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PROJECT PLAN

"Livestock--Natural Resource Interfaces at the Internal Frontier"


(original English title, 1997-2000)
"Planificacion Local Agropecuaria y de la Naturaleza"
(Spanish title)
"Community-planning for Sustainable Livestock-based Forested Ecosystems in Latin
America"
(new English title, 2000)
DOCUMENT PRODUCED THROUGH PROJECT PLAN:
TITLE: PROYECTO PLAN, RO LA SAL SITE, BOLIVIA: THEORETICAL
FRAMEWORK, SECOND PHASE
COUNTRY: BOLIVIA
SUBJECT: CONCEPTUAL PAPER ABOUT COMMUNITY PRODUCTIVE
SYSTEMS, RIO LA SAL WATERSHED
CONTENTS: COMPLETE TEXT IN SPANISH (also available: livestock production
systems sections in English with conceptual diagram)
DATE: 1999
RELEVANCE: This work represents a conceptual framework developed by Carlos
Vacaflores of PLAN-Bolivia group summarizing the situation, problems, and future
research needed for local communities to develop sustainable production systems. This
manuscript was developed to provide a picture for Project PLAN of "where we are" and
"where we should go in the future"; it was developed as part of planning the 2
nd
phase of
the project. This document is presented here because it provides an overall
characterization of the ecological, social, and economic aspects of the livestock production
systems of these local communities. This characterization presents a situation quite
different than that summarized for the Ecuador and Mexican situations, which
emphasizes the value of the comparisons across the three countries.
This publication was made possible through support provided by the
Office of Agriculture and Food Security, Global Bureau, United States
Agency for International Development, under Grant No. PCE-G-98-
00036-00. The opinions expressed herein are those of the authors
and do not necessarily reflect the views of the U.S. Agency for
International Development.
COMUNIDAD
DE ESTUDIOS
JAINA
Tarija-Bolivia
PROYECTO PLAN
SITIO RIO LA SAL-BOLIVIA
MARCO CONCEPTUAL
2da FASE
Carlos Vacaflores R.
Mayo, 2000
Introduccin
La cuenca del ro La Sal est ubicada dentro del sistema de drenaje que forma el ro Salinas
en las vertientes andinas orientales de la provincia OConnor, en el departamento de
Tarija, Bolivia.
Este sistema, la cuenca del ro Salinas, est ubicado en una franja altitudinal que va desde
los 800 msnm en su desemboque al ro Tarija, hasta ms de los 3000 msnm en las cumbres
de la cordillera del Condor. En esta parte ms alta encontramos la formacin vegetal de los
pastizales de neblina, formacin herbcea montana funcionalmente articulada al bosque
montano, que sera el estrato altitudinal ms alto de la selva de montaa o tucumano-
boliviano. Descendiendo altitudinalmente, se encuentra una composicin florstica
diferente, formandose el estrato altitudinal de la selva montana, la cual se tornar, en un
descenso altitudinal ms pronunciado, en la selva pedemontana, con otra estructura y
composicin florstica caracterstica.
En esta variacin altitudinal, el ro La Sal forma su microcuenca en un estrato medio, entre
los 1000 msnm hasta un poco ms de los 2500 msnm, es decir, abarca el bosque y la selva
montana de la formacin tucumano-boliviana.
Al interior de la cuenca, y cubriendola por completo, se ubican dos comunidades: Fuerte
Santiago y Ro La Sal, que en su conjunto forman la Organizacin Territorial de Base de
Fuerte Santiago. Esta es parte a su vez del cantn La Cueva, dentro de la divisin
administrativa y de planificacin del municipio de Entre Ros (provincia OConnor).
Estas comunidades no cuentan con un camino carretero que vincule sus parcelas agrcolas
con el camino troncal que une Salinas con Entre Ros, y de ah al resto del departamento.
Tampoco se cuenta con servicios de agua potable, saneamiento bsico ni electricidad. En
Rio La Sal existe una escuela rural primaria con un profesor para unos 25 alumnos de 1 a
3 bsico. Los dems nios deben trasladarse al ncleo de La Cueva para estudiar hasta 3
intermedio. El ciclo medio se lo realiza, si es posible, en Entre Ros u otro centro urbano
ms lejano.
