le go�t des affaires; et puis, lui dis-je, si l'on rend � V. M. un compte fid�le de tout ce qui s'est pass� ici depuis deux ou

trois mois, elle verra que son retour contrarie plus d'un projet. Si elle e�t tard�, elle e�t s�rement trouv� un autre ordre de choses �tabli. L'empereur se mit � rire et me dit: �Ainsi c'est un parti pris chez vous, vous ne voulez pas du minist�re?--Non, Sire,� lui r�pondis-je. Il ne me dit pas un mot de tout ce qu'avait d� lui insinuer M. de Bassano pour le dissuader d'un choix qu'il redoutait particuli�rement; il me laissa les honneurs du refus, quoiqu'il ne m'e�t peut-�tre pas nomm�. Il voulut me donner le gouvernement de Paris. Je le refusai encore plus vivement que je n'avais refus� le minist�re de la police. Je lui dis m�me que je ne me souciais pas de faire la moindre chose. Il me r�pondit que cela ne se pouvait pas, qu'il fallait travailler et le servir; qu'il voulait que je prisse la gendarmerie, puisqu'il �tait oblig� de rendre le portefeuille � Fouch�, contre lequel j'avais toujours �t� sa sauvegarde. Je n'avais rien � objecter de plausible, je me contentai de lui t�moigner de l'�tonnement de ce qu'il se confiait � un homme si peu s�r; il me dit alors qu'on lui avait assur� qu'il avait travaill� pour lui en faisant marcher les troupes de Flandre; je ne pus m'emp�cher de sourire, tant j'�tais indign� qu'on e�t d�j� os� lui faire un si impudent mensonge. Que peuvent jamais all�guer pour leur justification, ceux qui, pour �loigner un homme dont ils redoutaient les investigations, n'ont pas craint de se porter garans d'un tra�tre, d'un homme qui se vantait d'avoir �t� l'�me de toutes les conspirations ourdies contre l'empereur? Apr�s m'avoir donn� cong�, l'empereur re�ut M. Fouch�; c'�tait une chose curieuse que de voir, jusqu'� la porte du cabinet de l'empereur, l'intrigue prendre poste et pousser � l'envi un homme qui avait trahi tous les partis, et avait d�j� arr�t� la perte du souverain auquel il venait offrir ses services. Cependant l'aveuglement �tait tel, qu'une personne du plus haut rang ne craignit pas de dire, lorsque le cam�l�on se pr�senta: �Laissez bien vite entrer M. Fouch�, c'est l'homme qu'il importe le plus � l'empereur de voir en ce moment.� Cette respectable personne pleure encore son erreur. Fouch� entra effectivement chez l'empereur, et sans lui dire un mot de tous ses ant�c�dens avec Vienne, il le f�licita sur son heureuse arriv�e. Il ajouta: �Je craignais que Votre Majest� n'�prouv�t des difficult�s en chemin: c'est pourquoi j'avais fait marcher les troupes pour d�terminer le roi � partir; si quelques emp�chemens s'�taient pr�sent�s, j'aurais �t� � la rencontre de Votre Majest�.� Tel fut le langage que Fouch� tint � l'empereur le soir de son arriv�e. Appuy� comme il l'�tait par ses nouveaux amis, il �tait bien difficile que l'empereur ne lui accord�t pas de la confiance: aussi le nomma-t-il son ministre de la police. Le duc d'Otrante fut peu satisfait de cette nomination, il me le dit � moi-m�me � l'issue de l'audience; ce n'�tait pas la police qu'il voulait, mais les relations ext�rieures. L'empereur l'avait forc� d'accepter, il l'avait fait. Le motif de la pr�f�rence n'�tait pas difficile � entrevoir: on conspire plus � l'aise quand on est � la t�te de la politique de l'�tat. Le mar�chal Davout fut nomm� � la guerre; les autres ministres reprirent leurs fonctions, except� M. Mol�, qui �tait grand-juge avant la r�volution de 1814.

L'archi-chancelier resta quelque temps charg� de la justice, et M. de Montalivet fut remplac� par M. Carnot. Toutes ces nominations furent sign�es le 21 mars au matin: chacun des nouveaux fonctionnaires alla prendre possession de son administration. Voil� donc d�s le soir de son arriv�e l'empereur livr� � Fouch�. Dans quel but, je le demande, lui cachait-on tout ce qui avait �t� pratiqu� avant son retour? Je veux croire qu'on �tait tromp�; mais ne connaissait-on pas Fouch�? Si l'on n'�tait pas dupe, on voulait donc rester l'associ� du personnage, et se m�nager son amiti� en lui fournissant les moyens de mieux servir encore l'intrigue, dans laquelle on savait qu'il avait un des principaux r�les. Quel inconv�nient y avait-il � faire conna�tre � l'empereur tout ce qu'on avait fait, avant son retour, pour renverser le gouvernement du roi? La confidence ne pouvait que l'�clairer. On ne le fit pas, parce que l'on craignait de se trouver soi-m�me dans une position difficile, si l'empereur ne parvenait pas � se consolider, et que le roi ne f�t encore une fois report� sur le tr�ne, comme cela est arriv�. D'un autre c�t�, si l'empereur r�ussissait, on ne pouvait que gagner beaucoup soi-m�me � lui avoir persuad� que l'on avait employ� tous les moyens dont on pouvait disposer pour faciliter son retour; c'�tait un tour de force d'avoir enlac� Fouch�, car la mis�rable vanit� n'a jamais cess� de se montrer partout. Nous verrons bient�t comment les id�es de Fouch�, apr�s avoir �t� troubl�es par le retour subit de l'empereur, se replac�rent dans leur orni�re, et combien sont coupables ceux qui ont contribu� � tromper la confiance de l'empereur, en lui faisant de nouveau reprendre un tel homme. Le d�lire qu'excita la r�ussite d'une entreprise aussi extraordinaire que celle du retour de l'�le d'Elbe n'a pas encore eu d'exemple. Il n'y avait l� ni arm�es �trang�res, ni instigation d'aucun parti. Les battus ont pr�tendu que l'empereur avait �t� rappel� par l'intrigue, ils �taient dans l'erreur: il suffit, pour s'en convaincre, d'une simple observation. Si l'empereur n'avait qu'un parti, comment l'a-t-il triomph�? Il est revenu avec six cents hommes; on en avait bien autant � lui opposer: or il n'a m�me pas �t� dans le cas de faire charger les fusils. De plus, il voyageait presque seul dans une voiture de poste; comment ne l'a-t-on pas arr�t�? La population courait � sa rencontre, on illuminait sur son passage; tous ceux qui l'ont accompagn� rapportent qu'un million d'hommes se sont montr�s sur son chemin. L'empereur a dit lui-m�me qu'il n'avait d'obligation � personne pour son retour, qu'il n'avait eu de parti en France que le _Moniteur_, qui lui avait appris lorsqu'il �tait temps de partir de l'�le d'Elbe. Tous ceux qui l'ont servi au temps de ses hautes prosp�rit�s doivent convenir que, dans aucune �poque de sa vie, il n'a eu un triomphe aussi parfait que celui que lui d�cernait l'enthousiasme national; c'�taient bien les coeurs qui parlaient, car assur�ment aucun soin administratif n'avait �t� pris pour exciter la joie publique.

Le lendemain du retour de l'empereur aux Tuileries arriva le bataillon de la garde qui l'avait suivi � l'�le d'Elbe. La curiosit� de la multitude s'�tait chang�e en admiration; lorsqu'il entra dans la cour du ch�teau, o� l'empereur passait la revue des troupes de la garnison, ce fut un cri de _vivat_ qui se r�p�ta d'un bout � l'autre de la ligne. Une chose remarquable, c'est que, dans toute l'arm�e, chaque soldat avait conserv� sa cocarde aux trois couleurs, ainsi que l'aigle de son schakos. On n'eut pas besoin de donner l'ordre de la reprendre, chacun le fit aussit�t qu'il sut l'empereur en France. Pendant les premiers jours de son installation aux Tuileries, l'empereur re�ut les corps constitu�s. On lui tenait alors un langage bien diff�rent de celui qu'on tenait au roi quelques mois auparavant. Ce ne fut que le 24 ou le 25 mars que l'on apprit � Paris que le roi, apr�s s'�tre retir� � Lille, avait d�cid�ment quitt� la France pour passer en Belgique[35]; on avait su auparavant le licenciement de sa maison � B�thune, et comme Lille est un chef-lieu de pr�fecture o� il y avait une nombreuse garnison command�e par le mar�chal Mortier, on jugea qu'il fallait bien qu'il y e�t eu quelque avis f�cheux qui �tait parvenu jusque-l�, puisque le roi ne s'�tait pas cru en s�ret� dans la place, et en �tait parti. On lui dit probablement que les �missaires de l'empereur �taient d�j� dans Lille, et soulevaient la garnison. Je le crois, parce que chacun �tait impatient de le voir partir, afin de pouvoir venir rendre compte � Paris du plus ou moins de part qu'on avait eue � lui exag�rer les dangers qui lui avaient fait prendre cette r�solution. Le mar�chal Mortier arriva � Paris, et se pr�senta au lever de l'empereur le lendemain. Non seulement il ne dit rien � personne qui p�t l'emp�cher de solliciter du service, mais lui-m�me en prit imm�diatement ainsi que plusieurs officiers de la maison du roi, qui, avant d'en faire partie, avaient servi dans l'arm�e. De toutes parts, on s'empressait de montrer du z�le pour l'empereur; il ne laissait, de son c�t�, apercevoir aucun ressentiment contre qui que ce f�t. Il re�ut les s�nateurs, n'adressa de reproches � aucun d'eux; il ne parla que d'une mani�re g�n�rale de l'acte honteux par lequel ce corps avait prononc� sa d�ch�ance, en ajoutant: �Je laisse cela � l'histoire; quant � moi, j'oublie tout ce qui s'est pass�.�

CHAPITRE SUPPL�MENTAIRE. PI�CES HISTORIQUES. _Au duc de Rovigo._ Paris, le 4 juillet 1822. MONSIEUR LE DUC, J'ai re�u la lettre que vous m'avez fait l'honneur de m'�crire, et je m'empresse d'y r�pondre. Ce que l'on vous a dit sur ma mission

est � peu pr�s la v�rit�; plusieurs faits cependant sont inexacts, et il importe de les rectifier. J'ai quitt� l'empereur, le 29 au soir, au pont de Dolancourt pr�s Vandoeuvre. Il m'ordonna de me rendre � Paris et d'annoncer qu'il allait s'y rendre avec son arm�e. Je n'avais pas d'ordres pr�cis; je devais agir selon les circonstances, t�cher de faire tra�ner les choses en longueur jusqu'� l'arriv�e de l'empereur, et annoncer que les n�gociations �taient rouvertes avec les alli�s, et particuli�rement avec l'Autriche. Arriv� � Paris le 30 � midi, je montai effectivement � cheval et je fus � Montmartre. Le roi Joseph venait d'en partir. Je le rejoignis dans le bois de Boulogne; il avait pr�s de lui le prince J�r�me, les ministres Daru, Clarke et beaucoup d'autres personnes. Je lui communiquai les ordres de l'empereur, et l'engageai � retourner � Paris: il me r�pondit qu'on ne pouvait plus tenir, que des corps ennemis se dirigeaient sur Versailles, que la retraite pouvait �tre coup�e; qu'il ne voulait pas qu'un fr�re de l'empereur f�t livr� en otage, et qu'il avait laiss� ses ordres aux mar�chaux Marmont et Mortier. Je quittai le roi Joseph, et je joignis le mar�chal Mortier au bas de Montmartre; il ignorait encore le d�part du roi, je le lui appris, et je lui communiquai mes ordres. Un moment apr�s, il re�ut un billet du roi Joseph qui contenait � peu pr�s ces mots, autant que ma m�moire peut me les rappeler: �Si les mar�chaux Marmont et Mortier ne peuvent plus d�fendre Paris, ils sont autoris�s � entrer en n�gociation; ils se retireront sur la Loire.� D'apr�s ce billet, et ce que j'avais dit au mar�chal Mortier, il se d�cida � �crire au prince Schwartzenberg, non pas pour traiter de la capitulation, mais pour proposer un armistice, bas� sur ce que les n�gociations �taient rouvertes, et que probablement dans ce moment la paix �tait sign�e avec l'empereur d'Autriche. Pendant ce temps, l'ennemi avan�ait toujours, et peu de temps apr�s le mar�chal Mortier re�ut une r�ponse tr�s s�che du prince Schwartzenberg, qui lui marquait que les alli�s ne feraient pas la paix s�par�ment, et qu'il fallait rendre Paris. Presque au m�me moment arriva un officier-g�n�ral, que je crois �tre le g�n�ral Mestadier; il venait annoncer au mar�chal Mortier que le duc de Raguse, que je n'avais pas encore vu, venait, d'apr�s le billet du roi Joseph, d'entrer en n�gociation pour la reddition de Paris, et que les hostilit�s allaient cesser. Voil�, monsieur le duc, tout ce que je puis vous dire sur cette journ�e. Je n'ai point apport� d'ordre pour capituler, et cette id�e n'est jamais venue, je crois, dans la t�te de l'empereur; il para�t m�me que le g�n�ral Girardin, qui est arriv� apr�s la signature de la capitulation, avait ordre de faire tenir Paris � tel prix que ce f�t, et l'empereur, qui le suivait de pr�s, esp�rait arriver encore � temps. Agr�ez, je vous prie, monsieur le duc, l'assurance de ma haute consid�ration. _Sign�_, Comte DEJEAN. * * * * *

_Au prince Metternich._

Ch�tillon, le 9 f�vrier 1814. MON PRINCE, Je me propose de demander aux pl�nipotentiaires des cours alli�es, si la France, en consentant, ainsi qu'ils l'ont demand�, � rentrer dans ses anciennes limites, obtiendra imm�diatement un armistice. Si, par un tel sacrifice, un armistice peut �tre sur-le-champ obtenu, je serai pr�t � le faire. Je serai pr�t encore, dans cette supposition, � remettre sur-le-champ une partie des places que ce sacrifice devra nous faire perdre. J'ignore si les pl�nipotentiaires des cours alli�es sont autoris�s � r�pondre affirmativement � cette question, et s'ils ont des pouvoirs pour conclure cet armistice. S'ils n'en ont pas, personne ne peut, autant que Votre Excellence, contribuer � leur en faire donner. Les raisons qui me portent � l'en prier ne me semblent pas tellement particuli�res � la France, qu'elles ne doivent int�resser qu'elle seule. Je supplie Votre Excellence de mettre ma lettre sous les yeux du p�re de l'imp�ratrice: qu'il voie les sacrifices que nous sommes pr�ts � faire, et qu'il d�cide. Agr�ez, etc. _Sign�_, CAULAINCOURT, duc de Vicence. * * * * *

_� l'empereur Napol�on_. Ch�tillon, le 5 mars 1814. SIRE, J'ai besoin d'exprimer particuli�rement � V. M. toute ma peine de voir mon d�vouement m�connu. Elle est m�contente de moi; elle le t�moigne et charge de me le dire. Ma franchise lui d�plaisant, elle la taxe de rudesse et de duret�. Elle me reproche de voir partout les Bourbons, dont, peut-�tre � tort, je ne parle qu'� peine. V. M. oublie que c'est elle qui en a parl� la premi�re dans les lettres qu'elle a �crites ou dict�es. Pr�voir comme elle les chances que peuvent leur pr�senter les passions d'une partie des alli�s, celles que peuvent faire na�tre des �v�nemens malheureux et l'int�r�t que pourrait inspirer dans ce pays leur haute infortune, si la pr�sence d'un prince et un parti r�veillaient ces vieux souvenirs dans un moment de crise, ne serait cependant pas si d�raisonnable, si les choses sont pouss�es � bout. Dans la situation o� sont les esprits, dans l'�tat de fi�vre o� est l'Europe, dans celui d'anxi�t� et de lassitude o� se trouve la France, la pr�voyance doit tout embrasser, elle n'est que de la sagesse. V. M. voudrait, je le comprends, vacciner sa force d'�me, l'�lan de son grand caract�re, � tout ce qui la sert, et communiquer � tous son �nergie; mais votre ministre, Sire, n'a pas besoin de cet aiguillon. L'adversit� stimule son courage, au lieu de l'abattre; et s'il vous r�p�te sans cesse le mot de paix, c'est parce qu'il la croit indispensable et m�me pressante pour ne pas tout perdre. C'est quand il n'y a pas de tiers entre V. M. et lui, qu'il lui parle franchement. C'est votre

force, Sire, qui l'oblige � vous para�tre faible, tout au moins plus dispos� � c�der qu'il ne le serait r�ellement. Personne ne d�sire, ne voudrait plus que moi consoler V. M., adoucir tout ce que l�s circonstances et les sacrifices qu'elles exigeront auront de p�nible pour elle; mais l'int�r�t de la France, celui de votre dynastie, me commandent, avant tout, d'�tre pr�voyant et vrai. D'un instant � l'autre, tout peut �tre compromis par ces m�nagemens qui ajournent les d�terminations qu'exigent les grandes et difficiles circonstances o� nous sommes. Est-ce ma faute si je suis le seul qui tient ce langage de d�vouement � V. M.? si ceux qui l'entourent, et qui pensent comme moi, craignant de lui d�plaire et voulant la m�nager, quand elle a d�j� tant de sujets de contrari�t�, n'osent lui r�p�ter ce qu'il est de mon devoir de lui dire? Quelle gloire, quel avantage peut-il y avoir pour moi � pr�cher, � signer m�me cette paix, si toutefois on parvient � la faire? Cette paix ou plut�t ces sacrifices ne seront-ils pas pour V. M. un �ternel grief contre son pl�nipotentiaire? Bien des gens en France, qui en sentent aujourd'hui la n�cessit�, ne me la reprocheront-ils pas six mois apr�s qu'elle aura sauv� votre tr�ne? Comme je ne me fais pas plus illusion sur ma position que sur celle de V. M., elle doit m'en croire. Je vois les choses ce qu'elles sont, et les cons�quences ce qu'elles peuvent devenir. La peur a uni tous les souverains, le m�contentement a ralli� tous les Allemands. La partie est trop bien li�e pour la rompre. En acceptant le minist�re dans les circonstances o� je l'ai pris, en me chargeant ensuite de cette n�gociation, je me suis d�vou� pour vous servir, pour sauver mon pays; je n'ai point eu d'autre but, et celui-l� seul �tait assez noble, assez �lev� pour me para�tre au-dessus de tous les sacrifices. Dans ma position, je ne pouvais qu'en faire, et c'est ce qui m'a d�cid�. V. M. peut dire de moi tout le mal qu'il lui plaira; au fond de son coeur, elle ne pourra en penser, et elle sera forc�e de me rendre toujours la justice de me regarder comme l'un de ses plus fid�les sujets, et l'un des meilleurs citoyens de cette France que je ne puis �tre soup�onn� de vouloir avilir, quand je donnerais ma vie pour lui sauver un village. Je suis, etc. _Sign�_, CAULAINCOURT, duc de Vicence. * * * * *

