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Quando o mundo estiver unido na busca do conhecimento, e no
mais lutando por dinheiro e poder, ento nossa sociedade poder
enfim evoluir a um novo nvel.
Coleo LESTE
Fidor Dostoivski
DOIS SONHOS
O sonho do titio
Sonhos de Petersburgo em verso e prosa
Traduo, posfcio e notas
Paulo Bezerra
EDITORA 34
Editora 34 Ltda.
Rua Hungria, 592 Jardim Europa CEP 01455-000
So Paulo - SP Brasil Tel/Fax (11) 3811-6777 www.editora34.com.br
Copyright Editora 34 Ltda., 2012
Traduo Paulo Bezerra, 2012
A FOTOCPIA DE QUALQUER FOLHA DESTE LIVRO ILEGAL E CONFIGURA UMA
APROPRIAO INDEVIDA DOS DIREITOS INTELECTUAIS E PATRIMONIAIS DO AUTOR.
Ttulos originais:
Didiuchkin son e Peterbrgskie snovedinia v stikhakh i przie
Imagem da capa:
A partir de gravura de Oswaldo Goeldi
(autorizada sua reproduo pela Associao Artstica Cultural
Oswaldo Goeldi - www.oswaldogoeldi.com.br)
Capa, projeto grfico e editorao eletrnica:
Bracher & Malta Produo Grfica
Reviso:
Ceclia Rosas, Cide Piquet,
Camila Boldrini, Alberto Martins
1 Edio - 2012
CIP - Brasil. Catalogao-na-Fonte
(Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ, Brasil)
Dostoivski, Fidor, 1821-1881
D724a Dois sonhos: O sonho do titio e Sonhos de
Petersburgo em verso e prosa / Fidor Dostoivski; traduo, posfcio e notas de Paulo Bezerra S o Paulo: Editora
34, 2012 (1 Edio). 240 p. (Coleo Leste)
ISBN 978-85-7326-504-0
Traduo de: Didiuchkin son e
Peterbrgskie snovedinia v stikhakh i przie
1. Literatura russa. 2. O sonho do titio.
3. Sonhos de Petersburgo em verso e prosa.
I. Bezerra, Paulo. II. Ttulo. III. Srie.
CDD - 891.73
Traduzido do original russo Plnoie sobrnie sotchninii v tridtsat tomkh (Obras
completas em trinta tomos) de Dostoivski, Leningrado, Ed. Naka, tomo II, 1972 (O sonho do
titio); tomo XIX, 1979 (Sonhos de Petersburgo em verso e prosa).
As notas da edio russa esto assinaladas com (N. da E.); as notas do tradutor, com (N. do
T.).
O SONHO DO TITIO
(Das crnicas de Mordssov)
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I
Mria Alieksndrovna Moskaliova , claro, a primeira-dama de Mordssov, e quanto a isto
no pode haver nenhuma dvida. Ela se porta de um modo como se no precisasse de
ningum, mas, ao contrrio, todos precisassem dela. verdade que quase ningum gosta dela e
muitos at a odeiam sinceramente; mas, por outro lado, todos a temem, e disto que ela
necessita. Tal necessidade j um sinal de alta poltica. Por que, por exemplo, Mria
Alieksndrovna, que adora mexericos e passa em claro a noite inteira do dia em que no se
inteira de alguma novidade como que, a despeito de tudo isso, consegue se portar de tal
modo que no passa pela cabea de quem a olhe que essa destacada senhora a primeira
mexeriqueira do mundo, ou pelo menos de Mordssov? Ao contrrio, fica a impresso de que
em sua presena os mexeriqueiros deveriam sumir; deveriam corar e tremer como colegiais
diante do senhor professor, e a conversa no deveria versar seno sobre as matrias mais
elevadas. Ela, por exemplo, sabe coisas to graves e escandalosas sobre algumas pessoas de
Mordssov, que basta cont-las no momento oportuno e prov-las, como capaz de provar,
que um terremoto como o de Lisboa sacudir Mordssov. Entretanto, mantm-se muito calada
sobre esses segredos, s os revelar num caso extremo e no os contar seno s amigas mais
ntimas. Fica s na intimidao, insinua que est a par, e prefere manter um homem ou uma
senhora em permanente pavor a dar o golpe de misericrdia. Isto inteligncia, ttica!
Mria Alieksndrovna sempre se distinguiu entre ns por seu impecvel comme il faut,
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que
todos tomam como modelo. No tocante ao comme il faut ela no tem concorrentes em
Mordssov. Por exemplo, sabe aniquilar, estraalhar, destruir uma concorrente com uma
simples palavra qualquer, e disso somos testemunhas; entretanto, finge que nem se deu conta
de como pronunciou tal palavra. Sabe-se que esse trao j apangio da mais alta sociedade.
Em linhas gerais, em todos esses truques ela supera o prprio Pinetti.
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Tem um imenso crculo
de relaes. Muitos dos que visitavam Mordssov saam entusiasmados com sua recepo e
depois at mantinham correspondncias com ela. Algum chegou a lhe escrever um poema,
que ela, cheia de orgulho, mostrava a todo mundo. Um literato de fora lhe dedicou uma novela
e a leu num sarau em casa dela, o que produziu um efeito extraordinariamente agradvel. Um
cientista alemo, que veio de Karlsruhe com o propsito de investigar uma espcie particular
de verme com chifres existente em nossa provncia e escreveu quatro tomos in-quarto sobre
esse verme, ficou to fascinado com a recepo e a amabilidade de Mria Alieksndrovna,
que at hoje mantm com ela uma correspondncia respeitosa e tica da prpria cidade de
Karlsruhe. Comparavam Mria Alieksndrovna at com Napoleo, em certo sentido. claro
que eram seus inimigos que o faziam por brincadeira, visando mais caricatura que
verdade. Contudo, reconhecendo todo o estranho dessa comparao, atrevo-me, no obstante,
a fazer uma cndida pergunta: por que, algum me diga, Napoleo acabou tendo vertigens
quando galgou as mximas alturas? Os defensores da velha dinastia
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atribuam isto ao fato de
que Napoleo, alm de no descender da famlia real, no era nem um gentilhomme de boa
espcie; por isto, natural que tenha se assustado com a prpria altura que galgara,
recobrando a memria do seu verdadeiro lugar. Apesar da evidente engenhosidade dessa
hiptese, que lembra os tempos mais brilhantes da antiga corte francesa, ouso acrescentar de
minha parte: por que Mria Alieksndrovna nunca e em nenhuma circunstncia ser acometida
de vertigem e continuar sendo sempre a primeira-dama de Mordssov? Houve casos, por
exemplo, em que todo mundo dizia: Bem, e agora, como Mria Alieksndrovna vai agir em
to difceis circunstncias?. Mas essas difceis circunstncias vinham, passavam, e nada!
Tudo continuava bem, como antes, e quase at melhor que antes. Todos se lembram, por
exemplo, de como seu marido Afanassi Matvitch
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perdeu o emprego por incapacidade e
debilidade mental, provocando a ira do inspetor-geral que viera cuidar do caso. Todos
pensavam que Mria Alieksndrovna fosse cair em desnimo, humilhar-se, pedir, implorar
em suma, baixar a cristinha. Nem sombra disso: Mria Alieksndrovna compreendeu que no
adiantava mais pedinchar, e deu tal jeito em suas coisas que no perdeu nem um pingo de sua
influncia na sociedade, e sua casa continuou sendo a primeira casa de Mordssov. Anna
Nikolievna Antpova, mulher do promotor e inimiga jurada de Mria Alieksndrovna, j
cantava vitria. Mas quando percebeu que era difcil descon-certar Mria Alieksndrovna,
deu-se conta de que esta lanara suas razes muito mais fundo do que antes se imaginava.
Alis, j que o mencionamos, diremos algumas palavras sobre Afanassi Matvitch, esposo
de Mria Alieksndrovna. Em primeiro lugar, trata-se de um homem muitssimo bem-
apessoado e at seguidor de preceitos muito bons; mas em situaes crticas fica meio
atrapalhado e com ar de boi olhando palcios. de uma imponncia fora do comum,
sobretudo nos jantares de aniversrio, quando usa sua gravata branca. Entretanto, toda essa
imponncia e esse ar bem-apessoado s duram at o instante em que comea a falar. A, que
me desculpem; nem a gente tapando os ouvidos! Decididamente, no merece pertencer a Mria
Alieksndrovna; opinio geral. At no emprego s conseguiu se manter graas genialidade
de sua esposa. No meu insignificante entendimento, h muito tempo ele devia estar espantando
pardais na horta. L e s l ele poderia ser de uma utilidade verdadeira e indubitvel para os
seus compatriotas. E por isso Mria Alieksndrovna agiu perfeio ao deportar Afanassi
Matvitch para a sua aldeia nos arredores da cidade, a trs verstas de Mordssov, onde ela
possui cento e vinte almas
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diga-se de passagem, toda a fortuna, todos os recursos com que
mantm com tanto mrito a nobreza de sua casa. Todos entendiam que ela s mantinha
Afanassi Matvitch a seu lado para que ele trabalhasse e recebesse vencimentos e... outras
rendas. Quando, porm, ele deixou de receber os vencimentos e as rendas, foi de pronto
afastado como imprestvel e por sua absoluta inutilidade. E todos elogiaram Mria
Alieksndrovna por sua clareza de julgamento e firmeza de carter. Na aldeia, Afanassi
Matvitch leva a vida na flauta. Fui visit-lo e passei com ele uma hora inteira bastante
agradvel. Ele experimenta suas gravatas brancas, engraxa com as prprias mos as suas
botas, no por necessidade, mas to somente por amor arte, porque gosta que suas botas
brilhem; toma ch trs vezes ao dia, adora tomar banho, e vive satisfeito. Lembram-se daquela
histria infame, que um ano e meio atrs armaram em nossa cidade sobre Zinada
Afanssievna, filha nica de Mria Alieksndrovna e Afanassi Matvitch? Zinada , sem
nenhuma dvida, uma beldade, tem uma excelente educao, mas est com vinte e trs anos e
at hoje continua solteira. Entre as causas com que se explica por que Zina
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continua solteira,
considera-se que uma das principais so aqueles boatos obscuros sobre umas estranhas
relaes que um ano e meio atrs ela mantivera com um professorzinho do distrito boatos
esses que at hoje no silenciaram. At hoje se fala de certo bilhete de amor escrito por Zina e
que teria andado de mo em mo em Mordssov; mas me digam: quem viu tal bilhete? Se
andou de mo em mo, onde ento se meteu? Todo mundo ouviu falar dele, mas ningum o viu.
Eu, pelo menos, nunca encontrei ningum que tivesse visto tal bilhete com seus prprios olhos.
Se o senhor insinuar isso a Mria Alieksndrovna, ela simplesmente no o entender. Agora,
suponha que de fato tenha havido alguma coisa e Zina escreveu o bilhete (e penso at que foi
isso mesmo o que aconteceu): que habilidade da parte de Mria Alieksndrovna! como
conseguiu abafar, dissimular um caso escandaloso, embaraoso! Nenhum vestgio, nenhuma
insinuao! Hoje Mria Alieksndrovna nem liga para essa vil calnia; mas, por outro lado,
talvez s Deus saiba como trabalhou para preservar intocada a honra de sua nica filha. Mas
tambm se entende por que Zina est solteira: que pre-tendentes existem por aqui! Para Zina se
casar, s com um prncipe herdeiro. Algum j viu a beldade das beldades? verdade, ela
orgulhosa, orgulhosa demais. Dizem que Mozglykov lhe props casamento, mas pouco
provvel que isso d em casamento. Quem esse Mozglykov? Verdade que jovem, nada
feio, almofadinha, possui cento e cinquenta almas no hipotecadas, de Petersburgo. Mas
acontece que, em primeiro lugar, no bom da bola. leviano, falastro, anda com umas
ideias modernas! Ademais, o que so cento e cinquenta almas, sobretudo diante dessas ideias
modernas? Esse casamento no h de acontecer!
Tudo o que o benvolo leitor leu at agora foi por mim escrito h uns cinco meses, s por
enternecimento. Antecipo-me a confessar que sou um pouco parcial com Mria
Alieksndrovna. Gostaria de escrever algo como um encmio a essa magnfica senhora e
representar tudo isso em forma de uma carta jocosa a um amigo, a exemplo das cartas outrora
escritas durante a velha, mas graas a Deus sem volta, idade de ouro da Sivernaya Ptchel
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e
outras publicaes peridicas. Mas como no tenho nenhum amigo e, alm disso, sofro de uma
timidez literria congnita, minha obra acabou ficando mesmo na mesa, a ttulo de
experimentao literria da pena e como lembrana de um divertimento tranquilo nas horas de
cio e prazer. Passaram-se cinco meses, e de repente houve um acontecimento surpreendente
em Mordssov; num dia de manh bem cedo, o prncipe K chegou cidade e hospedou-se em
casa de Mria Alieksndrovna. As consequncias dessa chegada foram incalculveis. O
prncipe passou apenas trs dias em Mordssov, mas esses trs dias deixaram lembranas
fatais e inesquecveis. Digo mais: em certo sentido, o prncipe provocou uma reviravolta em
nossa cidade. O relato dessa reviravolta constitui, claro, uma das pginas mais memorveis
das crnicas de Mordssov. Foi essa pgina que eu, enfim, depois de certa hesitao, resolvi
elaborar em forma literria e levar ao julgamento do respeitabilssimo pblico. Minha
narrativa contm a histria completa e notvel da ascenso, da glria e da queda solene
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de
Mria Alieksndrovna e de toda a sua famlia em Mordssov: o tema digno e sedutor para
um escritor. Claro est que antes de tudo preciso explicar o que h de surpreendente no fato
de ter o prncipe K chegado cidade e se hospedado em casa de Mria Alieksndrovna
mas para isso, claro, preciso dizer algumas palavras tambm sobre o prprio prncipe K.
o que farei. Alm disso, a biografia desse homem absolutamente necessria tambm para a
continuidade do nosso relato. Ento, mos obra.
II
Comeo pelo fato de que o prncipe K no era l grande coisa e, quando ento olhvamos
para ele, vinha-nos involuntariamente a ideia de que no mesmo instante ele ia desmoronar de
to vetusto que era, ou melhor, to gasto. Em Mordssov sempre se contavam sobre esse
prncipe coisas extremamente estranhas, do mais fantstico contedo. Diziam at que o velhote
estava louco. Todo mundo achava particularmente estranho que, sendo ele um senhor de terras
com quatro mil almas, um homem de linhagem conhecida, que, se quisesse, poderia exercer
uma influncia considervel na provncia, vivesse em sua magnfica fazenda isolado como um
perfeito eremita. Muitos conheciam o prncipe desde uns seis ou sete anos antes, quando de
sua estada em Mordssov, e asseguravam que naquela poca ele no conseguia suportar a
solido e no tinha nenhuma aparncia de eremita. Eis, no obstante, tudo o que pude saber a
seu respeito da fonte mais fidedigna.
Outrora, em sua juventude, o que, alis, fazia muito tempo, o prncipe entrou brilhantemente
na vida, cultivou o hedonismo, arrastou a asa, morou vrias vezes no exterior, cantou
romanas, fez trocadilhos e nunca se distinguiu por uma capacidade intelectual brilhante.
Naturalmente, dilapi-dou toda a sua fortuna e na velhice viu-se de repente quase sem um
copeque. Algum lhe sugeriu que fosse para a sua aldeia, que j comeava a ser vendida em
leilo. Ele foi para l e veio a Mordssov, onde passou exatos seis meses. A vida da
provncia lhe agradou muitssimo e durante esses seis meses ele esbanjou tudo o que lhe
restava, at os ltimos cacos, continuando a cultivar o hedonismo e estabelecendo vrios tipos
de intimidades com as senhoras da provncia. Alm disso, era um homem bonssimo, claro que
no sem certos modos peculiares aos prncipes, modos que, alis, em Mordssov eram
considerados apangio da mais alta sociedade, e por isso, em vez de enfado, at produziu
efeito. As senhoras, em particular, viviam em permanente xtase com seu amvel visitante.
Conservaram-se muitas lembranas curiosas. Contava-se, a propsito, que o prncipe passava
mais da metade do dia fazendo sua toalete e parecia todo feito de fragmentos. Ningum sabia
quando e onde ele conseguira desintegrar-se tanto. Usava peruca, bigodes, suas e at
cavanhaque tudo postio, at o ltimo fio de cabelo, de uma magnfica cor preta; passava
p de arroz e ruge diariamente. Asseguravam que ele, de certa forma, regulava com molas as
rugas do rosto e que essas molas ficavam especialmente escondidas nos seus cabelos.
Asseguravam ainda que ele usava espartilho, porque perdera uma costela sabe-se de que lado
ao pular desajeitadamente de uma janela durante uma de suas aventuras amorosas na Itlia.
Claudicava da perna esquerda; diziam que essa perna era postia e que a verdadeira lhe havia
sido quebrada em alguma outra aventura em Paris, mas em compensao ele ganhara uma
nova, especial, experimental. Alis, o que que no se conta sobre uma pessoa? Uma coisa,
porm, era certa: seu olho direito era de vidro, embora feito com muita arte. Os dentes
tambm eram uma composio. Passava dias inteiros lavando-se com diferentes guas
patenteadas, perfumando-se e passando cremes. H, no obstante, lembranas de que ento o
prncipe j comeava a ficar visivelmente decrpito e um tagarela insuportvel. Parecia que
sua carreira chegava ao fim. Todos sabiam que ele no tinha mais nenhum copeque. E sbito,
para surpresa geral, morreu-lhe ento uma parenta prxima, uma velha no auge da decrepitude,
com residncia permanente em Paris, e de quem ele jamais poderia esperar herana; um ms
exato antes do seu falecimento, ela enterrou seu legtimo herdeiro. De modo inteiramente
inesperado, o prncipe tornou-se seu legtimo herdeiro. Quatro mil almas de uma excelente
fazenda, a exatas sessenta verstas de Mordssov, ficaram s para ele, sem diviso. Num abrir
e fechar de olhos, ele se preparou para concluir seus negcios em Petersburgo. Na despedida
de seu hspede nossas senhoras lhe ofereceram um magnfico jantar, por subscrio. As
pessoas se lembram de que o prncipe estava tomado de uma alegria encantadora e nesse
ltimo jantar fez trocadilhos, gracejou, contou as mais inusitadas anedotas, prometeu vir o
mais rpido possvel para Dukhnovo (a fazenda que acabara de adquirir) e deu a palavra de
que, aps seu retorno, em sua fazenda haveria constantes festas, piqueniques, bailes, cascatas
de fogos. Um ano inteiro depois de sua partida, as senhoras discutiam sobre essas festas
prometidas, esperando por seu amvel velhote com uma enorme impacincia. Durante a espera
fizeram at visitas a Dukhnovo, onde havia uma antiga casa senhorial e um jardim com
accias podadas em forma de lees, outeiros artificiais, reservatrios por onde passavam
canoas com esttuas de turcos de madeira tocando pfaros, com caramanches, com pavilhes,
monplesir
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e outras diverses.
Por fim o prncipe regressou mas, para surpresa e frustrao geral, nem entrou em
Mordssov, instalando-se em sua Dukhnovo como um perfeito eremita. Corriam estranhos
boatos, e, em linhas gerais, a partir desse momento a histria do prncipe se torna obscura e
fantstica. Em primeiro lugar, contava-se que em Petersburgo as coisas no lhe haviam
corrido inteiramente bem, que, diante da debilidade mental do prncipe, alguns de seus
parentes, futuros herdeiros, estavam pleiteando certa tutela sobre ele, provavelmente por
receio de que mais uma vez ele esbanjasse tudo. E mais: uns acrescentavam que quiseram at
intern-lo num manicmio, mas que algum de seus parentes, um fidalgo importante, teria
intercedido por ele, mostrando com clareza a todos os outros que o pobre prncipe j estava
metade morto e postio e provavelmente logo morreria por inteiro, e ento a fazenda ficaria
para eles, sem ser necessrio recorrer ao manicmio. Torno a repetir: o que no se conta,
sobretudo entre ns, aqui em Mordssov? Tudo isso, segundo dizem, deixou o prncipe
terrivelmente assustado, a tal ponto que mudou completamente de carter e tornou-se um
eremita. Alguns habitantes de Mordssov, movidos pela curiosidade, foram casa dele
parabeniz-lo, mas ou no chegaram a ser recebidos ou o foram de um modo sumamente
estranho. O prncipe nem chegou a reconhecer seus antigos conhecidos. Afirmava-se que nem
sequer quis reconhec-los. O governador tambm o visitou.
Voltou com a notcia de que, a seu ver, o prncipe estava mesmo um pouco doido; mais
tarde, quando se lembrava de sua visita a Dukhnovo, sempre fazia uma careta azeda. As
senhoras manifestavam sua indignao em altos brados. Soube-se, enfim, de uma coisa muito
importante, ou seja: que o prncipe estava sob o domnio de uma tal Stiepanida Matvievna,
uma desconhecida, sabe Deus que tipo de mulher, que tinha vindo com ele de Petersburgo, era
gorda e idosa, andava metida num vestido de chita e com as chaves na mo; que o prncipe
obedecia a ela em tudo como uma criana eno se atrevia a dar um passo sem sua permisso;
que ela inclusive lhe dava banhos com as prprias mos; mimava-o, carregava-o no colo e o
entretinha como a uma criana; que, enfim, ela afastava dele todas as visitas, sobretudo os
parentes, que pouco a pouco haviam comeado a visitar Dukhnovo para sondar. Em
Mordssov muito se discutia sobre essa incompreensvel relao, sobretudo as senhoras.
Acrescentava-se a tudo isso que Stiepanida Matvievna exercia sobre a fazenda uma
administrao ilimitada e desptica; despedia administradores, feitores, criados, recolhia as
rendas; mas que administrava bem, de sorte que os camponeses abenoavam o seu destino.
Quanto ao prprio prncipe, Soube-se que passava seus dias quase inteiros fazendo a toalete,
experimentando perucas e fraques; que passava o resto do tempo com Stiepanida Matvievna,
jogava com ela os seus trunfos, deitava cartas, de raro em raro saa para passear a cavalo em
sua mansa gua inglesa, e que, ademais, Stiepanida Matvievna sempre o acompanhava em
carruagens fechadas para alguma eventualidade porque o prncipe ia montado mais por
coquetismo, pois mal conseguia se manter na sela. s vezes viam-no a p, de casaco de
inverno e chapu de palha de abas largas, um xale feminino cor-de-rosa no pescoo, monculo
sobre o olho de vidro e com uma cesta de palha na mo esquerda para colher cogumelos,
flores do campo, centureas; Stiepanida Matvievna era sua infalvel companhia nesse
momento e eles eram seguidos por dois agigantados criados e uma charrete para alguma
eventualidade. Quando um mujique passava por ele e, parando ao lado, tirava o chapu
fazendo-lhe uma reverncia profunda acompanhada de um Bom dia, paizinho prncipe, senhor
prncipe, nosso solzinho vermelho!, o prncipe imediatamente fixava nele seu lornho,
balanava a cabea com amabilidade e lhe dizia em tom carinhoso: Bonjour, mon ami,
bonjour!. Muitos boatos semelhantes corriam em Mordssov; no havia jeito de esquecerem
o prncipe: morava numa vizinhana to prxima! Qual no foi a surpresa geral quando, numa
bela manh, espalhou-se o boato de que o prncipe, o eremita, o excntrico, aparecera
pessoalmente em Mordssov e se hospedara em casa de Mria Alieksndrovna! Foi um deus
nos acuda. Todo mundo aguardava explicaes, todos se perguntavam: o que significa isto?
Outros j se dispunham a ir casa de Mria Alieksndrovna. Todos consideravam a chegada
do prncipe algo monstruoso. As senhoras trocavam bilhetes, visitavam-se, enviavam suas
arrumadeiras e seus maridos para assuntar. Parecia particularmente estranho o fato de que o
prncipe se hospedara logo em casa de Mria Alieksndrovna, e no de outra pessoa. A mais
despeitada de todas era Anna Nikolievna Antpova, porque o prncipe vinha a ser algo como
seu parente distante. Entretanto, para resolver de vez todas essas questes, necessria uma
forosa ida casa da prpria Mria Alieksndrovna, e pedimos ao benvolo leitor a gentileza
de nos acompanhar. verdade que neste momento ainda so apenas dez horas da manh, mas
estou certo de que ela no se recusar a receber seus conhecidos ntimos. A ns, pelo menos,
ela receber sem falta.
III
Dez horas da manh. Estamos em casa de Mria Alieksndrovna, na Bolchya litsa,
naquele cmodo que a anfitri chama de meu salo em situaes solenes. A casa de Mria
Alieksndrovna tem ainda boudoir.
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Esse salo tem o assoalho bem pintado e papis de
parede com desenhos sofrveis. No mobilirio, bastante desajeitado, predomina o vermelho.
H uma lareira, sobre ela um espelho, diante do espelho um relgio de bronze com um Cupido
de muito mau gosto. No espao que fica entre as duas janelas h dois espelhos j
desencapados. Em umas mesinhas situadas frente dos espelhos h mais um relgio. Junto
parede posterior, um belssimo piano de cauda comprado para Zina: Zina msica. Perto da
lareira acesa ficam as cadeiras, dispostas segundo as cores at onde possvel; entre elas h
uma pequena mesa. No outro extremo da sala h outra mesa, coberta por uma toalha de uma
brancura deslumbrante, sobre a qual ferve um samovar de prata e v-se um bom conjunto de
ch. O samovar e o ch esto sob os cuidados de Nastcia Pietrovna Zyblova, uma senhora
que mora com Mria Alieksndrovna na condio de parenta distante. Duas palavras sobre
esta senhora. viva, passa dos trinta anos, morena, rosto de cor fresca e vivos olhos
castanhos escuros. No todo no chega a ser feia. de temperamento alegre e muito dada a
risadas, bastante astuta, naturalmente mexeriqueira e habilidosa em suas armaes. Tem dois
filhos que estudam em algum lugar. Ela ainda gostaria muito de casar-se. Porta-se de maneira
bastante independente. Seu marido era oficial do exrcito. A prpria Mria Alieksndrovna
est sentada junto lareira no melhor dos estados de nimo e num vestido verde-claro que lhe
cai bem. Est muitssimo contente com a vinda do prncipe, que neste momento cuida de sua
toalete no andar superior. Ela est to alegre que nem procura esconder sua alegria. Em p
diante dela exibe-se um jovem, que conta alguma coisa cheio de nimo. V-se pelo olhar que
deseja agradar suas ouvintes. Tem vinte e cinco anos. Suas maneiras seriam passveis, mas
ele cai constantemente em xtase e, alm disso, demonstra grande pretenso ao humor e
graa. Est muito bem-vestido, louro, nada feio. Mas j nos referimos a ele: o senhor
Mozglykov, rapaz muito promissor. Mria Alieksndrovna acha que ele tem a cabea meio
oca, mas lhe dispensa uma excelente acolhida. um pretendente mo de sua filha Zina, por
quem, segundo diz, loucamente apaixonado. A todo instante dirige-se a Zina, tentando, com
seus gracejos e alegria, arrancar-lhe um sorri-so dos lbios. Mas so visveis a frieza e o
desdm com que ela o trata. Neste momento ela est parte, ao piano, folheando um
calendrio com seus dedinhos. uma daquelas mulheres que provoca o encanto entusistico
de todos quando aparece em sociedade. bonita at no mais poder: alta, morena, de olhos
lindos, quase completamente negros, esbelta, de um busto vigoroso e lindo. Tem ombros e
braos de formato clssico, pernas tentadoras, porte de rainha. Hoje ela est um pouco plida;
mas, em compensao, seus intumescidos lbios rubros, admiravelmente desenhados, entre os
quais brilham como um colar de contas seus midos dentes regulares, aparecero em seus
sonhos se pelo menos uma vez na vida os senhores tiverem olhado para eles. A expresso do
seu rosto sria e severa. Monsieur Mozglykov parece temer seu olhar fixo; ao menos, fica
meio espantado quando ousa fit-la. Ela revela em seus movimentos um descuido altaneiro.
Veste um traje branco simples de musselina. A cor branca lhe cai magnificamente; alis, tudo
lhe cai bem. Usa no dedinho um anel feito dos cabelos de algum; a julgar pela cor, no foram
dos da me; Mozglykov nunca se atreve a lhe perguntar: de quem so esses cabelos? Nesta
manh Zina est particularmente calada e at triste, como se algo a preocupasse. Em
compensao, Mria Alieksndrovna est disposta a falar sem parar, embora de quando em
quando tambm dirija filha um olhar especial, desconfiado, mas, por outro lado, o faz s
furtadelas, como se tambm a temesse.
Estou to contente, to contente, Pvel Alieksndrovitch ela chilreia que estou
disposta at a gritar isto da minha janela para todos e cada um. J no falo da encantadora
surpresa que o senhor nos fez, a mim e a Zina, ao chegar aqui duas semanas antes do
prometido; isso fala por si! Estou contentssima pelo fato de o senhor ter trazido para c este
amvel prncipe. Sabe o senhor como eu gosto desse velhote encantador!? No, no sabe! o
senhor no vai me entender! o senhor jovem, no vai entender o meu entusiasmo, por mais
que eu procure assegur-lo! Sabe o senhor o que ele foi para mim antes, uns seis anos atrs,
ests lembrada, Zina? Alis, me esqueci: naquela ocasio estavas na casa de tua tia... O
senhor no vai acreditar, Pvel Alieksndrovitch: eu era a orientadora dele, uma irm, uma
me! ele me obedecia como uma criana! Havia qualquer coisa de ingnuo, de terno e
requintado na nossa relao; algo como que pastoril... j nem sei como denomin-lo! por
isso que minha casa a nica de que hoje ele se lembra com gratido, ce pauvre prince!
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Sabe, Pvel Alieksndrovitch, que o senhor talvez o tenha salvado trazendo-o para minha
casa? Durante esses seis anos pensei nele com aflio. O senhor no vai acreditar: at so-nhei
com ele. Dizem que aquela mulher monstruosa o enfeitiou, o destruiu. Mas at que enfim o
senhor o arrancou das suas tenazes! No, preciso aproveitar a ocasio e salv-lo por
completo! Mas me conte outra vez como o senhor conseguiu tudo isso? Descreva-me da forma
mais detalhada todo o seu encontro com ele. At pouco tempo, levada pela pressa, s prestei
ateno ao principal, ao passo que todos esses pormenores, esses pormenores so o que
constitui, por assim dizer, a verdadeira seiva! Gosto imensamente de pormenores, at mesmo
nos casos mais importantes presto ateno nos pormenores... mas... ele ainda continua com sua
toalete!
Mas tudo aquilo que eu j contei, Mria Alieksndrovna! emendou Mozglykov
com disposio, pronto para contar at pela dcima vez, o que era um deleite para ele.
Viajei a noite inteira, naturalmente passei a noite inteira sem dormir, a senhora pode imaginar
a minha pressa! acrescenta ele, olhando para Zina , numa palavra, praguejei, gritei, exigi
cavalos, cheguei at a cometer um desatino numa estao por causa dos cavalos; se fosse
publicar isto daria um verdadeiro poema ao gosto moderno! Alis, deixemos isto de lado!
Exatamente s seis horas da manh chego ltima estao, em Iguichovo. Transido de frio,
nego-me a aquecer-me, grito: cavalos! Assustei a chefe da estao, que estava com uma
criana de colo: parece que agora ela est sem leite... O raiar do sol estava encantador. Sabe,
o p da neve sacudida pelos cascos dos animais fica vermelho, prateado! No presto ateno
a nada; numa palavra, ando em disparada. Levei os cavalos comigo: tomei-os de um assessor
de colegiado e por pouco no o desafiei para um duelo. Disseram-me que um quarto de hora
antes um prncipe partira da estao em seus prprios cavalos; havia pernoitado l. Mal
termino de ouvir, tomo minha carruagem, saio voando, como se tivesse perdido as estribeiras.
Em Fiet
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h qualquer coisa neste sentido, numa de suas elegias. A exatas nove verstas da
cidade, em plena curva para o deserto de Svietozior, vejo que aconteceu algo surpreendente.
Uma enorme carruagem est tombada, o cocheiro e dois criados perplexos sua frente,
enquanto de dentro dela se ouvem gritos e bramidos dilacerantes. Pensei em passar ao largo:
que fique a tombada, no sou desta freguesia! Mas prevaleceu o lado humanitrio que,
segundo expresso de Heine, mete seu nariz em toda parte. Paro. Eu, meu cocheiro Semion,
tambm uma alma russa, corremos para ajudar, e assim ns seis
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finalmente levantamos a
carruagem, pusemo-la sobre os ps, que ela, verdade, no tem porque sobre molas. Ainda
recebemos a ajuda de uns mujiques que transportavam lenha e iam para a cidade, e dei-lhes
uma gorjeta para a vodka. Pensei: na certa aquele mesmo prncipe! Olho: meu Deus! ele
mesmo, o prncipe Gavrila. Veja s que encontro! Grito-lhe: Prncipe! titio!. Ele, claro,
quase no me reconheceu primeira vista; alis, quase reconheceu no mesmo instante... da
segunda vista. Mas eu lhe confesso que mesmo agora ele mal entende quem sou eu e, ao que
parece, me toma por outro, e no por um parente. Eu o encontrei uns sete anos atrs em
Petersburgo; mas, claro, naquela ocasio eu era um menino, fiquei com ele na memria:
deixou-me impressionado; mas como que ele haveria de se lembrar de mim? Apresento-me;
ele me abraa com efuso, mas, por outro lado, treme todo por causa do susto e chora,
palavra, chora: vi isto com meus prprios olhos! Mesmo assim acabei por convenc-lo a se
transferir para a minha carruagem e vir passar ao menos um dia em Mordssov para criar
nimo e descansar. Ele concorda incondicionalmente... Declara-me que est indo para o
deserto de Svietozior visitar o hieromonge
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Missail, que respeita e estima; mas quanto a
Stiepanida Matvievna? no ano passado ela me expulsou de Dukhnovo com uma vassoura
de gravetos; Stiepanida Matvievna recebeu uma carta com a notcia de que em Moscou havia
algum de sua famlia exalando o ltimo suspiro: o pai ou a me, no sei exatamente quem,
nem me interessa saber; pode ser at que fosse o pai e uma filha juntos, pode ser, com o
acrscimo de mais algum sobrinho que trabalha no setor de bebidas... Em suma, ela ficou to
envergonhada que resolveu separar-se do seu prncipe por uns dez dias e saiu voando para a
capital a fim de embelez-la com a sua presena. O prncipe passou um dia, passou mais
outro, experimentou suas perucas, passou creme, pintou o cabelo e o bigode, quis deitar as
cartas; mas ficou de mos atadas sem Stiepanida Matvievna! Requisitou cavalos e saiu toda
para o deserto de Svietozior. Algum dos criados da casa, temendo a invisvel Stiepanida
Matvievna, ensaiou atreve-ser a objetar; mas o prncipe no deu o brao a torcer. Partiu
ontem depois do almoo, pernoitou em Iguichovo, partiu da estao ao raiar do dia e em plena
curva da estrada que conduz casa do hieromonge Missail voou da carruagem, quase caindo
num barranco. Salvei-o, convenci-o a ir procurar nossa amiga em comum, a estimadssima
Mria Alieksndrovna; ele diz que a senhora a mais encantadora de todas as damas que ele
j conheceu, e eis que estamos aqui, e o prncipe est l em cima cuidando de sua toalete com
o auxlio do seu camareiro, que no se esqueceu de trazer consigo e nunca esquecer em
nenhuma situao, porque aceita antes morrer que aparecer diante das damas sem certos pre-
paros, ou melhor, correes. Eis toda a histria! Eine allerliebste Geschichte!
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Que humorista ele , Zina! exclama Mria Alieksndrovna depois de ouvi-lo , com
que encanto narra! Mas, oua-me, Paul, uma pergunta: explique-me direitinho seu parentesco
com o prncipe! O senhor o chama de tio?
Juro que no sei, Mria Alieksndrovna, como e em que consiste meu parentesco com
ele: parece que por parte de Ado e Eva, no pelo lado consanguneo, mas por outro
qualquer. Nisto no tenho nenhuma culpa; a culpa de tudo isso cabe a minha tia Aglaia
Mikhilovna. Alis, minha tia Aglaia Mikhilovna no faz outra coisa seno contar a parentela
na ponta dos dedos; foi ela que me obrigou a procurar o prncipe em Dukhnovo no ano
passado. Ela que devia ter ido! Eu o chamo pura e simplesmente de tio; e ele responde: eis
todo o nosso parentesco, pelo menos at o dia de hoje...
Mesmo assim repito que s Deus poderia lhe sugerir traz-lo diretamente para minha
casa! Tremo s de imaginar o que poderia ter acontecido com ele, coitado, se tivesse ido para
a casa de algum mais que no a minha. Aqui em nossa cidade iriam apropriar-se dele,
esquartej-lo, devor-lo. Iriam cair sobre ele como sobre uma mina, como sobre lavras de
ouro, vai ver que at o roubariam. O senhor no pode imaginar a gentinha voraz e avarenta que
h por aqui, Pvel Alieksndrovitch.
Ah, meu Deus, para a casa de quem mais haveria de traz-lo seno para a sua, Mria
Alieksndrovna! secundou Nastcia Pietrovna, a viva que servia o ch. No seria para
a casa de Anna Nikolievna, o que a senhora acha?
Entretanto, por que ele est demorando tanto a descer? at estranho diz Mria
Alieksndrovna, levantando-se impaciente.
O titio? Ora, acho que ele ainda vai ficar mais cinco horas se vestindo l em cima! Alm
disso, como ele no tem mais memria nenhuma, talvez tenha at se esquecido de que veio
visit-la. uma pessoa muito surpreendente, Mria Alieksndrovna!
Ah, basta, por favor, o que isso?
Nada de que isso, Mria Alieksndrovna, a pura verdade. Porque ele uma
semicomposio, e no um homem. A senhora esteve com ele seis anos atrs, ao passo que eu
estive h uma hora. Ora, ele um semidefunto! apenas a lembrana de um homem;
esqueceram-se de sepultlo! Tem olhos postios, pernas experimentais, todo sobre molas e
fala sobre molas!
Meu Deus, como o senhor, no obstante, um cabe-a de vento, como consigo ouvi-lo!
exclama Mria Alieksndrovna, assumindo um ar severo. Como vergonhoso para o
senhor, um jovem, parente, referir-se dessa maneira a um velhote respeitvel! Isso j sem falar
de sua bondade sem precedentes e a voz dela ganha uma expresso um tanto comovente ,
lembre-se de que ele , por assim dizer, um remanescente de nossa aristocracia. Meu amigo,
mon ami! Compreendo que o senhor diga leviandades por causa de umas novas ideias das
quais o senhor no para de falar. Mas, meu Deus! Eu mesma sou adeptas dessas suas novas
ideias! Compreendo que o fundamento da sua tendncia nobre e honesto. Percebo que nessas
ideias novas h qualquer coisa de sublime; mas nada disso me impede de enxergar tambm o
aspecto bem claro e, por assim dizer, prtico da questo. Vivo neste mundo e j vi mais do
que o senhor e, enfim, sou me e o senhor ainda jovem! Ele um velhote e por isso o senhor
o acha risvel! E mais: da ltima vez o senhor disse at que tem a inteno de alforriar os seus
camponeses e que preciso que se faa isto em benefcio do sculo, e tudo porque o senhor
encheu a cabea com leituras de um tal de Shakespeare! Acredite, Pvel Alieksndrovitch, h
muito tempo seu Shakespeare coisa do passado, e se ressuscitasse, com toda a sua
inteligncia, no iria entender nem uma linha de nossa vida! Se existe algo de cavalheiresco e
majestoso em nossa sociedade atual, isto existe precisamente na casta superior. Um prncipe
prncipe at dentro de um saco, at numa choupana um prncipe se sentir como se estivesse
no palcio! Veja o marido de Natlia Dmtrievna: por pouco no construiu um palcio para si,
e mesmo assim apenas o marido de Natlia Dmtrievna e nada mais! E a prpria Natlia
Dmtrievna, mesmo com cinquenta crinolinas em cima do corpo, ainda assim continua a
mesma Natlia Dmtrievna, e nada acrescenta ao que . O senhor tambm , em parte,
representante da casta superior porque descende dela. Eu tambm no me considero estranha a
ela, e mau filho aquele que mancha o seu ninho! Mas, no obstante, o senhor mesmo
compreender tudo isso melhor do que eu, mon cher Paul! e ento esquecer o seu
Shakespeare. Estou lhe fazendo previses. Estou certa de que nem agora neste momento o
senhor no est sendo sincero, mas apenas seguindo a moda. Alis, acabei tagarelando. Fique
aqui, mon cher Paul, que eu mesma vou l em cima ver como est o prncipe. Talvez ele
precise de alguma coisa, e essa minha gentinha...
E Mria Alieksndrovna saiu apressadamente da sala, pensando em sua gentinha.
Mria Alieksndrovna parece muito contente porque o prncipe no foi para a casa
daquela emperiquitada Anna Nikolievna. Ora, ela sempre afirmou que era parenta dele. Pois
agora deve estar arrebentando de despeito! observou Nastcia Pietrovna; mas, ao perceber
que ningum lhe respondia, a senhora Zyblova olhou para Zina e Pvel 30 Fidor
Dostoivski Alieksndrovitch, no mesmo instante adivinhou tudo e saiu da sala como se fosse
tratar de alguma coisa. Alis, recompensou-se imediatamente, parando atrs da porta e
escutando a conversa.
No mesmo instante Pvel Alieksndrovitch dirigiu-se a Zina. Estava em terrvel agitao;
sua voz tremia.
Zinada Afanssievna, a senhora no estar zangada comigo? proferiu com uma voz
tmida e suplicante.
Com o senhor? Por qu? disse Zina, corando de leve e erguendo para ele seus
maravilhosos olhos.
Por eu ter vindo cedo, Zinada Afanssievna! No aguentei e no pude esperar mais duas
semanas... cheguei at a sonhar com a senhora. Voei para c a fim de saber o meu destino...
mas a senhora est de cenho franzido, zangada! Ser que nem agora vou ficar sabendo de nada
decisivo?
Zinada de fato estava de cenho franzido.
Eu esperava que o senhor tocasse nesse assunto respondeu ela, tornando a baixar os
olhos, com voz firme e severa, mas na qual se percebia irritao. E como essa espera
estava sendo muito pesada para mim, ento, quanto mais rpido se resolver, melhor ser. O
senhor mais uma vez exige, ou seja, pede uma resposta. Permita-me que eu a repita para o
senhor, porque a minha resposta a mesma de antes: espere! Repito-lhe que ainda no decidi
e no posso lhe dar a promessa de que serei sua esposa. Isto no se exige fora, Pvel
Alieksndrovitch. Mas, para tranquiliz-lo, acrescento que ainda no estou lhe dizendo um no
definitivo. Observe mais uma coisa: ao lhe dar neste momento a esperana de uma resposta
favorvel, fao isto unicamente por condescendncia com sua impacincia e sua
intranquilidade. Repito que quero permanecer absolutamente livre em minha deciso, e se
enfim eu lhe disser que recuso sua proposta o senhor no dever me acusar de que lhe dei
esperanas. Portanto, est avisado.
Ento, o que, o que quer isso dizer? exclamou Mozglykov com voz queixosa.
Ser esperana? Poderei acalentar ao menos alguma esperana de suas palavras, Zi-nada
Afanssievna?
Lembre-se de tudo o que eu lhe disse e acalente tudo o que lhe aprouver. Isto com o
senhor! Mas eu nada mais acrescento. Ainda no estou lhe dizendo no, estou dizendo apenas:
espere. Mas lhe repito que me reservo o pleno direito de recusar sua proposta se me der na
telha. Observo mais uma coisa, Pvel Alieksndrovitch: se o senhor veio antes do prazo
estabelecido para minha resposta com o fim de agir por vias indiretas, acalentando a
esperana de uma proteo alheia, quando mais no seja de minha me, por exemplo, o senhor
cometeu um grande erro de clculo. Neste caso eu lhe diria um no direto, est ouvindo? Mas
agora basta. E, por favor, at o momento apropriado no me mencione uma nica palavra
sobre esse assunto.
Todo esse discurso foi pronunciado com secura, firmeza e desembarao, como se tivesse
sido estudado previamente. Monsieur Paul sentiu que ficara na mo. Neste momento voltou
Mria Alieksndrovna. Quase no mesmo instante a senhora Zyblova apareceu atrs dela.
Parece que ele vai descer nesse instante, Zina! Nastcia Pietrovna, prepare depressa um
novo ch! Mria Alieksndrovna estava at um pouco agitada.
Anna Nikolievna j mandou pedir notcias. Sua niutchka
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correu para a cozinha a fim
de xeretar. Agora que a outra vai ficar furiosa! informou Nastcia Pietrovna, lanando-se
ao samovar.
E o que que eu tenho a ver com isso! disse Mria Alieksndrovna, respondendo
senhora Zyblova por cima dos ombros. Como se me interessasse saber o que pensa a sua
Anna Nikolievna! Acredite, no vou mandar ningum xeretar na cozinha dela. E me
surpreende, decididamente me surpreende que a senhora esteja sempre me considerando
inimiga da coitada da Anna Nikolievna, alis no s a se-nhora como todo mundo na cidade.
Conto com seu testemunho, Pvel Alieksndrovitch! O senhor conhece a ns duas; o que me
levaria a ser sua inimiga? A primazia? Mas sou indiferente a essa primazia. Que fique com
ela, que seja a primeira! Serei a primeira a procur-la, a felicit-la por sua primazia. E por
fim tudo isso injusto. Intercederei por ela, sou obrigada a interceder por ela! Ela est sendo
caluniada. Por que vocs todos a atacam? Ela jovem e gosta de andar bem-vestida por
que ser? Mas, a meu ver, melhor bem-vestida do que outra coisa qualquer; veja o caso de
Natlia Dmtrievna, que gosta de coisas to esquisitas que dispensa comentrio. Seria por que
Anna Nikolievna vive de fazer visitas e no consegue ficar em casa? Mas meu Deus! Ela no
recebeu educao nenhuma e para ela, evidentemente, difcil abrir um livro ou ocupar-se de
alguma coisa dois minutos seguidos. Fica com coquetismo e flertando da janela com todo
mundo que passa pela rua. Mas por que lhe asseguram que ela bonitinha quando s tem um
rosto branco e mais nada? risvel quando dana, concordo. Mas por que lhe asseguram que
ela dana magnificamente a polca? Usa umas toucas tecidas em rede e uns chapus
impossveis, no entanto, que culpa tem de Deus no ter lhe dado gosto, mas, em vez disso,
tanta credulidade? Assegure a ela que fica bem pregar nos cabelos um papel de bombons e ela
o pregar. mexeriqueira, mas isto um hbito daqui: quem no mexeriqueiro em nossa
cidade? Suchlov a visita com suas suas de manh e de tarde, por pouco no o faz noite.
Ah, meu Deus, tambm, pudera: o marido fica trunfando at s cinco da manh! Alm disso, h
tantos maus exemplos em nossa cidade! Por fim, isso talvez ainda seja calnia. Numa palavra,
sempre, sempre a defenderei!... Mas, meu Deus, a vem o prncipe! ele, ele! Eu o reconheo!
Eu o reconheo entre milhares! Enfim o vejo, mon prince! bradou Mria Alieksndrovna e
precipitou-se ao encontro do prncipe, que aparecia.
IV
Numa primeira e rpida visada no se consegue achar esse prncipe um velho, e s com o
olhar mais prximo e mais fixo percebe-se que se trata de um cadver sobre molas. To-dos os
recursos da arte foram empregados para vestir essa mmia como jovem. Admirveis peruca,
suas, bigode e cavanhaque da mais magnfica cor preta escondem metade do rosto. Tem o
rosto coberto de ruge e p de arroz com uma arte to extraordinria, que nele quase no h
rugas. Onde se meteram? no se sabe. Veste-se em absoluta conformidade com a moda,
como se tivesse sado de um quadro na moda. Usa algo como um fraque ou coisa parecida,
palavra que no sei exatamente o qu, s sei que algo da ltima moda e perfeito,
confeccionado para visitas matinais. As lu-vas, a gravata, o colete, a camisa branca e tudo o
mais so de um frescor deslumbrante e de fino gosto. O prncipe claudica um pouco, mas
claudica com tanta habilidade que como se isto fosse uma necessidade da moda. Usa
monculo sobre o mesmo olho que j de vidro. O prncipe se encharca de perfumes. Ao
conversar, arrasta especialmente algumas palavras, talvez por incapacidade senil, talvez
porque tenha todos os dentes postios ou para dar mais importncia ao que diz. Pronuncia
algumas slabas com uma doura incomum, realando particularmente a letra e. Ao dizer
da
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acaba pronunciando dde, s que com um pouco mais de doura. Em todas as suas
maneiras h algo negligente, decorado, como uma continuidade de todo o aspecto almofadinha
de sua vida. Mas se, em linhas gerais, manteve-se alguma coisa de sua antiga vida de
almofadinha, manteve-se de modo meio inconsciente, como manifestao de uma educao
vaga, de velhos tempos vividos e perdidos que, ai de ns!, no ser trazida de volta por
nenhuma cosmtica, por espartilhos, perfumarias e cabeleireiros. Por isso faremos melhor se
reconhecermos de antemo que, se o velhote ainda no perdeu o juzo, h muito tempo perdeu
a memria e a todo instante se atrapalha, repete-se e at se embrulha todo na mentira. Precisa-
se inclusive de habilidade para falar com ele. Mas Mria Alieksndrovna confia em si mesma
e ao ver o prncipe entra num xtase inexprimvel.
Mas o senhor, o senhor no mudou nada! exclama ela segurando o hspede por ambas
as mos e sentando-o numa poltrona confortvel. Sente-se, sente-se, prncipe! Seis anos,
seis anos inteiros sem nos vermos e nenhuma carta, nenhuma linhazinha durante todo esse
tempo! Oh, como o senhor culpado perante mim, prncipe! Como tive raiva do senhor, mon
cher prince! Mas vamos ao ch, ao ch! Ah, meu Deus! Nastcia Pietrovna, o ch!
Agradeo, a-gra-de-o, cul-pa-do! ceceia o prncipe (esquecemo-nos de dizer que ele
ceceia um pouco, mas o faz como que seguindo a moda). Cul-pa-do! Imagine que ainda no ano
passado eu quis sem falta vir aqui acrescenta ele, correndo o lornho pela sala. Mas me
assustaram: disseram que aqui havia c-le-ra.
No, prncipe, no houve clera aqui disse Mria Alieksndrovna.
O que houve aqui foi mortandade de gado, titio! interfere Mozglykov com o intuito
distinguir-se. Mria Alieksndrovna o mede com um olhar severo.
Pois , mor-tan-da-de ou alguma coisa desse gnero... por isso fiquei no meu lugar. Bem,
e como vai seu marido, minha amvel Anna Nikolievna? Continua com sua pro-mo-to-ria?
N-no, prncipe diz Mria Alieksndrovna, gaguejando um pouco. Meu marido
no pro-mo-tor...
Aposto que meu tio se confundiu e est tomando a senhora por Anna Nikolievna
Antpova! exclama o esperto Mozglykov, mas no mesmo instante cai em si, ao notar que
antes dessas explicaes Mria Alieksndrovna j parecia muito desgostosa.
Pois , pois, Anna Nikolievna, e... e... (estou esquecendo tudo!). Pois , Antpovna,
Ant-povna mesmo confirma o prncipe.
N-no, prncipe, o senhor est muito enganado diz Mria Alieksndrovna com um
sorriso amargo. No sou absolutamente Anna Nikolievna e, confesso, nunca iria esperar
que o senhor no me reconhecesse! O senhor me surpreendeu, prncipe! Sou sua antiga amiga,
Mria Alieksndrovna Moskaliova, prncipe, lembra-se de Mria Alieksndrovna?...
Mria Aliek-sn-drovna! imagine s! E eu su-pu-nha justamente que a senhora fosse (como se
chama?), ah sim! Anna Vasslievna... Cest dlicieux!
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Quer dizer que eu me enganei. E eu
pensava, minha amiga, que a senhora estava me le-van-do para a casa dessa Anna Matvievna.
Cest charmant!
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Alis, isto acontece frequentemente comigo... Amide eu me engano. Em
geral sempre estou satisfeito com o que quer que acontea. Ento a senhora no Nastcia
Vas-slievna. In-te-res-san-te...
