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Julio Verne

Viaje al Centro de la Tierra


El domingo 24 de mayo de 1863, mi to, el profesor Lidenbrock, regres
precipitadamente a su casa, situada en el nmero 1! de la "#nig$strasse, una de las calles
m%s antiguas del barrio &ie'o de (amburgo)
*arta, su e+celente criada, a,arse de un modo e+traordinario, creyendo -ue se .aba
retrasado, pues apenas si empe,aba a cocer la comida en el .ornillo)
/0ueno/ /pens1 para m/ , si mi to &iene con .ambre, se &a a armar la de 2an 3uintn4
por-ue dif5culto -ue .aya un .ombre de menos paciencia)
$67an temprano y ya est% a-u el se8or Lidenbrock9 $e+clam la pobre *arta, llena de
estupefaccin, entreabriendo la puerta del comedor)
$2, *aria4 pero t no tienes la culpa de -ue la comida no est1 lista toda&a, por-ue an
no son las dos) :caba de dar la media en 2an *iguel)
$;< por -u1 .a &enido tan pronto el se8or Lidenbrock=
$El nos lo e+plicar%, probablemente)
$6:. &iene9 <o me escapo) 2e8or :+el, .%gale entrar en ra,n)
< la e+celente *arta marc.se presurosa a su laboratorio culinario, -ued%ndome yo
solo)
>ero, como mi car%cter tmido no es el m%s a propsito para .acer entrar en ra,n al
m%s irascible de todos los catedr%ticos, disponame a retirarme prudentemente a la
pe-ue8a .abitacin del piso alto -ue me ser&a de dormitorio, cuando gir sobre sus
go,nes la puerta de la calle, cru'i la escalera de madera ba'o el peso de sus pies
fenomenales, y el due8o de la casa atra&es el comedor, entrando presuroso en su
despac.o, colocando, al pasar, el pesado bastn en un rincn, arro'ando el mal cepillado
sombrero encima de la mesa, y dici1ndome con tono imperioso?
$6@en, :+el9
Ao .aba tenido an tiempo material de mo&erme, cuando me grit el profesor con
acento descompuesto?
$>ero, ;-u1 .aces -ue no est%s a-u ya=
< me precipit1 en el despac.o de mi irascible maestro) Btto Lidenbrock no es mala
persona, lo confieso ingenuamente4 pero, como no cambie muc.o, lo cual creo
improbable, morir% siendo el m%s original a impaciente de los .ombres)
Era profesor del Co.annaeum, donde e+plicaba la c%tedra de mineraloga,
enfureci1ndose, por regla general, una o dos &eces en cada clase) < no por-ue le
preocupase el deseo de tener discpulos aplicados, ni el grado de atencin -ue 1stos
prestasen a sus e+plicaciones, ni el 1+ito -ue como consecuencia de ella, pudiesen
obtener en sus estudios4 seme'antes detalles tenanle sin cuidado) Ense8aba
subjuntivamente, segn una e+presin de la filosofa alemana4 ense8aba para 1l, y no para
los otros) Era un sabio egosta4 un po,o de ciencia cuya polea rec.inaba cuando de 1l se
-uera sacar algo) Era, en una palabra, un a&aro)
En :lemania .ay algunos profesores de este g1nero)
*i to no go,aba, por desgracia, de una gran facilidad de palabra, por lo menos cuando
se e+presaba en pblico, lo cual, para un orador, constituye un defecto lamentable) En sus
e+plicaciones en el Co.annaeum, se detena a lo me'or luc.ando con un recalcitrance
&ocablo -ue no -uera salir do sus labios4 con una de esas palabras -ue se resisten, se
.inc.an y acaban por ser e+pelidas ba'o la forma de un taco, siendo 1ste el origen de su
clera)
(ay en mineraloga muc.as denominaciones, semigriegas, semilatinas, difciles de
pronunciar4 nombres rudos -ue desollaran los labios de un poeta) Ao -uiero .ablar oral
de esta ciencia4 le'os de m profanacin seme'ante) >ero cuando se trata de las
cristali,aciones rombo1dricas, de las resinas retinasf%lticas, de las selenitas, de las
tungstitas, de los molibdatos de plomo, de los tunsatatos de magnesio y de los titanatos de
circonio, bien se puede perdonar a la lengua m%s e+pedita -ue tropiece y se .aga un lo)
En la ciudad era conocido de todos este bien disculpa.le defecto de mi to, -ue muc.os
desa.ogados apro&ec.aban para burlarse de 1l, cosa -ue le e+asperaba en e+tremo4 y su
furor era causa de -ue arreciasen las risas, lo cual es de muy malgusto .asta en la misma
:lemania) < si bien es muy cierto -ue contaba siempre con gran nmero de oyentes en su
aula, no lo es menos -ue la mayora de ellos iban slo a di&ertirse a costa del catedr%tico)
Domo -uiera -ue sea, no me cansar1 de repetir -ue mi to era un &erdadero sabio) :un
cuando rompa muc.as &eces las muestras de minerales por tratarlos sin el debido
cuidado, una al genio del gelogo la perspicacia del mineralogista) Don el martillo, el
pun,n, la br'ula, el soplete y el frasco de %cido ntrico en las manos, no tena ri&al) >or
su modo de romperse, su aspecto y su dure,a, por su fusibilidad y sonido, por su olor y su
sabor, clasiticaba sin titubear un mineral cual-uiera entre las seiscientas especies con -ue
en la actualidad cuenta la ciencia)
>or eso el nombre de Lidenbrock go,aba de gran predicamento en los gimnasios y
asociaciones nacionales) (ump.ry Ea&y, de (umboldt y los capitanes Franklin y 2abine
no de'aban de &isitarle a su paso por (amburgo) 0ec-uerel, Ebe'men, 0reGster, Eumas y
*ilne$EdGards solan consultarle las cuestiones m%s palpitantes de la -umica) Esta
ciencia le era deudora de magnficos decubrimientos, y, en 18H3, .aba aparecido en
Leip,ig un Tratado do Cristalogiafa trascendental, por el profesor Btto Lidenbrock,
obra en folio, ilustrada con numerosos grabados, -ue no lleg, sin embargo, a cubrir los
gascos de su impresin)
:dem%s de lo dic.o era mi to conser&ador del museo mineralgico del se8or 2tru&e,
emba'ador de Iusia, preciosa coleccin -ue go,aba de merecida y 'usta fama en Europa)
7al era el persona'e -ue con tanta impaciencia me llamaba) Jmaginaos un .ombre alto,
delgado, con una salud de .ierro y un aspecto 'u&enil -ue le .aca aparentar die, a8os
menos de los cincuenta -ue contaba) 2us grandes o'os giraban sin cesar detr%s de sus
amplias gafas4 su larga y afilada nari, pareca una l%mina de acero4 los -ue le perseguan
con sus burlas decan -ue estaba imanada y -ue atraa las limaduras de .ierro) Dalumnia
&il, sin embargo, pues slo atraa al tabaco, aun-ue en gran abundancia, dic.o sea en
.onor de la &erdad)
Duando .aya dic.o -ue mi to caminaba a pasos matem%ticamente iguales, -ue meda
cada uno media toesa de longitud, y a8adido -ue siempre lo .aca con los pu8os
slidamente apretados, se8al de su impetuoso car%cter, lo conocer% lo bastante el lector
para no desear su compa8a)
@i&a en su modesta casita de "#nig$strasse, en cuya construccin entraban por partes
iguales la madera y el ladrillo, y -ue daba a uno de esos canales tortuosos -ue cru,an el
barrio m%s antiguo de (amburgo, feli,mente respetado por el incendio de 1842)
Dierto -ue la tal casa estaba un poco inclinada y amena,aba con su &ientre a los
transentes4 -ue tena el tec.o cado sobre la ore'a, como las gorras de los estudiantes de
7ugendbund4 -ue la &erticalidad de sus lneas no era lo m%s perfecta4 pero se mantena
firme gracias a un olmo secular y &igoroso en -ue se apoyaba la fac.ada, y -ue al
cubrirse de .o'as, llegada la prima&era, remo,%bala con un alegre &erdor)
*i to, para profesor alem%n, no de'aba de ser rico) La casa y cuanto encerraba, eran de
su propiedad) En ella compartamos con 1l la &ida su a.i'ada KraLben, una 'o&en
curlandesa de die, y siete a8os de edad, la criada *arta y yo, -ue, en mi doble calidad de
.u1rfano y sobrino, le ayudaba a preparar sus e+perimentos)
Donfieso -ue me dedi-u1 con gran entusiasmo a las ciencias mineralgicas4 por mis
&enas circulaba sangre de mineralogista y no me aburra, 'am%s en compa8a de mis
&aliosos pedruscos)
En resumen, -ue &i&a feli, en la casita de la "#nig$strasse, a pesar del car%cter
impaciente de su propietario por-ue 1ste, independientemente de sus maneras brutales,
profes%bame gran afecto) >ero su gran impaciencia no le permita aguardar, y trataba de
caminar m%s aprisa -ue la misma naturale,a)
En abril, cuando plantaba en los potes de lo,a de su saln pies de reseda o de
con&l&ulos, iba todas las ma8anas a tirarles de las .'as para acelerar su crecimiento)
Don tan original persona'e, no tena m%s remedio -ue obedecer ciegamente4 y por eso
acuda presuroso a su despac.o)
II
Era 1ste un &erdadero museo) 7odos los e'emplares del reino mineral se .allaban
rotulados en 1l y ordenados del modo m%s perfecto, con arreglo a las tres grandes
di&isiones -ue los clasifican en inflamables, met%licos y litoideos)
6Du%n familiares me eran a-uellas c.uc.eras de la ciencia mineralgica9 6Du%ntas
&eces, en &e, de irme a 'ugar con los muc.ac.os de mi edad, me .aba entretenido en
-uitar el pol&o a a-uellos graf5tos, y antracitas, y .ullas, y lignitos y turbas9 6< los
betunes, y resinas, y sales org%nicas -ue era preciso preser&ar del menor %tomo de pol&o9
6< a-uellos metales, desde el .ierro .asta el oro, cuyo &alor relati&o desapareca ante la
igualdad absoluta de los e'emplares cientficos9 6< todos a-uellos pedruscos -ue .ubiesen
bastado para reconstruir la casa de la "#nigstrasse, .asta con una buena .abitacin
suplementaria en la -ue me .abra yo instalado con toda comodidad9
>ero cuando entr1 en el despac.o, estaba bien %'eno de pensar en nada de esto4 mi to
solo absorba mi mente por completo) (all%base arrellanado en su gran butacn, forrado
de terciopelo de Mtrec.t, y tena entre sus manos un libro -ue contemplaba con profunda
admiracion)
$63u1 libro9 63u1 libro9 $repeta sin cesar)
Estas e+clamaciones record%ronme -ue el profesor Lidenbrock era tambi1n biblimano
en sus momentos de ocio4 si bien no .aba ningn libro -ue tu&iese &alor para 1l como no
fuese in.allable o, al menos, ilegible)
$;Ao &es= $me di'o$, ;no &es= Es un inestimable tesoro -ue .e .allado esta ma8ana
registrando la tienda del 'udo (e&elius)
$6*agnfico9 $e+clam1 yo, con entusiasmo f5ngido)
En efecto, ;a -u1 tanto entusiasmo por un &ie'o libro en cuarto, cuyas tapas y lomo
parecan forrados de grosero cordob%n, y de cuyas amarillentas .o'as penda un
descolorido registro=
2in embargo, no cesaban las admirati&as e+clamaciones del en'uto profesor)
$@amos a &er $deca, pregunt%ndose y respondi1ndose a s mismo$, ;es un buen
e'emplar= 62, magnfico9 6< -u1 encuadernacin9 ;2e abre con facilidad= 624 permanece
abierto por cual-uier p%gina -ue se le de'e9 >ero, ;se cierra bien= 62, por-ue las cubiertas
y las .o'as forman un todo bien unido, sin separarse ni abrirse por ninguna parte9 6< este
lomo -ue se mantiene ileso despu1s de setecientos a8os de e+istencia9 6:.9 6.e a-u una
encuadernacin capa, de en&anecer a 0o,erian, a Dloss y aun .asta al mismo >urgold)
:l e+presarse de esta suerte, abra y cerraba mi to el feo y repugnante libraco4 y yo, por
pura frmula, pues no me interesaba lo m%s mnimo?
$);Du%l es el ttulo de ese mara&illoso &olumen= $pregunt1le con un entusiasmo
demasiado e+agerado para -ue no fuese fingido)
$6Esta obra $respondi mi to anim%ndose$ es el (eimskringla, de 2norri 2turluson, el
famoso autor island1s del siglo NJJ9 6Es la crnica de los prncipes noruegos -ue reinaron
en Jslandia9
$6Ee &eras9 $e+clam1 yo, afectando un gran asombro$4 ;ser%, sin duda, alguna
traduccin alemana=
$6Mna traduccin9 $respondi el profesor indignado$) ;< -u1 .abra de .acer yo con una
traduccin= 6>ara traducciones estamos9 Es la obra original, en island1s, ese magnf5co
idioma, sencillo y rico a la &e,, -ue autori,a las m%s &ariadas combinaciones
gramaticales y numerosas modificaciones de palabras)
$Domo el alem%n $insinu1 yo con acierto)
$2 $respondi mi to, encogi1ndose de .ombros$4 pero con la diferencia de -ue la
lengua islandesa admite, como el griego, los tres g1neros y declina los nombres propios
como el latn)
$6:.9 $e+clam1 yo con la curiosidad un tanto estimulada$, ;y es bella la impresin=
$6Jmpresin9 ;>ero cmo se te ocurre .ablar de impresin, desdic.ado :+el= 60ueno
fuera9 ;>ero es -ue crees por &entura -ue se trata de un libro impreso= 2e trata de un
manuscrito, ignorante, 6y de un manuscrito rnico nada menos9
$;Inico=
$629 ;@as a decirme a.ora -ue te e+pli-ue lo -ue es esto=
$*e guardara bien de ello $repli-u1, con el acento de un .ombre ofendido en su amor
propio)
>ero, -uieras -ue no, ense8me mi to cosas -ue no me interesaban lo m%s mnimo)
$Las runas $prosiguieran unos caracteres de escritura usada en otro tiempo en Jslandia,
y, segn la tradicin, fueron in&entados por el mismo Bdn) >ero, ;-u1 .aces, impo, -ue
no admiras estos caracteres salidos de la mente e+celsa de un dios=
2in saber -u1 responder, iba ya a prosternarme, g1nero de respuesta -ue debe agradar a
los dioses tanto como a los reyes, por-ue tiene la &enta'a de no ponerles en el
comproiniso de tener -ue replicar, cuando un incidente impre&isto &ino a dar a la con$
&ersacin otro giro)
Fue 1ste la aparicin de un pergamino grasiento -ue, desli,%ndose de entre las .o'as del
libro, cay al suelo)
*i to se apresur a recogerlo con indecible a&ide,) Mn antiguo documento, encerrado
tal &e, desde tiempo inmemorial dentro de un libro &ie'o, no poda menos de tener para 1l
un ele&adsiino &alor)
$;,3u1 es esto= $e+clam emocionado)
< al mismo tiempo desplegaba cuidadosamcnte sobre la mesa un tro,o de pergamino de
unas cinco pulgadas de largo por tres de anc.o, en el -ue .aba tra,ados, en lneas
trans&ersales, unos caractcres m%gicos)
(e a-u su facsmile e+acto) 3uiero dar a conocer al lector tan e+tra&agantes signos,
por .aber sido ellos los -ue impulsaron al profesor Lidenbrock y a su sobrino a
emprender la e+pedicin m%s e+tra8a del siglo NJN?
El profesor e+amin atentamente, durante algunos instantes, esta serie de garabatos, y
al fin di'o -uit%ndose las gafas?
$Estos caracteres son rnicos, no me cabe dud% alguna4 son e+actamente iguales a los
del manuscrito de 2norri 2turluson) >ero))) ;-u1 significan=
Domo las runas me parecan una in&encin de los sabios para embaucar a los
ignorantes, no sent -ue no lo entendiese mi to) :s, al menos, me lo .i,o suponer el
temblor de sus dedos -ue comen, a agitar de una manera con&ulsa)
$2in embargo, es island1s antiguo $murmuraba entre dientes)
El profesor Lidenbrock tena m%s ra,n -ue nadie para saberlo4 por-ue, si bien no
posea correctamente las dos mil lenguas y los cuatro mil dialectos -ue se .ablan en la
superficie del globo) .ablaba muc.os de ellos y pasaba por ser un &erdadero polglota)
:l dar con esta dificultad, iba a de'arse lle&ar de su car%cter &iolento, y ya &ea yo &enir
una escena desagradable, cuando dieron las dos en el relo' de la c.imenea)
En a-uel mismo rnomento, abri *arta la puerta del despac.o, diciendo?