_S�ance du 7 f�vrier 1814._ Les protocoles de la s�ance du 5 ayant �t� exp�di�s en _double_ et collationn�s dans la journ�e d'hier, MM. les pl�nipotentiaires, � l'ouverture de la pr�sente s�ance, ont muni ces exp�ditions de leurs signatures, en observant l'alternative entre le pl�nipotentiaire de la France d'un c�t�, et les pl�nipotentiaires des cours alli�es de l'autre, les derniers y ayant proc�d� entre eux, en adoptant la voie de _p�le-m�le_, tout pr�judice sauf. Cette formalit� remplie, les pl�nipotentiaires des cours alli�es consignent au protocole ce qui suit: �Les puissances alli�es r�unissant le point de vue de la s�ret� et de l'ind�pendance future de l'Europe avec le d�sir de voir la

France dans un �tat de possession analogue au rang qu'elle a toujours occup� dans le syst�me politique, et consid�rant la situation dans laquelle l'Europe se trouve plac�e � l'�gard de la France, � la suite des succ�s obtenus par leurs armes, les pl�nipotentiaires des cours alli�es ont ordre de demander: �Que la France rentre dans les limites qu'elle avait avant la r�volution, sauf des arrangemens d'une convenance r�ciproque sur des portions de territoire au-del� des limites de part et d'autre, et sauf des restitutions que l'Angleterre est pr�te � faire pour l'int�r�t g�n�ral de l'Europe, contre les r�trocessions ci-dessus demand�es � la France, lesquelles restitutions seront prises sur les conqu�tes que l'Angleterre a faites pendant la guerre; qu'en cons�quence la France abandonne toute influence directe hors de ses limites futures, et que la renonciation � tous les titres qui ressortent des rapports de souverainet� et de protectorat sur l'Italie, l'Allemagne et la Suisse, soit une suite imm�diate de cet arrangement.� Apr�s que M. le duc de Vicence a entendu la lecture de cette proposition, il s'�tablit de part et d'autre entre les pl�nipotentiaires une conversation explicative de l'objet, � la suite de laquelle S. Exc. le pl�nipotentiaire fran�ais observe que la proposition �tant de trop grande importance pour pouvoir y r�pondre imm�diatement, il d�sire � cet effet que la s�ance soit suspendue. Les pl�nipotentiaires des cours alli�es n'h�sitent pas � d�f�rer � ce d�sir, et l'on convient de continuer la s�ance � huit heures du soir. Les pl�nipotentiaires reprenant la s�ance � l'heure convenue, M. le duc de Vicence d�clare ce qui suit: Le pl�nipotentiaire de France renouvelle encore l'engagement d�j� pris par sa cour de faire, pour la paix, les _plus grands sacrifices_, quelque �loign�e que la demande faite dans la s�ance d'aujourd'hui, au nom des puissances alli�es, soit des _bases propos�es par elles � Francfort_ et fond�es sur ce que les _alli�s eux-m�mes_ ont appel� les _limites naturelles_ de la France; quelque �loign�e qu'elle soit des d�clarations que toutes les cours n'ont cess� de faire � la face de l'Europe; quelque �loign�e que soit m�me leur proposition d'un �tat de possession analogue au rang que la France a toujours occup� dans le syst�me politique, bases que les pl�nipotentiaires des puissances alli�es rappellent encore dans leur proposition de ce jour. Enfin quoique le r�sultat de cette proposition soit d'appliquer � la France seule un principe que les puissances alli�es ne parlent point d'adopter pour elles-m�mes, et dont cependant l'application ne peut �tre juste, si elle n'est point r�ciproque et impartiale, le pl�nipotentiaire fran�ais n'h�siterait pas � s'expliquer sans retard de la mani�re la plus positive sur cette demande, si chaque sacrifice qui peut �tre fait et le degr� dans lequel il peut l'�tre ne d�pendaient pas n�cessairement de l'esp�ce et du nombre de ceux qui seront demand�s, comme la somme des sacrifices d�pend aussi n�cessairement de celle des _compensations_; toutes les questions d'une telle n�gociation sont tellement li�es et subordonn�es les unes aux autres, qu'on ne peut prendre parti sur aucune, avant de les conna�tre toutes. Il ne peut �tre indiff�rent � celui � qui on demande _des sacrifices_ de savoir _au profit de qui_ il les fait et quel emploi on veut en faire, enfin si, en les faisant, on peut mettre tout de suite un terme aux malheurs de la guerre. Un projet

qui d�velopperait les vues des alli�s dans tout leur ensemble remplirait ce but. Le pl�nipotentiaire renouvelle donc de la mani�re la plus instante la demande que les pl�nipotentiaires des cours alli�es veuillent _bien s'expliquer positivement sur tous les points pr�cit�s_. Apr�s avoir pris lecture de ce qui vient d'�tre ins�r� au protocole de la part de M. le pl�nipotentiaire de France, les pl�nipotentiaires des cours alli�es d�clarent qu'ils prennent sa r�ponse _ad referendum_. Ch�tillon-sur-Seine, le 7 f�vrier 1814. _Sign�_, CAULAINCOURT, duc de Vicence. _Sign�_, Le comte DE STADION, ABERDEEN, HUMBOLDT, le comte de RAZOUMOWSKI, CATHCART, Charles STEWART. * * * * *

_S�ance du 10 mars 1814._ Le pl�nipotentiaire de France commence la conf�rence par consigner au protocole ce qui suit: Le pl�nipotentiaire de France avait esp�r�, d'apr�s les repr�sentations qu'il avait �t� dans le cas d'adresser � MM. les pl�nipotentiaires des cours alli�es, et par la mani�re dont LL. EE. avaient bien voulu les accueillir, qu'il serait donn� des ordres pour que ses courriers pussent lui arriver sans difficult� et sans retards. Cependant le dernier qui lui est parvenu, non seulement a �t� arr�t� tr�s long-temps par plusieurs officiers et g�n�raux russes, mais on l'a m�me _oblig� � donner ses d�p�ches, qui ne lui ont �t� rendues que trente-six heures apr�s, � Chaumont_. Le pl�nipotentiaire de France se voit donc � regret forc� d'appeler de nouveau sur cet objet l'attention de MM. les pl�nipotentiaires des cours alli�es, et de r�clamer avec d'autant plus d'instance contre une conduite contraire aux usages re�us et aux pr�rogatives que le droit des gens assure aux ministres charg�s d'une n�gociation, qu'elle cause r�ellement les retards qui l'entravent. Les pl�nipotentiaires des cours alli�es n'�tant point inform�s du fait, promettent de porter cette r�clamation � la connaissance de leurs cours. Le pl�nipotentiaire de France donne ensuite lecture de la pi�ce suivante, dont il demande l'insertion au protocole, ainsi que des pi�ces y annex�es n� 1, 2, 3, 4 et 5. _Le pl�nipotentiaire de France a re�u de sa cour l'ordre de faire au protocole les observations suivantes:_ �Les souverains alli�s, _dans leur d�claration de Francfort_, que toute l'Europe conna�t, et LL. EE. MM. les pl�nipotentiaires, dans leur proposition du 7 f�vrier, ont �galement pos� en principe que la France doit conserver par la paix la m�me puissance relative qu'elle avait avant les guerres que cette paix doit finir; car ce que, dans le pr�ambule de leur proposition, MM. les pl�nipotentiaires ont dit du d�sir des puissances alli�es de voir la France dans un �tat de possession analogue au rang qu'elle a

toujours occup� dans le syst�me politique, n'a point et ne saurait avoir un autre sens. Les souverains alli�s avaient demand�, en cons�quence, que la France se renferm�t dans les limites form�es par les Pyr�n�es, les Alpes et le Rhin, et la France y avait acquiesc�. MM. les pl�nipotentiaires ont au contraire, et par leur note du 7, et par le projet d'articles qu'ils ont remis le 17, demand� qu'elle rentr�t dans ses anciennes limites. Comment, sans cesser d'invoquer le m�me principe, a-t-on pu, et en si peu de temps, passer de l'une de ces demandes � l'autre? Qu'est-il survenu depuis la premi�re qui puisse motiver la seconde? �On ne pouvait pas le 7, on ne pouvait pas plus le 17, et � plus forte raison ne pourrait-on pas aujourd'hui la fonder sur l'offre confidentielle faite par le pl�nipotentiaire de France au ministre du cabinet de l'une des cours alli�es; car la lettre qui la contenait ne fut �crite que le 9, et il �tait indispensable d'y r�pondre imm�diatement, puisque l'offre �tait faite sous la _condition absolue d'un armistice imm�diat_, pour arr�ter l'effusion du sang, et �viter une bataille que les alli�s ont voulu donner; au lieu de cela, les conf�rences furent, par la seule volont� des alli�s, et sans motifs, suspendues du 10 au 17, jour auquel la condition propos�e fut m�me formellement rejet�e. On ne pouvait, on ne peut donc, en aucune mani�re, se pr�valoir d'une offre qui lui �tait subordonn�e. Les souverains alli�s ne voulaient-ils point, il y a trois mois, �tablir un juste �quilibre en Europe? N'annoncent-ils pas qu'ils le veulent encore aujourd'hui? Conserver la m�me puissance relative qu'elle a toujours eue, est aussi le seul d�sir qu'ait r�ellement la France. _Mais l'Europe ne ressemble plus � ce qu'elle �tait il y a vingt ans_; � cette �poque, le royaume de Pologne, d�j� morcel�, disparut enti�rement, l'immense territoire de la Russie s'accrut de vastes et riches provinces. Six millions d'hommes furent ajout�s � une population d�j� plus grande que celle d'aucun �tat europ�en. Neuf millions devinrent le partage de l'Autriche et de la Prusse. Bient�t l'Allemagne changea de face. Les �tats eccl�siastiques et le plus grand nombre des villes libres germaniques furent r�parties entre les princes s�culiers. La Prusse et l'Autriche en re�urent la meilleure part. L'antique r�publique de Venise devint une province de la monarchie autrichienne; deux nouveaux millions de sujets, avec de nouveaux territoires et de nouvelles ressources, ont �t� donn�s depuis � la Russie, par le trait� de Tilsit, par le trait� de Vienne, par celui d'Yassi, et par celui d'Abo. De son c�t�, et dans le m�me intervalle de temps, l'Angleterre a non seulement acquis, par le trait� d'Amiens, les possessions hollandaises de Ceylan et de l'�le de la Trinit�; mais elle a doubl� ses possessions de l'Inde, et en a fait un empire que deux des plus grandes monarchies de l'Europe �galeraient � peine. Si la population de cet empire ne peut �tre consid�r�e comme un accroissement de la population britannique, en revanche, l'Angleterre n'en tire-t-elle pas, et par la souverainet� et par le commerce, un accroissement immense de sa richesse, cet autre �l�ment de la puissance? La Russie, l'Angleterre, ont conserv� tout ce qu'elles ont acquis. L'Autriche et la Prusse ont, � la v�rit�, fait des pertes; mais renoncent-elles � les r�parer, et se contentent-elles aujourd'hui de l'�tat de possession dans lequel la guerre pr�sente les a trouv�es? Il diff�re cependant peu de celui qu'elles avaient il y a vingt ans.

�Ce n'est pas pour son int�r�t seul que la France doit vouloir conserver la m�me puissance relative qu'elle avait; qu'on lise la d�claration de Francfort, et l'on verra que les souverains alli�s ont �t� convaincus eux-m�mes que c'�tait aussi _l'int�r�t de l'Europe_. Or, quand tout a chang� autour de la France, comment pourrait-elle _conserver la m�me puissance relative en �tant replac�e au m�me �tat qu'auparavant?_ Replac�e dans ce m�me �tat, _elle n'aurait pas m�me le degr� de puissance absolue qu'elle avait alors;_ car ses possessions d'outre-mer �taient incontestablement un des �l�mens de cette puissance, et la plus importante de ces possessions, celle qui, par sa valeur, �galait ou surpassait toutes les autres ensemble, lui a �t� ravie; peu importe par quelle cause elle l'a perdue, il suffit qu'elle ne l'ait plus, et qu'il ne soit pas au pouvoir des alli�s de la lui rendre. �Pour �valuer la puissance relative des �tats, ce n'est pas assez de comparer leurs forces absolues, il faut faire entrer dans le calcul l'emploi que leur situation g�ographique les contraint ou leur permet d'en faire. �L'Angleterre est une puissance essentiellement maritime, qui peut mettre toutes ses forces sur les eaux. L'Autriche a trop peu de c�tes pour le devenir; la Russie et la Prusse n'ont pas besoin de l'�tre, puisqu'elles n'ont pas de possessions au-del� des mers: ce sont des puissances essentiellement continentales. La France est, au contraire, � la fois essentiellement maritime � raison de l'�tendue de ses c�tes et de ses colonies, et essentiellement continentale. L'Angleterre ne peut �tre attaqu�e que par des flottes. La Russie, adoss�e au p�le du monde et born�e presque de tous c�t�s par des mers ou de vastes solitudes, ne peut, depuis qu'elle a acquis la Finlande, �tre attaqu�e que d'un seul c�t�. _La France peut l'�tre sur tous les points de sa circonf�rence, et � la fois du cot� de la terre, o� elle confine partout � des nations vaillantes, et du c�t� de la mer, et dans ses possessions lointaines_. �Pour r�tablir un v�ritable �quilibre, sa puissance relative devrait donc �tre consid�r�e sous deux aspects distincts: pour en faire une estimation juste, il la faut diviser, et ne comparer ses forces absolues � celles des autres �tats du continent, que d�duction faite de la part qu'elle en devra employer sur mer, et � celles des �tats maritimes, que d�duction faite de la part qu'elle en devra employer sur le continent.� Le pl�nipotentiaire de France prie LL. EE. MM. les pl�nipotentiaires des cours alli�es de peser attentivement les consid�rations si frappantes de v�rit� qui pr�c�dent, et de juger si les acquisitions que la France a faites en de�� des Alpes et du Rhin, et que les trait�s de Lun�ville et d'Amiens lui avaient assur�es, suffiraient m�me pour r�tablir entre elle et les grandes puissances de l'Europe l'�quilibre que les changemens survenus dans l'�tat de possession de ces puissances ont rompu. Le plus simple calcul d�montre jusqu'� l'�vidence que ces acquisitions, jointes � tout ce que la France poss�dait en 1792, seraient encore _loin_ de lui donner le m�me degr� de puissance relative qu'elle avait alors, et qu'elle avait constamment eue dans les temps ant�rieurs, et cependant on lui demande, non pas d'en abandonner seulement une partie quelconque, mais de les abandonner toutes, quoique, dans leur