En la cuenca viven unas treinta familias, haciendo un total de 180 personas. Existe una
tendencia de la gente joven a emigrar en busca de mejores oportunidades de vida, incluso
hubo un periodo en que salieron familias enteras en busca de mejor vida.
La estrategia econmica familiar se base centralmente en el acceso a los recursos naturales,
desarrollando sistemas productivos en base a la agricultura, crianza de animales y acceso a
productos forestales. La venta de servicios (jornaleo, profesor, motosierrista, etc.) es una
actividad complementaria que adquiere ms importancia mientras ms dificil sea el acceso
a tierra.
La crianza de animales
Todas las familias de la cuenca realizan la actividad de criar animales, en mayor o menor
grado, dependiendo del espacio disponible para esta actividad. La lgica de esta actividad
se basa en la diversificacin y complementariedad con las otras actividades (agricultura y
forestera) y al interior de la misma.
Si las familias tienen acceso a espacios en el monte, seguramente criarn vacas, cuya
crianza requiere de espacios mayores de pastoreo y un ciclo de rotacin anual conocido
como llevar las vacas al monte y traerlas al bajo (transhumancia). Simultaneamente, se
cran animales medianos (cerdos, ovejas, chivas, burros) y pequeos (gallinas, patos,
pavos), cuya lgica es el aprovechamiento complementario de los espacios territoriales
familiares. As los animales menores abarcan un espacio cercano a la vivienda, mientras
que los medianos abarcan su pastoreo en un radi ms amplio que los pequeos, pero no
tanto como los grandes (vacas, caballos). Adems, cada animal aprovecha de manera
diferente el mismo lugar, accediendo a diferentes nichos productivos.
Tambin se cran animales como el perro y el gato, de forma imprescindible, pero cuyo rol
no es el transformar la oferta vegetal en proteina animal, sino colaborar en el ciclo
productivo, cuidando los cultivos y las cosechas; o para transporte, como los caballos y
burros. Es claro que la crianza de animales es diversificada en cuanto a tipos de aninmales,
pero los objetivos y roles de cada especie que se cra son tambien diferenciados,
complementarios y diversificados. Esta lgica responde a una estrategia de manejo del
riesgo y maximizar la eficiencia productiva del subsistema bajo las condiciones de la
familia campesina.
El acceso a proteina animal se d en las familias campesinas de la cuenca no solo a travs
de la crianza de animales, sino tambin mediante la pesca y caza de animales silvestres. Sin
embargo, la lgica del manejo de esta actividad es ms o menos diferente de la lgica del
manejo de animales domsticos, por lo que se puede ubicar estas actividades dentro de
dos subsistemas diferenciados: el pecuario y el forestal.
En el subsistema pecuario los objetivos de la crianza son principalmente para la
transformacin de la oferta vegetal en proteina animal, (gallinas, patos, pavos, cerdos,
aovejas, chivas y vacas), transporte (caballos, burros), ayuda en el ciclo productivo
(perros, gatos, bueyes, caballos), y juego (gallos de ria). Los roles que cumplen son el de
maximizar la productividad del territorio de dominio y acceso familiar mediante el acceso a
diferentes nichos productivos (animales chicos, medianos y grandes; forma de
aprovechamiento del forraje entre las diferentes especies); articulacin al mercado
(intercambio, venta); y reserva familiar (caja de ahorro de relativa libre disponibilidad).
La problemtica del subsistema pecuario
Un factor importante para la diferenciacin de las familias campesinas en la cuenca del ro
La Sal es sin duda el acceso y la tenencia de la tierra. La posibilidad de acceder a la
suficiente cantidad de tierra determina las caractersticas de la estrategia familiar
econmica, habiendo familias que no tinen tierra, solo el pedazo donde se encuentra su
vivienda, hasta familias que acceden a la suficiente cantidad de tierra como para desarrollar
un sistema productivo propio con posibilidades de generar una capitalizacin. Y entre
medio una amplia gama de situaciones.
Las posibilidades de acceso al espacio de crianza de animales determina el tipo de animales
que una familia puede tener. Lgicamente, las familias sin tierra solo podrn tener animales
pequeos, dependiendo de los acuerdos con los dueos de la tierra para poder criar
animales medianos, y a veces grandes. La importancia de criar animales grandes y
medianos, especialmente vacas y cerdos, es que estos se constituyen en una articulacin
con el mercado de fcil ubicacin, siendo casi los nicos medios de obtener dinero en
efectivo para satisfacer necesidades familiares apremiantes o cuya satisfaccin est en los
mercados externos a la comunidad (educacin, medicina, ropa, herramientas, etc.).