$La sopa est% ser&ida)
$6El diablo cargue con la sopa $e+clam furibundo mi to$, y con la -ue la .a .ec.o y
con los -ue se la coman9
*aria se marc. asustada4 yo sal detr%s de ella, y, sin e+plicarme cmo, me encontr1
sentado a la mesa, en mi sitio de costu mbre)
Esper1 algunos instantes sin -ue el profesor &iniera) Era la primera &e,, -ue yo sepa,
-ue faltaba a la solemnidad de la comida) 6< -u1 comida, Eios mo9 2opas de pere'il,
tortilla de 'amn con acederas y nue, moscada, solomillo de ternera con compota de
ciruelas, y, de postre, langostinos en dulce, y todo abundantemente regado con e+-uisito
&ino del *osa)
(e a-u la apetitosa comida -ue se perdi mi to por un &ie'o papeluc.o) <o, a fuer de
buen sobrino, me cre en el deber de comer por los dos, y atra-u1me de un modo
asombroso)

$6Ao .e &isto en los das de mi &ida una cosa seme'ante9 $deca la buena *arta,
rnientras me ser&a la comida) 6Es la prirnera &e, -ue el se8or Lidenbrock falta a la mesa9
$Ao se concibe, en efecto)
$Esto parece presagio de un gra&e acontecimiento $a8adi la &ie'a criada, sacudiendo
sentenciosamente la cabe,a)
>ero, a mi modo de &er, a-uello lo -ue presagiaba era un esc%ndalo .orrible -ue iba a
promo&er mi to tan pronto se percatase de -ue .aba de&orado su racin)
*e estaba yo comiendo el ltimo langostino, cuando una &o, estentrea me .i,o &ol&er
a la realidad de la &ida, y, de un salto, traslad1me del comedor al despac.o)
III
$2e trata sin duda alguna de un escrito num1rico deca el profesor, frunciendo el
entrece'o) >ero e+iste un secreto -ue tengo -ue descubrir, por-ue de lo contrario)))
Mn gesto de iracundia termin su pensamiento)
$2i1ntate a., y escribe a8adi indic%ndome la mesa con el pu8o)
Bbedec con preste,a)
$:.ora &oy a dictarte las letras de nuestro alfabeto -ue corresponden a cada uno de
estos caracteres islandeses) @eremos lo -ue nesulta) 6>ero, por los cla&os de Dristo, cuida
de no e-ui&ocarte9
Ol empe, a dictarme y yo a escribir las letras, unas a continuacin de las otras,
formando todas 'untas la incomprensible sucesin de palabras siguientes?
mm)rnlls esreuel seecCde
sgtssmf unteief niedrke
kt,samn atrate2 2aodrrn
erntnael nuaect rril2a
:t&aar )n+crc ieaabs
Dcdrmi eeutul frantu
dt,iac oseibo kedii<
Mna &e, terminado este traba'o arrebatme &i&amente mi to el papel -ue acababa de
escribir, y lo e+amin atentamente durante bastante tiempo)
$;3u1 -uiere decir esto= $repeta ma-uinalmente)
Ao era yo ciertamente -uien .ubiera podido e+plic%rselo, pero esta pregunta no iba
dirigida a m, y por eso prosigui sin detenerse?
$Esto es lo -ue se llama un criptograma, en el cual el sentido se .alla oculto b%'o letras
alteradas de intento, y -ue, combinadas de un modo con&eniente, formaran una frase
inteligible) 6< pensar -ue estos caracteres ocultan tal &e, la e+plicacin, o la indicacin,
cuando menos, de un gran descubrimiento9
En mi concepto, a-uello nada ocultaba4 pero me guard1 muy bien de e+teriori,ar mi
opinin)
El profesor tom entonces el libro y el pergamino, y lo compar uno con otro)
$Estos dos manuscritos no est%n .ec.os por la misma mano $di'o$4 el criptograma es
posterior al libro, tengo de ello la e&idencia) En efecto, la primera letra es una doble *
-ue en &ano buscaramos en el libro de 2turluson, por-ue no fu1 incorporada al alfabeto
island1s .asta el siglo NJ@) >or consiguiente, entre el documento y el libro median por la
parte m%s corta dos siglos)
Esto parecime muy lgico4 no tratar1 de ocultarlo)
$*e inclino, pues, a pensar $prosigui mi to$, -ue alguno de los poseedores de este
libro tra, los misteriosos caracteres) >ero, ;-ui1n demonios sera= ;Ao .abra escrito su
nombre en algn sitio=
*i to le&antse las gafas, tom una poderosa lente y pas minuciosa re&ista a las
primeras p%ginas del libro) :l dorso de la segunda, -ue .aca de anteportada, descubri
una especie de manc.a, -ue pareca un borrn de tinta4 pero, e+aminada de cerca)
distinguanse en ella algunos caracteres borrosos) *i to comprendi -ue all estaba la
cla&e del secreto, y ayudado de su lente, traba' con tesn .asta -ue logr distinguir los
caracteres nicos -ue a continuacin transcribo, los cuales ley de corrido?
$6:me 2aknussemm9 $grit en son de triunfo$ 6es un nombre9 6Mn nombre island1s, por
m%s se8as9 6El de un sabio del siglo N@J9 6El de un al-uimista c1lebre9
*ir1 a mi to con cierta admiracin)
$Estos al-uimistas $prosigui$, :&icena, 0ac%n, Lulio, >aracelso, eran los &erdaderos,
los nicos sabios de su 1poca) (icieron descubrimientos realmente asombrosos) ;3ui1n
nos dice -ue este 2aknussemm no .a ocultado ba'o este ininteligible criptograma alguna
sorprendente in&encin= 7engo la seguridad de -ue as es)
< la &i&a imaginacin del catedr%tico e+altse ante esta idea)
$2in duda $me atre& a responder$4 pero, ;-u1 inter1s poda tener este sabio en ocultar
de ese modo su mara&illoso descubrimiento=
$;3u1 inter1s= ;Lo s1 yo acaso= ;Ao .i,o Kalileo otro tanto cuando descubri a
2aturno= >ero no tardaremos en saberlo, pues no .e de darme reposo, ni .e de ingerir
alimento, ni .e de cerrar los p%rpados en tanto no arran-ue el secreto -ue encierra este
documento)
PEios nos asist%Q $pens1 para mi capote)
$Ai t tampoco, :+cel $a8adi)
$*enos mal $pens1 yo$, -ue .e comido racin doble)
$< adem%s $prosigui mi to$, es preciso a&eriguar en -u1 lengua est% escrito el
'eroglfico) Esto no ser% difcil)
:l or estas palabras, le&ant1 &i&amente la cabe,a) *i to prosigui su solilo-uio)
$Ao .ay nada m%s sencilio) Dontiene este documento ciento treinta y dos letras, de las
cuales, H3 son &ocales, y R!, consonantes) :.ora bien, esta es la proporcin -ue, poco
m%s o menos, se obser&a en las palabras de las lenguas meridionales, en tanto -ue los
idiomas del Aorte son inf5nitamente m%s ricos en consonantes) 2e trata, pues, de una
lengua meridional)
La conclusin no poda ser m%s 'usta y atinada)
$>ero, ;cu%l es esta lengua=
:-u era donde yo esperaba &er &acilar a mi sabio) a pesar de reconocer -ue era un
profundo anali,ador)
$2aknussemm era un .ombre instruido $prosigui$, y, al no escribir en su lengua nati&a,
es de suponer -ue eligiera preferentemente el idioma -ue estaba en boga entre los
espritus cultos del siglo N@J, es decir, el latn) 2i me enga8o, recurrir1 al espa8ol, al
franc1s, al italiano, al griego o al .ebreo) >ero los sabios del siglo mentado escriban) por
lo general, en latn) >uedo, pues, con fundamento, asegurar a priori -ue esto est% escrito
en latn)
<o di un salto en la silla) *is recuerdos de latinista se suble&aron contra la suposicin
de -ue a-uella serie de palabras estrambticas pudiesen pertenecer a la dulce lengua de
@irgilio)
$2) latn $prosigui mi to$4 pero un latn confuso)
PEn .ora buenaQ pens14 Psi logras ponerlo en claro, te acreditar%s de listoQ)
$E+amin1moslo bien $a8adi, cogiendo nue&amente la .o'a -ue yo .aba escrito$) (e
a-u una serie de ciento treinta y dos letras -ue ante nuestros o'os pres1ntanse en un
aparente desorden) (ay palabras) como la primera, mm.rnlls, en -ue slo entran
consonantes4 otras, por el contrario, en -ue abundan las &ocales? la -uinta) por e'emplo,
unteief o la penltima, oseibo. E&identemente, esta disposicin no .a sido combinada)
sino -ue resulta matem%ticamente de la ra,n desconocida -ue .a presidido la sucesin
de las letras) *e parece indudable -ue la frase primiti&a fu1 escrita regularmente, y
alterada despu1s con arreglo a una ley -ue es preciso descubrir) El -ue poseyera la cla&e
de este enigma lo leera de corrido) >ero, ;cu%l es esta cla&e, :+el= ;La tienes por
&entura=
Aada contest1 a esta pregunta, por una sencilla ra,n? mis o'os se .allaban f5'os en un
adorable retrato colgado de la pared? el retrato de KraLben) La pupila de mi to se
encontraba a la sa,n en :ltona, en casa de un pariente suyo, y su ausencia me tena muy
triste4 por-ue, a.ora ya puedo confesarlo, la bella curlandesa y el sobrino del catedr%tico
se amaban con toda la paciencia y toda la flema alemanas) Aos .abamos dado palabra de
casamiento sin -ue se enterase mi to, demasiado gelogo para comprender seme'antes
sentimientos) Era KraLben una encantadora muc.ac.a, rubia, de 'os a,ules, de car%cter
algo gra&e y espritu algo serio4 mas no por eso me amaba menos) >or lo -ue a m
respecta, la adoraba, si es -ue este &erbo e+iste en lengua tudesca) La imagen de mi linda
curlandesa transportse en un momento del mundo de las realidades a la regin de los
recuerdos y ensue8os)
@ol&a a &er a la fiel compa8era de mis tareas y placeres4 a la -ue todos los das me
ayudaba a ordenar los pedruscos de mi to, y los rotulaba conmigo) KraLben era muy
entendida en materia de mineraloga, y le gustaba profundi,ar las m%s arduas cuestiones
de la ciencia) 6Du%n dulces .oras .abamos pasado estudiando los dos 'untos, y con
cu%nta frecuencia .aba en&idiado la suerte de a-uellos insensibles minerales -ue
acariciaba ella con sus delicadas manos9
En las .oras de descanso, salamos los dos de paseo por las frondosas alamedas del
:lster, y nos bamos al antiguo molino al-uitranado -ue tan buen efecto produce en la
e+tremidad del lago) Damin%bamos cogidos de la mano, ref5ri1ndole yo .istorietas -ue
pro&ocaban su risa, y lleg%bamos de este modo .asta las orillas del Elba4 y, despu1s de
despedirnos de los cisnes -ue nadaban entre los grandes nenfares blancos, &ol&amos en
un &aporcito al desem.arcadero)
:-u .aba llegado en mis sue8os, cuando mi to, descargando sobre la mesa un terrible
pu8eta,o, &ol&ime a la realidad de una manera &iolenta)
$@eamos $di'o$? la primera idea -ue a cual-uiera se le debe ocurrir para descifrar las
letras de una frase, se me ant'a -ue debe ser el escribir &erticalmente las palabras)
$Ao &a descaminado $pens1 yo)
$Es preciso &er el efecto -ue se obtiene de este procedimiento) :+el, escribe en ese
papel una frase cual-uiera4 pero, en &e, de disponer las letras unas a continuacin de
otras, colcalas de arriba ab%'o, agrupadas de modo -ue formen cuatro o cinco columnas
&erticales)
Domprend su intencin y escrib inmediatamente?
7 o b i a L
e r e s K b
a o l i r e
d , l m a n
$0ien $di'o el profesor, sin leer lo -ue yo .aba escrito$4 dispn a.ora esas palabras en
una lnea .ori,ontal) Bbedec y obtu&e la frase siguiente?
7oblaL eresKb aolire d,lnian
$6>erfectamente9 $e+clam mi to, arrebat%ndome el papel de las manos$4 este escrito ya
.a ad-uirido la fisonoma del &ie'o documento4 las &ocales se encuentran agrupadas, lo
mismo -ue las consonantes, en el mayor desorden4 .ay .asta una mayscula y una coma
en medio de las palabras, e+actamente igual -ue en el pergamino de 2aknussemm)
Eebo de confesar -ue estas obser&aciones pareci1ronme en e+tremo ingeniosas)
$:.ora bien $prosigui mi to, dirigi1ndose a m directamente$, para leer la frase -ue
acabas de escribir y -ue yo descono,co, me bastar% tomar sucesi&amente la primera letra
de cada palabra, despu1s la segunda, en seguida la tercera, y as sucesi&amente)
< mi to) con gran sorpresa suya, y sobre todo ma, ley?
Te: adoro, bellsima Graiiben.
$;3u1 significa esto=$$e+clam el profesor)
2in darme cuenta de ello, .aba cometido la imperdonable torpe,a de escribir una frase
tan comprometedora)
$6Don-ue amas a KraLben9 ;e.= $prosigui mi to con acento de &erdadero tutor)
$2))) Ao)) $balbuc desconcertado)
$6Ee manera -ue amas a Kraii.en $prosigui ma-uinalmente$) 0ueno, de'emos esto
a.ora y apli-uemos mi procedimiento al documento en cuestin)
$:bismado nue&amente mi to en su absorbente contemplacin, ol&id de momento mis
imprudentes palabras) < digo imprudentes, por-ue la cabe,a del sabio no poda
comprender las cosas del cora,n) >ero, afortunadamente, la cuestin del documento
absorbi por completo su espritu)
En el instante de reali,ar su e+periments decisi&o, los o'os del profesor Lidenbrock
lan,aban c.ispas a tra&1s de sus gafas4 sus dedos temblaban al coger otra &e, el &ie'o
pergamino4 estaba emocionado de &eras) >or ltimo) tosi fuertemente, y con &o, gra&e y
solemne, nombrando una tras otra la primera letra de cada palabra, a continuacin la
segunda, y as todas las dem%s) dictme la serie siguiente?
mmessunkaSenrA.icefdoK.segnittamurtn
ecertsrrette, rotaiv!adua,ednecsedsadne
"acartniiilu#sitatracSarbmutabiledmeili
meretarcsiluco$sleffenSnl
Donfieso -ue, al terminar, .all%bame emocionado) :-uellas letras, pronunciadas una a
una, no tenan ningn sentido, y esper1 a -ue el profesor de'ase escapar de sus labios
alguna pomposa frase latina)
>ero, 6-ui1n lo .ubiera dic.o9 Mn &iolento pu8eta,o .i,o &acilar la mesa4 salt la tinta y
la pluma se me cay de las manos)
$Esto no puede ser$e+clam mi to, fren1tico$4 6esto no tiene sentido comn9
<, atra&esando el despac.o como un proyectil y ba'ando la escalera lo mismo -ue un
alud, engolfse en la "#nig$strasse, y .uy a todo correr)
IV
$;2e .a marc.ado= $pregunt *arta, acudiendo presurosa al or el ruido del porta,o -ue
.i,o retemblar la casa)
$2$respond$, se .a marc.ado)
$;< su comida=
$Ao comer% .oy en casa)
$;< su cena=
$Ao cenar% tampoco)
$;3u1 me dice usted, se8or :+el=
$Ao, *ara? ni 1l ni nosotros &ol&eremos a comer) * to Lidenbrock .a resuelto
ponernos a dieta .asta -ue .aya descifrado un antiguo pergamino, lleno de garrapatas,
-ue, a mi modo de &er, es del todo indescifrable)
$6>obres de nosotros, entonces9 6@amos a perecer de inanicin9
Ao me atre& a confesarle -ue, dada la testarude, de mi to, esa era, en efecto, la suerte
-ue a todos nos esperaba)
La cr1dula sir&ienta, regres a su cocina sollo,ando)
Duando me -ued1 solo, ocurriseme la idea de rselo a contar todo a KraLben4 mas,
;cmo salir de casa= ;< si mi to &ol&a y me llamaba, con ob'eto de reanudar a-uel
traba'o logogrfico capa, de &ol&er loco al &ie'o Egipto= ;3u1 sucedera si yo no le
contestaba=
>arecime lo m%s prudente -uedarme) >recisamente, daba la casualidad de -ue un
mineralogista de 0esan,n acababa de remitirnos una coleccin de geodas silceas -ue
era preciso clasificar) >use manos a la obra, y escog, rotul1 y colo-u1 en su &itrina todas
a-uellas piedras .uecas en cuyo interior se agitaban pe-ue8os cristales)
>ero en lo -ue menos pensaba era en lo -ue estaba .aciendo? el &ie'o documento no se
apartaba de mi mente) La cabe,a me daba &ueltas y sentame sobrecogido por una &aga
in-uietud) >resenta una inminente cat%strofe)
:l cabo de una .ora, las geodas estaban colocadas en su debido orden, y me de'1 caer
sobre la butaca de terciopelo de Mtrec.t, con los bra,os colgando y la cabe,a apoyada en
el respaldo) Encend mi larga pipa de espuma, -ue representaba una n%yade
&oluptuosamente recostada, y me entretu&e despu1s en obser&ar cmo el .umo iba
ennegreciendo mi ninfa de un modo paulatino) Ee &e, en cuando escuc.aba para
cerciorarme de si se oan pasos en la escalera, siempre con resultado negati&o) ;Ende
estara mi to= *e lo imaginaba corriendo b%'o los frondosos %rboles de la cal,ada de
:ltona, gesticulando, golpeando las tapias con su pesado bastn, pisoteando las .ierbas,
decapitando los cardos a interrumpiendo el reposo de las solitarias cigue8as)
;@ol&era &ictorioso o derrotado= ;7riunfara del secreto o sera 1ste m%s poderoso -ue
1l=
< mientras me diriga a m mismo estas preguntas, cog ma-uinalmente la .o'a de papel
en la cual se .allaba escrita la incomprensible serie de letras tra,adas por mi mano,
dici1ndome &arias &eces?