Mria Alieksndrovna, prncipe, Mria Alieksndrovna! Oh, como o senhor culpado
perante mim. Esquecer sua melhor, melhor amiga!
Pois , me-lhor amiga... pardon, pardon! ceceia o prncipe olhando para Zina.
Esta minha filha Zina. Vocs ainda no se conhecem, prncipe. Ela estava fora quando
o senhor esteve aqui, lembra-se do ano?
Essa sua filha! Charmante, charmante! balbucia o prncipe olhando pelo lornho
com ar cobioso para Zina. Mais quelle beaut!
21
murmura ele, pelo visto
impressionado.
O ch, prncipe diz Mria Alieksndrovna, chamando-lhe a ateno apara o cossaco
postado sua frente com a bandeja nas mos. O prncipe pega uma xcara e examina um garoto
de faces rechonchudas e rosadas.
Ah-ah-ah, esse o seu menino? diz ele. Que menino bo-ni-ti-nho!... e-e-e,
verdade que tem um bom com-por-ta-men-to?
Mas, prncipe interrompe depressa Mria Alieksndrovna , ouvi falar de um
acontecimento mais que terrvel! Confesso que fiquei desconcertada com o susto... O senhor
no ter se machucado? Veja s! No se pode negli-genciar com isso.
Deixaram-me cair! deixaram-me cair! O cocheiro me deixou cair! exclamou o
prncipe com um nimo incomum. Eu j pensava que tinha chegado o fim do mundo ou
alguma coisa parecida e, confesso, fiquei to assustado que, Santo Deus, vi estrelas ao meio-
dia. No esperava, no espe-rava! de maneira nenhuma eu es-pe-ra-va. E tudo isso por culpa
do meu cocheiro Fe-o-fil! Deposito toda a minha confiana em ti, meu amigo: tome as
providncias e descubra direitinho. Estou certo de que ele atentou contra a minha vida.
Est bem, est bem, titio! responde Pvel Alieksndrovitch. Vou descobrir tudo.
S que, oua, titio! Perdoe-o por hoje, hein? O que o senhor acha?
No o perdoo por nada! Estou certo de que ele atentou contra minha vida. E tambm
Lavrenti, que eu deixara em casa. Imagine: anda com a cabea cheia de umas tais ideias
novas! E com mania de negar... Em suma: um comunista no pleno sentido da palavra! J tenho
at medo de me deparar com ele.
Ah, que verdade o senhor disse, prncipe exclama Mria Alieksndrovna. O
senhor no vai acreditar como eu mesma estou sofrendo por causa dessa gentinha imprestvel!
Imagine: acabei de substituir dois dos meus homens e, confesso, so to tolos que
simplesmente temo ficar da manh noite com eles, o senhor no acredita como so tolos,
prncipe!
Pois , pois ! Mas, confesso-lhe que at gosto quando os criados so meio tolos
observa o prncipe que, como todos os velhos, fica contente quando ouvem servilmente a sua
tagarelice. Isso, de certa forma, fica bem a um criado, e at constitui a sua dignidade se ele
franco e tolo. claro que s em alguns casos. Por isso, a im-po-nn-cia que se es-tampa em
seu rosto chega a ser maior, mais so-lene; numa palavra, a primeira coisa que eu exijo de um
homem a poli-dez. Veja, eu tenho o meu Teren-ti. Tu te lembras de Te-ren-ti, meu amigo?
Foi s olhar pra ele pela primeira vez que j previ: ters de ser porteiro! fe-no-me-nalmente
tolo! tem ar de boi olhando palcios! S que de gravata branca e todo engalanado produz
efeito. Fiquei gostando sinceramente dele. s vezes olho para ele e fico embevecido:
decididamente est escrevendo uma dissertao, to importante o ar que tem!
Numa palavra, o verdadeiro filsofo alemo Kant ou, ainda mais certo, um peru
cevado. Absolutamente comme il faut para um servial!...
Mria Alieksndrovna ri com o mais extasiado fervor e at bate palmas. Pvel
Alieksndrovitch a repete com toda sinceridade: o tio o diverte extraordinariamente. Nastcia
Pietrovna tambm caiu na risada. At Zina sorriu.
Mas quanto humor, quanta alegria, quanta espirituosidade h no senhor, prncipe!
exclama Mria Alieksndrovna. Que preciosa capacidade de captar o trao mais sutil, mais
engraado!... E sumir da sociedade, enclausurar-se por cinco anos inteiros! com semelhante
talento! Mas o se-nhor podia escrever, prncipe! O senhor podia repetir Fonvzin,
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Griboidov,
23
Ggol!...
24
Pois , pois ! diz o prncipe, cheio de satisfao , posso
re-pe-tir... e, sabe, antigamente fui de uma espirituosidade incomum. At escrevi um
vaudeville para ser encenado... Com algumas estrofes encantadoras. Alis, nunca foi
encenado.
Ah, como seria encantador ler! Sabes, Zina, isso agora vem a propsito! Aqui em nossa
cidade est se pensando em montar um teatro para uma contribuio patritica, prncipe, a
favor dos feridos...
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eis onde entraria o seu vaudeville!
claro! Estou at disposto a voltar a escrever... alis, j o es-que-ci completamente.
Mas, pelo que me lembro, tinha dois ou trs trocadilhos daqueles (e o prncipe beijou a
prpria mo)... Em linhas gerais, quando estive no ex-te-ri-or, fiz um verdadeiro fu-ro-re.
Lembro-me de Lord Byron. ramos amigos ntimos. Dancei admiravelmente a krakowiak
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no
Congresso de Viena.
27
Lord Byron, titio, tenha d, titio, o que est dizendo?
Pois , Lord Byron. Se bem que talvez no tenha sido Lord Byron, mas outro qualquer.
Isso mesmo, no foi Lord Byron, mas algum polaco! Acabo de me lembrar direitinho. Aquele
po-la-co era o-ri-gi-na-lssimo: fazia-se passar por con-de, mas depois se descobriu que era
um kuhmister.
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No entanto danava en-can-ta-do-ra-mente a krakowiak e acabou quebrando o
p. Na ocasio cheguei a escrever uns versos:
Danou nosso po-la-co
A krakowiak...
E a... e a, bem, o que aconteceu depois, no me lembro.
E como o p quebrou
De danar ele parou.
Oh, titio, foi isso mesmo o que aconteceu? excla-ma Mozglykov, cada vez mais
inspirado.
Parece que foi assim responde o titio ou alguma coisa semelhante. Alis, pode ser
at que nem tenha sido assim, s que os versinhos saram muito bons... No geral, al-guns
acontecimentos me caram no olvido. por causa das minhas ocupaes.
Diga-me, prncipe, quais foram as suas ocupaes durante todo esse tempo que passou
isolado? interessa-se Mria Alieksndrovna. Penso com tanta frequncia no senhor,
mon cher prince, que, confesso, estou ardendo de impacincia por saber disso com mais
detalhes...
Do que me ocupei? Bem, sabe, no geral tenho muitas o-cu-pa-es. Quando a gente est
descansando; sabe, s ve-zes eu estou caminhando, imagino coisas vrias...
Na certa o senhor tem uma imaginao fortssima, no , titio?
Sumamente forte, meu caro. s vezes imagino cada coisa que depois at fico sur-pre-so!
Quando estive em Ka-diev... propos!, parece que eras o vice-governador de Ka-diev,
hein?
Eu, titio? Tenha d, o que est dizendo! exclama Pvel Alieksndrovitch.
Imagine, meu amigo! Todo esse tempo eu estava te confundindo com o vice-governador e
pensando: o que acon-teceu com ele, que de uma hora para outra parece que ficou com o rosto
todo diferente?... O outro, sabes, tinha um ros-to to im-po-nen-te, inteligente, era um homem
de uma inte-ligncia in-co-mum e estava sempre com-pon-do versos sobre diferentes casos.
Assim, de lado, ele se parecia um pouco com um rei de ouros...
No, prncipe interrompe Mria Alieksndrovna , juro que o senhor vai se destruir
com uma vida como essa! Trancar-se durante cinco anos em isolamento, no ver nin-gum, no
ouvir nada! Ora, o senhor um homem liquidado, prncipe! Pergunte a qualquer um que lhe
seja dedicado e ele lhe dir que o senhor um homem liquidado!
Ser possvel? exclama o prncipe.
Eu lhe asseguro; eu lhe falo como amiga, como sua irm! Eu lhe falo assim porque o
aprecio, porque para mim a memria do passado sagrada! Que vantagem eu teria em ser
hipcrita? No, o senhor precisa mudar radicalmente de vida, seno vai adoecer, se esgotar e
acabar morrendo...
Ah, meu Deus! Ser que vou morrer to breve? exclama o prncipe, assustado.
Imagine que a senhora adivinhou: ando por demais atormentado pela hemorroida, sobretudo de
uns tempos para c... e quando tenho ataques, ento, sur-pre-en-den-te quando me vm esses
sintomas (vou descrever com todos os detalhes para a senhora)... Em primeiro...
Titio, o senhor conta isso em outra ocasio interfere Pvel Alieksndrovitch ,
porque agora... ser que no hora partir?
Pois ! vamos deixar para outra ocasio. Talvez no seja to interessante ouvir isso.
Estou imaginando... Mas mes-mo assim uma doena demasiado curiosa. H vrios
episdios... Lembre-me, meu amigo, noite, para que eu lhe conte um caso nos m-ni-mos de-
ta-lhes.
Mas oua, prncipe, o senhor devia tentar se tratar no exterior tornou a interromper
Mria Alieksndrov-na.
No exterior! Pois , pois ! Sem falta vou ao exterior. Lembro-me que quando estive no
exterior, vinte anos atrs, l havia diverses ad-mi-rveis. Estive a ponto de me casar com
uma viscondessa francesa. Eu estava perdidamente apai-xonado e desejava dedicar a ela toda
a minha vida. No en-tanto, foi outro que se casou com ela, e no eu. E foi um caso meio
estranho: eu me afastei apenas por duas horas e o outro triunfou, um baro alemo; pouco
tempo depois passou uma temporada num manicmio.
Contudo, cher prince, por isso que lhe digo que o senhor precisa pensar com seriedade
em sua sade. No exterior existem uns mdicos... e, alm disso, o que que custa uma
mudanazinha de vida? O senhor precisa largar, ao me-nos por um tempo, a sua Dukhnovo.
For-o-sa-men-te! H muito tempo tomei a deciso e, sabe, estou pensando em me tratar
com hi-dro-pa-tia.
Hidropatia?
Hidropatia. Uma vez j me tratei com hi-dro-pa-tia. Eu me encontrava numa estao de
guas. Estava l uma fi-dalga moscovita, seu sobrenome j esqueci, s sei que era uma mulher
extraordinariamente potica, tinha uns setenta anos. Ainda estava acompanhada de uma filha,
de uns cinquenta anos, viva, que tinha uma mancha branca no olho. Ela tam-bm quase
chegava a falar em versos. Depois houve al-gu-ma desgraa com ela: num ataque de fria
matou uma criada e foi processada. Pois bem, acharam de me tratar com gua. Confesso que
eu no tinha doena nenhuma; mas comearam a me importunar: Trata-te, trata-te, trata-te!.
Por delica-deza comecei a beber gua, pensando: de fato a-li-via. Bebi-bebi, bebi-bebi,
acabei bebendo uma cachoeira inteira e, sabe, essa hidropatia uma coisa til e foi de enorme
utilidade para mim, de sorte que se enfim no a-do-eci, eu lhe assegu-ro que porque estava
com a sade mais do que perfeita...
Eis uma observao absolutamente justa, titio! Diga-me uma coisa, titio: o senhor
estudou lgica?
Meu Deus! que perguntas o senhor faz? observa Mria Alieksndrovna com
severidade e escandalizada.
Estudei, meu amigo, s que faz muito tempo. Tam-bm estudei filosofia na Alemanha, um
curso inteiro, no en-tanto esqueci tudo o que estudei. Porm... confesso... vocs me assustaram
tanto com aquelas doenas, que... estou per-turbado. Alis, vou indo...
Mas para onde o senhor vai, prncipe? exclama surpresa Mria Alieksndrovna.
Num instante, num instante... Vou apenas anotar uma ideia nova... au revoir...
Como que ? exclama Pvel Alieksndrovitch, caindo na gargalhada.
Mria Alieksndrovna perde a pacincia.
No entendo, decididamente no entendo do que o senhor est rindo! comea ela com
mpeto. Rir de um velhote respeitvel, de um parente, rir de cada palavra dele, valendo-se de
sua bondade angelical! O senhor me deixa ru-borizada, Pvel Alieksndrovitch. Agora me
diga: a seu ver, em que ele cmico? No vejo nada de risvel nele.
Porque ele no reconhece as pessoas, porque s vezes varia!
Mas isso consequncia da vida terrvel que vinha levando, dessa horrvel recluso de
cinco anos sob a vigiln-cia daquela mulher dos infernos. Precisamos ter compaixo, e no rir
dele. Ele no chegou nem a me reconhecer; o senhor mesmo foi testemunha. Isto, por assim
dizer, j exige que se faa algo! Decididamente, precisamos salv-lo! Sugiro que ele v para o
exterior apenas na esperana de que talvez lar-gue aquela... barraqueira!
Sabe de uma coisa? Precisamos cas-lo, Mria Alieksndrovna! exclama Pvel
Alieksndrovitch.
Outra vez! Isso mostra que o senhor mesmo incor-rigvel, monsieur Mozglykov!
No, Mria Alieksndrovna, no! Desta vez falo com total seriedade! Por que no cas-
lo? Tambm uma ideia. Cest une ide comme une autre!
29
Em que isto pode preju-dic-lo,
faz o favor de me dizer? Ele, ao contrrio, est em tal situao que uma medida como essa s
pode salv-lo! Pela lei ele ainda pode se casar. Em primeiro lugar, se livrar da-quela
velhaca (desculpe a expresso). Em segundo, e isto o principal, imagine que ele pode
escolher uma moa ou, me-lhor ainda, uma viva, amvel, bondosa, inteligente, carinho-sa e,
principalmente, pobre, que vai cuidar dele como uma filha e compreender que ele est lhe
fazendo um favor ao cham-la de minha esposa. E o que pode haver de melhor que uma
parenta, que uma criatura sincera e nobre que estar sempre ao lado dele no lugar daquela...
mulher? claro que ela deve ser bonitinha, porque at hoje o titio ainda gosta de bonitinhas.
A senhora notou como ele olhou para Zinada Afanssievna.
Sim, mas onde o senhor vai encontrar uma preten-dente assim? pergunta Nastcia
Pietrovna, que ouvia aten-tamente.
Veja s o que ela disse: pode ser at a senhora, se quiser! Permita-me perguntar: por que
a senhora no seria uma pretendente ao prncipe? Em primeiro lugar, bonitinha, em segundo,
viva, em terceiro, uma pessoa nobre, em quarto, pobre (porque a senhora de fato no
rica), em quinto, uma dama muito sensata, por conseguinte, haver de am-lo, de mant-lo
ocupado, de tocar aquela senhora para fora aos pontaps, o levar para o exterior, o alimen-
tar de mingau de semolina e confeitos tudo isto at o momento em que ele deixar este
mundo mortal, o que acon-tecer exatamente daqui a um ano e pode ser at que daqui a dois
meses e meio. Ento a senhora ser uma princesa, viva, rica e, como compensao sua
firmeza, se casar com um marqus ou um general intendente! Cest joli,
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no verdade?
Ai, meu Deus! Ora, meu caro, se ele me propusesse casamento, eu me apaixonaria por
ele, s por gratido! exclama a senhora Zyblova e seus olhos negros e expressi-vos
brilham. Tudo isso uma tolice!
Tolice? quer que isso deixe de ser tolice? s me pedir direitinho; depois pode cortar
um dedo meu se hoje mesmo no ficar noiva dele! No existe nada mais fcil do que
convencer ou atrair o titio para alguma coisa! Ele diz sempre a mesma coisa: Pois , pois !
a senhora mesma ouviu. Vamos cas-lo de tal modo que ele nem vai ouvir. Ns o
enganaremos e o casaremos, e isso at uma vantagem para ele; tenha d dele!... A senhora
podia pelo menos emperiqui-tar-se para alguma eventualidade, Nastcia Pietrovna!...
O xtase de monsieur Mozglykov chega at a se trans-formar em arroubo. Apesar de toda
a sensatez da senhora Zyblova, mesmo assim ela chegou a salivar.
Ora, eu mesma j sabia que hoje sou uma porcalho-na responde ela. Tornei-me
completamente desleixa-da, faz muito tempo que no sonho. Assim, acabei sendo uma madame
Gribousier... Pois bem, pareo mesmo uma cozinheira?
Durante todo esse tempo Mria Alieksndrovna fez uma estranha careta. No me engano se
disser que ela ouviu a estranha proposta de Pvel Alieksndrovitch meio assustada, como que
perplexa... Por fim deu acordo de si.
Tudo isso, admitamos, muito bom, mas uma to-lice e um absurdo e, o mais
importante, um total desprop-sito e ela interrompe rispidamente Mozglykov.
Mas por que um absurdo e um despropsito, bo-nssima Mria Alieksndrovna?
Por muitos motivos e, principalmente, porque o se-nhor est em minha casa com o
prncipe; meu hspede, e no permito a ningum esquecer o respeito por minha casa. No
tomo suas palavras seno como uma brincadeira, Pvel Alieksndrovitch, mas graas a Deus
a vem o prncipe!
Aqui estou eu! brada o prncipe, entrando na sala. surpreendente, cher ami,
quantas ideias tenho hoje na cabea. Pode ser que no acredites; houve outras ocasies em que
era como se eu no ti-ves-se ideia nenhuma e assim pas-sava um dia inteiro.
Titio, isto provavelmente se deve queda de hoje. Isto abalou os seus nervos e eis...
Meu amigo, eu mesmo atribuo a coisa quilo e estou at achando -til aquele incidente;
de sorte que resolvi per-doar o meu Fe-o-fil. Sabes? acho que ele no atentou contra a minha
vida; o que achas? Alm disso, ele foi recentemente punido quando cortaram sua barba.
Cortaram a barba dele, titio! Mas ele tem a barba do tamanho do estado alemo.
Pois , do tamanho do estado alemo. Em geral, meu amigo, s justssimo em tuas con-
clu-ses. Mas uma barba artificial. Imagine que histria: de repente me enviam uma lista de
preos. Tinham recebido do exterior magnficas bar-bas para cocheiros e fidalgos, assim
como suas, cavanha-ques, bigodes, etc., e tudo da melhor qua-li-da-de e pelos preos mais
mdicos. Vamos, penso eu, vou encomendar uma bar-ba ao menos para ver como . E ento
encomendei uma barba de cocheiro de fato a barba um mimo! Acon-tece, porm, que a
prpria barba de Feofil quase duas vezes maior. claro que fiquei perplexo: tirar minha
prpria barba ou devolver a que me haviam enviado e usar a barba natural? Pensei pensei
e decidi que o melhor seria usar a barba artificial.
Na certa porque a arte superior natureza, titio?
Por isso mesmo. E quanto sofrimento lhe custou quando lhe tiraram a barba! Era como
se, despedindo-se de sua barba, ele desse adeus a toda a sua carreira... Contudo, no estar na
hora de irmos embora, meu caro?
Estou pronto, titio!
Mas espero, prncipe, que o senhor v apenas casa do governador! exclama inquieta
Mria Alieksndrovna. Agora, meu prncipe, o senhor pertence minha famlia pelo dia
inteiro. Eu, claro, no vou lhe falar nada sobre a sociedade daqui. possvel que o senhor
queira fazer uma visita a Anna Nikolievna e no meu direito frustr-lo: alm do mais, tenho
plena certeza de que o tempo far a sua par-te. Mas se lembre de que sou sua anfitri, irm,
me, bab por todo o dia de hoje e, confesso, tremo pelo senhor, prncipe! O senhor no
conhece, no conhece na plenitude essas pessoas, ao menos por enquanto!...
Confie em mim, Mria Alieksndrovna. Ser tudo como lhe prometi diz Mozglykov.
Ora, o senhor um cabea de vento; v algum con-fiar no senhor! Eu o espero para o
almoo, prncipe. Almo-amos cedo. Como lamento que desta vez meu marido esteja no
campo! como ficaria contente em v-lo! Ele o estima tan-to, gosta do senhor com tanta
sinceridade!
Seu marido? Ento a senhora tem at marido? pergunta o prncipe.
Ah, meu Deus! como o senhor distrado, prncipe! O senhor esqueceu por completo,
esqueceu por completo todo o passado! Meu marido Afanassi Matvitch, ser pos-svel que
o senhor no se lembre dele? Neste momento ele est no campo, mas o senhor o viu milhares
de vezes antes. Est lembrado, prncipe: Afanassi Matvitch?
Afanassi Matvitch! No campo, imagine s, mais cest dlicieux! Ento a senhora tem
at marido? Mas que coisa estranha! exatamente como acontece em um vaudeville: o marido
porta e a mulher no... perdo, acabei esque-cendo! s que a mulher tambm viajou... parece
que para Tula ou Yaroslavl, numa palavra, a coisa de certa forma muito engraada.
O marido porta e a mulher indo para Tvier,
31
titio sugere Mozglykov.
Pois ! pois ! obrigado, meu amigo, mesmo para Tvier, charmant! De sorte que a
coisa sai certinha. Tu sempre pegas o tom, meu caro! Pois disso eu me lembro: para Yaros-
lavl ou Kostroma, s que a mulher tambm foi para algum lugar! Charmant, charmant! Alis,
esqueci um pouco o que comecei a falar... Sim! Ento vamos indo, meu amigo. Au revoir,
madame, adieu, ma charmante demoiselle
32
acres-centou o prncipe dirigindo-se a Zina e
beijando-lhe a ponta dos dedinhos.
Para o almoo, para o almoo, prncipe! No se es-quea de voltar logo! brada atrs
dele Mria Alieksndrovna.
V
Nastcia Pietrovna, a senhora bem que podia dar uma olhada na cozinha diz ela
depois de acompanhar o prncipe. Tenho o pressentimento de que o monstro do Nikitka
fatalmente vai estragar o almoo! Tenho certeza de que j est bbado.
Nastcia Pietrovna obedece. Ao sair, olha desconfiada para Mria Alieksndrovna e nota
nela uma inquietao fora do comum. Em vez de observar o monstro do Nikitka, Nas-tcia
Pietrovna vai sala, de onde, pelo corredor, chega ao seu quarto e da a um quartinho escuro
tipo dispensa, onde h um ba, uma roupa pendurada, e onde se guarda em trouxas a roupa
suja de toda a casa. P ante p ela se chega a uma porta fechada, disfara a respirao, curva-
se sobre ela e fica olhando e ouvindo pelo buraco da fechadura. Esta porta uma das trs do
mesmo quarto sempre hermeticamente fechado onde agora esto Zina e sua mame.
Mria Alieksndrovna acha Nastcia Pietrovna uma mulher marota, mas extremamente
leviana. Claro que s ve-zes lhe passava pela cabea que Nastcia Pietrovna poderia ter a
sem-cerimnia de escutar as conversas. Mas neste mo-mento a senhora Moskaliova est to
ocupada e inquieta que esqueceu inteiramente algumas precaues. Senta-se em uma poltrona
e fica olhando com ar significativo para Zina. Esta se sente sob esse olhar e um tdio
desagradvel comea a lhe apertar o corao.
Zina!
Zina volta lentamente para ela seu rosto plido e ergue seus olhos negros e meditativos.
Zina, quero conversar contigo sobre um assunto de extrema importncia.
Zina se vira inteira para sua mame, cruza os braos e fica aguardando em p. Seu rosto
estampa chateao e zom-baria, o que, alis, ela procura esconder.
Quero te perguntar, Zina, o que hoje achaste desse Mozglykov.
H muito tempo a senhora sabe o que penso sobre ele responde Zina a contragosto.
Sim, mon enfant;
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s que me parece que ele j est se tornando por demais importuno
com suas... aspiraes.
Ele diz que est apaixonado por mim e sua imperti-nncia desculpvel.
Estranho! Antes tu no o desculpavas assim... com esse gosto. Ao contrrio, sempre o
atacavas quando eu toca-va nesse assunto.
Tambm estranho que a senhora sempre o defendia e achava indispensvel que eu me
casasse com ele, mas agora a primeira a atac-lo.
Quase. No pressiono, Zina: eu queria te ver casada com Mozglykov. Para mim era
duro ver tua tristeza perma-nente, teus sofrimentos que estou em condies de entender (no
importa o que penses a meu respeito!) e que envenena-vam o meu sono durante as noites. Por
fim me convenci de que s uma mudana significativa em tua vida pode te salvar! E essa
mudana deve ser o casamento. Ns no somos ricos e no podemos, por exemplo, ir para o
exterior. Os asnos daqui se admiram de que tenhas vinte e trs anos e ainda no estejas casada
e vivem inventando histrias sobre isso. Mas por acaso vou te dar em casamento a algum
conselheiro des-ta cidade ou a Ivnovitch, nosso advogado? Haver maridos para ti nesta
cidade? claro que Mozglykov vazio, mas ainda assim o melhor. de uma tima famlia,
tem linha-gem, possui cento e cinquenta almas; quando nada, isto melhor do que viver de
chicanas e propinas e sabe Deus de que outras aventuras; foi por isto que fiquei de olho nele.
Contudo eu te juro que nunca tive uma simpatia verdadeira por ele. Estou certa de que o
Supremo me preveniu. E se Deus enviasse, ainda que fosse agora, algo melhor oh! que bom
seria ento se tu ainda no tivesses dado a ele tua palavra! sim, porque hoje no deste
nenhuma certeza a ele, sim, Zina?
Por que todas essas nove-horas, mame, quando tudo se resume a duas palavras?
proferiu Zina com irritao.
Nove-horas, nove-horas! e tu s capaz de dizer uma coisa dessas tua me? O que fiz?
Faz muito tempo que no acreditas em tua me! H muito tempo tu me consideras tua inimiga e
no tua me.
Eh, chega, mame! Ser que temos de discutir por causa de uma palavra? Por acaso no
nos entendemos? Pa-rece que j era hora de nos entendermos!
Mas tu me ofendes, minha filha! No acreditas que estou disposta decididamente a tudo,
a tudo, para arranjar o teu destino!
Zina olhou para a me com ar zombeteiro e agastada.
No estaria a senhora querendo me casar com aquele prncipe para arranjar o meu
destino? perguntou com um estranho sorriso nos lbios.
Eu no tinha dito nenhuma palavra sobre isso, mas digo a propsito que se acontecesse
de te casares com o prncipe isto seria a tua felicidade, e no uma loucura...
Mas eu acho que isto seria apenas um absurdo exclamou Zina, arrebatada pela clera.
Um absurdo! um absurdo! Acho ainda, mame, que a senhora tem um excesso de inspirao
potica, que a senhora uma mulher-poeta no pleno sentido da palavra; assim que a chamam
aqui na ci-dade. A senhora est sempre com projetos. A inviabilidade e o absurdo desses
projetos no a detm. Quando o prncipe ainda estava aqui pressenti que a senhora tinha isso
em men-te. Enquanto Mozglykov fazia as suas palhaadas, afirman-do que era necessrio
casar aquele velhote, li todos os pen-samentos da senhora no seu rosto. Aposto que a senhora
veio me procurar agora ainda pensando sobre isso. Mas como todos os seus permanentes
projetos para mim comeam a me deixar mortalmente aborrecida, comeam a me atormentar,
peo que a senhora no diga uma palavra sobre isso, est ouvindo?, nenhuma palavra, e
gostaria que a senhora guar-dasse isso na lembrana! Zina sufocava de ira.
Zina, minha filha, s uma criana irritada, doente! respondeu Mria Alieksndrovna
com voz comovida, cho-rosa. Falas comigo de modo desrespeitoso e me ofendes. Nenhuma
me suportaria o que venho suportando diaria-mente de ti! Mas tu ests irritada, ests doente,
sofrendo, e eu sou me e antes de tudo crist. Devo suportar e perdoar. Mas uma palavra,
Zina: se eu de fato desejasse essa unio por que exatamente achas isso um absurdo? A meu
ver, Mozglykov nunca disse nada mais inteligente do que o que provou ainda agora, ao dizer
que o prncipe precisa casar-se, claro que no com a porcalhona da Nastcia. A ele passou
dos limites.
Escute, mame! diga francamente: a senhora est per-guntando isso por curiosidade ou
com uma inteno?
Estou apenas perguntando: por que isto te parece tamanho absurdo?
Ah, que chateao! Topar com um destino como esse! exclama Zina batendo com os
ps de impacincia. Eis por que, se at agora a senhora no sabe: j sem falar de todos os
outros absurdos aproveitar-se de que o velhote perdeu o juzo, engan-lo, casar com ele,
com um invlido, para arrancar seu dinheiro e depois, a cada dia, a cada hora desejar sua
morte, a meu ver isso no apenas um absurdo, mas, acima de tudo, to baixo, to baixo que
no a felicito por semelhantes ideias, mame!
Fez-se um silncio de cerca de um minuto.
Zina! Tu te lembras do que aconteceu dois anos atrs? perguntou de sbito Mria
Alieksndrovna.
Zina estremeceu.
Mame! disse ela com voz severa , a senhora prometeu solenemente nunca me
lembrar sobre aquilo.
Mas agora te peo solenemente, minha filha, que me permitas apenas uma vez violar
aquela promessa que at hoje nunca violei. Zina! chegou a hora de uma explicao completa
entre ns duas. Esses dois anos em silncio foram ter-rveis! Assim no pode continuar!...
Estou disposta a te im-plorar de joelhos que me permitas falar. Ests ouvindo, Zina? Tua me
te implora de joelhos! Junto com isto te dou minha palavra solene a palavra de uma me
infeliz, que adora a sua filha, de que nunca, de maneira nenhuma, em quaisquer circunstncias,
mesmo que se trate da salvao de minha vida, nunca mais falarei sobre isso. Ser a ltima
vez, mas agora indispensvel!
Mria Alieksndrovna esperava que suas palavras tives-sem surtido um efeito completo.
Fale disse Zina, empalidecendo visivelmente.
Agradeo-te, Zina. Dois anos atrs, o pequeno Mtia,
34
teu falecido irmo, tinha aulas
com um professor...
Mas por que comeas de modo to solene, mame! Por que toda essa eloquncia, todos
esses pormenores, que so totalmente desnecessrios, que so duros e assaz to conhecidos de
ns duas? interrompeu Zina com uma repul-sa raivosa.
Porque eu, minha filha, sendo tua me, sou forada neste momento a me justificar diante
de ti! Porque quero te expor todo esse assunto de um ponto de vista totalmente oposto, e no
daquele ponto de vista equivocado do qual costumas encar-lo. Para que, enfim, compreendas
melhor a concluso que pretendo tirar de tudo isso. No penses, minha filha, que eu queira
brincar com teu corao! No, Zina, encontrars em mim uma me de verdade. E talvez,
banhada em lgrimas, a meus ps, aos ps de uma mulher baixa como acabaste de me chamar,
tu mesma venhas a pedir a reconci-liao que h tanto tempo e de modo to presunoso vens
rejeitando. Eis por que quero dizer tudo, Zina, tudo desde o incio; de outra forma no posso!
Diga repetiu Zina, amaldioando de todo o cora-o a necessidade de eloquncia de
sua mame.
Continuo, Zina: aquele professor do colgio distrital, ainda quase menino, causa em ti
uma impresso totalmente incompreensvel para mim. Eu confiei demais no teu bom senso, no
teu orgulho nobre e, sobretudo, na insignificncia dele (porque preciso dizer tudo) para
suspeitar minimamen-te alguma coisa entre os dois. E sbito me procuras e me anuncias com
deciso que tencionas casar-te com ele! Zina! Aquilo foi uma punhalada em meu corao! Dei
um grito e desmaiei. Porm... tu mesma entendes tudo isso! claro que achei necessrio usar
todo o meu poder, que tu chamas de tirania. Imagina: um menino, filho de um sacristo, que re-
cebe doze rublos por ms de vencimentos, um escrevinhador de uns versinhos reles, que por
compaixo publicam na Bi-blioteca para Leitura,
35
que s sabe falar daquele maldito
Shakespeare aquele menino sendo teu marido, o marido de Zinada Moskaliova! Mas isso
digno de um Florian
36
e seus pastores! Perdo, Zina, mas a simples lembrana disso j me
deixa fora de mim! Eu recusei a proposta dele, mas nenhum poder pde te deter. Teu pai,
claro, limitou-se a arregalar os olhos e inclusive no entendeu o que eu comeava a lhe
explicar. Tu continuas tuas relaes com aquele menino, at os encontros, porm o mais
terrvel de tudo que resolves te corresponder com ele. Os boatos j comeam a se espalhar
pela cidade. Comeam a me alfinetar com insinuaes; j esto satisfeitos, j andam
trombeteando aos quatro ventos, e sbito todas as minhas previses se realizam da forma mais
solene. Vocs dois brigam por algum motivo; ele se revela o mais indigno de ti... um menino
(de maneira nenhuma posso cham-lo de homem), e ameaa divulgar tuas cartas pela ci-dade.
Diante desta ameaa, cheia de indignao, perdes o controle e ds um tapa na cara dele. Sim,
Zina, at esse fato do meu conhecimento! Estou a par de tudo, de tudo. No mesmo dia, o
infeliz mostra uma de tuas cartas ao canalha do Zachin, e uma hora depois aquela carta j
est em mos de Natlia Dmtrievna, minha inimiga mortal. Na tarde do mesmo dia aquele
louco, arrependido, faz a absurda tentati-va de envenenar-se com alguma coisa. Numa palavra,
d-se o mais terrvel dos escndalos! A porcalhona da Nastcia corre assustada para minha
casa, trazendo a terrvel notcia: fazia uma hora inteira que a carta estava com Natlia Dm-
trievna; duas horas depois toda a cidade estaria sabendo da tua desonra! Eu me superei, no
desmaiei mas com que golpes atingiste meu corao, Zina! Aquela sem-vergonha, aquele
monstro da Nastcia pede duzentos rublos de prata, jurando com isso conseguir a devoluo
da carta. Eu mesma saio de sapatos leves pela neve, corro, espero por Bumschtein e penhoro
meu colar lembrana da minha justa me! Duas horas depois a carta est em minhas mos.
Nastcia a rou-bara. Ela arrombou o porta-joias minha honra estava sal-va , no h mais
provas. Mas em que estado de alarme me obrigaste a passar um dia terrvel! No dia seguinte
notei, pela primeira vez na vida, alguns fios de cabelo branco em minha cabea. Zina! Julga tu
mesma agora a atitude daquele garoto. Agora mesmo tu concordas, e talvez com um sorriso
amargo, que foi o cmulo da imprudncia confiar a ele o teu destino. Mas desde ento andas
atormentada, torturada, minha filha; no consegues esquec-lo, ou melhor, no a ele que
sempre foi indigno de ti , mas o fantasma da felicidade perdida. Agora aquele infeliz est no
leito de morte; dizem que est com tsica, e quanto a ti anjo de bondade! , no queres te
casar enquanto ele estiver vivo para no despedaar o co-rao dele, porque at hoje ele vive
atormentado pelo cime, embora eu esteja certa de que ele nunca te amou de verdade, de
forma sublime! Sei que depois de ouvir sobre as aspiraes de Mozglykov ele ficou
espionando, enviando gente s ocul-tas, interrogando. Tu o poupas, minha filha, eu te decifrei,
e Deus est vendo com que lgrimas amargas eu banhei meu travesseiro!...
Ora, pare com tudo isso, mame! interrompe Zina com uma tristeza inexprimvel.
Aqui s faltava mesmo o teu travesseiro acrescenta ela em tom ferino. A senho-ra no
consegue passar sem declamaes nem esquisitices!
Tu no acreditas em mim, Zina! No me olhes com hostilidade, minha filha! Durante
esses dois anos meus olhos no secaram, mas escondi de ti as minhas lgrimas e juro que
mudei muito durante esses anos! Faz muito tempo que com-preendi os teus sentimentos e,
confesso, s agora conheci toda a fora da tua saudade. Podes me acusar, minha amiga, de que
vi essa afeio como um romantismo inspirado por aquele maldito Shakespeare, que como de
propsito mete seu nariz em toda parte onde no chamado. Que me vai me censurar pelo
susto daquele momento, pela tomada de medi-das, pela severidade do meu julgamento? Mas
hoje, hoje, vendo os dois anos de teu sofrimento, compreendo e aprecio os teus sentimentos.
Acredita que eu te compreendi talvez bem melhor do que tu mesma te compreendes. Estou
certa de que no a ele que amas, aquele rapazola artificial, mas sim os teus sonhos dourados,
a tua felicidade perdida, os teus ideais sublimes. Eu mesma amei, e talvez com mais intensi-
dade do que tu; eu mesma sofri; tambm tive meus ideais sublimes. Por isso, quem hoje pode
me acusar; sobretudo, podes tu me acusar pelo fato de que eu considero a unio com o
prncipe a coisa mais salvadora, mais necessria para ti em tua situao atual?
Zina ouvia admirada toda essa longa declamao, sa-bendo perfeitamente que a me nunca
assumiria esse tom sem uma causa. Mas a ltima e inesperada concluso deixou-a totalmente
pasma.
Ser mesmo que a senhora decidiu a srio me casar com esse prncipe? bradou ela
admirada, olhando para a me quase que assustada. Logo, j no so apenas fantasias, no
so projetos, mas sua firme deciso, sim? Logo, adivinhei? E... e de que maneira esse
casamento me salvar e necessrio em minha situao? E... e... de que modo isso se concilia
com o que a senhora acabou de dizer com toda essa histria?... decididamente no a
entendo, mame!
Mas me admira, mon ange,
37
como possvel que no entendas isso! exclama Mria
Alieksndrovna, por sua vez enchendo-se de nimo. Em primeiro lugar, pelo simples fato
de que passas a viver em outra sociedade, em outro mundo! Deixas para sempre esta
cidadezinha repug-nante, cheia de lembranas terrveis para ti, onde no encon-tras uma
saudao, um amigo, onde foste caluniada, onde todas essas maritacas te odeiam por tua
beleza. Podes at partir nesta mesma primavera para o exterior, a Itlia, a Sua, a Espanha,
para a Espanha, Zina, onde fica Alhambra, onde fica Guadalquivir, e no esse riachozinho
reles de nome indecente...
Mas chega, mame, a senhora fala de um jeito como se eu estivesse casada ou pelo
menos j tivessem me pedido em casamento!
No te preocupes com isso, meu anjo, sei o que estou dizendo. Mas me permita
continuar. J disse a primeira coisa, agora vem a segunda: compreendo, minha filha, com que
repulsa darias tua mo quele Mozglykov...
A senhora nem precisa dizer; sei que nunca serei mu-lher dele! respondeu Zina
exaltada, e seus olhos brilha-ram.
Se tu soubesses como entendo a tua repulsa, minha amiga! um horror jurar, perante o
altar de Deus, amor por algum que no se pode amar! um horror pertencer a al-gum que a
gente sequer respeita! Mas ele reclama o teu amor; por isso quer casar-se, isso eu sei quando
ele te olha, quando tu ds as costas. Por que terias de fingir?! Eu mesma venho
experimentando isso h vinte e cinco anos. Teu pai me destruiu. Ele, pode-se dizer, exauriu
toda a minha mocidade, e quantas vezes tu viste as minhas lgrimas!...
Papai est no campo, deixe-o em paz, por favor! respondeu Zina.
Sei que s uma eterna defensora dele. Ah, Zina! Eu ficava com o corao na mo
quando, por clculo, desejava teu casamento com Mozglykov. J com o prncipe no tens
nenhuma razo para fingir. Naturalmente no podes am-lo... com amor, e ademais ele mesmo
no capaz de exigir tal amor...
Meu Deus, que absurdo! Mas asseguro que a senho-ra se enganou desde o incio, e no
mais importante! A senho-ra sabe que no quero me casar, com ningum, e vou ficar para titia!
A senhora passou dois anos me corroendo porque no me caso. E da? a senhora ter de se
resignar com isso. No quero e pronto! E assim ser!
Mas Znotchka,
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queridinha, no te irrites, pelo amor de Deus, sem antes me ouvires!
Que cabea quente essa tua, palavra! Permita-me expor meu ponto de vista e no mesmo
instante concordars comigo. O prncipe vai viver mais um ano, se muito dois, e, a meu ver,
melhor ser uma jovem viva do que uma velha solteirona, j sem falar que, por morte dele,
sers uma princesa, livre, rica, independente! Minha amiga, talvez vejas com desprezo todos
esses clculos clculos com a morte dele! Mas eu sou me, e que me me condenaria por
enxergar longe? Por fim, anjo de bondade, se at agora tens compaixo daquele garoto, se te
compadeces a ponto de no querer sequer casar enquanto ele estiver vivo (como adivinho),
ento pensa que, casando-te com o prncipe, tu o fars ressuscitar espiritualmente, tu o
deixars con-tente! Se nele houver uma gota sequer de bom senso, ele, claro, compreender
que ter cime do prncipe incabvel, ridculo; compreender que te casaste por clculo, por
neces-sidade. Enfim, compreender... isto , estou simplesmente querendo dizer que com a
morte do prncipe poders te casar de novo com quem quiseres...
Simplesmente me casar: casar com o prncipe, esbu-lh-lo e depois contar com a morte
dele para em seguida me casar com o amante. A senhora resume com astcia as suas
concluses! A senhora procura me seduzir, propondo-me... Eu a entendo, mame, entendo
perfeitamente! Nada faz a senhora deixar de apresentar sentimentos nobres, nem mes-mo num
caso abominvel. Seria melhor que a senhora fosse direta e simples: Zina, isto uma
canalhice, mas vantajo-sa e por isso concorda com ela!. Pelo menos isso seria mais franco.
Mas, minha filha, por que ver a coisa forosamente desse ponto de vista do ponto de
vista do embuste, da perfdia e da cobia? Achas meus clculos uma baixeza, um embuste?
Mas, por tudo o que sagrado, onde est o embus-te, que baixeza essa? Olha para ti mesma
no espelho: s to bela que por ti se pode dar um reinado! E de repente tu tu, uma beldade
sacrificas ao velho teus melhores anos! Tu, como uma estrela bela, iluminars o ocaso da
vida dele; tu, como uma hera verde, gravitars em torno da velhice dele, tu e no aquela urtiga,
aquela mulher torpe que o enfeitiou e suga com avidez as seivas dele! Ser que o dinheiro
dele, o principado dele valem mais que tu? Onde esto ento o em-buste e a baixeza? Tu
mesma no sabes o que dizes, Zina!
Certo, valem se preciso me casar com um invlido! um embuste, mame, ser sempre
um embuste, quaisquer que sejam os objetivos.
Ao contrrio, minha amiga, ao contrrio! pode-se olhar para isto at do alto, at de um
ponto de vista cristo, minha filha! Certa vez, tu mesma, tomada de algum furor, me disseste
que querias ser irm de caridade. Teu corao estava sofrendo, ensandecido. Dizias (sei
disso) que ele j no conseguia amar. Se no acreditas no amor, volta os teus sen-timentos
para outro objeto mais sublime, volta-os sincera-mente, como uma criana com toda a f e um
sentido sagra-do e Deus te abenoar. Aquele velho tambm sofreu, infeliz, vem sendo
perseguido; j o conheo h vrios anos e sempre nutri por ele uma simpatia incompreensvel,
um tipo de amor, como se pressentisse alguma coisa. S tu a amiga dele, s tu filha dele, s,
talvez, um brinquedo dele j que era para dizer tudo! mas aquece o corao dele e fars
isto para Deus, pela virtude! Ele risvel no olhes para isso. Ele um meio homem
tem compaixo dele: s uma crist! Fora tua natureza; a gente sempre se impe proezas
assim. Na nossa viso duro fazer curativos num hospital; repug-nante respirar o ar
contaminado de um hospital militar; mas existem os anjos de Deus que fazem isso e bendizem
a Deus por sua misso. Eis um remdio para o teu corao ofendido, uma ocupao, uma
proeza e curars as tuas feridas. Onde est o egosmo, onde est a baixeza nisso? Mas no
acreditas em mim! Talvez penses que finjo ao falar de dever e proezas. No s capaz de
compreender como eu, uma mulher de sociedade, ftil, posso ter corao, sentimentos,
preceitos, hein? Ento? no acredites, ofende tua me, mas concorda que suas palavras so
sensatas, salvadoras. Imagina, vai, que no sou eu que estou falando, mas outra; fecha os
olhos, volta-te para o canto, e imagina que quem te fala alguma voz invis-vel... Perturba-te
que isto tudo se faa por dinheiro, como se fosse alguma operao de compra e venda, no ?
Ento recusa enfim o dinheiro se o dinheiro para ti to odioso! Reserva para ti o
indispensvel e distribui tudo aos pobres. Ajuda, por exemplo, ao menos a ele, quele infeliz
no leito de morte.
Ele no aceitaria nenhuma ajuda proferiu Zina baixinho, como que de si para si.
Ele no aceitaria, mas a me dele aceitar disse triunfante Mria Alieksndrovna ,
ela aceitar s escondi-das dele. Tu vendeste os teus brincos, presente de tua tia, e ajudaste a
ela meio ano atrs; estou a par disso. Sei que a velha lava roupa para fora para alimentar seu
filho infeliz.
Logo ela no precisar de ajuda.
Tambm estou sabendo disso que insinuas emen-dou Mria Alieksndrovna, e uma
inspirao, uma verdadei-ra inspirao se apoderou dela , sei do que ests falando. Dizem
que ele est com tsica e logo morrer. Mas quem diz isso? Por esses dias perguntei de
propsito por ele a Kallist Stanislvitch; interessei-me por ele porque tenho corao, Zina.
Kallist Stanislvitch me respondeu que a doena evi-dentemente perigosa, mas que at agora
est confiante de que o coitado no sofre de tsica, apenas de um distrbio bastante forte no
peito. Tu mesma poderias perguntar. Ele me disse com segurana que em outras
circunstncias, sobretudo com mudana do clima e das impresses, o doente poderia curar-se.
Disse que na Espanha e antes eu mesma tinha ouvido falar e at lido existe uma ilha
inusitada, parece que Mlaga , numa palavra, parece que um tipo de vinho onde no s
doentes do peito mas at tsicos ficaram in-teiramente curados s com o clima, e que para l
vai gente com o propsito de curar-se, naturalmente apenas magnatas ou at, talvez,
comerciantes, s que muito ricos. Mas s aque-la mgica Alhambra, aquelas murtas, aqueles
limes, aqueles espanhis em suas mulas! s isso j produz uma impresso incomum numa
natureza potica. Tu pensas que ele no acei-tar tua ajuda, teu dinheiro para esse passeio?
Ento o en-gana se tens compaixo! O engano perdovel para salvar uma vida humana. D-
lhe esperana, promete-lhe enfim o teu amor; diz que te casars com ele quando enviuvares.
Tudo no mundo se pode dizer de um modo nobre. Tua me no te ensinar nada que no seja
nobre, Zina; fars isso para salvar a vida dele e por essa razo tudo permitido! Tu o
ressusci-tars com esperana; ele mesmo comear a prestar ateno em sua sade, a tratar-
se, a obedecer aos mdicos. Se empe-nhar em renascer para a felicidade. Se ele se curar,
mesmo que no te cases com ele, ainda assim ele estar curado, ain-da assim tu o ters
salvado, o ters ressuscitado! Por fim, pode-se at olhar para ele com compaixo! Talvez o
destino o tenha ensinado e mudado para melhor, e se ele vier a ser digno de ti v l, casa-te
com ele quando estiveres viva. Sers rica, independente. Curando-o, podes conseguir para
ele uma posio na sociedade, uma carreira. Ento teu casa-mento com ele ser mais
desculpvel do que agora, quando invivel. O que os esperaria aos dois se se decidissem
agora por semelhante loucura? O desprezo geral, a misria, puxes de orelha nas crianas,
porque isto faz parte da funo dele, leituras de Shakespeare a dois, a eterna permanncia em
Mordssov e, por ltimo, a morte dele, prxima e inevitvel. Ao passo que, ressuscitando-o,
tu o ressuscitas para uma vida til, para a virtude; perdoando-o, tu o fars adorar-te. Ele anda
atormentado por sua funesta atitude, ao passo que tu, descortinando uma nova vida para ele,
perdoando-o, lhe da-rs esperana e o reconciliars consigo mesmo. Ele pode en-trar para o
servio pblico, conseguir uma posio. Por fim, mesmo que ele no se cure, morrer feliz,
reconciliado con-sigo mesmo, em teus braos, porque tu mesma podes estar com ele em seus
ltimos minutos, ele seguro de teu amor, perdoado por ti, sombra das murtas, dos limes, de
um extico cu azul! Oh, Zina! tudo isto est em tuas mos! Todas as vantagens esto do teu
lado e tudo isso passa pelo casamento com o prncipe.
Mria Alieksndrovna terminou. Fez-se um silncio bas-tante longo. Zina estava numa
agitao inexprimvel.
No nos atrevemos a descrever os sentimentos de Zina no podemos adivinh-los. Mas
parece que Mria Alieksndrovna encontrara o verdadeiro caminho para o seu co-rao. Sem
saber em que situao encontrava-se agora o co-rao da filha, ela reuniu todas as situaes
em que ele pode-ria encontrar-se e, por fim, adivinhou que havia tomado o caminho certo.
Tocou grosseiramente os pontos mais frgeis do corao de Zina e, claro, por hbito no
pde passar sem exibir sentimentos nobres que, ao que parece, no ofus-caram Zina. Mas
para que isso? ela no acredita em mim pensava Mria Alieksndrovna , preciso apenas
faz-la meditar! basta apenas insinuar com mais habilidade aquilo que no devo dizer
diretamente! Assim ela pensou e atingiu seu objetivo. O efeito foi produzido. Zina ouvira
avidamen-te. Suas faces ardiam, o peito se agitava.
Escute, mame enfim Zina falou com firmeza, em-bora uma palidez que sbito
estampou-se em seu rosto mos-trasse com clareza o quanto lhe custava essa firmeza. Oua,
mame...
Mas nesse instante um sbito rudo que vinha da sala de visitas e uma voz rspida e
esganiada, que perguntava por Mria Alieksndrovna, fizeram Zina parar de repente. Mria
Alieksndrovna levantou-se de um salto.
Ah, meu Deus! gritou ela , o diabo que me traz aquela maritaca, a mulher do
coronel! Ora, quase a toquei porta afora duas semanas atrs! exclamou, quase caindo em
desespero. Contudo... mas agora no posso deixar de receb-la! No posso! Na certa vem
trazendo notcias, seno no se atreveria a aparecer. Isso importante, Zina! Preciso saber...
neste momento no se deve desprezar nada! Mas como estou agradecida por sua visita!
gritou Mria Alieksndrovna, precipitando-se ao encontro da visita que entrara. Como a
senhora resolveu se lembrar de mim, inestimvel Sfia Pietrovna? Que en-can-ta-dora
surpresa!
Zina saiu correndo da sala.
VI
A coronela Sfia Pietrovna Farpkhina s moralmente se parecia com uma maritaca. Pelo
fsico se parecia mais com um pardal. Era uma cinquentona baixa, de olhos penetrantes, com
sardas e umas manchas amarelas por todo o rosto. Sobre seu corpinho mido e mirrado, sobre
umas perninhas de pardal finas e fortes, havia um vestido de seda escuro, que sempre fazia
rudo, porque a coronela no conseguia passar dois segundos parada. Era uma mexeriqueira
funesta e vingativa. A condio de coronela era sua alucinao. Com muita frequncia brigava
com o marido, um coronel reformado, e unhava-lhe o rosto. Alm disso, bebia uns quatro
clices de vodka pela manh e o mesmo tardinha e nutria um dio mortal por Anna
Nikolievna Antpova, que uma semana antes a expulsara de sua casa, assim como odiava
Natlia Dmtrievna Paskdina, que contribura para a expulso.
Vim aqui s por um minuto, mon ange comeou ela chilreando. Sentei-me toa.
Vim apenas para lhe con-tar que maravilhas andam fazendo aqui entre ns. A cidade inteira
simplesmente enlouqueceu por causa daquele prncipe! Nossas espertalhonas vous
comprenez! andam cata dele, o agarram, o requestam, lhe do champanhe a senhora
no vai acreditar! no vai acreditar! E como que a senhora resolveu deix-lo sair de sua
casa? Sabe que neste momento ele est em casa de Natlia Dmtrievna?