Adems, la crianza de cerdos es un mecanismo para agregarle valor a su produccin de
maiz, y en cierta manera de conservacin del mismo, ya que su consumo por el animal
permite venderlo posteriormente sin peligro que se malogre.
Este rol de caja de ahorro, valor agredado, articulacin al mercado, disponibilidad
ms flexible, que juegan los animales, especialmente los grandes, es un incentivo muy
fuerte que lleva a las familias el adoptar como estrategia su crianza, y si no es con medios
propios, a buscar los acuerdos necesarios para acceder a estos mecanismos que en s se
convierten en medios para acceder a otros servicios necesarios.
La dificultad de acceso a la tierra limita y afecta la actividad familiar de crianza de
animales, pero como estos son una articulacin importante al mercado, su crianza es
algo obligatorio para las familias, aunque sea en cantidades y en condiciones poco
favorables, ya que en al zona casi no se dispone de otro mecanismo de monetarizacin
del trabajo de relativa fcil disponibilidad.
Los precios bajos del mercado se convierten en un desinsentivo para esta actividad, ya que
generalmente se venden los animales por un precio inferior al costo de produccin, incluso
bajo el conocimiento del campesino. Pero como la comercializacin no se basa en la lgica
de la rentabilidad econmica, por la situacin apremiante en que viven fruto de la
pobreza, la crianza y venta de animales an as se realiza. Probablemente, si los precios
seran ventajosos, el incentivo para criar animales sera diferente, y las familias dedicaran
mayores esfuerzos y recursos a la crianza de animales. La lgica actual de criar animales
est ms bien en asegurar una base de ingresos alimentarios y monetarios mnima que
permita a la familia reproducir su ciclo mnimamente, de manera que si no se logra una
ganancia en la actividad, igual se la realiza, ya que el objetivo es la sobrevivencia, aunque
sea a prdida.
El manejo del hato familiar est influenciado por las condicionantes climticas, que
condicionan una variabilidad estacional en la oferta de forraje o alimentacin para los
animales. En poca seca, cuando los pastizales establecidos mediante la corta del bosque
alto bajan su rendimiento, el ganado vacuno se traslada al bosque alto para refugiarse del
fro y acceder a forraje didponible en este ambiente. Con la llegada de las lluvias, los
animales vacunos se trasladan del monte a los campos abiertos en la parte baja (cuando
son de propiedad de los residentes de la cuenca), o a los pastizales de neblina (cuando son
de propiedad de los campesinos del valle central de Tarija). All encuentran un ambiente
ms saludable y forraje tierno de gramineas.
En sta poca de lluvias coincide la temporada de los cultivos, especialmente maiz, que es
un eje de la economa campesina de la zona. Y es en esta poca en la que los campos de
pastoreo adyacentes a los potreros o parcelas de maiz estn ms congestionadas con los
animales, y la invasin de los mismos a los cultivos es muy frecuente. Esta situacin
obliga a los campesinos a destinar bastante tiempo en la vigilancia y arreglo de cercos, y es
causante de una importante prdida de la cosecha.
Como es difcil el excluir a los animales ajenos del territorio de dominio familiar, se d la
situacin que el acceso a estas pasturas es en realidad un acceso colectivo, y la gestin de
estos campos de pastoreo es una gestin colectiva, habiendose desarrollado una estructura
institucional de gestin colectiva. Sin embargo, al mismo tiempo que la ganadera es una
actividad complementaria con la agricultura en trminos de estrategia productiva, tambin
es una actividad conflictiva con la misma, debido a que los animales no observan lmites de
propiedad ni de dominio familiar. Esto ocasiona que los conflictos entre familias sean muy
frecuentes, afectando de manera notable las relaciones entre familias de la comunidad.