$;3u1 signif5ca esto=
7rat1 de agrupar las letras de manera -ue formasen palabras4 pero en &ano) Era intil
reunirlas de dos, de tres, de cinco o de seis? de ninguna manera resultaban inteligibles)
2in embargo, not1 -ue las letras decimocuarta, decimo-uinta y decimose+ta formaban la
palabra inglesa ice, y las &igesimocuarta, &ig1simo -uinta y &igesimose+ta la &o, sir
perteneciente al mismo idioma) >or ltimo, en el cuerpo del documento y en las lneas
segunda y tercera, le tambi1n las palabras latinas rota, rnutabile, ira. nec y atra.
6Eemonio9 $pens1 entonces$) estas ltimas palabras parecen dar la ra,n a mi to acerca
de la lengua en -ue est% redactado el documento) :dem%s, en la cuarta lnea &eo tambi1n
la &o, luco -ue -uiere decir bos%ue sagrado) 2in embargo, en la tercera se lee la palabra
tabiled, de estructura perfectamente .ebrea, y en la ltima mer, arc y mere -ue son
netamente francesas)
6:-uello era para &ol&erse loco9 6Duatro idiomas di&ersos en una frase absurda9 ;3u1
relacin poda e+istir entre las palabras &ielo. se'or c(lera, cruel, bos%ue sagrado,
mudable, madre, arco y mar= 2lo la primera y la ltima podan coordinarse f%cilmente,
pues nada tena de e+tra8o -ue en un documento redactado en Jslandia se .ablase de un
rnar de .ielo) >ero esto no bastaba, ni con muc.o, para comprender el criptograma)
Luc.aba, pues, contra una dificultad insuperable4 mi cerebro ec.aba fuego, mi &ista se
obscureca de tanto mirar el papel4 las ciento treinta y dos letras parecan re&olotear en
torno mo como esas l%grimas de plata -ue &emos mo&erse en el aire alrededor de nuestra
cabe,a cuando se nos agolpa en ella la sangre)
Era &ctima de una especie de alucinacin4 me asfi+iaba4 senta necesidad de aire puro)
Jnstinti&amente, abani-u1me con la .o'a de papel) cuyo an&erso y re&erso present%banse
de este modo alternati&amente a mi &ista)
C,guese mi sorpresa cuando, en una de estas r%pidas &ueltas, en el momento de -uedar
el re&erso ante mis o'os, cre &er aparecer palabras perfectamente latinas, como craterem
y terrestre entre otras)
2bitamente .,ose la claridad en mi espritu? acababa de descubrir la cla&e del enigma)
>ara leer el documento no era ni si-uiera preciso mirarlo al traslu, con .o'a &uelta del
re&1s) Ao) >oda leerse de corrido tal como me .aba sido dictado) 7odas las ingeniosas
suposiciones del profesor se reali,aban4 .aba acertado la disposicin de las letras y la
lengua en -ue estaba redactado el documento) (aba faltado poco para -ue mi to pudiese
leer de cabo a rabo a-uella frase latina, y este poco rne lo acababa de re&elar a m la
casualidad)
Ao es difcil imaginar mi emocin) *is o'os se turbaron y no poda ser&irme de ellos)
E+tend la .o'a de papel sobre la mesa y slo me faltaba fi'ar la mirada en ella para
poseer el secreto)
>or fin logr1 calmar mi agitacin) Iesol& dar dos &ueltas alrededor de la estancia para
apaciguar mis ner&ios, y me arrellan1 despu1s en el amplio butacn)
PLeamosQ me di'e en seguida, despu1s de .aber .ec.o una buena pro&isin de aire en
mis pulmones)
Jnclin1me sobre la mesa, puse un dedo sucesi&amente sobre cada letra, y, sin titubear,
sin detenerme un momento, pronunci1 en alta &o, la frase entera) 63u1 inmensa
estupefaccin y terror se apoderaron de m9 3ued1 al principio como .erido por un rayo)
6Dmo9 6Lo -ue yo acababa de leer .abase efectuado9 Mn .ombre .aba tenido la
suficiente audacia para penetrar)))
$6:.9 $e+clam1 dando un brinco$4 no, no4 6mi to 'am%s lo sabr%9 6Ao faltara m%s sino
-ue tu&iese noticia de seme'ante &ia'e9 En seguida -uerra repetirlo sin -ue nadie lograse
detenerlo) Mn gelogo tan e+altado, partira a pesar de todas las dificultades y obst%culos,
lle&%ndome consigo, y no regresaramos 'am%s4 6pero 'am%s9
*e encontraba en un estado de sobree+citacin indescriptible)
$Ao, no4 eso no ser% $di'e con energa$4 y, puesto -ue puedo impedir -ue seme'ante idea
se le ocuira a mi tirano, lo e&itar1 a todo trance) Eando &ueltas a este documento, podra
acontecer -ue descubriese la cla&e de una manera casual) 6Eestruy%moslo9
3uedaban en la c.imenea an rescoldos, y, apoder%ndome con mano febril no slo de
la .o'a de papel, sino tambin del pergamino de 2aknussemm, iba ya a arro'arlo todo al
fuego y a destruir de esta suerte tan peligroso secreto, cuando se abri la puerta del
despac.o y apareci mi to en el umbral)
V
:penas me di tiempo de de'ar otra &e, sobre la mesa el mal.allado documento)
El profesor Lidenbrock pareca en e+tremo preocupado) 2u pensamiento dominante no
le abandonaba un momento) (aba e&identemente escudri8ado y anali,ado el asunto
poniendo en 'uego, durante su paseo, todos los recursos de su imaginacin, y &ol&a
dispuesto a ensayar alguna combinacin nue&a)
En efecto, sentse en su butaca, y) con la pluma en la mano, empe, a escribir ciertas
frmulas -ue recordaban los c%lculos algebraicos)
<o segua con la mirada su mano temblorosa, sin perder ni uno solo de sus
mo&imientos) ;3u1 resultado impre&isto iba a producirse de pronto= *e estremeca sin
ra,n, por-ue una &e, encontrada la &erdadera, la nica combinacin, todas las in&esti$
gaciones deban for,osamente resultar infructuosas)
7raba' durante tres .oras largas sin .ablar, sin le&antar la cabe,a, borrando, &ol&iendo
a escribir, raspando, comen,ando de nue&o mil &eces)
0ien saba yo -ue, si lograba coordinar estas letras de suerte -ue ocupasen todas las
posiciones relati&as posibles, acabara por encontrar la frase) >ero no ignoraba tampoco
-ue con slo &einte letras se pueden formar dos -uin-uillones, cuatrocientos treinta y dos
cuatrillones, no&ecientos dos trillones, oc.o mil ciento setenta y seis millones, seiscientas
cuarenta mil combinaciones)
:.ora bien, como el documento constaba de ciento treinta y dos letras, y el nmero -ue
e+presa el de frases distintas compuesta de ciento treinta y tres letras, tiene, por la parte
m%s corta, ciento treinta y tres cifras, cantidad -ue no puede enunciarse ni aun concebirse
si-uiera, tena la seguridad de -ue, por este m1todo, no resol&era el problema)
Entretanto, el tiempo pasaba, la noc.e se ec. encima y cesaron los ruidos de la calle4
mas mi to, abismado por completo en su tarea, no &ea ni entenda absolutamente nada,
ni aun si-uiera a la buena *arta -ue entreabri la puerta y di'o?
$;Denar% esta noc.e el se8or=
*arta tu&o -ue marc.arse sin obtener ninguna respuesta) >or lo -ue respecta a m,
despu1s de resistir durante muc.o tiempo, sentme acometido por un sue8o in&encible, y
dormime en un e+tremo del sof%, mientras mi to prosegua sus complicados c%lculos)
Duando me despert1 al da siguiente, el infatigable pen traba'aba toda&a) 2us o'os
enr'ecidos, su te, p%lida, sus cabellos desordenados por sus dedos febriles, sus pmulos
amoratados delataban bien a las claras la luc.a desesperada -ue contra lo imposible .aba
sostenido, y las fatigas de espritu y la contencin cerebral -ue, durante muc.as .oras,
.aba e+perimentado)
2i .e de decir la &erdad, inspirme compasin) : pesar de los numerosos moti&os de
-ue'a -ue crea tener contra 1l, sentme conmo&ido) (all%base el infeli, tan absorbido por
su idea, -ue ni de encoleri,arse se acordaba) 7odas sus fuer,as &i&as .all%banse
reconcentradas en un solo punto, y como no .allaban salida por su e&acuatorio ordinario,
era muy de temer -ue su e+traordinaria tensin le .iciese estallar de un momento a otro)
<o poda con un solo gesto aflo'ar el f1rreo tornillo -ue le comprima el cr%neo) Mna
sola palabra .abra bastado, 6y no -uise pronunciarla9
(all%ndome dotado de un cora,n bondadoso, ;por -u1 callaba en tales circunstancias=
Dallaba en su propio inter1s)
PAo, noQ repeta en mi interior4 Pno .ablar1Q) Le cono,co muy bien? se empe8ara en
repetir la e+cursin sin -ue nada ni nadie pudiese detenerle) >osee una imaginacin
ardorosa, y, por .acer lo -ue otros gelogos no .an .ec.o, sera capa, de arriesgar su
propia &ida) Dallar1, por consiguiente4 guardar1 eternamente el secreto de -ue la
casualidad me .a .ec.o due8o4 re&el%rselo a 1l sera ocasionarle la muerte) 3ue lo
adi&ine si puede4 no -uiero el da de ma8ana tener -ue reproc.arme el .aber sido causa
de su perdicin)
Mna &e, adoptada esta resolucin, aguard1 cru,ado de bra,os) >ero no .aba contado
con un incidence -ue .ubo de sobre&enir algunas .oras despu1s)
Duando *arta trat de salir de casa para trasladarse al mercado, encontr la puerta
cerrada y la lla&e no estaba en la cerradura) ;3ui1n la .aba -uitado=4 e&identemente mi
to al regresar de su precipitada e+cursin)
;Lo .aba .ec.o por descuido o con deliberada intencin= ;3uera someternos a los
rigores del .ambre= Esto me pareca un poco fuerte) ;>or -u1 ra,n .abamos de ser
*arta y yo &ctimas de una situacin -ue no .abamos creado= Entonces me acord1 de un
precedente -ue me llen de terror) :lgunos a8os atr%s, en la 1poca en -ue traba'aba mi to
en su gran clasificacin mineralgica, permaneci sin comer cuarenta y oc.o .oras y toda
su familia tu&o -ue soportar esta dieta cientfica) *e acuerdo -ue en a-uella ocasin sufr
dolores de estmago -ue nada tenan de agradables para un 'o&en dotado de un de&orador
apetito)
>arecime -ue nos bamos a -uedar sin almuer,o, como la noc.e anterior nos .abamos
-uedado sin cena) 2in embargo, me arm1 de &alor y resol& no ceder ante las e+igencias
del .ambre) *arta, en cambio, se lo tom muy en serio y se desesperaba la pobre) >or lo
-ue a m respecta, la imposibilidad de salir de casa preocup%bame muc.o m%s -ue la falta
de comida, por ra,ones -ue el lector adi&inar% f%cilmente)
*i to traba'aba sin cesar4 su imaginacin se perda en un d1dalo de combinaciones)
@i&a fuera del mundo y &erdaderamente apartado de las necesidades terrenas)
: eso del medioda, el .ambre me agui'one seriamente) *arta, como -uien no -uiere
la cosa, .aba de&orado la &spera las pro&isiones encerradas en la despensa4 no -uedaba,
pues, nada en casa) 2in embargo, el pundonor me .i,o aceptar la situacin sin protestas)
>or fin sonaron las dos) :-uello se iba .aciendo ridculamente intolerable, y empec1 a
abrir los o'os a la realidad) >ens1 -ue yo e+ageraba la importancia del documento4 -ue mi
to no le dara cr1dito? -ue slo &era en 1l una farsa4 -ue, en el caso m%s desfa&orable,
lograramos detenerle a su pesar4 y, en fin, -ue era posible diese 1l mismo con la cla&e del
enigma, resultando en este caso infructuosos los sacrificios -ue supona mi abstinencia)
Estas ra,ones, -ue con indignacin .ubiera rec.a,ado la &spera, pareci1ronme
entonces e+celentes4 llegu1 .asta 'u,gar un absurdo el .aber aguardado tanto tiempo, y
resol& decir cuanto saba)
:ndaba, pues, buscando la manera de entablar con&ersacin, cuando se le&ant el
catedr%tico, calse su sombrero y se dispuso a salir)
6(orror9 6*arc.arse de casa y de'arnos encerrados en ella)))9 6Eso nunca9
$7o $le di'e de pronto)
>ero 1l pareci no .aberme odo)
$7o Lidenbrock $repet, le&antando la &o,)
$;E.= $respondi 1l como el -ue se despierta de sbito)
$;3u1 tenemos de la lla&e=
$;3u1 lla&e= ;La de la puerta=
$Ao, no4 la del documento)
El profesor mirme por encima de las gafas y debi obser&ar sin duda algo e+tra8o en
mi fisonoma, pues me asi en1rgicamente del bra,o, y, sin poder .ablar, me interrog
con la mirada)
2in embargo, 'am%s pregunta alguna fue formulada en el mundo de un modo tan
e+presi&o)
<o mo&a la cabe,a de arriba aba'o)
Ol sacuda la suya con una especi1 de conmiseracin, cual si estu&iese .ablando con un
dese-uilibrado)
<o entonces .ice un gesto m%s afirmati&o an)
2us o'os brillaron con e+traordinario fulgor y adopt una actitud agresi&a)
Este mudo di%logo, en a-uellas circunstancias, .ubiera interesado al m%s indiferente
espectador)
2i .e de ser franco, no me atre&a a .ablar, temeroso de -ue mi to me a.ogase entre sus
bra,os en los primeros transportes de 'bilo) >ero me apremi de tal modo, -ue tu&e -ue
responderle)
$2 $le di'e$, esa cla&e))) la casualidad .a -uerido)))
$;3u1 dices= $e+clam con indescriptible emocin)
$7ome $le di'e, alarg%ndole la .'a de papel por m escrita$4 lea usted)
$>ero esto no -uiere decir nada $respondi 1l) estru'ando con rabia el papel entre sus
dedos)
$Aada, en efecto, si se empie,a a leer por el principio4 pero si se comien,a por el fin)))
Ao .aba terminado la frase) cuando el profesor lan, un grito))) ;3u1 digo un grito=
6Mn rugido9 Mna re&elacin acababa de .acerse en su cerebro) Estaba transfigurado)
$6:., ingenioso 2aknussemm9 $e+clam$4 ;con -ue .abas escrito tu frase al re&1s=
< cogiendo la .o'a de papel, ley todo el documento) con la &ista turbada y la &o,
enron-uecida de emocin, subiendo desde la ltima letra .asta la primera)
2e .allaba conce.ido en estos t1rminos?