De Natlia Dmtrievna! exclamou Mria Alieksndrovna, saltando do lugar. Ora,
mas ele foi apenas casa do governador, e depois talvez fosse casa de Anna Nikolievna, e
assim mesmo por pouco tempo!
Pois , por pouco tempo; agora tente agarr-lo! No encontrou o governador em casa,
depois foi para casa de Anna Nikolievna, deu a palavra de que almoaria com ela, e
Natachka,
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que agora no desgruda dela, arrastou-o para tomar caf em sua casa antes do
almoo. Eis como o prncipe!
Mas, e... Mozglykov? Ele prometeu...
A senhora, sempre gabando seu Mozglykov!... Ora, ele tambm foi com o prncipe para
l mesmo! Vai ver que ficar plantado mesa de jogo vai tornar a perder tudo no jogo,
como no ano passado! E tambm vo plantar o prncipe no carteado, vo depen-lo. E que
coisas ela, essa tal de Natachka, anda espalhando! Grita em voz alta que a senho-ra seduziu o
prncipe e... com determinados fins vous com-prenez. Ela mesma fala disso com ele. Ele,
claro, no com-preende nada, fica l sentado feito um gato molhado, e a qualquer coisa que se
diz, responde: Pois ! pois !. Ela mesma, ela mesma levou para l a sua Sonka!
40

imagine: quinze anos, e ainda de vestidinho curto! tudo s at ca-nela, como a senhora pode
imaginar... Mandaram chamar Machka,
41
aquela rf que tambm anda de vestidinho cur-to, s
que ainda mais acima dos joelhos fiquei observando pelo lornho... Puseram na cabea das
duas uns chapeuzinhos com penas j nem sei o que isso representa! e foraram as duas
baixotas desengonadas a danar a kazatchok
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para o prncipe, acompanhadas ao piano! A
senhora conhece a fraqueza daquele prncipe? Ficou todo derretido: Que for-mas, diz ele,
que formas!. Olha para elas pelo lornho, e elas fazem fita, aquelas duas maritacas! Coraram,
torceram as pernas, e produziram tal monplesir que aos presentes s restou um fu!. a
dana! Eu mesma dancei de xale numa formao no internato de Madame Jarnie para moas
nobres e minha dana foi muito elegante. Fui aplaudida por se-nadores! L se educam
princesas e filhas de condes! Mas aqui foi simplesmente um canc. Morri de vergonha, morri,
mor-ri! Simplesmente, no consegui ficar at o fim!...
Mas... por acaso a senhora esteve em casa de Natlia Dmtrievna? porque a senhora...
Pois , ela me ofendeu na semana passada. Conto isso abertamente a todo mundo. Mais,
ma chre!, eu queria olhar para aquele prncipe nem que fosse por uma frestinha da porta, e
por isso fui para l. Seno, onde eu iria v-lo? Eu l iria casa dela no fosse aquele
principezinho?! Imagine: serviram chocolate a todo mundo, menos a mim, e em ne-nhum
momento ligaram para mim. Ora, ela estava fazendo isso de propsito... barrica duma figa!
Agora estou por con-ta com ela! Mas adeus, mon ange, tenho pressa, pressa... tenho de
encontrar Akulina Panflova e contar a ela... Agora a senhora pode dar adeus ao prncipe! ele
no vai mais apa-recer por aqui. Sabe ele no tem memria, assim Anna Nikolievna vai
forosamente arrast-lo para sua casa! Todas elas temem que a senhora apronte uma...
entende? a respeito de Zina...
Quelle horreur!
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o que estou lhe dizendo! A cidade inteira grita soas bre isso. Anna Nikolievna quer
forosamente segur-lo para o almoo e depois prend-lo de vez. Isso de pirraa com a
senhora, mon ange. Olhei pela fresta de uma porta no ptio da casa dela. Esto numa enorme
azfama: preparando o almoo, batendo com os talheres... mandaram comprar champanhe.
Apresse-se, apresse-se e o intercepte quando ele estiver a caminho da casa dela. Ora, foi com
a senhora que ele prometeu almoar! O hspede seu e no dela! Para rir da senhora, aquela
espertalhona, aquela intrigante, aquele traste. Ela no vale nem a sola do meu sapato, mesmo
sendo a mulher do promotor! Eu mesma sou coronela! Fui educada no internato de Madame
Jarnie para moas nobres... fu! Mais adieux, mon ange! Estou com meu tren, seno iria com
a senhora.
O jornal ambulante se foi, Mria Alieksndrovna come-ou a tremer de inquietao, mas o
conselho da coronela foi extremamente claro e prtico. No havia razo para demora, nem
tempo. Mas ainda restava a dificuldade principal. Mria Alieksndrovna precipitou-se para o
quarto de Zina.
Zina andava para frente e para trs pelo quarto, com os braos cruzados, de cabea baixa,
plida e aflita. Havia l-grimas em seus olhos; mas a firmeza brilhava no olhar, que ela fixou
na me. s pressas escondeu as lgrimas e um sor-riso sarcstico apareceu em seus lbios.
Mame disse ela, prevenindo Mria Alieksndrovna , a senhora acabou de gastar
comigo muito da sua eloquncia, demais da conta. Mas no conseguiu me cegar. No sou uma
criana. Querer eu me convencesse que de que cometo uma proeza de irm de caridade sem
ter para isto nenhuma vocao, alegar objetivos nobres para justificar baixezas que s se
cometem por egosmo tudo isso uma hipocrisia que no conseguiu me enganar. Oua: no
conse-guiu me enganar, e quero, foroso que a senhora saiba disso!
Mas, mon ange!... bradou Mria Alieksndrovna, intimidada.
Cale-se, mame! Tenha a pacincia de me ouvir at o fim. Apesar de eu ter a plena
conscincia de que tudo isso mera hipocrisia, apesar de minha plena convico da abso-luta
baixeza de semelhante ato, aceito plenamente sua pro-posta, escute: plenamente, e lhe
comunico que estou dispos-ta a me casar com o prncipe e at a contribuir com todos os seus
esforos para lev-lo a se casar comigo. Por que fao isso? A senhora no precisa saber.
Basta a minha deciso. Estou por tudo: vou levar as botas a ele, ser uma servial dele, danar
para o prazer dele com o fim de atenuar minha bai-xeza diante dele; usarei de todos os
recursos deste mundo para que ele no se arrependa de ter se casado comigo! Mas, em troca
de minha deciso, exijo que a senhora me diga com franqueza: de que modo vai arranjar tudo
isso? Se a senhora tocou nesse assunto com tanta persistncia, ento eu a conheo no
teria comeado se no tivesse em mente al-gum plano definido. Seja franca ao menos uma vez
na vida; a franqueza a condio indispensvel! No posso decidir sem saber positivamente
como a senhora vai fazer tudo isso.
Mria Alieksndrovna ficou to preocupada com a ines-perada concluso de Zina que
passou algum tempo muda e imvel de surpresa diante dela, olhando-a com os olhos ar-
regalados. Preparada para combater o persistente romantis-mo de sua filha, cuja nobreza
severa ela sempre temia, ouviu de sbito que a filha estava de pleno acordo com ela e dis-
posta a tudo, inclusive contrariando suas convices! Por conseguinte, o assunto ganhara uma
solidez incomum e a alegria brilhou em seus olhos.
Znotchka! exclamou com fervor. Znotchka! s carne e sangue de mim!
No conseguiu proferir mais nada e precipitou-se a abra-ar a filha.
Ah, meu Deus! no estou pedindo os seus abraos, mame gritou Zina com uma
repulsa impaciente , no preciso dos seus arroubos! exijo da senhora uma resposta minha
pergunta e nada mais.
Mas, Zina, acontece que te amo! Eu te adoro, mas tu me rejeitas... Ora, para tua
felicidade que me empenho...
E lgrimas sinceras brilharam em seus olhos. Mria Alieksndrovna de fato amava Zina, a
seu modo, e desta vez, levada pelo xito e pela agitao, ficara sumamente comovi-da. Zina,
apesar de certas limitaes de sua real viso das coisas, compreendia que a me a amava e se
sentia incomo-dada com esse amor. Para ela seria at mais fcil se a me a odiasse...
Bem, mame, no se zangue, estou muito nervosa disse Zina para tranquiliz-la.
No estou zangada, meu anjinho! piou Mria Alieksndrovna, animando-se de pronto.
Ora, eu mesma compreendo que ests nervosa. Pois bem, minha amiga, exi-ges franqueza...
Permite-me, serei franca, usarei de toda a franqueza, eu te asseguro! Contanto que acredites
em mim. E, em primeiro lugar, eu te digo que um plano inteiramente definido, isto , em todos
os detalhes, ainda no tenho, Z-notchka, alis, no pode haver; tu, como uma cabecinha
inteligente, compreendes o porqu. Eu at prevejo algumas difi-culdades... Por exemplo,
aquela maritaca acabou de matra-quear isso e aquilo em meus ouvidos... (ah, meu Deus! pre-
ciso me apressar!) Vs, estou usando de toda a franqueza, mas te juro que atingirei o objetivo!
acrescentou em xta-se. Minha certeza no tem nada de poesia, como acabaste de dizer,
meu anjo; tem base em fatos concretos. Baseia-se na absoluta debilidade mental do prncipe
e isto a base sobre a qual se pode tramar o que der na telha. O principal que ningum
atrapalhe! Ora, no sero aquelas imbecis que ho de me passar a perna bradou Mria
Alieksndrovna, batendo com a mo na mesa e com os olhos brilhando , esse um assunto
meu! E para tanto o mais necessrio comear da maneira mais rpida possvel, at para
concluir hoje toda a parte principal, caso seja vivel.
Est bem, mame, s que oua mais uma... franque-za: sabe por que me interesso tanto
pelo seu plano e no acredito nele? Porque no confio em mim mesma. J disse que me decidi
por essa baixeza; mas se os pormenores do seu plano j forem demasiadamente repugnantes,
srdidos de-mais, eu lhe comunico que no suportarei e largarei tudo. Sei que se trata de uma
nova baixeza: decidir-me pela baixeza e temer a sujeira em que ela nada, mas o que fazer?
Ser for-osamente assim!...
Mas, Znotchka, que baixeza especial h nisso, mon ange? quis objetar com timidez
Mria Alieksndrovna. Neste caso h apenas um casamento vantajoso, mas todo mundo faz
isso! Basta apenas v-lo deste ponto de vista e tudo parecer muito nobre...
Ah, mame, pelo amor de Deus, nada de astcia co-migo! A senhora est vendo que
concordo com tudo, com tudo! O que mais a senhora quer? Por favor, no tema se eu chamo
as coisas por seus nomes. Talvez isso seja o meu nico consolo neste momento!
E um sorriso amargo apareceu em seus lbios.
Ora, ora, est bem, meu anjinho, podemos discordar das ideias e ainda assim estimarmos
uma outra. S que se tu te preocupas com os pormenores e temes que sejam srdi-dos, ento
deixa comigo todas essas preocupaes; juro que nenhuma gota de sujeira respingar em ti. Eu
iria querer te comprometer aos olhos de todos? Confia s em mim e tudo se arranjar de modo
magnfico, com a maior nobreza, so-bretudo com a maior nobreza! No haver nenhum
escnda-lo, e se houver um escandalozinho pequeno, indispensvel assim... algum! ns
estaremos longe! Ora, no vamos permanecer aqui! Que as pessoas gritem alto e bom som, ns
nos lixaremos para elas! Tero inveja de ns. Pensando bem, vale a pena nos preocuparmos
com elas? At me deixas ad-mirada, Znotchka (mas no te zangues comigo): como tu, com teu
orgulho, tens medo delas?
Ah, mame, no tenho nenhum medo delas! a senho-ra no me entende absolutamente!
respondeu Zina em tom irritado.
Ora, ora, queridinha, no te zangues! Estou apenas querendo dizer que elas mesmas
fazem a sua sujeira todo santo dia, ao passo que tu ests apenas fazendo s uma vezi-nha na
vida... Arre, o que estou dizendo, sou uma imbecil! No ests fazendo nenhuma sujeira! Que
sujeira h nisso? Ao contrrio, isso at mais que nobre. Vou demonstr-lo categoricamente a
ti, Znotchka. Em primeiro lugar, tudo depende do ponto de vista com que olhamos as coisas...
Ora, chega, mame, com as suas demonstraes! gritou Zina irada e bateu o p com
impacincia.
Bem, queridinha, no fao mais, no fao mais! Tor-nei a me descontrolar com lorotas...
Fez-se um pequeno silncio. Mria Alieksndrovna acom-panhava Zina com resignao e a
olhava com impacincia nos olhos, como um pequeno cozinho culpado olha sua senhora nos
olhos.
Eu inclusive no entendo de que jeito a senhora vai tratar desse assunto continuou
Zina com repugnncia. Estou certa de que a senhora s encontrar vergonha pela frente.
Desprezo a opinio daquela gente, mas para a senho-ra ser uma vergonha.
Oh, se isso que te preocupa, meu anjo, por favor, no te preocupes! Eu te peo, te
imploro! s estarmos de acordo, e quanto a mim, no te preocupes. Oh, se tu soubes-ses de
que enrascadas eu sa ilesa. J resolvi coisas mais com-plicadas! Permite-me ao menos tentar!
Em todo caso, antes de mais nada preciso estar a ss com o prncipe o mais rpi-do possvel.
Isto a primeirssima coisa! disto vai depender todo o resto! Mas eu j pressinto tambm o
resto. Elas todas vo se rebelar, mas... isto no tem importncia! Eu mesma vou passar uma
descompostura nelas! Ainda h Mozglykov para me deixar com receio...
Mozglykov? proferiu Zina com desdm.
Pois , pois , Mozglykov. S que no precisas te-mer, Znotchka! eu te juro que
aprontarei tal coisa com ele que ele mesmo acabar nos ajudando! Ainda no me conhe-ces,
Znotchka! Ainda no sabes como sou em ao! Ah, Znotchka, queridinha! ainda h pouco, ao
ouvir a conversa sobre aquele prncipe, logo j me borbulhou uma ideia na cabea! Foi como
se tudo se houvesse iluminado de um esta-lo. E quem poderia, quem poderia esperar que ele
viesse para nossa casa? Ora, pois, em mil anos no haveria semelhante oportunidade!
Znotchka! anjinho! No desonra tu te ca-sares com um velho invlido, mas seria se te
casasses com algum que no consegues suportar e de quem, por outro lado, serias
efetivamente a mulher! V, no sers de fato a esposa do prncipe. Porque isso no nem um
casamento! apenas um contrato domstico! Pois para ele, o tolo, ser uma vantagem a
ele, o tolo, daro uma felicidade precio-sa! Ah, que beldade ests hoje, Znotchka! Uma
superbelda-de, e no beldade! Eu, se fosse homem, te daria meio reino se o quisesses! Os
homens so todos uns asnos! Ora, como no beijar essa mozinha? E Mria
Alieksndrovna beijou ardentemente a mo da filha. V, este meu corpo, minha carne,
meu sangue! Temos que casar aquele tolo ainda que seja fora! Bem, Zina, e como ns duas
vamos viver? Tu no vais te separar de mim, hein, Znotchka? Ora, no vais escorraar tua
me quando alcanares a felicidade! Embora s vezes brigssemos, meu anjinho, mesmo assim
no tiveste uma amiga como eu; apesar de tudo...
Mame! J que decidimos, talvez esteja na hora de a senhora fazer alguma coisa. Aqui a
senhora s est perdendo tempo! disse Zina com impacincia.
hora, hora, Znotchka, hora! Tagarelei demais! Mria Alieksndrovna caiu em
si. L elas esto queren-do seduzir completamente o prncipe. Agora mesmo vou to-mar a
carruagem e partir! Chego l, chamo Mozglykov e a... eu o retirarei fora, se for preciso!
Adeus, Znotchka, adeus, minha pombinha, no te aflijas, no caias em dvidas, no fiques
triste, principalmente no fiques triste! tudo vai se arranjar magnificamente, da maneira mais
nobre! O principal o ponto de vista de onde se v a coisa... bem, adeus!...
Mria Alieksndrovna abenoou Zina, correu para fora do quarto, um minuto depois se
movimentava em seu apo-sento diante do espelho e dois minutos depois saiu rolando pelas
ruas de Mordssov em sua carruagem, que diariamen-te, mais ou menos nesse horrio, era
atrelada para a eventualidade de sair. Mria Alieksndrovna vivia en grand.
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No, no so vocs que havero de me passar a perna! pensava ela em sua carruagem.
Zina concorda, logo, metade da coisa est feita; e a dar com os burros ngua!? um
absurdo! Ai, ai, Zina! At que enfim concordaste! Ento h outros calculozinhos agindo em tua
cabea! A perspectiva que lhe apresentei foi bem pensada! Tocou-a! Mas, como est bonita
hoje! Ora, com a beleza dela eu reviraria a Europa inteira a meu modo! , mas esperemos,
Shakespeare ser uma sombra quando se fizer princesa e conhecer certas pessoas. O que que
ela conhece? Mordssov e seu professor! Hum... Mas, que tipo de princesa ser? Gosto do
orgulho que h nela, da coragem, do seu jeito inacessvel! tem no olhar um ar de rainha. Ora,
ora, como no entender que levar vantagens? At que enfim entendeu! E vai entender o
resto... Seja como for, estarei com ela! Acabar concordando comigo em todos os pontos! Sem
mim no passar! Eu mesma serei uma princesa; serei conhecida em Petersburgo. Adeus,
cidadezi-nha! Morrer esse prncipe, morrer aquele rapazinho, e en-to eu a casarei com um
prncipe herdeiro. No entanto estou com receios: ser que no me abri demais com ela? Ser
que no fui excessivamente franca, ser que no me comovi de-mais? Ela me assusta, oh, me
assusta!
E Mria Alieksndrovna mergulhou em suas reflexes. Desnecessrio dizer: eram
preocupantes. Acontece, porm, que se costuma dizer que a vontade mais forte que a neces-
sidade.
Uma vez sozinha, Zina ficou andando para a frente e para trs em seu quarto, com os braos
cruzados, meditando. Repensou muita coisa. Repetia com frequncia e de um modo quase
inconsciente: hora, hora, faz tempo que chegou a hora!. O que significava essa
exclamao fragmentada? Mais de uma vez as lgrimas brilharam em seus longos e sedosos
clios. Ela no pensava em enxug-las em inter-romp-las. Contudo era em vo que sua
me procurava pe-netrar nos pensamentos de sua filha: Zina estava totalmente decidida e se
preparava para todas as consequncias...
Espere a! pensava Nastcia Pietrovna, saindo da sua dispensa depois da partida da
coronela. E eu que pen-sei prender um lacinho rosado no cabelo para agradar aquele
principezinho! E acreditei, imbecil, que ele viesse a se casar comigo! Essa boa! Ah, Mria
Alieksndrovna! Para a se-nhora sou uma porcalhona, uma miservel, aceito uma pro-pina de
duzentos rublos. Pudera eu perder a oportunidade de receb-los de ti, sua emperiquitada de
uma figa. Eu os aceitei de maneira nobre; aceitei conjugando os gastos com o assun-to...
Talvez eu mesma tivesse de dar propina! da tua conta que eu no tenha sentido repulsa de
quebrar o cadeado com as minhas prprias mos? Foi para ti que trabalhei, sua fol-gada de
uma figa! Para ti a gente tem que dar n em pingo dgua! Espera, eu mesma te mostrarei o n!
Vou mostrar a vocs duas que porcalhona eu sou! Vo conhecer Nastcia Pietrovna em toda a
sua docilidade!
VII
Mas Mria Alieksndrovna foi arrebatada por seu g-nio. Ela engendrara um projeto
grandioso e ousado. Casar a filha com um rico, com um prncipe, com um invlido, cas-la s
escondidas de todos, aproveitando-se da debilidade mental do seu desamparado hspede, e
cas-la s furtadelas, como diriam os inimigos de Mria Alieksndrovna no seria apenas
uma ousadia mas at uma petulncia. O projeto, sem dvida, era vantajoso, mas em caso de
fracasso cobriria sua inventora de uma vergonha inusitada. Mria Alieksndrovna sabia disso,
mas no se desesperava. J sa ilesa de enrascadas semelhantes! dizia ela a Zina, e o
dizia com justia. Seno, que herona seria ela?
indiscutvel que tudo isso se parecia um pouco com um assalto mo armada numa
estrada real; mas Mria Alieksndrovna nem para isto prestava maiores atenes. A esse
respeito tinha uma ideia surpreendentemente correta: Uma vez casados, j no se
descasavam uma ideia simples, mas que seduzia a imaginao com vantagens to
incomuns que Mria Alieksndrovna comeava a tremer e sentir arrepios s de imaginar tais
vantagens. Em linhas gerais, ela estava presa de uma terrvel inquietao e em sua carruagem
parecia sentada sobre agulhas. Como uma mulher inspirada, dotada de uma indiscutvel
criatividade, j tivera tempo para criar seu plano de ao. Mas esse plano fora composto
apenas em rascunho, no geral, en grand,
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e ain-da se apresentava a ela de modo meio
obscuro. Mas Mria Alieksndrovna era autoconfiante: sua inquietao no era por medo do
fracasso no! ela queria apenas entrar de-pressa no combate, o mais rpido possvel. A
impacincia, uma impacincia nobre a queimava s de ela pensar em re-tenes e paradas.
Contudo, ao falar de retenes pedimos autorizao para explicar um pouco nosso
pensamento. M-ria Alieksndrovna pressentia e esperava a principal desgra-a da parte de
seus concidados nobres, dos mordassovianos e predominantemente do crculo das senhoras
nobres de Mordssov. Conhecia por experincia todo o dio irreconcilivel que nutriam por
ela. Sabia com certeza, por exemplo, que naquele momento a cidade talvez j conhecesse tudo
a res-peito de suas intenes, embora ela ainda no tivesse dito nada a ningum. Sabia, por
sua experincia muitas vezes tris-te, que no havia um caso, nem mesmo o mais secreto, que se
tivesse passado em sua casa pela manh e ao entardecer j no fosse do conhecimento da
ltima barraqueira do merca-do, da ltima balconista de uma venda. claro que Mria
Alieksndrovna ainda estava apenas pressentindo a desgra-a, mas esses pressentimentos
nunca a enganavam. Agora tampouco a enganavam. Eis o que acontecera de fato e o que ela
realmente ainda no sabia. Por volta do meio-dia, isto , exatamente trs horas depois que o
prncipe chegara a Mordssov, estranhos boatos se espalharam pela cidade. De onde partiram
no se sabe, mas se espalharam quase num piscar de olhos. Todos passaram a assegurar uns
aos outros que Mria Alieksndrovna j acertava o casamento do prncipe com a sua Zina, sua
Zina de vinte e trs anos, sem dotes; que Mozglykov fora descartado e que tudo isso j estava
decidido e sacramentado. Qual teria sido a causa de semelhantes boatos? Ser que todos
conheciam Mria Alieksndrovna a ponto de penetrarem no mago dos seus pensamentos e
ideais secretos? Nem a incompatibilidade de semelhante boato com a ordem natural das
coisas, porque tais assuntos muito rara-mente conseguem entrar nos eixos em uma hora, nem a
evi-dente falta de fundamento de semelhante notcia porque ningum podia saber por onde
comeara foram capazes de dissuadir os habitantes de Mordssov. O boato crescia e se
enraizava com uma persistncia incomum. O mais surpreendente que comeara a se espalhar
no exato momento em que Mria Alieksndrovna iniciara sua recente conversa com Zina a
respeito desse mesmo assunto. Assim o faro dos provincianos! O instinto dos mensageiros
de provncia s vezes atinge o maravilhoso e, claro, h motivos para isso. Ele se funda no
estudo mais prximo, interessante e antigo de uns pelos outros. Todo provinciano vive como
numa re-doma de vidro. No h decididamente nenhuma possibilida-de de esconder seja l o
que for dos seus respeitveis conci-dados. Voc conhecido de fio a pavio, sabem at aquilo
que nem voc sabe sobre si mesmo. Por sua natureza, o pro-vinciano d a impresso de que
deveria ser um psiclogo e entendedor de coraes humanos. Eis por que s vezes fico
sinceramente admirado ao encontrar, com bastante frequn-cia, numa provncia, um nmero
exorbitante de asnos em vez de psiclogos e entendedores de coraes humanos. Mas dei-
xemos isto de lado; uma ideia suprflua. A notcia era re-tumbante. O casamento do prncipe
parecia a qualquer um to vantajoso, to esplndido, que nem o aspecto estranho desse assunto
saltava vista de ningum. Observemos mais uma circunstncia: Zina era quase mais odiada
que Mria Alieksndrovna; por qu? no se sabe. Talvez a beleza de Zina fosse em parte o
motivo. Talvez fosse tambm porque Mria Alieksndrovna, apesar de tudo, era farinha do
mesmo saco, vinho da mesma pipa de todos os mordassovianos. De-saparecesse ela da cidade
e quem sabe? talvez se com-padecessem dela. Ela animava a sociedade com suas
eternas histrias. Sem ela seria um tdio. Zina, ao contrrio, se por-tava como se vivesse nas
nuvens, e no na cidade de Mords-sov. Para aquela gente era como se ela no fosse par; no
era igual e, talvez sem o perceber, portava-se diante deles com um insuportvel desdm. E de
repente essa mesma Zina, a respeito de quem at corriam umas histrias escandalosas, essa
presunosa, essa arrogante Zina se tornava milionria, princesa, entrava para a aristocracia.
Dentro de uns dois anos, quando enviuvasse, se casaria com algum conde, talvez at com um
general; possvel talvez ainda com um go-vernador (e, como de propsito, o governador
de Mordssov era vivo e delicadssimo com o sexo feminino). Ento ela seria a primeira-
dama da provncia e, claro, essa simples ideia j era insuportvel, e nunca notcia nenhuma
desperta-ria tamanha indignao em Mordssov como a notcia do casamento de Zina com o
prncipe. Num instante levanta-ram-se gritos furiosos de todos os lados. Gritavam que isso era
pecado, at uma torpeza; que o velho perdera o juzo, que haviam enganado o velhote,
engazopado, ludibriado, apro-veitando-se da sua debilidade mental; que era necessrio sal-
var o velho das garras sangrentas; que isso, enfim, era uma bandidagem e uma imoralidade e,
por ltimo, em que as outras eram inferiores a Zina? as outras podiam igualmente casar-se
com o prncipe. Todos esses boatos e exclamaes ainda estavam apenas nas suposies de
Mria Alieksndrovna, mas para ela isto j bastava. Ela estava certa de que todos, todos sem
exceo estavam dispostos a usar tudo o que fosse possvel e at impossvel para criar
obstculos s suas intenes. Pois agora queriam confiscar o prncipe, de sorte que ela teria
de reav-lo quase fora. Por fim, ainda que conseguisse apanhar e atrair o prncipe de volta,
no seria possvel mant-lo eternamente no cabresto. Para termi-nar, quem poderia garantir
que naquele mesmo dia, dentro de duas horas, todo o coro solene das senhoras de Mordssov
no estaria no salo dela, e ainda por cima sob tal pretexto que nem seria possvel deixar de
receb-las? Feche a porta a algum e ele entrar pela janela: um caso quase impossvel, mas
que acontecia em Mordssov. Numa palavra, no era possvel perder nem uma hora, nem uma
frao de tempo, e no entanto a coisa sequer havia comeado. Sbito uma ideia genial brilhou
e num instante amadureceu na cabea de M-ria Alieksndrovna. No nos esqueceremos de
falar dessa nova ideia no devido momento. Agora diremos apenas que nesse instante nossa
herona voava pelas ruas de Mordssov, ameaadora e inspirada, decidida at a combater de
verdade, caso houvesse necessidade, para reaver o prncipe. Ela ainda no sabia como faz-lo
e onde encontr-lo, mas em compen-sao sabia ao certo que era mais provvel Mordssov
ser engolida pela terra do que no se realizar ao menos um m-nimo de seus atuais intentos.
O primeiro passo que deu no poderia ser mais bem-sucedido. Conseguiu interceptar o
prncipe na rua e o levou para almoar em sua casa. Se perguntarem de que maneira, apesar de
todas as maquinaes dos inimigos, ela acabou conseguindo o seu intento e deixando Anna
Nikolievna de nariz bem comprido serei forado a explicar que acho essa pergunta at
ofensiva para Mria Alieksndrovna. Logo ela no iria conseguir uma vitria sobre uma Anna
Nilokievna Antpova qualquer? Ela simplesmente prendeu o prncipe, que j se aproximava
da casa de sua rival e, apesar de tudo e tambm dos argumentos do prprio Mozglykov, que
temia um escndalo, transferiu o velhote para a sua carruagem. Era isso que distinguia Mria
Alieksndrovna de todas as suas rivais; em casos decisivos ela no hesitava nem diante de um
escndalo, tomando como axioma que o xito justifica tudo. O prncipe, naturalmente, no
ops uma resistncia conside-rvel e, por hbito, depressa esqueceu tudo e ficou muito
contente. Durante o almoo no parou de tagarelar, esteve no auge da alegria, gracejou, fez
trocadilhos, contou anedo-tas que no terminou ou passou de uma a outra sem que se desse
conta. Em casa de Natlia Dmtrievna bebera trs c-lices de champanhe. Durante o almoo
bebeu mais e ficou definitivamente tonto. Nessa ocasio a prpria Mria Alieksndrovna
serviu. O almoo foi muito bom. O monstro Ni-kitka no o estragara. A anfitri animava os
presentes com a mais encantadora amabilidade. Mas os outros presentes, como de propsito,
estiveram mergulhados num tdio fora do comum. Zina manteve um mutismo um tanto solene.
Mozglykov mal tocara na comida, era visvel sua cara de poucos amigos. Estava pensativo, e
como isso lhe acontecia muito raramente, Mria Alieksndrovna ficou muito preocupada.
Nastcia Pietrovna estava sombria e at fazia s furtadelas uns estranhos sinais para
Mozglykov, que absolutamente no os notava. No estivesse a anfitri to encantadoramen-te
amvel, o almoo teria parecido um funeral.
Enquanto isso, Mria Alieksndrovna estava numa in-quietao inexprimvel. S Zina j a
deixara por demais as-sustada com seu ar triste e seus olhos chorosos. E agora vinha mais uma
complicao: era preciso apressar-se, acelerar as coisas, e enquanto isso esse maldito
Mozglykov fica a feito um pateta sem se preocupar com nada e ainda atrapa-lhando! Mria
Alieksndrovna levantou-se da mesa numa tremenda intranquilidade. Qual no foi a sua
surpresa, um susto alegre, se lcita tal expresso, quando, mal se levan-tara, o prprio
Mozglykov chegou-se a ela e sbito, de modo inteiramente inesperado, anunciou que, claro
que para o seu maior pesar, precisava partir naquele mesmo instante.
Para onde? perguntou Mria Alieksndrovna com um lamento singular.
Veja a senhora, Mria Alieksndrovna comeou Mozglykov intranquilo e at meio
atrapalhado , aconte-ceu-me uma histria estranhssima. No sei nem como lhe dizer... Pelo
amor de Deus, d-me uma sugesto!
O que, o que est acontecendo?
Meu padrinho Borodiev, a senhora o conhece aquele comerciante... hoje ele deu de
cara comigo. O velho est decididamente zangado, me censura, me disse que fiquei muito
orgulhoso. J a terceira vez que estou em Mordssov e no dou o ar da graa na casa dele.
Aparea hoje, diz ele, para tomar um ch. Agora so quatro horas em ponto, e ele toma ch
moda antiga, assim que acorda, depois das qua-tro. O que devo fazer? Assim a coisa,
imagine s! Acontece que ele tirou meu falecido pai da forca quando ele perdeu dinheiro
pblico no jogo. Por isso acabou me batizando. Se meu casamento com Zinada Afanssievna
se realizar, mesmo assim terei apenas cento e cinquenta almas. J ele possui um milho, como
dizem, at mais. No tem filhos. Se eu lhe agradar ele me deixar cem mil rublos em
testamento. Est com setenta anos, imagine s!
Ah, meu Deus! mas o que que o senhor est fazen-do! por que est demorando?
bradou Mria Alieksndrovna mal escondendo a alegria. V, v! no se pode brincar com
essas coisas. Por isso notei o senhor to chateado duran-te o almoo! V, mon ami, v! Alis,
o senhor devia ter ido ainda nesta manh lhe fazer uma visita e mostrar que apre-cia, que
valoriza a afabilidade dele! Ah, essa juventude, essa juventude!
Ora, Mria Alieksndrovna, a senhora mesma bradou surpreso Mozglykov a
senhora mesma tinha me atacado por essa relao! Ora, a senhora mesma disse que ele um
mujique, barbudo, aparentado com botequineiros, gentinha reles e capatazes.
Ah, mon ami! O que a gente no diz sem pensar! Eu tambm posso me enganar no
sou santa. Alis, no me lembro, no me lembro, eu poderia estar em tal estado de esprito...
Por ltimo, o senhor ainda no pediu Zina em casamento... claro que isso egosmo de
minha parte, mas agora, a contragosto, devo olhar a coisa de outro ponto de vista e qual a
me que pode me censurar num caso como esse? V, no demore nem mais um minuto! Passe
at a noi-tinha com ele... e escute! D um jeito de falar a meu respeito. Diga que eu o estimo
muito, gosto dele, que o respeito, e faa isso com mais habilidade, de um jeito melhor! Ah,
meu Deus! Deixei escapar aquilo! Eu mesma preciso adivinhar e lhe dar sugestes!
A senhora me deu alma nova, Mria Alieksndrovna! gritou Mozglykov,
entusiasmado. Agora, juro, vou obedecer a senhora em tudo! Desculpe-me diante de
Zinada Afanssievna. Alis, voltarei sem falta!
Eu o abenoo, mon ami! Veja l, fale a meu respeito! Ele realmente um velhote
amabilssimo. H muito tempo mudei de ideia sobre ele... Alis, sempre gostei de ver nele
aquela coisa antiga russa, autntica... Au revoir, mon ami, au revoir!
Como bom que o diabo o est conduzindo! No, o prprio Deus que o est ajudando!
pensou ela, sufocada de alegria.
Pvel Alieksndrovitch sara para a antessala e j vestia seu casaco de pele quando, de
repente, no se sabe de onde, apareceu Nastcia Pietrovna. Estava espera dele.
Aonde o senhor vai? perguntou ela, segurando-o pelo brao.
casa de Borodiev, Nastcia Pietrovna! Ele meu padrinho de batismo; deu-me a
honra de me batizar... um velho rico, vai me deixar alguma coisa, preciso bajul-lo.
Pvel Alieksndrovitch se sentia em estado de graa.
casa de Borodiev! Ento pode dar adeus noiva disse rispidamente Nastcia
Pietrovna.
Como dar adeus?
Muito simples! O senhor achava que ela j era sua! Mas acontece que esto querendo
cas-la com o prncipe. Eu mesma ouvi!
Com o prncipe? tenha d, Nastcia Pietrovna!
Ora, tenha d de qu?! Pois bem, o senhor mesmo no gostaria de ouvir a conversa?
Largue seu casaco e me acompanhe!
Aturdido, Pvel Alieksndrovitch largou o casaco e saiu atrs de Nastcia Pietrovna na
ponta dos ps. Ela o conduziu mesma dispensa de onde, naquela manh, ficara espiando e
escutando a conversa.
Mas tenha d, Nastcia Pietrovna, no estou enten-dendo decididamente nada!...
Mas vai entender assim que se abaixar aqui junto porta e escutar a conversa. Na certa a
comdia est comean-do neste momento.
Que comdia?
Psiu! no fale alto! A comdia consiste em que o se-nhor est sendo engazopado. Ainda
h pouco, quando o se-nhor saiu procura do prncipe, Mria Alieksndrovna passou uma
hora inteira convencendo Zina a se casar com aquele prncipe, disse que no h nada mais
fcil do que ludibri-lo e for-lo a se casar, e saiu-se com tais rodeios que me deixou at
enojada. Daqui escutei tudo. Zina concordou. Como as duas injuriaram o senhor; simplesmente
o acham um paspalho, e Zina disse com franqueza que por nada no mundo se casar com o
senhor. E eu fui uma imbecil! Quis prender uma fitinha vermelha no cabelo! Escute, escute!
Bom, mas isso uma traio descarada, se for verda-de! murmurou Pvel
Alieksndrovitch, olhando Nastcia Pietrovna nos olhos do modo mais estpido.
Mas o senhor se limite a escutar, seno ainda vai ouvir coisa pior.
Sim, mas onde escutar?
Abaixe-se junto porta, aqui at esse buraquinho...
Mas, Nastcia Pietrovna, eu... eu no sou capaz de ouvir conversas por trs da porta.
Ora, pois, s querer! Neste caso, meu caro, uma questo de apanhar a sorte; j que
veio, ento escute!
Mas, no obstante...
Bem, j que incapaz, ento fique na mo! A gente tem pena do senhor e o senhor se faz
de rogado! Pouco se me d! no estou fazendo por mim. No fico aqui at o anoite-cer!
A contragosto, Pvel Alieksndrovitch abaixou-se at a brecha da porta. O corao batia,
as tmporas latejavam. Ele quase no entendia o que estava lhe acontecendo.
VIII
Ento, prncipe, o senhor se divertiu muito em casa de Natlia Dmtrievna? perguntou
Mria Alieksndrovna, lanando um olhar lascivo sobre o campo da iminente bata-lha,
desejando comear a conversa da forma mais ingnua. Seu corao batia de inquietao e
expectativa.
Depois do almoo, o prncipe foi imediatamente trans-ferido para o salo, onde havia
sido recepcionado pela manh. Em casa de Mria Alieksndrovna, todos os casos de
recepes solenes aconteciam nesse mesmo salo. Ela se or-gulhava desse cmodo. O
velhote, a partir da sexta taa, estava como que todo esmorecido e mal se sustentava sobre as
pernas. Em compensao, tagarelava sem parar. Sua tagarelice havia at aumentado. Mria
Alieksndrovna compreendia que esse arroubo era de momento e que o hspede, a essa altura
pesado, logo desejaria dormir. Era preciso agar-rar o momento. Depois de observar o campo
de batalha, ela reparou com prazer que o voluptuoso velhote olhava com especial cobia para
Zina e o corao de me teve um estre-mecimento de alegria.
Foi ex-tra-or-di-na-ri-a-mente divertido respondeu o prncipe e, sabe, Natlia
Dmtrievna uma mulher in-com-pa-ra-bi-lssima, uma mulher in-com-pa-ra-bi-lssima!
Por mais que Mria Alieksndrovna estivesse ocupada com seus grandes planos, um elogio
to sonoro rival foi uma alfinetada bem funda em seu corao.
Tenha d, prncipe! exclamou a anfitri com um brilho nos olhos , se sua Natlia
Dmtrievna uma mulher incomparabilssima, ento j no sei o que dizer depois disso!
Depois disto vejo que o senhor desconhece totalmente a so-ciedade daqui, desconhece
totalmente! Porque isso apenas uma mostra dos seus inexistentes mritos, dos seus sentimen-
tos nobres, apenas uma comdia, uma crosta dourada e superficial. Levante essa casca e o
senhor ver um inferno in-teiro debaixo de flores, um ninho inteiro de asnos, onde o senhor
ser devorado e no restar nenhum ossinho.
Ser possvel? exclamou o prncipe. Estou sur-preso!
Mas eu lhe juro! Ah, mon prince. Escuta, Zina, eu devo, sou forada a contar ao prncipe
aquele episdio rid-culo e baixo que se deu com essa Natlia na semana passada, ests
lembrada? , prncipe, isso diz respeito quela mesma Natlia Dmtrievna que o senhor elogia
e com quem est to encantado. Oh, meu amabilssimo prncipe! Juro que no sou
mexeriqueira! Mas sou forada a lhe contar apenas para faz-lo rir, para mostrar ao senhor,
atravs de um modelinho vivo, por assim dizer, de um espelho ptico, que tipo de gen-te
essa daqui! Duas semanas atrs recebi a visita dessa Na-tlia Dmtrievna. O caf foi servido e
sa um pouco por alguma razo. Lembro-me perfeitamente de quantos cubinhos de acar
haviam restado no aucareiro de prata: estava completamente cheio. Volto e olho: apenas trs
pedacinhos no fundo do aucareiro. Alm de Natlia Dmtrievna no havia ningum na sala.
Veja s! Ela tem sua casa de pedra e dinhei-ro a perder de vista! Esse caso ridculo,
cmico, mas depois disso julgue o senhor a nobreza da sociedade daqui!
Ser pos-s-vel! exclamou o prncipe, sinceramen-te surpreso. Mas, no obstante,
que gula antinatural! Ser que ela mesma comeu tudo sozinha?
Pois a est aquela mulher admirabilssima, prncipe! O que o senhor acha desse
incidente vergonhoso? Acho que eu morreria no mesmo instante em que resolvesse tomar uma
atitude to repugnante!
Pois , pois... s que, sabe, mesmo assim ela to belle femme...
Aquela Natlia Dmtrievna! tenha d, prncipe, aqui-lo simplesmente uma barrica! Ah,
prncipe, prncipe! o que o senhor disse! Eu esperava que o senhor tivesse muito mais gosto...
Pois , uma barrica... s que, sabe, tem um corpo... Bem, e aquela mocinha, a que dan-
ou, ela tambm tem... um corpo...
A Snietchka? ora, mas ela ainda uma criana, prncipe! tem apenas quatorze anos!
Pois ... s que, sabe, to gil, e tambm tem... umas formas... est se formando. To
en-can-ta-do-ra! E a outra, a que dan-ou junto com ela, tambm... est se formando...
Ah, aquela uma rf infeliz, prncipe! Frequente-mente tambm a levam para l!
r-f. Alis, to suja, podia ao menos lavar as mos... mas, por outro lado, tambm a-
tra-en-te...
Ao dizer isso, o prncipe examinava Zina pelo lornho com uma crescente avidez.
Mais quelle charmante personne!
46
murmurou ele a meia-voz, derretendo-se de
prazer.
Zina, toque alguma coisa para ns, no, melhor que cantes! Como canta, prncipe! Ela,
pode-se dizer, uma vir-tuose, uma verdadeira virtuose! E se o senhor soubesse, prncipe
continuou Mria Alieksndrovna a meia-voz, quando Zina se afastou na direo do piano, com
seu andar sereno, suave, que por pouco no cativou o coitado do velhote , se o senhor
soubesse que filha ela ! Como sabe amar, que ternura tem por mim! Que sentimentos, que
corao!
Pois ... sentimentos... sabe, conheci apenas uma mulher, em toda a minha vida, com
quem ela poderia se comparar pela be-le-za interrompeu o prncipe, engolin-do uma
salivinha. Trata-se da falecida condessa Nanskaya, que morreu faz trinta anos. Era uma
mulher en-can-ta-dora, de uma beleza in-des-critvel, depois se casou com o seu cozinheiro.
Com o seu cozinheiro, prncipe!
Pois , com o seu cozinheiro... um francs, no exterior. No ex-te-ri-or, ela conseguiu
para ele o ttulo de conde. Era um homem bem-apessoado e cultivadssimo, tinha um daqueles
bi-go-di-nhos...
E, e... como eles viviam, prncipe?
Pois , viviam bem. Se bem que, pouco tempo depois, se separaram. Ele a roubou e foi
embora. Brigaram por cau-sa de um molho qualquer...
Mame, o que devo tocar? perguntou Zina.
Bem, era melhor que cantasses alguma coisa para ns, Zina. Como canta, prncipe! O
senhor gosta de msica?
Oh, sim! Charmant, charmant! Gosto muito de m-si-ca. No exterior conheci
Beethoven.
Beethoven! Imagina, Zina, o prncipe conheceu Beethoven! bradou em xtase Mria
Alieksndrovna. Ah, prncipe, no me diga que o senhor conheceu Beethoven.
Pois ... ns dois ramos n-ti-mos a-mi-gos. E ele estava sempre cheirando rap. Era
to engraado!
Beethoven?
Pois , Beethoven. Se bem que talvez nem fosse Beet-ho-ven mas algum outro alemo.
L h muitos a-le-mes... alis, parece que estou atrapalhado.
O que devo cantar, mame? perguntou Zina.
Ah, Zina. Canta aquela romana em que h, ests lembrada, muito de cavalheiresco,
onde ainda aparece aque-la senhora de castelo e seu trovador... Ah, prncipe! Como gosto
daquele ambiente de cavalaria! Aqueles castelos!... Aquela vida medieval! Aqueles
trovadores, aqueles arautos, aqueles torneios... Vou te acompanhar, Zina. Prncipe, venha para
c, mais perto! Ah, aqueles castelos, castelos!
Pois ... castelos, eu tambm gosto de cas-te-los balbucia o prncipe em xtase,
cravando em Zina seu nico olho verdadeiro. Porm, meu Deus! exclama ele , isso
uma romana!... mas... eu conheo essa ro-man-a... faz muito tempo que eu ouvi essa
romana... isso me lem-bra tanto... Ah, meu Deus!
No me atrevo a descrever o que aconteceu com o prncipe quando Zina comeou a cantar.
Ela cantava uma antiga romana francesa, que outrora estivera em grande moda. E cantava
maravilhosamente. Seu contralto puro e sonoro to-cava o corao. Seu rosto belo, os olhos
lindos, os dedos finos e divinais, com os quais ela ia virando as notas, seus cabelos bastos,
negros, brilhantes, o colo em ondas, toda a sua figu-ra, altaneira, bela, nobre tudo isso
enfeitiou definitiva-mente o pobre velhote. Enquanto ela cantava, ele no tirava os olhos de
cima dela, sufocava-se de inquietao. Seu cora-o de velho, aquecido pelo champanhe, pela
msica e pelas lembranas que ressuscitavam (e quem no tem lembranas queridas?), batia
com uma frequncia cada vez maior, como h muito tempo no batia... Ele estava pronto a cair
de joe-lhos diante de Zina e quase chorou quando ela terminou.
Oh, ma charmante enfant!
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bradou ele beijando os dedinhos dela. Vous me
ravissez!
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S agora, s agora me lembrei, mas... mas, oh ma charmante enfant!
E o prncipe nem conseguiu concluir.
Mria Alieksndrovna percebeu que chegara a sua hora.
Por que o senhor est se destruindo, prncipe? bra-dou ela em tom solene. Quantos
sentimentos, quanta fora vital, quanta riqueza intelectual, e trancar-se por toda a vida num
isolamento! fugir das pessoas, dos amigos! Ora, isso imperdovel! Repense, prncipe! olhe
para a vida, por assim dizer, com o olhar claro! Faa renascerem de seu cora-o as
lembranas do passado as lembranas de sua dou-rada juventude, dos seus dias dourados e
despreocupados , ressuscite-as, ressuscite a si mesmo! Volte a viver em socie-dade, entre
as pessoas! V ao exterior, Itlia, Espanha Espanha, prncipe!... O senhor precisa de
um guia, de um corao que o ame, que o respeite, que simpatize com o senhor! Mas o senhor
tem amigos! Chame-os, convide-os e eles aparecero em multides! Serei a primeira a largar
tudo e correr para atender ao seu chamado. Lembro-me de nossa amizade, prncipe; largo o
marido e o acompanho... e inclusive, se eu ainda fosse jovem, se ainda fosse to bonita e bela
como minha filha, eu me tornaria sua companheira, amiga, sua esposa, se o senhor o quisesse!
E estou seguro de que a senhora foi une charmante personne em seu tempo proferiu o
prncipe, assoando-se com um leno. Seus olhos estavam molhados de lgrimas.
Ns vivemos em nossos filhos, prncipe respondeu Mria Alieksndrovna com um
sentimento elevado. Eu tambm tenho meu anjo da guarda; ela, minha filha, amiga dos
meus pensamentos, do meu corao, prncipe! Ela j re-cusou sete propostas de casamento por
no querer separar-se de sua me.
Quer dizer que ela a acompanhar quando a senhora me a-com-pa-nhar ao ex-te-rior?
Neste caso irei forosamen-te ao exterior! bradou o prncipe, enchendo-se de nimo irei
for-o-sa-mente! E se eu pudesse acalentar a es-pe-rana... mas ela uma criana
encantadora, en-can-ta-dora! Oh, ma charmante enfant!... e o prncipe comeou de novo a
beijar as mos dela. Pobrezinho, queria ajoelhar-se diante dela.
Porm... porm... e o senhor pergunta: pode acalentar esperana? pegou a deixa
Mria Alieksndrovna, sentindo novo afluxo de eloquncia. Mas o senhor estranho,
prncipe! Ser que o senhor j se considera indigno da ateno de uma mulher? No a
mocidade que faz a beleza. Lembre-se de que o senhor , por assim dizer, um remanescente da
aris-tocracia! o senhor representante dos sentimentos e... ma-neiras mais refinadas, mais
cavalheirescas! Por acaso Mria no amou o velho Mazep?
49
Lembro-me de ter lido que
Lauzun,
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aquele marqus encantador da corte de Luiz... esque-ci-me de qual, j no declnio
dos anos, j um velho, venceu o corao de uma das primeiras beldades da corte!... E quem
lhe disse que o senhor velho? Quem o induziu a isto? Por acaso gente como o senhor
envelhece? O senhor, com tama-nha riqueza de sentimentos, pensamentos, alegria, espirituo-
sidade, fora vital, maneiras brilhantes! Mas aparea agora onde quer que seja no exterior,
numa estao de guas, acompanhado de uma esposa jovem, de uma beldade como, por
exemplo, a minha Zina no estou falando dela, mas apenas para efeito de comparao e
ver que colossal ser o efeito! O senhor um remanescente da aristocracia, ela a beldade
das beldades! O senhor a conduz pelo brao; ela canta num crculo brilhante, o senhor, por sua
vez, espalha gracejos e todas as estaes de gua correro para con-templ-lo! Toda a
Europa bradar, porque todos os jornais, todos os folhetins das estaes de gua falaro numa
s voz... Prncipe, prncipe! E o senhor ainda se pergunta: posso aca-lentar esperana?
Folhetins... pois , pois ... Isso vai aparecer nos jor-nais... balbucia o prncipe sem
entender metade da taga-relice de Mria Alieksndrovna e esmorecendo cada vez mais.
Mas... minha cri-an-a, se a senhora ainda no est can-sada, repita mais uma vez a romana
que acabou de cantar!
Ah, prncipe! Mas ela tem outras romanas, ainda melhores... Prncipe, o senhor se
lembra da Lhirondelle?
51
Provavelmente o senhor ouviu falar, no?
Sim, me lembro... ou melhor, es-queci. No, no, eu estou falando da ro-man-a anterior,
aquela que ela acabou de can-tar! No quero Lhirondelle! Quero aquela roman-a dizia
o prncipe, implorando feito criana. Zina tor-nou a cantar. O prncipe no conseguiu se conter
e ajoelhou-se diante dela. Chorava.
Oh, ma belle chtelaine!
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exclamou com sua voz trmula de velhice e agitao.
Oh, ma charmante chte-laine! Oh, minha amvel menina! A senhora me lem-brou tanta
coisa... daquilo que h muito tempo j se foi... Naque-la poca eu pensava que tudo seria
melhor do que mais tarde foi. Naquele tempo eu cantava duetos... com a viscondes-sa... aquela
mesma romana... mas agora... j no sei o que a-go-ra...
O prncipe pronunciou todo esse discurso arfando e asfixiando-se. Sua lngua estava
visivelmente entorpecida. Qua-se no dava para entender algumas palavras. Via-se apenas que
ele estava no auge da comoo. Num estalo, Mria Alieksndrovna ps lenha na fogueira.
Prncipe! Mas o senhor talvez se apaixone por minha Zina! bradou ela, sentindo que o
momento era triunfal.
A resposta do prncipe superou suas melhores expecta-tivas.
Estou loucamente apaixonado por ela! bradou o velhote, enchendo-se de um repentino
nimo, ainda de joe-lhos e todo trmulo de emoo. Estou disposto a lhe de-dicar a vida.
Ah, e se eu pudesse ao menos nutrir a es-pe-rana... Mas me levante, fiquei um pou-co en-fra-
que-ci-do... eu... se pudesse ter a esperana de lhe oferecer meu corao, ento... eu... todos os
dias ela cantaria ro-man-as para mim e eu ficaria sempre olhando para ela... sempre
olhando... Ah, meu Deus!