d�claration de Francfort, les souverains alli�s eussent annonc� � l'Europe _qu'ils reconnaissaient � la France un territoire plus �tendu qu'elle ne l'avait eu sous ses rois_. Les forces propres d'un �tat ne sont pas l'unique �l�ment de sa puissance relative, dans la composition de laquelle entrent encore les liens qui l'unissent � d'autres �tats, liens g�n�ralement plus forts et plus durables entre les �tats que gouvernent des princes d'un m�me sang. L'empereur des Fran�ais poss�de, outre son empire, un royaume; son fils adoptif en est l'h�ritier d�sign�. D'autres princes de la dynastie fran�aise �taient possesseurs de couronnes ou de souverainet�s �trang�res. Des trait�s avaient consacr� leurs droits, et le continent les avait reconnus. Le projet des cours alli�es garde � leur �gard un silence que les questions si naturelles et si justes du pl�nipotentiaire de France n'ont pu rompre. En renon�ant cependant aux droits de ces princes et � la part de puissance relative qui en r�sulte pour elle, ainsi qu'� ce qu'elle a acquis en-de�� des Alpes et du Rhin, la France se trouverait avoir perdu de son ancienne puissance relative maritime et continentale, pr�cis�ment en m�me raison que celle des autres grands �tats s'est d�j� ou se sera accrue � la paix par leurs acquisitions respectives. La restitution de ses colonies, qui ne feraient alors que la replacer dans son ancien �tat de grandeur absolue (ce que m�me la situation de Saint-Domingue ne permettrait pas d'effectuer compl�tement), ne serait point, ne pourrait pas �tre une compensation de ses pertes; seulement ses pertes en seraient diminu�es, et ce serait sans doute le moins auquel elle e�t le droit de s'attendre; mais que lui offre � cet �gard le projet des cours alli�es? Des colonies fran�aises tomb�es au pouvoir de l'ennemi (et les guerres du continent les y ont fait tomber toutes) il y en a trois que leur importance, sous des rapports divers, met hors de comparaison avec toutes les autres: ce sont la Guadeloupe, la Guyane et l'�le de France. Au lieu de la restitution des deux premi�res, le projet des cours alli�es n'offre que des bons offices pour procurer cette restitution, et il semblerait d'apr�s cela que ces deux colonies fussent entre les mains de puissances �trang�res � la n�gociation pr�sente et ne devant point �tre comprises dans la future paix. Tout au contraire les puissances qui les occupent sont du nombre de celles au nom de qui et pour qui les cours alli�es ont d�clar� qu'elles �taient autoris�es � traiter: n'y sont-elles donc autoris�es que pour les clauses � la charge de la France? cessent-elles de l'�tre d�s qu'il s'agit de clauses � son profit? S'il en �tait ainsi, il deviendrait indispensable que tous les �tats engag�s dans la pr�sente guerre prissent imm�diatement part � la n�gociation et envoyassent chacun des pl�nipotentiaires au congr�s. Il est en outre � remarquer que la Guadeloupe n'�tant sortie des mains de l'Angleterre que par un acte que le droit des gens n'autorisait pas, c'est l'Angleterre encore qui, relativement � la France, est cens�e l'occuper, et que c'est � elle seule que la restitution en peut �tre demand�e. L'Angleterre veut garder pour elle les �les de France et de la R�union, sans lesquelles les autres possessions de la France, � l'est du cap de Bonne-Esp�rance, perdent tout leur prix; les Saintes, sans lesquelles la possession de la Guadeloupe serait pr�caire; et l'�le de Tabago, celle-ci sous le pr�texte que la France ne la poss�dait point en 1792, et les autres quoique la France les poss�d�t de temps imm�morial,

�tablissant ainsi une r�gle qui n'a de rigueur que pour la France, qui n'admet d'exceptions que contre elle, et devient ainsi un glaive � deux tranchans. Une �le d'une certaine �tendue, mais qui a perdu son ancienne fertilit�, deux ou trois autres infiniment moindres, et quelques comptoirs auxquels la perte de l'�le de France forcerait de renoncer, voil� � quoi se r�duisent les grandes restitutions que l'Angleterre promettait de faire. Sont-ce l� celles qu'elle fit � Amiens o� pourtant elle rendait Malte, qu'elle veut aujourd'hui garder et qu'on ne lui conteste plus? Qu'aurait-elle offert de moins, si la France n'e�t eu rien � c�der qu'� elle? Les restitutions qu'elle promettait avaient �t� annonc�es comme un �quivalent des sacrifices qui seraient faits au continent. C'est sous cette condition que la France a annonc� qu'elle �tait pr�te � consentir � de grands sacrifices. Elles en doivent �tre la mesure. Pouvait-on s'attendre � un projet par lequel le continent demande tout, l'Angleterre ne rend presque rien, et dont en substance le r�sultat est que toutes les grandes puissances de l'Europe doivent conserver tout ce qu'elles ont acquis, r�parer les pertes qu'elles ont pu faire, et acqu�rir encore; que la France seule ne doit rien conserver de toutes ses acquisitions et ne doit recouvrer que la part la plus petite et la moins bonne de ce qu'elle a perdu? _Apr�s tant de sacrifices demand�s � la France, il ne manquait plus que de lui demander encore celui de son honneur!_ Le projet tend � lui _�ter le droit d'intervenir en faveur d'anciens alli�s malheureux_. Le pl�nipotentiaire de France, ayant demand� si le roi de Saxe serait remis en possession de ses �tats, n'a pu m�me obtenir une r�ponse. On demande � la France des cessions et des renonciations, et l'on veut qu'en c�dant elle ne sache pas � qui, sous quels titres et dans quelle proportion appartiendra ce qu'elle aura c�d�! _On veut qu'elle ignore quels doivent �tre ses plus proches voisins;_ on veut r�gler sans elle le sort des pays auxquels elle aura renonc�, et le mode d'existence de ceux avec lesquels son souverain �tait li� par des rapports particuliers; on veut, _sans elle_, faire des arrangemens qui doivent r�gler le syst�me g�n�ral de possession et d'�quilibre en Europe; on veut qu'elle soit �trang�re � l'arrangement d'un tout dont elle est une partie consid�rable et n�cessaire; on veut enfin qu'en souscrivant � de telles conditions, elle s'exclue en quelque sorte elle-m�me de la soci�t� europ�enne. On lui restitue ses �tablissemens sur le continent de l'Inde, mais � la condition de poss�der comme d�pendante et comme sujette ce qu'elle y poss�dait en souverainet�. Enfin on lui dicte des r�gles de conduite pour le r�gime ult�rieur de ses colonies et envers des populations qu'aucun rapport de suj�tion ou de d�pendance quelconque ne lie aux gouvernemens de l'Europe, et � l'�gard desquelles on ne peut reconna�tre � aucun d'eux aucun droit de patronage. Ce n'est point � de telles propositions qu'avait d� pr�parer le langage des souverains alli�s, et celui du prince r�gent d'Angleterre, lorsqu'il disait au parlement britannique qu'aucune disposition de sa part � demander � la France aucun sacrifice incompatible avec son int�r�t comme

nation ou avec son honneur ne serait un obstacle � la paix. Attaqu�e � la lois par toutes les puissances r�unies contre elle, la nation fran�aise sent plus qu'aucune autre le besoin de la paix et la veut aussi plus qu'aucune autre; _mais tout peuple comme tout homme g�n�reux met l'honneur avant l'existence m�me_. Il n'est s�rement point entr� dans les vues des souverains alli�s de l'_avilir_; et quoique le pl�nipotentiaire de France ne puisse s'expliquer le peu de conformit� du projet d'articles qui lui avait �t� remis avec les sentimens qu'ils ont tant de fois et si explicitement manifest�s, il n'en pr�sente pas moins avec confiance au jugement des cours alli�es elles-m�mes et de MM. les pl�nipotentiaires des observations dict�es par l'int�r�t g�n�ral de l'Europe autant que par l'int�r�t particulier de la France, et qui ne s'�cartent en aucun point des d�clarations des souverains alli�s et de celle du prince r�gent au parlement d'Angleterre. Les pl�nipotentiaires des cours alli�es r�pondent que les observations dont ils viennent d'entendre la lecture ne contiennent pas une d�claration distincte et explicite du gouvernement fran�ais sur le projet pr�sent� par eux dans la s�ance du 17 f�vrier, et par cons�quent ne remplissent pas la demande que les pl�nipotentiaires des cours alli�es avaient form�e dans la conf�rence du 28 f�vrier, d'obtenir une r�ponse distincte et explicite dans le terme de dix jours, duquel ils �taient mutuellement convenus avec M. le pl�nipotentiaire de France. Les pl�nipotentiaires des cours alli�es se disposant l�-dessus � lever la s�ance, M. le pl�nipotentiaire de France d�clare verbalement que l'empereur des Fran�ais est pr�t � renoncer, par le trait� � conclure, � tout titre exprimant des rapports de souverainet�, de supr�matie, protection ou influence constitutionnelle, avec les pays hors des limites de la France, Et � reconna�tre L'ind�pendance de l'Espagne dans ses anciennes limites, sous la souverainet� de Ferdinand VII; L'ind�pendance de l'Italie, l'ind�pendance de la Suisse, sous la garantie de grandes puissances; L'ind�pendance de l'Allemagne; Et l'ind�pendance de la Hollande, sous la souverainet� du prince d'Orange. Il d�clare encore que, si, pour �carter des causes de m�sintelligence, rendre l'amiti� plus �troite et la paix plus durable entre la France et l'Angleterre, des cessions de la part de la France au-del� des mers peuvent �tre jug�es n�cessaires, la France sera pr�te � les faire moyennant un �quivalent raisonnable. Sur quoi la s�ance a �t� lev�e. _Sign�_, CAULAINCOURT, duc de Vicence; ABERDEEN; A. comte de RAZOUMOWSKI; CATHCART; le comte STADION; Ch. STEWART,

lieutenant-g�n�ral. * * * * *

_S�ance du 13 mars 1814_. Les pl�nipotentiaires des cours alli�es d�clarent au protocole ce qui suit: Les pl�nipotentiaires des cours alli�es ont pris en consid�ration le m�moire pr�sent� par M. le duc de Vicence, dans la s�ance du 10 mars, et la d�claration verbale dict�e par lui au protocole de la m�me s�ance. Ils ont jug� la premi�re de ces pi�ces �tre de nature � ne pouvoir �tre mise en discussion sans entraver la marche de la n�gociation. La d�claration verbale de M. le pl�nipotentiaire ne contient que l'acceptation de quelques points du projet de trait� remis par les pl�nipotentiaires des cours alli�es dans la s�ance du 17 f�vrier; elle ne r�pond ni � l'ensemble ni m�me � la majeure partie des articles de ce projet, et elle peut bien moins encore �tre regard�e comme un contre-projet renfermant la substance des propositions faites par les puissances alli�es. Les pl�nipotentiaires des cours alli�es se voient donc oblig�s � inviter M. le duc de Vicence � se prononcer s'il compte accepter ou rejeter le projet de trait� pr�sent� par les cours alli�es ou bien � remettre un contre-projet. Le pl�nipotentiaire de France, r�pondant � cette d�claration des pl�nipotentiaires des cours alli�es, ainsi qu'� leurs observations sur le m�me objet, a dit: Qu'une pi�ce telle que celle qu'il avait remise le 10, dans laquelle les articles du projet des cours alli�es qui sont susceptibles de modifications �taient examin�s et discut�s en d�tail, loin d'entraver la marche de la n�gociation, ne pouvait au contraire que l'acc�l�rer, puisqu'elle �claircissait toutes les questions sous le double rapport de l'int�r�t de l'Europe et de celui de la France; Qu'apr�s avoir annonc� aussi positivement qu'il l'a fait par sa note verbale du m�me jour, que la France �tait pr�te � renoncer par le futur trait� � la souverainet� d'un territoire au-del� des Alpes et du Rhin, contenant au-del� de sept millions, et � son influence sur celle de vingt millions d'habitans, ce qui forme au moins les six septi�mes des sacrifices que le projet des alli�s lui demande, on ne saurait lui reprocher de n'avoir pas r�pondu d'une mani�re distincte et explicite; Que le contre-projet que lui demandent les pl�nipotentiaires des cours alli�es se trouve en substance dans sa d�claration verbale du 10, quant aux objets auxquels la France peut consentir sans discussion, et que, quant aux autres, qui sont tous susceptibles de modifications, les observations y r�pondent, mais qu'il n'en est pas moins pr�t � les discuter � l'instant m�me. Les pl�nipotentiaires des cours alli�es r�pondent ici: Que les deux pi�ces remises par M. le pl�nipotentiaire de France, dans la s�ance du 10 mars, ne se r�f�raient pas tellement l'une � l'autre,

qu'on p�t dire que l'une renfermait les points auxquels le gouvernement fran�ais consent sans discussion, et l'autre ceux sur lesquels il veut �tablir la n�gociation; mais que, tout au contraire, l'une ne contient que des observations g�n�rales ne menant � aucune conclusion, et que l'autre �nonce tout aussi peu d'une mani�re claire et pr�cise ce que M. le pl�nipotentiaire de France vient de dire, puisque, pour ne s'arr�ter qu'aux deux points suivans, elle n'explique pas m�me ce qu'on y entend par les limites de la France, et ne parle qu'en g�n�ral de l'ind�pendance de l'Italie. Les pl�nipotentiaires ajoutent ensuite que, ces deux pi�ces ayant �t� mises sous les yeux de leurs cours, ils ont eu l'instruction positive, pr�cise et stricte, de d�clarer, ainsi qu'ils l'ont fait, que ces deux pi�ces ont �t� tenues insuffisantes, et d'insister sur une autre d�claration de la part de M, le pl�nipotentiaire de France, qui renferm�t ou une acceptation ou un refus de leur projet de trait� propos� dans la conf�rence du 17 f�vrier, ou bien un contre-projet. Ils invitent donc de nouveau M. le pl�nipotentiaire de France � leur donner cette d�claration. Le pl�nipotentiaire de France renouvelle ses instances pour que l'on entre en discussion, observant que MM. les pl�nipotentiaires des cours alli�es, en d�clarant eux-m�mes, dans la s�ance du 28 f�vrier, qu'ils �taient pr�ts � discuter des modifications qui seraient propos�es, avaient prouv�, par cela m�me, que leur projet n'�tait pas un _ultimatum_; que, pour se rapprocher et arriver � un r�sultat, une discussion �tait indispensable, et qu'il n'y avait r�ellement point de n�gociation sans discussion, etc. Les pl�nipotentiaires des cours alli�es r�pliquent qu'ils ont bien prouv� qu'ils ne voulaient point exclure la discussion, puisqu'ils ont demand� un contre-projet, mais que leur intention est de ne point admettre de discussion que sur des propositions qui puissent vraiment conduire au but. Ayant en cons�quence insist� de nouveau sur une d�claration cat�gorique, et ayant invit� M. le pl�nipotentiaire de France � donner cette d�claration, il a d�sir� que la s�ance f�t suspendue et reprise le soir � neuf heures. Apr�s avoir d�lib�r� entre eux, les pl�nipotentiaires des cours alli�es ont dit � M. le pl�nipotentiaire de France que, pour le mettre mieux en �tat de pr�parer sa r�ponse pour le soir, ils veulent le pr�venir, d�s � pr�sent, qu'en suite de leurs instructions, ils devront l'inviter (apr�s qu'il se sera d�clar� ce soir s'il veut remettre une acceptation ou un refus de leur projet, ou un contre-projet) � remplir cet engagement dans le terme de vingt-quatre heures qui a �t� fix� p�remptoirement par leurs cours. Sur quoi la s�ance est remise � neuf heures du soir. _Continuation de la s�ance._ Les pl�nipotentiaires des cours alli�es ayant renouvel�, de la mani�re la plus expresse, la d�claration par laquelle ils avaient termin� la premi�re partie de la s�ance, le pl�nipotentiaire de France d�clare qu'il remettra le contre-projet demand� demain soir � neuf heures; toutefois il a observ� que, n'�tant pas s�r d'avoir achev� jusque-l� le travail n�cessaire, il demandait d'avance de remettre dans ce cas la conf�rence � la matin�e du 15.

Les pl�nipotentiaires des cours alli�es ont insist� pour que la conf�rence rest�t fix�e � demain au soir, et ne f�t remise qu'en cas de n�cessit� absolue � apr�s-demain matin, � quoi M. le pl�nipotentiaire de France a consenti. Ch�tillon-sur-Seine, le 13 mars 1814. _Sign�_, CAULAINCOURT, duc de Vicence; ABERDEEN; comte de RAZOUMOWSKI; HUMBOLDT; CATHCART; comte de STADION; Ch. STEWART, lieutenant-g�n�ral. * * * * *

_S�ance du 15 mars 1814._ M. le pl�nipotentiaire fran�ais ouvre la s�ance en faisant lecture du projet de trait� qui suit: _Projet de trait� d�finitif entre la France et les alli�s_. S. M. l'empereur des Fran�ais, roi d'Italie, protecteur de la conf�d�ration du Rhin, et m�diateur de la conf�d�ration suisse, d'une part; S. M. l'empereur d'Autriche, roi de Hongrie et de Boh�me, S. M. l'empereur de toutes les Russies, S. M. le roi du royaume uni de la Grande-Bretagne et d'Irlande, et S. M. le roi de Prusse, stipulant chacun d'eux pour soi et tous ensemble pour l'universalit� des puissances engag�es avec eux dans la pr�sente guerre, d'autre part: Ayant � coeur de faire cesser le plus promptement possible l'effusion du sang humain et les malheurs des peuples, ont nomm� pour leurs pl�nipotentiaires, savoir: Lesquels sont convenus des articles suivans: Art. 1er. � compter de ce jour, il y aura paix, amiti� sinc�re et bonne, intelligence entre S. M. l'empereur des Fran�ais, roi d'Italie, protecteur de la conf�d�ration du Rhin, et m�diateur de la conf�d�ration suisse, d'une part, et S. M. l'empereur d'Autriche, roi de Hongrie et de Boh�me, S. M. l'empereur de toutes les Russies, S. M. le roi du royaume uni de la Grande-Bretagne et d'Irlande, S. M. le roi de Prusse, et leurs alli�s d'autre part, leurs h�ritiers et successeurs � perp�tuit�. Les hautes parties contractantes s'engagent � apporter tous leurs soins � maintenir, pour le bonheur futur de l'Europe, la bonne harmonie, si heureusement r�tablie entre elles. Art. 2. S. M. l'empereur des Fran�ais renonce pour lui et ses successeurs � tous titres quelconques, autres que ceux tir�s des possessions qui, en cons�quence du pr�sent trait� de paix, resteront soumises � sa souverainet�. Art. 3. S. M. l'empereur des Fran�ais renonce pour lui et ses successeurs � tous droits de souverainet� et de possession sur _les provinces illyriennes_ et sur les territoires formant les d�partemens fran�ais _au-del� des Alpes, l'�le d'Elbe except�e_, et les d�partemens fran�ais au-del� du Rhin.