"n Sneffels $oculis craterem kem delibat
umbra Scartaris #ulii intra calendas descende,
auda! viator, el terrestre centrum attinges.
Kod feci. Ame Sa&nussemm.
Lo cual, se poda traducir as?
)esciende al cr*ter+ del $ocul de Sneffels %ue la sombra del Scartaris acaricia antes
de las calendas de #ulio, auda, viajero, - llegar*s al centro de la tierra, como &e llegado
-o.
Ame Saknussemm.
:l leer esto, peg mi to un salto, cual si .ubiese recibido de impro&iso la descarga de
una botella de Leyden) La audacia, la alegra y la con&iccin d%banle un aspccto
magnfico) Jba y &ena precipitadamente4 oprimase la cabe,a entre las manos4 ec.aba a
rodar las sillas4 amontonaba los libros? tiraba por alto, aun-ue en 1l pare,ca increble, sus
inestimables geodas? reparta a diestro y siniestro patadas y pu8eta,os) >or fin, se
calmaron sus ner&ios, y, agotadas sus energas, se desplom en la butaca)
$;3u1 .ora es= $preguntrne, despu1s de unos instantes de silencio)
$Las tres $le respond)
$6Las tres9 63u1 atrocidad9 Estoy defallecido de .ambre) @arnos a comer a.ora misrno)
Eespu1s)))
$;Eespu1s -u1)))=
$Eespu1s me preparar%s mi e-uipa'e)
$;2u e-uipa'e=$e+clam1)
$24 y el tuyo tambi1n $respondi el despiadado catedr%tico? entrando en el comedor)
VI
:l escuc.ar estas palabras, un terrible escalofro me recorri todo el cuerpo)
Dont&eme, sin embargo) y resol& ponerle buena cara) 2lo argurnentos cientficos
podran detener al profesor Liden.rock, y .aba rnuc.os y muy poderosos -ue oponer a
seme'ante &ia'e) 6Jr al centro de la tierra9 63u1 locura9 >ero rne reser&1 mi dial1ctica para
el momento oportuno, y eso me ocup toda la cornida)
Ao .ay para -u1 decir las imprecaciones de mi to al encontrarse la mesa
completamente &aca) >ero, una &c, e+plicada la causa, de&ol&i la libertad a *arta, la
cual corri presurosa al mercado y despleg tal acti&idad y diligencia -ue) una .ora m%s
tarde, mi apetito se .allaba satisfec.o y me di e+acta cuenta de la situacin)
Eurante la comida, di muestras el profesor de cierta 'o&ialidad, permiti1ndose esos
c.istes de sabio, -ue no encierran peligro 'am%s4 y, terminados los postres, me .i,o se8as
para -ue le siguiese a su despac.o)
<o obedec sin c.istar)
2entse 1l a un e+trerno de su mesa de escritorio y yo al otro)
$:+el $me di'o, con una amabilidad muy poco frecuente en 1l$? eres un muc.ac.o
ingenioso? me .as prestado un ser&icio e+celente cuando, cansado ya de luc.ar contra lo
imposible) iba a darme por &encido) Ao lo ol&idar1 'am%s y participar%s de la gloria -ue
&amos a con-uistar)
P0ienQ pens14 Pse .alla de buen .umor? 1ste es el mornento oportuno para discutir esta
gloriaQ)
$:nte todo $prosigui mi to$) te recorniendo el m%s absoluto secreto, ;me entiendes=
Ao faltan en&idiosos en el rnundo de los sabios, y .ay mac.os -ue -uisieran emprender
este &ia'e) del cual, .asta nuestro regreso no tendr%n noticia alguna)
$;Dree usted $le di'e$ -ue es tan grande el nmero de los audaces=
$6<a lo creo9 ;3ui1n &acilara en con-uistar una fama seme'ante= 2i este documento
llegara a conocerse, un e'1rcito entero de gelogos se precipitara en pos de las .uellas de
:rne 2aknussemm)
$Ao opino yo lo mismo) to, pues nada prueba la autenticidad de ese documento)
$63u1 dices9 >ues, ;y el libro en -ue lo .emos encontrado=
$60ien? no niego -ue el mismo 2aknussernm pueda .aber escrito esas lneas4 pero)
;.emos de creer por eso -ue 1l en persona .aya reali,ado el &ia'eS= ;Ao puede ser ese
&ie'o pergarnino una superc.era=
:rrepentme, ya tarde, de .aber a&enturado esta ltima palabra4 frunci el profesor su
poblado entrece'o, y cre -ue .aba malogrado el 1+ito -ue esperaba obtener de a-uella
con&ersacin) Ao fu1 as, por fortuna) Esbo,se una especie de sonrisa en sus delgados
labios, y me respondi?
$Eso ya lo &erernos)
$0ien $di'e algo molesto$4 pero permtame formular una serie de ob'eciones relati&as a
ese documento)
$(abla, .i'o mo) no me opongo) 7e permito -ue e+pongas tu opinin con entera
libertad) <a no eres mi sobrino) 2ino un colega) (abla, pues)
$:nte todo, le agradecer1 -ue me diga -u1 -uieren decir ese <ocul, ese 2neffels y ese
2cartars, de los -ue nunca o .ablar en los das de mi &ida)
$>ues, nada rn%s sencillo) >recisamente recib, no .ace muc.o, una carta de mi amigo
>aterman, de Leip,ig, -ue no .a podido llegar en fec.a rn%s oportuna) @e, y coge el tercer
atlas del segundo estante de la librera grande, serie T, tabla 4)
Le&ant1me, y, gracias a la gran precisin de sus indicaciones, di con el atlas en seguida)
:brilo mi to y di'o?
$(e a-u el mapa de (anderson, uno de los me'ores de Jslandia, el cual creo -ue nos &a
a resol&er todas las dificultades)
<o me inclin1 sobre el mapa)
$F'ate en esta isla llena toda de &olc%nes$me di'o el profesor$, y obser&a -ue todos
lle&an el nombre de <ocu', palabra -ue significa en island1s ventis%uero) Eebido a la
ele&ada latitud -ue ocupa Jslandia, la mayora de las erupciones &erificanse a tra&1s de
las capas de .ielo, siendo 1sta la causa de -ue se apli-ue el nombre de <ocul a todos los
montes ign&omos de la isla)
$Donformes $respond yo$, mas, ;-u1 significa 2neffels=
Dre -ue a esta pregunta no sabra -u1 responderme mi to? pero me e-ui&o-u1 de
medio a medio, pues me di'o?
$2gueme por la costa occidental de la isla) ;@es su capital, Ieykia&ik= 0ien4 pues
remonta los innumerables fiordos de estas costas escarpadas por el mar, y detente un
momento deba'o del grado RH de latitud) ;3u1 &es=
$Mna especie de pennsula -ue seme'a un .ueso pelado y termina en una rtula enorrne)
$La comparacin es e+acta, .i'o mo4 y a.ora) dime, ;no &es nada sobre era rtula=
$@eo un monte -ue parece surgir del mar)
$>ues ese es el 2neffels)
$;El 2neffels=
$2, una monta8a de H)UUU pies de ele&acin) una de las m%s notables de la isla, y, a
buen seguro, la m%s c1lebre del mundo entero, si su cr%ter conduce al centro del globo)
$>ero eso es imposible $e+clam1) encogi1ndome de .ombros y rebel%ndome contra
seme'ante .iptesis)
$6Jmposible9 ;< por -u1= $replic con tono se&ero el profesor Lidenbrock)
$>or-ue ere cr%ter debe estar e&identemente obstruido por las la&as y las rocas
candentes, y, por tanto)))
$;,< si se trata de un cr%ter apagado=
$;:pagado=
$2) El nmero de los &olcanes en acti&idad -ue .ay en la superficie del globo no pasa
en la actualidad de trescientos? pero e+iste una cantidad muc.o mayor de &olcanes
apagados) El 2neffels figura entre estos ltitnos, y no .ay noticia en los fastos de la
.istoria de -ue .aya e+perimentado m%s -ue una sola erupcin? la de 121!) : partir de
esta fec.a, sus rumores .anse ido e+tinguiendo gradualmente, y .a de'ado de figurar
entre los &olcanes acti&os)
:nte estas afirmaciones no supe -u1 ob'etar, y trat1 de basar mis argumentos en las
otras obscuridades -ue contena el escrito)
$;3u1 significa era palabra 2eartaris $pregunt1le$, y, -u1 tiene -ue &er todo eso con las
calendas de 'ulio=
7ras algunos momentos de refle+in, -ue fueron para m un rayo de esperan,a,
respondime en estos t1rminos?
$Lo -ue t llamas obscuridad resulta para m lu,, pues me demuestra el ingenio
desplegado por 2aknussemm para precisar su descubrimiento) El 2neffels est% formado
por &arios cr%teres, y era preciso indicar cu%l de ellos era el -ue conduca al centro de la
tierra) <, ;-u1 .i,o el sabio island1s= :d&irti -ue en las pro+imidades de las calendas de
'ulio, es decir) en los ltimos das del mes de 'unio, uno de los picos de la monta8a, el
2cartaris, proyectaba su sombra .asta la abertura del cr%ter en cuestin, y consign en el
documento este .ec.o) ;Es posible imaginar una indicacin m%s e+acta= Mna &e, -ue
lleguemos a la cumbre del 2neffels, ;podemos titubear acerca del camino a seguir
teniendo esta ad&ertencia presente=
Eecididamente) mi to .aba respondido a todo) Don&encme de -ue no .aba
posibilidad de atacarle en lo referente a las palabras del antiguo pergamino) Des1, pues)
de seguirle por este lado? mas, como era preciso con&encerle a toda costa) pas1 a .acerle
otras ob'eciones de car%cter cientfico, en mi concepto, m%s gra&es)
$0ien $di'e$) tengo -ue con&enir en -ue la frase de 2aknussemm es perfectamente clara
y no puede de'ar duda alguna al espritu) Estoy conforme tambi1n en -ue el documento
tiene todos los caracteres de una autenticidad perfecta) Ese sabio ba' al fondo del
2neffels, &i la sombra del 2certaris acariciar los bordes del cr%ter antes de las calendas
de 'ulio y ense8%ronle las leyendas de su tiempo -ue a-uel cr%ter conduca al centro del
globo? .asta a-u, estamos conformes4 pero admitir -ue 1l en persona fue al centro de la
tierra y -ue &ol&i de all% sano y sal&o, eso, no4 6mil &eces no9
$;< en -u1 fundas tu negati&a=$di'o mi to) con un tono singularmente burln)
$En -ue todas las teoras de la ciencia demuestran -ue la empresa es impracticable del
todo)
$;7odas las teoras dicen eso= $replic el profesor, .aci1ndose el inocente$) 6:., picaras
teoras9 6Du%nto &an a darnos -ue .acer9
:un comprendiendo -ue se burlaba de m) prosegu?
$Es un .ec.o por todos admitido -ue la temperatura aumenta un grado por cada setenta
pies -ue se desciende en la corte,a terrestre4 y admitiendo -uc este aumento sea
constante, y siendo de 1)HUU leguas la longitud del radio de la tierra, claro es -ue se
disfruta en su centro de una temperatura de dos millones de grados) :s, pues) las
materias -ue e+isten en el interior de nuestro planeta se encuentran en estado gaseoso
incandescente, por-ue los metales, el oro, el platino, las rocas m%s duras) no resisten
seme'ante calor) ;Ao tengo? pues, dcrec.o a afirmar -ue es imposible penetrar en un
medio seme'ante=
$;Ee modo, :+el, -ue es el calor lo -ue a ti te infunde respeto=
$2in ningn g1nero de duda) Don slo descender a una profundidad de die, leguas,
.abramos llegado al lmite de la corte,a terrestre, por-ue ya la temperatura sera all
superior a 3UUV)
$;Es -ue temes li-uidarte=
$*i terror no es infundado$le contest1 algo mo.no)
$7e digo $replic el profesor, adoptando su aire magistral de costumbre$, -ue ni t ni
nadie sabe de manera cierta lo -ue ocurre dentro de nuestro globo, ya -ue apenas se
conoce la docemil1sima parte de su radio) La ciencia es eminentemente susceptible de
perfeccionamiento y cada teora es a cada momento obstruida por otra teora nue&a) ;Ao
se crey, .asta -ue demostr Fourier lo contrario, -ue la temperatura de los espacios
interplanetarios decreca sin cesar, y no se sabe .oy -ue las temperaturas inferiores de las
regiones et1reas nunca descienden de cuarenta o cincucnta grados ba'o cero= ;< por -u1
no .a de suceder otro tanto con cl calor interior= ;>or -u1, a partir de cierta profundidad)
no .a de alcan,ar un lmite insuperable) en lugar de ele&arse .asta el grado de fusin de
los m%s refractarios minerales=
Domo mi to colocaba la cuestin en un terreno .ipot1tico, nada poda responderle)
$>ues bien $prosigui$, te dir1 -ue &erdaderos sabios, entre los -ue se encuentra
>oisson, .an demostrado -ue si e+istiese en el interior de la tierra una temperatura de dos
millones de grados) los gases de ignicin, procedentes do las substancias fundidas,
ad-uiriran una tensin tal -ue la corte,a terrestre no podra soportarla y estallara como
una caldera ba'o la presin del &apor)
$Eso, to, no pasa de ser una opinin de >oisson)
$Doncedido4 pero es -ue opinan tambi1n otros distinguidos gelogos -ue el interior de
la tierra no se .alla formado de gases, ni de agua, ni de las rocas m%s pesadas -ue
conocemos) por-ue, en este caso, el peso de nuestro planeta sera dos &eces menor)
$6B.9 por medio de guarismos es bien f%cil demostrar todo lo -ue se desea)
$;< no ocurre lo mismo con los .ec.os, .i'o mo= ;Ao es un .ec.o probado -ue el
nmero de &olcanes .a disminuido considerabiemente desde el principio del mundo= ;<
no es esto una prueba de -ue el calor central, si es -ue e+iste, tiende a debilitarse por
das=
$2i sigue usted engolf%ndose en el mar de las .iptesis, .uelga toda discusin)
$< .as de saber -ue de mi opinin participan los .ombres m%s competentes) ;7e
acuerdas de una &isita -ue me .i,o el c1lebre -umico ingl1s W(umpliry Ea&y, en 182HQ=
$;Dmo me .e de acordar, si &ine al mundo die, y nue&e a8os despu1s=
$>ues bicn, W(unfredo Ea&y &ino a &crme a su paso por (amburgo, y discutimos largo
tiempo, entre otras muc.as cuestiones, la .iptesis de -ue el interior de la tierra se .allase
en estado l-udo, -uedando los dos de acuerdo en -ue esto no era posible) por una ra,n
-ue la ciencia no .a podido 'am%s refutar)
$;< -u1 ra,n es esa=
$3ue esa masa l-uida .allarase e+puesta, lo mismo -ue los oc1anos, a la atraccin de
la luna) produci1ndose) por tanto) dos marcas interiores diarias -ue, le&antando la corte,a
terrestre, originara terremotos peridicos)
$2in embargo, es e&idente -uc la superficie del globo .a sufrido una combustin, y
cabe, por lo tanto) suponer -ue la corte,a e+terior sc .a ido entriando, refugi%ndose el
calor en el centro de la tierra)
$Eso es un claro error $di'o mi to$4 el calor de la tierra no reconoce otro origen -ue la
combustin de su superficie) .all%base 1sta formada de una gran cantidad de metales,
tales como el potasio y el sodio, -uc ticnen la propiedad de inflamarse al solo contacto
del aire y del agua4 estos metales ardieron cuando los &apores atmosf1ricos precipit%ronse
sobre ellos en forma de llu&ia, y, poco a poco, a medida -ue penetraban las aguas por las
.endeduras de la corte,a terrestre, fueron determinando nue&os incendios, acompa8ados
de e+plosiones y erupciones) (e a-u la causa de -ue fuesen tan numerosos los &olcanes
en los primeros das del mundo)
$6Es ingeniosa la .iptesis9 $.ube de e+clamar sin -uerer)
$(unfredo Ea&y me la demostr palpablemente a-u mismo mediante un e+perimento
sencillo) Fabric una esfera met%lica) en cuya composicin entraban principalmente los
metales mencionados poco .a, y -ue tena e+actamente la forma de nuestro globo)
Duando se .aca caer sobre su superficie un finsimo roco, .inc.%base a-u1lla, o+id%base
y formaba una pe-ue8a monta8a, en cuya cumbre se abra momentos despu1s mi cr%ter)
2obre&ena una erupcin y era tan grande el calor -ue 1sta comunicaba a la esfera, -ue se
.aca imposible el sostenerla en la mano)
2i .e de ser del todo franco, empe,aban a con&encerme los argumentos del profesor,
cuya pasin y entusiasmo .abituales comunic%bales mayor fuer,a y &alor)
$<a &es) :+el $a8adio$, -ue el estado del ncleo central .a suscitado muy di&ersas
.iptesis entre los mismos gelogos? no .ay nada -ue demuestre la e+istencia de ese
calor interior4 a mi entender, no e+iste ni puede e+istir4 pero ya lo comprobaremos
nosotros) y, a seme'an,a de :rne 2aknussemm, sabremos a -u1 atenernos sobre tan
discutida cuestin)
$2) s? ya lo &eremos $contest1le, de'%ndome arrastrar por su entusiasmo$4 lo &eremos,
dado caso -ue se &ea en a-uellos apartados lugares)