La extensa historia de pastoreo realizado en la zona, que data desde la poca de las
misiones en el siglo XVIII, ha ocasionado que probablemente se haya afectado la
estructura poblacional vegetal y finalmente la disponibilidad de especies forrajeras
palatables para el ganado, resultando en una degradacin en cuanto a la calidad forrajera del
sistema. Esto, asociado a que la vegetacin natural del rea, condicionada por el clima, es
en s de bajo potencial forrajero por ser bosque alto denso, produce un sistema con
relativa baja capacidad de carga, afectando la capacidad productiva de las propiedades
familiares en relacin a otros ecosistemas cercanos, caso del Chaco.
La forma de manejo actual que realizan los campesinos est determinada por una herencia
cultural de vertientes espaolas, basado en un sistema productivo de agricultura y crianza
de animales y menos en recoleccin de productos forestales. La actual poblacin
campesina del rea y todo el sur de OConnor, es poblacin mestiza, descendiente de los
colonos que provenan de los valles chapacos que colonizaron el rea a partir del siglo
XVIII. Durante un siglo o ms interactuaron con la poblacin nativa (guaranies,
mataguayos), adquiriendo un conocimiento de los mismos, y una mestizacin cultural con
influencia en las estrategias productivas. Actualmente la poblacin guaran ya no est en la
zona, pues migr hacia otros lugares en vista del conflicto que significaba convivir con los
carai o blancos.
No parecen existir muchas prcticas de manejo de los campos de pastoreo a nivel local,
aunque esto no necesariamente significa una ausencia de manejo. El traslado cclico de los
animales entre el monte, los campos abiertos del bajo y los potreros despus de la
cosecha; la limpieza de los campos abiertos para eliminar especies no palatables y
permitir el crecimiento de gramineas son formas de manejo que afectan las posibilidades de
regeneracin de las especies. La eficiencia ambiental de estas prcticas es un tema a ser an
evaluado, lo mismo que su eficiencia econmica y social.
El manejo sanitario para situaciones de rutina tradicional es bien conocido por los
campesinos, y en realidad la limitacin ms fuerte en este aspecto es la eventual poca
disponibilidad de dinero para comprar medicamentos que permitan invertir en los
tratamientos preventivos, enfocando ms las acciones tpicamente curativas. Sin embargo,
la aparicin de enfermedades nuevas, como la orina de sangre, ha desafiado peligrosamente
el conocimiento local sobre el manejo sanitario eficiente. La tecnologa tradicional parece
no ser suficiente para controlar las mismas, y se est produciendo un fenmeno de
disminucin de los hatos ganaderos a causa de estas enfermedades.
Las caractersticas de esta enfermedad y su tratamiento efectivo es an desconocida
incluso para los tcnicos, y parece estar relacionada con los efectos toxicos de una planta,
pero no se tiene un conocimiento veraz sobre el tema. El rol que aqu juegan los centros de
investigacin es muy importante para generar un conocimiento que permita afrontar esta
situacin de manera efectiva, pero la presencia de estos a travs de Estado o centros
privados es muy reducida. La asistencia tcnica en geneal es muy dispersa, y el
conocimiento local no parece ser suficiente para enfrentar estas nuevas enfermedades del
ganado, aunque el campesino si realiza investigacin por cuenta propia e intenta
encontrar tratamientos alternativos en base al conocimiento emprico que posee, aunque
con resultados poco eficientes.
La Ganadera en
Selvas de Montaa
en las Comunidades
Campesinas en la
Cuenca del Ro La
Sal
Sanidad Animal
/Nuevas
enfermedades)
Acceso a la Tierra
Cantidad y Calidad
de la oferta forrajera
Conflictos entre
Actividades
productivas
Precios Bajos en el
Mercado
Insuficientes
destrezas y
habilidades para el
manejo sanitario
Deficiente asistencia
tcnica
Costo elevado de
sanitarios animales
Escases de tierras
Distribucin
inequitativa
Indefinicin de
derechos
Conflictos sobre el
acceso a los
recursos
Disminucin de
especies de alta
calidad forrajera por
el pastoreo
ancestral
Tipo de Vegetacin
(Bosque denso alto)
Clima
Conocimiento local
Herencia Cultural
Interaccin de
Sistemas
Productivos
Mercado seguro
(aunque sea a
prdida)
Necesidad
apremiante de
vender
Pobreza
MARCO CONCEPTUAL PRELIMINAR PARA EL SITIO DE RIO LA SAL - PROYECTO PLAN