Art. 4. S. M. l'empereur des Fran�ais, comme roi d'Italie, renonce � la couronne d'Italie en faveur de son h�ritier d�sign�, le prince Eug�ne Napol�on, et de ses descendans � perp�tuit�. L'Adige formera la limite entre le royaume d'Italie et l'empire d'Autriche. Art. 5. Les hautes parties contractantes reconnaissent solennellement, et de la mani�re la plus formelle, l'ind�pendance absolue et la pleine souverainet� de tous les �tats de l'Europe, dans les limites qu'ils se trouveront avoir en cons�quence du pr�sent trait�, ou par suite des arrangemens indiqu�s dans l'art. 16, ci-apr�s. Art. 6. S. M. l'empereur des Fran�ais reconna�t: 1� L'ind�pendance de la Hollande, sous la souverainet� de la maison d'Orange. La Hollande recevra un accroissement de territoire. Le titre et l'exercice de la souverainet� en Hollande ne pourront, dans aucun cas, appartenir � un prince portant ou appel� � porter une couronne �trang�re. 2� L'ind�pendance de l'Allemagne, et chacun de ses �tats, lesquels pourront �tre unis entre eux par un lien f�d�ratif. 3� L'ind�pendance de la Suisse, se gouvernant elle-m�me, sous la garantie de toutes les grandes puissances. 4� L'ind�pendance de l'Italie, et de chacun des princes, entre chacun desquels elle est ou se trouvera divis�e. 5� L'ind�pendance et l'int�grit� de l'Espagne sous la domination de Ferdinand VII. Art. 7. Le pape sera remis imm�diatement en possession de ses �tats, tels qu'ils �taient en cons�quence du trait� de Tolentino, le duch� de B�n�vent except�. Art. 8. S. A. I. la princesse �lisa conservera pour elle et ses descendans en toute propri�t� et souverainet� Lucques et Piombino. Art. 9. La principaut� de _Neufch�tel_ demeure en toute propri�t� et souverainet� au prince qui la poss�de et � ses descendans. Art. 10. S. M. le roi de Saxe sera r�tabli dans la pleine et enti�re possession de son grand-duch�. Art. 11. S. A. R. le grand-duc de Berg sera pareillement remis en possession de son grand-duch�. Art. 12. Les villes de Bremen, Hambourg, Lubeck, Dantzig et Raguse seront des villes libres. Art. 13. Les �les Ioniennes appartiendront en toute souverainet� au royaume d'Italie.

Art. 14. L'�le de Malte et ses d�pendances appartiendront en toute souverainet� et propri�t� � S. M. britannique. Art. 15. Les colonies, p�cheries, �tablissemens, comptoirs et factoreries que la France poss�dait avant la guerre actuelle dans les mers, ou sur le continent de l'Am�rique, de l'Afrique et de l'Asie, et qui sont tomb�s au pouvoir de l'Angleterre ou de ses alli�s, lui seront restitu�s, pour �tre poss�d�s par elle aux m�mes titres qu'avant la guerre, et avec les droits et facult�s que lui assuraient, relativement au commerce et � la p�che, les trait�s ant�rieurs, et notamment celui d'Amiens; mais en m�me temps la France s'engage � consentir, moyennant un �quivalent raisonnable, � la cession de celles des susdites colonies que l'Angleterre a t�moign� le d�sir de conserver, � l'exception des Saintes, qui d�pendent n�cessairement de la Guadeloupe. Art. 16. Les dispositions � faire des territoires auxquels S. M. l'empereur des Fran�ais renonce, et dont il n'est pas dispos� par le pr�sent trait�, seront faites; les indemnit�s � donner aux rois et princes d�poss�d�s par la guerre actuelle seront d�termin�es, et tous les arrangemens qui doivent fixer le syst�me g�n�ral de possession et d'�quilibre en Europe seront r�gl�s dans un congr�s sp�cial, lequel se r�unira �.... dans les.... jours qui suivront la ratification du pr�sent trait�. Art. 17. Dans tous les territoires, villes et places auxquels la France renonce, les munitions, magasins, arsenaux, vaisseaux et navires arm�s et non arm�s, et g�n�ralement toutes choses qu'elle y a plac�es, lui appartiennent, et lui demeurent r�serv�es. Art. 18. Les dettes des pays r�unis � la France, et auxquels elle renonce par le pr�sent trait�, seront � la charge des dits pays et de leurs futurs possesseurs. Art. 19. Dans tous les pays qui doivent ou devront changer de ma�tre, tant en vertu du pr�sent trait�, que des arrangemens qui doivent �tre faits en cons�quence de l'art. 16 ci-dessus, il sera accord� aux habitans naturels et �trangers, de quelque condition et nation qu'ils soient, un espace de six ans, � compter de l'�change des ratifications, pour disposer de leurs propri�t�s acquises, soit avant, soit depuis la guerre actuelle, et se retirer dans tel pays qu'il leur plaira de choisir. Art. 20. Les propri�t�s, biens et revenus de toute nature que des sujets de l'un quelconque des �tats engag�s dans la pr�sente guerre poss�dent, � quelque titre que ce soit, dans les pays qui sont actuellement ou seront, en vertu de l'art. 16, soumis � un autre quelconque des dits �tats, continueront d'�tre poss�d�s par eux, sans trouble ni emp�chement, sous les seules clauses et conditions pr�c�demment attach�es � leur possession, et avec pleine libert� d'en jouir et disposer, ainsi que d'exporter les revenus, et, en cas de vente, la valeur. Art. 21. Les hautes parties contractantes, voulant mettre et faire mettre dans un entier oubli les divisions qui ont agit� l'Europe, d�clarent et promettent que, dans les pays de leur ob�issance respective, aucun individu, de quelque classe ou condition qu'il soit, ne sera inqui�t� dans sa personne, ses biens, rentes, pensions et revenus, dans son rang, grade ou ses dignit�s, ni recherch�, ni

poursuivi en aucune fa�on quelconque pour aucune part qu'il ait prise ou pu prendre, de quelque mani�re que ce soit, aux �v�nemens qui ont amen� la pr�sente guerre, ou qui en ont �t� la cons�quence. Art. 22. Aussit�t que la nouvelle de la signature du pr�sent trait� sera parvenue aux quartiers-g�n�raux respectifs, il sera sur-le-champ exp�di� des ordres pour faire cesser les hostilit�s, tant sur terre que sur mer, aussi promptement que les distances le permettront, les hautes puissances contractantes s'engageant � mettre de bonne foi toute la c�l�rit� possible � l'exp�dition des dits ordres, et de part et d'autre il sera donn� des passe-ports, soit pour les officiers, soit pour les vaisseaux qui sont charg�s de les porter. Art. 23. Pour pr�venir tous les sujets de plainte et de contestation qui pourraient na�tre � l'occasion des prises qui seraient faites en mer apr�s la signature du pr�sent trait�, il est r�ciproquement convenu que les vaisseaux et effets qui pourraient �tre pris dans la Manche et dans les mers du Nord, apr�s l'espace de douze jours, � compter de l'�change des ratifications du pr�sent trait�, seront de part et d'autre restitu�s; que le terme sera d'un mois, depuis la Manche et les mers du Nord jusqu'aux �les Canaries inclusivement, soit dans l'Oc�an, soit dans la M�diterran�e; de deux mois, depuis les dites �les Canaries jusqu'� l'�quateur, et enfin de cinq mois dans toutes les autres parties du monde, sans aucune exception ni autre distinction plus particuli�re de temps et de lieu. Art. 24. Les troupes alli�es �vacueront le territoire fran�ais, et les places c�d�es ou devant �tre restitu�es par la France, en vertu de la pr�sente paix, leur seront remises dans les d�lais ci-apr�s: le troisi�me jour apr�s l'�change des ratifications du pr�sent trait�, les troupes alli�es les plus �loign�es, et le cinqui�me jour apr�s le dit �change, les troupes alli�es les plus rapproch�es des fronti�res commenceront � se retirer, se dirigeant vers la fronti�re la plus voisine du lieu o� elles se trouveront, et faisant trente lieues par chaque dix jours, de telle sorte que l'�vacuation soit non interrompue et successive, et que, dans le terme de quarante jours au plus tard, elle soit compl�tement termin�e. Il leur sera fourni jusqu'� leur sortie du territoire fran�ais les vivres et les moyens de transport n�cessaires, mais sans qu'� compter du jour de la signature du pr�sent trait�, elles puissent lever aucune contribution ni exiger aucune prestation quelconque, autre que celle indiqu�e ci-dessus. Imm�diatement apr�s l'�change des ratifications du pr�sent trait�, les places de Custrin, Glogau, Palma-Nova et Venise seront remises aux alli�s, et celles que les troupes fran�aises occupent en Espagne, aux Espagnols. Les places de Hambourg, de Magdebourg, les citadelles d'Erfurth et de Wurtzbourg seront remises lorsque la moiti� du territoire fran�ais sera �vacu�e. Toutes les autres places des pays c�d�s seront remises lors de l'�vacuation totale de ce territoire. Les pays que les garnisons desdites villes traverseront leur fourniront les vivres et moyens de transport n�cessaires pour rentrer en France, et y ramener tout ce qui, en vertu de l'art. 17 ci-dessus, sera propri�t� fran�aise. Art. 25. Les restitutions qui, en vertu de l'art. 15 ci-dessus, doivent

�tre faites � la France, par l'Angleterre ou ses alli�s, auront lieu, pour le continent et les mers d'Am�rique et d'Afrique, dans les trois mois, et pour l'Asie, dans les six mois qui suivront l'�change des ratifications du pr�sent trait�. Art. 26. Les ambassadeurs, envoy�s extraordinaires, ministres, r�sidens et agens de chacune des hautes puissances contractantes jouiront, dans les cours des autres, des m�mes rangs, pr�rogatives et privil�ges qu'avant la guerre, le m�me c�r�monial �tant maintenu. Art. 27. Tous les prisonniers respectifs seront, d'abord apr�s l'�change des ratifications du pr�sent trait�, rendus sans ran�on, en payant de part et d'autre les dettes particuli�res qu'ils auraient contract�es. Art. 28. Les quatre cours alli�es s'engagent � remettre � la France, dans un d�lai de.... un acte d'accession au pr�sent trait� de la part de chacun des �tats pour lesquels elles stipulent. Art. 29. Le pr�sent trait� sera ratifi�, et les ratifications seront �chang�es dans le d�lai de cinq jours, et m�me plus t�t si faire se peut. Ch�tillon-sur-Seine, le 15 mars (_Suivent les signatures._) * * * * *

_Protocole de la s�ance du 18 mars 1814, et la continuation de cette s�ance, le 19 mars_. Les pl�nipotentiaires des cours alli�es, au nom et par l'ordre de leurs souverains, d�clarent ce qui suit: Les pl�nipotentiaires des cours alli�es ont d�clar�, le 28 f�vrier dernier, � la suite de l'attente infructueuse d'une r�ponse au projet de trait�, remis par eux le 17 du m�me mois, qu'adh�rant fermement � la substance des demandes contenues dans les conditions du projet de trait�, conditions qu'ils consid�raient comme aussi essentielles � la s�ret� de l'Europe que n�cessaires � l'arrangement d'une paix g�n�rale, ils ne pourraient interpr�ter tout retard ult�rieur d'une r�ponse � leurs propositions que comme un refus de la part du gouvernement fran�ais. Le terme du 10 mars ayant �t�, d'un commun accord, fix� par MM. les pl�nipotentiaires respectifs, comme obligatoire pour la remise de la r�ponse de M. le pl�nipotentiaire de France, S. Exc. M. le duc de Vicence pr�senta ce m�me jour un m�moire qui, sans admettre ni refuser les bases �nonc�es � Ch�tillon, au nom de la grande alliance europ�enne, n'e�t offert que des pr�textes � d'interminables longueurs dans la n�gociation, s'il avait �t� re�u par les pl�nipotentiaires des cours alli�es comme propre � �tre discut�. Quelques articles de d�tails qui ne touchent nullement le fond des questions principales des arrangemens de la paix furent ajout�s verbalement par M. le duc de Vicence dans la m�me s�ance. Les pl�nipotentiaires des cours alli�es annonc�rent en cons�quence, le 13 mars, que si, dans un court d�lai, M. le pl�nipotentiaire de France n'annon�ait pas, soit l'acceptation, soit le refus des propositions des puissances, ou ne pr�sentait pas un

contre-projet renfermant la substance des conditions propos�es par elles, ils se verraient forc�s � regarder la n�gociation comme termin�e par le gouvernement fran�ais. S. Exc. M. le duc de Vicence prit l'engagement de remettre dans la journ�e du 15 le contre-projet fran�ais; cette pi�ce a �t� port�e par les pl�nipotentiaires des cours alli�es � la connaissance de leurs cabinets; ils viennent de recevoir l'ordre de d�poser au protocole la d�claration suivante: L'Europe, alli�e contre le gouvernement fran�ais, ne vise qu'au r�tablissement de la paix g�n�rale, continentale et maritime. Cette paix seule peut assurer au monde un �tat de repos, dont il se voit priv� depuis une longue suite d'ann�es; mais cette paix ne saurait exister sans une juste r�partition de force entre les puissances. Aucune vue d'ambition ou de conqu�te n'a dict� la r�daction du projet de trait� remis, au nom des puissances alli�es, dans la s�ance du 17 f�vrier dernier; et comment admettre de pareilles vues dans des rapports �tablis par l'Europe enti�re, dans un projet d'arrangement pr�sent� � la France par la r�union de toutes les puissances qui la composent? La France, en rentrant dans les dimensions qu'elle avait en 1792, reste, par la centralit� de sa position, sa population, les richesses de son sol, la nature de ses fronti�res, le nombre et la distribution de ses places de guerre, sur la ligne des puissances les plus fortes du continent; les autres grands corps politiques, en visant � leur reconstruction sur une �chelle de proportion conforme � l'�tablissement d'un juste �quilibre en assurant aux �tats interm�diaires une existence ind�pendante, prouvent par le fait quels sont les principes qui les animent. Il restait cependant une condition essentielle au bien-�tre de la France � r�gler. L'�tendue de ses c�tes donne � ce pays le droit de jouir de tous les bienfaits du commerce maritime. L'Angleterre lui rend ses colonies, et avec elles son commerce et sa marine; l'Angleterre fait plus, loin de pr�tendre � une domination exclusive des mers, incompatible avec un syst�me d'�quilibre politique, elle se d�pouille de la presque totalit� des conqu�tes que la politique suivie depuis tant d'ann�es par le gouvernement fran�ais lui a valu. Anim�e d'un esprit de justice et de lib�ralit� digne d'un grand peuple, l'Angleterre met dans la balance de l'Europe des possessions dont la conservation lui assurerait, pour long-temps encore, cette domination exclusive. En rendant � la France ses colonies, en portant de grands sacrifices � la reconstruction de la Hollande, que l'�lan national de ses peuples rend digne de reprendre sa place parmi les puissances de l'Europe, et elle ne met qu'une condition � ces sacrifices, elle ne se d�pouillera de tant de gages qu'en faveur du r�tablissement d'un v�ritable syst�me d'�quilibre politique, elle ne s'en d�pouillera qu'autant que l'Europe sera v�ritablement pacifi�e, qu'autant que l'�tat politique du continent lui offrira la garantie qu'elle ne fait pas d'aussi importantes cessions � pure perte, et que ses sacrifices ne tourneront pas contre l'Europe et contre elle-m�me. Tels sont les principes qui ont pr�sid� aux conseils des souverains alli�s, � l'�poque o� ils ont entrevu la possibilit� d'entreprendre la grande oeuvre de la reconstruction politique de l'Europe; ces principes ont re�u tout leur d�veloppement, et ils les ont prononc�s le jour o� le succ�s de leurs armes a permis aux puissances du continent d'en assurer l'effet, et � l'Angleterre de pr�ciser les sacrifices qu'elle place dans la balance de la paix. Le contre-projet pr�sent� par M. le pl�nipotentiaire fran�ais part d'un