$;< por -u1 no= ;Ao podremos contar para alumbrarnos con los fenmenos el1ctricos,
y aun con la misma atmsfera, cuya propia presin puede .acerla luminosa en las
pro+imidades del centro de la tierra=
$En efecto$respond$, es muy posible)
$Ao posible, sino cierto $replic triunfalmente mi to$4 pero silencio, ;me entiendes=
Kuarda el m%s impenetrable sigilo acerca de todo esto, para -ue a nadie se le ocurra la
idea de descubrir) antes -ue nosotros, el centro de nuestro planeta)
VII
7al fue el inesperado final de a-uella memorable sesin -ue .asta fiebre me produ'o)
2al como aturdido del despac.o de mi to, y, pareci1ndome -ue no .aba aire bastante en
las calles de (amburgo para refrescarme, dirigme a las orillas del Elba, y me fui derec.o
al sitio donde atraca la barca de &apor -ue pone en comunicacin la ciudad con el
ferrocarril de (amburgo)
;Estaba con&encido de lo -ue acababa de or= ;Ao me .aba de'ado fascinar por el
profesor Lidenbrock= ;Eeba tomar en serio su resolucin de ba'ar al centro del maci,o
terrestre= ;:cababa da escuc.ar las insensatas elucubraciones de un loco o las
deducciones cientficas de un gran genio= En todo a-uello, ;.asta dnde llegaba la
&erdad= ;,Ende comen,aba el error=
Aadaba yo entre mil contradictorias .iptesis sin poder asirme a ninguna)
Iecordaba) sin embargo, -ue mi to me .aba con&encido, aun cuando ya comen,aba a
decaer bastante mi entusiasmo) (ubiera preferido partir inmediatamente, sin tener tiempo
para refle+ionar) En a-uellos momentos, no me .ubiera faltado &alor para preparar mi
e-uip%'e)
Es preciso, no obstante, confesar -ue una .ora despu1s ces la sobree+citacin por
completo, aplac%ronse mis ner&ios, y desde los profundos abismos de la tierra sub a su
superficie)
$6Es absurdo9 $e+clam1$) 6Ao tiene sentido comn9 Ao es una proposicin formal -ue
pueda .acerse a un muc.ac.o sensato) Ao e+iste nada de eso) 7odo .a sido una mera
pesadilla)
Entretanto, .aba caminado por las m%rgenes del Elba, rodeando la ciudad4 y, despu1s
de rebasar el puerto, encontr1me en el camino de :ltona) *e guiaba un presentimiento,
-ue bien pronto -ued 'ustificado, pues no tard1 en descubrir a mi -uerida KraLben -ue,
a pie, regresaba a (amburgo)
$6KraLben9 $le grit1 desde le'os)
La 'o&en se detu&o turbada, sin duda por orse llamar de a-uel modo en medio de una
gran carretera) Ee un salto me puse a su lado)
$6:+el9 $e+clam sorprendida$) 6Don-ue .as &enido a buscarme9 6Est% bien, caballerito9
>ero, al fi'arse en mi rostro, llamle la atencin en seguida mi aire in-uieto y
preocupado)
$;3u1 tienes= $preguntme) tendi1ndome la mano)
En menos de dos segundos puse a mi no&ia al corriente de mi e+tra8a situacin) Ella me
mir en silencio durante algunos instantes) ;Lata su cora,n al unsono del mo= Lo
ignoro4 pero su mano no temblaba cual la ma)
Daminamos en silencio unos cien pasos)
$:+el $me di'o al fin)
$;3u1, mi -uerida KraLben=
$63u1 &ia'e tan .ermoso es el -ue &as a emprender9
7an inesperadas palabras .ici1ronme dar un salto)
$2, :+el4 y muy digno del so.rino de un sabio) 62iempre es bueno para un .ombre el
.aberse distinguido por alguna gran empresa9
$6Dmo, KraLben9 ;Ao tratas de disuadirme con ob'eto de -ue renuncie a seme'ante
e+pedicin=
$Ao, mi -uerido :+el4 por el contrario, os acompa8ara de buena gana si una pobre
muc.ac.a no .ubiese de constituir para &osotros un constante estorbo)
$>ero,;lo dices de &eras=
$6<a lo creo9
6:., mu'eres9 6Dora,ones femeninos, incomprensibles siempre9 Duando no sois los
seres m%s tmidos de la tierra, sois los m%s arr'ados) La ra,n sobre &osotras no e'erce el
menor podero) ;Era posible -ue KraLben me animase a tomar parte en tan descabellada
e+pedicin, -ue fuese ella misma capa, de acometer, sin miedo, la a&entura, -ue me
incitase a ella, a pesar del cari8o -ue deca profesarme=
*e .allaba desconcertado y, .asta, ;por -u1 no decirlo= senta cierto rubor)
$@eremos, KraLben $le di'e$, si piensas ma8ana lo mismo)
$*a8ana, -uerido :+el, pensar1 lo tnismo -ue .oy)
< cogidos de la mano, aun-ue sin despegar nuestros labios, reanudamos ambos la
marc.a)
<o me .allaba -uebrantado por las emociones del da)
PEespu1s de todoQ pensaba, Plas calendas de 'ulio est%n an le'os, y, de a-u a entonces)
pueden ocurrir muc.as cosas -ue .agan desistir a mi to de la mana de &i%'ar por deba'o
de la tierr%Q)
Era ya noc.e cerrada cuando llegamos a casa)
Esperaba encontrarla tran-uila) con mi to ya acostado, como era su costumbre, y con la
buena *arta d%ndole al comedor el ltimo repaso antes de retirarse a la cama)
>ero no .aba contado con la impaciencia del profesor, a -uien .all1 gritando y
corriendo de un lado para otro, en medio de la porcin de mo,os de cordel -ue
descargaban en la calle una multitud de ob'etos) *arta estaba atolondrada, sin saber
adnde atender)
$@amos, :+el? 6date prisa, por Eios9 $grit mi to, en cuanto me &i &enir a lo le'os$) 6<
tu e-uipa'e sin .acer, y mis papeles sin ordenar, y la lla&e de mi maleta sin aparecer y mis
polainas sin llegar9
3ued1me estupefacto, faltme la &o, para .ablar, y a duras penas pude articular estas
palabras?
$;>ero es -ue nos marc.amos=
$2) criatura de Eios? y en lugar de estar a-u prepar%ndolo todo, te &as de paseo)
$;>ero partiremos tan pronto= $repet con &o, a.ogada)
$2, pasado ma8ana al amanecer)
Jncapa, de escuc.arle por m%s tiempo) refugi1me en mi .abitacin)
Ao era posible dudar? mi to .aba empleado la tarde en ad-uirir una serie de ob'etos y
utensilios necesarios para nuestro &ia'e? la calle estaba llena de escalas, de cuerdas con
nudos, de antorc.as, de calaba,as para l-uidos, de grapas de .ierro, de picos, de
bastones, de a,adas y de otros ob'etos para cuyo transporte precis%banse por lo menos
die, .ombres)
>as1 una noc.e terrible) : la ma8ana siguiente llam%ronme muy temprano) Estaba
decidido a no abrirle a nadie la puerta? pero, ;-ui1n es capa, de resistir a los encantos de
una &o, adorable -ue nos dice?
$;Ao me -uieres abrir, -uerido :+el=
2al de mi .abitacin) Dre -ue mi aire abatido, mi palide,, mis 'os enro'ecidos por el
insomnio produciran sobre KraLben un doloroso efecto y le .ara cambiar de parecer?
pero ella, por el contrario, me di'o?
$6:., mi -uerido :+el9 @eo -ue est%s muc.o me'or $y -ue lo .a calmado la noc.e)
$6Dalmado9 $e+clam1 yo)
< corr a mirarme al espe'o)
En efecto, no tena tan mala cara como me .aba imaginado) :-uello no era creble)
$:+el $me di'o KraLbcn$, .e estado muc.o tiempo .ablando con mi tutor) Es un sabio
arr'ado, un .ombre de gran &alor, y no debes ec.ar en ol&ido -ue su sangre corre por tus
&enas) *e .a dado a conocer sus proyectos, sus esperan,as, y el cmo y el por-u1 espera
alcan,ar su ob'eti&o) < lo alcan,ar%, no .ay duda) 6:., mi -uerido :+el9 63u1 .ermoso es
consagrarse de ese modo al estudio de las ciencias 63u1 gloria tan inmensa aguarda al
se8or Lidenbrock, -ue se refle'ar% sobre su compa8ero9 Duando regreses ser%s un
.ombre, :+el? ser%s igual a tu to, con libertad de .ablar, con libertad de obrar, con
libertad) en fin, de)))
La 'o&en rubori,se y no termin la frase) 2us palabras me reanimaron) Ao -uera, sin
embargo, creer, -ue nuestra partida era cierta) (ice entrar conmigo a KraL.en en el
despac.o del profesor Liden.rock, y di'e a 1ste?
$7o, ;est% usted decidido, por fin, a -ue emprendamos la marc.a=
$6Dmo9 ;Lo dudas an=
$Ao $le di'e? con ob'eto de no contrariarle$? pero -uisiera saber -u1 le induce a proceder
con tal precipitacin)
$67oma9 ;3u1 .a de ser= 6El tiempo9 6El tiempo, -ue transcurre con una rapide,
desesperante9
$>ero si estamos an a 26 de mayo, y .asta fines de 'unio)))
$;Drees, ignorante -ue es tan f%cil trasladarse a Jslandia= 2i no te .ubieses marc.ado
como un necio, .ubieras &enido conmigo a la oficina de los se8ores Liffender y
Dompa8a, donde .abras &isto -ue de Dopen.ague a Ieykia&ik no .ay m%s -ue una
e+pedicin mensual, el 22 de cada mes4 y -ue, si esper%semos a la del 22 de 'unio,
llegaratnos demasiado tarde para &er la sombra del 2cartaris acariciar el cr1ter del
2neffels? es precise llegar a Dopen.ague lo antes posible para buscar all un medio de
transporte) :nda a .acer to e-uip%'e en seguida
Ao era posible ob'etar) 2ub a rni .abitacin, seguido de KraLben, y ella fue la -ue se
encarg de colocar en una maleta los ob'etos -ue precisaba para tan largo &ia'e, con la
misma tran-uilidad -ue si se tratase de .acer una e+cursin a Lubeck o a (eligoland) 2us
manos i.an y &enan sin precipitacin4 con&ersaba con absoluta calma y me daba las m%s
discretas ra,ones a fa&or de nuestra e+pedicin) *e embelesaba y enfureca a inter&alos)
: &eces trataba de enfadarme, pero ella aparentaba no ad&ertirlo y prosegua su tarea con
toda tran-uilidad)
: las cinco y media, oyse fuera el rodar de un carrua'e, deteni1ndose en nuestra puerta
un espacioso coc.e -ue .aba de conducirnos a la estacin del ferrocarril de :ltona) En
un momento llense con los bultos de mi to)
$;< tu maleta= $me di'o)
$Est% lista $respondle, con &o, desfallecida)
$6>ues b%'ala en seguida9 ;Ao &es -ue &amos a perder el tren=
>arecinle -ue no .aba manera de luc.ar contra mi destino) 2ub, pues, a mi cuarto, y
cogiendo la maleta, la de'1 -ue se desli,ase por los pelda8os de la escalera, y ba'1 detr%s
de ella)
En a-uel preciso momento, pona mi to, con toda solemnidad, las riendas de su casa en
manos de KraLbcn, -uien conser&a.a su calma .abitual) :bra, a su tutor, pero no pudo
contener una l%grima al ro,ar mi me'illa con sus dulcsimos labios)
$6KraLben9 $e+clanl1 yo)
$@ete tran-uilo, :+el $$di'o ella$) :.ora de'as a tu no&ia, pero, a la &uelta, .allar%s a tu
mu'er)
Estrec.1 entre mis bra,os a KraLben y fui a sentarme en el coc.e) $*arta y mi
prometida, desde el umbral de la puerta, nos en&iaron un postrimer adis) Eespu1s, los
dos caballos, e+citados por los silbidos del coc.ero, lan,%ronse a galope por la carretera
de :ltona)
VIII
Ee :ltona, &erdadero arrabal de (am.urgo, arranca el ferrocarril de "iel -ue deba
conducirnos a la costa de los 0elt) En menos de &einte minutos penetramos en el
territorio de (olstein)
Mna &e, todo listo y cerrada la maleta, ba'amos al piso interior)
Eurante todo el da no .aban cesado de llegar los abastecedores de instrumentos de
fsica y de aparatos el1ctricos, y de armas y municiones) *arta no saba -u1 pensar de
todo a-uello)
$;Es -ue se .a &uelto loco el se8or= $preguntme, por fin)
<o le .ice un adem%n afirmati&o)
$;< le lle&a a usted consigo= $Iepetle el mismo signo)
$;< adnde=
Entonces le indi-u1 con el dedo el centro de la tierra)
$;:l stano= $e+clam la antigua criada)
$Ao $contest1le yo$, m%s aba'o toda&a)
Lleg la noc.e) <o no tena ya conciencia del tiempo transcurrido)
$(asta ma8ana temprano $me di'o mi to$4 partiremos a las seis en punto)
: las die, me de'1 caer en mi lec.o como una masa inerte)
Eurante la noc.e, mis terrores asalt%ronme de nue&o)
>as1la so8ando con precipicios enormes, presa de un espantoso delirio) 2entame
&igorosamente asido por la mano del profesor, y precipitado y .undido en los abismos)
@eame caer al fondo de insondables precipicios con esa &elocidad creciente -ue &an
ad-uiriendo los cuerpos abandonados en el espacio) *i &ida no era otra cosa -ue una
interminable cada)
Eespert1me a las cinco rendido de emocin y de fatiga? le&ant1me y ba'1 al comedor)
*i to se .allaba ya sentado a la mesa y coma con de&orador apetito) Dontempl1lo con
un sentinliento de .orror) KraLben estaba all) Ao despegu1 mis labios ni me fue posible
comer)
: las seis y media, det&ose el carrua'e delante de la estacin) Los numerosos bultos de
mi to, as como sus &oluminosos artculos de &ia'e, fueron descargados, pesados)
rotulados y cargados nue&amente en el furgn de e-uipa'es, y, a las siete, nos .all%bamos
sentados frente a frente en el mismo coc.e) 2ilb la loconlotora y el con&oy se puso en
mo&imiento) <a est%bamos en marc.a)
;Jba resignado= :n no) 2in embargo, el aire fresco de la ma8ana) los detalles del
camino, reno&ados r%pidanlente por la &elocidad del tren, distra'1ronme de mi gran
preocupacin)
La mente del profesor a&an,aba m%s aprisa -ue el con&oy, cuya marc.a se le anto'aba
lenta a su impaciencia) Jbamos en el coc.e los dos solos, pero sin dirigirnos la palabra)
*i to se registr los bolsillos y el saco de &ia'e con minuciosa atencin, y obser&1 -ue
no le faltaba ninguno de los mil re-uisitos -ue e+iga la e'ecucin de sus arriesgados
proyectos)
>ude &er, entre otras cosas, una .o'a de papel, cuidadosamente doblada, -ue ostentaba
el menlbrete de la cancillera danesa, con la firma del se8or Dristiensen, cnsul de
Einamarca en (am.urgo y amigo del profesor) Esta carta deba facilitarnos, en
Dopen.ague, la tarea de obtener recomendaciones para el gobernador de Jslandia)
@i asimismo el famoso documento, cuidadosamente guardado en la m%s oculta di&isin
de su cartera) *ald'elo desde el fondo de mi cora,n y me dedi-u1 otra &e, a contemplar
el paisa'e) Donstituan 1ste una e+tensa serie de llanuras sin inter1s, montonas,
cenagosas y bastante f1rtiles? una campi8a en e+tremo fa&orable al tendido de una lnea
f1rrea y -ue se prestaba de un modo mara&illoso a esas rectas -ue son las delicias de las
empresas e+plotadoras de los caminos de .ierro)
>ero esa monotona no lleg a fatigarme, por-ue, tres .oras despu1s de nuestra partida,
el tren se detena en "iel, a dos pasos del mar)
Domo nuestros e-uipa'es .aban sido facturados .asta Dopen.ague, no tu&imos -ue
ocuparnos de ellos para nada) Esto no obstante, mi to no les -uit la &ista de encima
mientras los trasbordaron al &apor, en cuyas bodegas desaparecieron)
*i to, en su precipitacin, .aba calculado las .oras de correspondencia del ferrocarril
y del bu-ue de un modo tan detestable, -ue tenamos -ue perder un da entero) El &apor
.llenora no sala .asta la noc.e) Esta no pre&ista espera .i,o -ue se apoderase del
irascible &ia'ero una fiebre de nue&e .oras, durante las cuales en&i a todos los diablos a
las administraciones de &apores y ferrocarriles, y a los Kobiernos -ue toleraban abusos
seme'antes) <o tu&e -ue .acer coro cuando la emprendi con el capit%n del .llenora, a
-uien -uiso obligar a le&ar anclas y ,arpar inmediatamente) El capit%n en&ilo a paseo)
En "iel) como en todas partes, es preciso buscar la manera de matar el tiempo) : fuer,a
de pasearnos por las &erdes costas de la ba.a, en cuyo fondo se ele&a la pe-ue8a ciudad4
de recorrer los espesos bos-ues -ue le dan el aspecto de un nido colocado entre un grupo
de ramas4 de admirar las -uintas, pro&istas todas ellas de su caseta de ba8os de mar, y de
correr y aburrirnos, sonaron, por fin, las die, de la noc.e)
Los penac.os de .umo del Ellenora ele&%banse en la atmsfera 4 su cubierta retemblaba
ba'o los estertores de la caldera4 est%bamos a bordo, instalados en dos literas colocadas en
la nica c%mara -ue posea el &apor)
: las dos y cuarto, larg el bu-ue sus amarras y a&an, r%pidamente sobre las sombras