Prncipe, prncipe! O senhor est oferecendo sua mo a ela! O senhor quer tom-la de
mim, a minha Zina! A minha amvel, o meu anjo, Zina! Mas no vou te deixar partir, Zina! Que
a arranquem de minhas mos, das mos da me! Mria Alieksndrovna precipitou-se para a
filha e a aper-tou fortemente nos braos, embora sentisse que eles a repe-liam com bastante
fora... A mame exagerara um pouco. Zina sentia isto com todo o seu ser e com uma
inexprimvel repulsa observava toda a comdia. No entanto calava, e isso era tudo de que
precisava Mria Alieksndrovna.
Ela recusou nove propostas de casamento s para no se separar de sua me! bradava
a me. Mas agora meu corao est sentindo a separao. Ainda h pouco observei que ela
olhava para o senhor de um jeito... o senhor a im-pressionou com o seu aristocratismo,
prncipe, com sua finu-ra!... Oh, o senhor vai nos separar; estou pressentindo isto!...
Eu a a-do-ro! murmurou o prncipe, ainda tremen-do feito varas verdes.
Pois bem, abandonas a tua me! exclamou Mria Alieksndrovna, mais uma vez
lanando-se ao pescoo da filha.
Zina se apressava em terminar a pesada cena. Em siln-cio estendeu ao prncipe sua bela
mo e at se obrigou a sorrir. O prncipe segurou essa mozinha com venerao e a cobriu de
beijos.
S agora co-me-o a viver balbuciava ele, exultan-do de xtase.
Zina! proferiu Mria Alieksndrovna em tom so-lene. Olhe para este homem! o
mais honestssimo, mais nobilssimo de todos os homens que conheo! um cavalei-ro da
Idade Mdia! E ela sabe disso, prncipe; ela sabe, para o desgosto do meu corao... Oh! por
que o senhor apareceu? Eu lhe entrego o meu tesouro, o meu anjo. Proteja-a, prncipe! uma
me que lhe implora, e que me me censuraria por minha amargura?
Mame, basta! murmurou Zina.
O senhor a proteger de ofensas, prncipe! Sua espa-da brilhar aos olhos do caluniador
ou do descarado que se atrever a ofender minha Zina?
Basta, mame, ou eu...
Pois , brilhar... balbuciou o prncipe. S agora comeo a viver... Quero que
agora mesmo, neste mi-nuto se faa o casamento... eu... quero mandar algum agora mes-mo a
Du-kh-novo. L tenho bri-lhan-tes. Quero deposit-los aos ps dela...
Que ardor! que xtase! que nobreza de sentimentos! exclamou Mria Alieksndrovna.
E o senhor foi capaz, o senhor foi capaz, prncipe, de arruinar-se distanciando-se do
mundo! Milhares de vezes hei de falar, hei de dizer isso! Fico fora de mim quando me lembro
daquela infernal...
O que eu podia fa-zer, eu tinha tanto me-do! bal-buciava o prncipe queixoso e
comovido. Eles que-ri-am me internar num ma-ni-c-mi-o... Eu estava com medo.
Num manicmio? Oh, monstros e desumanos! Oh, vil traio! Prncipe, ouvi falar sobre
isso! Mas uma loucura por parte daquela gente! E por qu, por qu?!
Eu mesmo no sei por qu! respondeu o velhote, sentando-se na poltrona por causa da
fraqueza. Sabe, no baile con-tei uma anedota; mas no gos-ta-ram e isso redun-dou numa
histria!
Ser que s por causa disso?
No, de-pois jo-guei cartas com o prncipe Piotr De-min-ti-tch e fi-quei sem o seis. Eu
tinha dois reis e trs da-mas... ou melhor, trs damas e dois reis... No, um rei! Depois que
tive duas da-mas.
E por isso? Por isso! oh, humanidade dos infernos! O senhor est chorando, prncipe!
Mas agora isso no vai mais acontecer! Agora estarei a seu lado, meu prncipe; no me
separarei de Zina e veremos se eles se atrevem a dizer uma palavra!... E inclusive, prncipe,
seu casamento os dei-xar estupefatos. Os deixar envergonhados! Vero que o senhor ainda
capaz... quer dizer, compreendero que uma beldade assim no se casaria com um louco!
Agora o senhor pode levantar orgulhosamente a cabea. O senhor poder encar-los...
Pois , vou en-ca-r-los murmurou o prncipe, fechando os olhos.
Mas ele est totalmente esmorecido pensou Mria Alieksndrovna. jogar palavras
fora!
Prncipe, o senhor est inquieto, eu o noto; o senhor precisa sem falta de acalmar-se,
descansar dessa emoo disse ela, inclinando-se para ele com um jeito maternal.
Pois , eu gostaria de me dei-tar um pouqui-nho disse ele.
Sim, sim! Acalme-se, prncipe! Essas emoes... Le-vante-se, eu mesma acompanharei o
senhor... eu mesma o porei na cama, se for preciso. Por que o senhor olha tanto para esse
retrato, prncipe? o retrato da minha me, esse anjo e no mulher! Oh, por que ela no est
agora entre ns? Ela era justa, prncipe, era justa! No consigo cham-la de outra coisa.
Jus-ta? Cest joli! Eu tambm tive me... Uma prin-cesse... e imagine era uma mu-
lher de uma gordura in-co-mum. Alis, no era isso que eu queria di-zer... Estou um pou-co
fraco. Adieu, ma charmante enfant! com pra-zer que eu... eu hoje... amanh... ora, tanto faz!
Au revoir, au revoir! Nisso ele quis fazer uma mesura, mas escorregou e por pouco no
caiu no limiar.
Mas cuidado, prncipe! Apoie-se em meu brao bradou Mria Alieksndrovna.
Charmant! balbuciou o prncipe ao sair. S agora co-me-o a viver...
Zina ficou s. Um peso indescritvel oprimia sua alma. Ela sentia uma repulsa que beirava o
nojo. Estava a ponto de desprezar-se. Suas faces ardiam. Em p, apertava as mos, estava de
dentes cerrados e cabea baixa sem sair do lugar. Lgrimas de vergonha rolaram pelos seus
olhos... Nesse ins-tante a porta se abriu e Mozglykov entrou correndo.
IX
Ele tinha escutado tudo, tudo!
Realmente ele no tinha entrado, mas embarafustado pelo salo, plido de agitao e furor.
Zina olhava surpresa para ele.
Ento a senhora assim! gritou ele arfando. At que enfim fiquei sabendo quem
a senhora!
E quem sou eu? repetiu Zina, olhando para ele como para um louco, e sbito seus
olhos brilharam de fria. Como se atreve a falar assim comigo! gritou ela, inves-tindo
contra ele.
Escutei tudo! repetiu Mozglykov com ar solene, mas meio a contragosto recuando
um passo.
Escutou? O senhor escutou atrs da porta disse Zina, olhando com desprezo para ele.
Sim! Escutei atrs da porta! sim, eu me decidi por essa torpeza, mas em compensao
fiquei sabendo quem a senhora... Nem sei como me expressar para lhe dizer... que tipo de
pessoa a senhora vem a ser agora! respondeu ele, cada vez mais e mais intimidado com o
olhar de Zina.
Eu gostaria de saber ao menos uma coisa: de que o senhor pode me acusar? Que direito
tem para me acusar? Que direito tem para falar de modo to atrevido comigo?
Eu? Que direito eu tenho? E a senhora pode me per-guntar isso? A senhora vai se casar
com o prncipe e eu no tenho nenhum direito!... Ora, a senhora me deu a palavra, eis a
questo!
Quando?
Como quando?
Mas ainda hoje de manh, quando o senhor me im-portunava, respondi taxativamente que
no podia dizer nada de modo afirmativo.
No entanto a senhora no me escorraou, no me recusou inteiramente; ento estava me
deixando na reserva! Ento estava me atraindo.
No rosto da irritada Zina estampou-se uma sensao doentia, como que de uma lancinante e
aguda dor interior; mas ela superou o sentimento.
Se no o escorracei respondeu ela de forma clara e pensada, embora em sua voz
houvesse um tremor que mal se percebia , foi unicamente por pena. O senhor mesmo me
implorou que eu lhe desse um tempo, que no lhe dissesse no, para que o examinasse mais
de perto, e ento disse o senhor ento, quando se certificar de que sou um homem
nobre, a senhora talvez no me recuse. Foram suas prprias palavras, bem no incio das suas
aspiraes. O se-nhor no pode desdiz-las! Agora o senhor se atreve a me dizer que eu o
atra. Mas o senhor mesmo notou a minha repugnncia quando nos vimos hoje, duas semanas
antes do que o senhor havia prometido voltar, e eu no lhe escondi aquela repugnncia mas, ao
contrrio, a revelei. O senhor mesmo o notou, porque me perguntou: no estaria eu zan-gada
com o senhor por que havia voltado antes? Saiba que no se atrai uma pessoa de quem no se
pode nem se deseja esconder sua repugnncia. O senhor se atreveu a dizer que eu o conservei
para reserva. A isso lhe respondo que pensava a seu respeito assim: Mesmo que ele no seja
dotado de inteligncia, muito grande, ainda assim pode ser um homem bom, e por isso d para
casar com ele. Mas agora, por sorte minha, convencendo-me de que o senhor um imbecil e
ainda por cima um imbecil raivoso, s me resta lhe desejar plena felicidade e boa viagem.
Adeus!
Dito isso, Zina lhe deu as costas e saiu lentamente do cmodo.
Tendo adivinhado que tudo estava perdido, Mozglykov ferveu de fria.
Ah! ento sou um imbecil gritou ele , ento agora sou imbecil! Est bem, adeus!
Mas antes de partir vou contar para toda a cidade como a senhora e sua mame lu-dibriaram o
prncipe depois de embebed-lo! Vou contar para todo mundo! A senhora vai ficar sabendo
quem Mozglykov.
Zina estremeceu e ia parar para responder, mas mudou de ideia no mesmo instante e
limitou-se a dar desdenhosa-mente de ombros e bater a porta atrs de si.
Nesse instante Mria Alieksndrovna apareceu no li-miar. Ouvira a exclamao de
Mozglykov e num instante adivinhou do que se tratava e estremeceu de susto. Mozglykov
ainda no partira, Mozglykov ainda estava ao lado do prncipe, Mozglykov espalharia tudo
pela cidade, e o segre-do era indispensvel ainda que fosse pelo mais breve tempo! Mria
Alieksndrovna tinha seus clculos. Num abrir e fechar de olhos compreendeu todas as
circunstncias e um plano para apaziguar Mozglykov j estava criado em sua cabea.
O que h com o senhor, mon ami? perguntou ela, aproximando-se dele e lhe
estendendo amigavelmente a mo.
Como mon ami!? gritou ele enfurecido , depois do que a senhora aprontou e ainda
vem com esse mon ami! Morgen frh,
53
minha cara senhora! Acha que vai me enga-nar mais
uma vez?
Lamento, lamento muito v-lo num estado de espri-to to estranho, Pvel
Alieksndrovitch. Que expresses! O senhor nem sequer mede suas palavras perante uma
dama.
Perante uma dama! A senhora... a senhora pode ser tudo o que quiser, menos uma dama!
bradou Mozglykov. No sei o que ele quis exprimir com sua exclamao, mas na certa foi
algo muito retumbante.
Mria Alieksndrovna o olhou com uma expresso de docilidade no rosto.
Sente-se! proferiu ela com ar triste, mostrando-lhe a poltrona na qual um quarto de
hora antes descansara o prncipe.
Mas escute finalmente, Mria Alieksndrovna! bradou o preocupado Mozglykov.
A senhora olha para mim como se no tivesse nenhuma culpa, como se eu que fosse o
culpado diante da senhora! Ora, no possvel!... um tom como esse!... pois isto finalmente
ultrapassa a medida da pacincia humana... Ser que a senhora sabe disso?
Meu amigo! respondia Mria Alieksndrovna , permita-me ainda cham-lo assim,
porque o senhor no tem uma amiga melhor do que eu; meu amigo! O senhor est sofrendo, o
senhor est atormentado, est ferido em pleno corao e por isso no de admirar que fale
comigo nes-se tom. Mas me atrevo a lhe abrir todo, todo o meu corao, e o mais rpido
possvel, porque eu mesma me sinto um pouco culpada perante o senhor; sente-se,
conversemos.
A voz de Mria Alieksndrovna era morbidamente bran-da.
Seu rosto exprimia sofrimento. Um surpreso Mozglykov sentou-se na poltrona ao lado
dela.
O senhor escutou atrs da porta? continua ela, olhando para ele em tom de censura.
Sim, escutei! pudera no ter escutado; eu estava sen-do um paspalho! Pelo menos fiquei
sabendo de tudo o que a senhora tramou contra mim respondeu Mozglykov com grosseria,
animando-se e torturando-se com a prpria fria.
E o senhor, o senhor, com sua educao, com seus preceitos, foi capaz de atrever-se a
semelhante atitude? Oh, meu Deus!
Mozglykov chegou a levantar-se de um salto.
Mas, Mria Alieksndrovna! bradou ele. Afinal era insuportvel ouvir aquilo!
Lembre-se do que a senhora mesma se atreveu, com seus preceitos, e ento censure os outros.
Mais uma pergunta disse ela, sem responder s perguntas dele , quem lhe deu a
ideia de escutar atrs da porta, quem lhe contou, quem estava ali espionando? Eis o que quero
saber.
Ah, isso a senhora me desculpe; isso no vou dizer.
Est bem, eu mesma vou descobrir. Eu disse, Paul, que sou culpada diante do senhor.
Mas se o senhor analisar tudo, todas as circunstncias, ver que mesmo que eu tenha culpa,
ser unicamente porque lhe desejava o maior bem possvel.
A mim? o bem? Isso eu j dispenso! Eu lhe asseguro que a senhora no vai me engazopar
mais! No sou esse menino!
E ele girou na poltrona de tal forma que ela estalou.
Por favor, meu amigo, tenha mais sangue-frio se pu-der. Oua-me com ateno e o
senhor mesmo vai concordar com tudo. Em primeiro lugar, eu queria lhe explicar logo tudo,
tudo, e de minha parte o senhor teria ficado a par de todo o caso, at dos mnimos detalhes,
sem se rebaixar escutando atrs da porta. Se no lhe havia explicado antes, ainda h pouco, foi
s porque todo o caso ainda estava em projeto. Podia at no acontecer. Veja: estou usando de
toda a franqueza com o senhor. Em segundo lugar, no culpe minha filha. Ela o ama
loucamente. E custou-me esforos incrveis afast-la do senhor e faz-la aceitar a proposta do
prncipe.
Acabei de ter o prazer de ouvir a prova mais comple-ta desse amor nutrido loucamente
proferiu Mozglykov em tom irnico.
Est bem, e como o senhor falou com ela? Da manei-ra como deve falar um apaixonado?
Enfim, assim que fala um homem de bom tom? E o senhor a ofendeu e irritou.
Bem, mas agora no se trata de tom, Mria Alieksndrovna! Ainda h pouco, enquanto
vocs duas me cobriram de to doces expresses, sa com o prncipe e as duas ficaram me
injuriando! Vocs me denegriram eis o que lhe digo! Estou sabendo de tudo, de tudo!
E na certa pela mesma fonte srdida? observou Mria Alieksndrovna, sorrindo com
desdm. Sim, Pvel Alieksndrovitch, eu o denegri, falei mal do senhor e, confes-so, no
me esforcei pouco. Mas o simples fato de eu ter sido forada a denegri-lo diante dela, talvez
at caluni-lo s isso j prova como me foi duro arrancar sua concordncia em deix-lo! O
senhor no um homem perspicaz! Se ela no o amasse eu precisaria denegri-lo, apresent-lo
numa imagem ridcula e indigna, apelar para recursos to extremos? Ora, o senhor ainda no
sabe de tudo! Eu precisava usar meu poder de me para arrancar o senhor do corao dela e,
depois de esforos incrveis, consegui apenas uma anuncia superficial. Se o senhor acabou
de escutar atrs da porta, deveria ter notado que ela no me apoiou diante do prncipe, com
ne-nhuma palavra, com nenhum gesto. Durante toda aquela cena ela quase no disse nenhuma
palavra; cantou como um autmato. Toda a sua alma gemia de tristeza e eu, por pena dela,
finalmente tirei o prncipe de l. Estou certa de que ela chorou ao ficar s. Ao entrar aqui o
senhor deve ter notado as suas lgrimas...
Mozglykov de fato se lembrou de que, ao entrar cor-rendo na sala, notara Zina em
lgrimas.
Mas a senhora, a senhora, porque a senhora estava contra mim, Mria Alieksndrovna?
bradou ele. Por que a senhora me denegriu, me caluniou, o que agora mesmo est
reconhecendo?
Ah, essa outra histria! Se primeiro o senhor me tivesse feito perguntas sensatas, h
muito tempo teria recebi-do a resposta. Sim, o senhor tem razo! Tudo isso fui eu que fiz, eu
sozinha, no meta Zina nisso. Por que fiz? Respondo: em primeiro lugar, por Zina. O prncipe
rico, aristocrata, tem ligaes, e casando-se com ele Zina conseguiria um partido brilhante.
Por fim, se ele morrer talvez at breve, porque todos ns somos mais ou menos mortais
ento Zina ser uma viva jovem, princesa, membro da alta sociedade e talvez muito rica.
Ento poder casar-se com quem quiser, conseguir um partido riqussimo. Mas ela
naturalmente se casar com quem ama, com quem amava antes, cujo corao estraalharia ao
se casar com o prncipe. O simples arrepen-dimento j a levaria a reparar o seu ato diante
daquele que amava antes.
Hum! mugiu Mozglykov, olhando pensativo para as suas botas.
Em segundo lugar, e isto eu menciono apenas de forma sucinta continuou Mria
Alieksndrovna , porque o senhor talvez nem o compreenda. O senhor l seu Shakespeare,
extrai dele todos os seus sentimentos elevados, mas na realidade, embora seja muito
bondoso, ainda demasiado jovem e eu sou me, Pvel Alieksndrovitch! Ento me escute:
dou Zina ao prncipe em casamento em parte pelo pr-prio prncipe, porque quero salv-lo
com esse casamento. Ainda antes eu gostava daquele velho nobre, aquele bons-simo, aquele
velho cavalheirescamente honrado. ramos amigos. Ele um infeliz nas garras daquela mulher
dos infernos. Ela o levar cova. Deus est vendo que s levei Zina a aceitar o casamento
com ele depois de lhe expor todo o aspecto sagrado da sua proeza por abnegao. Ela ficou
ar-rebatada pela nobreza dos sentimentos, pelo fascnio da proeza. Nela mesma h qualquer
coisa de cavalheiresco. Mostrei-lhe como um ato altamente cristo ser o seu sustentculo, o
consolo, a amiga, a filhinha, a beldade, o dolo daquele com quem talvez tenha de viver
apenas um ano. Em seus ltimos dias de vida, ele no seria cercado por uma mulher abjeta,
nem pelo pavor, nem pelo desnimo mas pela luz, pela ami-zade, pelo amor. Seus ltimos
dias, os dias do seu declnio lhe pareceriam um paraso! Onde h egosmo nisso, pode fazer o
favor de me dizer? Isto antes a proeza de uma irm de caridade, e no egosmo!
Ento a senhora... ento a senhora fez isso s pelo prncipe, s pela proeza de uma irm
de caridade? mugiu Mozglykov com uma voz zombeteira.
Compreendo tambm essa pergunta, Pvel Alieksn-drovitch; bastante clara. O senhor,
talvez, pensa que neste caso h um entrelaamento jesutico entre a vantagem que o prncipe
levar e as minhas prprias vantagens? E da? Pode at ser que em minha cabea houvesse
esses clculos, s que no eram jesuticos, mas involuntrios. Sei que o senhor se surpreende
com uma confisso to franca, mas uma coisa eu lhe peo, Pvel Alieksndrovitch: no meta
Zina nisto! Ela pura como uma pomba: no calculista; apenas sabe amar minha amvel
filha! Se h algum calculando, esse algum sou eu, e s eu! Mas, em primeiro lugar, pergunte
com rigor sua conscincia e diga: quem em meu lugar no faria cl-culos num caso como
esse? Ns calculamos as nossas vanta-gens at mesmo nos casos mais generosos e
desinteressados, calculamos de forma imperceptvel, involuntria! claro que no auge da
agitao todo mundo engana, assegurando a si mesmo que age s por nobreza. No quero me
enganar: confesso que, a despeito de toda a nobreza dos meus objetivos, fiz clculos. Mas
pergunte uma coisa: para mim que fao clculos? J no preciso de mais nada, Pvel
Alieksndrovi-tch! j vivi o que tinha que viver. Fao clculos para ela, para o meu anjo, para
a minha filha e que me pode me censu-rar por isso?
As lgrimas brilharam nos olhos de Mria Alieksndrovna. Pvel Alieksndrovitch ouviu
estupefato essa confisso franca e, perplexo, no entendeu nada.
Pois , que me... disse finalmente ele. A senho-ra canta bem, Mria
Alieksndrovna, mas... mas acontece que a senhora tinha me dado sua palavra! A senhora me
encheu de esperanas... Como que fico? pense s! Porque agora, veja s, com que cara eu
fico?
Mas ser que o senhor supe que no pensei no se-nhor, mon cher Paul? Ao contrrio:
em todos esses clculos houve tamanha vantagem para o senhor que foi ela, principalmente,
que me forou a executar todo esse empreendimento.
Vantagem para mim? bradou Mozglykov, desta vez totalmente aturdido. De que
jeito?
Meu Deus! Ser que o senhor pode ser to simples e curto de viso? bradou Mria
Alieksndrovna, erguendo os olhos para o cu. Oh, mocidade! mocidade! Eis o que
significa mergulhar nesse Shakespeare, sonhar, imaginar que vivemos, vivendo da inteligncia
alheia e de pensamentos alheios! O senhor pergunta, meu bom Pvel Alieksndrovitch, onde
est sua vantagem neste caso? Para efeito de clareza, permita-me fazer uma pequena
digresso: Zina o ama isto indubitvel! Mas observei que apesar do seu evidente amor,
ela esconde uma certa desconfiana pelo senhor, por seus bons sentimentos, seus bons
pendores. Observei que s vezes ela, como que de propsito, se contm e fria com o senhor
isso fruto de meditao e desconfiana. O senhor mesmo no ter observado isso, Pvel
Alieksndrovitch?
Ob-ser-vei; e at hoje mesmo... Entretanto, o que a senhora est querendo dizer, Mria
Alieksndrovna?
Veja s, o senhor mesmo observou isso. Ento no me enganei. Ela realmente nutre uma
estranha desconfiana em relao constncia desses seus bons pendores. Sou me, e eu no
iria adivinhar o corao de minha filha? Imagine agora se o senhor, em vez de embarafustar
pela sala com censuras e desaforos, irritando-a, ofendendo-a, destratando-a pura, bela,
orgulhosa como ela e confirmando a contragosto as suspeitas que ela nutre a respeito dos
seus pendores, pois bem, imagine se em vez disso o senhor tivesse recebido essa notcia com
docilidade, lgrimas de compaixo, talvez at de desespero, mas tambm com uma elevada
no-breza de alma...
Hum!...
No, no me interrompa, Pvel Alieksndrovitch. Quero lhe expor o quadro completo,
que afetar toda a sua imaginao. Imagine se o senhor chegasse a ela e dissesse: Zinada! Eu
te amo mais que a minha vida, porm motivos familiares nos separam. Compreendo esses
motivos. So para a tua prpria felicidade e no me atrevo a me rebelar contra eles, Zinada!
eu te perdoo. S feliz, se puderes!. E ento lanaria para ela um olhar olhar de cordeiro
aguerrido, se lcita essa expresso , imagine tudo isso e pense que efei-to essas palavras
surtiriam em seu corao!
Sim, Mria Alieksndrovna, suponhamos que tudo seja assim; eu compreendo tudo... mas
e ento eu diria isso e mesmo assim sairia de mos abanando...
No, no e no, meu amigo! No me interrompa! Tenho de lhe apresentar o quadro
completo, com todas as consequncias, para impression-lo de modo nobre. Imagine que o
senhor se depara com ela mais tarde, ao cabo de algum tempo, na alta sociedade; e se depara
em algum baile, sob o brilho das luzes, da msica inebriante, entre mulheres espln-didas, e
no meio de toda essa festa o senhor, o senhor sozinho, triste, meditativo, plido, encostado em
alguma coluna (mas de um modo que estar visvel), a observa no turbilho do baile. Ela est
danando. Perto do senhor derramam-se os sons inebriantes de Strauss, espalha-se a graa da
alta socie-dade e o senhor sozinho, plido e morto de paixo! O que ento aconteceria com
Zinada, j pensou? Com que olhos haveria de olhar para o senhor? E eu pensar ela
du-videi desse homem que por mim sacrificou tudo, tudo e des-pedaou por mim seu
corao! claro que o antigo amor ressuscitaria nela com uma fora incontida!
Mria Alieksndrovna parou para tomar flego. Mozglykov girou na poltrona com tanta
fora que ela tornou a ranger. Mria Alieksndrovna continuou.
Pela sade do prncipe, Zina ir para o exterior, para a Itlia, a Espanha a Espanha
onde h murtas, limes, onde h um cu azul, onde fica Guadalquivir o pas do amor, onde
no se pode viver sem amar; onde as rosas e os beijos, por assim dizer, se espalham pelo ar!
O senhor tam-bm vai para l, atrs dela; sacrifica o servio pblico, suas ligaes, tudo! L
comea o amor de vocs dois com uma fora incontida; amor, mocidade. Espanha meu
Deus! claro que o amor de vocs puro, sagrado; mas vo acabar languescendo e olhando
um para o outro. O senhor est me entendendo, mon ami? claro que aparecer gente baixa,
prfida, monstros afirmando que no foi nenhum sentimento ntimo pelo sofrido velho que o
atraiu para o estrangeiro. Chamei intencionalmente de puro o amor de vocs porque aquela
gente talvez lhe d um sentido bem diferente. Mas eu sou me, Pvel Alieksndrovitch, e no
serei eu a lhe ensinar coisa ruim!... claro que o prncipe no est em condies de vigiar
vocs dois o que que tem? Isso pode dar fundamento para uma coisa to infame? Por fim
ele morre, bendizendo o seu destino. Diga-me: com quem Zina haver de casar-se seno com o
senhor? O senhor um parente to distante do prncipe que no existiro obstculos ao
casamento. O senhor a tomar jovem, rica, nobre e quando? Quando qualquer notvel
gro-senhor poderia orgulhar-se de um casamento com ela! Atravs dela o senhor se tornar
gente de casa no mais elevado crculo social; atravs dela o senhor receber de pronto um
emprego significativo, ganhar classe funcional. Hoje o senhor tem cento e cinquenta almas,
mas ento ser rico; o prncipe deixar tudo organizado em seu testamento; disto eu me
encarrego. E por fim o mais importante: ela j estar plenamente segura do senhor, de seu
corao, dos seus sentimentos, e de repente o senhor ser para ela o heri da virtude e da
abnegao!... E depois disso o senhor, o senhor pergunta onde est a sua vantagem? Ora, afinal
preciso ser cego para no perceber, para no compreender, para no calcular essa vantagem,
quando ela est dois passos sua frente, olha para o senhor, lhe sorri e diz: Aqui estou eu, a
tua vantagem!. Pvel Alieksndrovitch, pense s!
Mria Alieksndrovna! bradou Mozglykov to-mado de uma agitao incomum ,
agora compreendi tudo! agi de modo grosseiro, baixo e infame!
Ele se levantou de um salto e agarrou os cabelos.
E sem calcular acrescentou Mria Alieksndrovna , e o principal: sem calcular.
Sou um asno, Mria Alieksndrovna! bradou ele quase em desespero. Agora tudo
est perdido porque eu a amo loucamente!
Talvez nem tudo esteja perdido proferiu a senho-ra Moskaliova em voz baixa, como
se ponderasse alguma coisa.
Ah, se isso fosse possvel! Ajude-me! ensine-me! salve-me! e Mozglykov comeou a
chorar.
Meu amigo! disse compadecida Mria Alieksndrovna, dando-lhe a mo. O
senhor agiu por excesso de precipitao, levado pelo ardor da paixo, logo, pelo amor a ela!
O senhor estava desesperado, fora de si! Ora, ela de-ver compreender tudo isso...
Eu a amo loucamente e estou disposto a sacrificar tudo por ela! bradou Mozglykov.
Oua, vou absolv-lo perante ela...
Mria Alieksndrovna!
Sim, vou me encarregar disto! Vou lev-lo a ela. O senhor lhe dir tudo assim como eu
acabei de lhe dizer!
Oh, Deus! como a senhora boa, Mria Alieksndrovna!... Mas... no d para fazer isto
agora?
Deus me livre! Oh, como o senhor inexperiente, meu amigo; ela to orgulhosa!
Interpretaria isso como uma nova grosseria, como um descaramento! Amanh mesmo dou um
jeito em tudo, mas agora v a algum lugar, ainda que seja casa daquele comerciante... talvez
seja o caso de voltar noite; mas eu no o aconselharia!
Estou indo, estou indo! meu Deus! A senhora me ressuscitou! Porm, mais uma pergunta:
e se o prncipe no morrer to depressa?
Ah, meu Deus, como o senhor ingnuo, mon cher Paul. Ao contrrio, o senhor deve
orar a Deus pela sade dele. Todos devem desejar de corao longos dias quele ve-lhote
amvel, quele velhote bondoso e cavalheirescamente honrado. Serei a primeira a passar dias
e noites entre lgrimas orando pela felicidade de minha filha. Mas, ai! Parece que a sade do
prncipe instvel! Alm disso, agora terei de visitar a capital, levar Zina sociedade. Temo,
oh, temo que isso acabe dando cabo dele! Mas oremos, cher Paul e, quanto ao resto, fica nas
mos de Deus!... O senhor j est de sada?! Eu o abenoo, mon ami! Tenha esperana,
pacincia, cora-gem, o principal coragem. Nunca duvidei da nobreza dos seus
sentimentos...
Ela apertou a mo dele com fora e Mozglykov deixou a sala na ponta dos ps.
Bem, despedi um imbecil! disse ela com ar de triun-fo. Restam os outros...
A porta se abriu e Zina entrou. Estava mais plida que de costume. Seus olhos brilhavam.
Mame! acabe logo com isso ou no vou suportar! tudo to srdido e torpe que
estou disposta a fugir de casa. No me atormente, no me irrite! Estou com nojo, est ou-
vindo? estou com nojo de toda essa sujeira!
Zina! O que h contigo, meu anjo? Estavas... escutando atrs da porta! bradou Mria
Alieksndrovna, observando Zina com olhar fixo e intranquila.
Sim, escutei. A senhora no vai querer me envergo-nhar como fez com aquele imbecil?
Oua, eu lhe juro que se a senhora ainda continuar me atormentando e me reservando papis
baixos nessa comdia srdida, eu largo tudo e acabo com tudo de uma s vez. J basta eu ter
me decidido pela baixeza maior! Mas... eu no me conhecia! Vou ficar sufoca-da com essa
fetidez!... e saiu batendo a porta.
Mria Alieksndrovna a acompanhou com o olhar fixo e ficou pensativa.
Pressa, pressa! bradou ela, agitando-se. Nela est o mal maior, o perigo maior, e
se todos esses miserveis no nos deixarem a ss e espalharem tudo pela cidade o que na
certa j fizeram tudo estar perdido! Ela no su-portar esse rebulio todo e desistir.
preciso a qualquer custo levar o prncipe imediatamente para a fazenda! Pri-meiro vou eu
mesma correndo, agarro meu pateta e o trago para c. Afinal, ele deve servir para alguma
coisa! L o prncipe acordar descansado ento, a caminho! E tocou a campainha.
E como esto os cavalos? perguntou ao homem que entrava.
Faz muito tempo que esto prontos! respondeu o criado.
Os cavalos haviam sido requisitados no instante em que Mria Alieksndrovna levava o
prncipe para o andar superior.
Ela trocou de roupa, mas antes foi at o quarto de Zina para lhe informar em linhas gerais
sobre sua deciso e passar algumas instrues. Mas Zina no conseguiu ouvi-la. Estava
deitada na cama, com o rosto no travesseiro; banhada em lgrimas, arrancava seus longos e
lindos cabelos com seus braos alvos descobertos at os cotovelos. De raro em raro
estremecia como se um frio percorresse por um instante todos os seus membros. Mria
Alieksndrovna quis falar, mas Zina nem sequer ergueu a cabea.
Ao cabo de algum tempo Mria Alieksndrovna saiu perturbada e, tentando se recompensar
em outro aspecto, tomou a carruagem e mandou o cocheiro correr a toda.
Foi um mal Zina ter escutado! pensava ela, toman-do assento na carruagem. Persuadi
Mozglykov quase com as mesmas palavras com que a persuadi. Ela orgulho-sa e talvez
tenha ficado ofendida... Hum! Mas o principal, o principal conseguir dar um jeito em tudo
enquanto no farejarem! Mal! Mas se por azar meu pateta no estiver em casa!...
S de pensar nisso ela foi tomada de uma fria que no anunciava nada de feliz para
Afanassi Matvitch; ela se re-mexia de impacincia em seu assento. Os cavalos a condu-ziam
a toda velocidade.
X
A carruagem voava. Ainda na manh daquele dia, en-quanto Mria Alieksndrovna corria a
cidade atrs do prncipe, em sua cabea brilhou uma ideia genial. Prometemos mencionar essa
ideia no devido momento. Mas o leitor j a conhece. A ideia era a seguinte: sequestrar por sua
vez o prncipe e lev-lo o mais depressa possvel para a fazenda nos arredores da cidade,
onde prosperava em paz o ditoso Afa-nassi Matvitch. No escondemos que uma
intranquilidade incomum ia se apoderando cada vez mais de Mria Alieksndrovna. Isto
acontece at com os verdadeiros heris no exa-to momento em que esto atingindo o seu
objetivo. Um ins-tinto lhe sugeria que seria perigoso permanecer em Mords-sov. Uma vez
no campo raciocinava ela , a cidade in-teira pode ficar de pernas para o ar! claro que
no campo tambm no devia perder tempo. Tudo podia acontecer, tudo, decididamente tudo,
embora ns, claro, no acreditemos nos boatos que mais tarde os detratores de minha
herona iriam espalhar a seu respeito, dizendo que naquele momento ela estava at com medo
da polcia. Numa palavra, ela per-cebia que era necessrio casar Zina com o prncipe o mais
rpido possvel. Os meios estavam mo. O casamento podia ser feito em domiclio at por
um padre rural. O casamento podia ser feito at dois dias depois; no pior dos casos, at no dia
seguinte. Porque havia casamentos que se arranjavam at em duas horas! Tinha de apresentar
ao prncipe como um necessrio comme il faut toda aquela pressa, toda aquela ausncia de
quaisquer festas, esponsais, chs de panela; in-fundir-lhe que isso seria mais decente, mais
grandioso. Por fim, tudo poderia ser apresentado como uma aventura roma-nesca e assim tocar
a corda mais sensvel no corao do prncipe. Em um caso extremo, poder-se-ia at
embebed-lo, ou melhor, mant-lo permanentemente bbado. Depois, o que quer que
acontecesse, Zina de qualquer maneira seria prin-cesa! Se mais tarde fosse impossvel evitar
um escndalo, por exemplo, ao menos em Petersburgo ou Moscou, onde o prncipe tinha
parentes, ainda assim havia um consolo. Em pri-meiro lugar, tudo estaria por vir; em segundo,
Mria Alieksndrovna acreditava que na alta sociedade quase nunca se passa sem um
escndalo, especialmente nos casamentos; que isso at fazia parte do tom, embora os
escndalos da alta sociedade, segundo ela entendia, devessem ser sempre um tanto especiais,
grandiosos, algo assim como em O Monte Cristo
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ou Mmoires du diable.
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Que, por fim,
bastaria Zina aparecer na alta sociedade, com a me apoiando-a, e todos, terminantemente
todos seriam no mesmo instante ven-cidos e ningum, entre todas aquelas condessas e
princesas, estaria em condies de suportar o sabo mordassoviano que Mria
Alieksndrovna era capaz de passar em todas juntas ou em cada uma em separado. Em funo
de todas essas consideraes que Mria Alieksndrovna voava agora para sua fazenda em
busca de Afanassi Matvitch, que, segundo seus clculos, era-lhe ento imprescindvel. De
fato: levar o prncipe para o campo significava lev-lo para a companhia de Afanassi
Matvitch, com quem o prncipe talvez no desejas-se travar conhecimento. Se Afanassi
Matvitch fizesse o con-vite, o caso tomaria um aspecto inteiramente distinto. Alm disso, o
aparecimento de um pai de famlia idoso e destacado, de gravata branca e fraque, de chapu
na mo, vindo propo-sitalmente de terras distantes ao primeiro boato sobre o prncipe,
poderia produzir um efeito extremamente agradvel, poderia inclusive afagar o ego do
prncipe. Seria difcil recusar um convite to reiterado e solene, pensava Mria
Alieksndrovna. Por fim a carruagem percorreu as trs verstas e o cocheiro Sofron parou seus
cavalos entrada de uma longa construo de madeira de um andar, bastante vetusta e
escurecida pelo tempo, com uma longa fileira de janelas e cer-cada por todos os lados de
velhas tlias. Era a casa de campo e residncia de vero de Mria Alieksndrovna. A casa j
estava com as luzes acesas.
Onde est o pateta? comeou a gritar Mria Alieksndrovna, entrando na casa como
um furaco. Para que essa toalha aqui? Ah! Ele est se enxugando! Outra vez no banho? E
sempre se encharcando de ch! Ento, por que esses olhos arregalados para mim, sua besta
quadrada? Por que o cabelo dele no est cortado Grichka! Grichka! Grichka! Por que no
cortaste o cabelo do amo como te ordenei na semana passada?
Ao entrar no cmodo, Mria Alieksndrovna tinha a inteno de dirigir a Afanassi
Matvitch uma saudao bem mais branda, porm, ao ver que ele acabava de sair do banho e
tomava ch prazerosamente, no pde conter a mais amar-ga indignao. De fato: quantos
afazeres e preocupaes da parte dela, e que quietismo beatfico da parte de um Afanas-si
Matvitch imprestvel para tudo e incapaz; semelhante contraste picou de pronto o corao
dela. Enquanto isso o pateta ou, para ser mais respeitoso, aquele que ela chamava de pateta,
estava sentado diante de um samovar, com ar apa-lermado de medo, de boca aberta e olhos
arregalados, olhan-do para sua esposa, que o deixava quase petrificado com seu
aparecimento. Da antessala apontava a figura sonolenta e desgrenhada de Grichka, que
arregalava os olhos para toda essa cena.
Ele no deixa, por isso no cortei respondeu ele, mal-humorado e com a voz
roufenha. Por dez vezes me aproximei dele de tesoura na mo, dizendo: senhor, tem que
cortar, seno vai sobrar para ns dois, e ento o que vamos fazer? No, diz ele, espere, at
domingo eu friso; preciso do cabelo comprido.
Como? ento ele frisa! ento frisa o cabelo sem minha autorizao? Que corte esse? E
ademais te cai bem, com uma cabea tola como a tua? Deus, que desordem reina aqui! A que
isso cheira? Estou te perguntando, monstro, a que cheira isso aqui? gritava a esposa,
investindo cada vez mais contra um Afanassi Matvitch inocente e de todo aturdido.
Ma-mezinha! balbuciou o assustado marido, sem se levantar do lugar e olhando com
ar suplicante para a sua imperiosa esposa Ma-ma-mezinha!...
Quantas vezes tentei meter na tua cabea de asno que no sou tua mezinha? Que me sou
eu, pigmeu de uma figa! Como podes chamar assim uma senhora nobre, cujo lugar na alta
sociedade e no ao lado de um asno como tu!
Sim... sim, tu, Mria Alieksndrovna, seja como for s minha legtima esposa, e por isso
falo assim... como mari-do... quis objetar Afanassi Matvitch e no mesmo instan-te levou
as duas mos cabea para proteger os cabelos.
Ai, que marmota, ai, que toupeira! Ora, algum j ouviu uma resposta mais tola?
Legtima esposa! Que histria essa de esposas legtimas nos dias de hoje? V algum usar na
alta sociedade atual essa palavra tola, essa palavra de seminrio, repugnante e vil:
Legtima? e como te atreves a me lembrar que sou tua esposa, quando procuro esquecer
isto por todos os meios, com todas as foras de minha alma? Por que ests cobrindo a cabea
com as mos? Olhem s o cabelo dele, todo, todo molhado! No vai secar nem em trs horas!
Como vou lev-lo agora? Como mostr-lo s pessoas agora? O que me resta fazer?
E Mria Alieksndrovna torcia os braos em fria, cor-rendo para a frente e para trs pelo
quarto. A desgraa, claro, no era grande e podia ser corrigida, mas acontece que Mria
Alieksndrovna no conseguia controlar seu esprito ambicioso e triunfal. Sentia necessidade
de despejar constan-temente sua ira sobre Afanassi Matvitch, porque a tirania um hbito
que se transforma em necessidade. E, por fim, todo mundo sabe que certas senhoras refinadas
de certa sociedade so capazes de tal contraste quando esto em seus bastidores; e eu queria
representar exatamente esse contraste. Afanassi Matvitch acompanhava trmulo as evolues
de sua esposa, e chegou a transpirar olhando para ela.
Grichka! gritou ela afinal , veste agora mesmo o amo! com fraque, calas, gravata
branca, colete mais nimo! Porm, onde est a escova de cabelos dele, onde est a escova?
Mezinha! Acabei de sair do banho: posso pegar um resfriado se for para a cidade...
No vais te resfriar!
Sim, mas o cabelo est molhado...
Pois agora mesmo vamos sec-lo! Grichka, pega a escova de cabelos, passa no cabelo
at sec-lo; com mais fora! mais fora! mais fora! Assim! Assim!
Sob esse comando o zeloso e dedicado Grichka come-ou a secar com toda a fora o
cabelo do seu amo, agarrando-o pelos ombros para maior comodidade e inclinando-o um
pouco sobre o div. Afanassi Matvitch franzia o cenho e por pouco no chorava.
Agora, vem at aqui, Grichka, levanta-o. Onde est o creme de cabelo? Inclina-te,
inclina-te, pateta, inclina-te, parasita!
E Mria Alieksndrovna comeou a passar com as prprias mos o creme no cabelo do
marido, puxando sem pie-dade os fios grisalhos que ele, por azar, no havia cortado. Afanassi
Matvitch gemia, suspirava, mas no gritou e su-portou com obedincia toda a operao.
Sugaste minha seiva, porcalho de uma figa! pro-feriu Mria Alieksndrovna.
Vamos, inclina-te mais um pouco, inclina-te!
De que jeito suguei tua seiva, mezinha? balbuciou o marido, inclinando a cabea at
onde podia.
Pateta! No compreendes uma alegoria! Agora pen-teia o cabelo; e tu, veste-o, mais
nimo!
Nossa herona sentou-se numa poltrona e, com ar inquisitorial, ficou observando todo o
cerimonial de paramentao de Afanassi Matvitch. Enquanto isso ele conseguira descan-sar
um pouco e criar nimo, e quando a coisa chegou ao arranjo da gravata branca ele at se
atreveu a exprimir alguma opinio prpria sobre a forma e a beleza do n. Por ltimo, ao
vestir o fraque o respeitvel marido ganhou pleno nimo e comeou a alisar-se diante do
espelho com certo respeito.
Para onde ests me levando, Mria Alieksndrovna? perguntou ele, ajeitando-se.
Mria Alieksndrovna no acreditou nos prprios ou-vidos.
Ouve! mas que espantalho! Como te atreves a me perguntar para onde estou te levando!
Mezinha, mas preciso saber...
Calado! Pois bem, se ainda me chamares de mezi-nha, sobretudo l para onde ns
estamos indo agora, ficars um ms inteiro em casa, sem ch.
O assustado marido calou-se.
Que coisa! No ganhaste uma nica cruz no servio, seu porcalho de uma figa
continua ela, olhando com desdm para o fraque preto de Afanassi Matvitch.
Por fim Afanassi Matvitch zangou-se.
Mezinha, cruzes os superiores concedem, mas eu sou um conselheiro e no um
porcalho proferiu ele com uma nobre indignao.
O qu, o qu, o qu? Ento aprendeste a raciocinar aqui! ah, ai, que mujique de uma figa!
ai, que fedelho! Bem, uma pena eu estar sem tempo para cuidar de ti, seno... Mas depois
dou um jeito. D o chapu a ele, Grichka! D o casaco de pele tambm! Quando eu sair, quero
que arrumes esses trs cmodos; e tambm o quarto verde, do canto. E que estejas de escova
na mo num piscar de olhos! Tira a cobertura do espelho, do relgio tambm, e quero tudo
pronto daqui a uma hora. Tu mesmo pe o fraque, Grichka, e distribui as luvas, ests ouvindo?
Tomaram a carruagem. Afanassi Matvitch estava sur-preso, perplexo. Enquanto isso Mria
Alieksndrovna pen-sava l com seus botes como meter da forma mais compreensvel na
cabea do seu marido algumas instrues ne-cessrias na atual situao dele. Mas o marido a
preveniu.
Hoje, Mria Alieksndrovna, tive um sonho muito original anunciou ele de modo
inteiramente inesperado entre o silncio dos dois.
Fu, maldito espantalho! Eu estava pensando em sabe Deus o qu! Que sonho? e como te
atreves a me importunar com teus sonhos de mujique! Original! ser que entendes o que
significa original? Escuta, vou dizer pela ltima vez que se hoje ainda te atreveres a
mencionar o sonho ou alguma outra coisa, eu, eu j nem sei o que farei contigo! Ouve di-
reitinho: estou recebendo a visita do prncipe K. Tu te lembras do prncipe K?
Lembro-me, mezinha, lembro-me. Por que ele apa-receu por aqui?
Calado, no problema teu! Na qualidade de anfitrio, deves convid-lo com uma
amabilidade especial para vir agora mesmo para a nossa fazenda. para isto que estou te
levando. Hoje mesmo tomaremos a carruagem e voltare-mos. Mas se te atreveres a dizer uma
palavra durante toda a noite de hoje, ou amanh, ou depois de amanh, ou algum dia, eu te
obrigarei a passar um ano inteiro tomando conta dos gansos! No digas nada, nenhuma
palavra. Eis toda a tua obrigao, entendeste?
Mas e se perguntarem alguma coisa?
Mesmo assim, cala-te.
S que no d para ficar sempre calado, Mria Alieksndrovna. Neste caso responde
com monosslabos. Alguma coisa assim como Hum!, ou alguma coisa para mostrar que s
um homem inteligente e analisas antes de responder.
Hum!
Procura me entender! Estou te levando para que ou-as sobre o prncipe e no mesmo
instante, extasiado com a visita dele, corras at ele para testemunhar o teu respeito e convid-
lo tua casa no campo; ests entendendo?
Hum!
Ah, no para ficar com esse hum agora, imbecil! a mim deves responder.
Est bem, mezinha, tudo ser do teu jeito; mas por que eu devo convidar o prncipe?
O qu, o qu, novamente raciocinando! Ora, no da tua conta: por qu? e como te
atreves me perguntar isso?
Sim, mas o que eu estou perguntando, Mria Alieksndrovna: como vou convid-lo se
tu ordenas que me cale?
Vou falar por ti e tu te limitas a inclinar a cabea, ouvir, s inclinando a cabea e com o
chapu na mo. Enten-des?
Entendo, m... Mria Alieksndrovna.
O prncipe por demais espirituoso. Se ele disser alguma coisa, ainda que no seja a ti,
responde a tudo com um sorriso bonacho e alegre, ests ouvindo?
Hum!
Outra vez com esse hum! Comigo no precisas desse hum! Deves responder de forma
direta e simples: se ests ouvindo ou no.
Estou ouvindo, Mria Alieksndrovna, estou ouvin-do, como deixar de ouvir? E o hum
s uso para me acos-tumar, como tu mandaste. S que vou perguntar a mesma coisa, mezinha;
como isso: se o prncipe diz alguma coisa tu me mandas olhar para ele e sorrir. Mas e se
mesmo assim ele me perguntar alguma coisa?
Mas que toupeira! Eu j te disse: calado. Responderei por ti, apenas ficars olhando e
sorrindo.
S que ele vai pensar que sou mudo rosnou Afa-nassi Matvitch.
Grande coisa! que pense; em compensao esconde-rs que s um imbecil.
Hum... Bem, e se outras pessoas perguntarem alguma coisa?
Ningum vai perguntar, no haver ningum. Mas se eventualmente aparecer algum
que Deus me livre! e te perguntar ou disser alguma coisa, responde de pronto com um
sorriso sarcstico. Sabes o que um sorriso sarcstico?
Ser um gracejo, mezinha?
Eu te dou um gracejo, pateta! E quem vai querer ouvir um gracejo de ti, imbecil! um
sorriso zombeteiro, ests entendendo, zombeteiro e desdenhoso.
Hum.
Oh, estou receosa por esse pateta! murmurava de si para si Mria Alieksndrovna.
Ele jurou terminantemen-te sugar todas as minhas seivas! Palavra que melhor seria no o ter
trazido e pronto!
Assim raciocinando, Mria Alieksndrovna lamentava intranquila, olhava sem cessar pela
janelinha de sua carrua-gem e apressava o cocheiro. Os cavalos voavam, mas tudo lhe parecia
vagaroso. Sentado em seu canto em silncio, Afa-nassi Matvitch repetia mentalmente as
lies. Por fim a car-ruagem chegou cidade e parou diante da casa de Mria
Alieksndrovna. Porm, mal nossa herona conseguiu descer da carruagem entrada de sua
casa, de repente viu aproxi-mar-se um tren de dois lugares, aquele mesmo em que cos-
tumava viajar Anna Nikolievna Antpova. No tren havia duas senhoras. Uma delas era,
naturalmente, a prpria Anna Nikolievna, a outra, Natlia Dmtrievna, sua recente amiga
sincera e seguidora. Mria Alieksndrovna sentiu um aperto no corao. Contudo, nem teve
tempo de dizer ai e j chega-va outra carruagem, trazendo, pelo visto, mais alguma visita.
Ouviram-se exclamaes de alegria.
Mria Alieksndrovna! e junto com Afanassi Matvitch! Chegando! E de onde? Como de
propsito, aqui estamos para passar a tarde inteira com a senhora! Que surpresa!
As visitas desceram na entrada e comearam a chilrear como andorinhas. Mria
Alieksndrovna no acreditava em seus olhos e ouvidos.
Que se danem todas pensou consigo. Isso chei-ra a compl! Preciso investigar!
Mas... no sero vocs, suas maritacas, que ho de me passar a perna!... Podem espe-rar!...
XI
Mozglykov saiu da casa de Mria Alieksndrovna pelo visto perfeitamente consolado. Ela
o deixara no auge do en-tusiasmo. No foi casa de Borodiev por sentir necessidade de ficar
s. Um excepcional afluxo de devaneios heroicos e romnticos no o deixava em paz. Ele
sonhava com uma explicao solene com Zina, depois com as lgrimas nobres do corao
dela, que tudo perdoava, com a palidez e o de-sespero no brilhante baile de Petersburgo, com
a Espanha, Guadalquivir, o amor e o prncipe moribundo juntando as mos dos dois na hora da
morte. Depois a mulher-beldade, dedicada a ele e constantemente admirada do seu herosmo e
dos seus sentimentos sublimes; num relance, em meio a um rudo, notaria a ateno de alguma
condessa da alta socie-dade, onde ele chegaria infalivelmente atravs do casamen-to com sua
Zina, viva do prncipe K, o posto de vice-go-vernador, um dinheirinho numa palavra, tudo
o que M-ria Alieksndrovna pintara com tanta eloquncia perpassa-va mais uma vez por sua
alma toda satisfeita, afagando-o, atraindo-o e, o principal, massageando o seu ego. Mas eis
que palavra que no sei como explicar isto quando ele j comeava a fatigar-se de
todos esses enlevos, sbito lhe veio um pensamento deplorvel: ora, seja como for, tudo isso
ainda est por vir, ao passo que ele, apesar de tudo, por en-quanto est de nariz muitssimo
comprido. Quando essa ideia lhe ocorreu, ele percebeu que se metera num lugar muito
distante, num subrbio isolado e desconhecido de Mords-sov. Escurecia. Pelas ruas
formadas de casinholas, que afun-davam no cho, ladravam ensandecidamente uns ces que
nas cidadezinhas de provncia aparecem em nmero assusta-dor, justo naqueles quarteires
onde no h nada para guar-dar e nada para roubar. Comeava a cair uma neve mida. De raro
em raro se deparava com algum retardatrio, homem ou mulher, de sobrecasaca e botas. No
se sabe por qu, tudo isso comeava a deixar Pvel Alieksndrovitch zangado muito mau
sinal, porque, ao contrrio, quando as coisas vo bem, tudo nos parece encantador e radiante.