point de vue enti�rement oppos�; la France, d'apr�s ses conditions, garderait une force territoriale infiniment plus grande que le comporte l'�quilibre de l'Europe; elle conserverait des positions offensives et des points d'attaque au moyen desquels son gouvernement a d�j� effectu� tant de bouleversemens, les cessions qu'elle ferait ne seraient qu'apparentes. Les principes annonc�s � la face de l'Europe par le souverain actuel de la France et l'exp�rience de plusieurs ann�es ont prouv� que des �tats interm�diaires, sous la domination de membres de la famille r�gnante en France, ne sont ind�pendans que de nom. En d�viant de l'esprit qui a dict� les bas�s du trait� du 17 f�vrier, les puissances n'eussent rien fait pour le salut de l'Europe. Les efforts de tant de nations r�unies pour une m�me cause seraient perdus; la faiblesse des cabinets tournerait contre eux et contre leurs peuples; l'Europe et la France m�me deviendraient bient�t victimes de nouveaux d�chiremens; l'Europe ne ferait pas la paix, mais elle d�sarmerait. Les cours alli�es consid�rant que le contre-projet pr�sent� par M. le pl�nipotentiaire de France ne s'�loigne pas seulement des bases de paix propos�es par elles, mais qu'il est essentiellement oppos� � leur esprit, et qu'ainsi il ne remplit aucune des conditions qu'elles ont mises � la prolongation des n�gociations de Ch�tillon, elles ne peuvent reconna�tre dans la marche suivie par le gouvernement fran�ais que le d�sir de _tra�ner en longueur_ des n�gociations aussi inutiles que compromettantes: inutiles, parce que les _explications de la France sont oppos�es aux conditions que les puissances regardent comme n�cessaires_ pour la reconstruction de l'�difice social, � laquelle elles consacrent toutes les forces que la Providence leur a confi�es; compromettantes, parce que la prolongation de st�riles n�gociations ne servirait qu'� induire en erreur et � faire na�tre aux peuples de l'Europe le vain espoir d'une paix qui est devenue le premier de leurs besoins. Les pl�nipotentiaires des cours alli�es sont charg�s en cons�quence de d�clarer que, fid�les � leurs principes, et en conformit� avec leurs d�clarations ant�rieures, les puissances alli�es regardent les n�gociations entam�es � Ch�tillon comme _termin�es par le gouvernement fran�ais_. Ils ont ordre d'ajouter � cette d�claration celle que les puissances alli�es, indissolublement unies pour le grand but qu'avec l'aide de Dieu elles esp�rent atteindre, _ne font pas la guerre � la France_; qu'elles regardent les justes dimensions de cet empire comme une des premi�res conditions d'un �tat d'�quilibre politique, mais qu'elles ne poseront pas les armes avant que leurs principes n'aient �t� reconnus et admis par son gouvernement. * * * * *

_D�claration des puissances coalis�es._ Les puissances coalis�es se doivent � elles-m�mes, � leurs peuples et � la France d'annoncer publiquement, dans le moment de la rupture des conf�rences de Ch�tillon, les motifs qui les ont port�es � entamer une n�gociation avec le gouvernement fran�ais, et les causes de la rupture de cette n�gociation. Des �v�nemens militaires tels que l'histoire aura peine � en recueillir dans d'autres temps, renvers�rent, au mois d'octobre pass�, l'�difice monstrueux compris sous la d�nomination d'empire fran�ais; �difice politique fond� sur les ruines d'�tats jadis ind�pendans et heureux, agrandi par des provinces arrach�es � d'antiques monarchies, soutenu au prix du sang, de la fortune et du bien-�tre d'une g�n�ration enti�re. Conduits par la victoire sur les bords du Rhin, les

souverains alli�s crurent devoir exposer de nouveau � l'Europe les principes qui forment la base de leur alliance, leurs voeux et leurs d�terminations. �loign�s de toute vue de conqu�te, anim�s du seul d�sir de voir l'Europe reconstruite sur une juste �chelle de proportion entre les puissances, d�cid�s � ne pas poser les armes avant d'avoir atteint le noble but de leurs efforts, ils manifest�rent, par un acte public, la constance de leurs intentions, et n'h�sit�rent pas � s'expliquer vis-�-vis du gouvernement ennemi dans un sens conforme � leur r�solution invariable. Le gouvernement fran�ais se pr�valut de la d�claration franche des cours alli�es pour t�moigner des dispositions pacifiques. Il avait besoin, sans doute, d'en prendre l'apparence pour justifier aux yeux de ses peuples les nouveaux efforts qu'il ne cessait de leur demander. Tout cependant prouvait aux cabinets alli�s qu'il ne voulait que tirer parti d'une n�gociation apparente, dans l'intention de disposer l'opinion publique en sa faveur, et que la paix de l'Europe �tait encore loin de sa pens�e. Les puissances alli�es, p�n�trant ses vues secr�tes, se d�cid�rent � aller conqu�rir en France m�me cette paix si d�sir�e. De nombreuses arm�es pass�rent le Rhin; � peine eurent-elles franchi les premi�res barri�res, que le ministre des relations ext�rieures de France se pr�senta aux avant-postes. D�s-lors, toutes les d�marches du gouvernement fran�ais n'eurent d'autre but que de donner le change � l'opinion publique, de fasciner les yeux du peuple fran�ais, et de chercher � rejeter sur les alli�s l'odieux des malheurs de cette guerre d'invasion. _La marche des �v�nemens avait donn�, � cette �poque, aux cours alli�es le sentiment de toute la force de la ligue europ�enne. Les principes qui pr�sidaient aux conseils des souverains coalis�s, d�s leur premi�re r�union pour le salut commun, avaient re�u tout leur d�veloppement_. RIEN N'EMP�CHAIT PLUS QU'ILS N'EXPRIMASSENT LES CONDITIONS N�CESSAIRES � LA RECONSTRUCTION DE L'�DIFICE SOCIAL. Ces conditions, apr�s tant de victoires, ne devaient plus former un obstacle � la paix. La seule puissance appel�e � mettre dans la balance des compensations pour la France, l'Angleterre, pouvait �noncer en d�tail les sacrifices qu'elle �tait pr�te � faire pour la pacification g�n�rale; les souverains alli�s pouvaient esp�rer enfin que l'exp�rience des derniers temps aurait influ� sur un conqu�rant, en butte aux reproches d'une grande nation, et t�moin pour la premi�re fois, dans sa capitale, des maux qu'il a attir�s sur la France; cette exp�rience pouvait l'avoir conduit au sentiment _que la conservation des tr�nes se lie essentiellement � la mod�ration et � la justice_. Toutefois les souverains alli�s, convaincus que l'essai qu'ils feraient ne devait pas compromettre la marche des op�rations militaires, convinrent que ces op�rations continueraient pendant les n�gociations: l'histoire du pass� et de funestes souvenirs leur avaient d�montr� la n�cessit� de cette mesure. Les pl�nipotentiaires se r�unirent avec celui du gouvernement fran�ais. Bient�t les arm�es victorieuses s'avanc�rent jusqu'aux portes de la capitale; le gouvernement ne songea, d�s ce moment, qu'� la sauver d'une occupation ennemie. Le pl�nipotentiaire de France re�ut l'ordre de proposer un armistice, fond� sur des bases conformes � celles que les cours alli�es jugeaient elles-m�mes n�cessaires au r�tablissement de la paix g�n�rale: il offrit la remise imm�diate des places fortes dans les pays que la France c�derait, mais sous la condition de la suspension des op�rations militaires. Les alli�s, convaincus par vingt ann�es d'exp�rience qu'en traitant avec le cabinet fran�ais, les apparences devaient soigneusement �tre distingu�es des intentions[36],

substitu�rent � cette proposition celle de signer sur-le-champ les propositions de la paix. Cette signature avait pour la France tous les avantages de la paix, sans entra�ner pour les alli�s les dangers d'une suspension d'armes. Quelques succ�s partiels venaient cependant de marquer les premiers pas d'une arm�e form�e, sous les murs de Paris, de l'�lite de la g�n�ration actuelle, derni�re esp�rance de la nation, et des d�bris d'un million de braves qui avaient p�ri sur le champ de bataille, ou qui avaient �t� abandonn�s sur les grandes routes depuis Lisbonne jusqu'� Moskou, sacrifi�s � des int�r�ts �trangers � la France. Aussit�t les conf�rences de Ch�tillon chang�rent de caract�re; le pl�nipotentiaire fran�ais demeura sans instruction, et fut hors d'�tat de r�pondre aux propositions des cours alli�es. Alors les projets du gouvernement fran�ais se montr�rent clairement aux cours: elles se d�cid�rent donc � une d�marche d�cisive, la seule qui f�t digne de leur puissance et de la droiture de leurs intentions. Elles charg�rent leurs pl�nipotentiaires de remettre un projet de trait� pr�liminaire, qui cont�nt toutes les bases qu'elles jugeaient n�cessaires pour le r�tablissement de l'�quilibre politique, et qui, peu de jours auparavant, avaient �t� offertes par le gouvernement fran�ais lui-m�me, dans un moment o� il croyait sans doute son existence compromise. Les principes de la reconstruction politique de l'Europe se trouvaient �tablis dans ce projet. La France, rendue � des dimensions que des si�cles de gloire et de prosp�rit�, sous la domination de ses rois, lui avaient assur�es, devait partager avec l'Europe les bienfaits de sa libert�, de l'ind�pendance nationale et de la paix. Il ne d�pendait que de son gouvernement de mettre, par un seul mot, un terme aux souffrances de la nation; de lui rendre, avec la paix, ses colonies, son commerce et le libre exercice de son industrie. Voulait-il plus? Les puissances s'�taient offertes � discuter, dans un esprit de conciliation, ses voeux sur plusieurs objets de possession d'une mutuelle convenance, qui d�passeraient les limites de la France avant la guerre de la r�volution. Quinze jours se pass�rent sans r�ponse de la part du gouvernement fran�ais. Les pl�nipotentiaires des alli�s insist�rent sur un terme p�remptoire pour l'acceptation ou le refus des conditions de la paix. On laissa au pl�nipotentiaire fran�ais la latitude de pr�senter un contre-projet, pourvu que ce contre-projet r�pond�t � l'esprit et � la substance des conditions propos�es par les cours alli�es. Le terme du 10 mars fut fix� d'un commun accord. Le pl�nipotentiaire fran�ais ne pr�senta, � l'�ch�ance de ce terme, que des pi�ces dont la discussion, loin de rapprocher du but, n'aurait fait que prolonger de st�riles n�gociations. Sur la demande du pl�nipotentiaire de France, il fut accord� un nouveau terme de peu de jours. Le 15 mars, enfin, ce pl�nipotentiaire remit un contre-projet, qui ne laissa plus de doute que les malheurs de la France n'avaient pas encore chang� les vues de son gouvernement. Revenant sur ce qu'il avait propos� lui-m�me, le gouvernement fran�ais demanda, dans un nouveau projet, que des peuples �trangers � l'esprit fran�ais, que des peuples que des si�cles de domination ne pouvaient pas fondre dans la nation fran�aise, continuassent � en faire partie. La France devait conserver des dimensions incompatibles avec l'�tablissement d'un syst�me d'�quilibre, et hors de proportion avec les autres grands corps politiques de l'Europe; elle voulait conserver des points et des positions offensives, au moyen desquels son gouvernement avait, pour le malheur de l'Europe et de la France, amen� la chute de tant de tr�nes, et op�r� tant de bouleversemens. Des membres de la famille r�gnante en France devaient �tre replac�s sur des tr�nes �trangers. Le gouvernement fran�ais enfin, ce gouvernement qui, depuis tant d'ann�es, n'a pas moins cherch� �

r�gner sur l'Europe par la discorde que par la force des armes, devait rester l'arbitre des rapports int�rieurs et du sort des puissances de l'Europe. Les cours alli�es, en continuant les n�gociations sous de tels auspices, eussent manqu� � tout ce qu'elles se doivent � elles-m�mes; elles eussent, d�s ce moment, renonc� au but glorieux qu'elles se proposent; leurs efforts n'eussent plus tourn� que contre leurs peuples. En signant un trait� sur les bases du contre-projet fran�ais, les puissances eussent d�pos� les armes entre les mains de l'ennemi commun; elles eussent tromp� l'esp�rance des nations et la confiance de leurs alli�s. C'est dans un moment aussi d�cisif pour le salut du monde, que les souverains alli�s renouvellent l'engagement solennel qu'ils ne poseront pas les armes avant d'avoir atteint le grand objet de leur alliance. La France ne peut s'en prendre qu'� son gouvernement des maux qu'elle souffre[37]. La paix seule peut fermer les plaies qu'un esprit de domination universelle et sans exemple dans les annales du monde lui a port�es. Il est enfin temps que les princes puissent, sans influence �trang�re, veiller au bonheur de leurs sujets; que les nations respectent leur ind�pendance r�ciproque; que les institutions sociales soient � l'abri des bouleversemens journaliers, les propri�t�s assur�es, et le commerce libre. L'Europe enti�re ne forme qu'un voeu, celui de faire participer � ces bienfaits de la paix la France, dont les puissances alli�es elles-m�mes ne d�sirent, ne veulent, ne souffriront pas le d�membrement. La foi de leurs promesses est dans les principes pour lesquels elles combattent. Mais _par o� les souverains pourront-ils juger que la France veut les partager ces principes, qui doivent fonder le bonheur du monde, aussi long-temps qu'ils verront que la m�me ambition qui a r�pandu tant de maux sur l'Europe est encore le seul mobile du gouvernement; que, prodigue du sang fran�ais et le versant � flots, l'int�r�t public est toujours immol� � l'int�r�t personnel? Sous de tels rapports, o� serait la garantie de l'avenir, si un syst�me aussi destructeur ne trouvait pas un terme dans la volont� g�n�rale de la nation?_ D�s-lors, la paix de l'Europe est assur�e, et rien ne saurait la troubler � l'avenir[38]. * * * * *

_Proclamation de Schwartzenberg._ HABITANS DE PARIS, Les arm�es alli�es se trouvent devant Paris; le but de leur marche vers la capitale de la France est fond� sur l'espoir d'une r�conciliation sinc�re et durable avec elle. Depuis vingt ans, l'Europe est inond�e de sang et de larmes; les tentatives faites pour mettre un terme � tous ses malheurs ont �t� inutiles, parce qu'il existe, dans le pouvoir m�me du gouvernement qui vous opprime, un obstacle insurmontable � la paix. Quel Fran�ais ne serait convaincu de cette v�rit�? Les souverains alli�s cherchent de bonne foi une autorit� salutaire, en France, qui puisse cimenter l'union de toutes les nations et de tous les gouvernemens avec elle. _C'est � la ville de Paris qu'il appartient, dans les circonstances actuelles, d acc�l�rer la paix du monde; son voeu est attendu_ avec

l'int�r�t que doit inspirer un si immense r�sultat; qu'_elle se prononce_, et, d�s ce moment, l'arm�e qui est devant ses murs devient le soutien de ses d�cisions. Parisiens, vous connaissez la situation de votre patrie, _la conduite de Bordeaux, l'occupation amicale de Lyon_, les maux attir�s sur la France, et les dispositions v�ritables de vos concitoyens. Vous trouverez dans ces exemples le terme de la guerre �trang�re, et celui de la discorde civile; vous ne sauriez plus le chercher ailleurs. La conservation et la tranquillit� de votre ville seront l'objet des soins et des mesures que les alli�s s'offrent de prendre avec les autorit�s et les notables qui jouissent le plus de l'estime publique. Aucun logement militaire ne p�sera sur la capitale. C'est dans ces sentimens que l'Europe, en armes devant vos murs, s'adresse � vous. H�tez-vous de r�pondre � la confiance qu'elle met dans votre amour pour la patrie et dans votre sagesse. Quartier-g�n�ral de Bondy, le 29 mars 1814. * * * * *

_Capitulation de Paris._ Art. 1er. Les corps des mar�chaux ducs de Tr�vise et de Raguse �vacueront la ville de Paris, le 31 mars, � sept heures du matin. Art. 2. Ils emm�neront le mat�riel de leur arm�e. Art. 3. Les hostilit�s ne pourront recommencer que deux heures apr�s l'�vacuation de Paris, c'est-�-dire, le 31 mars, � neuf heures du matin. Art. 4. Tous les arsenaux, ateliers, �difices militaires et magasins resteront dans l'�tat o� ils se trouvaient avant la pr�sente capitulation. Art. 5. La garde nationale ou garde urbaine est enti�rement s�par�e des troupes de ligne; elle sera conserv�e, d�sarm�e ou licenci�e, selon que les souverains alli�s le jugeront n�cessaire. Art. 6. Le corps de la gendarmerie municipale partagera en tout le sort de la garde nationale. Art. 7. Les bless�s et maraudeurs qui, apr�s sept heures, seront encore � Paris, seront prisonniers de guerre. Art. 8. La ville de Paris est recommand�e � la g�n�rosit� des hautes puissances alli�es. Fait � Paris, le 31 mars, � deux heures du matin. _Sign�_, le colonel FABVIER, le colonel DENYS, le colonel ORLOFF, le comte PAAR.

FIN DU SEPTI�ME VOLUME.