aguas del Kran 0elt)
La noc.e estaba obscura? la brisa soplaba fresca le&antando imponente mare'ada4
algunas luces de la costa distinguanse en medio de las tinieblas? m%s tarde, no s1 -u1
faro en&inos sus destellos por encima de las olas) (e a-u cuanto recuerdo de a-uel pri$
mer &ia'e)
: las siete de la ma8ana desembarcamos en "ors#r, pe-ue8a ciudad situada en la costa
occidental, donde trasbordamos a otro fXrrocarril -ue nos condu'o a tra&1s de un pas no
menos llano -ue las campi8as de (olstein)
:n faltaban tres .oras de &ia'e para llegar a la capital de Einamarca) *i to no .aba
pegado los o'os en toda la noc.e) Dreo -ue, en su impaciencia, empu'aba el &agn con los
pies)
>or fin, se descubri un bra,o de mar)
$6El 2und9 $e+clam entusiasmado)
(aba a nuestra i,-uierda un &asto edificio -ue pareca un .ospital)
$Es un manicomio $di'o uno de nuestros compa8eros de &ia'e)
/6*uy bien9/ pens1) /(e a-u un establecimiento donde .abremos de concluir nuestros
das) >or muy grandes -ue sean sus dimensiones) no ser% nunca lo suficientemente
amplio para contener toda la inmensidad de la locura del profesor Lidenbrock/)
>or fin) a las die, de la ma8ana, descendimos en Dopcn.ague4 los e-uipa'es fueron
cargados en un coc.e y conducidos con nosotros al .otel del /0ni!, en 0red$Kade) En
esto se in&irti media .ora, por-ue la estacin est% situada fuera de la ciudad)
Eespu1s de asearse un poco y de cambiarse de tr%'e, mi to me mand -ue le siguiese)
El portero del .otel .abla.a alem%n e ingl1s4 pero el profesor, en su calidad de polglota,
interrogle en dinamar-u1s correcto, y en este mismo idioma indicle el otro la situacin
del *useo de :ntiguedades del Aorte)
El director de este curioso establecimiento, donde se .allan acumuladas tantas y tales
mara&illas -ue permitiran reconstruir la .istoria del pas con sus &ie'as armas de piedra,
sus cuencos y sus 'oyas, era el profesor 7.omson, un &erdadero sabio, amigo del cnsul
de (amburgo)
*i to lle&aba para 1l una carta muy efca, de recomendacin) >or regla general, los
sabios no se acogen muy bien unos a otros4 pero) en el caso actual, ocurri todo lo
contrario) El se8or 7.omson, a fuer de .ombre ser&icial, dispens una fa&orable acogida
al profesor Lidenbrock y .asta a su sobrino) Ao creo necesario decir -ue mi to tu&o buen
cuidado de no re&elar su secreto al director del museo? dese%bamos, scncillamente, &isitar
a Jslandia en &ia'e de recreo, sin otro ob'eto -ue admirar las numerosas curiosidades -ue
encierra)
El se8or 7.omson se puso a nuestra disposicin por completo, y 'untos recorrimos los
muelles buscando un bu-ue -ue fuese a partir en bre&e)
:n abrigaba yo la esperan,a de -ue en absoluto no .all%semos medio alguno de
transporte4 pero no fu1 as, por desgracia)
Mna pe-ue8a goleta danesa, la 1alkvria, deba .acerse a la &ela el 2 de Culio con rumbo
a Ieykia&ik) 2u capit%n, el se8or 0iarne, encontr%base a bordo) y su futuro pasa'ero
estrec.le la mano .asta casi estru'%rsela en un transporte de 'bilo) El &ie'o lobo de mar
sorprendise ante tan e+tempor%nea alegra, pareci1ndole la cosa m%s natural del mundo
el ir a Jslandia, toda &e, -ue a-uel era su of5cio) >ero como a mi to parecale una cosa
sublime, el taimado del capit%n apro&ec. su entusiasmo para cobrarnos el doble de lo
-ue el pasa'e &ala de ordinario) El profesor, sin embargo) pag sin regatear)
$Estad a bordo el martes, a las siete de la ma8ana$di'o el se8or 0iarne, despu1s de
embolsarse una respetable suma)
Eimos en seguida las gracias al se8or 7.omson por todas sus atenciones, y regresatnos
al .otel del /0ni!.
$(asta a.ora, todo nos sale bien $deca el profesor$4 6todo marc.a a pedir de boca9 63u1
feli, casualidad el .aber encontrado este bu-ue -ue se dispone a partir9 :.ora almorce$
mos, y &amos a &isitar la ciudad)
Aos trasladamos a 7ongens$Aye$7orG, pla,a irregular donde e+iste un cuerpo de
guardia con dos inofensi&os ca8ones fi'os -ue no asustan a nadie) *uy cerca, en el
nmero H, .aba una restauracin frances, establecimiento dirigido por un cocinero
llamado @incent, en el cual almor,alnos por la rndica suma de cuatro marcos cada uno)
Iecorr despu1s la ciudad con el entusiasmo de un ni8o, seguido de mi to, -ue, aun-ue
se de'aba arrastrar, no fi' su atencin ni en el insignificante palacio real4 ni en el
.ermoso puente del siglo N@JJ, tendido sobre el caudal, delante del *useo4 ni en el
inmenso cenotafio de 7orGaldsen, donde se conser&an las obras de este escultor, y cuyas
pinturas murales son .orribles? ni en el casi microscpico castillo de Iosenborg4 ni en el
admirable edificio de la 0olsa, estilo Ienacimiento4 ni en su campanario, formado por las
colas entrela,ados de cuatro dragones de bronca? ni en los grandes molinos instalados en
las murallas, cuyas dilatadas alas se .inc.an, cual las &elas de un bu-ue al soplo de la
brisa del mar)
63u1 deliciosos paseos .abra dado con mi bella curlandesa por los muelles de a-uel
puerto, donde dorman tran-uilos na&os y fragatas b%'o sus ro'as tec.umbres, 'unto a las
&erdes orillas del estrec.o, en medio de las espesas sombras entre las cuales se oculta la
ciudadela, cuyos ca8ones asotnan sus negras bocas a tra&1s de las ramas de los sacos y
sauces9
>ero) 6ay, -u1 le'os estaba mi KraLben9 < ni aun esperan,as tena de &ol&er a &erla
'am%s)
2in embargo, aun-ue ninguno de estos deliciosos para'es llamaron la atencin de mi to,
causle &i&a impresin la &ista de un campanario -ue se ergua en la isla de :mak, -ue
forma parte del barrio 2B) de Dopen.arue)
*arc.amos por orden suya en direccin .acia 1l, nos embarcamos en un &aporcito -ue
transportaba pas%'eros a tra&1s de los canales, y, algunos momentos despu1s, atracarnos
al muelle de Eock$<ard)
Eespu1s de atra&esar algunas calles estrec.as en donde los galeotes, con pantalones
amarillos y grises por partes iguales, traba'aban ba'o la amena,a de la &ara de los
sotacmitres) llegamos delante de @or$Frelsers$"irk) Esta iglesia no ofreca nada notable?
pero su campanario .aba llamado la atencin del profesor por-ue, a partir de su base,
una escalera e+terior suba dando &ueltas alrededor de su cuerpo central, desarroll%ndose
sus espirales al aire libre)
$2ubamos $di'o mi to)
$;Ao nos acometer% el &1rtigo= $repli-u1)
$Ia,n de m%s4 es preciso -ue nos .abituemos a 1l)
$2in embargo)))
$@amos, no perdarnos tiempo insisti el profesor con adem%n imperioso)
7u&e -uc obedecer) Mn guardia, -ue permaneca apostado en el otro lado de la calle,
entregnos una lla&e y comen, la ascensin)
*i to me preceda con paso lento) <o le segua no sin cierto terror, por-ue se me sola
ir la cabe,a con facilidad deplorable) Ao me .allaba dotado del aplorno de las %guilas ni
de la insensibilidad de sus ner&ios)
*ientras marc.amos por la .1lice interior -ue formaba la escalera, todo fue bien4 pero
despu1s de .aber subido ciento cincuenta pelda8os, el aire a,otme la cara? .abamos
llegado a la plataforma del campanario donde comen,aba la escalera a1rea, -ue no tena
m%s resguardo -ue una fr%gil barandilla, y cuyos escalonas cada &e, m%s 1strec.os,
parecan subir .asta lo infinito,
$6*e es imposible subir9 $$e+clam1 medio aterrado)
$>ero, ;tan cobarde eres= 62ube inmediatamente $respondime el cruel profesor)
Ao tu&e m%s remedio -ue seguirle, agarr%ndome a la barandilla con ansia) El &iento me
atolondraba4 senta el campanario oscilar ba'o sus r%fagas4 las piernas me fla-ueaban4 no
tard1 en subir de rodillas y acab1 por trepar arrastr%ndome y con los o'os cerrados4 el
&1rtigo de las alturas se .aba apoderado de m)
>or fin, con la ayuda de mi to, -ue tiraba de m, asi1ndome por el cuello de la
c.a-ueta, llegu1 cerca de la cpula)
$*ira $me di'o mi &erdugo$, y f'ate bien en todo4 es preciso aprender a contemplar el
abismo sin la menor emocin)
Entonces abr los 'os y &i las casas como aplastadas por efecto de una terrible cada) en
medio de la niebla producida por los .umos de las c.imeneas) >or encima de mi cabe,a
pasaban desgarradas las nubes) y, por una ilusin ptica -ue in&erta los mo&imientos)
parecanme inm&iles, en tanto -ue el campanario) la cpula y yo 1ramos arrastrados con
una &elocidad &ertiginosa) : lo le'os, se e+tenda por un lado la campi8a, tapi,ada de &er$
dura y brillaba, por el otro) el a,ulado mar ba'o un .a, de rayos luminosos) El 2und se
descubra por la punta de Elsenor surcado por algunas &elas blancas, -ue seme'aban
ga&iotas, y entre las brumas del Este esbo,%banse apenas las ondulantes costas de 2uecia)
7oda esta inmensidad arremolin%base confusamente ante mis o'os)
Esto no obstante, tu&e -ue ponerme de pie y pasear en derredor la mirada) *i primera
leccin de &1rtigo dur una .ora) Duando, al fin, me permitieron ba'ar y sentar mis pies
en el slido piso de las calles, estaba desfallecido)
$*a8ana repetiremos la prueba$me di'o el profesor)
< en efecto, durante cinco das tu&e -ue repetir tan &ertiginoso e'ercicio) y, de grado o
por fuer,a) .ice sensibles progresos en el arte de las altas contemplaciones.
IX
Lleg el da de la marc.a) La &spera, el secor 7.omson, con su amabilidad
acostumbrada, nos .aba lle&ado cartas de recomendacin muy eficaces para el conde
7rampe, gobernador de Jslandia, el se8or >ictursson) coad'utor del obispo, y el se8or
Finsen, alcalde de Ieykia&ik) En prueba de gratitud, mi to le prodig fuertes apretones
de manos con el mayor entusiasmo)
El da 2, a las seis de la ma8ana, nuestros inestimables e-uipa'es encontr%banse ya a
bordo de la 1alk-ria. El capit%n nos condu'o a unos camarotes e+ageradamente pe-ue8os,
instalados ba'o una especie de puente)
$;7enemos buen &iento= $pregunt mi to)
$Jnme'orable $respondi el capit%n 0iarna$) 0risa fresca del 2udeste) @amos a salir del
2und con todo el apare'o largo y el &iento entre el tra&1s y la aleta)
:lgunos instantes despu1s, larg al &elac.o, el 'uanete, los fo-ues y la cangre'a, y,
despu1s de largar las amarras, orient con&enientemente el apare'o y penetr a toda &ela
en el estrec.o) Mna .ora m%s tarde, la capital de Einamarca pareca sumergirse en las
le'anas olas, y la @alkiria ro,aba casi la costa de Elsenor) Efecto de la disposicin en -ue
se encontraban mis ner&ios, crea &er la sombra de (amlet errar sobre el legendario
terrado)
$6B. sublime insensato9 $pensaba yo$4 6t aprobaras sin duda nuestra empresa9 67 nos
seguiras tal &e, ganoso de encontrar en el centro de la tierra una solucin a tu duda
sempiterna9
*as nada descubr sobre las antiguas murallas4 el castillo es, adem%s, muc.o m%s
moderno -ue el .eroico prncipe de Einamarca) 2ir&e en la actualidad de suntuoso
alo'amiento al portero de este estrec.o del 2und, por el -ue pasan cada a8o -uince mil
bu-ues de todas las naciones)
El castillo de "rongborg no tard en desaparecer entre la bruma, as como la torre de
(elsinborg, -ue se ele&a en la costa sueca, y la goleta inclinse ligeramente, impedida
por las brisas del Dattegat)
La 1alkvria era un bu-ue muy &elero, pero con esta clase de barcos nunca puede
predecirse lo -ue &a a durar el &ia'e) Donduca a Ieykia&ik carbn, utensilios de cocina,
lo,a, &estidos da lana y un cargamento de trigo4 e iba tripulada por cinco lobos de mar,
todos 1llos daneses, -ue bastaban para maniobrar su apare'o)
$;Du%nto durar% la tra&esa=$pregunt mi to al capit%n)
$Eie, das, poco m%s o menos $respondi este lt.no$, si a la altura de las Feroe no
arrecia al Aoroeste)
$>ero, ;suele usted e+perimentar retrasos considerables=
$Ao, se8or Lidertbrock4 no pase ningn cuidado, ya llegaremos)
: eso del anoc.ecer la goleta dobl el Dabo 2kagen, -ue constituye el e+tremo
septentrional de Einamarca, cru, el 2kager Iak, borde la costa meridional de Aoruega,
lamiendo al Dabo Lindness, y penetr en el mar del Aorte)
Eos das despu1s di&isamos las costas de Escocia, reconocimos el promontorio de
>eter.ead, y arrumb la 1alkiria a las Faroe, pasando entre las Brcadas y las 2.etland)
Ao tardaron las olas del :tl%ntico en a,otar los costados de nuestra goleta 4 y como, al
mismo tiempo, tu&imos -ue na&egar de &uelta y &uelta para a&an,ar .acia el Aorte,
&enciendo la resistencia -ue el &iento nos opona, costnos gran trab%'o el llegar a las
Feroe)
El da 3 reconoci el capit%n la isla *yganness, -ue es la m%s oriental de este grupo, y,
a partir de este momento, .i,o rumbo al cabo >ortland, situado en la costa meridional de
Jslandia)
La tra&esa no ofreci ningn incidente notable) 2oport1 bastante bien las inclemencias
del mar4 pero mi to se pas todo al &ia'e mareado, lo -ue, a m%s de llenarle de &ergLen,a,
contribuy a agriar m%s toda&a su car%cter)
Esto no le permiti interrogar al capit%n 0iarne acerca de la cuestin del 2neffels, los
medios de comunicacin y la facilidad de los transportes, y tu&o -ue apla,ar para m%s
adelante todas estas in&estigaciones4 se pas todo el &ia'e tendido en su camarote, cuyos
mamparos cru'an a cada cabe,ada del bu-ue) >reciso es confesar -ue se tena muy bien
merecida su suerte)
El da 11 montamos al cabo >ortland, permiti1ndonos la claridad del tiempo distinguir
el *yrdals <ocul, -ue lo domina) Este cabo se .alla formado por un enorme pe8asco, de
escarpadas pendientes, -ue se al,a aislado en la playa)
La 1alkvria, manteni1ndose a una distancia ra,onable de las costas, fuelas bara'ando
.acia el Beste, na&egando entre numerosas manadas de ballenas y tiburones) Ao
tardamos en descubrir un inmenso pe8asco, .oradado de parte a parte, a tra&1s del cual
pasaba enfurecido el espumoso mar) Los islotes de Yestman parecieron surgir del Bc1ano
como rocas sembradas sobre la planicie l-uido) : partir de este momento, la goleta tom
el rumbo de fuera para dar un respetable rodeo al cabo de Ieyk'aness, -ue forma el
%ngulo occidental de Jslandia)
La fuerte mare'ada no permita a mi to subir sobre cubierta con ob'eto de admirar
a-uellas costas bra&as, a,otadas y .endidas por los &ientos y mares del 2udoeste)
Duarenta y oc.o .oras despu1s, sorteada una tempestad -ue oblig a la goleta a correr a
palo seco, descubrimos por el Este la bali,a de la punta 2kagen, cuyos peligrosos
arrecifes se prolongan a gran distancia por deba'o del mar) 2ubi a bordo un pr%ctico
island1s, y, tres .oras m%s tarde, fondeaba la 1alk-ria delante de Ieykia&ik, en la ba.a
de Fa+a)
Entonces sali por fin el profesor de su camarote, algo p%lido y -uebrantado, pero con
el mismo entusiasmo de siempre y con la satisfaccin retratada en su semblante)
Los .abitantes de la ciudad, a -uienes interesaba en e+tremo la llegada del bu-ue, del
-ue todos tenan algo -ue recoger, agrup%ronse en el muelle)
*i to se apresur a abandonar su presidio flotante, por no decir su .ospital4 pero, antes
de de'ar la cubierta de la goleta, lle&me .asta la proa, y desde all, mostr%ndome con el
dedo en la parte septentrional de la ba.a una ele&ada monta8a, -ue remataba en dos
picos un doble cono cubierto da nie&es eternos, me di'o entusiasmado?