Pvel Alieksn-drovitch lembrou-se, sem querer, de que at ento dera cons-tantemente o tom
em Mordssov; gostava muito quando em todas as casas o mencionavam como pretendente e o
felicita-vam por esse mrito. At se orgulhava pelo fato de ser pre-tendente. E sbito aparecia
como carta fora do baralho dian-te de todas as pessoas! Iriam rir. Ora, no iria mesmo fazer
todo mundo mudar de convico, nem falar dos bailes de Petersburgo em sales com colunas,
nem de Guadalquivir! Raciocinando, chateado e reclamando, acabou por esbarrar numa ideia
que h muito tempo lhe atormentava s escondi-das o corao: Ser que tudo isso verdade?
Ser que tudo vai se realizar do jeito que Mria Alieksndrovna pintou?. Nisto, alis,
lembrou-se de que Mria Alieksndrovna era uma mulher extremamente ladina, que ela, por
mais que me-recesse o respeito geral, ainda assim bisbilhotava e mentia de manh noite. Que
agora, depois de afast-lo, era provvel que para isto tivesse motivos especiais e que, enfim,
ela era mestre em pintar as coisas. Ele pensava tambm em Zina; veio-lhe lembrana aquele
olhar de despedida, que nem de longe exprimia um apaixonado amor secreto; ao mesmo
tempo, alis, lembrou-se de que, apesar de tudo, engolira dos lbios dela aquele imbecil.
Diante dessas lembranas, Pvel Alieksndrovitch sbito parou como que plantado e corou de
vergonha at s lgrimas. Como de propsito, no minuto seguinte deu-se com ele um incidente
desagradvel: ele tro-peou e caiu da calada de madeira em cima de um monte de neve.
Enquanto se debatia na neve, uma matilha de ces, que h muito o perseguia com seus latidos,
investiu contra ele de todos os lados. Um cozinho, petulante, o menor de todos, chegou at a
pendurar-se nele, agarrado com os dentes na aba do casaco de pele. Tentando livrar-se dos
ces, praguejando em voz alta e at amaldioando o seu destino, Pvel Aliek-sndrovitch, com
a aba do casaco rasgada e um aborrecimen-to insuportvel na alma, finalmente chegou
esquina da rua e s ento percebeu que havia se perdido. Sabe-se que um homem perdido
numa parte desconhecida de uma cidade, sobretudo noite, jamais consegue caminhar em
linha reta pela rua; a todo instante impelido por alguma fora invis-vel a entrar fatalmente
em todas as ruas e becos que encontra pelo caminho. Seguindo esse sistema, Pvel
Alieksndrovitch perdeu-se de forma definitiva. Que o diabo carregue todas aquelas ideias
elevadas! dizia de si para si, cuspindo vespa. Que o prprio diabo carregue todos vocs
com os seus sentimentos elevados e sua Guadalquivir! No digo que nesse instante
Mozglykov estivesse encantador. Por fim, can-sado, exausto depois de vaguear duas horas,
chegou entra-da da casa de Mria Alieksndrovna. Ao ver muitas carrua-gens, ficou
surpreso. Ser que so visitas, ser que est ha-vendo um jantar de gala? pensou. Com
que objetivo? Informado por um criado, que encontrou ali, de que Mria Alieksndrovna
estivera no campo e trouxera consigo Afa-nassi Matvitch de gravata branca, e que o prncipe
j havia acordado, mas ainda no tinha descido para a companhia das visitas, Pvel
Alieksndrovitch no disse uma palavra e subiu para a companhia do tio. Nesse instante,
estava exata-mente naquele estado de esprito em que um mau carter capaz de, por
vingana, apelar para uma sujeira perversa sem pensar que talvez tenha de se arrepender disto
pelo resto da vida.
Ao chegar em cima, viu o prncipe sentado numa pol-trona diante de sua toalete de viagem e
com a cabea completamente descoberta, mas j de cavanhaque e suas. Sua peruca estava na
mo do seu favorito, o velho e grisalho ca-mareiro Ivan Pakhmitch. Compenetrado,
Pakhmitch pen-teava respeitosamente a peruca. Quanto ao prncipe, parecia uma figura muito
lastimvel, que ainda no voltara a si de-pois de uma recente bebedeira. Estava ali com uma
aparncia de decado, comendo mosca, morrinhento e desanimado, e olhava para Mozglykov
como se no o reconhecesse.
Como vai sua sade, titio? perguntou Mozglykov.
Como... s tu? enfim perguntou o titio. Meu caro, dormi um pouco. Ah, meu Deus!
bradou, enchendo-se de nimo , mas eu... estou sem pe-ruca!
No se preocupe, titio! Eu... o ajudo, se o senhor quiser.
Ah, mas agora descobriste o meu segredo! Mas eu tinha mandado fe-char a porta. Bem,
meu amigo, deves dar-me i-me-di-a-ta-men-te tua palavra de honra de que no vais te
aproveitar do meu segredo nem dizer a ningum que meu cabelo pos-ti-o.
Ora, titio, ser que o senhor me acha capaz de tama-nha baixeza? bradou
Mozglykov, procurando agradar ao velhote visando a... futuros objetivos.
Pois , pois ! E como vejo que s um homem digno, sendo assim vou te fazer uma sur-
pre-sa... vou te revelar to-dos os meus se-gre-dos. O que achas do meu bi-go-de, meu
querido?
Magnfico, titio! admirvel! Como o senhor conse-guiu conserv-lo por tanto tempo.
Mude de opinio, meu amigo, ele pos-ti-o proferiu o prncipe, olhando para Pvel
Alieksndrovitch com ar solene.
Ser? difcil acreditar. Bem, mas e as suas? Con-fesse, titio, na certa o senhor as
pinta?
Pinto? No s no pinto como so absolutamente artificiais!
Artificiais? No, titio, desculpe, mas no acredito. O senhor est rindo de mim.
Parole dhonneur, mon ami!
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bradou triunfante o prncipe e, i-ma-gina, todos,
de-ci-da-mente todos, como tu, se en-ganam! Nem Stiepanida Matvievna acredita, em-bora s
vezes ela ar-ru-me os fios. Mas estou certo, meu amigo, de que guardars o meu segredo. D-
me a palavra de honra...
Palavra de honra, titio, que vou guard-lo. Repito: ser que o senhor me considera capaz
de tamanha baixeza?
Ah, meu amigo, que tombo levei hoje na tua ausn-cia! Feofil mais uma vez me der-
rubou da carruagem.
Derrubou mais uma vez! Mas quando?
Quando a gente se aproximava do mos-teiro...
Sei, titio, ainda h pouco.
No, no, duas horas atrs, no mais. Eu ia ao mos-teiro e ento ele pegou e me
derrubou; me deixou to as-sus-ta-do, meu corao at saiu do lugar.
Mas, titio, acontece que o senhor estava dormindo! proferiu surpreso Mozglykov.
Pois , estava dormindo... mas depois par-ti, se bem que eu... se bem que eu, possvel
que eu tenha... ah, como isso estranho!
Titio, eu lhe asseguro que o senhor sonhou com isso! O senhor estava dormindo na maior
tranquilidade desde que almoou.
Ser? e o prncipe ficou pensativo. Pois , poss-vel que eu tenha mesmo sonhado
com isso. Pensando bem, me lembro de tudo o que vi em sonho. Primeiro sonhei com um touro
estranhssimo, com chifres; depois sonhei com um pro-mo-tor, que tambm parecia ter chi-
fres.
Na certa era Nikolai Vasslievitch Antpov, titio.
Pois , possvel que fosse ele mesmo. Mas depois vi Napoleo Bonaparte. Sabe, meu
amigo, todo mundo me diz que me pareo com Bo-na-parte... mas, de perfil, eu no me pareo
impressionantemente com um papa antigo? O que achas, meu querido, eu me pareo com um
pa-pa?
Acho que o senhor se parece mais com Napoleo, titio.
Pois , isso en face.
57
Alis, eu mesmo acho isso, meu querido. Sonhei com ele, quando
ele estava preso na ilha, e sabes, era to falante, desembaraado, brincalho, de sorte que me
distraiu ex-tra-or-di-na-ri-a-mente.
O senhor est falando de Napoleo, titio? pergun-tou Pvel Alieksndrovitch,
olhando pensativo para o tio. Uma estranha ideia comeava a se insinuar em sua cabea, ideia
com a qual ele mesmo ainda no conseguia atinar.
Pois , de Na-po-leo. Ns dois estvamos sempre conversando sobre filosofia. Sabe,
meu amigo, at lamento que... os ingleses tenham sido to severos com ele. claro que se no
o mantivessem acorrentado ele tornaria a atacar as pessoas. Era um louco! Mas mesmo assim
d pena. Eu no teria agido assim. Eu o teria colocado numa ilha de-ser-ta...
Por que deserta? perguntou Mozglykov com ar distrado.
Bem, podia at ser numa ilha ha-bi-ta-da, s que unicamente por gente sensata. Bem, eu
organizaria vrios di-ver-ti-men-tos para ele: teatro, msica, bal, e tudo com dinhei-ro
pblico. Permitiria que sasse para passear, naturalmente sob vigilncia, seno ele daria no
p. Ele gostava muito de uns pasteles. Bem, eu mandaria fazer pasteles para ele to-dos os
dias. Eu cuidaria dele, por assim dizer, de forma pa-ter-nal. Comigo ele se ar-re-pen-de-ria...
Mozglykov ouvia distrado a tagarelice do velhote meio acordado e roa as unhas de
impacincia. Queria levar a con-versa para o casamento ele mesmo ainda no sabia para
qu; porm uma raiva infinita fervia em seu corao. Sbito o velhote deu um grito de
surpresa.
Ah, mon ami! Esqueci-me de te di-zer. Imagina que hoje eu fiz uma pro-pos-ta de
casamento.
Uma proposta, titio? bradou Mozglykov, ani-mando-se.
Pois , uma pro-pos-ta. Pakhmitch, j vais embora? Est bem. Cest une charmante
personne...
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No entanto... eu te confesso, meu amigo, que agi sem pen-sar. S agora o per-ce-
bo, ah, meu Deus.
Mas me permita, titio, quando foi que o senhor fez a proposta?
Eu te confesso, meu amigo, que nem sei ao certo quando. Ser que eu no tive um sonho?
Ah, no obs-tan-te, como isso es-tra-nho!
Mozglykov teve um estremecimento de xtase. Uma nova ideia brilhou em sua cabea.
Mas a quem e quando o senhor fez a proposta, tio? repetiu ele com impacincia.
filha da anfitri, mon ami, cette belle personne...
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alis, me esqueci como se cha-ma.
S que, como ests vendo, mon ami, no posso me ca-sar de maneira nenhuma. E agora, o que
devo fazer?
Sim, claro, o senhor vai se arruinar se se casar. Mas me permita lhe fazer mais uma
pergunta, titio. O senhor est mesmo certo de que de fato fez a proposta?
Pois , estou certo.
E se o senhor tiver sonhado com isso assim como sonhou que caiu da carruagem?
Ah, meu Deus, realmente possvel que eu tenha sonhado com isso! De sorte que agora
no sei como a-pa-recer l. Como descobrir com cer-te-za, meu amigo, de uma forma indireta:
fiz ou no a proposta? Seno, imagina qual agora a minha situao?
Sabe, titio? Acho que no h razo para descobrir.
E por qu?
Estou certo de que o senhor sonhou.
Eu tambm penso a mesma coisa, meu que-ri-do, ainda mais porque frequentemente
tenho sonhos se-me-lhan-tes.
Veja s, titio. Imagine que o senhor bebeu um pouco no caf da manh, depois no almoo
e por ltimo...
Pois , meu amigo; exatamente, talvez tenha sido por is-so.
Ainda mais, titio, que, por mais que o senhor estives-se exaltado, ainda assim nunca teria
podido fazer na realida-de uma proposta to insensata. At onde o conheo, titio, o senhor
um homem sumamente sensato e...
Pois , pois .
Imagine apenas uma coisa: se isso chegasse ao conhe-cimento dos seus parentes, que j
tm uma m predisposio com o senhor, o que aconteceria?
Ah, meu Deus! bradou o prncipe assustado. O que aconteceria?
Veja s! Gritariam todos a uma s voz que o senhor estava fora do juzo quando fez isso,
que o senhor louco, que o senhor precisa de tutela, que o senhor foi enganado, e talvez
trancassem o senhor em algum lugar sob vigilncia.
Mozglykov sabia como era possvel assustar o velhote.
Ah, meu Deus! bradou o prncipe, tremendo feito varas verdes. Ser que me
trancariam?
Por isso pense, titio: o senhor poderia fazer uma pro-posta to imprudente na realidade?
O senhor mesmo com-preende o que ganharia com isso. Afirmo solenemente que o senhor
sonhou com tudo isso.
Sem d-vi-da foi um sonho, sem d-vi-da foi um so-nho! repetiu o prncipe
assustado. Ah, com que inteli-gncia avaliaste tudo isso, meu que-ri-do. Agradeo de cora-
o por me fazeres compreender.
Estou muitssimo contente por ter encontrado o se-nhor hoje, titio. Imagine s: sem mim
o senhor podia real-mente ter se atrapalhado, pensando que era noivo, e sair daqui noivo.
Imagine como isso perigoso!
Pois ... pois , perigoso!
Lembre-se apenas de que essa moa tem vinte e trs anos; ningum quer se casar com
ela, e de repente o senhor, rico, nobre, aparece como noivo! Essa gente iria imediata-mente se
agarrar ideia, assegurar ao senhor que de fato o noivo, e cas-lo, talvez fora. E ento
iriam calcular que talvez o senhor morresse logo.
Ser?
E por fim, lembre-se, titio: um homem com os seus mritos...
Pois , com os meus mritos...
Com sua inteligncia, com sua amabilidade...
Pois , com minha inteligncia, !...
E, por fim, o senhor um prncipe. Seria esse o par-tido que o senhor poderia conseguir
se de fato precisasse se casar por alguma razo? Pense s no que diriam os seus pa-rentes?
Ah, meu amigo, eles me devorariam completamente! J experimentei da parte deles tanta
traio e maldade... Ima-gina, desconfio de que eles estavam querendo me meter num ma-ni-
c-mio. Pensa s, meu amigo, isso faz sentido? Pois bem, o que eu iria fazer l... num ma-ni-
cmio?
claro, titio, por isso no vou sair de perto do senhor quando o senhor descer. Agora
esto com visitas.
Visitas? Ah, meu Deus!
No se preocupe, titio, estarei a seu lado.
Como te sou gra-to, meu querido, tu s simplesmen-te meu salvador! Mas sabes de uma
coisa? melhor eu ir embora.
Amanh, titio, amanh de manh, s sete horas. Mas hoje o senhor faz as suas despedidas
perante todos e diz que amanh estar de partida.
Sem dvida vou embora... visitar o padre Missail... Mas, meu amigo, como que l
embaixo podem querer me arranjar ca-sa-mento?
No tema, titio, estarei com o senhor. E por ltimo, o que quer que lhe digam, o que quer
que insinuem, diga francamente que o senhor sonhou com tudo isso... como de fato foi o que
aconteceu.
Pois , sem d-vi-da foi um sonho! s que, sabe, meu amigo, mesmo assim foi um sonho
mais que en-can-ta-dor! Ela admiravelmente bela e, sabe, tem umas formas...
Adeus, titio, vou descer, e o senhor...
Como! Como vais me deixar sozinho? bradou o prncipe assustado.
No, titio, vamos apenas descer separados: primeiro eu, depois o senhor. Assim ser
melhor.
Ah, est bem. Alis, estou at precisando anotar um pensamento.
Isso mesmo, titio, anote seu pensamento e depois desa, no demore. Amanh pela
manh...
Amanh pela manh, sem falta, para a casa do hie-romonge, para a casa do hie-ro-mon-
ge! Charmant, char-mant! Sabe, meu amigo, ela de uma beleza ad-mi-r-vel... tem umas
formas... e se eu precisasse sem falta de me casar, ento eu...
Deus o livre, titio!
Pois , Deus me livre!... Bem, adeus, meu amigo, nes-te instante eu... vou a-notar. A
propos, faz muito tempo que eu queria te perguntar: leste as memrias de Casanova?
Li, titio, por qu?
Pois ... acabei de es-que-cer o que queria dizer...
Depois o senhor se lembra, titio; at logo!
At logo, meu amigo, at logo! Mas aquele foi um sonho en-can-ta-dor!...
XII
Viemos todas visit-la, todas! E Praskvia Ilnitchna tambm vir, assim como Luisa
Karlovna gostaria de vir piava Anna Nikolievna, entrando no salo e olhando avi-damente
ao redor. Era uma senhora baixinha bastante boni-ta, metida num vestido estampado porm
luxuoso, e, alm disso, sabia muito bem que era bonitinha. Achava que o prncipe estava
escondido com Zina em algum canto da casa.
Catierina Pietrovna vir, e Felissata Mikhilovna tambm estava querendo vir
acrescentou Natlia Dmtrievna, uma senhora de tamanho colossal, cujas formas tanto tinham
agradado o prncipe e que se parecia demais com um grana-deiro. Usava um chapeuzinho rosa
inusualmente pequeno, cuja aba sobressaa sobre sua nuca. Era, h trs semanas, a mais
sincera amiga de Anna Nikolievna; rondava-a, bajula-va-a desde muito tempo e, a julgar por
aparncia, podia trag-la de um s gole sem deixar nenhum ossinho.
J no falo do, posso dizer, xtase que sinto ao ver vocs duas em minha casa, e ainda
noite cantou Mria Alieksndrovna, recuperando-se da primeira surpresa , mas me
digam, por favor, que milagre as trouxe hoje minha casa, quando eu j havia perdido
completamente a esperana de merecer tal honra.
Oh, meu Deus, Mria Alieksndrovna, o que isso, palavra! pronunciou com doura
Natlia Dmtrievna, cheia de dengo e piando com recato, o que criava um curio-sssimo
contraste com a sua aparncia.
Mais, ma charmante chilreou Anna Nikolievna , algum dia teremos de concluir
todos os nossos prepara-tivos com esse teatro. Hoje mesmo Piotr Mikhilovitch disse a
Kallist Stanislvitch que se sente por demais amargurado porque no colocamos esse assunto
nos eixos e apenas bri-gamos. Ento nos reunimos hoje tardinha e pensamos: va-mos casa
de Mria Alieksndrovna e resolvamos tudo isso de uma vez! Fizemos saber a Natlia
Dmtrievna e s outras. Todas viro. Ento combinamos e vai ser bom. Que no di-gam que
ns apenas brigamos, no , mon ange? acres-centou ela em tom brejeiro, beijando Mria
Alieksndrovna. Ah, meu Deus! Zinada Afanssievna! A cada dia a senho-ra est mais
bonita! Anna Nikolievna lanou-se aos bei-jos para Zina.
Alis, ela no tem mais o que fazer seno ficar mais bonita acrescentou Natlia
Dmtrievna, esfregando suas mozinhas.
Ah, o diabo que as carregue! No estava nem pensan-do nesse teatro! Souberam se
aproveitar, maritacas! mur-murou Mria Alieksndrovna, fora de si de tanta fria.
Ainda mais, meu anjo acrescentou Anna Nikolie-vna , que agora a senhora est
com aquele amvel prncipe em casa. Porque a senhora sabe que os antigos senhores de terras
de Dukhnovo mantinham um teatro. Ns j assunta-mos e sabemos que l esto guardadas
todas aquelas decora-es antigas, as cortinas e at os trajes. Hoje o prncipe este-ve em
minha casa, fiquei to surpresa com sua visita que me esqueci por completo de lhe falar.
Agora vamos falar especificamente sobre o teatro, a senhora nos ajudar, e o prncipe
mandar nos enviar todos aqueles velhos trastes. Se-no, quem aqui mandar fazer alguma
coisa parecida com uma decorao? E o mais importante que queremos atrair o prncipe
para o nosso teatro. Ele deve necessariamente fazer uma subscrio: porque para os pobres.
Talvez at as-suma um papel to amvel, cordato. E ento vai ser uma maravilha.
claro que aceitar um papel. Pode-se faz-lo repre-sentar qualquer papel
acrescentou com ar importante Na-tlia Dmtrievna.
Anna Nikolievna no enganara Mria Alieksndrovna: a cada instante outras senhoras
apareciam. Mria Alieksndrovna mal conseguia receb-las e proferir as exclamaes que em
tais situaes exigem o bom tom e o comme il fault.
No me atrevo a descrever todas as visitas. Direi apenas que cada uma tinha no olhar uma
malcia extraordinria. Todas traziam estampada no rosto uma expectativa e uma espcie de
impacincia feroz. Algumas das senhoras tinham vindo com a firme inteno de testemunhar
algum escndalo singular e ficariam muito zangadas se tivessem de partir de mos abanando.
Na aparncia, todas se portavam com uma amabilidade inusitada, mas Mria Alieksndrovna
havia se preparado com firmeza para o ataque. Choviam perguntas sobre o prncipe, que
pareciam as mais naturais; porm, em cada uma havia uma insinuao, um rodeio. Apareceu
ch; todas se acomodaram. Um grupo apossou-se do piano de cauda. Convidada a tocar e
cantar, Zina respondeu secamen-te que no estava se sentindo muito bem. A palidez de seu
rosto era a prova disto. No mesmo instante choveram per-guntas interessadas e houve quem
aproveitasse o ensejo para perguntar e insinuar algo. Perguntaram sobre Mozglykov e
dirigiram essas perguntas a Zina. Mria Alieksndrovna decuplicava-se nesse momento, via
tudo o que se passava em cada canto do salo, escutava o que dizia cada uma das visi-tas,
embora fossem umas dez, e respondia de pronto a todas as perguntas, claro que sem papas na
lngua. Tremia por Zina e se admirava do fato de que ela no se retirava, como sempre fizera
at ento em semelhantes reunies. Tambm notaram Afanassi Matvitch. Todo mundo sempre
caoava dele com a finalidade de atingir Mria Alieksndrovna atravs do marido. Agora era
possvel sondar alguma coisa atravs do me-docre e franco Afanassi Matvitch. Mria
Alieksndrovna observava intranquila o cerco em que se encontrava o seu esposo. Ainda por
cima, a todas as suas perguntas ele respon-dia hum, e com uma expresso to rara e
antinatural que justificava a fria da esposa.
Mria Alieksndrovna! Afanassi Matvitch no quer falar conosco de jeito nenhum
disse uma ousada senhora de olhos arregalados, que terminantemente no temia nin-gum e
jamais se perturbava. Mande que ele seja mais corts com as damas.
Na verdade, eu mesma no sei o que se passa com ele hoje respondeu Mria
Alieksndrovna, interrompendo sua conversa com Anna Nikolievna e Natlia Dmtrievna e
sor-rindo alegremente , de fato, ele est to calado! At comi-go ele quase no trocou
nenhuma palavra. Por que no res-pondes a Felissata Mikhilovna, Athanase? O que a senhora
estava lhe perguntando?
Mas... mas... mezinha, a senhora mesma... mur-murou o surpreso e atrapalhado
Afanassi Matvitch. Nesse instante ele se encontrava junto lareira acesa, com as mos sobre
o colete, numa posio pitoresca que ele mesmo havia escolhido, e sorvia ch. As perguntas
das senhoras o deixavam to perturbado que ele corava como uma mocinha. Quando comeou
a se justificar, encontrou um olhar to terrvel de sua enfurecida esposa que por pouco no
desmaiou de susto. Sem saber o que fazer, desejando corrigir-se de al-gum modo e voltar a
merecer o respeito, quis sorver o ch; mas o ch estava demasiado quente. Sem regular o gole,
queimou-se terrivelmente, deixou cair a xcara, engasgou-se e comeou a pigarrear de tal
maneira que foi forado a deixar por algum tempo o salo, provocando a perplexidade de to-
dos os presentes. Numa palavra, tudo estava claro. Mria Alieksndrovna compreendeu que
suas visitas sabiam de tudo e estavam ali reunidas com as piores intenes. A situao era
perigosa. Podiam comear a falar, desnortear o velho demente em sua presena. Podiam at
levar o prncipe de sua casa, depois de faz-lo brigar com ela naquela mesma noite, e seduzi-
lo a acompanh-las. Tudo se podia esperar. No en-tanto o destino lhe preparava mais uma
provao: a porta se abriu e apareceu Mozglykov, que ela imaginava em casa de Borodiev e
que de maneira nenhuma esperava naquela noi-te. Ela estremeceu como se algo a tivesse
picado.
Mozglykov parou e, meio atrapalhado, olhou para to-dos ao redor. No estava em
condies de haver-se com a agitao que era ntida em seu rosto.
Ah, meu Deus, Pvel Alieksndrovitch! gritaram vrias vozes.
Ah, meu Deus, a est Pvel Alieksndrovitch! Mria Alieksndrovna, como a senhora
disse que ele tinha ido casa de Borodiev? Disseram-nos que o senhor estava escon-dido em
casa de Borodiev, Pvel Alieksndrovitch piou Natlia Dmtrievna.
Escondido? repetiu Mozglykov com um sorriso torto. Estranha expresso
Desculpe, Natlia Dmtrievna! No estou me escondendo de ningum nem desejo esconder
ningum acrescentou ele, olhando com ar significativo para Mria Alieksndrovna.
Mria Alieksndrovna comeou a tremer.
Como, ser que at esse pateta est rebelado? pen-sou ela, examinando Mozglykov
com um olhar escrutador. No, isto ser pior que qualquer coisa...
Pvel Alieksndrovitch, verdade que o senhor foi descartado?... do trabalho, claro
investiu a impertinente Felissata Mikhilovna, encarando-o com ar zombeteiro.
Descartado? Como descartado? Estou simplesmente mudando de emprego. Saiu um
emprego para mim em Petersburgo respondeu secamente Mozglykov.
Sendo assim, parabns continuou Felissata Mi-khilovna , ns at nos assustamos
quando ouvimos dizer que o senhor estava correndo atrs de um emprego aqui em Mordssov.
Os empregos aqui no so seguros, Pvel Aliek-sndrovitch, num piscar de olhos leva-se um
pontap.
S se for vaga de professor numa escola distrital; a ainda se pode arranjar uma vaga
observou Natlia Dm-trievna. A insinuao foi to clara e grosseira que Anna Ni-kolievna,
atrapalhando-se, deu um leve piso em sua vene-nosa amiga.
Ser que a senhora pensa que Pvel Alieksndrovitch concordaria em assumir um
emprego em alguma escola? concluiu Felissata Mikhilovna.
Contudo, Pvel Alieksndrovitch no achou o que responder. Deu meia-volta e esbarrou em
Afanassi Matvitch, que lhe estendia a mo. Numa atitude de extrema tolice, Mozglykov no
apertou a mo dele e inclinou-se at a cin-tura numa zombeteira reverncia. No auge da
irritao, ca-minhou direto para Zina, encarou-a com raiva e murmurou:
Tudo isso por bondade sua. Aguarde, ainda hoje noite eu lhe mostro se sou imbecil ou
no.
Por que adiar? J est na cara respondeu Zina em voz alta, medindo seu ex-noivo com
os olhos, enojada.
Mozglykov deu meia-volta s pressas, assustado com a voz alta de Zina.
O senhor est vindo da casa de Borodiev? resol-veu enfim perguntar Mria
Alieksndrovna.
No, da companhia do titio.
Do titio? quer dizer ento que o senhor estava agora com o prncipe?
Ah, meu Deus! ento isso significa que o prncipe j acordou; mas nos disseram que ele
ainda estava dormindo acrescentou Natlia Dmtrievna, olhando com ar veneno-so para
Mria Alieksndrovna.
No se preocupe com o prncipe, Natlia Dmtrievna respondeu Mozglykov , ele
acordou e graas a Deus est nesse momento em seu perfeito juzo. Ainda h pouco o
embriagaram, primeiro em sua casa, e depois acabaram de embebed-lo aqui, de sorte que ele
quase perdeu a cabea, que j no sadia. Mas agora, graas a Deus, ns dois con-versamos e
ele comeou a raciocinar com bom senso. Num instante estar aqui para se despedir da
senhora, Mria Alieksndrovna, e agradecer por toda a sua hospitalidade. Ama-nh, assim que
o dia amanhecer, ns dois partiremos para o deserto e depois eu o acompanharei sem falta at
Dukhno-vo para evitar uma segunda queda, como aconteceu hoje, por exemplo; l ele ser
recebido em mos por Stiepanida Matvievna, que at ento ter voltado obrigatoriamente de
Mos-cou e por nada deixar que ele torne a sair para passear por isso eu respondo.
Ao dizer isso, Mozglykov olhava furioso para Mria Alieksndrovna. Esta estava sentada,
como que muda de sur-presa. Confesso com amargura que minha herona estava acovardada
pela primeira vez na vida.
Ento eles esto partindo amanh to logo o dia ama-nhea? como assim? proferiu
Natlia Dmtrievna, dirigin-do-se a Mria Alieksndrovna.
Como assim? ouviu-se uma pergunta ingnua en-tre as visitas. E ns tnhamos
ouvido falar que... palavra que estranho!
Mas a anfitri nem sabia mais o que responder. De re-pente a ateno geral foi despertada
da maneira mais extraordinria e excntrica. No cmodo contguo ouviu-se um es-tranho rudo
e umas exclamaes rspidas no se sabe de quem, e sbito, de um modo totalmente
inesperado, Sfia Pietrovna Farpkhina irrompeu no salo de Mria Alieksndrovna. Sfia
Pietrovna era, sem nenhuma dvida, a dama mais excntrica de Mordssov, to excntrica que
na cidade se decidira h pouco tempo no receb-la em sociedade. Cabe observar ainda que
todas as noites, regularmente s sete horas em ponto, ela comia uns salgadinhos para o
est-mago, como a prpria se expressava , e depois dos salga-dinhos costumava ficar no
mais emancipado estado de esp-rito, para no dizer algo mais. Agora ela estava nesse mesmo
estado de esprito, ao irromper de surpresa no salo de Mria Alieksndrovna.
Ento, Mria Alieksndrovna, veja como a senhora age comigo gritou ela para todo o
salo ouvir , veja s como a senhora age comigo! No se preocupe, vim por um minuto; no
vou me sentar. Vim at aqui com o propsito de saber: ser verdade o que me disseram? Ah!
Ento a senhora est dando um baile, um banquete, comemorando esponsais, enquanto isso
Sfia Pietrovna que fique em casa tricotando meia! Convidou a cidade inteira, menos a mim!
Mas ainda h pouco eu era para a senhora mon ange, quando a senho-ra apareceu em minha
casa para contar o que estavam fazen-do com o prncipe em casa de Natlia Dmtrievna. E
agora vejo aqui Natlia Dmtrievna, que ainda h pouco a senhora xingou com tudo o que
palavro, e que tambm xingou a senhora. No se preocupe, Natlia Dmtrievna! No preciso
do seu chocolate la sant
60
comprado a dez copeques o palito. Eu tomo chocolate em minha
casa com mais frequn-cia do que a senhora! fu!
D para perceber observou Natlia Dmtrievna.
Ora, tenha d, Sfia Pietrovna bradou Mria Aliek sndrovna vermelha de irritao
, o que h com a senhora? Pelo menos procure criar juzo.
No se preocupe comigo, Mria Alieksndrovna, es-tou sabendo de tudo, de tudo, de
tudo! gritou Sfia Pie-trovna com sua voz rspida, esganiada, rodeada por todas as visitas
que pareciam deliciar-se com essa inesperada cena. Estou sabendo de tudo! Sua prpria
Nastcia correu at minha casa e contou tudo. A senhora pegou esse principezi-nho, deu-lhe de
beber at deix-lo bbado, forou-o a pedir em casamento a sua filha com quem ningum mais
quer se casar, e agora a senhora mesma est achando que se tornou uma figurona uma
condessa vestida de rendas fu! No se preocupe, eu mesma sou uma coronela! Se a senhora
no me convidou para a reunio, ento escarro nela! Eu conheci gente mais limpa do que a
senhora. Almocei em casa da con-dessa Zalikhvtskaya; fui pedida em casamento pelo alto-
comissrio Kurtchkin! At parece que preciso muito do seu convite; fu!
Veja s, Sfia Pietrovna respondeu Mria Alieksndrovna fora de si , eu lhe
asseguro que isso no modo de irromper numa casa nobre e ainda por cima com esse
aspecto, e se neste instante a senhora no me livrar da sua presena e da sua eloquncia,
tomarei imediatamente as minhas medidas.
Sei, vai dar ordem sua gentinha para me retirar! No se preocupe, eu mesma encontro o
caminho. Adeus, case quem quiser, e quanto senhora, Natlia Dmtrievna, no se atreva a rir
de mim; estou escarrando no seu chocolate! Em-bora no tenham me convidado para vir aqui,
ainda assim no dano a kazatchok diante de prncipes. E por que a se-nhora est rindo, Anna
Nikolievna? Suchlov quebrou a perna; acabaram de lev-lo para casa, fu! E se a senhora,
Felissata Mikhilovna, no mandar a sua Matrichka des-cala botar sua vaca no curral na
hora certa, para que no fique mugindo todos os dias debaixo da minha janela, vou quebrar a
perna de sua Matrichka. Adeus, Mria Alieksndrovna, felicidade para quem fica, fu!
Sfia Pietrovna de-sapareceu. As visitas riam. Mria Alieksndrovna estava no auge da
perturbao.
Eu acho que ela tinha bebido disse com doura Natlia Dmtrievna.
Mas que descaramento!
Quelle abominable femme!
61
Isso que fazer rir!
E que indecncias ela disse!
Ela no acabou de falar em esponsais? Que espon-sais? perguntava Felissata
Mikhilovna com ar zombetei-ro.
Mas isso um horror! afinal enfureceu-se Mria Alieksndrovna. So esses
monstros que semeiam esses boatos absurdos aos quatro ventos! O que surpreende, Felissata
Mikhilovna, no que haja semelhantes damas em nossa sociedade, no, o que mais
surpreende que essas mes-mas damas so necessrias, so ouvidas, so apoiadas, acre-
ditam nelas, elas...
O prncipe! o prncipe! gritaram de repente todas as visitas.
Ah, meu Deus! ce cher prince!
Oh, graas a Deus! Agora saberemos de todos os podres murmurou Felissata
Mikhilovna para sua vizinha.
XIII
O prncipe entrou e sorriu com doura. Toda a inquie-tao que, um quarto de hora antes,
Mozglykov havia in-fundido em seu corao de galinha desapareceu quando ele viu as
senhoras. No mesmo instante ele derreteu como um confeito. As senhoras o receberam com um
grito esganiado de alegria. Geralmente, as senhoras sempre acarinhavam o nosso velhote e o
tratavam com extrema intimidade. Ele tinha a capacidade de diverti-las incrivelmente.
Felissata Mikhi-lovna chegara at a afirmar naquela manh ( claro que no a srio) que
estava disposta a se sentar no colo dele se isto fosse agradvel a ele porque ele um
velhote amvel, amvel, de uma amabilidade infinita!. Mria Alieksndrovna cravou os
olhos nele, desejando ler qualquer coisa em seu rosto e adivinhar uma sada de sua situao
crtica. Esta-va claro que Mozglykov fizera uma tremenda sujeira e que todo o seu caso
sofrera um forte abalo. Porm, no era possvel ler nada no rosto do prncipe. Ele estava do
mesmo jeito de ainda h pouco, de sempre.
Ah, meu Deus! eis enfim o prncipe! e ns aqui a es-per-lo, a esper-lo bradaram
algumas senhoras.
Ansiosamente, prncipe, ansiosamente! piaram outras.
Pra mim isto sumamente li-son-jei-ro ceceou o prncipe, sentando-se diante de uma
mesa sobre a qual fervia um samovar. As senhoras o rodearam no mesmo instante. Ao lado de
Mria Alieksndrovna ficaram apenas Anna Niko-lievna e Natlia Dmtrievna. Afanassi
Matvitch sorria res-peitosamente. Mozglykov tambm sorria, e com um ar pro-vocador
olhava para Zina, que, sem prestar a mnima aten-o nele, aproximou-se do pai e sentou-se a
seu lado numa poltrona junto lareira.
Ah, prncipe, verdade o que esto dizendo, que o senhor vai partir de nossa cidade?
piou Felissata Mikhi-lovna. Pois , mesdames, vou partir. Quero ir i-me-di-a-ta-men-te
para o ex-te-ri-or.
Para o exterior, prncipe, para o exterior! gritaram todas em coro. O que lhe deu
na cabea?
Para o ex-te-ri-or confirmou o prncipe, ajeitando-se e, sabe, em particular, quero
ir para l pelas no-vas ideias.
Como assim pelas novas ideias? O que isto quer di-zer? perguntaram as senhoras,
entreolhando-se.
Pois , pelas novas ideias repetiu o prncipe com o ar da mais profunda convico.
Agora todo mundo vai para l procura de novas ideias. Pois eu tambm quero adquirir
no-vas i-dei-as.
O senhor no estaria querendo ingressar numa loja manica, amabilssimo titio?
concluiu Mozglykov com desembarao, pelo visto tentando fazer fita diante das senho-ras,
bancando o espirituoso e...
Pois , meu amigo, no ests enganado respondeu de modo inesperado o titio. Re-
al-men-te, nos velhos tempos eu per-ten-ci a uma loja manica no exterior e, de minha parte,
tambm tive muitas ideias generosas. Na ocasio eu at me dispus a fazer muito pela e-du-ca-
o a-tu-al e quase tomei a deciso definitiva de deixar al-for-ri-a-do em Frankfurt o meu
Sidor, que eu levara comigo ao exterior. Mas, para minha surpresa, ele mesmo fugiu de mim;
era um ho-mem demasiado estranho. Depois eu o encontro de repente em Pa-ris, um
almofadinha, de suas, andando por um bulevar acompanhado de uma mademoiselle; olhou
para mim, fez um sinal de ca-be-a. E a mademoiselle, que estava com ele, era animada, olhos
vivos, to a-tra-en-te.
Ento, titio! Depois disso, d alforria a todos os seus camponeses, j que desta vez vai
para o exterior bradou Mozglykov, gargalhando a plenos pulmes.
A-di-vi-nhas-te por completo a minha vontade, meu querido respondeu o prncipe,
sem embarao. Estou mesmo querendo dar al-for-ri-a a todos eles.
Perdo, prncipe, mas no mesmo instante eles todos vo fugir do senhor, e ento quem
pagar o obrk?
62
bra-dou Felissata Mikhilovna.
claro, todos vo fugir respondeu inquieta Anna Nikolievna.
Ah, meu Deus! Se-r que todos vo mesmo fugir? bradou surpreso o prncipe.
Fugiro, na mesma hora fugiro todos sem ficar um s com o senhor corroborou
Natlia Dmtrievna.
Ah, meu Deus! Bem, sendo assim no vou al-for-ri--los. Alis, s falei por falar.
Assim melhor, titio rematou Mozglykov.
At ento Mria Alieksndrovna ouvia calada e obser-vava. Parecia-lhe que o prncipe a
esquecera inteiramente e que isso no era nada natural.
Permita, prncipe comeou ela em voz alta e com dignidade , apresent-lo meu
marido, Afanassi Matvitch. Ele veio especialmente do campo, to logo ouviu falar que o
senhor havia se hospedado em minha casa.
Afanassi Matvitch sorriu e tomou ares de galhardo. Pareceu-lhe que o haviam lisonjeado.
Ah, estou muito contente, A-fa-nas-si Matvitch! disse o prncipe Permita-me,
estou me lem-bran-do de al-guma coisa. A-fa-nas-si Mat-v-itch, pois , aquele que mora no
campo. Charmant, charmant, estou muito contente. Meu amigo! bradou o prncipe,
dirigindo-se a Mozglykov , aquele, ests lembrado, que ainda h pouco pegava o tom,
como era mesmo aquilo? O marido porta e a mulher... pois , indo para alguma cidade, e a
mulher tambm foi...
Ah, prncipe, isso, est certo, O marido porta e a mulher em Tvier, aquele mesmo
vaudeville que no ano passado nossos atores representaram emendou Felissata
Mikhilovna.
Pois , para Tvier mesmo; ando es-que-cen-do tudo, charmant, charmant! Ento o
senhor aquele mesmo? Estou extraordinariamente feliz em conhec-lo dizia o prncipe
sem se levantar da poltrona e estendendo a mo ao sorriden-te Afanassi Matvitch. Ento,
como vai de sade?
Hum!
Ele saudvel, prncipe, saudvel! respondeu s pressas Mria Alieksndrovna.
Pois , d para perceber que ele sau-d-vel. E o se-nhor continua no cam-po? Bem,
estou muito feliz. Sim, como ele tem as faces coradas, est sempre rindo...
Afanassi Matvitch sorria, fazia mesuras e fez at um rapap. Mas diante da ltima
observao do prncipe ele no se conteve e sbito, sem qu nem por qu, caiu na risada do
modo mais tolo. Todos desataram a rir. As senhoras ganiam de prazer. Zina inflamou-se e
olhou com os olhos faiscando para Mria Alieksndrovna que, por sua vez, estourava de
raiva. Era hora de mudar a conversa.
Como o senhor dormiu, prncipe? perguntou com voz melflua, enquanto com um
olhar ameaador fazia saber a Afanassi Matvitch que ele devia ir imediatamente para o seu
lugar.
Ah, dormi muito bem respondeu o prncipe e, sabe, tive um sonho en-can-tador,
um sonho en-can-ta-dor!
Um sonho! Adoro quando contam sonhos bradou Felissata Mikhilovna.
E eu tambm gosto muito! acrescentou Natlia Dmtrievna.
Um sonho en-can-tador repetiu o prncipe com um sorriso doce , mas em
compensao esse sonho o maior segredo!
Como, prncipe, ser que no d para contar? Ora, deve ter sido um sonho admirvel!
observou Anna Niko-lievna. O maior segredo repetia o prncipe, incitando com prazer
a curiosidade das senhoras.
Ento deve ser muitssimo interessante! bradavam as senhoras.
Aposto que o prncipe estava em sonho ajoelhado diante de alguma beldade, fazendo-lhe
uma declarao de amor! bradou Felissata Mikhilovna. Vamos, prncipe, confesse que
isto verdade! Amvel prncipe, confesse!
Confesse, prncipe, confesse! secundaram de todos os lados.
Com ar solene e embevecido, o prncipe dispensava aten-o a todos esses gritos. As
sugestes das damas massagea-vam de modo extraordinrio o seu ego, de tal modo que ele
esteve a ponto de se lamber.
Embora eu tenha dito que o meu sonho o maior segredo respondeu enfim o prncipe
, sou forado a re-conhecer que as senhoras, para minha surpresa, quase o a-di-vi-nha-ram
por com-pleto.
Adivinhei! bradou em xtase Felissata Mikhilo-vna. Bem, prncipe! Como quiser,
mas o senhor deve nos revelar quem a sua beldade.
Revele sem falta!
daqui ou no?
Amvel prncipe, revele!
Queridinho prncipe, revele! ainda que morra, mas revele! bradavam de todos os
lados.
Mesdames, mesdames!... Se as senhoras querem saber com tanta in-sis-tncia, posso
lhes revelar apenas uma coisa: que a moa mais en-can-ta-dora e, pode-se dizer, mais cas-ta
de todas as que conheo balbuciou o prncipe, total-mente derretido.
A mais encantadora! e... daqui! quem poderia ser? perguntavam as senhoras,
entreolhando-se de modo sig-nificativo e piscando umas para as outras.
claro que aquela que aqui considerada a pri-meira beldade proferiu Natlia
Dmtrievna, esfregando suas mozinhas vermelhas e olhando com seus olhinhos de gato para
Zina. E com ela todos os outros olharam para Zina.
Prncipe, uma vez que o senhor tem semelhantes so-nhos, ento por que no se casa na
vida real? perguntou Felissata Mikhilovna, lanando a todos os presentes um olhar
significativo.
E com que satisfao ns o casaramos! secundou outra senhora.
Amvel prncipe, case-se! murmurou uma terceira. Case-se, case-se! gritaram
de todos os lados. Por que no se casa?
Pois ... por que no me casar? fez coro o prncipe, que perdera o tino por causa de
todos esses gritos.
Titio! bradou Mozglykov.
Pois , meu amigo, eu te com-pre-en-do! Eu queria lhes dizer exatamente, mesdames,
que j no estou mais em condies de me casar e, depois de passar uma noite en-can-ta-dora
em casa de nossa bela anfitri, amanh mesmo par-to para visitar o hieromonge Missail no
deserto, e em seguida vou direto para o estrangeiro a fim de acompanhar melhor as lu-zes eu-
ro-peias.
Zina empalideceu e olhou para sua me com uma inex-primvel expresso de angstia.
Entretanto, Mria Alieksndrovna j tomara a deciso. At ento ela apenas aguardara,
experimentara, embora compreendesse que a causa estava assaz prejudicada e que seus
inimigos a haviam deixado mui-to para trs. Enfim compreendera tudo de uma s vez, e de-
cidira destruir a hidra de cem cabeas com um nico golpe. Levantou-se com grandeza de sua
poltrona e com passos fir-mes foi at a mesa, medindo com um olhar altaneiro seus inimigos
pigmeus. O fogo da inspirao brilhava nesse olhar. Ela decidira atingir, desnortear todas
aquelas venenosas fu-xiqueiras, esmagar o canalha do Mozglykov como uma ba-rata e com
um golpe decidido e ousado reconquistar toda a sua perdida influncia sobre o idiota do
prncipe. claro que isto requeria uma audcia extraordinria; mas a audcia tor-nava Mria
Alieksndrovna engenhosa.
Mesdames comeou ela com ar solene e digno (Mria Alieksndrovna adorava o ar
solene) , mesdames, prestei longa ateno conversa das senhoras, a suas brinca-deiras
alegres e espirituosas, e acho que hora de eu dizer a minha palavra. As senhoras sabem que
nos juntamos todas aqui de modo inteiramente casual (e estou muito feliz, to feliz por isso)...
Eu nunca seria a primeira a decidir revelar um importante segredo de famlia e torn-lo
pblico antes daquilo que exige o mais comum sentimento de decoro. Peo desculpas em
particular ao meu amvel hspede; no entanto, pareceu-me que ele, com aluses sutis a uma
mesma circuns-tncia, sugere-me a ideia de que no s no acha desagrad-vel anunciar de
modo formal e solene o nosso segredo de famlia, como at deseja torn-lo pblico... No
verdade, prncipe, que no estou enganada?
Pois , a senhora no est enganada... e estou muito, muito contente proferiu o
prncipe, sem entender patavina do que se tratava.
Visando a um maior efeito, Mria Alieksndrovna pa-rou para tomar flego e correu o olhar
sobre todos os pre-sentes. Todas as visitas ouviam atentamente, com uma curio-sidade vida e
intranquila, as suas palavras. Mozglykov es-tremeceu; Zina empalideceu e soergueu-se da
poltrona; Afa-nassi Matvitch, na expectativa de algo extraordinrio, por via das dvidas
assoava o nariz.
Sim, mesdames, com alegria que me disponho a confiar s senhoras o meu segredo de
famlia. Hoje, depois do almoo, envolvido pela beleza e... os mritos de minha filha, o
prncipe a honrou com sua proposta de casamento. Prncipe! concluiu ela com uma voz
trmula de lgrimas e de agitao , amvel prncipe, o senhor no deve, o se-nhor no pode
zangar-se comigo por causa de minha imods-tia! S uma extraordinria alegria familiar
poderia arrancar antecipadamente de meu corao esse amvel segredo e... qual a me que
pode me censurar por este caso?
No encontro palavras para representar o efeito produ-zido pela surpreendente
extravagncia de Mria Alieksndrovna. Todos pareceram pasmos de surpresa. As prfidas
visitas, que haviam pensado em intimidar Mria Alieksndrovna com o fato de j conhecerem
o seu segredo, que pen-savam mat-la com a descoberta antecipada desse segredo, que
pensavam por enquanto em trucid-la com insinuaes, estavam aturdidas com to ousada
franqueza. Em si, uma franqueza to destemida significava fora. Ento o prncipe se casa
com Zina por sua prpria vontade? Ento no o se-duziram, no o embebedaram, no o
enganaram? Ento no o obrigam a casar-se em segredo, s furtadelas? Ento Mria
Alieksndrovna no teme ningum? Ento j no se pode desfazer o casamento, uma vez que o
prncipe no est se casando fora? Ouviu-se um rumor instantneo, que sbito se
transformou em gritos esganiados de alegria. A pri-meira a se precipitar para abraar Mria
Alieksndrovna foi Natlia Dmtrievna; depois foi a vez de Anna Nikolievna, seguida de
Felissata Mikhilovna. Todas pularam de seus lugares, todas se misturaram. Muitas das
senhoras estavam plidas de fria. Comearam a parabenizar a embaraada Zina; agarraram-
se a Afanassi Matvitch. Mria Alieksndrovna esfregou pitorescamente as mos e, quase
fora, estreitou sua filha num abrao. S o prncipe observava toda essa cena com uma
estranha surpresa, embora continuasse sorrindo. Alis, a cena lhe agradou em parte. Quando
me e filha se abraaram, ele tirou um leno e enxugou um olho, do qual rolara uma pequena
lgrima. claro que tambm se precipitaram para ele com o fim de parabeniz-lo.
Parabns, prncipe! parabns! gritavam de todos os lados.
Ento o senhor vai se casar?
Ento o senhor vai mesmo se casar?
Amvel prncipe, ento o senhor vai se casar?
Pois , pois respondeu o prncipe, no auge do contentamento com os parabns e o
entusiasmo e lhe con-fesso que o que mais me agrada a sua amvel sim-pa-ti-a para
comigo, que nun-ca hei de esquecer, nun-ca hei de es-quecer. Charmant! Charmant! As
senhoras at me fizeram cho-rar...
D-me um beijo, prncipe! gritava mais alto que as outras Felissata Mikhilovna.
E eu lhes confesso continuou o prncipe, interrom-pido de todos os lados que o
que mais me surpreende que Mria I-v-novna, nossa respeitvel anfitri, adivinhou o meu
sonho com uma perspiccia ex-tra-or-di-n-ri-a. como se ela tivesse so-nha-do em meu
lugar. uma perspiccia ex-tra-or-di-nria! Uma perspiccia ex-tra-or-di-nria!
Ah, prncipe, o senhor de novo com esse sonho?
Mas confesse, prncipe, confesse! gritavam todas, rodeando-o.
Sim, prncipe, nada de esconder, j hora de revelar esse segredo disse Mria
Alieksndrovna em tom decidido e severo. Compreendi a sua sutil alegoria, a encantadora
delicadeza com que o senhor procurou me insinuar seu desejo de anunciar o seu noivado. Sim,
mesdames, verdade: hoje o prncipe esteve ajoelhado diante de minha filha na realidade e
no em sonho, e lhe fez uma proposta solene de casamento.
Exatamente como se fosse na realidade e inclusive com essas mesmas circuns-tncias
confirmou o prncipe. Mademoiselle continuou ele, dirigindo-se com uma amabilidade
excepcional a Zina, que ainda no tinha se re-cobrado da surpresa , mademoiselle! Juro que
nunca me atreveria a pronunciar o seu nome se antes de mim outros no o tivessem pro-nun-ci-
a-do. Foi um sonho encantador, um sonho en-can-tador, e estou duplamente feliz por me ser
permitido di-zer-lhe isto. Charmant! Charmant!...
Mas, perdo, como que pode? Ele no para de falar de um sonho murmurou Anna
Nikolievna para M-ria Alieksndrovna, que estava inquieta e levemente plida. Ai! Antes
dessas advertncias, o corao de Mria Alieksndrovna j vinha doendo h muito tempo.
Como que fica isso? cochichavam as senhoras, entreolhando-se.
Ora, prncipe comeou Mria Alieksndrovna com um sorriso doridamente contrado
, eu lhe asseguro que o senhor me surpreende. Que estranha ideia essa sua sobre um
sonho? Confesso-lhe que eu pensava que at agora o senhor estivesse brincando, no entanto...
se for uma brin-cadeira, ento ser uma brincadeira bastante inconveniente... Quero, desejo
atribuir isto sua distrao, porm...