NOTES [1: �pernay, le 17 mars 1814. 6 heures et demie du soir. Monsieur le duc de Raguse, l'empereur en arrivant ici a appris que l'ennemi avait pass� la Seine sur ses ponts � Pont et marchait sur Provins. Sa Majest� s'est r�solue � marcher sur Troyes; le quartier-g�n�ral de l'empereur sera demain � Semoins et apr�s-demain � Arcis. Sa Majest� laisse � �pernay le g�n�ral Vincent. L'empereur d�sire, monsieur le mar�chal, que vous ayez la direction de votre corps et de celui du duc de Tr�vise, qui dans ce moment est � Reims avec deux divisions d'infanterie et la cavalerie du g�n�ral Roussel, et qui a la division Charpentier � Soissons. Le ministre de la guerre a d� envoyer un g�n�ral de brigade avec quelques troupes � Compi�gne. Sa Majest�, monsieur le duc, d�sire que vous fassiez faire le plus de mouvemens possible de cavalerie pour imposer � Bl�cher et gagner du temps: si Bl�cher passe l'Aisne, vous devez lui disputer le terrain et couvrir la route de Paris. Il est probable que le mouvement de l'empereur va obliger l'ennemi � repasser la Seine; ce qui arr�tera Bl�cher, et rendra disponible le corps du duc de Tarante qui alors vous serait envoy�. Il faut, monsieur le mar�chal, pour les choses importantes �crire en chiffre par �pernay, et par des hommes intelligens qui sachent passer ailleurs que par les grandes routes. Il est tr�s important que vous envoyez ordre sur ordre � la division Durutte, compos�e de toutes les garnisons de la Meuse, de vous rejoindre sur Reims, R�thel ou Ch�lons. Envoyez cet ordre de toutes les mani�res. Comme M. le mar�chal duc de Tr�vise est le plus ancien, puisqu'il est de la cr�ation, ayez l'air de vous concerter avec lui plut�t que d'avoir la direction sup�rieure; c'est un objet de tact qui ne vous �chappera pas. Je charge le duc de Tr�vise de nommer un major pour commander la place de Reims, la garde nationale et les batteries qui s'y trouvent, et de faire partir demain le g�n�ral Corbineau pour venir rejoindre l'empereur. Je recommande au duc de Tr�vise de porter tous ses soins � l'organisation de la garde nationale et de la lev�e en masse, et de se procurer quelques chevaux pour atteler la batterie laiss�e �

Reims. Si Bl�cher prenait l'offensive dans la direction de Reims, de mani�re � ce que cette ville se trouv�t sous les pas de l'ennemi, et que vous et le duc de Tr�vise ne fussiez pas en �tat de la d�fendre, alors vous retireriez avec vous l'un ou l'autre, la garnison et les pi�ces de canon et vous emm�neriez les gardes nationaux de la lev�e en masse avec vous. _Sign�_: Le prince vice-conn�table, major g�n�ral, ] [2: Ce 30 mars 1814. MONSIEUR LE DUC, Je viens de recevoir la lettre que V. Exc. m'a fait l'honneur de m'adresser. L'union intime et indissoluble qui r�gne entre les souverains alli�s m'est un s�r garant que les n�gociations que vous supposez avoir �t� entam�es isol�ment entre l'Autriche et la France, n'ont pas eu lieu, et que vos donn�es � cet �gard sont destitu�es de fondemens. La d�claration que j'ai l'honneur de vous envoyer ci-joint en est une preuve incontestable. Il ne d�pendra que de vous, M. le mar�chal, et des autorit�s de la ville de Paris, de lui �pargner les malheurs in�vitables dont elle se trouve menac�e. Je prie V. Exc. d'agr�er les assurances de ma haute consid�ration et de l'estime personnelle que je lui ai vou�e. ] SCHWARTZENBERG. ALEXANDRE.

[3: �Que voulait-on? Deux choses: �tre d�livr� d'un joug, devenu intol�rable, et _continuer l'ordre �tabli_. C'�tait �videmment le sens de tout ce qui avait influence dans les affaires, et c'est uniquement de ceux-l� que l'on doit s'occuper dans les grands mouvemens des empires. Les voeux les plus l�gitimes ne sont pas toujours ceux qui comptent le plus: des milliers d'hommes s'imaginent avoir r�tabli le roi, parce qu'ils l'ont d�sir�, ce dont on ne peut assez les louer; mais comme ils n'exer�aient aucun pouvoir ni aucune influence active, ils restent avec la seule chose qu'on ne peut leur contester, l'honneur de leurs sentimens. Des voeux, quelque ardens qu'ils soient, ne sont pas un pouvoir; il faut bien se garder de les confondre ensemble, car rien ne se ressemble moins. Tenons donc pour certain que cette masse d'hommes qui, depuis vingt-cinq ans, �taient en possession du pouvoir, qui le maniaient, qui avaient donn� � la France les diff�rentes formes qu'elles a subies, _tendaient au double but que nous venons d'indiquer_. Il faudrait n'avoir pas habit� Paris une minute pour �lever quelque doute �

cet �gard.� DE PRADT. _De la Restauration de la Royaut�_, page 33. Chez Rosa.] [4: Il m'a de m�me �t� assur� par quelqu'un qui a pris part � tous les �v�nemens, et auquel je t�moignais l'�tonnement que me causait une telle conduite, que M. Tourton avait encore � rembourser au tr�sor une somme consid�rable sur celle que l'empereur lui avait fait pr�ter en 1811; elle passait un million. Dans l'interr�gne qui eut lieu entre l'installation du gouvernement provisoire et l'arriv�e du roi, M. de Talleyrand lui fit remettre les billets qu'il avait encore � retirer du tr�sor. Peut-�tre a-t-il fait sanctionner cela par le comte d'Artois; je n'en sais rien, je rapporte le fait comme on me l'a dit; s'il est vrai, il explique suffisamment la conduite que M. Tourton a tenue depuis. On peut v�rifier la chose au tr�sor. La conduite du banquier Tourton est d'autant plus �trange, que c'est lui qui se donna le plus de mouvement pour armer la garde nationale. Il vint trente fois me protester de sa bonne volont� pour l'empereur, et me proposer m�me de former un corps de _bons gar�ons_ (c'�tait son expression), pour aller, comme il le disait, r�chauffer l'arm�e qui revenait de Leipsig; c'est � cet exc�s de z�le qu'il dut d'�tre choisi pour le chef de l'�tat-major de la garde nationale.] [5: L'empereur Alexandre, apr�s avoir exprim� les magnanimes intentions qui animaient les alli�s, � peu pr�s comme il le fit devant nous, ainsi qu'on va le lire dans un moment, dit � M. de Talleyrand qu'il n'avait pas voulu arr�ter une d�termination d�finitive avant d'en avoir conf�r� avec lui; qu'il y avait trois partis � prendre: 1� Faire la paix avec Napol�on, en prenant toutes ses s�ret�s contre lui; 2� �tablir la r�gence; 3� Rappeler la maison de Bourbon. M. de Talleyrand s'attacha � faire sentir les inconv�niens des deux premi�res propositions, et � les ruiner dans l'esprit du conseil devant lequel il parlait. Il passa ensuite � l'�tablissement de la troisi�me, comme la seule chose qui conv�nt, qui f�t d�sir�e, qui p�t �tre accept�e g�n�ralement, et qui fin�t pour tout et avec tous, en mettant un terme d�sir� � la tyrannie, et en donnant des garanties aussi fortement d�sir�es pour la libert�, sous des princes d'un caract�re connu par leur mod�ration, instruits par le malheur et par un long s�jour dans une terre toute de libert�. On ne lui contesta pas les convenances, mais bien l'existence d'un d�sir dont on n'avait pas trouv� la manifestation sur toute la route travers�e par l'arm�e, dans laquelle au contraire la population s'�tait prononc�e d'une mani�re hostile. On appuyait sur la r�sistance de l'arm�e qui se retrouvait au m�me degr� dans les corps de nouvelles lev�es et dans les v�t�rans. On avait vu, il y avait peu de jours, � La F�re-Champenoise, un corps de plusieurs milliers d'hommes arrach�s tout fra�chement � la charrue, se battre jusqu'au dernier contre les troupes alli�es, au milieu desquelles ils �taient tomb�s sans s'en douter. Surpris, envelopp�s, il fallut que l'empereur Alexandre arrach�t leurs d�bris � la mort qu'ils continuaient de braver. On r�sistait donc � l'id�e que le rappel de la maison de Bourbon ne f�t pas contrari� par les dispositions d'un tr�s grand nombre de personnes. L'empereur demanda � M. de Talleyrand quels moyens il se proposait

d'employer pour arriver au r�sultat qu'il annon�ait. Il r�pondit que ce seraient les autorit�s constitu�es, et qu'il se portait fort pour le s�nat; que l'impulsion donn�e par celui-ci serait suivie par Paris et par toute la France. Quelque solides que fussent les raisons qu'il all�gua, et quelque confiance que l'on e�t dans l'influence qu'il �tait dans le cas d'exercer sur le s�nat, cependant la r�sistance durait encore, et ce fut pour la vaincre, qu'il crut devoir s'�tayer du t�moignage de M. le baron Louis et du mien, et qu'il proposa � l'empereur de nous interroger comme des personnes que, depuis plusieurs mois, il avait vu occup�es des m�mes int�r�ts, et de la recherche des moyens de les m�nager. Cette proposition ayant �t� agr��e, M. de Talleyrand nous introduisit dans la pi�ce o� se tenait le conseil. On se trouva rang� de mani�re � ce que, du c�t� droit, le roi de Prusse et M. le prince de Schwartzenberg se trouvassent les plus rapproch�s du meuble d'ornement qui est au milieu de l'appartement: M. le duc de Dalberg �tait � la droite de M. de Schwartzenberg; MM. de Nesselrode, Pozzo di Borgo, prince de Lichtenstein suivaient. M. le prince de Talleyrand se trouvait � la gauche du roi de Prusse, M. le baron Louis et moi plac�s aupr�s de lui: l'empereur Alexandre, faisant face � l'assembl�e, allait et venait. Ce prince, du ton de voix le plus prononc�, et soutenu d'un geste tr�s anim�, d�buta par nous dire que ce n'�tait pas lui qui avait commenc� la guerre, qu'on avait �t� le chercher chez lui; que ce n'�taient ni la soif des conqu�tes, ni celle de la vengeance, qui l'amenaient � Paris; qu'il avait tout fait pour �pargner � cette grande capitale, qu'il qualifia des �pith�tes les plus honorables, les horreurs de la guerre; qu'il serait inconsolable, si elle en avait �t� atteinte; qu'il ne faisait point la guerre � la France, et que ses alli�s et lui ne connaissaient que deux ennemis: l'empereur Napol�on et tout ennemi de la libert� des Fran�ais. Il s'adressa alors au roi de Prusse et au prince de Schwartzenberg, en leur demandant si ce n'�taient pas l� leurs intentions. Leur acquiescement ayant suivi cette demande, il r�p�ta avec la m�me action une partie de ce qu'il venait de dire, insistant sur des sentimens dont la g�n�rosit� nous p�n�trait d'admiration et de reconnaissance; et apr�s nous avoir r�p�t� plusieurs fois que les Fran�ais �taient parfaitement libres, que nous l'�tions aussi, que nous n'avions qu'� faire conna�tre ce qui nous paraissait certain dans les dispositions de la nation, et que son voeu serait soutenu par les forces alli�es, il s'adressa � chacun de nous. Lorsque mon tour de parler fut venu, j'�clatai par la d�claration que nous �tions tous royalistes; que toute la France l'�tait comme nous; que, si elle ne l'avait pas montr�, il ne fallait en accuser que les n�gociations continues de Ch�tillon; qu'elles avaient suffi pour tout alanguir; qu'il en �tait de m�me de Paris; qu'il se prononcerait aussit�t qu'il serait appel� � le faire, et qu'il y aurait de la s�ret�; que, d'apr�s l'influence que Paris exer�ait sur la France depuis la r�volution, son exemple serait d�cisif et r�p�t� partout. L'empereur s'adressa de nouveau au roi de Prusse et au prince de Schwartzenberg: ils r�pondirent dans un sens parfaitement conforme � celui des opinions que nous avions �nonc�es. Eh bien! dit alors l'empereur Alexandre, je d�clare que je ne traiterai plus avec l'empereur Napol�on: il fut observ� que Napol�on seul se trouvait exclu par cette d�claration qui n'atteignait pas sa famille, et, sur nos repr�sentations, l'empereur ajouta, ni avec aucun membre de sa famille. (DE PRADT, _Pr�cis historique de la Restauration_, pag. 54 � 59.)] [6: Les alli�s �tonn�s de ne recevoir aucune manifestation des sentimens de la nation, se sentant sur un terrain tout neuf, au milieu d'�l�mens

absolument inconnus, d�siraient s'appuyer des connaissances des personnes qu'ils supposaient �tre les mieux inform�es de l'�tat interne de la France. MM. de Talleyrand et Dalberg avaient fix� leur attention d'une mani�re plus particuli�re. Quelque peu de titres que je pusse avoir � partager cet honneur, il m'avait �t� accord�. On avait pouss� l'attention jusqu'� pourvoir � notre avenir, s'il e�t �t� compromis par l'issue des �v�nemens. (DE PRADT, _Pr�cis historique de la Restauration_, p. 26.)] [7: Un homme qui se disait mon alli�, dit l'empereur Alexandre � la d�putation du s�nat charg�e de lui pr�senter la r�solution que ce corps venait d'adopter, un homme qui se disait mon alli�, est arriv� dans nos �tats en injuste agresseur (voyez les aveux de Boutourlin); c'est � lui que j'ai fait la guerre et non � la France (voir le trait� de Paris). Je suis l'ami du peuple fran�ais; ce que vous venez de faire redouble encore ces sentimens: il est juste, il est sage de donner � la France des institutions fortes et lib�rales qui soient en rapport avec les lumi�res actuelles. Mes alli�s et moi ne venons que pour prot�ger vos d�cisions.] [8: Beau-fr�re de Roux-Laborie.] [9: _Lettre du prince Schwartzenberg au mar�chal duc de Raguse._ Le 3 avril. MONSIEUR LE MAR�CHAL, J'ai l'honneur de faire passer � V. Exc., par une personne s�re, tous les papiers publics et documens n�cessaires pour mettre parfaitement V. Exc. au courant des �v�nemens qui se sont pass�s depuis que vous avez quitt� la capitale, ainsi qu'une invitation des membres du gouvernement provisoire � vous ranger sous les drapeaux de la bonne cause fran�aise. Je vous engage, au nom de votre patrie et de l'humanit�, � �couter des propositions qui doivent mettre un terme � l'effusion du sang pr�cieux des braves que vous commandez. _R�ponse du mar�chal duc de Raguse._ MONSIEUR LE MAR�CHAL, J'ai re�u la lettre que V. A. m'a fait l'honneur de m'�crire, ainsi que tous les papiers qu'elle renfermait. L'opinion publique a toujours �t� la r�gle de ma conduite. L'arm�e et le peuple se trouvent d�li�s du serment de fid�lit� envers l'empereur Napol�on par le d�cret du s�nat. Je suis dispos� � concourir � un rapprochement entre l'arm�e et le peuple, qui doit pr�venir toute chance de guerre civile et arr�ter l'effusion du sang; en cons�quence, je suis pr�t � quitter avec mes troupes l'arm�e de l'empereur Napol�on aux conditions suivantes, dont je vous demande la garantie par �crit: ART. 1. Moi, Charles, prince de Schwartzenberg, mar�chal et commandant en chef les arm�es alli�es, je garantis � toutes les troupes fran�aises qui, par suite du d�cret du s�nat du 2 avril, quitteront les drapeaux de Napol�on Bonaparte, qu'elles pourront se retirer librement en Normandie avec armes, bagages et munitions, et

avec les m�mes �gards et honneurs militaires que se doivent r�ciproquement les troupes alli�es; 2. Que si, par suite de ce mouvement, les �v�nemens de la guerre faisaient tomber entre les mains des puissances alli�es la personne de Napol�on Bonaparte, sa vie et sa libert� lui seraient garanties dans un espace de terrain et dans un pays circonscrit au choix des puissances alli�es et du gouvernement fran�ais. _R�ponse de M. le mar�chal prince de Schwartzenberg._ MONSIEUR LE MAR�CHAL, Je ne saurais assez vous exprimer la satisfaction que j'�prouve en apprenant l'empressement avec lequel vous vous rendez � l'invitation du gouvernement provisoire, de vous ranger, conform�ment au d�cret du 2 de ce mois, sous les banni�res de la cause fran�aise. Les services distingu�s que vous avez rendus � votre pays sont reconnus g�n�ralement; mais vous y mettez le comble en rendant � leur patrie le peu de braves �chapp�s � l'ambition d'un seul homme. Je vous prie de croire que j'ai surtout appr�ci� la d�licatesse de l'article que vous demandez, et que j'accepte relativement � la personne de Napol�on. Rien ne caract�rise mieux cette belle g�n�rosit� naturelle aux Fran�ais, et qui distingue particuli�rement le caract�re de V. Exc. Agr�ez les assurances de ma haute consid�ration. � mon quartier-g�n�ral, le 4 avril 1814. ] [10: ART. 1er. Les troupes fran�aises qui, par suite du d�cret du s�nat du 2 avril, quitteront les drapeaux de Napol�on Bonaparte, pourront se retirer en Normandie avec armes, bagages et munitions, et avec les m�mes �gards et honneurs militaires que les troupes alli�es se doivent r�ciproquement. ART. 2. Si, par suite de ce mouvement, les �v�nemens de la guerre faisaient tomber entre les mains des puissances alli�es la personne de Napol�on Bonaparte, sa vie et sa libert� lui seraient garanties dans un espace de terrain et dans un pays circonscrit au choix des puissances alli�es et du gouvernement fran�ais. Chevilly, 4 avril 1814. ] [11: Ceux qui connaissent le g�n�ral Dessoles ne seront pas �tonn�s de cette r�ponse. Elle est noire comme son �me, et tout-�-fait dans le go�t des images que dessine sa figure. Cette expression atroce n'a du reste _Sign�_: SCHWARTZENBERG.