$6El 2neffels9 6:. tienes el 2neffels9
< despu1s de .aberme recomendado con un gesto -ue guardase el m%s impenetrable
silencio, ba' al bote -ue nos aguardaba) <o le segu cabi,ba'o y nuestros pies no tardaron
en .ollar el suelo de Jslandia)
Ee impro&iso, apareci un .ombre de buena presencia, &estido de general) 2in
embargo, no era m%s -ue un sencillo magistrado, el gobernador de la isla, el se8or barn
de 7rampe en persona) El profesor reconociolo al instante) Entregle las cartas -ue traa
de Dopen.ague, y entablse entre ellos una corta con&ersacin en dan1s, en la cual no
tom1 parte, como era natural) Esta primera entre&ista di por resultado -ue el barn de
7rampe se pusiese por completo a las rdenes del profesor Lidenbrock)
El alcalde se8or Finsen, no menos militar por su indumentaria -ue el gobernador, pero
tan pacfico como 1ste, .ubo de dispensar a mi to la m%s fa&orable acogida)
En cuanto al coad'utor, se8or >ictursson, giraba a la sa,n una &isita pastoral a la
regin septentrional de su dicesis, y tu&imos -ue renunciar, por lo pronto, al gusto de
serle presentados) >ero, en cambio, trabamos conocimiento con un bellsimo su'eto, el
se8or Fridriksson, catedr%tico de ciencias naturales de la escuela de Ieykia&ik, cuyo
concurso nos fue de inestimable &alor) Este modesto sabio slo .ablaba el island1s y el
latn) Bfrecime sus ser&icios en el idioma de (oracio) y comprend en seguida -ue
est%bamos creados para comprendemos mutuamente) <, en efecto, 1sta fue la nica
persona con -uien pude con&erar durante mi estancia en Jslandia)
$$Domo &es) -uerido :+el $.ubo de decirme mi to$, todo &a como una seda? lo m%s
difcil ya lo tenemos .ec.o)
$;Dmo lo m%s difcil=$e+clam1 yo estupefacto)
$>ues claro? 6slo nos resta ba'ar9
$*irado desde ese punto de &ista, tiene usted muc.a ra,n4 mas supongo -ue, despu1s
de ba'ar, tendremos -ue subir nue&amente)
$60a.9 6ba.9 6Lo -ue es eso no me in-uieta9 Don -ue, manos a la obra, -ue no .ay
tiempo -ue perder) *e &oy a la biblioteca) 7al &e, se conser&e en ella algn manuscrito
de 2aknussemm -ue me gustara consultar)
$Entretanto, yo recorrer1 la ciudad) ;Ao piensa ustad &isiitarla=
$6B.9 eso me interesa muy poco) Los curiosidades de Jslandia no se encuentran sobre su
superficie, sino deba'o de ella)
2al y ec.1 a andar sin rumbo fi'o)
Ao .abra sido f%cil perderse en las dos calles de Ieykia&ik de suerte -ue no tu&e
necesidad de preguntar a nadie el camino lo cual, .ec.o por signos, e+pone las m%s de las
&eces a muc.as e-ui&ocaciones)
2e e+tiende la ciudad, en medio de dos colinas, sobre un terreno muy ba'o y pantanoso)
Mna inmensa ola de la&a la cubre por un lado y desciende .asta el mar en decli&e sua&e)
>or el otro, se e+tiende la amplia ba.a de Fa+a limitada por el Aorte por el enorme
&entis-uero del 2neffels, y en la -ue, a la sa,n, no .aba fondeado m%s bu-ue -ue la
1alk-ria. Ee ordinario se .allan resguardados en ella los guardapescas ingleses y france$
ses, pero entonces se .allaban prestando ser&icio en las costas orientales de la isla)
La calle m%s larga de Ieykia&ik es paralela a la playa, y en ella se .allan instalados los
mercaderes y negociantes, en caba8as de madera, .ec.as de &igas ro'as .ori,ontalmcnte
dispuestas4 la otra calle, situada m%s al Beste corre .acia un pe-ue8o lago, pasando entre
la casa del obispo y las de otros persona'es e+tra8os al comercio)
Ao tard1 en recorrer a-uellas calles sombras y tristes) : &eces entre&ea una manc.a de
c1sped descolorido, -ue seme'a.a una &ie'a alfombra de lana, rada a consecuencia del
uso, o algo -ue pareca un .uerto cuyas raras legumbres, patatas) coles y lec.ugas, slo
eran dignas de una mesa lililputiense) :lgunos al.eles enfermi,os pugnaban tambi1n por
recibir algn rayo de sol)
(acia la mitad de la calle no ocupada por el comercio, encontr1 el cementerio pblico,
rodeado de una tapia de adobes, el cual es bastante espacioso) >ocos pasos despu1s,
encontr1me delante de la casa del gobernador, -ue es una mala c.o,a si se la compara
con la casa :yuntamiento de (am.urgo? pero -ue resulta un palacio al lado de las
caba8as en las cuales se alo'a la poblacin islandesa)
Entre la ciudad y el lago, ele&%base la iglesia, edificada con arreglo al gusto protestante
y construida con cantos calcinados -ue los &olcanos arro'an) Las te'as coloradas de su
tec.o seguramente se dispersaran por los aires, con &i&o sentimiento de los fieles, al
arreciar los &ientos del Beste)
2obra una eminencia inmediata &i la Escuela Aacional, donde, segn supe despu1s por
nuestro .u1sped, se ense8aba el .ebreo, el ingl1s, el franc1s y el dan1s, cuatro lenguas de
las cuales no conoca una palabra, cosa -ue me llenaba de boc.orno, pues .ubiera sido el
m%s atrasado de los cuarenta alumnos matricuiados en el pe-ue8o colegio, e indigno de
acostarme con ellos en a-uellos armarios de dos compartimientos donde otros m%s
delicados se asfi+aran la primera noc.e)
En tres .oras recorr no slo la ciudad) sino sus alrededores tambi1n) 2u aspecto general
era singularmente triste) Ao .aba %rboles ni nada -ue mereciese el nombre de
&egetacin) >or todas partes &eanse picos de rocas &olc%nicas) Las caba8as de los
islandeses est%n .ec.as de tierras y de turba, y tienen sus paredes inclinadas .acia dentro)
de suerte -ue parecen te'ados colocados sobre al suelo) Empero estos te'ados son praderas
relati&amente f1rtiles, pues, gracias al calor de las .abitaciones, brota en ellos la .ierba
con bastante facilidad, siendo preciso segarla en la 1poca de la recoleccin para -ue los
animales dom1sticos no pretendan pacer sobre estas &erdes mansiones)
Eurante mi e+cursin, encontr1 muy pocas personas4 mas cuando &ol& a pasar por la
calle del comercio, &i -ue la mayora de la poblacin se .allaba ocupada en secar, salar y
cargar bacalaos, -ue constituyen all el principal artculo de e+portacin) Los .ombres
parecan &igorosos, pero tardos4 una especie de alemanes rubios, de mirada pensati&a,
-ue se creen separados de la .umanidad, infelices desterrados en a-uellas .eladas
regiones, a -uienes la Aaturale,a .ubiera debido .acer es-uimales, ya -ue los conden a
&i&ir dentro de los lmites del Drculo >olar :rtico) 7rat1 en &ano de sorprender una
sonrisa en sus rostros4 rean a &eces mediante una contraccin in&oluntaria de sus
msculos4 pero no sonrean 'am%s)
2us &estidos consistan en una basta c.a-ueta de lana negra, conocida en todos los
pases escandina&os con el nombre de vadmel, sombrero de amplias alas, pantaln
orillado de ro'o y unos tro,os de cuero arrollados en los pies a manera de cal,ado)
Las mu'ercs, de rostro triste y resignado, y cuyo tipo es bastante agradable, aun-ue
carecen de e+presin, usan una c.a-ueta y una falda de vadmel de color obscuro) Las
solteras lle&an sobre el tren,ado cabello un gorrito de punto de color pardo, y las casadas
se cubren la cabe,a con un pa8uelo de color sobre el cual se colocan una especie de cofia
blanca)
Duando, tras un largo paseo, regres1 a la casa del se8or Fridriksson, mi to se
encontraba ya en compa8a de este ltimo)
X
La mesa estaba ser&ida, y el profesor Lidenbrook, cuyo estmago pareca un abismo sin
fondo, efecto de la dieta -ue a bordo .aba sufrido, de&or con a&ide,) La comida, m%s
danesa -ue islandesa, nada tu&o de notable4 pero nuestro anf5trin, m%s island1s -ue
dan1s, me .i,o recordar a los .1roes de la antigua .ospitalidad) 2in g1nero alguno de
duda, nos encontr%bamos en su casa con m%s libertad y confian,a -ue 1l mismo)
2e con&ers en island1s, intercalando mi to algunas palabras en alem%n y el se8or
Fridriksson otras en latn, para e&itar -ue yo me -uedase por completo en ayunas de lo
-ue decan) (ablaron de cuestiones cientficas, como era natural trat%ndose de dos sabios4
pero el profesor Lidenbrock guard la m%s escrupulosa reser&a, y sus o'os a cada frase
recomend%banme el m%s absoluto silencio en todo lo relati&o a nuestros futuros
proyectos)
Ee repente, interrog el se8or Fridriksson a mi to acerca de los resultados de las
in&estigaciones por 1l practicadas en la biblioteca)
$@uestra biblioteca $e+clam el profesor$, slo contiene libros descabalados en estantes
casi &acos)
$6Dmo9 $respondi el se8or Fridriksson$, poseemos oc.o mil &olmenes, muc.os de
los cuales son e'emplares tan preciosos como raros, obras escritas en escandina&o
antiguo, y todas las publicaciones nue&as -ue Dopen.ague nos en&a anualmente)
$;Ee dnde saca usted esos oc.o mil &olmenes= >or mi cuenta)))
$6B.9 se8or Lidenbrock, esos libros andan recorriendo constantemente el pas) 6En
nuestra pobre isla de .ielo e+iste una gran aficin al estudio9 Ao .ay pescador ni labriego
-ue no sepa leer, y todos leen) Bpinamos -ue los libros, en &e, de apolillarse tras una
&er'a de .ierro, le'os de las miradas de los curiosos, .an sido escritos a impresos para -ue
los lea todo el mundo) >or eso los de nuestra biblioteca &an corriendo de mano en mano,
son ledos una y cien &eces, y tardan con frecuencia uno o dos a8os en regresar a sus
respecti&os estantes)
$Entretanto $respondi mi to con mal reprimido eno'o$, los e+tran'eros)))
$6< -u1 le .emos de .acer9 Los e+tran'eros poseen sus bibliotecas en sus respecti&os
pases, y, sobre todo, es preciso en primer t1rmino -ue nuestros compatriotas se
instruyan) 2e lo repito a usted, los islandeses tienen el amor al estudio inoculado en la
sangre) En 1816 fundamos una 2ociedad Literaria -ue funciona admirablemente, siendo
muc.os los sabios e+tran'eros -ue se .onran con pertenecer a ella, Esta sociedad publica
obras destinadas a educar a nuestros compatriotas y presta &erdaderos ser&icios al pas) 2i
-uiere ser usted uno de nuestros miembros correspondientes, nos .ar% un gran .onor,
se8or Lidenbrock)
*i to, -ue perteneca ya a un centenar de corporaciones cientficas, acept el
ofrecimiento con tales muestras de agrado, -ue el se8or Fridriksson sintise conmo&ido)
$:.ora $di'o este ltimo$, tenga usted la bondad de indicarme -u1 libros esperaba
encontrar en nuestra biblioteca, y tal &e, me sea posible darle acerca de ellos algunas
referencias)
*ir1 a mi to, y &i -ue &acilaba en responder) Esto ata8a directamente a sus proyectos)
2in embargo, despu1s de refle+ionar un instante, decidise a .ablar por fin)
$2e8or Fridriksson, -uisiera saber si, entre las obras antiguas, pose1is las de :rne
2aknussemm)
$6:me 2aknussemm9 $respondi el profesor de Ieykia&ik$) ;2e refiere usted a a-uel
sabio del siglo N@J -ue fue un gran al-uimista, un gran naturalista y un gran e+plorador a
la &e,=
$>recisamente)
$;Mna de los glorias de la literatura y de la ciencia islandesas=
$2in duda de ningn g1nero)
$;El m%s ilustre de los .ombres=
$Ao tratar1 de negarlo)
$;< cuya audacia corra pare'a con su genio=
$@eo -ue le conoce bien a rondo)
*i to no caba en s de 'bilo al or .ablar de su .1roe de un modo tan encomi%stico, y
de&oraba con los 'os al se8or Fridriksson)
$;< -u1 .a sido de sus obras= $preguntle, por fin, impaciente)
$6:.9 62us obras no las tenemos9
$6Dmo9 ;Ao est%n en Jslandia=
$Ai en Jslandia ni en ningn otro sitio)
$;>or -u1=
$>or-ue :rna 2aknussemm fue perseguido como .ere'e, y -uemadas, en 1HR3, sus
obras en Dopen.ague por la mano del &erdugo)
$60ra&o9 6*agnfico9 $e+clam mi to, con gran esc%ndalo del profesor de ciencias
naturales)
$;3u1 dice usted= $murmur este ltimo)
$629 7odo se e+plica, todo se aclara, todo se concatena) :.ora me e+plico por -u1
2aknussemm, al &erse inscrito en al ndice y obligado a ocultar los descubrimientos de su
genio, decidi sepultar su secreto en un incomprensible criptograma)))
$;3u1 secreto= $pregunt &i&amente el se8or Fridriksson)
$Mn secreto -ue))) cuyo)) $balbuce mi to)
$;>ero es -ue posee usted algn documento especial= $replic el profesor island1s)
$Ao))) Era una mera suposicin)
$0ien $di'o el se8or Fridriksson, -ue tu&o la bondad de no insistir al &er la turbacin de
su interlocutor$) Espero -ue no se ausentar% usted de la isla sin .aber estudiado sus
ri-ue,as mineralgicas)
$Aaturalmente $respondi mi to$4 pero llego algo tarde? otros sabios .an pasado por
a-u antes -ue yo)
$En efecto, se8or Lidanbrock4 los traba'os de los se8ores Blafsen y >o&elsen,
e'ecutados por orden del rey4 los estudios da 7roil4 la misin cientfica de los se8ores
Kaimard y Iobert, a bordo de la corbeta francesa 2ec&erc&4 y, por ltimo, las
obser&aciones de los sabios embarcados en la fragata 2eine 3ortense, .an contribuido
poderosamente al conocimiento de Jslandia) >ero, cr1ame, .ay an muc.o -ue .acer)
$;Dree usted= $pregunt mi to con afectado candor, procurando moderar el brillo de su
mirada)
$$62in duda alguna9 E+isten numerosas monta8as, &entis-ueros y &olcanes rnuy poco
conocidos se es necasano estudiar) 2in ir m%s le'os, mire usted ese monte -ue en el
.ori,onte se ele&a? 6es el 2neffels9
2) se8or4 uno de los &olcanes m%s curiosos y cuyo cr%ter raramente se &isita)
$;:pagado=
$:pagado .ace ya -uinientos a8os)