De fato, isso pode ser por causa da distrao dele piou Natlia Dmtrievna.
Pois ... talvez seja por causa da distra-o confir-mou o prncipe, ainda sem
entender direito o que queriam dele. Imaginem que agora vou lhes contar uma a-ne-do-ta.
Fui convidado a Petersburgo para participar de um funeral de uma gente maison bourgeoise,
mais honnte,
63
e fiz uma confuso, achando que era para um aniversrio. O anivers-rio a-
con-te-ra ainda na semana anterior. Preparei um buqu de camlias para a a-ni-ver-sa-ri-an-te.
Entro na casa e o que vejo? Um homem respeitvel, grave, estirado em cima de uma mesa, de
sorte que fiquei sur-pre-so. Eu simplesmente no sabia onde meter o bu-qu.
Mas, prncipe, aqui no se trata de anedotas! in-terrompeu com irritao Mria
Alieksndrovna. claro que no cabe minha filha ficar correndo atrs de pretendentes,
mas ainda h pouco o senhor mesmo, aqui, diante desse piano, lhe fez uma proposta de
casamento. No foi para isto que o convidei... Isso, pode-se dizer, me deixou aturdida...
claro que apenas uma ideia que me passou pela cabea, e adiei o assunto para quando o
senhor despertasse. Mas sou me; ela minha filha... o senhor mesmo acabou de falar de um
certo sonho, e eu pensei que quisesse falar de seus espon-sais sob a forma de alegoria. Sei
muito bem que talvez algum o esteja desorientando... at suspeito de quem seja exatamen-te...
mas... explique, prncipe, explique depressa, do modo mais satisfatrio. No se pode brincar
assim com uma fam-lia nobre...
Pois , no se pode brincar assim com uma famlia nobre fez coro o prncipe de modo
inconsciente, mas j comeando a ficar um pouco intranquilo.
Mas, prncipe, isto no uma resposta minha per-gunta. Peo que o senhor responda
positivamente; confirme, confirme agora mesmo, aqui, na presena de todos, que ain-da h
pouco o senhor props casamento minha filha.
Pois , estou disposto a confirmar. Alis, j contei tudo e Felissata Ykovlievna
adivinhou completamente o meu sonho.
No foi sonho! no foi sonho! gritou em fria Mria Alieksndrovna , no foi
sonho, mas aconteceu na realidade, prncipe, na realidade, est ouvindo, na realidade!
Na realidade! bradou o prncipe, levantando-se surpreso da poltrona. Bem, meu
amigo, saiu do jeito que ainda h pouco profetizaste! acrescentou ele, dirigindo-se a
Mozglykov. Mas eu lhe asseguro, respeitvel Mria Stiepnovna, que a senhora est
equivocada! Estou absolu-tamente seguro de que tudo isso foi um sonho!
Senhor, tende piedade! bradou Mria Alieksndrovna. No se consuma, Mria
Alieksndrovna interveio Natlia Dmtrievna. Talvez o prncipe tenha tido um es-
quecimento. H de se lembrar.
Eu me surpreendo com a senhora, Natlia Dmtriev-na objetou indignada Mria
Alieksndrovna , por aca-so algum se esquece de coisas como essas? por acaso pos-
svel esquecer isso? Perdo, prncipe! O senhor est ou no est zombando de ns? Ou, quem
sabe, bancando um dos vadios do tempo da regncia, que Dumas representou? Algum
Ferlacour,
64
Lauzun? Mas, alm disso, eu lhe asseguro que no vai conseguir justificar a
alegao de que no est mais na idade! Minha filha no uma viscondessa francesa. Ain-da
h pouco, aqui mesmo, ela cantou uma romana para o senhor e o senhor, envolvido por seu
canto, ajoelhou-se e lhe fez uma proposta de casamento. Ser que estou sonhando? Ser que
estou dormindo? Fale, prncipe: estou dormindo ou no?
Pois ... Mas, pensando bem, talvez no... respon-deu atrapalhado o prncipe.
Quero dizer que neste mo-mento parece que no estou sonhando. Veja, ainda h pouco eu
estava sonhando, e por isso sonhei que em sonho...
Arre, Deus meu, o que isso: no estava sonhando estava sonhando, estava sonhando
no estava sonhan-do! s o diabo sabe o que isso! O senhor no estar deli-rando,
prncipe?
Pois , o diabo sabe... pensando bem, parece que agora me atrapalhei todo... proferiu
o prncipe, lanando ao redor um olhar intranquilo.
Mas como o senhor poderia estar sonhando mor-tificava-se Mria Alieksndrovna
se eu narro ao senhor mesmo e com tantos detalhes o seu prprio sonho, enquanto que o senhor
ainda no o contou a nenhuma de ns?
Mas talvez o prncipe j tivesse contado a algum disse Natlia Dmtrievna.
Pois , talvez eu j o tivesse contado a algum con-firmou o prncipe, totalmente
desnorteado.
Eis uma comdia! cochichou Felissata Mikhilov-na para sua vizinha.
Ah, meu Deus! Isso esgota qualquer pacincia! gritava Mria Alieksndrovna,
torcendo os braos em fria. Ela cantou uma romana para o senhor, cantou uma ro-mana!
No me diga que viu isto em sonho?
Pois , parece que ela realmente cantou uma roman-a murmurou o prncipe
pensativo, e sbito alguma lem-brana lhe animou o rosto.
Meu amigo! bradou, dirigindo-se a Mozglykov. Ainda h pouco eu me esqueci de
te contar que houve de fato uma romana e nessa romana havia uns castelos, de sorte que
havia muitos castelos, e depois apareceu um trovador qualquer! Pois , eu me lembro de tudo
isso... de sorte que at chorei... Mas agora estou com dificuldade de saber se isso aconteceu
de fato ou em sonho...
Eu lhe confesso, titio respondeu Mozglykov com a maior tranquilidade possvel,
embora sua voz tremesse por causa de alguma inquietao , eu lhe confesso que, ao que me
parece, tudo isso pode ser facilmente resolvido e combi-nado. Parece-me que o senhor
realmente ouviu o canto. Zi-nada Afanssievna canta que uma maravilha. Depois do almoo
trouxeram o senhor para c e Zinada Afanssievna cantou uma romana para o senhor. Eu no
estava na oca-sio, mas o senhor provavelmente ficou emocionado, lem-brou-se dos velhos
tempos; talvez tenha se lembrado daque-la mesma viscondessa, com quem outrora o senhor
mesmo andou cantando romanas e de quem o senhor mesmo nos falou hoje de manh. Bem,
depois que o senhor se deitou, movido pelas agradveis impresses, sonhou que estava apai-
xonado e fazia uma proposta...
Mria Alieksndrovna ficou simplesmente aturdida com semelhante descaramento.
Ah, meu amigo, pois foi isso mesmo que aconteceu bradou o prncipe em xtase.
Foi exatamente como consequncia das impresses agradveis! Lembro-me de fato que
cantaram romanas para mim e que por isso eu quis me casar em sonho. E tambm havia uma
viscondessa... Ah, com que inteligncia tu desvendaste isto, meu querido! Ento! agora tenho
plena certeza de que vi tudo isso em sonho! Mria Vasslievna! Eu lhe asseguro que a senhora
est equivoca-da! Isso foi um sonho. Do contrrio eu no iria brincar com os seus sentimentos
nobres...
Ah! Agora estou vendo com clareza de quem partiu a sujeira! gritou Mria
Alieksndrovna no auge da fria, dirigindo-se a Mozglykov. Foi o senhor, o senhor,
homem indecente, foi o senhor que aprontou tudo isso! O senhor perturbou esse idiota infeliz
porque o senhor mesmo foi re-jeitado! Mas tu mesmo hs de me pagar por essa ofensa, su-
jeitinho reles! Hs de pagar, hs de pagar, hs de pagar!
Mria Alieksndrovna gritou Mozglykov por sua vez, vermelho como um pimento
, suas palavras so at certo ponto... j no sei at que ponto suas palavras... nenhu-ma
dama da sociedade se permitiria... eu, pelo menos, estou defendendo meu parente. Convenha a
senhora que seduzir dessa maneira...
Pois , seduzir dessa maneira! fez coro o prncipe, procurando esconder-se atrs de
Mozglykov.
Afanassi Matvitch ganiu Mria Alieksndrovna com uma voz antinatural , ser
que voc no est ou-vindo como nos esto desonrando e denegrindo? Ou voc j se
desincumbiu por completo de quaisquer obrigaes? Ou voc no mesmo um pai de famlia
mas um detestvel pos-te de madeira? Por que est de olhos arregalados? Outro homem h
muito j teria lavado com sangue a ofensa sua famlia!...
Minha esposa! comeou com imponncia Afanas-si Matvitch, orgulhoso com o fato
de que chegara ao mo-mento de precisarem dele. Minha esposa! Ser que tu mesma no
sonhaste com isso e depois, quando acordaste, con-fundiste tudo a seu modo...
Mas Afanassi Matvitch no estava destinado a concluir sua espirituosa conjectura. At
ento as visitas se haviam contido e assumiam perfidamente o ar de alguma gravidade
cerimoniosa. Mas nisto uma ruidosa exploso do mais incon-tido riso abafou todo o salo.
Mria Alieksndrovna, tendo esquecido todo o decoro, ia investir contra o seu esposo para
provavelmente unhar seus olhos. Mas foi contida fora. Natlia Dmtrievna se aproveitou
das circunstncias e deitou ao menos uma gotinha de mais veneno.
Ah, Mria Alieksndrovna, talvez tenha sido isso mesmo que aconteceu, e a senhora fica
a se mortificando disse ela com a voz mais melflua.
Como aconteceu? o que aconteceu? gritava Mria Alieksndrovna, ainda sem
entender direito.
Ah, Mria Alieksndrovna, isso s vezes acontece...
Ora, o que est acontecendo? Estaro querendo aca-bar comigo?
Talvez a senhora tenha visto isso mesmo em sonho.
Em sonho? eu? em sonho? E a senhora se atreve a me dizer isso na cara?
Ento, pode ser que tenha acontecido isso mesmo respondeu Felissata Mikhilovna.
Pois , pode ser que tenha acontecido isso mesmo murmurou tambm o prncipe.
At ele batendo nessa tecla! Senhor, meu Deus! gritava Mria Alieksndrovna,
erguendo os braos.
Como a senhora se mortifica, Mria Alieksndrovna! Lembre-se de que os sonhos so
enviados por Deus. E uma vez Deus tendo resolvido, s mesmo Deus para desfazer, e em tudo
est a Sua santa vontade. A no h mais por que se zangar.
Pois , no h por que se zangar fez coro o prncipe. Ser que esto me tomando
por louca? pronunciou Mria Alieksndrovna a duras penas, arfando de clera. Isso j
estava acima das foras humanas. Ela conseguiu encontrar uma cadeira e caiu desmaiada.
Houve um rebulio.
Foi por causa do bom-tom que ela desmaiou co-chichou Natlia Dmtrievna para
Anna Nikolievna.
Mas neste momento, momento da maior perplexidade do pblico e de tenso de toda a cena,
de repente falou uma pessoa que at ento se mantivera calada, e ato contnuo toda a cena
mudou de carter.
XIV
Zinada Afanssievna era, em linhas gerais, de natureza por demais romntica. No
sabemos se, como afirmava a prpria Mria Alieksndrovna, isso se devia ao excesso de
leitura de Shakespeare, aquele imbecil, junto com seu professorzinho; o fato que nunca
em toda a sua vida em Mordssov Zina se havia permitido uma extravagncia to
inusitadamente romntica, ou melhor, heroica, como esta que agora vamos descrever.
Plida, com a firmeza estampada no olhar mas quase tremendo de agitao,
encantadoramente bela em sua indig-nao, ela deu um passo adiante. Lanando a todos um
olhar longo e desafiador, em meio ao silncio que de repente se fez, ela se dirigiu me, que
ao seu primeiro movimento se refez de pronto do desmaio e abriu os olhos.
Mame disse Zina. Por que enganar? Por que ainda manchar-se com mentira?
Agora tudo j est to poludo que, palavra, no vale o trabalho humilhante de esconder essa
sujeira!
Zina! Zina! o que h contigo? Pensa bem! gritou assustada Mria Alieksndrovna,
levantando-se de sua pol-trona.
Eu lhe disse, eu lhe disse de antemo, mame, que no suportaria toda essa vergonha
continuou Zina. Ser que precisamos nos humilhar ainda mais, nos sujar ain-da mais? Mas
sabe, mame, eu assumo tudo, porque sou a mais culpada de todos. Com o meu acordo pus em
marcha essa abjeta... intriga! A senhora me; a senhora me ama; a senhora pensou a seu
modo, segundo seus conceitos, em ar-ranjar a minha felicidade. A senhora ainda podem
perdoar; mas a mim, a mim, nunca!
Zina, no me digas que queres contar!... Oh, Deus! pressenti que esse punhal no
pouparia o meu corao!
Sim, mame, eu vou contar tudo! Estou desonrada, a senhora... todos ns estamos
desonrados.
Ests exagerando, Zina! Ests fora de ti e no te ds conta do que dizes! E por que
contar? Isso no faz sentido... no sobre ns que recai a vergonha... Vou demonstrar agora
que a vergonha no recai sobre ns...
No, mame bradou Zina com uma voz trmula e cheia de ira , no quero mais
calar diante dessas pessoas, cuja opinio desprezo, e que vieram para c zombar de ns! No
quero suportar a sua ofensa; nenhuma delas tem o di-reito de me enlamear. Todas esto
prontas para fazer agora mesmo trinta vezes pior do que eu ou a senhora! Atrevem-se elas,
podem elas ser nossos juzes?
Que maravilha! Vejam s como soltou a lngua! Mas o que isso! a ns que ofende!
ouviu-se de todos os lados.
Mas ela mesma no entende nada do que est dizen-do disse Natlia Dmtrievna.
Observemos entre parnteses que Natlia Dmtrievna foi justa. Se Zina no considerava
essas senhoras dignas de julg-la, por que se dirigiu a elas dando publicidade de tal coisa,
fazendo tais confisses? No geral, Zinada Afanssie-vna precipitou-se em demasia. Foi essa
a opinio posterior das melhores cabeas de Mordssov. Tudo poderia ter sido consertado!
Tudo poderia ter sido arranjado! verdade que a prpria Mria Alieksndrovna estragou tudo
nessa noite com sua pressa e arrogncia. Bastava apenas ter zombado do idiota do velhote e
lhe mostrado a porta da rua! Mas Zina, como de propsito, contrariando o bom-senso e a
sabedoria mordassoviana, dirigiu-se ao prncipe.
Prncipe! disse ao velho, que at se soergueu de sua cadeira por respeito, tanto ela o
impressionou neste mo-mento prncipe! perdoa-me! Ns o enganamos, ns o se-duzimos...
Cala a boca, infeliz! gritou Mria Alieksndrovna, tomada de fria.
Minha senhora! Minha senhora! Ma charmante enfant!... balbuciou o impressionado
prncipe.
Mas a natureza altiva, impetuosa e sumamente sonha-dora de Zina a arrebatava neste
instante do centro de todas as formas de decoro que a realidade exigia. Ela esquecera at sua
me, que se contorcia convulsivamente movida por suas confisses.
Sim, ns o enganamos, prncipe: mame, por ter de-cidido for-lo a se casar comigo, e
eu, por ter aceitado tal coisa. Ns o embebedamos com vinho, eu concordei em can-tar cheia
de afetao diante do senhor. O senhor fraco, indefeso foi ludibriado, como se exprimiu
Pvel Alieksn-drovitch, ludibriado por causa de sua riqueza, de seu princi-pado. Tudo isso
foi de uma baixeza horrvel e eu o confesso. Mas eu lhe juro, prncipe, que no me atrevi a
essa baixeza por uma motivao baixa. Eu queria... mas e da? uma dupla baixeza me
justificar num caso como esse! Mas eu lhe declaro, prncipe, que se aceitasse alguma coisa do
senhor, eu seria por isso o seu brinquedo, a sua criada, bailarina, es-crava... Eu havia jurado e
manteria de modo sagrado o meu juramento!...
Nesse instante um forte espasmo de garganta a fez parar. Todas as visitas estavam como que
petrificadas e ouviam de olhos arregalados. O inesperado e absolutamente incompreensvel
desatino de Zina os desnorteara. S o prncipe estava emocionado at s lgrimas, embora no
entendesse metade do que Zina dizia.
Mas eu me caso com a senhora, ma belle enfant, se a senhora tanto quer balbuciou
ele , e para mim isto ser uma gran-de honra! Mas lhe asseguro que para mim isto foi de
fato como que um sonho... Porm, o que que eu no vejo em sonho! Por que tanta pre-o-cu-
pao? At parece que eu no entendi nada, mon ami continuou ele, dirigindo-se a
Mozglykov , pelo menos tu, explica-me, por fa-vor...
E quanto ao senhor, Pvel Alieksndrovitch secun-dou Zina, tambm se dirigindo a
Mozglykov , o senhor, para quem eu outrora tinha decidido olhar como para meu futuro
marido, o senhor, que acabou de se vingar de mim de modo to cruel, ser que at o senhor foi
capaz de se juntar a essa gente com o fim de me estraalhar e de me desonrar? E o senhor
dizia que me amava! Mas no serei eu a lhe dar lio de moral! Tenho mais culpa que o
senhor. Eu o ofendi porque de fato o seduzi com promessas, e minhas recentes demonstraes
eram mentira e artimanhas! Nunca o amei, e se tinha decidido me casar com o senhor, foi
unicamente para ao menos ir embora daqui, desta maldita cidade, para algum lugar, e me
livrar de toda essa fetidez... Mas juro que se ti-vesse me casado com o senhor eu seria uma
esposa boa e fiel... O senhor se vingou cruelmente de mim e, se isto massageia o seu ego...
Zinada Afanssievna! gritou Mozglykov.
Se at agora o senhor nutre dio por mim...
Zinada Afanssievna!!
Se um dia continuou Zina, reprimindo as lgrimas , se um dia o senhor me amou...
Zinada Afanssievna2
Zina, Zina! Minha filha! berrou Mria Alieksndrovna.
Sou um canalha, Zinada Afanssievna, sou um canalha e nada mais! bradou
Mozglykov, e a mais terrvel inquietao tomou conta de tudo. Ouviram-se gritos de sur-
presa, de indignao, mas Mozglykov estava em p como que pregado, sem pensar nem
falar...
Para caracteres fracos e vazios, acostumados a uma constante sujeio, que enfim resolvem
enfurecer-se e protes-tar, numa palavra, ser firmes e consequentes, sempre existe uma linha
o limite imediato de sua firmeza e coerncia. Seu protesto costuma ser de incio sempre o
mais enrgico. Sua energia at chega ao furor. Eles se atiram contra os obs-tculos de olhos
meio semicerrados e quase sempre assumem um fardo acima de suas foras. Porm, quando
chegam a um determinado ponto, o homem enfurecido de repente parece assustar-se consigo
mesmo, para como que aturdido, fazendo a terrvel pergunta: O que foi isso que eu fiz?. Em
seguida logo esmorece, lastima-se, exige explicaes, ajoelha-se, pede perdo, implora para
que tudo seja como antes, contanto que mais depressa, o mais depressa possvel!... Era quase
a mesma coisa que agora acontecia com Mozglykov. Fora de si, en-furecido, tendo atrado a
desgraa que agora atribua toda apenas a si mesmo, saciado de sua indignao e amor-
prprio e j se odiando por isso, sbito ele parou, fulminado pela conscincia, diante do
inesperado desatino de Zina. As lti-mas palavras dela o abateram em definitivo. Pular de um
extremo a outro era questo de um minuto.
Eu sou um asno, Zinada Afanssievna gritou ele no mpeto de desvairado
arrependimento. No! que asno? Asno ainda no nada! Sou incomparavelmente pior que
um asno! Mas hei de lhe demonstrar, Zinada Afanssievna, hei de demonstrar que at um asno
pode ser um homem nobre!... Titio! eu o enganei! Eu, eu o enganei! O senhor no estava
dormindo; o senhor fez de fato, em realidade, a proposta, e eu, eu, canalha, para me vingar por
ter sido rejeitado, asse-gurei ao senhor que tudo havia sido um sonho.
Coisas surpreendentemente curiosas esto se revelando piou Natlia Dmtrievna no
ouvido de Anna Niko-lievna. Meu amigo respondeu o prncipe , a-cal-ma-te, por fa-
vor; palavra que me assustaste com teu gri-to. Eu te asseguro que ests en-ga-na-do... Vamos,
estou disposto a me casar se isso ne-ces-s-ri-o; mas acontece que tu mesmo me asseguraste
que tinha sido apenas um sonho...
Oh, como vou convenc-lo! Ensinem-me como con-venc-lo agora! Titio, titio! Acontece
que isto uma coisa importante, um importante caso de famlia! Leve isso em conta! pense!
Meu amigo, permite, vou pen-sar. Espera, deixa que eu me lembre de tudo pela ordem.
Primeiro eu vi o cocheiro Fe-o-fil...
Eh! Isto no hora de falar em Feofil, titio!
Pois , suponhamos que no seja hora de falar ne-le. Depois apareceu Na-po-le-o, e
depois parecia que estvamos tomando ch e alguma dama chegava e comia todo o nosso
acar...
Mas, titio deixou escapar Mozglykov e ficou com a mente perturbada , mas essa
uma histria que a prpria Mria Alieksndrovna lhe contou ainda h pouco, envolven-do
Natlia Dmtrievna! Acontece que eu estava aqui, e eu mesmo ouvi! Eu estava escondido e
olhando para o senhor pelo buraco...
Como, Mria Alieksndrovna secundou Natlia Dmtrievna , ento a senhora j
contou at ao prncipe que roubei acar do seu aucareiro! Quer dizer que eu venho sua
casa roubar acar!
Fora de minha casa! gritou Mria Alieksndrovna, levada ao desespero.
No, fora, no, Mria Alieksndrovna, a senhora no se atreva a falar assim; ento eu
roubo acar em sua casa? Faz muito tempo que ouo dizer que a senhora anda espa-lhando
essas torpezas a meu respeito. Sfia Pietrovna me contou em detalhes... quer dizer que venho
sua casa roubar acar?...
Oh, mesdames bradou o prncipe , mas isso aconteceu apenas em sonho! Ora, com
o que que eu no sonho?...
Barrica maldita murmurou meia-voz Mria Alieksndrovna.
Como, eu sou uma barrica? ganiu Natlia Dm-trievna E a senhora o qu? H
muito tempo sei que a senhora me chama de barrica! Eu pelo menos tenho um marido, ao passo
que a senhora tem um imbecil...
Pois , eu me lembro de que havia uma bar-ri-ca murmurou inconsciente o prncipe,
lembrando-se da recente conversa com Mria Alieksndrovna.
Como, at o senhor se metendo nisso, insultando uma nobre? Como se atreve a insultar
uma nobre, prncipe? Se eu sou uma barrica, ento o senhor um perneta...
Quem, eu, perneta?
Pois , perneta, e ainda por cima banguelo, eis o que o senhor !
E ainda por cima s tem um olho! gritou Mria Alieksndrovna.
O senhor tem espartilho em vez de costelas! acres-centou Natlia Dmtrievna.
E o rosto cheio de molas?!
Cabelo artificial!...
E o bigode do imbecil postio reforou Mria Alieksndrovna.
Pelo menos me deixe com o nariz, Mria Stiepnov-na, ele autntico! bradou o
prncipe, aturdido com to inesperada franqueza. Meu amigo! Foste tu que me tras-te!
Foste tu que disseste que meu cabelo pos-ti-o.
Titio!
No, meu amigo, j no posso mais con-ti-nuar aqui. Leva-me para algum lugar... quelle
socit!, para onde me trouxeste, meu Deus?
Idiota! canalha! gritava Mria Alieksndrovna.
Meu Deus! dizia o pobre prncipe. Eu apenas me es-que-ci um pou-co por que vim
para c, mas num ins-tante hei de me lembrar. Leva-me a algum lugar, meu irmo, seno serei
estraalhado! Alm disso... preciso i-me-di-a-ta-men-te anotar um novo pensamento...
Vamos, titio, ainda no tarde; nesse instante vou transferi-lo para o hotel e eu mesmo
vou acompanh-lo...
Pois , para o ho-tel. Adieu, ma charmante enfant... A senhora a nica... vir-tuosa. A
senhora uma moa no-bre! Vamos, meu querido. Oh, meu Deus!
Contudo, no vou descrever o final da desagradvel cena que houve na sada do prncipe.
As visitas se foram entre ganidos e desaforos. Mria Alieksndrovna enfim ficou s, entre os
despojos e escombros de sua antiga glria. Ai, fora, glria, importncia tudo desapareceu
naquela noite! M-ria Alieksndrovna compreendia que j no conseguiria se erguer como
antes. Seu longo despotismo, que tantos anos durara sobre toda aquela sociedade, rua em
definitivo. Que lhe restava agora? filosofar? Mas ela no filosofava. passou a noite toda
em fria. Zina estava desonrada, viriam os mexericos sem fim! Um horror!
Como um historiador fiel, devo lembrar que nessa res-saca quem mais pagou foi Afanassi
Matvitch, que enfim se encafuou em alguma dispensa e ali ficou congelando at o amanhecer.
Finalmente veio a manh, mas esta no trouxe nada de bom. A desgraa nunca vem s...
XV
Se uma vez o destino faz desabar sobre algum uma desgraa, seus golpes no tm fim. Isto
j foi observado h muito tempo. A vergonha e a desonra de ontem tinham sido pouco para
Mria Alieksndrovna. No! o destino ainda lhe reservava outras maiores e melhores.
Ainda antes das dez da manh, espalhou-se de repente por toda a cidade um boato estranho
e quase inverossmil, que todos receberam com a alegria mais maldosa e impiedo-sa como
todos ns costumamos receber todo escndalo inusual que acontece com algum prximo.
Perder a vergo-nha e a conscincia a esse ponto! gritavam de todos os lados , humilhar-
se at esse ponto, desprezar todas as re-gras do decoro, desfazer os laos at esse ponto!,
etc., etc. Eis, porm, o que aconteceu. De manh cedo, pouco depois das seis, uma velha
pobre, lastimvel, em desespero e lgri-mas, correu at a casa de Mria Alieksndrovna e
implorou arrumadeira que acordasse a senhorita o mais rpido pos-svel, somente a
senhorita, em silncio, para que Mria Alieksndrovna no descobrisse. Zina, plida e
aniquilada, correu no mesmo instante para a velha. Esta lhe caiu aos ps, beijou-os, banhou-os
em lgrimas e implorou que a acompanhasse sem demora para ver o seu doente Vssya,
65
que
passara a noite inteira com tanta dificuldade, tanta dificuldade, que talvez no sobrevivesse
nem mais um dia. Em prantos, a ve-lha disse a Zina que o prprio Vssya a chamava para se
despedir na hora da morte, que ele a esconjuraria, por todos os santos e anjos, de tudo o que
houvera antes, e que se ela no fosse ele morreria desesperado. No mesmo instante Zina
resolveu ir, apesar de que o atendimento desse pedido confir-maria de modo evidente todos os
maldosos boatos anteriores acerca do bilhete interceptado, do seu comportamento escan-
daloso, etc. Sem dizer me, ela atirou um casaco sobre os ombros e correu no mesmo
instante com a velha por toda a cidade rumo a um dos subrbios mais pobres de Mordssov,
rua mais deserta, onde ficava uma casinhola decrpita, tor-ta e afundada no cho, com algumas
fendas em vez de jane-las e cercada de montes de neve por todos os lados.
Nessa casinhola, em um quartinho mnimo, baixo e bo-lorento, onde um enorme forno
ocupava exatamente a me-tade de todo o espao, estava estendido numa cama de t-buas no
pintadas e sobre um colcho fino como uma pan-queca um rapaz jovem, coberto por um velho
capote. Tinha o rosto plido e macilento, um fogo doentio brilhando nos olhos, os braos finos
e secos como gravetos; respirava com dificuldade e rouquido. Dava para perceber que algum
dia fora bonito; mas a doena havia deformado os traos finos do seu belo rosto, para o qual
dava medo e pena olhar, como quando se olha para o rosto de qualquer tsico, ou melhor,
moribundo. Sua velha me, que por um ano inteiro aguarda-ra a ressurreio do seu Vssienka
quase at a ltima hora, percebeu afinal que ele no era um vivente deste mundo. Agora ela
ficava ao p dele, morta de dor, de braos cruza-dos, sem uma lgrima, sem se cansar de olhar
para ele, e ainda assim no conseguia compreender, mesmo sabendo que, dentro de alguns
dias, seu querido Vssya seria coberto pela terra gelada debaixo de um monte de neve, num
cemitrio pobre. Mas nesse instante no era para ela que Vssya olhava. Todo o seu rosto,
descarnado e sofrido, transpirava agora o deleite. Afinal via sua frente aquela com quem
sonhara por um ano e meio, de olhos abertos e fechados, du-rante as longas e duras noites de
sua doena. Ele compreen-deu que ela o havia perdoado ao aparecer diante dele como um
anjo de Deus na hora da morte. Ela lhe apertava as mos, chorava diante dele, sorria-lhe,
voltava a olh-lo com seus lindos olhos e todo o passado sem retorno tornou a renascer na
alma do moribundo. A vida voltou a arder em seu corao e, ao deix-lo ir ficando, parecia
querer que o sofredor sen-tisse como era difcil separar-se dela.
Zina dizia ele , Znotchka, no chores por mim, no te aflijas, no fiques triste, no
me lembres que logo morrerei. Vou ficar olhando para ti assim, v, como te olho agora,
vou sentir que nossas almas novamente esto juntas, que tu me perdoaste, outra vez vou beijar
tuas mos, como antes, e morrer talvez sem notar a morte! Emagreceste, Z-notchka! Meu anjo,
com que bondade tu me olhas! Tu te lembras como antes sorrias? te lembras... Ah, Zina, no te
peo perdo, no quero nem me lembrar daquilo que acon-teceu, porque, Znotchka, porque
mesmo que tenhas me per-doado, eu mesmo nunca me perdoarei. Passei longas noites, Zina,
insones, noites terrveis, e nessas noites, aqui nesta mesma cama, estirado, pensei muito,
repensei muita coisa e h muito tempo j decidi que para mim o melhor morrer, juro, o
melhor!... No servi para a vida, Znotchka!
Zina chorava e apertava em silncio as mos dele, como se assim quisesse faz-lo parar.
Por que choras, meu anjo? continuava o doente. Por que estou morrendo, s por
isso? Mas acontece que tudo o mais j morreu h muito tempo, h muito tempo foi enterrado!
s mais inteligente que eu, de corao mais puro e por isso desde muito tempo sabes que sou
um homem ruim. Por acaso ainda podes me amar? E quanto me custou supor-tar esta ideia de
que tu sabes que sou um homem ruim e vazio! Quanto amor-prprio houve em tudo isso, talvez
at nobre... no sei! Ah, minha amiga, toda a minha vida foi um sonho. Eu estava sempre
sonhando, sempre sonhando, e no vivia, enchia-me de orgulho, desprezava a multido; no en-
tanto, de que eu me orgulhava diante das pessoas? eu mes-mo no sei. Da pureza do corao,
da nobreza dos sentimen-tos? Ora, quando lamos Shakespeare tudo eram fantasias, Zina, mas
na hora H mostrei minha pureza e nobreza de sentimentos...
Basta dizia Zina , basta!... Tudo isso dispen-svel, intil... tu te martirizas!
Por que me calas, Zina? Sei que me perdoaste e talvez h muito tempo tenhas me
perdoado; mas tu me julgaste e compreendeste quem eu sou; pois isto que me atormenta. No
mereo o teu amor, Zina! Eras de fato honrada e gene-rosa: foste at tua me e disseste que ias
te casar comigo e com mais ningum, e manterias a palavra porque tua palavra no contraria
os fatos. Mas eu, eu! Na hora H... Sabes, Z-notchka, que naquele momento eu no consegui
nem enten-der o que sacrificavas casando-te comigo! Nem sequer pude compreender que,
casando-te comigo, talvez viesses a morrer de fome. Eu no tinha nenhuma ideia de onde
aquilo ia dar! Porque pensava apenas que te casavas comigo pelo grande poeta (isto , pelo
poeta do futuro), no queria entender os motivos que tu alegavas quando me pedias para dar
um tempo com o casamento, eu te atormentava, te tiranizava, cen-surava, desprezava, e a coisa
chegou finalmente ameaa que te fiz com aquele bilhete. Naquele momento eu no fui nem
um canalha. Fui simplesmente um lixo de pessoa! Oh, como devias me desprezar! No, bom
que eu esteja morrendo! Foi bom que no te casaste comigo! Eu no entenderia nada do teu
sacrifcio, iria te atormentar, te martirizar pela nossa pobreza; os anos se passariam e quem
sabe? possvel que eu passasse a te odiar como um obstculo na vida. Mas agora est
melhor! Agora pelo menos minhas lgrimas amar-gas purificaram o meu corao. Ah!
Znotchka! Ama-me ao menos um pouquinho, daquele jeito que antes me amavas! Ainda que
seja nesta ltima hora... Porque sei que no mere-o o teu amor, porm... porm... oh, anjo
meu!
Durante toda essa fala Zina, em prantos, o fez parar vrias vezes. Mas ele no a ouvia;
atormentava-o a vontade de exprimir-se, e ele continuava falando, ainda que com di-ficuldade,
arfando, roncando, com a voz sufocada.
Se tu no tivesses me conhecido, no tivesses me ama-do, irias viver! disse Zina.
Ah, por que, por que ficamos ntimos?
No, minha amiga, no, no te censures por eu estar morrendo continuou o doente.
A culpa por tudo s minha! Quanto amor-prprio houve nisso! Romantismo! Ser que te
contaram em detalhes a minha tola histria, Zina? V s; j fazia mais de dois anos que andava
por aqui um detento, ru, malfeitor e facnora; mas quando chegou a hora da punio ele se
mostrou a pessoa mais pusilnime. Saben-do que no levariam um doente para receber o
castigo, con-seguiu vinho, fez uma infuso com tabaco e bebeu. Comeou a vomitar sangue, e
isso durou tanto que lhe prejudicou os pulmes. Foi levado ao hospital e alguns meses depois
mor-reu de tsica. Pois bem, meu anjo, lembrei-me desse prisionei-ro naquele mesmo dia...
Bem, sabes, depois do bilhete... e decidi me destruir da mesma maneira. E que achas de eu ter
escolhido a tsica? Por que no me esganei, no me afoguei? temi uma morte rpida? Talvez
tenha sido isso, mas mesmo assim, Znotchka, tenho a leve impresso de que nem isso se
passou sem doces tolices romnticas! Ainda assim, naquela ocasio eu tinha uma ideia: como
seria bonito eu estar esti-rado na cama, morrendo de tsica, e tu te consumindo toda, te
mortificando, sofrendo por ter me levado tsica; tu mes-ma vindo a mim, reconhecida e
ajoelhada minha frente... Eu te perdoaria morrendo em teus braos... Uma tolice, Z-notchka,
uma tolice, no verdade?
No menciona isso! disse Zina , no fales disso! no s assim... Melhor que nos
lembremos de outras coisas, daquilo que tivemos de bom, de feliz!
Estou amargurado, minha amiga, por isso falo. Passei um ano e meio inteiro sem te ver!
Acho que agora me abri contigo! Pois durante todo esse tempo, desde aquele momen-to, vivi
na maior solido, e acho que no houve um minuto em que no pensasse em ti, meu anjo
querido! E sabes de uma coisa, Znotchka? como desejei fazer alguma coisa, conse-guir algum
mrito para te fazer mudar de opinio a meu respeito. At o ltimo momento no acreditei que
fosse morrer; porque a doena no me derrubou logo, andei muito tempo doente do peito. E
quantas suposies ridculas eu fiz! Sonha-va, por exemplo, tornar-me de repente um grande
poeta, pu-blicar na Otitchestvennie Zapiski
66
um poema daqueles que o mundo ainda no
conhecia. Pensava verter nele todos os meus sentimentos, toda a minha alma, de forma que
onde quer que te encontrasses eu estaria sempre contigo, lembran-do-te a todo instante de mim
com meus versos, e eu teria o meu melhor sonho quando tu enfim meditasses e dissesses:
No! ele no um homem to ruim como eu pensava!. Uma tolice, Znotchka, uma tolice,
no verdade?
No, no, Vssya, no! dizia Zina. Ela se debru-ara sobre seu peito e lhe beijava as
mos.
E como tive cimes de ti durante todo esse tempo! Acho que morreria se ouvisse falar
do teu casamento! Eu mandava gente s ocultas te espiar, te vigiava, te espionava... Aquela ali
(e apontou a me com a cabea) estava sempre rondando. Ora, tu no amavas Mozglykov,
no verdade, Znotchka? Oh, anjo meu! Tu te lembrars de mim depois que eu morrer? Sei
que te lembrars; mas os anos passaro, o corao esfriar, vir o frio, o inverno na alma, e tu
me esquecers, Znotchka!...
No, no, nunca! No me casarei!... Tu s o meu primeiro... eterno...
Tudo morre, Znotchka, tudo, at as lembranas!... E os nossos nobres sentimentos
tambm morrero. Em seu lugar vem a sensatez. No h razo para queixa. Aproveita a vida,
Zina, vive uma vida longa, feliz! Ama at outro, caso consigas amar no hs de amar um
morto. Apenas te lembra de mim, ao menos de raro em raro; no tenhas lem-branas ruins de
mim; vamos, no nosso amor tambm houve coisas boas, Znotchka! Oh, dias dourados, que no
voltam... Ouve, meu anjo, sempre gostei da hora do crepsculo. Lem-bra-te de mim algum dia
nessa hora! Oh, no, no! Por que morrer? Oh, como agora eu gostaria de tornar a viver! Lem-
bra-te, minha amiga, lembra-te, lembra-te daquele tempo! Era primavera, o sol estava to
claro, as flores desabrocha-vam, havia alguma festa a nosso redor... Mas agora! Olha s, olha
s!
E o coitado apontou com a mo seca para a janela con-gelada, baa. Depois agarrou as
mos de Zina, apertou-as contra seus olhos e caiu em prantos. O pranto quase rasgou o seu
peito dilacerado.
E durante todo aquele dia ele sofreu, angustiou-se e cho-rou. Zina o consolava como podia,
mas sua alma sofria mor-talmente. Ela dizia que no o esqueceria e que nunca iria amar
ningum como o havia amado. Ele acreditava nela, sorria, beijava-lhe as mos, mas as
lembranas do passado apenas queimavam, apenas despedaavam sua alma. Assim passou o
dia inteiro. Enquanto isso a assustada Mria Alieksndrovna mandara umas dez vezes
procurarem Zina, implo-rara que voltasse para casa e que no se destrusse definitiva-mente
perante a opinio geral. Por fim, quando j havia es-curecido, quase perdendo a cabea de
pavor, ela resolveu ir pessoalmente atrs de Zina. Tendo chamado a filha para o outro
cmodo, implorou quase de joelhos que ela afastasse esse ltimo e grave punhal de seu
corao. Zina saiu doen-te para v-la: sua cabea ardia. Ouvia e no compreendia a sua
mame. Enfim Mria Alieksndrovna se foi em desespe-ro, porque Zina resolvera pernoitar na
casa do moribundo. No arredou de sua cama a noite inteira. Mas o doente pio-rava cada vez
mais. Veio mais um dia, porm j no havia esperana de que o sofredor sobrevivesse. A
velha me pare-cia uma louca, andava como se no entendesse nada, dava ao filho remdios
que ele no queria tomar. A agonia dele foi longa. J no conseguia falar, e s uns sons
desconexos e roucos escapavam de seu peito. At o ltimo minuto no parou de contemplar
Zina, sempre procurando-a com os olhos, e quando a luz comeou a embaar em seus olhos,
ele ainda procurava com a mo errante e vacilante a mo dela para apert-la na sua. Enquanto
isso o breve dia de inverno chegava ao fim. E quando, afinal, o ltimo raio de despedida do
sol dourou a solitria janelinha congelada do pequeno quarto, a alma do sofredor voou de seu
corpo macilento atrs desse raio. A velha me, vendo afinal sua frente o cadver do seu
querido Vssya, ergueu os braos, deu um grito e lanou-se sobre o peito do morto. Foste
tu, sua vbora, quem acabou com ele! gritou em desespero para Zina. Maldita,
miservel, acabaste com ele, tu o tiraste de mim! Zina, porm, no ouvia mais nada. Estava ao
lado do morto como uma louca. Por fim, inclinou-se sobre ele, aben-oou-o, beijou-o e saiu
maquinalmente do quarto. Seus olhos ardiam, a cabea girava. Sensaes torturantes, duas
noites quase insones por pouco no lhe tiraram o juzo. Sentia va-gamente que todo o seu
passado havia sido como que arran-cado de seu corao, e que comeava uma nova vida
sombria e ameaadora. Mas ela no deu nem dez passos e Mozglykov pareceu brotar do cho
diante dela: dava a impresso de que a aguardara de propsito naquele lugar.
Zinada Afanssievna murmurou ele com uma voz tmida, olhando apressado para os
lados porque ainda estava bastante claro , Zinada Afanssievna, eu, claro, sou um asno!
Quer dizer, se a senhora quiser, agora j no sou um asno porque, veja s, apesar de tudo agi
com nobreza. Mas apesar de tudo eu me arrependo de ter sido um asno... Pare-ce que estou
embaraado, Zinada Afanssievna. No entan-to... desculpe, h vrios motivos para isso...
Zina olhou para ele de modo quase inconsciente e con-tinuou em silncio o seu caminho.
Como a alta calada de madeira era estreita para duas pessoas que caminhassem lado a lado e
Zina no se desviava, Pvel Alieksndrovitch pulara da calada e corria ao lado dela ladeira
abaixo, olhando sem cessar para o seu rosto.
Zinada Afanssievna continuou ele , eu refleti, e se a senhora mesma quiser
concordo em renovar minha proposta. Estou at disposto a esquecer tudo, Zinada Afa-
nssievna, toda a vergonha, estou disposto a desculpar, mas s com uma condio: enquanto
estivermos neste lugar, tudo permanecer em segredo. A senhora sair daqui o mais de-pressa
possvel; eu a seguirei devagarzinho; ns nos casare-mos em algum ermo, de sorte que
ningum assistir, e depois iremos imediatamente para Petersburgo ainda que seja em cavalos
de muda, de maneira que a senhora levar apenas uma pequena mala... Ento? est de acordo,
Zinada Afanssievna? Diga depressa! No posso esperar; poderemos ser vistos juntos.
Zina no respondeu e apenas olhou para Mozglykov, mas olhou de tal modo que no mesmo
instante ele compreendeu tudo, tirou o chapu, fez uma reverncia e sumiu na pri-meira
esquina de um beco.
Como que pode? pensou ele. Ainda anteontem noite ela estava to emocionada e
se acusou de tudo! V-se que as coisas mudam!
Enquanto isso, os acontecimentos se sucediam em Mordssov. Houve um fato trgico.
Transferido por Mozglykov para o hotel, o prncipe adoeceu na mesma noite, e adoeceu
gravemente. Os mordassovianos souberam disso na manh seguinte. Kallist Stanislvitch
quase no se afastava do doen-te. noite formou-se uma junta de todos os mdicos de
Mordssov. Os chamados foram escritos em latim. Mas, apesar do latim, o prncipe havia
perdido completamente a memria, delirava, pedia a Kallist Stanislvitch que cantasse para
ele alguma romana, falava de umas perucas; s vezes parecia assustar-se com alguma coisa e
gritava. Os mdicos conclu-ram que por causa da hospitalidade dos mordassovianos o
prncipe tinha pegado uma inflamao intestinal que de certo modo havia subido ( provvel
que durante seu desloca-mento para o hotel) para a cabea. Tambm no negavam alguma
comoo moral. Concluram que o prncipe j anda-va h muito tempo propenso a morrer e
por isso a morte era infalvel. Neste ponto no se equivocaram, porque o pobre velhote
morreu no hotel dois dias depois, ao anoitecer. Nin-gum esperava to sria mudana no caso.
Precipitaram-se em grande nmero para o hotel onde jazia o morto, ainda no devidamente
vestido; emitiam julgamentos, suposies, meneavam as cabeas e acabaram julgando
rispidamente os assassinos do infeliz prncipe, subentendendo por isso, claro, Mria
Alieksndrovna e a filha. Todos perceberam que esta histria, j pelo seu tom escandaloso
podia ganhar uma desagradvel publicidade, talvez chegasse at a pases distantes: ora, o que
no conversaram e disseram! Durante todo esse tempo Mozglykov agitava-se, lanava-se
para todos os lados e acabou estonteado. Foi nesse estado que se encontrou com Zina. De fato,
sua situao era complicada. Ele mesmo trouxera o prncipe para a cidade, ele mesmo o
transferira para o hotel, e agora no sabia o que fazer com o morto: como e onde sepult-lo? a
quem comunicar? levar ou no o corpo para Dukhnovo? Alm do mais, ele era considerado
sobrinho. Tremia de medo: no fossem acus-lo pela morte do respeitvel velhote! A coisa
talvez ainda venha a reper-cutir em Petersburgo, na alta sociedade! pensava ele,
estremecendo. Dos mordassovianos no era possvel conse-guir nenhuma sugesto; de repente
estava todo mundo como que assustado, fugiram do cadver e largaram Mozglykov numa
espcie de soturna solido. Mas sbito toda a cena mudou. No dia seguinte, de manh cedo,
entrou na cidade um visitante. Sobre esse visitante toda a Mordssov comeou a falar num
piscar de olhos, mas a falar de um jeito meio misterioso, por murmrios, espiando-o por todas
as brechas e janelas quando ele passava pela rua Bolchya em direo casa do governador.
At o prprio Piotr Mikhilovitch pare-ceu um pouco amedrontado, sem saber como tratar o
visi-tante. Era ele o prncipe Schepetlov, bastante famoso, paren-te do morto, um homem
ainda quase jovem, de uns trinta e cinco anos, que usava dragonas de coronel e agulhetas. To-
dos os funcionrios pblicos foram tomados por um pavor extraordinrio daquelas agulhetas.
O chefe de polcia, por exemplo, ficou totalmente desnorteado; claro que apenas no aspecto
moral; no fsico se fez presente, embora com a cara bastante murcha. Soube-se no mesmo
instante que o prncipe Schepetlov estava a caminho de Petersburgo e dera uma passada por
Dukhnovo. No tendo encontrado nin-gum em Dukhnovo, voou atrs do tio em Mordssov,
onde a morte do velho e todos os minuciosos boatos sobre as circunstncias dessa morte o
atingiram como um raio. Piotr Mikhilovitch ficou at um pouco atrapalhado ao dar as ne-
cessrias explicaes; ademais, todos em Mordssov estavam com ar de culpa. Alm disso, o
visitante tinha um rosto mui-to severo, muito insatisfeito, embora, ao que parece, no desse
para ficar insatisfeito com a herana. No mesmo ins-tante ele ps mos obra. Quanto a
Mozglykov, passou em imediato e vergonhoso segundo plano ante a presena do sobrinho
autntico, no impostor, e escafedeu-se no se sabe onde. De pronto decidiu-se transferir o
cadver para um mos-teiro, onde foi marcada a missa de corpo presente. O foras-teiro deu
todas as ordens de modo breve, seco e severo, mas com tato e decoro. No dia seguinte a
cidade inteira reuniu-se no mosteiro para assistir missa de corpo presente. Entre as senhoras
espalhou-se o absurdo boato de que Mria Alieksndrovna apareceria pessoalmente na igreja
e, ajoelhada diante do caixo, pediria perdo em voz alta e que tudo isso deveria ser feito
segundo a lei. claro que tudo se revelou um absurdo e Mria Alieksndrovna no apareceu
na igreja. Ns at nos esquecemos de dizer que to logo Zina voltou para casa de sua mame,
resolveram na mesma noite se trans-ferir para o campo, considerando que no seria mais
possvel permanecer na cidade. L, de seu canto, ela prestava ouvidos inquietos aos boatos da
cidade, mandava assuntar e tentar descobrir quem era a pessoa de fora, e esteve o tempo todo
febricitante. A estrada que ia do mosteiro a Dukhnovo pas-sava a menos de uma versta das
janelas de sua casa de madeira, e por isso Mria Alieksndrovna pde examinar co-
modamente a longa procisso que se estendia do mosteiro a Dukhnovo depois da missa. O
corpo foi transportado num alto carro funerrio, atrs do qual se arrastava um longo rosrio de
carruagens, que acompanharam o falecido at curva de sada da cidade. Por muito tempo
ainda negrejaram no branco campo nevado aqueles carros sombrios que se moviam em
silncio, com a devida majestade. Mas Mria Alieksndrovna no podia ficar olhando por
muito tempo e afastou-se da janela.
Uma semana depois ela se mudou para Moscou com a filha e Afanassi Matvitch, e um ms
depois soube-se em Mordssov que a aldeia que Mria Alieksndrovna possua nos arredores
da cidade e sua casa da cidade estavam ven-da. Assim, Mordssov perdia para sempre uma
dama muito comme il faut! Isso no escapou s lnguas ferinas. Comea-ram a assegurar, por
exemplo, que a fazenda seria vendida junto com Afanassi Matvitch... Passou-se um ano,
outro, e Mria Alieksndrovna foi quase inteiramente esquecida. Ai! quase sempre o que
acontece no mundo! Contava-se, alis, que ela havia comprado outra aldeia e se transferido
para outra capital de provncia, onde, claro, j tinha todo mun-do na mo, que Zina ainda
continuava solteira, que Afanas-si Matvitch... Mas, pensando bem, no h por que repetir
esses boatos; tudo muito inverdico.
Trs anos se passaram desde que escrevi a ltima linha da primeira parte das crnicas de
Mordssov, e quem poderia pensar que mais uma vez eu teria de abrir meu manuscrito e
acrescentar mais uma notcia minha narrativa? Mas mos obra! Comeo por Pvel
Alieksndrovitch Mozglykov. Depois de escafeder-se de Mordssov, ele partiu direto para
Petersburgo, onde foi bem-sucedido naquele emprego que h muito tempo lhe haviam
prometido. Esqueceu depressa todos os acontecimentos de Mordssov, lanou-se ao turbilho
da vida mundana na ilha Vasslievski e em Galirnaya Gavana,
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entregava-se aos prazeres,
arrastava a asa, acompanhava o seu tempo, apaixonava-se, fazia proposta de casamento; en-
goliu mais uma recusa e, por no suport-la e levado pela futilidade do seu carter e pela falta
do que fazer, solicitou uma vaga em uma expedio destinada a uma das regies distantes da
nossa ptria sem fim, incumbida de uma inspe-o ou de algum outro objetivo que por certo
no sei. A expedio percorreu a contento todos os bosques e desertos e, por fim, depois de
uma longa peregrinao, apresentou-se ao governador-geral na capital de uma regio
distante. Era um general alto, magro e severo, um velho guerreiro que fora ferido em batalhas
e portava duas estrelas e uma cruz branca no pescoo. Ele recebeu a expedio com
imponncia e sole-nidade e convidou todos os funcionrios que a compunham para um baile
em sua casa, que dava naquela mesma noite em homenagem ao dia do santo da governadora-
geral. Pvel Alieksndrovitch ficou muito contente com isso. Engalana-do com seu uniforme
petersburguense, com o qual tenciona-va causar impresso, ele entrou sem cerimnia no
grande salo, mas murchou um pouco ao ver uma infinidade de gros-sas dragonas tranadas e
fardas civis com estrelas. Precisava cumprimentar a governadora-geral, de quem j ouvira
falar que era jovem e muito bonita. Ele se aproximou at com presuno e sbito ficou
petrificado com a surpresa. sua frente estava Zina num magnfico traje de baile e cheia de
brilhantes, altiva e soberba. Ela ignorou inteiramente Pvel Alieksndrovitch. Seu olhar
deslizou com negligncia pelo rosto dele e no mesmo instante voltou-se para outro. O per-
plexo Mozglykov afastou-se para um lado e no meio da multido esbarrou num funcionrio
jovem e tmido, que pa-recia com medo de si mesmo ao ver-se no baile do governa-dor-geral.
Pvel Alieksndrovitch foi logo tratando de inter-rog-lo e soube de coisas interessantssimas.