rien d'�trange; c'est une r�miniscence des �lucubrations de 1798. Le g�n�ral qui, en rendant compte des moyens qu'il avait employ�s pour insurger les Marches se flattait que �c'�tait une r�volution faite par principes,� ne devait pas m�nager les termes, lorsqu'il s'agissait d'en op�rer une autre.] [12: Les puissances alli�es ayant proclam� que l'empereur Napol�on �tait le seul obstacle au r�tablissement de la paix en Europe, l'empereur Napol�on, fid�le � son serment, d�clare qu'il est pr�t � descendre du tr�ne, � quitter la France et m�me la vie pour le bien de la patrie, ins�parable des droits de son fils, de ceux de la r�gence de l'imp�ratrice et du maintien des lois de l'empire. Fait en notre palais de Fontainebleau le 4 avril 1814. NAPOL�ON. ] [13: Roux-Laborie.] [14: � cette �poque, l'id�e des �trangers �tait qu'il fallait faire la paix, lier strictement Napol�on, et _prendre deux ou trois ans pour le d�truire_. (DE PRADT, _R�cit historique de la Restauration_, etc., p. 56.)] [15: Croira-t-on qu'apr�s le retour de l'�le d'Elbe, qui eut lieu l'ann�e suivante, celui de ces g�n�raux qui avait le plus contribu� � la d�fection fut assez �hont� pour se pr�senter un des premiers chez l'empereur?] [16: _Ordre du prince de Schwartzenberg aux arm�es coalis�es._ Le corps ennemi du mar�chal Marmont marchera par Juvisy sur la grande route jusqu'� Fresnes, o� il s'arr�tera pour repa�tre; il suivra ensuite son mouvement d'apr�s les ordres du gouvernement provisoire. Les troisi�me, quatri�me, cinqui�me et sixi�me corps se tiendront � l'entr�e de la nuit pr�ts � tout �v�nement; il en sera de m�me de l'arm�e de Sil�sie. Le corps ennemi sera escort� jusqu'� Fresnes par deux r�gimens de cavalerie du cinqui�me corps, et de l� � Versailles par deux r�gimens de cavalerie russe de la r�serve. Tant par ce motif qu'� cause de _l'indisposition_ des habitans de Versailles, cette ville devra �tre fortement occup�e par les troupes alli�es.] [17: Ceci �tait �crit avant la mort de cette princesse, qui ne laissa point d'enfans.] [18: _Trait� de Fontainebleau._ ARTICLE 1er. S. M. l'empereur Napol�on renonce, pour lui et ses successeurs et descendans, ainsi que pour chacun des membres de sa famille, � tout droit de souverainet� et de domination, tant sur l'empire fran�ais et le royaume d'Italie que sur tout autre pays. ART. 2.

LL. MM. l'empereur Napol�on et l'imp�ratrice Marie-Louise conservent ces titres et qualit�s pour en jouir leur vie durant; la m�re, les fr�res, soeurs, neveux et ni�ces de l'empereur conserveront �galement, partout o� ils se trouveront, le titre de princes de sa famille. ART. 3. L'�le d'Elbe, adopt�e par l'empereur Napol�on pour le lieu de son s�jour, formera, sa vie durant, une principaut� s�par�e, qui sera poss�d�e par lui en toute souverainet� et propri�t�. Il sera donn� en outre � l'empereur Napol�on un revenu annuel de deux millions de francs, en rentes sur le grand-livre de France, dont un million r�versible � l'imp�ratrice. ART. 4. Toutes les puissances s'engagent � employer leurs bons offices pour faire respecter par les Barbaresques le pavillon et le territoire de l'�le d'Elbe, et pour que, dans ses rapports avec les Barbaresques, elle soit assimil�e � la France. ART. 5. Les duch�s de Parme, Plaisance et Guastalla, seront donn�s en toute souverainet� et propri�t� � S. M. l'imp�ratrice Marie-Louise; ils passeront � son fils et � sa descendance en ligne directe. Le prince son fils prendra d�s ce moment le nom de prince de Parme, Plaisance et Guastalla. ART. 6. Il sera r�serv�, dans les pays auxquels l'empereur Napol�on renonce, pour lui et sa famille, des domaines, ou donn� des rentes sur le grand-livre de France, produisant un revenu annuel, net et d�duction faite de toute charge, de deux millions cinq cent mille francs. Ces domaines ou rentes appartiendront en toute propri�t�, et pour en disposer comme bon leur semblera, aux princes et princesses de sa famille, et seront r�partis entre eux, de mani�re � ce que le revenu de chacun soit dans la proportion suivante, savoir: � madame m�re, 306,000 fr.; au roi Joseph et � la reine, 500,000 fr.; au roi Louis, 200,000 fr.; � la reine Hortense et � son enfant, 400,000 fr.; au roi J�r�me et � la reine, 500,000 fr.; � la princesse �lisa, 300,000 fr.; � la princesse Pauline, 300,000 fr. Les princes et princesses de la famille de l'empereur conserveront en outre tous les biens meubles et immeubles, de quelque nature que ce soit, qu'ils poss�dent � titre particulier, et notamment les rentes dont ils jouissent, �galement comme particuliers, sur le grand-livre de France, ou le Mont-Napol�on de Milan. ART. 7. Le traitement annuel de l'imp�ratrice Jos�phine sera r�duit � un million, en domaines ou en inscriptions sur le grand-livre de France. Elle continuera � jouir, en toute propri�t�, de ses biens meubles et immeubles particuliers, et pourra en jouir conform�ment

aux lois fran�aises. ART. 8. Il sera donn� au prince Eug�ne, vice-roi d'Italie, un �tablissement convenable hors de la France. ART. 9. Les propri�t�s que S. M. l'empereur Napol�on poss�de en France, soit comme domaine extraordinaire, soit comme domaine priv�, resteront � la couronne. Sur les fonds plac�s par l'empereur Napol�on, soit sur le grand-livre, soit sur la banque de France, soit sur les actions des for�ts, soit de toute autre mani�re, il sera r�serv� un capital qui n'exc�dera pas deux millions, pour �tre employ� en gratifications en faveur des personnes qui seront port�es sur l'�tat que signera l'empereur Napol�on, et qui sera remis au gouvernement fran�ais. ART. 10. Tous les diamans de la couronne resteront � la France. ART. 11. L'empereur Napol�on fera versement au tr�sor et aux autres caisses publiques de toutes les sommes et effets qui auraient �t� d�plac�s par ses ordres, � l'exception de la liste civile. ART. 12. Les dettes de la maison de S. M. l'empereur Napol�on, telles qu'elles se trouvent � la signature du pr�sent trait�, seront imm�diatement acquitt�es sur les arr�rages dus par le tr�sor � la liste civile, d'apr�s les �tats qui seront sign�s par un commissaire nomm� � cet effet. ART. 13. Les obligations du Mont-Napol�on de Milan, envers tous ses cr�anciers, soit fran�ais soit �trangers, seront exactement remplies, sans qu'il soit fait aucun changement � cet �gard. ART. 14. On donnera tous les saufs-conduits n�cessaires pour le libre voyage de S. M. l'empereur Napol�on, de l'imp�ratrice, des princes et princesses, et de toutes les personnes de leur suite qui voudront les accompagner ou s'�tablir hors de France, ainsi que pour le passage de tous les �quipages, chevaux et effets qui leur appartiennent; les puissances alli�es donneront en cons�quence des officiers et des hommes d'escorte. ART. 15. La garde imp�riale fran�aise fournira un d�tachement de douze � quinze cents hommes de toutes armes, pour servir d'escorte jusqu'� Saint-Tropez, lieu de l'embarquement.

ART. 16. Il sera fourni une corvette arm�e, et les b�timens n�cessaires pour conduire, au lieu de sa destination, S. M. l'empereur Napol�on, ainsi que sa maison; la corvette demeurera en toute propri�t� � S. M. ART. 17. S. M. l'empereur emm�nera avec lui, et conservera pour sa garde, quatre cents hommes de bonne volont�, tant officiers que sous-officiers et soldats. ART. 18. Tous les Fran�ais qui auront suivi S. M. l'empereur Napol�on ou sa famille, seront tenus, s'ils ne veulent pas perdre leur qualit� de Fran�ais, de rentrer en France dans le terme de trois ans, � moins qu'ils ne soient compris dans les emplois que le gouvernement fran�ais se r�serve d'accorder apr�s l'expiration de ce terme. ART. 19. Les troupes polonaises de toutes armes qui sont au service de France, auront la libert� de retourner chez elles, en conservant armes et bagages, comme un t�moignage de leurs services honorables; les officiers, sous-officiers et soldats conserveront les d�corations qui leur ont �t� accord�es, et les pensions affect�es � ces d�corations. ART. 20. Les hautes puissances alli�es garantissent l'ex�cution de tous les articles du pr�sent trait�; elles s'engagent � obtenir qu'ils soient adopt�s et garantis par la France. ART. 21. Le pr�sent trait� sera ratifi�, et les ratifications �chang�es � Paris, dans l'espace de deux jours, et plus t�t si faire se peut. Fait � Paris, le 11 avril 1814. _Sign�_, CAULAINCOURT, duc de Vicence; NEY, duc d'Elchingen; MACDONALD, duc de Tarente; le prince de METTERNICH; le comte de STADION; le comte RAZOUMOSKI; le comte de NESSELRODE; CASTLEREAGH; le baron de HARDENBERG. Nous avons accept� le trait� ci-dessus en tous et chacun de ses articles, le d�clarons accept� et ratifi�, et en promettons l'invariable observation. En foi de quoi nous avons d�livr� le pr�sent, sign� et rev�tu de notre sceau imp�rial. Ainsi fait � Fontainebleau, le 12 avril 1814. _Sign�_, NAPOL�ON.

Et plus bas, Le ministre secr�taire d'�tat, Duc de BASSANO. ] [19: Les sommes contenues dans les caissons d�passaient vingt millions.] [20: C'est ici le cas d'observer que, lors de l'av�nement de l'empereur au gouvernement, il n'y avait pas une cuill�re d'argent aux Tuileries, pas une pi�ce de vaisselle, ni de linge. Tout ce qui existe en ce genre aujourd'hui dans les palais du roi a �t� achet� sur les �conomies du traitement particulier de l'empereur, et non avec les deniers du tr�sor public. Les diamans de la couronne ont tous �t� achet�s ou retir�s par lui des lieux o� on les avait mis en gage avant son arriv�e au pouvoir. Il faut dire cependant que c'est avec l'argent du tr�sor qu'ils l'ont �t�; quant � l'argenterie, je me rappelle l'�poque o� l'on �tait oblig� d'en louer � des orf�vres de Paris, lorsque le premier consul avait du monde � d�ner. Dans le mobilier de vaisselle plate existant aujourd'hui aux Tuileries, se trouve la mati�re provenant de l'argenterie du g�n�ral Bonaparte, qui a �t� fondue aux armes imp�riales.] [21: On a pr�tendu que les lettres de l'empereur � l'imp�ratrice avaient �t� remises au prince de Schwartzenberg. Cette infid�lit� serait trop noire. Il est probable qu'elle n'est pas vraie.] [22: _Grandeur et d�cadence des Romains_, chap. V.] [23: �Cette paix ou plut�t ces sacrifices ne seront-ils pas pour Votre Majest� un �ternel grief contre son pl�nipotentiaire? Bien des gens en France, qui en sentent aujourd'hui la n�cessit�, ne me les reprocheront-ils pas six mois apr�s avoir sauv� le tr�ne?� (_D�p�che du 5 mars_.)] [24: M. le g�n�ral de Maubreuil �tant charg� d'une haute mission d'une tr�s grande importance, pour laquelle il est autoris� � requ�rir les troupes de S. M. I. russe, M. le g�n�ral en chef de l'infanterie russe, baron Saken, ordonne aux commandans des troupes de les lui mettre � sa disposition, pour l'ex�cution de sa mission, d�s qu'il les demandera. Le g�n�ral en chef de l'infanterie russe, gouverneur de Paris. _Cachet_. _Sign�_, baron SAKEN. * * * * *

Paris, 17 avril 1814. M. le g�n�ral de Maubreuil �tant autoris� � parcourir en France pour des affaires d'une tr�s haute importance, et pour l'ex�cution de tr�s hautes missions; que dans son besoin il peut avoir occasion de requ�rir les troupes des hautes puissances; en cons�quence, et suivant l'ordre de M. le g�n�ral en chef de l'infanterie russe, baron Saken, il est ordonn� � MM. les commandans des troupes alli�es de les lui fournir sur ses demandes, pour l'ex�cution de

ces hautes missions. Le g�n�ral d'�tat-major. _Cachet_. _Sign�_, baron de BROKENHAUSEN. Paris, 17 avril 1814. ] [25: _Direction g�n�rale des postes et des relais de France._ Le directeur-g�n�ral des postes ordonne aux ma�tres de postes de fournir � l'instant � M. de Maubreuil, charg� d'une importante mission, la quantit� de chevaux qui lui sera n�cessaire, et de veiller � ce qu'il n'�prouve aucun retard pour l'ex�cution des ordres dont il est charg�. Le directeur-g�n�ral des postes et relais de France, _Sign�_, BOURIENNE. H�tel des postes. Paris, 17 avril 1814. _P. S._ Le directeur-g�n�ral ordonne aux inspecteurs et ma�tres de postes de veiller avec le plus grand soin � ce que le nombre de chevaux demand� par M. de Maubreuil lui soit fourni avant et de pr�f�rence � qui que ce soit, et qu'il n'�prouve aucune esp�ce de retard. Le directeur-g�n�ral, _Cachet_. _Sign�_, BOURIENNE. ] Paris, 17 avril 1814.

[26: _Minist�re de la guerre._ Il est ordonn� � toutes les autorit�s militaires d'ob�ir aux ordres qui leur sont donn�s par M. de Maubreuil, lequel est autoris� � les requ�rir et en disposer selon qu'il le jugera convenable, �tant charg� d'une mission secr�te. MM. les commandans veilleront � ce que les troupes soient mises sur-le-champ � sa disposition, et qu'il n'�prouve aucun retard pour l'ex�cution des ordres dont il est charg� pour le service de S. M. Louis XVIII. Le ministre de la guerre, _Cachet._ _Sign�_, le g�n�ral comte DUPONT. Paris, 16 avril 1814. ] [27: _Minist�re de la police g�n�rale._ Il est ordonn� � toutes les autorit�s charg�es de la police de France, aux commissaires-g�n�raux, sp�ciaux et autres, _d'ob�ir aux ordres que M. de Maubreuil leur donnera_, et de faire ex�cuter �

l'instant m�me tout ce qu'il leur prescrira, M. de Maubreuil �tant charg� d'une mission secr�te de la plus haute importance. Le commissaire provisoire au d�partement de la police g�n�rale, _Cachet._ _Sign�_, ANGL�S. ] Paris, 16 avril 1814.

[28: Rapport de MM. Thouret et Bri�re de Valigny, substituts de M. le procureur imp�rial.] [29: Il aurait �t� plus juste de dire que l'on ne pouvait pas compter deux fois sur un hiver comme celui de Moscou.] [30: Ceci a �t� �crit en 1816.] [31: _Extrait de la communication officielle faite par le gouvernement de la Grande-Bretagne � l'ambassadeur de Russie, � Londres, le 19 janvier 1805._ On a mis sous les yeux de Sa Majest� le r�sultat des communications faites par le prince Czartorinski � l'ambassadeur de Sa Majest� � P�tersbourg, et des explications confidentielles donn�es par Votre Excellence. Sa Majest� a vu avec une satisfaction inexprimable le plan de politique sage, grand et g�n�reux que l'empereur de Russie est dispos� � adopter dans la situation calamiteuse de l'Europe. Sa Majest� est encore heureuse de s'apercevoir que les vues et les sentimens de l'empereur, par rapport � la d�livrance de l'Europe et � sa tranquillit� et � sa s�ret� future, r�pondent enti�rement aux siens. En cons�quence, le roi d�sire entrer dans l'explication la plus claire et la plus franche sur chaque point qui tient � ce grand objet, et de former avec Sa Majest� imp�riale l'union de conseil et le concert le plus intime, afin que, par leur influence et leurs efforts r�unis, on puisse s'assurer de la coop�ration et de l'assistance d'autres puissances du continent dans une proportion analogue � la grandeur et � l'importance de l'entreprise, du succ�s de laquelle d�pend le salut futur de l'Europe. Pour cela, le premier pas doit �tre de fixer aussi pr�cis�ment que possible les objets vers lesquels un tel concert doit tendre. Il para�t, d'apr�s l'explication qui a �t� donn�e des sentimens de l'empereur, auxquels Sa Majest� adh�re parfaitement, qu'ils se rapportent � trois objets, 1� de soustraire � la domination de la France les contr�es qu'elle a subjugu�es depuis le commencement de la r�volution, et de r�duire la France � ses anciennes limites, telles qu'elles �taient avant cette �poque; 2� de faire, � l'�gard des territoires enlev�s � la France, des arrangemens qui, en assurant leur tranquillit� et leur bonheur, forment en m�me temps une barri�re contre les projets d'agrandissement futur de la France; 3� d'�tablir, � la restauration de la paix, une convention et une garantie pour la protection et la s�ret� mutuelle des diff�rentes puissances, et pour r�tablir en Europe un syst�me g�n�ral de droit public. Le premier et le second objet sont �nonc�s g�n�ralement et dans des termes qui admettent la plus grande extension; mais ni l'un ni l'autre

ne peuvent �tre consid�r�s en d�tail, sans avoir �gard � la nature et � l'�tendue des moyens par lesquels ils peuvent �tre obtenus. Le premier est certainement celui que les voeux de Sa Majest� et ceux de l'empereur voudraient voir �tabli sans aucune modification ni exception, et rien de moins ne pourrait compl�tement satisfaire les vues que les deux souverains ont pour la d�livrance et la s�curit� de l'Europe. S'il �tait possible de r�unir � la Grande-Bretagne et � la Russie les deux autres grandes puissances militaires du continent, il para�t hors de doute qu'une pareille r�union de forces les mettrait en �tat d'accomplir tout ce qu'elles se seraient propos�. Mais si (comme il y a trop de raison de croire) il �tait impossible de faire entrer la Prusse dans la conf�d�ration, on peut douter qu'il y ait moyen de faire, dans toutes les parties de l'Europe, les op�rations qui seraient n�cessaires pour le succ�s de la totalit� du projet. Le second point renferme en lui-m�me la mati�re de plus d'une consid�ration importante. Les vues et les sentimens qui animent �galement Sa Majest� et l'empereur de Russie, lorsqu'ils tentent d'�tablir ce concert, sont purs et d�sint�ress�s. Leur principale vue � l'�gard des pays qui peuvent �tre enlev�s � la France doit �tre de r�tablir, autant que cela est possible, leurs anciens droits et de fonder le bien-�tre de leurs habitans; mais, en envisageant cet objet, ils ne doivent pas perdre de vue la s�curit� g�n�rale de l'Europe, d'o� m�me cet objet particulier doit principalement d�pendre. Par suite de ce principe, il ne peut pas �tre douteux que, si quelques-uns de ces pays sont capables d'�tre rendus � leur ancienne ind�pendance, et plac�s dans une situation o� ils puissent la d�fendre, un tel arrangement doit �tre analogue � la politique et aux sentimens sur lesquels ce syst�me est fond�. Mais on en trouvera d'autres, parmi les pays actuellement soumis � la domination de la France, auxquels ces consid�rations ne sont point applicables, soit parce que dans ces pays les anciennes relations sont tellement d�truites, qu'on ne peut pas les y r�tablir, soit parce que leur ind�pendance n'aurait lieu que de nom, et serait aussi incompatible avec la s�ret� de ces pays m�mes qu'avec celle de l'Europe. Heureusement le plus grand nombre entre dans la premi�re cat�gorie. Si les armes des alli�s �taient couronn�es de succ�s au point de d�pouiller la France de tous les pays qu'elle a acquis depuis la r�volution, ce serait certainement leur premier but de r�tablir les r�publiques des Provinces-Unies et de la Suisse, et les territoires du roi de Sardaigne, de la Toscane, de Mod�ne (sous la protection de l'Autriche) et de Naples; mais celui de G�nes, celui de la r�publique italienne, renfermant les trois l�gations, ainsi que Parme et Plaisance, et, d'un autre c�t�, les Pays-Bas autrichiens, les pays sur la rive gauche du Rhin qui ont fait partie de l'empire germanique, appartiennent � la seconde classe. Quant aux provinces italiennes que l'on vient d'indiquer, l'exp�rience a montr� combien peu de dispositions il y a dans les unes, et combien peu de ressources dans les autres pour r�sister � l'agression et � l'influence de la France. Certainement le roi d'Espagne a trop particip� au syst�me dont une si grande partie de l'Europe a �t� la victime, pour que les anciens int�r�ts de sa famille m�ritent d'�tre pris en consid�ration [A]; et la derni�re conduite de G�nes et de quelques autres �tats d'Italie ne leur donne aucun droit � r�clamer la justice ou la g�n�rosit� des alli�s. Il est, au surplus, manifeste que toutes ces petites souverainet�s ne pourraient plus consolider leur existence politique, et qu'elles ne serviraient qu'�

affaiblir et � paralyser la force qui, autant que possible, devrait �tre concentr�e entre les mains de la principale puissance de l'Italie. Il est inutile de s'arr�ter particuli�rement sur l'�tat des Pays-Bas. Les �v�nemens qui se sont pass�s ne permettent plus d'�lever la question s'ils doivent �tre rendus � la maison d'Autriche; il s'ensuit qu'il y a de nouveaux arrangemens � prendre � l'�gard de ce pays et il est �vident qu'il ne pourra jamais exister comme �tat s�par� et ind�pendant. Les m�mes consid�rations s'appliquent � peu pr�s aux �lectorats eccl�siastiques et aux autres provinces situ�es sur la rive gauche du Rhin, ces pays ayant une fois �t� d�tach�s de l'empire, et leurs anciens possesseurs ayant re�u des indemnit�s. Il ne para�t donc pas contraire aux principes les plus sacr�s de la justice et de la morale publique de faire, � l'�gard de l'un ou de l'autre de ces pays, telle disposition qui paraisse convenable � l'int�r�t g�n�ral, et il est �vident qu'apr�s tant de mis�re et de sang r�pandu, il ne reste pas d'autre mode de parvenir au grand but de recr�er de nouveau le repos et le salut de l'Europe sur une base solide et durable. Il est heureux qu'un pareil plan d'arrangement, essentiel en lui-m�me pour l'objet qu'on se propose, puisse aussi contribuer au plus haut degr� � assurer les moyens par lesquels ce dessein important peut �tre promu. Il est tr�s certainement de la plus haute importance, sinon de la plus absolue n�cessit�, pour cela, de s'assurer de la coop�ration vigoureuse et efficace de l'Autriche et de la Prusse; mais il y a peu de raison d'esp�rer que l'une ou l'autre de ces puissances puisse �tre engag�e � s'embarquer pour la cause g�n�rale, si on ne lui offre la perspective d'obtenir quelque acquisition importante pour la r�compenser de ses efforts. D'apr�s ces motifs d�j� all�gu�s, Sa Majest� con�oit que rien ne peut autant contribuer � la s�curit� g�n�rale que de donner � l'Autriche de nouveaux moyens pour s'opposer aux places de la France du c�t� de l'Italie, et en pla�ant la Prusse dans une position semblable � l'�gard des Pays-Bas. La situation relative de ces deux puissances ferait naturellement de ces deux pays les points vers lesquels leurs vues se dirigeraient respectivement. En Italie, une bonne politique exige que la puissance ou l'influence du roi de Sardaigne soit augment�e, et que l'Autriche soit replac�e dans une situation qui lui fournisse les moyens de porter, en cas d'attaque, un secours imm�diat et prompt � ses possessions. _Sa Majest� voit avec satisfaction, par les communications secr�tes et confidentielles que Votre Excellence vient de transmettre_, que les vues de _la cour de Vienne sont parfaitement d'accord avec ce principe_, et que _l'extension � laquelle cette cour vise peut non-seulement �tre admise avec s�ret�, mais que, pour l'avantage de la s�ret� g�n�rale, on peut encore y ajouter._ Sous d'autres points de vue, Sa Majest� adopte enti�rement le plan d'arrangement que S. M. l'empereur de Russie d�sire voir effectu� dans ce pays. Sa Majest� regarde comme absolument n�cessaire pour la s�ret� g�n�rale, que l'Italie soit soustraite � la domination et � l'influence de la France, et qu'on ne souffre dans ce pays aucune puissance qui n'entrerait pas facilement dans un syst�me g�n�ral pour en maintenir l'ind�pendance. Pour cela, il est essentiel que les provinces qui composent maintenant ce que l'on appelle r�publique italienne soient donn�es � d'autres souverains. En distribuant ces provinces, on devra sans doute donner une augmentation de puissance et de richesse au roi de Sardaigne, et il para�t utile que son territoire, aussi bien que le duch� de Toscane, qu'on propose de rendre au grand-duc, soient mis en contact imm�diat, ou en �tat de communiquer facilement avec les

possessions de l'Autriche. Sur ce principe, la totalit� du territoire qui compose maintenant la r�publique ligurienne pourrait, � ce qu'il para�t, �tre r�uni au Pi�mont. En supposant que les efforts des alli�s fussent couronn�s du succ�s le plus complet, et que les deux objets qu'on a discut�s jusqu'� pr�sent eussent �t� pleinement obtenus, cependant Sa Majest� regarderait cette oeuvre salutaire comme imparfaite, si la restauration de la paix n'�tait pas accompagn�e par les mesures les plus efficaces pour donner de la solidit� et de la stabilit� au syst�me ainsi �tabli. Beaucoup sera certainement fait pour le repos futur de l'Europe par ces arrangemens territoriaux, qui formeront contre l'ambition de la France une plus forte barri�re qu'il n'en a jamais exist�; mais, pour rendre cette s�curit� aussi parfaite que possible, il para�t n�cessaire qu'� l'�poque de la pacification g�n�rale, on conclue un trait� auquel toutes les principales puissances europ�ennes prendront part, et par lequel leurs possessions et leurs droits respectifs, tels qu'ils auront �t� �tablis, seront fix�s et reconnus, et ces puissances devraient toutes s'engager r�ciproquement � se prot�ger et se soutenir l'une et l'autre contre toute tentative pour l'enfreindre. Ce trait� rendrait � l'Europe un syst�me g�n�ral de droit public, et viserait, autant que possible, � r�primer des entreprises futures pour troubler la tranquillit� g�n�rale, et, avant tout, pour faire �chouer tout projet d'agrandissement et d'ambition pareil � ceux qui ont produit tous les d�sastres dont l'Europe a �t� afflig�e depuis la malheureuse �re de la r�volution fran�aise.] [A: Pitt, tout en parlant de grands principes de justice, montre ici la griffe du l�opard; l'Espagne a reconnu que ses int�r�ts maritimes �taient les m�mes que ceux de la France: d�s-lors les princes de sa maison peuvent �tre d�pouill�s pour la grande satisfaction du cabinet de Londres. Voil� la justice et la l�gitimit� de ce cabinet!!!] [32: M. de Talleyrand a �crit plusieurs lettres � madame Aim�e de Coigny, qui �tait une de ses correspondantes, et il lui mandait qu'on ne pouvait rien faire de mieux, pour le pr�sent, que de s'attacher fortement � la constitution.] [33: Ce D*** avait �t� sous-officier dans l'arm�e de Cond� pendant la r�volution; il est de l'Alsace. � la dissolution du corps de Cond�, il rentra en France, et, � la campagne de 1805, je l'avais envoy� en Allemagne comme espion. Il avait rempli deux ou trois missions avec assez d'intelligence, je l'envoyai apr�s les affaires d'Ulm, � l'arm�e de l'archiduc Charles en Italie; il devait venir me pr�venir aussit�t que cette arm�e se mettrait en marche pour regagner Vienne. Comme il passait lui-m�me par cette capitale je lui avais donn� une lettre � l'adresse d'un particulier de cette ville qui devait la remettre � un autre pour lequel elle renfermait des billets � ordre. D*** rompit le cachet, vit de quoi il �tait question, prit les billets � ordre, et, pour �viter la r�clamation de celui � qui ils �taient destin�s, il alla le d�noncer au gouvernement autrichien, qui le fit arr�ter; et lui, D***, au lieu de se rendre � l'arm�e de l'archiduc Charles, alla en Boh�me, d'o� il vint se placer pr�s de Ratisbonne; et passant tant�t d'une rive du Danube sur l'autre, en se disant

commissaire bavarois lorsqu'il �tait sur la rive autrichienne, et commissaire autrichien lorsqu'il �tait sur la rive bavaroise, il levait ainsi des contributions sur toutes les deux. Il fut arr�t� faisant ce m�tier, et il aurait �t� infailliblement fusill�, si la paix ne s'�tait pas faite; il fut renvoy� � Paris pour y �tre mis en prison jusqu'� ce que l'on e�t pu tirer des mains des ennemis celui qu'il avait fait arr�ter en le d�non�ant, et comme cela fut long, ce D*** souffrit en France ce qu'il avait fait souffrir � son semblable en Autriche. Je fus bien �tonn� de voir cet homme-l� chevalier de Saint-Louis, garde de la porte du roi, et depuis chef d'escadron de gendarmerie.] [34: J'ai vu depuis un officier fort respectable qui m'a assur� avoir vu M. de Bourmont travailler � Lons-le-Saulnier, chez le mar�chal Ney, � la r�daction de la proclamation que celui-ci fit lire aux troupes.] [35: En m�me temps que l'on apprit le d�part du roi de Lille, on sut qu'un individu qui s'y trouvait avait tenu ce discours au duc d'Orl�ans, qui accompagnait le roi: �Voil� la branche a�n�e qui a fini, Bonaparte s'usera vite; ce sera naturellement vous qu'on appellera. N'allez point dans les arm�es qui vont faire la guerre � la France; retirez-vous paisiblement en Angleterre, et laissez faire le temps.� Cette conversation avait �t� rapport�e � Paris par quelqu'un qui disait l'avoir entendue.] [36: Les coalis�s, fid�les � ce principe, ont en effet toujours s�par� _leurs intentions des apparences_, qu'ils mettaient en avant dans leurs manifestes.] [37: Les publications allemandes de cette pi�ce portent: �La France ne peut attribuer qu'� elle-m�me, etc.�] [38: Les �ditions allemandes ne portent pas cet appel � la r�volte, elles se terminent ainsi: �L'Europe enti�re ne forme qu'un voeu, et ce voeu est l'expression du besoin universel des peuples. Tous se sont r�unis pour le soutien d'une seule et m�me cause; cette cause triomphera du seul obstacle qu'elle ait encore � vaincre.]

End of the Project Gutenberg EBook of M�moires du duc de Rovigo, pour servir � l'histoire de l'empereur Napol�on, by Duc de Rovigo *** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK M�MOIRES DU DUC DE ROVIGO *** ***** This file should be named 22386-8.txt or 22386-8.zip ***** This and all associated files of various formats will be found in: http://www.gutenberg.org/2/2/3/8/22386/ Produced by Mireille Harmelin, Eric Vautier and the Online Distributed Proofreaders Europe at http://dp.rastko.net. This file was produced from images generously made available by the Biblioth�que nationale de France (BnF/Gallica)

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The Project Gutenberg Literary Archive Foundation is a non profit 501(c)(3) educational corporation organized under the laws of the state of Mississippi and granted tax exempt status by the Internal Revenue Service. The Foundation's EIN or federal tax identification number is 64-6221541. Its 501(c)(3) letter is posted at http://pglaf.org/fundraising. Contributions to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation are tax deductible to the full extent permitted by U.S. federal laws and your state's laws. The Foundation's principal office is located at 4557 Melan Dr. S. Fairbanks, AK, 99712., but its volunteers and employees are scattered throughout numerous locations. Its business office is located at 809 North 1500 West, Salt Lake City, UT 84116, (801) 596-1887, email business@pglaf.org. Email contact links and up to date contact information can be found at the Foundation's web site and official page at http://pglaf.org For additional contact information:

Dr. Gregory B. Newby Chief Executive and Director gbnewby@pglaf.org Section 4. Information about Donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation Project Gutenberg-tm depends upon and cannot survive without wide spread public support and donations to carry out its mission of increasing the number of public domain and licensed works that can be freely distributed in machine readable form accessible by the widest array of equipment including outdated equipment. Many small donations ($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt status with the IRS. The Foundation is committed to complying with the laws regulating charities and charitable donations in all 50 states of the United States. Compliance requirements are not uniform and it takes a considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up with these requirements. We do not solicit donations in locations where we have not received written confirmation of compliance. To SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any particular state visit http://pglaf.org While we cannot and do not solicit contributions from states where we have not met the solicitation requirements, we know of no prohibition against accepting unsolicited donations from donors in such states who approach us with offers to donate. International donations are gratefully accepted, but we cannot make any statements concerning tax treatment of donations received from outside the United States. U.S. laws alone swamp our small staff. Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation methods and addresses. Donations are accepted in a number of other ways including checks, online payments and credit card donations. To donate, please visit: http://pglaf.org/donate Section 5. works. General Information About Project Gutenberg-tm electronic

Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm concept of a library of electronic works that could be freely shared with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support. Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S. unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily keep eBooks in compliance with any particular paper edition. Most people start at our Web site which has the main PG search facility: http://www.gutenberg.org

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