Soube que o governador-geral tinha se casado fazia dois anos, quando fora de uma regio
distante a Moscou, e que desposara uma moa riqussima, filha de uma famlia nobre. Que a
generala era uma pessoa de enorme beleza, podendo-se at dizer que era a primeira beldade,
mas que se portava com um orgulho extraordinrio e s danava com generais; que naquele
bai-le havia nove generais, da cidade e de fora, incluindo-se a os conselheiros de Estado
efetivos;
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e que, por ltimo, a ge-nerala tem uma mame que mora com ela, e que essa
mame veio da mais alta sociedade e muito inteligente mas que a prpria mame
obedecia sem reservas vontade da filha, porm o prprio governador-geral no se fartava de
admirar sua esposa e desmanchava-se em cuidados com ela. Mozglykov esboou uma aluso
a Afanassi Matvitch, mas na regio distante ningum tinha nenhuma ideia de quem era ele.
Tomando um pouco de nimo, Mozglykov percorreu as salas e logo avistou tambm Mria
Alieksndrovna, majes-tosamente engalanada, abanando um leque caro e conversan-do
entusiasmada com uma pessoa da quarta classe.
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A seu redor acotovelavam-se vrias damas,
numa procura servil de proteo, e pelo visto Mria Alieksndrovna dispensava uma
extraordinria amabilidade a todas elas. Mozglykov arris-cou-se a se apresentar. Mria
Alieksndrovna como que es-tremeceu um pouco, mas no mesmo instante, quase de pronto, se
refez. Foi afvel ao dar a honra de reconhecer Pvel Alieksndrovitch, perguntou-lhe por seus
conhecidos de Pe-tersburgo, perguntou por que ele no estava no exterior. So-bre Mordssov
no disse uma palavra, como se a cidade no existisse no mundo. Por fim, perguntou o nome
de um im-portante prncipe de Petersburgo e por sua sade, embora Mozglykov no fizesse
ideia de quem era o prncipe, dirigiu-se furtivamente a um alto funcionrio que se aproximava
com suas cs perfumadas, e um minuto depois esqueceu completamente Pvel
Alieksndrovitch, que continuava em p sua frente. Com um sorriso sarcstico nos lbios e
de chapu na mo, Mozglykov voltou para o salo grande. Sentindo-se ofendido e melindrado
no se sabe por qu, resolveu no danar. Um ar de sombria distrao e um custico sorriso
mefistoflico sempre estiveram em seu rosto durante toda a noite. Encostado pitorescamente
em uma coluna (como que de propsito o salo tinha colunas) durante todo o baile, ele
permaneceu vrias horas seguidas postado no mesmo lugar, acompanhando Zina com seus
olhares. Mas, ai! todos os seus truques, todas as suas poses inusuais, seu ar frustrado, etc., etc.
tudo foi intil. Zina o ignorou por completo. Enfim, enfurecido, com as pernas doendo de
tanto ficar em p, fa-minto porque no podia ficar para se humilhar na condi-o de
apaixonado e sofredor , voltou para casa em completa exausto, como se algum tivesse lhe
dado uma surra. Demorou um tempo para se deitar, lembrando-se de algo h muito
esquecido. No dia seguinte pela manh apareceu uma viagem de trabalho, e Mozglykov a
solicitou com prazer. At ganhou alma nova ao deixar a cidade. No infinito espa-o do
deserto, a neve formava uma cortina deslumbrante. No outro extremo, bem no horizonte,
bosques negrejavam.
Os diligentes cavalos voavam, revolvendo o p de neve com as suas patas. A sineta
ressoava. Pvel Alieksndrovitch ps-se a matutar, depois caiu no devaneio e em seguida
ador-meceu na maior tranquilidade. Acordou j na terceira esta-o, refeito e saudvel, com
ideias bem diferentes.
1 Como a onomstica importantssima na obra de Dostoivski, Mordssov provavelmente deriva de morda, que significa
focinho, fu-as, cara, sugerindo nas fuas, na cara etc. (N. do T.)
2 Em francs no original. Literalmente, como manda o figurino; no presente caso, traquejo social, habilidade de
comportar-se em sociedade. (N. do T.)
3 Giovanni (ou Joseph) Pinetti (1750-1800), mgico muito popular em sua poca, nascido na Itlia e morto na Rssia. (N.
da E.)
4 Partidrios da dinastia dos Bourbon, desentronizada na Frana em 1893. Os adeptos da monarquia nutriam um profundo
dio a Napoleo I, que consideravam um usurpador, e procuravam desqualific-lo, negando-lhe a condio de gentilhomme,
isto , de cavalheiro e nobre. (N. da E.)
5 Hipocorstico de Matvievitch. (N. do T.)
6 Assim eram chamados os camponeses servos na Rssia pelo menos at 1861. (N. do T.)
7 Diminutivo de Zinada. (N. do T.)
8Abelha do Norte, jornal poltico e literrio russo que circulou em Petersburgo entre 1837 e 1864. (N. do T.)
9 Eco irnico do romance de Balzac Histria da grandeza e da decadncia de Csar Birotteau, escrito em 1837. (N.
da E.)
10 A nobreza russa, especialmente a de provncia, tinha a mania de usar palavras estrangeiras a torto e a direito, nem
sempre adequadas ao contexto da fala. o caso desse monplesir, russificao do francs mon-plaisir, meu prazer, para
dar a ideia de distrao, divertimento. evidente a inteno caricaturesca de Dostoivski. (N. do T.)
11 Gabinete ou camarim particular para senhoras, elegantemente ornamentado. (N. do T.)
12 Esse pobre prncipe, em francs no original. (N. do T.)
13 Afanassi Fiet (1820-1892), um dos maiores poetas lricos russos do sculo XIX. (N. do T.)
14 Em seu af de jactar-se, Mozglykov erra o nmero. (N. do T.)
15 Monge ortodoxo recluso em mosteiro, que lembra o nosso mon-ge recoleto. (N. do T.)
16 Uma histria encantadora!, em alemo no original.
17 Diminutivo de Anna. (N. do T.)
18 Sim, em russo. (N. do T.)
19 maravilhoso!, em francs no original. (N. do T.)
20 encantador!, em francs no original. (N. do T.)
21 Mas que beldade!, em francs no original. (N. do T.)
22 Denis Fonvzin (1745-1792), autor dramtico russo. (N. do T.)
23 Aleksandr Griboidov (1795-1829), dramaturgo russo. (N. do T.)
24 Nikolai Ggol (1809-1852). (N. do T.)
25 Referncia guerra da Crimeia, alis, a nica em toda essa nove-la, o que mostra que o tempo de sua ao situa-se
entre 1854 e 1856. (N. da E.)
26 Dana nacional polonesa. (N. do T.)
27 O Congresso de Viena realizou-se entre setembro de 1814 e junho de 1815, depois da vitria da coalizo de potncias
europeias contra Na-poleo. (N. da E.)
28 Do alemo Kchenmeister, isto , chefe de cozinha. (N. do T.)
29 uma ideia como qualquer outra!, em francs no original. (N. do T.)
30 belo, em francs no original. (N. do T.)
31 Ttulo do vaudeville de A. V. encenado no Teatro Alieksandriski, em So Petersburgo, em 1845. H um trocadilho
entre dvier, isto , por-ta, e Tvier, cidade situada s margens do Volga. (N. do T.)
32 At logo, madame, adeus, minha bela senhora, em francs no original. (N. do T.)
33 Minha criana, em francs no original. (N. do T.)
34 Diminutivo de Dmitri. (N. do T.)
35Bibliotika dli Tchtinia, popular revista de divulgao de litera-tura na Rssia do sculo XIX. (N. do T.)
36 Jean-Pierre Claris de Florian (1755-1794), escritor francs, autor de fbulas, pastorais e romances. Quase todas as
suas obras foram tradu-zidas para o russo. (N. da E.)
37 Meu anjo, em francs no original. (N. do T.)
38 Diminutivo de Zina, que, por sua vez, um hipocorstico do nome Zinada. (N. do T.)
39 Diminutivo de Natacha, que, por sua vez, um hipocorstico de Natlia. (N. do T.)
40 Um dos diminutivos de Snia. (N. do T.)
41 Diminutivo de Macha, que, por sua vez, um hipocorstico de Mria. (N. do T.)
42 Dana popular russa. Esse episdio de uso e explorao de crian-e adolescentes ilustra a preocupao de Dostoivski
com o destino das crianas, tema recorrente em todos os seus grandes romances. (N. do T.)
43 Que horror!, em francs no original. (N. do T.)
44 s largas, em francs no original. (N. do T.)
45 No caso, em linhas gerais, em francs no original. (N. do T.)
46 Mas que pessoa encantadora!, em francs no original. (N. do T.)
47 Menina encantadora!, em francs no original. (N. do T.)
48 Voc me encanta!, em francs no original. (N. do T.)
49 Referncia ao poema de A. S. Pchkin (1799-1837) Poltava, de temtica histrica com fortes elementos lricos. (N. do
T.)
50 Antonin de Lauzun (1633-1723), alto dignatrio francs, favorito de Lus XIV. (N. da E.)
51 H muitas romanas da poca com esse ttulo, mas Mria Alieksndrovna tem em vista Que jaime voir les
hirondelles, do compositor francs Franois Devienne (1759-1803). (N. do T.)
52 Neste caso, senhora ou dona do castelo, em francs no original. (N. do T.)
53 Tenha um bom dia, em alemo no original. (N. do T.)
54O conde de Monte Cristo (1844), famoso romance de Alexandre Dumas, pai, que em 1858 visitou a Rssia. (N. do T.)
55Memrias do diabo (1837-1838), romance social de aventura do escritor francs Frdric Melchior Souli (1800-
1847). (N. do T.)
56 Palavra de honra, meu amigo!, em francs no original. (N. do T.)
57 Em francs no original. Literalmente, de frente. (N. do T.)
58 uma pessoa magnfica..., em francs no original. (N. do T.)
59 Aquela bela pessoa..., em francs no original. (N. do T.)
60 Em francs no original. Literalmente, sade. (N. do T.)
61 Que mulher abominvel!, em francs no original. (N. do T.)
62 Tributo pago ao latifundirio pelos servos da gleba. (N. do T.)
63 Uma famlia burguesa, porm decente, em francs no original. (N. do T.)
64 Nome formado pela expresso francesa faire la cour, que signifi-ca fazer a corte. (N. do T.)
65 Vssya, Vssienka, hipocorsticos de Vassli. (N. do T.)
66Anais Ptrios, revista mensal publicada em So Petersburgo entre 1820 e 1830. (N. do T.)
67 Ironia do narrador, pois na ilha Vasslievski e em Galirnaya Ga-vana, em So Petersburgo, moravam
predominantemente pequenos fun-cionrios. (N. da E.)
68 No servio burocrtico russo, o ocupante de um posto mais ele-vado era chamado de general. (N. do T.)
69 Pessoa bem situada na escala da burocracia civil ou militar. (N. do T.)
SONHOS DE PETERSBURGO
EM VERSO E PROSA
Oh, maldito seja para todo o sempre o meu ofcio: o ofcio de folhetinista!...
No se preocupem, senhores, no sou eu quem exclama! Confesso que um incio como esse
seria excntrico demais para o meu folhetim. No, no fao esse tipo de exclamao, mas
antes de minha chegada a Petersburgo eu tinha a plena convico de que todo folhetinista
petersburguense, ao pegar a pena para rabiscar seu folhetim semanal ou mensal, teria de fazer
tal exclamao ao sentar-se escrivaninha. De fato, julguem: sobre o que escrever? Chegou,
por exemplo, Risto-ri
1
e vejam s tudo quanto folhetinista comea a rabis-car a mesma
coisa em todos os folhetins, em todos os jornais e revistas: Ristori, Ristori, Ristori chegou,
Ristori vai repre-sentar; ela atua em Kamma,
2
e logo em seguida Kamma, Kamma, qualquer
que seja o jornal que se abra sempre aparece Kamma; ela est em Maria Stuart,
3
e no mesmo
instante Stuart, Stuart, etc. Assim as novidades irrompem uma atrs da outra! E o mais
lamentvel que eles de fato imaginam que se trata de novidades. A gente pega um jornal, no
tem vontade de ler: em toda parte a mesma coisa, o desnimo se apodera do senhor, que
apenas concorda que preciso ser muito ladino, esperto, ter as mos e o pensamento saturados
de rotina para dizer ainda que seja a mesma coisa sobre a mesma coisa, mas dando um jeito de
evitar as mesmas palavras. E os infelizes reviram a sua inteligenciazinha e amaldi-oam o seu
destino. E quem sabe quantos dramas, at algo trgico, acontecem em algum canto mido de
um quinto andar, onde em um quarto se acomoda uma famlia inteira, com fome e frio,
enquanto em outro um folhetinista treme em seu roupozinho esfarrapado, escrevendo um
folhetim la Novo Poeta
4
sobre camlias,
5
ostras e amigos, puxa os cabelos, arranha a pena e
tudo isso num clima nada folhetinesco? Mas eu cedi ao arrebatamento; talvez nem exista um
folhetinista assim em Petersburgo. Pode ser que todos passeiem de car-ruagem e se alimentem
de pasteles de Estrasburgo...
6
E da? Ser que o folhetim traz apenas uma lista das
palpitantes novidades da cidade? Parece que se pode enfocar tudo com o prprio olhar,
sedimentar com o prprio pensamento, dizer sua prpria palavra, uma palavra nova. Mas,
meu Deus! o que o senhor est dizendo! Uma palavra nova. Ora, por aca-so possvel a gente
dizer todo santo dia uma palavra nova, quando talvez passe a vida inteira sem consegui-la e,
ao ouvi-la, ainda no a reconhea. Sedimentar com o prprio pen-samento, diz o senhor.
Mas que pensamento, onde consegui-lo? Tente se afastar ao menos uma vrgula dos
pensamentos do dono da revista e no mesmo instante ele o rejeitar e o dispensar. Pois bem,
admitamos que at haja pensamento, mas a originalidade, mas a originalidade onde
consegui-la? Seja como for, a ideia no sua. Para isso preciso... sim, para isso preciso
inteligncia, perspiccia, talento! O senhor est querendo exigir demais do nosso folhetinista!
Mas o senhor sabe o que s vezes um folhetinista ( claro que s vezes, mas no sempre)?
Para um garoto que mal emplumou, mal concluiu seu curso e amide nem estudou, parece
muito fcil escrever folhetim: Falta um plano, pensa ele, isso no uma narrativa, escreva
sobre o que quiser, aqui zombe, ali trate a coisa com certo respeito, acol escreva sobre
Ristori, mais alm sobre virtude e moral, noutro lugar sobre a mora-lidade, depois sobre a
imoralidade, por exemplo, sobre pro-pinas, foroso falar de propinas, e o folhetim estar
pronto. Ora, hoje em dia se vendem ideias absolutamente prontas, em tabuleiros de
rosquinhas. s preencher uma folha para impresso e assunto encerrado!. A um rabiscador
atual (tra-duo livre da palavra folhetinista) nem passa pela cabea que sem ardor, sem
pensamento, sem ideias, sem vontade tudo vira rotina e repetio, repetio e rotina. No lhe
pas-sa pela cabea que em nossa poca o folhetim ... quase o assunto principal. Voltaire
passou a vida inteira escrevendo apenas folhetins... Mas, meu Deus! o que estou dizendo! Eu
mesmo escrevo folhetim. Onde vim dar com os burros? No-vidades! novidades!
Oh, Deus! Estou to saturado de todas essas notcias, que no entendo como o senhor ainda
no est enjoado. Veja, por exemplo: aconteceu alguma coisa com Andrii Alieksn-drovitch!
Meu Deus! Bandos inteiros de folhetinistas chegam voando de todos os lados como aves de
rapina em cima de uma vaca tombada. Cada um agarra o seu pedacinho, todos bicam, bicam,
chilreiam, gritam, brigam como pardais quando passam de um galho a outro. O problema no
que gri-tem, pois sobre Andrii Alieksndrovitch pode-se, afinal, dizer ao menos alguma
coisa til; bem, ao menos interessante. O problema no est a, mas em que... bem, senhores,
per-mitam que eu no conclua em qu. Nem sobre Andrii Aliek-sndrovitch quero falar;
mudemos de assunto, falemos de outra coisa.
Eu penso assim: se eu no fosse um folhetinista casual e sim um jurado permanente, acho
que desejaria apelar para Eugne Sue
7
ao descrever os mistrios de Petersburgo. Sou um
terrvel adepto de mistrios. Sou um fantasista, sou ms-tico e, confesso aos senhores que, sem
que eu saiba a razo, Petersburgo sempre me pareceu algum tipo de mistrio. Des-de a
infncia, quase perdido, largado em Petersburgo, eu sentia uma espcie de medo da cidade.
Lembro-me de um incidente no qual no havia quase nada de especial mas que me deixou
impressionadssimo. Vou cont-lo em todos os detalhes; por outro lado, no se trata nem de
um incidente foi simplesmente uma impresso: ora, pois, sou fantasista e mstico!
Lembro-me de que certa vez, numa tarde de inverno em janeiro, eu ia s pressas do lado
Vborgski
8
para a minha casa. Eu era ento ainda muito jovem. Chegando ao Niev, parei por
um momento e lancei um olhar penetrante ao lon-go do rio na direo do horizonte fmido que
o frio emba-ava e que de repente ficara vermelhejado pela ltima prpu-ra do poente que se
extinguia no firmamento brumoso. A noite caa sobre a cidade, e toda a vasta clareira do
Niev, inchada de neve gelada, com o ltimo reflexo do sol cobria-se de infinitas mirades de
uma geada cristaloide. Comeava a fazer um frio de vinte graus negativos... Um vapor gelado
se desprendia em grossas baforadas dos cavalos cansados e das pessoas que passavam s
correrias. O mnimo som fazia tre-mer o ar comprimido e, como se fossem gigantes, colunas
de fumaa subiam pelo cu frio de todos os telhados dos dois lados da avenida marginal,
entranando-se e desentranando-se, de sorte que parecia que novos edifcios se projetavam
sobre os antigos, que uma nova cidade se formava no ar... Tive, afinal, a impresso de que
todo este mundo, com todos os seus viventes, fortes e fracos, com todas as suas moradias,
abrigos de miserveis ou palcios banhados em ouro, se pa-recia com um devaneio fantstico
e mgico, com um sonho que, por sua vez, desaparece imediatamente e tragado pelo vapor
que sobe ao cu azul-escuro. Sbito um estranho pen-samento agitou-se em minha cabea.
Estremeci, e nesse ins-tante meu corao pareceu banhar-se de um jato quente de sangue que
de repente ferveu com a chegada de uma sensao poderosa, mas que at aquele momento eu
desconhecia. Nes-se instante foi como se eu tivesse compreendido alguma coisa que at ento
se agitava em mim, mas que eu ainda no havia compreendido; como se tivesse me dado o
estalo de alguma coisa nova, de um mundo totalmente novo que eu ignorava e s conhecia por
rumores obscuros, por sinais mis-teriosos. Suponho que a partir daquele exato momento
comeou a minha existncia. Digam, senhores: no sou um fanta-sista, no sou um mstico
desde a infncia? Que incidente foi aquele? o que aconteceu? Nada, nada vezes nada, apenas
uma sensao, todo o resto correu bem. Se eu no temesse ofender as ideias do sr. -bov,
9
eu
me prescreveria a vara de aoitar como remdio, por exemplo, por causa de minha tendncia
sorumbtica... Oh, estou vendo, estou vendo levantar-se minha frente a figura corpulenta do
falecido Faddii Vienedktovitch.
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Oh, com que prazer ele secundaria em seu folhetim de
sbado minha frase sobre as varas.
Vejam s, leitores e amveis leitoras! exclamaria ele durante quatro sbados
consecutivos eles mesmos re-conhecem que precisam de varas. Eu pelo menos escrevi
Vijiguin,
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ao passo que eles... etc., etc. Mas espero que o Novo Poeta, que herdou a
popularidade de Faddii Viene-dktovitch com seus catorze anos de servio prestados arte,
no me prescreva a vara.
Pois bem, desde ento, desde aquela viso (chamo de viso a sensao que tive no Niev)
passaram a acontecer comigo as mesmas coisas estranhas. Antigamente, em minhas fantasias
juvenis eu s vezes gostava de me imaginar ora P-ricles, ora Mrio,
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ora um cristo dos
tempos de Nero, ora um cavaleiro em torneio, ora Edward Glendinning do romance O
mosteiro de Walter Scott, etc., etc. E o que que eu no exorbitava nas fantasias em meus
verdes anos, o que no vivenciei com todo corao, com toda a alma em meus deva-neios
dourados e inflamados como se fosse movido pelo pio. Em minha vida no houve momentos
mais plenos, sagrados e puros. Caa de tal forma no devaneio que deixei escapar toda a minha
juventude, e quando de repente o destino me empurrou para a vida de funcionrio pblico eu...
eu... servi de modo exemplar, no entanto, mal terminava o expediente, eu corria para o meu
sto, vestia meu roupo furado, abria Schiller e ficava sonhando, deitava-me e sofria dores
que eram a coisa mais doce de todos os prazeres do mundo, ama-va, amava... e queria fugir
para a Sua, para a Itlia, e ima-ginava ter minha frente Elizabeth, Luiza, Amlia. Mas a
Amlia autntica eu tambm deixei escapar; ela vivia no mes-mo lugar que eu, bem ao lado,
atrs de um biombo. Naque-la poca morvamos todos em cantos e nos alimentvamos de caf
de cevada. Atrs de um biombo morava um homem, apelidado de Mlekopitiev;
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ele passou a
vida inteira pro-curando um emprego e a vida inteira passando fome com a mulher tsica,
usando botas gastas e com seus cinco filhos famintos. Amlia era a filha mais velha, e, alis,
no se cha-mava Amlia, mas Ndia, pois que fique sendo para sempre Amlia para mim.
Quantos romances relemos juntos. Eu lhe emprestava livros de Walter Scott e Schiller. Estava
inscrito na biblioteca de Smrdin,
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mas no comprei um par de botas para mim e cobria os
buracos das minhas com tinta de escre-ver; lemos juntos a histria de Clara Mowbray...
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ficamos to emocionados que at hoje ainda no consigo me lembrar daquelas tardes sem um
estremecimento nervoso. Por eu ler e lhe recontar romances, ela cerzia minhas meias velhas e
engomava meus dois peitilhos. Por fim, ao se deparar comi-go em nossa escada suja, onde o
que mais havia eram cascas de ovos, sbito comeava a corar de um modo estranho, de
repente ficava muito inflamada. E como era bonitinha, bon-dosa, dcil, cheia de sonhos
secretos e mpetos reprimidos como eu. Eu no percebia nada; talvez at percebesse, mas...
achava prazeroso ler Kabale und Liebe
16
ou novelas de Hoffmann. E como ramos ento
puros, castos! Mas de repente Amlia se casou com o homem mais pobre do mundo, um
homem de uns quarenta e cinco anos, que tinha um calombo no nariz, morara algum tempo
conosco em um dos cantos, mas arranjara um emprego e no dia seguinte props a Am-lia sua
mo e a completa pobreza. Tudo o que possua era um capote como o de Akki Akkievitch,
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com gola de gato que, alis, sempre se podia confundir com marta. Eu at desconfio de que,
se ele tivesse gato que no pudesse ser to-mado por marta, talvez nem decidisse casar-se, mas
ainda estivesse esperando. Lembro-me de minha despedida de Am-lia: beijei sua mozinha
bonita, pela primeira vez na vida; ela me deu um beijo na testa e um sorriso meio estranho, to
estranho, to estranho, que aquele riso me arranhou depois o corao. E mais uma vez foi
como se tivesse me dado o estalo... Oh, por que ela sorriu daquele jeito eu no teria notado
nada! Por que tudo aquilo ficou gravado de modo to torturante em minhas lembranas! Hoje
com tormento que me lembro de tudo aquilo, apesar de que, se eu houvesse me casado com
Amlia, na certa teria sido infeliz! Neste caso, onde eu iria meter Schiller, a liberdade, o caf
de cevada e as doces lgrimas, e os devaneios, e minha viagem Lua... Ora, mais tarde decidi
ir Lua, senhores!
Mas que ela, Amlia, fique com Deus. To logo arranjei um apartamento e um empreguinho
modesto, o mais, mais modesto de todos os empreguinhos do mundo, comecei a ter outros
sonhos... Antes, quando morava naquele canto, no tempo de Amlia, morei quase meio ano
com um funcion-rio, o noivo dela, que usava um capote com gola de gato que sempre se
podia confundir com marta e no queria sequer pensar sobre essa marta. E de repente ficando
s, comecei a meditar nisso. Foi ento que passei a prestar ateno nas coisas, e sbito vi
umas caras estranhas. Eram todas umas figuras estranhas, esquisitas, perfeitamente prosaicas,
ne-nhum Dom Carlos e Posa,
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mas autnticos conselheiros ti-tulares e ao mesmo tempo
pareciam conselheiros titulares fantsticos. Algum fazia caretas minha frente escondido
atrs de toda aquela multido fantstica e manuseava uns barbantes, umas molas, e aqueles
bonecos se moviam en-quanto ele dava uma risada atrs da outra! E ento pareceu-me ouvir
num daqueles cantos outra histria envolvendo um certo corao titular, honrado e puro, tico
e leal aos supe-riores, acompanhado de uma mocinha, ofendida e triste, e essa histria me
dilacerou profundamente o corao. E, se eu juntasse toda aquela multido com que eu ento
sonhei, da-ria uma tima mascarada... Agora, agora a coisa outra, agora, mesmo que eu
sonhe com a mesma coisa, ela envolve, porm, outras pessoas, embora vez por outra velhos
conhecidos me batam porta. Vejam s o que recentemente eu sonhei: era uma vez um
funcionrio, naturalmente de um departamento. Nunca protestava nem se ouvia sua voz; seu
rosto era todo inocncia. Tambm quase nunca usava camisa branca; sua farda deixara de
cumprir a sua funo. Meio esquisito, andava curvado, olhando para o cho, e quando, ao
voltar do trabalho para casa no lado Petersburgo,
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pas-sava pela avenida Nivski, na certa
ali nunca estivera um ser mais obediente e calado, de sorte que at o cocheiro que uma vez lhe
deu uma chicotada, assim, para afag-lo quando ele atravessava correndo nossa magnfica rua,
quase ficou sur-preso porque ele sequer lhe voltou a cabea, nem para lhe dizer um desaforo.
Tinha em casa uma tia velha, que nascera com dor de dente e a mandbula enfaixada, e uma
mulher rabugenta com seis filhos. E quando em casa todos pediam comida, camisas e
calados, ele ficava sentado l no seu can-tinho junto ao forno, no dizia uma palavra em
resposta, escrevia papis burocrticos ou calava tenazmente com a vista baixa, ao mesmo
tempo murmurando, como se se peniten-ciasse perante Deus pelos seus pecados. Por fim nem
a me nem os filhos tiveram mais pacincia. Moravam num mezanino de uma casinha de
madeira, da qual uma metade j havia cado e a outra estava caindo. E quando, afinal, as l-
grimas, os reproches e os tormentos chegaram ao ltimo grau, o coitado levantou de repente a
cabea e comeou a falar como a gua de Balao, mas falou de modo to estranho que o
levaram para um manicmio. E ele conseguiu meter na cabea que era Garibaldi! Sim! todos
os seus colegas funcio-nrios lhe mostraram que j fazia duas semanas que ele se preocupava
com isso: ele se inteirara de algo por acaso em um jornal que encontrara aberto sobre a mesa.
Ele quase nunca falava com ningum e de uma hora para outra come-ou a se preocupar, a
atrapalhar-se, a perguntar tudo sobre Garibaldi e os problemas italianos, como Poprschin
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com os espanhis... E eis que pouco a pouco foi-se formando nele a certeza incontestvel de
que ele era o prprio Garibaldi, flibusteiro e violador da ordem natural das coisas. Depois de
tomar conscincia do seu crime, ele tremia dia e noite. Nem os gemidos da mulher, nem as
lgrimas dos filhos, nem a arrogncia dos criados nas entradas dos prdios, que lhe pu-nham
calos na avenida Nivski, nem o corvo que certa vez pousou na rua sobre o seu chapu
amarrotado, provocando o riso geral de seus colegas de departamento, nem os chicotes dos
cocheiros de carruagens de luxo, nem a prpria barriga vazia nada, nada mais lhe
interessava. Todo o mundo de Deus deslizou sua frente e desapareceu, o cho sumiu de-
baixo dos ps. Em tudo e em toda parte ele s via uma coisa: seu crime, sua vergonha e sua
desonra. O que diria Sua Ex-celncia, o que diria o prprio Dementii Ivnitch, chefe do
departamento, o que diria enfim Emelian Lkitch, o que di-riam eles, todos eles... uma
desgraa! E eis que numa manh ele se lanou de pronto aos ps de Sua Excelncia: sou
culpa-do, diz ele, confesso tudo, sou Garibaldi, faa comigo o que quiser!... Bem, e fizeram
com ele... o que cabia. Quando tive esse sonho comecei a rir de mim mesmo e do que havia de
estranho em meus sonhos. E de repente era um sonho prof-tico. O que acham, senhores: faz
pouco tempo que me intei-rei por um jornal de mais um mistrio. Realmente um mist-rio; os
jornais publicaram e discutiram, mas ainda assim um mistrio. Descobriu-se de repente um
novo Harpago,
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que morrera na mais terrvel misria em cima de montes de ouro. Esse
velhote, que deve ser includo entre os magnfi-cos tipos do doutor Krupov,
22
era um tal de
Soloviv, conse-lheiro titular aposentado, que tinha cerca de oitenta anos. Ocupava um canto
atrs de um biombo pelo qual pagava trs rublos. Morava em seu canto sujo h mais de um
ano, no tinha nenhuma ocupao, queixava-se constantemente de escassez de recursos e, fiel
natureza de sua aparente pobre-za, no pagava o aluguel em dia e morreu devendo um ano
inteiro. Durante esse ano o novo Plychkin
23
esteve sempre doente, sofria de dispneia, de
doena do peito e frequentava a casa de sade Maksimilinovskaya
24
procura de conse-lhos
mdicos e remdios. Recusava a si mesmo comida fresca, inclusive em seus ltimos dias de
vida. Depois da morte de Soloviv, que falecera em cima de farrapos, no meio de uma
pobreza repugnante e srdida, encontraram entre seus papis cento e sessenta e nove mil e
vinte e dois rublos de prata em notas e em dinheiro sonante. Um comunicado de jornal diz que
o dinheiro encontrado foi entregue guarda da Gesto do Decoro de um Departamento e o
corpo do morto ser submetido autpsia...
Eu meditava sobre esse acontecimento e me aproximava da Gostni Dvor.
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Caa a tarde.
Nas lojas, atrs de vidraas inteirias levemente embaadas acenderam a luz a gs. Tro-tes
com oficiais voavam pela Nivski; rangendo pesadas pela neve, passavam carruagens
suntuosas atreladas a cavalos or-gulhosos, com cocheiros orgulhosos e criados arrogantes. De
quando em quando ouvia-se a batida sonora de ferraduras tocando a pedra atravs da neve;
bandos circulavam pelas caladas... era vspera de Natal... E eis que no meio da mul-tido
lobriguei uma figura, no real mas fantstica. Sabe como , no consigo me livrar de minha
disposio fantstica. Ainda nos anos quarenta, provocavam-me e me chamavam de
fantasista.
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Hoje, claro, estou grisalho, tenho experincia de vida, etc., etc., e no obstante
continuei um fantasista. A figura que deslizou minha frente vestia um capote forra-do de
algodo, velho e surrado, que sem dvida servia ao dono em lugar de cobertor durante a noite,
o que dava para perceber at primeira vista. O chapu em frangalhos, com a aba quebrada,
caa sobre a nuca. Tufos de cabelos grisalhos escapavam por baixo dele e caam sobre a gola
do capote. O velhote se apoiava num cajado. Movia os lbios e, olhando para o cho, ia
apressado para algum lugar, provvel que para a sua casa. Um porteiro que tirava neve da
calada lan-ou de propsito uma p inteira diretamente em seus ps; mas o velhote sequer o
percebeu. Ao emparelhar comigo olhou-me e me piscou um olho, um olho morto, sem luz e
fora, como se na minha frente levantassem a plpebra de um defunto, e adivinhei no ato que
aquele era o prprio Harpago, que morrera com meio milho de rublos entre os seus
trapinhos e frequentava a casa de sade Maksimilinovskaya. E eis que (minha imaginao
veloz) desenhou-se minha frente uma imagem muito parecida com o Cavaleiro avaro de
Pchkin. Sbito me pareceu que o meu Soloviv era uma pessoa colossal. Fora para trs do
seu biombo, fugindo do mundo e de todos os seus atrativos. O que encontraria em todo esse
brilho vazio, em todo esse nosso luxo? Para que o sossego e o conforto? O que ele tinha a ver
com essa gente, com esses criados aboletados nas carruagens, com esses se-nhores e senhoras
acomodados nas carruagens; com esses senhores que passeiam em trotes, com esses senhores
que perambulam errantes, com esses encantadores jovens em cujo rosto se v estampada uma
insacivel sede de camlias e rublos de prata?... O que ele tem a ver com essas camlias,
Minnas e Armances?... No; ele no precisa de nada, ele tem tudo l, o seu travesseiro
ainda est com uma fronha do ano passado. Vamos que seja do ano passado: ele d um as-
sobio e se arrasta obedientemente em sua direo tudo o que ele precisa. Se quiser, muitas
pessoas lhe daro o prazer de um sorriso atencioso. Eis o vinho e aqueceria o seu sangue; o
ajudaria, at mesmo um vinho barato... Ele no precisa de nenhum. Ele est acima de todos os
desejos... mas quando eu me entregava a esse tipo de fantasia, tive a impresso de que batia na
tecla errada, de que estava roubando Pchkin e a coisa acontecia de modo bem diferente. No,
com certeza a coisa no era assim. Sessenta anos antes, Soloviv na certa trabalhara em
alguma repartio; era jovem, tinha uns vinte anos. possvel que tambm vivesse paixes,
viajasse de car-ruagem, conhecesse alguma Luiza e fosse ao teatro assistir ao A vida de um
jogador.
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Mas de uma hora para outra acon-tecera com ele alguma coisa como se o tivessem
tocado no cotovelo um daqueles acontecimentos que num abrir e fechar de olhos mudam um
homem inteiro de tal forma que nem ele mesmo o percebe. Talvez em algum momento tenha
lhe dado o estalo de alguma coisa e ele se intimidou diante de algo. E eis que Akki
Akkievitch junta os seus trocados para comprar a marta, mas separa dos seus vencimentos e
junta, junta para momentos difceis, no se sabe para qu, mas no para a marta. s vezes
ele treme, e sente medo, e se esconde por trs da gola do capote quando caminha pelas ruas
para no se assustar com algum, e tem o ar de quem parece ter acabado de ser aoitado.
Passam-se os anos, e eis que ele pe com sucesso seus trocados para render juros,
emprestando-os a funcionrios e cozinheiras sob o mais seguro penhor. J amealhou uma
quantia, mas est cada vez mais tmido. Passam-se dezenas de anos. J tem guardados
depsitos de milhares e dezenas de milhares de rublos. Cala e junta, est sempre juntando.
Sente doura e pavor, e o pavor atormenta cada vez mais o seu corao, a tal ponto que de
repente ele realiza todo o seu capital e se esconde num canto pobre. A princpio manteve em
sua casa bolorenta, de pare-des amarelas, uma cozinheira e uma gata; a cozinheira era tola mas
honesta por causa da tolice. Ele sempre a destratava e censurava; comia batata, bebia sumo de
chicria e o dava de beber cozinheira, calada e obediente. Comprava carne apenas para a
gata, uma libra por ms, e por isso ela miava terrivelmente, e quando miava e olhava queixosa
em seus olhos pedindo carne de gado e esfregando-se nele de rabo ereto, ele a afagava,
chamava-a de Macha,
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mas carne de gado no lhe dava. Toda a sua riqueza era composta de
um relgio de parede com pndulo seguro por barbante e, por falta do que fazer, ele olhava
para esse relgio como se esti-vesse interessado em saber as horas. Mas a gata esticou as
canelas, o marido mandou algum de sua aldeia buscar a cozinheira, o relgio h muito tempo
parou e virou runa. O velhote ficou s, olhando ao redor e movendo os lbios, e vendeu por
uns trocados em um brech suas trs cadeiras quebradas e uma mesa de jogo da qual h muito
tempo tive-ra a ideia de arrancar o pano e us-lo como forro do seu roupo, mas no o usou e,
movendo os lbios, o enrolou e escondeu cuidadosamente em sua trouxa. Vendeu tambm o
relgio e foi morar pelos cantos. Nesses cantos, atrs de um biombo, dormia, comia batata,
reduzindo a cada dia a sua quantidade, tremia e temia, no pagava o aluguel e, sem pag-lo,
mudava-se para outro canto para depois l tambm no pagava. E quantas vezes, talvez, uma
alem pobre, sua senhoria, com papelotes na cabea e suja, o importunava a fim de que ele lhe
desse pelo menos uns trocados por sua dvida! Ele se limitava a dizer ah! e oh!, e lhe falava
de pie-dade, pacincia infinita e misericrdia, benzia sua boca e adormecia inquieto e
trmulo, temendo que algum ficasse sabendo do seu segredo, que a senhoria descobrisse... E
por que ele frequentava a casa de sade Maksimilinovskaya! Para que tinha de tratar-se?
Para que lhe servia a vida? Ser que pressentia que todo o seu meio milho iria para a guarda
da Gesto do Decoro? Alis, quiseram autopsiar seu cadver para se certificarem de que ele
era louco. Acho que a autp-sia no esclarece semelhantes mistrios. E que louco era ele!
Entrei na Gostni Dvor. Uma multido fervilhava sob os arcos, por entre a qual era difcil
abrir caminho. Todos compravam e se abasteciam para as festas. Debaixo dos arcos vendiam-
se predominantemente brinquedos e havia, j pron-tas, rvores de Natal de todas as espcies,
pobres e ricas. Diante de um monto de brinquedos postara-se uma mulher gorda de lornho,
acompanhada por um criado metido numa libr invivel. A senhora estava acompanhada por
um jovem extremamente desgastado e de nariz arrebitado. A senhora piava e escolhia
brinquedos; gostou em particular de uma figura de farda azul e pantalonas vermelhas.
Cest un Zouave, cest un Zouave piava a senhora , voyez, Victor, cest un
Zouave; car enfin Il a... enfin cest rouge; cest un Zouave!
29
E a senhora comprou o zuavo extasiada.
No longe deles, junto a um outro monto de brinquedos, havia entre os compradores um
senhor e uma senhora escolhendo h muito tempo o que comprar, e que fosse bom e mais
barato. Isso parecia ocupar o senhor:
Olhe, queridinha, ele estala dizia ele sua amiga da vida, mostrando-lhe um
canhozinho de madeira que de fato estalava. Olhe, veja, ele estala!
E o senhor o fez estalar vrias vezes diante dos olhos de sua preocupada senhora. Mas esta
queria um brinquedo me-lhor; olhava perplexa para o canho.
Pelo menos esta boneca seria melhor disse ela, apontando sem esperana com o
dedo.
Esta boneca? hum... proferiu o senhor. Por que, queridinha, olhe, ela estala?
Sua meditao de cenho franzido, srio, preocupado com cada centavo, era uma prova de
que o dinheiro no fora uma ddiva. Ele no se decidia e, carrancudo e calado, con-tinuava
estalando com seu canho. No sei o que compra-ram. Continuei abrindo caminho por entre a
multido, per-seguido pela lembrana de Schiller e Vitor Emanuel. De raro em raro ouvia-se
da multido uma tmida voz de criana pedindo esmola s furtadelas.
Meu caro senhor, desculpe a ousadia de incomod-lo...
Atrs de mim caminhava um senhor que usava o casaco da farda, e desconfio que fora
expulso do servio pblico. No poderia ser outra coisa. Depois de exonerados, todos eles
usam o casaco da farda, mormente aqueles que respon-deram a processo. Era um senhor de
altura superior a um metro e oitenta, com aparncia de uns trinta e cinco anos e irmo de
sangue de Nozdriov
30
e do tenente Givnvski,
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usava bon e cinta vermelha, tinha um rosto
repugnantemen-te fresco e uma fisionomia barbeada com extremo apuro, to franca e nobre
que, ao v-la, a gente tem uma vontade incontida de dar uma cusparada nessa fisionomia. Eu o
co-nheo; mais de uma vez deparei com ele na rua.
Sou perseguido pelo infortnio. Eu mesmo cheguei a dar quinze rublos aos necessitados.
Meu caro senhor... de sua parte... se me atrevo a ter esperana...
No foi s com aquele senhor, que dava quinze rublos aos necessitados (seria preciso saber
quanto ele arrancara de outros necessitados) que andei deparando nas ruas de Petersburgo. Ou
sou muito azarado ou tenho uma qualidade peculiar para esbarrar neles. Lembro-me ainda de
um senhor, que tambm usava o casaco cinza da farda, incomum de to limpo e novo, que tinha
umas suas esplndidas e uma no-breza estampada no rosto impossvel de retratar. Esse rosto
irradiava sade, as mos brancas brilhavam de limpas. Im-portunava-me em alemo, talvez
para no se comprometer diante do pblico; no sabia como me livrar dele. Nunca encontrei
em minha vida tamanha desfaatez... Quantos des-ses mendigos dariam excelentes operadores
de bombas ou ferrovirios! que fora, que sade! Mas a nobreza atrapalha! E que dentistas
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devem ter sido em seu tempo...
Mas o encontro com o cidado de casaco de aparncia repugnantemente nobre lembrou-me
outro encontro que tive no vero em um dia de agosto. Naquele dia tive dois encon-tros; um
me deixou uma impresso mais que agradvel. Eu passava pela Fontanka
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ao lado de uma
casa senhorial. entrada estacionara uma elegante carruagem para duas pes-soas. Num timo
o porteiro abriu a porta e saiu um casal jovem e elegante. A mulher, metida num traje suntuoso
e rico, era muito bonitinha e bem jovem, adejou para a carruagem e atrs dela precipitou-se
um cidado ainda muito jovem, que vestia um brilhante uniforme militar, e mal o criado conse-
guiu bater as portinholas da carruagem, o jovem cravou um beijo nos lbios da senhorinha
bonita, que aceitou com prazer o seu carinho. Observei toda aquela cena momentnea pelo
vidro da portinhola da carruagem. Os dois no me notaram; a carruagem arrancou e ca na
risada em p na calada. No havia dvida de que aqueles jovens saam de alguma visi-ta.
Casais em lua de mel no se beijam em carruagens.
Por volta das cinco da tarde do mesmo dia eu caminha-va pela avenida Voznessinski. De
repente ouvi s minhas costas uma voz tmida, fraca; voltei-me e minha frente es-tava um
menino de uns doze ou treze anos, com o rostinho amvel e bondoso, fitando-me com um olhar
de splica e envergonhado. Dizia alguma coisa, mas sua voz se interrom-pia e tremia um
pouco. Usava uma roupa pobre porm mui-to limpa, casaco leve de vero, bon, mas botas
bastante gastas. A gravatinha de seda bem velhinha estava cuidadosa-mente presa ao pescoo.
Via-se por todos os indcios que pertencia a uma famlia pobre, porm limpa e que conhecera
dias melhores. Percebia-se que a gravata havia sido colocada pela prpria mame dele ou por
uma irm mais velha. A gola da camisa bastante grossa estava limpa. As maneiras do me-nino
eram simples e amistosas. Em seu rosto cansado havia muito de uma expresso nobre, sincera.
Desculpe-me pelo incmodo disse ele. Tenha a bondade de me dar alguma coisa,
por favor... Ao dizer isto ele corou levemente.
Recuei um passo levado pela surpresa, to estranho me pareceu o seu pedido.
Mas quem voc? perguntei perplexo e que histria essa... de pedir? Palavra
que no esperava.
De manh, meu pai e minha me me mandaram pro-curar uns parentes nossos no lado
Petersburgo. Eles achavam que l eu conseguiria almoar. Mas l... no consegui almo-ar;
esperei muito tempo e agora vou para casa. Estou muito cansado e com muita vontade de
comer...
E onde voc mora?
Ao lado do mosteiro de Smlni...
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D-me seis cope-ques, aqui tem uma barraca que
vende pasteles, vi pela ja-nelinha; esses pasteles custam seis copeques, compro um,
descanso um pouco na barraca, e depois vou para casa...
Por sorte eu tinha no bolso uma moeda de vinte e cinco copeques e dei ao pobre menino.
Diga-me, quem so os seus pais? perguntei.
Antes meu pai trabalhava no servio pblico res-pondeu o menino e eu
frequentava o colgio. Ns somos quatro filhos, irmos e irms. E como este ano meu pai per-
deu o emprego, no frequento mais o colgio; ele ficou sem os vencimentos e agora... somos
muito pobres...
Toda uma histria em algumas palavras.
Muito pobres, muito pobres!
A pobreza, evidentemente, um fato... mas, admitamos que excepcional; no discutimos.
Ora, tambm existem ricos e abastados; eles tm filhos, amveis, inteligentes, educados; para
eles compram-se zuavos, e os zuavos talvez no impe-am que com o tempo venham a ser
pessoas muito boas... Ora, em nosso pas tudo extremamente estranho; feito com base em
alguma lei desconhecida, mas mesmo assim deve ser lei; pela lei age tambm a natureza e vive
o homem. Entretanto, isso estranho. De uma famlia de mujiques sai de repente um poeta, e
ainda que poeta; de um estabeleci-mento especial sai um pensador; por isso estou tranquilo
quanto ao menino com quem me deparei. No vai se perder; tenho pena do pai dele, claro,
mas ele dar um jeito de conseguir um abrigo, de encontrar um emprego, de safar-se.
Provavelmente j um homem feito. Alm disso, pois, a Terra no escapa de pequenas
desgraas; ademais, ele no o nico, no verdade? Mas, no obstante, insuportvel
quando digamos, ainda que seja de modo involuntrio a gente pensa; quanto cinismo
triste, quantas impresses duras vem suportando esse menino desde a sua infncia! Esse
menino j estudou, j compreende muita coisa; ele cora e se envergonha. honrado e j pensa,
porque a infelicidade en-sina a pensar, s vezes at cedo demais. Ento, como ele responder
mais tarde a essa casual mendicncia? Lembrar-se- deste dia com repugnncia e
estremecimento ou se converter num parasita de casaco da farda e aparncia repugnante-
mente nobre? Mas... acalmemo-nos; por que essas perguntas sem nenhuma utilidade? A
pobreza sempre uma excluso; todos vivem e vivem de algum jeito. A sociedade no pode
ser toda rica; a sociedade no pode passar sem infelicidades casuais. No verdade? Posso
at lhes contar uma histria muitssimo original, inclusive de uma pobreza muito gracio-sa.
Mas deixo essa histria para o final do meu folhetim. Acrescento apenas que se todos fossem,
por exemplo, s ri-cos, seria ao menos uniforme, e alm do mais a pobreza de-senvolve o
homem, s vezes lhe ensina a virtude... no ver-dade? Se em todos os cantos do mundo
exalassem perfumes, no apreciaramos o cheiro dos perfumes. Oh, Kuzm Prutkov,
35
aceite
este aforismo entre as frases famosas pronunciadas por tua sabedoria! Mas no de Kuzm
Prutkov que agora pretendo falar. Quero dizer duas palavras sobre o nos-so Novo Poeta, justo
a respeito da pobreza. Em seu ltimo folhetim ele descreve o insano luxo de Petersburgo e... a
po-breza no de Petersburgo, mas do lado Petersburgo, perto do mosteiro de Smlni e nas
extremidades da cidade que, como se sabe, j no Petersburgo. Contudo, ao mencionar a
pobreza ele informa que o custo de vida em Petersburgo comea a despertar algumas
preocupaes entre seus habi-tantes, nas pessoas em geral bem-intencionadas e naqueles
cidados aptos a fazer alguma coisa na cidade. Ele cita, por exemplo, o rumor de que teria
sido criado um Comit de Sade Pblica em que, alm dos mdicos, seriam includos
representantes das camadas urbanas, fabricantes e artesos. claro que esse Comit sempre
dir alguma coisa e atuar da maneira mais til; em linhas gerais, essa notcia magn-fica.
Ns gostamos dos Comits e os respeitamos. Veja-se o Comit da Fundao para a
Literatura:
36
como fez muito em favor dos literatos, com que extraordinria rapidez multipli-ca
o seu capital, como so atuantes todos os seus membros, como sua atividade visvel aos
olhos de todos! Eis que j estamos em um ano novo e j houve uma leitura pblica em
proveito dos literatos e cientistas necessitados. J aconteceu, j houve tempo de acontecer. E
note-se que as leituras so uma coisa importante. As leituras so uma das principais fontes de
renda da Fundao para a Literatura. Quanto di-nheiro elas conseguiram no ano passado. Alm
do Comit de Sade Pblica, houve ainda a histria de um engenheiro, o senhor Vassliev,
37
tambm mencionada pelo Novo Poeta, e ela foi publicada em forma de uma brochura
especfica. O senhor Vassliev expe seu ponto de vista sobre o andamento das melhorias de
Petersburgo e tambm chama ateno para a carestia da vida de Petersburgo. Sim, pode-se
prestar aten-o a isto; at merece. Dizem que hoje em dia no se consegue gastar em
Petersburgo menos de mil e quinhentos rublos de prata, e com menos de mil, um pai de famlia
j est na po-breza. Onde conseguir mil rublos? Claro que se eu fosse Ivan Alieksndrovitch
Gontcharv
38
eu escreveria algo assim como uma folha e meia para impresso, algo assim
como um extrato (cada grozinho de homem altamente talentoso uma preciosidade) e eis que
eu j teria em mos mil rublos de prata. No entanto, nem todo mundo Ivan Alieksndrovitch
Gontcharv.
Enfim, o Novo Poeta menciona tambm os pensamentos do senhor Lavrov na Passagem...
39
Ah, perdo! isto j no para melhorar Petersburgo. , digamos, para filosofar... En-to? at a
filosofia pode servir para melhorias. Ela enfeita a mente, lhe d diferentes ideias, enfim, etc. e
tudo o mais. Sempre gosto imensamente quando o Novo Poeta fala, por exemplo, de filosofia,
de arte... e de tudo sobre virtude. verdade que quando escreve sobre arte, a pretexto de
referir os pensamentos do senhor Lavrov, um pouco... como dizer isso? bem, ao menos um
pouco surpreende o senhor Lavrov, ainda mais porque o Novo Poeta lhe pergunta o que ele
mesmo pensa sobre o que diz? Ora, pois, no d para um homem conhecer tudo, todos os
segredos; satisfaz julgar tudo do mesmo modo; porque s vezes um homem se engana. Repito:
se no houvesse diversidade, haveria um grande tdio. Por que privar at o Novo Poeta dessa
diversidade? Ao con-trrio, cabe lhe desejar exatamente certa diversidade, embo-ra todos ns
o leiamos com o maior prazer, inclusive na forma atual e, ao recebermos a Sovreminnik
40

a nica revis-ta russa onde podemos ler todos os artigos com curiosidade , sempre
destacamos em primeiro lugar o Novo Poeta e o sr. -bov.
Bombsticos em discusses,
Sem propsito e ousados,
Esses publicistas
Logo estaro calados.
Um fim na vida eles tem,
Suas pequenas vaidades
E de novo a ns, camlias,
Cantaro tambm.
Discordo! Discordo totalmente! Esse poema chegou por acaso s minhas mos e eu o repeti
sem querer; mas discordo! Claro, cada um pode ter suas opinies. Pode-se discordar do sr. -
bov, mas acho que eu morreria de tdio com os seus ar-tigos se ele mudasse ainda que
minimamente o carter das ordens que d literatura russa:
At na crueza das matas h prazer,
Nos artigos de Dudchkin h feitio,
41
As feiras literrias vm a ser,
prosa e poesia ilustrativas.
Tm enlevo os sofismas de Guimal,
42
Prolas a voragem das revistas,
socapa Voiskobinikov gentil ,
43
Juntando escndalos em grandes listas.
Oh, crtico -bov, tudo isso me apraz,
Mas todo o meu apreo est contigo!
Superas todas as mentes, sem pensar eu digo,
E pensando direi coisa igual.
Tua crtica pode promover ou destruir,
O mundo das revistas se orgulha de ti,
E medir foras contigo s quem pode
Conrad Lilienschvager.
44
Contudo, alm do sr. -bov, tambm gosto do Novo Poeta, at mais que do sr. -bov. Uma
coisa sempre me deixou indignado; o fato de sempre o considerarem o criador dos escndalos
literrios. No acredito, nem quero acreditar. At hoje ele tem um nome honrado e
irrepreensvel na literatura. Desde muito tempo, quase em minha infncia, comecei a ler o
Novo Poeta. Sempre gostei de imaginar a aparncia dos poetas e prosadores que me
impressionaram. Mas, coisa es-tranha, nunca consegui ver um retrato do Novo Poeta.
Procurei-o entre os retratos do senhor Kraivski,
45
do senhor Startchevski,
46
entre os retratos
de todos os ativistas da pa-lavra e do pensamento editados pelo senhor Mnster
47
e, dos que
hoje j esto editados, talvez uns cem, e de maneira ne-nhuma consigo encontrar entre eles o
do Novo Poeta. Mas chega de referncia ao Novo Poeta. Posso at ser acusado de
parcialidade. Pois s passei a falar propriamente dele por causa de uma ode que teria sido
escrita por camlias de Pe-tersburgo; o que gente ociosa no inventa! Eis a tal ode:
ODE DAS CAMLIAS DE PETERSBURGO
AO NOVO POETA
Ouro, luxo, enfeites, diamantes
Espalham-se ao redor de nosso espao,
pera, ociosas, deslumbrantes,
Vamos mostra de todos os ricaos.
Prolas, corais e trajes raros,
Carruagens, arreios, cavalos
Tudo isso nos deu com suas Notas
O Novo Poeta.
Todas ns Charlottes, Armances, Amlias
Antes no sabamos de tais bens;
Desprezava-se o nome camlia,
Em dvidas afundvamos tambm:
Sbito a sorte nos sorriu em diamantes.
Recebeu-nos a sociedade extasiada,
S de camlias fala neste instante
O Novo Poeta.
Das heteras do Niev o ideal
Ps-se ele a pintar com especial amor.
Ancies, sangue fervente, se excitaram,
Um crculo de jovens se sublevou.
Nossos cativos nos deram montes de ouro.
Da pobreza nem vestgio sobrou.
Na Sovreminnik ganhamos uma coroa
Do Novo Poeta.
Que venha a maldio do descarado asceta
Inimigo do progresso feminino,
Das injrias de Askotchenski
48
o Novo Poeta
Salvar as camlias sulinas.
Que os publicistas cuidem da Itlia,
O sr. -bov censure o mundo inteiro
De novo cantar nossos ombros e talhes
O Novo Poeta.
Cantaste o ideal das camlias
Imbudo de um nobre fim,
E sade de todas elas
Bebeste tua taa nos festins.
Se tua velhice terminares
Em tua senda literria
Te honraremos com uma urna de mrmore
Novo Poeta.
Brincadeira, uma amvel travessura! porm totalmente inverossmil. Em primeiro lugar,
nenhuma camlia iria escrever versos. Todas as obras desse tipo pecam por sua inve-
rossimilhana, embora isso as torne inofensivas. Assim, por exemplo, o famoso epigrama em
prosa do senhor Kraivski, publicado numa edio do Iskra
49
do ano passado, se o leitor est
lembrado, j mencionava o senhor Pereira,
50
o senhor Dudchkin e os sansimonistas. um
epigrama totalmente inverossmil! A propsito do senhor Kraivski: num dos anncios do ano
passado sobre uma edio da Otitchestven-nie Zapiski
51
em 1861 foi dito que a partir do ano
seguinte o setor de crtica seria dirigido pelos senhores Dudchkin e Kraivski. Esse anncio
provocou certo falatrio, como o famoso artigo A literatura dos escndalos, publicado na
Otitchestvennie Zapiski; at me pediram para informar ao pblico que esse anncio sobre as
futuras crticas do senhor Kraivski devia ser considerado o mais importante e o mais
impertinente escndalo literrio de todo o ano passado. A meu ver isso j forte demais. No
? Por que o senhor Kraivski no poderia escrever uma boa crtica? Ele o re-dator da
Entsiklopedtcheski Leksicon.
52
J vem editando a revista h muito mais de vinte anos. Se at
hoje no escreveu tal crtica, ainda no se pode dizer que no venha a escrever. Alis, parece-
me demasiado injusta a notcia da futura ativi-dade crtica do senhor Kraivski. Apresso-me a
ressalvar: pos-so ter me enganado e, em todo caso, esperarei com ansiedade a sada da edio
da Otitchestvennie Zapiski com o artigo do respeitvel redator. No obstante, ainda assim
me parece que neste momento o senhor Kraivski no est em condies de tratar de literatura
russa; ele j tem muitos afazeres. Alm do seu trabalho srio, tem sobre os ombros quarenta
futuros volumes da Entsiklopedtcheski Leksicon. Alm do Entsiklopedtcheski Leksicon,
precisa levantar a Otitchestvennie Zapiski, torn-la mais viva, mais atualizada, sacudir a
ador-mecida revista, seno talvez no haja assinantes... Neste mo-mento no est em
condies de tratar de literatura.
Entretanto, apesar de neste momento ele no estar em condies de tratar de literatura, para
concluir minhas palavras sobre o senhor Kraivski, ainda assim direi que o consi-dero uma
pessoa assaz til literatura russa, e o digo com absoluta seriedade. Se ele no escreveu
quase nada ao longo de toda a sua atividade literria, em compensao teve a capacidade de
editar uma revista. Hoje isto est mais fcil, mas antes no era nada fcil. Em nossos dias as
revistas ganha-ram entre ns uma importncia altamente social e o senhor Kraivski, como
editor de revista, muito contribuiu de fato para isso. Alis, ele enfoca a revista de um ponto de
vista co-mercial (como era mesmo necessrio fazer no tempo do senhor Kraivski); sentiu-se
nisto uma imperiosa necessidade e pode-se dizer, de modo positivo, que ele foi o primeiro a
revestir a atividade editorial de um carter srio de empresa comercial e de um esmero
extraordinrio. Mencionaro a Bibliotka dli Tchtinia,
53
diro que ela apareceu antes da
Otitches-tvennie Zapiski e tambm que foi editada com um esmero at ento inaudito no
jornalismo russo. Reconheo que o primeiro passo o mais importante, no entanto o segundo
passo tem, talvez, um significado nada inferior. Vez por outra se atribui o sucesso do primeiro
passo a circunstncias casuais, mas o sucesso do segundo passo justifica o negcio de forma
definitiva. Demonstra a todo mundo no s a possibi-lidade mas tambm a solidez, assim
como a maturidade do negcio. Com o esmero e a exatido de sua edio, o senhor Kraivski
habituou o pblico a acreditar na solidez das em-presas literrias, e essa certeza animou o
pblico e multipli-cou o nmero de assinantes. Se o senhor Kraivski pouco fez para os
literatos, fez bastante como ativista social. Foi por ser um dos editores mais esmerados que
acabou de receber a incumbncia de editar a Entsiklopedtcheski Leksicon. Mas o senhor
Kraivski sempre acha (e mais uma vez isto de suma importncia) que merece mais; ele
anuncia que deseja escrever crticas. Deus o proteja! Mas se ao senhor Kraivski ocorrer, por
exemplo, publicar em nome prprio uma carta nos jornais e nesta carta comear a explicar at
onde vai sua participao na publicao da Entsiklopedtcheski Leksicon, dir que assumiu
toda a responsabilidade moral pelos verbe-tes do futuro lxico; que ler os verbetes de todos
os campos do conhecimento da filosofia, das cincias naturais, da histria, da literatura, da
matemtica; que ir corrigir, redu-zir e completar esses verbetes na medida da necessidade;
en-to desculpvel que o senhor fique ao menos um pouco surpreso. Isso ser at por demais
embaraoso. Pois isso que leva ao ridculo, pois isso que compromete! Acho que se Bacon
editasse a Entsiklopedtcheski Leksicon com a mes-ma responsabilidade, ainda assim faria o
pblico rir. No possvel reconhecer tudo, todas as cincias do mundo! No possvel
saber fazer tudo. Shakespeare foi um grande poeta, mas no se atreveria a construir a baslica
de Pedro em Roma. E o senhor Kraivski no nenhum Shakespeare...
Mas, meu Deus, onde dei com os burros! Sempre esque-o que sou um folhetinista. Quem
entra na dana tem que danar! necessrio escrever sobre novidades, mas escrevo sobre a
Entsiklopedtcheski Leksicon. Novidades! novida-des! Alm de tudo, estamos no momento de
maior burburi-nho, no meio do inverno, no Natal. Ano-novo, festas, festas do Natal; festas do
Natal! A propsito, esto lembrados do poema:
Um salgueiro, na encruzilhada,
54
Est a prumo, dorme um soninho...
Junto a uma cerca a cancelinha
Range baixinho, arruinada.
Furtivo, algum se esgueira ao longe
Passam voando uns trens...
Sonora, ouve-se uma voz:
Como teu nome?
Um sonhador de Petersburgo me assegurou que a graa silenciosa desse poema
inacessvel a um poeta petersbur-guense
55
nativo, e que em Petersburgo ele seria forosamen-
te parafraseado nos seguintes versos:
No beco onde o Fontanka
Jaz congelado...
Um realejo frente venda postado
Queixoso ronca.
Trs da guarita algum se esconde;
Lampies ardem...
Sensvel se ouve uma pergunta:
Quem vem l? Um soldado.
um poema de um sonhador sentimental. Mas eis um poema de outro sonhador, um
sentimental progressista, um sentimental ativista ou ativista sentimental:
Em tudo estampamos progresso e razo,
56
So frias todas as nossas paixes,
Somos firmes no entusiasmo
E em nossos gozos reservados.
Pelo prximo formamos montanha,
Mas, venerando Voltaire e Rousseau,
s vezes no olvidamos
De comer as ostras de Dussot.
57
Sem ousar desgostar de corao
De grandes pistoles, postos rendosos,
Ao falar em pblico ns gostamos
De estimular o talento de algum;
De bancar um pouco o liberal.
No calor da discusso em piqueniques,
Extasiados com Suzor,
58
Depois de um piquenique visit-lo.
Distraem-nos os whigs e os tories,
Roma e as paixes do parlamento;
Em coro aplaudimos Ristori.
Em Medeia, Kamma e Stuart
Distrai-nos por igual:
Como mudou de plano Cavour
59
E o que vem respondendo a Ktkov
60
Na Moskovskie Vidomost Tur,
61
Que aconteceu com Itska,
62
nosso Creso,
63
O que disse da tribuna -bov
E como em estrangeiro utdiez
Pela ltima vez cantou Kravtsov.
64
Nas assembleias dos nobres, entre danas,
S uma coisa se tem em vista:
Expulsar e publicamente
Bellistin de todas as revistas.
65
A ignorncia, reconhecemos,
o que perverte a nossa gente;
E que entre ns ningum l mais
Nem Kraivski, nem Dumas.
Da vida servindo aos fins supremos
Ns, em toda parte e em surdina,
Camlias no luxo todos mantemos
E deixamos as esposas na runa;
Ao celebrar datas famosas,
Exaltamos o humanitarismo,
E todos, pelas escolas de domingo,
larga cantamos, danamos e comemos.
Fazemos planos e cara feia,
Fazemos a corte e casas tambm
Tudo no mbito da nova raa,
Do progresso, da medida e da razo.
Mas que Deus fique com vocs, sonhadores! Ristori... Mas, ainda assim, antes de Ristori
cabe mencionar o monu-mento que afinal ser erigido a Pchkin no jardim do antigo colgio
Alieksndrovski; ainda assim caberia falar ao menos da atual venda de livros, ao menos das
escolas de domingo que se multiplicam com tanta rapidez; ao menos das publi-caes que de
fato visam leitura popular. Por ltimo, cabe-ria obter, ainda que fosse de debaixo da terra,
alguma notcia particularmente interessante, ainda desconhecida ou pouco conhecida de outros
folhetinistas, para fazer fita diante deles; mas... mas deixo tudo isto para uma outra ocasio!
Falarei com maiores detalhes sobre o monumento quando ele for erigido; falarei da venda de
livros no devido momento. Sobre as escolas de domingo pretendemos publicar um artigo
especial; sobre as publicaes destinadas leitura popular tam-bm. Quanto a uma notcia que
ningum conhece, prometo obt-la sem falta para o prximo folhetim caso no seja ad-vertido.
Resta agora escrever apenas sobre Ristori...
Entretanto, senhores, parece-me que leram tanto sobre Ristori, ouviram tanto sobre Ristori
que, enfim, esto satu-rados de ler sobre isso. claro que no ficaro saturados de contemplar
Ristori, e vejam s o que pensamos: melhor nos fartarmos primeiro de contempl-la e
assistir a todo o seu repertrio, a tudo o que ela pretende representar em Peters-burgo, e
ento... e ento eu lhes darei sobre ela a resposta detalhada e definitiva. Pois bem, sobre
Ristori nossa histria tambm chegou ao fim. At logo, senhores, at a prxima. possvel
que at l eu sonhe com mais alguma coisa e ento... at logo!
Ah, meu Deus, esqueci! Ora, eu queria contar o meu sonho com uma pobreza graciosa.
Porque prometi contar esse sonho no final do folhetim. Mas no! eu o deixo para a prxima
vez. O melhor mesmo contar tudo junto. Que tipo de narrativa ser, no sei, mas asseguro
que a histria interessante.
1 Adelaide Ristori (1822-1906), famosa atriz dramtica italiana que esteve em turn em Petersburgo no inverno de 1860.
(N. da E.)
2 Histria narrada por Plutarco (50-120 d.C.) em Amatorius e em Moralia, adaptada ao teatro por Giuseppe Montanelli
(1813-1862). (N. do T.)
3 Drama de Friedrich Schiller (1759-1805), poeta e dramaturgo ale-mo. (N. do T.)
4 Trata-se de I. I. Paniev (1812-1862), escritor e folhetinista, famo-so por suas pardias de vrios escritores
contemporneos e por seus folhe-tins publicados sob o pseudnimo Novo Poeta. (N. do T.)
5 Referncia ao romance A dama das camlias, de Alexandre Dumas Filho, publicado em 1848 em Paris, e que teve uma
grande repercusso em Petersburgo e Moscou, levando o termo camlia a entrar na moda em jornais, revistas etc. (N. do
T.)
6 Iguaria muito popular nos sales russos, j referida por Pchkin em Evguini Oniguin. (N. do T.)
7 Eugne Sue (1804-1857), escritor francs conhecido por seus romances de folhetim, nos quais era muito forte a
presena do cmico. (N. do T.)
8 Um dos bairros da periferia de Petersburgo, separados do centro da cidade pelo rio Niev. O termo lado era de uso
corriqueiro para designar bairro afastado, como ocorre com o famoso lado Petersburgo, muito frequente nas obras de
Dostoivski. (N. do T.)
9 Referncia a N. A. Dobrolibov (1836-1861), poeta, crtico e pu-blicista russo, defensor da extino dos castigos
corporais. (N. da E.)
10 F. V. Bulgrin (1789-1859), editor do jornal Sivernaia Ptchel, no qual publicava regularmente um folhetim aos
sbados. (N. da E.)
11Ivan Vijiguin, romance de F. V. Bulgrin. (N. da E.)
12 Caio Mrio (157-86 a.C.), general e poltico romano. (N. do T.)
13 Literalmente, mamfero. (N. do T.)
14 Biblioteca do livreiro e editor A. F. Smrdin (1795-1857), situada na Avenida Nivski. (N. da E.)
15 Protagonista do romance de Walter Scott St. Ronans Well (1823). (N. do T.)
16Intriga e amor (1784), drama de Schiller. (N. da E.)
17 Personagem central do conto O capote, de Nikolai Ggol. (N. do T.)
18 Personagens da pera Don Carlos, de Schiller. (N. da E.)
19 Bairro degradado de Petersburgo, antes habitado por nobres e altos funcionrios burocrticos. (N. do T.)
20 Protagonista do conto Dirio de um louco, de Ggol, que a certa altura da novela imagina-se rei da Espanha. (N. do
T.)
21 Personagem-smbolo da pea O avarento, de Molire. (N. do T.)
22 Personagem da novela de A. I. Herzen (1812-1870), Doutor Kru-pov (1847), mdico materialista, para quem toda a
humanidade era louca, e os dementes so mais singulares, mais independentes, mais originais e, pode-se at dizer, mais
geniais que todos os outros. (N. da E.)
23 Personagem do romance Almas mortas, de Ggol, que leva a ava-reza ao paroxismo. (N. do T.)
24 Trata-se do hospital Maksimilinovskaya, destinado aos pobres e situado no centro de Petersburgo. (N. da E.)
25 Famosa galeria de lojas no centro de Petersburgo. (N. do T.)
26 Referncia reao profundamente negativa do crtico Vissarion Bielnski (1811-1848) publicao da novela O
duplo (1846). Sem enten-der a complexidade da obra, ele chamou Dostoivski de fantasista e afir-mou que naquele
momento s havia lugar para o fantstico em manic-mios. (N. do T.)
27Trente ans, ou La vie dun joueur, pea do dramaturgo francs Victor Ducange (1783-1833). (N. da E.)
28 Um dos diminutivos do nome Mria. (N. do T.)
29 um zuavo, um zuavo, veja, Victor, um zuavo, porque ele tem, quer dizer... ele vermelho; um zuavo!, em
francs no original. Zuavo: soldado das tropas coloniais francesas, formadas por norte-africa-nos. (N. do T.)
30 Personagem de Almas mortas, de Ggol. (N. do T.)
31 Personagem de Gubirnskie tcherki [Relatos de provncia], do escritor russo Mikhail Saltikv-Schedrin (1826-1889).
(N. da E.)
32 Dentista; denominao satrica de policial com sentido de quebra-dentes, empregada pela primeira vez por Ggol em
Almas mortas. (N. da E.)
33 Brao do rio Niev que atravessa o centro de So Petersburgo. (N. do T.)
34 Mosteiro que ficava num extremo de Petersburgo, muito distante do lado Petersburgo onde morava o menino. (N. da
E.)
35 Kuzm Prutkov um escritor fictcio, criado pelos talentosos poetas e dramaturgos A. K. Tolsti (1817-1875) e A. M.
Jemtchjin (1821-1908), a quem so atribudos muitos aforismos de cunho filosfico, folclrico, literrio etc. (N. do T.)
36 Trata-se da Sociedade de Apoio aos Literatos e Cientistas Neces-sitados, fundada em Petersburgo em 1859. (N. da E.)
37 Trata-se de um certo engenheiro Vassliev, autor do relatrio O estado atual das melhorias de Petersburgo,
apresentado em uma reunio de engenheiros e arquitetos no dia 4 de dezembro de 1860. (N. da E.)
38 O escritor russo Ivan Gontcharv (1812-1851), autor do famoso romance Oblmov. Gontcharv publicava extratos de
seus romances em revistas, muito antes de edit-los em livro. (N. da E.)
39 Galeria de lojas situada no centro de Petersburgo. (N. do T.)
40O Contemporneo, famosa revista literria de Petersburgo, na qual publicavam os escritores mais progressistas e
destacados da poca. (N. da E.)
41 Stiepan Semenovitch Dudchkin (1820-1866), jornalista e crtico literrio russo. (N. do T.)
42 Pseudnimo do jornalista Yri A. Vlkov, colaborador do jornal S.-Peterburgskii Vidomosti (Boletim de So
Petersburgo). (N. do T.)
43 N. Voiskobinikov, publicou no S.-Peterburgskii Vidomosti de 30/11/1860 o artigo Parem de brigar, senhores
literatos. (N. da E.)
44 Mscara satrica criada por N. A. Dobrolibov. (N. da E.)
45 A. A. Kraivski (1810-1889), jornalista, empresrio e liberal mo-derado. (N. da E.)
46 A. V. Startchvski (1818-1901), jornalista. (N. da E.)
47 A. E. Mnster, jornalista, ento redator da revista Sin Otitchestva (O Filho da Ptria). (N. da E.)
48 V. I. Askotchenski (1813-1879), publicista reacionrio, redator da revista Domchnie Besedi dli Narodnogo
Tchtinia (Palestras Domsti-cas para a Leitura do Povo). (N. da E.)
49A Fagulha, revista editada em Petersburgo at a segunda metade do sculo XIX. Em 1900, Lnin e seus companheiros
fundaram em Leipzig uma revista com o mesmo nome, que viria a desempenhar um importante papel na formao do Partido
Bolchevique. (N. do T.)
50 Isaac Pereira (1806-1888), banqueiro e publicista francs. (N. da E.)
51Anais Ptrios, revista mensal fundada em 1818 e editada em Pe-tersburgo. (N. do T.)
52 Trata-se do Entsikopedtcheski Slovar (Dicionrio Enciclopdico), fundado por cientistas e literatos russos. A
nomeao de Kraivski como seu redator provocou indignao nos meios literrios da poca. (N. da E.)
53Biblioteca para Leitura, revista mensal de literatura, cincias, ar tes, indstria e moda, editada em So Petersburgo
entre os anos de 1834 e 1865. (N. da E.)
54 Citao de um poema de Afanassi Fiet (1820-1892). (N. da E.)
55 De fato, Fiet no era oriundo de Petersburgo. (N. da E.)
56 Versos de Dmitri Miniev (1835-1889) parodiando um poema de Pchkin, redigidos para o peridico Vrmia [O
Tempo]. Insatisfeito com o resultado, Dostoivski escreveu um novo texto (o presente Sonhos de Petersburgo...),
incorporando ao final o poema de Miniev. (N. da E.)
57 Proprietrio de um famoso restaurante de Petersburgo, frequentado por clientela aristocrtica. (N. da E.)
58 Pvel Suzor (1844-1919), arquiteto russo, autor de vrios edifcios em Petersburgo. (N. do T.)
59 Camillo Benso, conde de Cavour (1810-1861), lder poltico e um dos artfices da unificao da Itlia. (N. do T.)
60 Mikhail Ktkov (1818-1887), crtico e editor de revistas. (N. do T.)
61 Evguinia Tur, pseudnimo da condessa e escritora Elizaveta Salias de Turnemir (1815-1852). (N. da E.)
62 Referncia a Isaac Osspovitch tin, milionrio de So Petersbur-go. (N. da E.)
63 ltimo rei da Ldia (560-546 a.C.). (N. da E.)
64 Trata-se do tenor Ivan Kravtsov, muito popular na poca. (N. da E.)
65 I. S. Bellistin (1818-1880), padre e publicista, contrrio alfabe-tizao e educao do povo. (N. da E.)
A GRANDE GARGALHADA DE DOSTOIVSKI
Paulo Bezerra
As duas narrativas que ora oferecemos aos leitores bra-sileiros marcam a ressurreio de
Dostoivski como escritor aps seu exlio de praticamente dez anos na Sibria pri-meiro
cumprindo pena na priso de Omsk, depois servindo no exrcito em Semipalatinsk, de onde
retorna finalmente para Petersburgo em setembro de 1859. Marcam, igualmen-te, sua genial
capacidade de pensar vrias obras ao mesmo tempo e de mesclar gneros, esbatendo as
fronteiras entre eles, sobretudo entre poesia e prosa.
O sonho do titio foi publicado em 1859 na Rsskoie Slovo [Palavra Russa], revista liberal
de literatura e crtica que teve grande importncia na divulgao de novas ideias e tendncias
da literatura e da crtica no incio do decnio de 1860 na Rssia. Essa novela passou por um
longo perodo de gestao, no qual o engenho dostoievskiano esboou, ao mesmo tempo, mais
de uma modalidade de gnero. Segundo o prprio escritor confessa, em 1856, ainda em
Semipa-latinsk pensou em escrever uma comdia. medida que a ideia ganhava corpo, ia-se
configurando outra paralela: a de um romance cmico.
Ele descreveu esse processo de gestao em carta ao editor V. N. Mikov, em 18 de janeiro
de 1856: Comecei por brincadeira uma comdia, e por brincadeira criei uma situa-o to
cmica, evoquei tantas personagens cmicas e gostei tanto do meu heri que abandonei a
forma de comdia... para acompanhar o mximo possvel as aventuras do meu novo heri e eu
mesmo rir dele. Esse heri tem alguma afinidade comigo [grifos meus]. Para encurtar a
conversa, estou escre-vendo um romance cmico, mas at agora s escrevi aventu-ras
isoladas, j escrevi bastante e neste momento estou urdin-do tudo em um conjunto.
1
O plano do referido romance cmico em que Dostoivski trabalhava entre 1855 e 1856
compreendia a fuso, em um s conjunto, de vrios episdios de duas diferentes his-trias
O sonho do titio e A aldeia de Stepntchikovo e seus habitantes
2
, mas a dinmica do
processo criativo foi mos-trando ao autor a dificuldade de semelhante fuso. Em carta enviada
ao irmo Mikhail em 18 de janeiro de 1858, ele mesmo reconhece: [...] em meu volumoso
romance h um episdio plenamente acabado, por si s bom, mas que pre-judica o conjunto
[grifos meus]. Pretendo cort-lo do romance. Ele do tamanho de Gente pobre,
3
mas de
contedo cmico.
4
O referido episdio precisamente a histria narrada em O sonho do titio, cujo nmero de
pginas quase equi-valente ao de Gente pobre. Assim, para no prejudicar o conjunto, o
autor levado a definir com mais preciso cada objeto, separando e particularizando as
respectivas histrias; disso resulta que a urdidura do processo narrativo acaba desaguando em
duas obras independentes. Mas esse enxu-gamento de duas histrias, inicialmente
concebidas como um conjunto, no foi simples, o que acabou retardando a concluso tanto
de O sonho do titio como de A aldeia de Stepntchikovo e seus habitantes. Entretanto,
escritas de forma descontnua, esse curioso percurso no prejudicou a uni-dade interna das
obras. s dificuldades prprias desse pro-cesso de criao bastante peculiar somaram-se as
condies de vida e sade do escritor, conforme ele relata ao irmo em carta de 13 de
dezembro de 1858: Eis que j estamos em dezembro e minha novela no est pronta. Muitos
motivos atrapalharam: meu estado doentio, minha indisposio e o embotamento
provinciano....
5
As dificuldades, contudo, foram superadas, e assim O sonho do titio foi publicado em
maro de 1859 pela Rsskoie Slovo, e A aldeia de Stepntchikovo e seus habitantes, em
novembro do mesmo ano, pela revista Otitchestvennie Za-piski [Anais Ptrios].
O embotamento provinciano mencionado por Dos-toivski produto de suas impresses
e observaes agudas da vida em Semipalatinsk, e ele, naturalmente, o toma como sedimento
psicolgico e social da vida de Mordssov, cida-dezinha fictcia dos confins da Rssia que
parece ter parado no tempo e s se destaca como capital provinciana dos me-xericos, nica
manifestao cultural que consegue quebrar a rotina de um cotidiano asfixiante.
Como tudo na obra de Dostoivski, a novela O sonho do titio um dilogo com o universo
literrio russo do mais distante ao mais atual, especialmente com sua atualidade li-terria. Ele
dialoga com A desgraa de ter esprito (1825), de A. S. Griboidov (1795-1829), com
Evguini Oniguin (1833), de A. S. Pchkin (1799-1837), com Relatos de pro-vncia (1857),
de Saltikv-Schedrn (1826-1899), tomando de emprstimo a este ltimo a forma de crnica
de provncia (que ele reformula sua maneira, delegando a narrao a um cronista
provinciano que vive em Mordssov, conhece todos os podres de cada um de seus
moradores, narra, com a propriedade de quem vive, a intimidade de suas histrias, e assim d
narrativa aquele tom da forma realista de narrar, que era to caro a Dostoivski e que ele
retomou doze anos depois na construo de Os demnios). Por ltimo, a novela dialoga com a
comdia A provinciana (1851) de Ivan Turguniev (1818-1883), que Dostoivski leu ainda na
priso e cujo clima psicolgico e cultural recriou a seu modo nas fi-guras femininas que
circulam pelos sales de Mordssov.
Como ocorre na obra de todo grande escritor, tambm em Dostoivski sempre transparece
algum detalhe autobio-grfico. Quando, na referida carta a Mikov, ele afirma que Esse heri
tem alguma afinidade comigo, est aludindo a um trao do seu comportamento pouqussimo
conhecido dos leitores. De fato, grande parte da crtica, ao comentar a per-sonalidade do
romancista, quase sempre o pinta como um homem sombrio, retrado, mal-humorado e arredio
ao con-tato com as pessoas. No entanto, Anna Grigrievna, sua se-gunda e ltima esposa, 24
anos mais nova do que ele, ofere-ce alguns dados de sua personalidade que contrariam total-
mente aquela viso de um homem sombrio.
Referindo-se ao perodo em que ainda era solteira e mo-rava com a me, perodo
imediatamente anterior ao casa-mento, ela recorda: Fidor Mikhilovitch sempre chegava
nossa casa de bom humor, com ar jovial e alegre. Frequen-temente eu no entendia como
podiam ter criado a lenda de seu carter sombrio, taciturno, lenda essa que tive oportuni-dade
de ouvir da boca de gente conhecida.
E acrescenta que nos anos 1860, j depois de casados, Dostoivski vez por outra brincava
de representar o papel daquele velho prncipe que deixou Mordssov de pernas para o ar. Eu
ficava muito descontente quando Fidor Mikhilo-vitch assumia o papel do velhote
rejuvenescido. Ele era capaz de passar horas a fio falando com palavras e pensamentos do seu
heri, o velho prncipe de O sonho do titio. Emitia ideias sumamente originais e
imprevistas....
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Esse aspecto da personalidade de Dostoivski correspon-de quilo que, em sua teoria da
carnavalizao, Bakhtin cha-ma de autopardia, e no foi toa que ele descobriu justa-mente
em Dostoivski o grande carnavalizador da literatura na Rssia. Em seu livro sobre Rabelais,
Bakhtin considera que vencer o medo csmico o medo da autoridade religio-sa, poltica,
social e at mesmo da prpria imagem con-dio essencial para que se chegue a um
critrio de objetivi-dade no julgamento das coisas, dos fatos da vida real e da histria. Como
afirmam os organizadores dos comentrios a O sonho do titio, a figura do prncipe foi, em
certa medida, uma original mscara do autor: ao narrar as paixes do prncipe, Dostoivski
pareceu correlacion-la com seu pr-prio romance retardatrio com a jovem Maria
Dmitrievna Issieva.
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Ao rir do seu velho heri, Dostoivski ri de si mesmo e assim est livre para rir do resto do
mundo, e rir principal-mente da aristocracia (como em Bobk) atravs de seus re-presentantes
provincianos. o que ele faz em O sonho do titio. A escolha do nome da cidade j revela
essa inteno. Mordssov deriva de morda, que significa fua, focinho, e tambm pode
associar-se expresso russa brssit v mrdu, isto , lanar na fua ou dizer na fua.
Quando as senhoras se renem, acabam sempre lanando nas fuas umas das outras as
verdades (ou inverdades) acumuladas a seu respeito atravs das fofocas, e assim fazem jus ao
nome da cidade que habitam.
Duas personagens dominam a histria: Mria Alieksndrovna Moskaliva, a herona, a
primeira-dama da cidade e sua mexeriqueira-mor (segundo o cronista-narrador, a maior
mexeriqueira do mundo). Seu nico objetivo na vida casar a filha Zina com um homem rico
e deixar a cidade, onde, apesar de tudo, a primeira-dama. A outra persona-gem Pvel
Alieksndrovitch Mozglykov, sobrenome deri-vado de mozglyk, que primeira vista pode
significar ho-mem cerebral, racional, algum que usa o intelecto coisa que ele
procura demonstrar a cada instante , mas tambm est imediatamente associado a
mozglyvi, que sig-nifica fraco, mirrado. Assim, Mozglykov carrega essa ambiguidade
em seu sobrenome do incio ao fim da histria. , de fato, um impostor que se apresenta como
sobrinho do prncipe, enquanto procura mostrar sua faceta de homem cerebral; mas quando o
prncipe morre e as coisas se compli-cam para Mozglykov, um parente real do prncipe
chega cidade e ele desaparece como por encanto, revelando o lado fraco de sua
personalidade, deixando cair a mscara atrs da qual at ento se escondera.
A inesperada chegada do velho prncipe, que se hospeda em casa de Mria Alieksndrovna,
quebra de modo radical a rotina daquela vida bolorenta, pe a cidade em polvorosa, criando
aquele mundo s avessas que Bakhtin vislumbra como antessala do espao carnavalesco, da
queda de toda es-pcie de barreiras e da instalao do discurso livre e familiar capaz de
desvendar todas as verdades at ento ocultas e desfazer as mentiras que davam o tom ao dia a
dia de Mordssov. Como ningum escapar ao desmascaramento, ca-mos ns, leitores, numa
grande e contnua gargalhada.
Em termos de composio, O sonho do titio inverte in-teiramente o procedimento de
representao do sonho na tradio da literatura em geral e da russa em particular. Em trs
clssicos da representao do sonho na literatura russa O fazedor de caixes e A dama
de espadas, de Pchkin, e O morto vivo, de Odievski, todos anteriores no-vela de
Dostoivski , o sonho ocorre com as personagens primeiro em estado de embriaguez e,
depois, dormindo. Ou seja, em todos esses casos existe a precondio do fantstico que
permite a justaposio de duas realidades (a realidade como tal e a realidade do sonho), ao
passo que em O sonho do titio no h aquela precondio do fantstico para que a realidade
se desdobre. Aqui, o velho prncipe vive a realidade do pedido da mo de Zina e vai dormir
perturbado pela emoo de velho. Como a senilidade o priva da capacidade de discernir a
distncia entre os fatos da vida real e a fantasia, acorda meio perturbado, sem saber direito o
que aconteceu, lembra-se muito vagamente do pedido de casamento, que confunde com um
sonho. Mozglykov, interessado em Zina e na eventual herana do velho, infunde-lhe a ideia
de que tal pedido no passou de um sonho e ele, senil, acaba concordando. Isto vai provocar o
grande quiproqu que desembo-car no escndalo com seu desdobramento carnavalesco, cujo
resultado ser a desmoralizao e a queda da primeira-dama mordassoviana Mria
Alieksndrovna, o que na tica carna-valesca corresponde ao destronamento do rei
carnavalesco.
Como acontece no conto Bobk,
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de 1873, com a trans-formao do reino dos mortos num
espao carnavalizado em que todas as verdades so ditas e todos os podres da aristo-cracia
vm tona, o salo de Mria Alieksndrovna trans-forma-se num inferno carnavalesco de
pessoas vivas, no qual tudo se escancara, a prpria Zina desmascara as maquinaes da me
para cas-la com o velho prncipe por causa da sua fortuna, Mozglykov confessa que
manipulou sordidamente a senilidade do prncipe e as damas nobres de Mordssov
desmascaram-se umas s outras. Como em Bobk, a nobre-za mordassoviana se revela uma
casta reles, condenada a continuar levando sua vida cinzenta numa cidade dominada pelo
bolor moral, to morta em termos de valores humanos como os mortos de Bobk.
Publicando O sonho do titio em 1859 portanto, dois anos antes da reforma que aboliu na
Rssia o regime da servido (mescla de feudalismo e escravido que dava sustentao
nobreza como classe social), abriu caminho para o desenvolvimento do capitalismo no pas e
misturou no mes-mo saco os remanescentes da velha nobreza e a nova burgue-sia em ascenso
, Dostoivski percebeu as tendncias da histria e o grau de decadncia a que a nobreza
havia chega-do. O casamento da jovem e bela Zina com um velho general no final da histria,
longe de representar o progresso, revela apenas o grau de decadncia de sua casta.
Com seu talento excepcional para mesclar gneros, Dos-toivski intercala a uma histria
fortemente carnavalesca o melodrama romntico da despedida entre Zina e seu velho amor no
seu leito de morte, e fecha a narrativa com o aven-tureiro Mozglykov percorrendo o caminho
de uma perso-nagem romanesca procura do seu destino.
ENTRE POESIA E PROSA
Publicado em 1861, Sonhos de Petersburgo em verso e prosa uma narrativa de mltiplos
tons no tocante ao gne-ro. Foi escrita como folhetim em russo felleton , que um gnero
na tradio russa, onde transita entre o literrio e o semiliterrio, e distingue-se do folhetim
tradicional por ser matria jornalstica centrada em temas do cotidiano, ri-dicularizar e
censurar todos os tipos de mazela e deformao do dia a dia. Alis, o prprio narrador de
Sonhos de Peters-burgo em verso e prosa apresenta sua receita de folhetim e sua funo logo
no incio de sua narrativa, dando o seguinte conselho a um folhetinista principiante:
[...] escreva sobre o que quiser, aqui zombe, ali trate a coisa com certo
respeito, acol escreva sobre Ristori, mais alm sobre virtude e moral, nou-tro
lugar sobre a moralidade, depois sobre a imo-ralidade, por exemplo, sobre
propinas, foroso falar de propinas, e o folhetim estar pronto.
Dada a receita do folhetim, ele mesmo passa a matrias do seu cotidiano, mostrando como
no novo capitalismo em formao tudo vira objeto de compra e venda: Ora, hoje em dia se
vendem ideias absolutamente prontas em tabuleiros de rosquinhas. Ele implacvel com a
falta de originalidade e criatividade do folhetinista, que chama de rabiscador e diz que sem
ardor, sem pensamento, sem ideias, sem vontade tudo vira rotina e repetio, repetio e
rotina.
Consciente da necessidade de uma cobertura jornalsti-ca da velocidade das transformaes
por que passa a Rssia, enxerga no folhetim o veculo adequado a semelhante funo. Em
nossa poca o folhetim ... quase o assunto principal. E como se no bastasse sua reflexo
sobre a importncia do folhetim, procura respald-la com uma autoridade maior no gnero:
Voltaire passou a vida inteira escrevendo apenas folhetins....
Dostoivski, contudo, revestiu sua narrativa de tal ri-queza formal que o que deveria ter
sido um simples folhetim acabou se transformando numa obra-prima sumamente elstica em
termos de gnero. Assim contribuiu para que o folhe-tim encontrasse na literatura uma de suas
vertentes mais ri-cas, sobretudo a satrica, que teria em Tchekhov um de seus maiores
representantes.
Dostoivski fora encarregado de escrever um folhetim para a primeira edio da revista
Vrmia [O Tempo], que seu irmo Mikhail M. Dostoivski fundara em 1861, mas trans-feriu a
incumbncia para o poeta Dmitri Miniev, que o fez em versos. Segundo alguns crticos, o
autor de Gente pobre no teria gostado do texto de Miniev e resolveu escrever um novo de
prprio punho, mas aproveitou o texto de Miniev e com ele encerrou o seu. Mesmo sendo
absoluto o predom-nio da narrativa em prosa no texto, ao manter no ttulo a expresso em
verso e prosa em vez de em prosa e verso, como seria mais natural, ele respeitou o
primeiro texto de Miniev, que fora escrito em verso.
Perpassam a narrativa de Sonhos de Petersburgo em verso e prosa muitos dos temas
reincidentes em toda a obra dostoievskiana, como a preocupao com o estado de penria e a
humilhao da gente pobre, a crueldade cometida contra as crianas, o cinismo moral e a
indiferena pelo destino das pessoas, que o romancista v como uma degradao reflexa da
prpria condio humana. Coerente com a crtica que faz aos folhetinistas de planto pela falta
de ideias e originalida-de, quer dar ao folhetim uma nova funo, como deixa claro logo no
incio da narrativa: Ser que o folhetim traz apenas uma lista das palpitantes novidades da
cidade? Parece que se pode enfocar tudo com o prprio olhar. E atravs desse olhar
prprio que ele escolhe a estratgia do seu discurso: dizer sua prpria palavra, uma palavra
nova. Essa palavra nova se tornar recorrente em todo o pensamento de Dostoivski nos
anos 1860 e estar presente em todos os seus romances. Por trs de tudo o que seu folhetim
registra avul-ta o tema da acumulao, o tema do dinheiro como fator de desintegrao do
psiquismo humano, da prpria essncia do homem. Em dilogo com o conto O capote, de
Ggol, evoca a figura do pobreto Akki Akkievitch, que passara grande parte da vida
privando-se de tudo para juntar os seus trocados e comprar um capote. Observe-se a sutileza
com que Dostoivski transfere a personagem de Ggol, que de 1842, ainda do estgio pr-
capitalista, para a nova realidade da Rssia capitalista. Aquele Akki mal conseguira juntar
meios para a aquisio do capote. Transferido, porm, para o clima da agiotagem capitalista
dos anos 1860, transforma-se num contumaz juntador de dinheiro; separa dos seus
vencimentos e junta, junta para momentos difceis. O medo da reali-dade, a insegurana que
faz tremerem as criaturas pobres na obra dostoievskiana transforma esse Akki da nova
Rssia capitalista num autmato, num acumulador mecnico e in-consciente de dinheiro: ele
junta, mas no se sabe para qu. s vezes ele treme, e sente medo, e se esconde por trs da
gola do capote... e tem o ar de quem parece ter acabado de ser aoitado. Mas o sistema
demonaco, submete os indivduos a uma espcie de alquimia. Se o indivduo se privar de
tudo e conseguir transformar os trocados em capital, poder integrar o prprio sistema e
reduplic-lo. Eis o novo Akki fazendo dinheiro s custas de criaturas que hoje esto na
mesma situao que ele estivera quando personagem de O capote: Passam-se os anos, e eis
que ele pe com sucesso seus trocados para render juros, emprestando-os a funcion-rios e
cozinheiras sob o mais seguro penhor. o novo Akki elevado condio de capitalista, mas
degradado em sua condio humana.
Ao dizer sua palavra nova, mostrando o funciona-mento do sistema em sua interioridade,
Dostoivski pe So-nhos de Petersburgo em verso e prosa em dialogo com Ggol, Molire e
Balzac na representao de miserveis transforma-dos em ricos, mas enfoca tudo com o
prprio olhar, fazendo com que a acumulao de dinheiro-capital seja acompa-nhada pela
degradao moral e a perda da afetividade das personagens que, na nova condio de ricos,
tornam-se indi-ferentes ao destino dos seus semelhantes. Ao enfocar o di-nheiro como
elemento de destruio do psiquismo humano, retoma um tema j representado em seu conto
O senhor Prokhartchin, de 1846, e antecipa sua representao am-pliada e aprofundada em
futuras obras como Memrias do subsolo, Crime e castigo, O idiota (vale lembrar a cena im-
pressionante em que Nastcia Filppovna lana na lareira um pacote com cem mil rublos), faz
do tema o fio condutor de todo o enredo de O adolescente e o reveste de caractersticas
demonacas em Os irmos Karamzov, onde ele o elemen-to devastador da relao de
Dmitri com o pai e leva Smier-diakv ao parricdio. Sob a batuta de um mestre genial, um
simples folhetim acaba transcendendo os limites de seu gnero e transformando-se numa obra-
prima de densidade e abrangncia raramente atingidas por outros autores.
AS LEIS DO SONHO
O sonho na obra de Dostoivski um componente es-sencial do processo narrativo e exerce
frequentemente a fun-o de juntar partes aparentemente desconexas ou estabelecer pontes
entre margens dispersas da narrao. O sonho, porm, tem uma caracterstica especfica:
dentro de uma situao que pareceria imutvel surgem, de repente e sem que se saiba como,
novas personagens at ento ausentes; uma situao passa imperceptivelmente a outra, ficando
o heri sem saber por que aquelas personagens esto ali, o que desejam, qual o seu papel.
Ao narrar sua histria com Amlia e falar de seu novo emprego e da nova moradia, o
narrador de Sonhos de Petersburgo passa a viver situaes inusitadas muito similares ao
sonho, e assim as narra:
E de repente ficando s, comecei a meditar nisso. Foi ento que passei a
prestar ateno nas coisas, e sbito vi umas caras estranhas. Eram todas umas
figuras estranhas, esquisitas, perfeitamente prosaicas, nenhum Dom Carlos e
Posa, mas autn-ticos conselheiros titulares e ao mesmo tempo pa-reciam
conselheiros titulares fantsticos. Algum fazia caretas minha frente
escondido atrs de toda aquela multido fantstica e manuseava uns bar-bantes,
umas molas, e aqueles bonecos se moviam enquanto ele dava uma risada atrs
da outra! E ento pareceu-me ouvir num daqueles cantos outra histria [...]
Tudo muito movedio como nas leis do sonho: uma situao sucede a outra, personagens
estranhas se metamor-foseiam inesperadamente, movimentos e sons se alternam sem que o
heri saiba exatamente de onde vm.
OS FRGEIS LIMITES ENTRE POESIA E PROSA
Em seu livro Dostoivski: prosa poesia, Boris Schnaider-man faz ampla e acurada anlise
da relao entre poesia e prosa na obra dostoievskiana, e escreve: Na fase inicial de sua
obra, Dostoivski est muito prximo da linguagem potica, seus escritos parecem localizar-
se num limiar entre poesia e prosa.
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Toda a narrativa de Sonhos de Petersburgo marcada por passagens de forte lirismo, nas
quais o ritmo e a lingua-gem parecem prprios da poesia. Vejamos uma entre vrias passagens
do texto em que patente o limiar entre poesia e prosa a que Boris Schnaiderman se refere:
Lembro-me de que certa vez, numa tarde de inverno em janeiro, eu ia s
pressas do lado Vborgski para a minha casa. Eu era ento ainda muito jovem.
Chegando ao Niev, parei por um momen-to e lancei um olhar penetrante ao
longo do rio na direo do horizonte fmido que o frio embaava e que de
repente ficara vermelhejado pela ltima prpura do poente que se extinguia no
firmamento brumoso. A noite caa sobre a cidade, e toda a vas-ta clareira do
Niev, inchada de neve gelada, com o ltimo reflexo do sol cobria-se de
infinitas mira-des de uma geada cristaloide.
O que difere a linguagem dessa passagem da linguagem potica em sua forma mais
moderna? Resposta difcil, tendo em vista as peculiaridades do estilo da poesia moderna. Os
poemas que fecham a narrativa de Sonhos de Petersburgo s confirmam o limiar entre
poesia e prosa que caracteriza sua narrativa.
SOBRE O AUTOR
Fidor Mikhilovitch Dostoivski nasceu em Moscou a 30 de outubro de 1821, num
hospital para indigentes onde seu pai trabalhava como mdico. Em 1838, um ano depois da
morte da me por tuberculose, in-gressa na Escola de Engenharia Militar de So Petersburgo.
Ali aprofunda seu conhecimento das literaturas russa, francesa e outras. No ano seguin-te, o
pai assassinado pelos servos de sua pequena propriedade rural.
S e sem recursos, em 1844 Dostoivski decide dar livre curso sua vocao de escritor:
abandona a carreira militar e escreve seu primeiro romance, Gente pobre, publicado dois
anos mais tarde, com calorosa re-cepo da crtica. Passa a frequentar crculos
revolucionrios de Peters-burgo e em 1849 preso e condenado morte. No derradeiro
minuto, tem a pena comutada para quatro anos de trabalhos forados, seguidos por prestao
de servios como soldado na Sibria experincia que ser retratada em Recordaes da
casa dos mortos, livro publicado em 1861, mesmo ano de Humilhados e ofendidos.
Em 1857 casa-se com Maria Dmitrievna e, trs anos depois, volta a Petersburgo, onde
funda, com o irmo Mikhail, a revista literria O Tempo, fechada pela censura em 1863. Em
1864 lana outra revista, A poca, onde imprime a primeira parte de Memrias do subsolo.
Nesse ano, perde a mulher e o irmo. Em 1866, publica Crime e castigo e conhece Anna
Grigrievna, estengrafa que o ajuda a terminar o livro Um jogador, e ser sua companheira
at o fim da vida. Em 1867, o casal, acossado por dvidas, embarca para a Europa, fugindo
dos credores. Nesse perodo, ele escreve O idiota (1868) e O eterno marido (1870). De volta
a Petersburgo, publi-ca Os demnios (1871), O adolescente (1875) e inicia a edio do
Dirio de um escritor (1873-1881).
Em 1878, aps a morte do filho Aleksii, de trs anos, comea a escrever Os irmos
Karamzov, que ser publicado em fins de 1880. Re-conhecido pela crtica e por milhares de
leitores como um dos maiores autores russos de todos os tempos, Dostoivski morre em 28 de
janeiro de 1881, deixando vrios projetos inconclusos, entre eles a continuao de Os irmos
Karamzov, talvez sua obra mais ambiciosa.
SOBRE O TRADUTOR
Paulo Bezerra estudou lngua e literatura russa na Universidade Lomonssov, em Moscou,
especializando-se em traduo de obras tcnico-cientficas e literrias. Aps retornar ao
Brasil em 1971, fez graduao em Letras na Universidade Gama Filho, no Rio de Janeiro;
mestrado (com a dissertao Carnavalizao e histria em Incidente em Antares) e dou-
torado (com a tese A gnese do romance na teoria de Mikhail Bakhtin, sob orientao de
Afonso Romano de SantAnna) na PUC-RJ; e defendeu tese de livre-docncia na FFLCH-USP,
Bobk: polmica e dialogismo, para a qual traduziu e analisou esse conto e sua interao
temtica com vrias obras do universo dostoievskiano. Foi professor de teoria da litera-tura
na Universidade do Estado do Rio de Janeiro, de lngua e literatura russa na USP e,
posteriormente, de literatura brasileira na Universidade Federal Fluminense, pela qual se
aposentou. Recontratado pela UFF, hoje professor de teoria literria nessa instituio.
Exerce tambm atividade de crtica, tendo publicado diversos artigos em coletneas, jornais e
revistas, sobre literatura e cultura russas, literatura brasileira e cincias sociais.
Na atividade de tradutor, j traduziu do russo quarenta e cinco obras nos campos da
filosofia, da psicologia, da teoria literria e da fico, des-tacando-se: Fundamentos lgicos
da cincia e A dialtica como lgica e teoria do conhecimento, de P. V. Kopnin; A filosofia
americana no sculo XX, de A. S. Bogomlov; Curso de psicologia geral (4 volumes), de R.
Luria; Problemas da potica de Dostoivski e O freudismo, de M. Bakhtin; A potica do
mito, de E. Melietinski; As razes histricas do conto mara-vilhoso, de V. Propp; Psicologia
da arte, A tragdia de Hamlet, prncipe da Dinamarca e A construo do pensamento e da
linguagem, de L. S. Vi-gotski; Memrias, de A. Skharov; no campo da fico traduziu
Agosto de 1914, de A. Soljentsin; cinco contos e novelas de N. Ggol reunidos no livro O
capote e outras histrias; O heri do nosso tempo, de M. Lirmontov; O navio branco, de T.
Aitmtov; Os filhos da rua Arbat, de A. Ribakov; A casa de Pchkin, de A. Btov; O rumor
do tempo, de O. Mandelstam; Em ritmo de concerto, de N. Dejniov; Lady Macbeth do
distrito de Mtzensk, de N. Leskov; alm de O duplo, Crime e castigo, O idiota, Os demnios
e Os irmos Karamzov, de F. Dostoivski.
Em 2012 recebeu do governo da Rssia a Medalha Pchkin, por sua contribuio
divulgao da cultura russa no exterior.
Dois sonhos 239
1 Fidor Dostoivski, Notas edio, Obras completas em trinta tomos, Leningrado, Ed. Naka, 1972, tomo II, p. 510.
2 Ver A aldeia de Stepntchikovo e seus habitantes, traduo, posf-cio e notas de Lucas Simone, So Paulo, Editora
34, 2012.
3 Ver Gente pobre, traduo, posfcio e notas de Ftima Bianchi, So Paulo, Editora 34, 2009.
4 Fidor Dostoivski, ibidem.
5Ibidem.
6 Anna Grigrievna Dostoivskaia, Vospominaniya [Lembranas], Moscou, Khudjestvennaya Literatura, 1981, pp. 99-
100.
7 Notas edio, em Fidor Dostoivski, Obras completas em trinta tomos, Leningrado, Ed. Naka, 1972, tomo II, p.
513.
8 Ver Bobk, traduo, posfcio e notas de Paulo Bezerra, texto de Mikhail Bakhtin, So Paulo, Editora 34, 2012.
9 Boris Schnaiderman, Dostoivski: prosa poesia, So Paulo, Pers-pectiva, 1982, p. 108.
ESTE LIVRO FOI COMPOSTO EM SABON PELA
BRACHER & MALTA, COM CTP E IMPRESSO
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A EDITORA 34, EM NOVEMBRO DE 2012.