$>ues bien $respondi mi to, cru,ando las piernas con fuer,a para no saltar en cl aire$,
deseo empe,ar mis estudios geolgicos por ese 2affel))) o Fessel))) ;cmo le llama usted=
$2neffels $respondi el e+celente se8or Fridriksson) Esta parte de la con&ersacin
.abase desarrollado en latn, de manera -ue me enter1 de todo, y tu&e -ue contenerme
para no soltar el trapo a rer al &er cmo mi to contena su satisfaccin -ue pugnaba por
escap%rsele por todas partes adoptando un aire candoroso -ue pareca la mueca de un
diablo)
$2 $$di'o$, sus palabras de usted me deciden4 procuraremos escalar ese 2neffels, y .asta
estudiar su cr%ter tal &e,)
$2iento en el alma $di'o el se8or Fidriksson$ -ue mis ocupaciones no me permitan
ausentarme4 por-ue, de lo contrario, les acompa8ara con gusto y con pro&ec.o)
$6B., no) no9 $respondi &i&amente mi to$4 no -ueremos molestar a nadie, se8or
Fridrksson4 se lo agrade,co infinito) La presencia de un sabio como usted nos .ubiera
sido muy til4 pero los deberes de su profesn)))
Jnclnome a creer -ue nuestro .u1sped, en la inocencia de su alma islandesa, no
comprendi la grosera malicia de mi to)
$:pruebo, se8or Lidenbrok $respond$, -ue comience usted por ese &olc%n, donde
cosec.ar% gran nmero de obser&aciones curiosas) >ero, dgame, ;cmo piensa usted
llegar a la pennsula de 2neffels=
$:tra&esando por mar la ba.a) Es el camino m%s r%pido) $2in duda, pero no es posible
seguirlo)
$;>or -u1=
>or-ue en Ieykia&ik no e+iste un solo bote)
$6Eemonio9
$7endr% usted -ue ir por tierra, contorneando la costa, lo -ue ser% m%s largo, pero m%s
interesante)
$0ueno) @er1 de procurarme un gua)
>recisamente puedo ofrecerle a usted uno)
$;Mn .ombre inteligente y fiado=
$2, un .abitante de la pennsula) Es un .%bil ca,ador do gansos, del cual -uedar% usted
satisfec.o) (abla perfectamente el dan1s)
$;< cu%ndo podr1 &erle=
$*a8ana, si usted -uiere)
$;>or -u1 no .oy mismo=
$>or-ue .asta ma8ana no llega)
$6(asta ma8ana9 $e+clam mi to, dando un profundo suspiro)
Esta importante con&ersacin termin algunos instantes despu1s dando el profesor
alem%n las m%s e+presi&as gracias al profesor island1s)
Eurante la comida, mi to acababa de saber cosas en e+tremo importantes, entre otras la
.istoria de 2aknussemm, la ra,n de su misterioso documento, -ue el se8or Fridriksson
no le acompa8ara en su e+pedicin y -ue desde el da siguiente podra contar ya con un
gua a sus rdenes)
XI
:l anoc.ecer di un corto paseo por las playas de Ieykia&ik, y me recog temprano,
acost%ndome en mi cama de gruesas tablas, en donde me dorm profundamente)
Duando rne despert1, o -ue mi to c.arlaba por los codos en la .abitacin inmediata)
@estme a toda prisa y fui a reunirme con 1l)
Don&ersaba en dinamar-u1s con un .ombre de ele&ada estatura y constitucin &igorosa4
un mocetn -ue deba .allarse dotado de unas fuer,as .ercleas) 2us o'os so8adores y
a,ules pareci1ronme inteligentes y sencillos) 2u &oluminosa cabe,a .all%base cubierta
por una larga cabellera de un color -ue .ubiera pasado por ro'o .asta en la misma
Jnglaterra y -ue caa sobre sus espaldas atl1ticas) :un-ue sus mo&imientos eran f%ciles,
mo&a poco los bra,os, cual .ombre -ue ignora o desde8a el lengua'e de los gestos) 7odo
en 1l re&elaba temperamento perfectamente sosegado4 tran-uilo, aun-ue no indolente) 2e
&ea claramente -ue no peda nada a nadie, -ue traba'aba cuando le con&ena, y -ue, dada
la calma con -ue se tomaba las cosas, era f%cil -ue nada le causase sorpresa ni sobresalto)
Domprend su manera de ser por el modo como escuc.aba el island1s la apasionada
facundia de su interlocutor) >ermaneca inm&il y con los bra,os cru,ados ante los
mltiples gestos de mi to4 para negar, mo&a la cabe,a de i,-uierda a derec.a, y, para
afirmar, la inclinaba4 apenas se mo&a4 era la economa del mo&imiento lle&ada .asta la
a&aricia)
La &erdad es -ue, al &er a a-uel .ombre, no .ubiera adi&inado 'am%s su profesin de
ca,ador4 a buen seguro -ue no espantara la ca,a4 mas, ;cmo la buscaba=
7odo me lo e+pli-u1, sin embargo, cuando supe por el se8or Fridriksson -ue a-uel
tran-uilo persona'e slo se dedicaba a la ca,a del ganso llamado eidero, cuyo plumn
constituye la principal ri-ue,a de la isla) En efecto, para recoger esta pluma, -ue se llama
edredn, no es preciso desplegar una acti&ldad asombrosa)
En los primeros das del &erano, la .embra de este ganso) notable por su e+traordinaria
belle,a, construye su nido entre las rocas de los fiordo-ue tanto abundan en las costas de
la isla) Mna &e, construido su nido, lo forra con finsimas plumas -ue del &ientre se
arranca ella misma) En seguida llega el ca,ador, o, por me'or decir, el cosec.ero, se
apodera del nido y se &e precisada el a&e a comen,ar de nue&o su traba'o, y la operacin
se repite mientras a-u1lla conser&a algn plumn) Duando lo agota del todo, le llega la
&e, al mac.o de desp'arse del suyo4 slo -ue, como la pluma de 1ste es dura y grosera, y
carece de &alor comercial, no se toma el ca,ador la molestia de robarle el lec.o de sus
pe-ue8uelos, y el nido se concluye por fin) >one la .embra sus .ue&os, nacen los pollos
despu1s, y reandase al a8o siguiente la cosec.a del edredn)
:.ora bien, como estas a&es no eligen para la construccin de sus nidos las rocas
escarpadas, sino las de pendiente sua&e -ue &an a perderse en el mar, el ca,ador island1s
poda e'ercer su oficio sin darse muc.o traba'o) Era un labrador -ue slo tena -ue
recolectar la mies, sin necesidad de sembrarla ni cortarla)
Este person%'e gra&e, silencioso y flem%tico llam%base (ans 0'elke, y &ena
recomendado por el se8or Fridriksson) Era nuestro futuro gua)
2us maneras contrastaban singularmente con las de mi to)
Esto no obstante, entendi1ronse f%cilmente) Ai uno ni otro repararon en el precio? el
uno, dispuesto a aceptar lo -ue le ofreciesen, y el otro, decidido a dar lo -ue le pidieran)
Cam%s se cerr trato alguno con tanta facilidad)
En &irtud de lo acordado, comprometise (ans a conducirnos a la aldea de 2tapi,
situada en la costa meridional de la pennsula de 2neffels, al pie del mismo &olc%n) Era
preciso recorrer unas 22 millas por tierra, en lo cual emplearamos dos das, segn
opinin de mi to)
>ero, cuando se enter de -ue se trataba de millas dinamar-uesas, de 24)UUU pies, tu&o
-ue re.acer sus c%lculos y contar con -ue emplearamos siete a oc.o das en .acer a-uel
recorrido, dado el p1simo estado de las &as de comunicacin)
(ans, -ue, segn su costumbre, ira a pie, deba facilitar cuatro caballos? uno para mi
to, otro para m y dos para el transporte de nuestra impedimenta) >erfecto conocedor de
a-uella parte de la costa, prometi conducirnos por el camino m%s corto)
2u compromiso con mi to no e+piraba a nuestra llegada a 2tapi4 sino -ue permanecera
a su ser&icio todo el tiempo -ue e+igiesen nuestras e+cursiones cientficas, mediante una
retribucin de tres ri+dales semanales) >ero se estipul e+presamente -ue esta suma sera
abonada a (ans los s%bados por la noc.e, condicin sine %ua non de su compromiso)
Fi'se la partida para el da 16 de 'unio) 3uiso mi to entregar al ca,ador las arras del
contrato4 pero 1ste las rec.a, con una sola palabra)
$Efter $dijo secamente.
Eespu1s la tradu'o el profesor en &o, alta, para -ue me enterase)
Mna &e, cerrado el trato, retirse nuestro gua, sin mo&er m%s -ue las piernas, cual si
fuese de una sola pie,a)
$(e a-u un .ombre famoso $e+clam$ mi to al &erle ir$4 pero lo -ue menos sospec.a
es el mara&illoso papel -ue el por&enir le reser&a)
$;Aos acompa8ar% .asta)))=
$2, .asta el centro de la tierra)
:n tenan -ue transcurrir cuarenta y oc.o .oras, -ue, con .arto sentimiento mo, me &i
precisado a in&ertir en los preparati&os de marc.a) >usimos nuestros cinco sentidos y
potencias en disponer cada ob'eto del modo m%s &enta'oso? los instrumentos a un lado,
las armas al otro, las .erramientas en este pa-uete, los &&eres en a-uel otro, agrup%ndolo
todo en cuatro di&lsiones principales)
Los instrumentos eran?
l )V) Mn termmetro centgrado de Eigel, graduado .asta 1HUV, lo cual me pareci
demasiado e insuficiente) Eemasiado, si el calor del ambiente .aba de alcan,ar esta
temperatura, pues en seme'ante caso pereceramos asados) Jnsuficiente, si se trataba de
medir la temperatura de los manantiales o de cual-uier otra materia en fusin)
2)V) Mn manmetro de aire comprimido, dispuesto de manera -ue marcase las presiones
superiores a las de la atmsfera al ni&el del mar, toda &e, -ue, debiendo aumentar la
presin atmosf1rica a medida -ue descendi1semos b%'o la superficie de la tierra, el
barmetro ordinario no sera suficiente)
3)V) Mn cronmetro de 0oissonnas el menor, de Kinebra, perfectamente arreglado al
meridiana de (amburgo)
4)V) Los br'ulas de inclinacin y de declinacin)
H)V) Mn ante'o para obser&aciones nocturnas)
6)V) Los aparatos de Iu.mkorff, -ue, mediante una corriente el1ctrica, daban una lu,
port%til, muy segura y poco embara,os)
Las armas consistan en dos carabinas de >urdley *ore y Dompa8a, y dos re&l&eres
Dolt) ;3u1 ob'eto tenan estas armas= 2upongo -ue no tendramos -ue .ab1rnoslas con
sal&a'es ni animales feroces) >ero mi to pareca mirar con el mismo cari8o su arsenal -ue
sus instrumentos, y especialmente una buena cantidad de algodn pl&ora inalterable a la
.umedad, cuya fuer,a e+plosi&a es notablemente superior a la de la pl&ora ordinaria)
Domo .erramientas lle&%bamos dos picos, dos a,adones, una escala de seda, tres
bastones .errados, un .ac.a, un martillo, una docena de cu8as y armellas de .ierro, y
largas cuerdas con nudos de trec.o en trec.o) 7odo 'unto formaba un &oluminoso fardo,
pues la escala meda trescientos pies de longitud)
El pa-uete -ue contena las pro&isiones no era demasiado grande4 pero esto no me
preocupaba, pues saba -ue encerraba una cantidad de carne concentrada y galleta
suficiente para alimentarnos seis meses) El nico li-uido -ue lle&%bamos era ginebra, con
absoluta e+clusin de toda agua? pero bamos pro&istos de calaba,as, y mi to contaba
con encontrar manantiales en donde llenarlas, siendo intiles cuantas obser&aciones le
.ice relati&as a su calidad, a su temperatura y .asta sobre su ausencia absoluta)
>ara completar la nomenclatura e+acta de nuestros artculos de &ia'e, .ar1 mencin de
un boti-un port%til -ue contena unas ti'eras de punta redonda, tablillas para fracturas,
una pie,a de cinta de .ilo crudo, &endas y compresas, esparadrapo, y una lanceta para
sangrar, cosas -ue ponan los pelos de punta) Lle&%bamos, adem%s, una serie de frascos
-ue contenan de+trina, %rnica, acetato de plomo l-uido, 1ter, &inagre y amonaco, drogas
todas cuyo empleo no era muy deseable por cierto) >or ltimo, no faltaban tampoco los
ingredientes necesarios para los aparatos de Iu.mkorff)
7ampoco ol&id mi to el apro&isionarse de tabaco, de pl&ora de ca,a y de yesca, ni un
cinturn de cuero, -ue lle&aba ce8ido a los ri8ones, y encerraba una buena cantidad de
monedas de oro y plata, y de billetes de banco) En el grupo de las .erramientas figuraban
tambi1n seis pares de ,apatos de e+celente calidad, impermeabili,ados merced a una capa
de al-uitr%n y goma el%stica)
$E-uipados, &estidos y cal,ados de esta suerte $me di'o, al fin, mi to$, no e+iste
ninguna ra,n -ue nos pri&e de llegar a la meta)
7odo el da 14 lo empleamos en arreglar estos di&ersos ob'etos) >or la tarde, comimos
en casa del barn de 7rampe, en compa8a del alcalde de Ieykia&ik y del doctor
(yaltalin, el m1dico m%s c1lebre de la isla) El se8or Fridriksson no se .allaba entre los
in&itados4 pero supe m%s tarde -uc el gobernador y 1l .all%banse en desacuerdo acerca de
una cuestin administrati&a, por lo -ue no se trataban) Ao tu&e, pues, ocasin de
comprender ni una palabra de nada de lo -ue se di'o durante a-uella comida semioficial4
pero obser&1 -ue mi to no ces de .ablar un momento)
:l da siguiente, 1H, -uedaron terminados todos los preparati&os) El se8or Fridriksson
prest a mi to un gran ser&icio regal%ndole un mapa de Jslandia incomparablemente m%s
perfecto -ue el de (enderson? el mapa de Blaf Aikol%s Blsen, .ec.o en escala de
1Z48U)UUU, y editado por la 2ociedad Literaria Jslandesa, con su'ecin a los traba'os
geod1sicos del se8or 2c.eel Frisac y la ni&elacin topogr%fica del se8or 0'orn
Kumlaugsonn) Era un documento precioso para un mineralogista)
>asamos la ltima &elada en ntima con&ersacin con el se8or Fridriksson, -ue me
inspiraba una ntima simpata) : la c.arla, despu1s, sigui un sue8o bastante agitado, al
menos por parte ma)
: las cinco de la ma8ana despert%ronme los relinc.os de cuatro caballos -ue ba'o mi
&entana piafaban)
$@estme a toda prisa y ba'1 en seguida a la calle, donde (ans estaba acabando de
cargar nuestra impedimenta, mo&i1ndose lo menos posible, aun-ue dando muestras de
poseer una e+traordinaria destre,a) (aca mi to m%s ruido del -ue era necesario4 pero el
gua prestaba, al parecer, poca o ninguna atencin a sus recomendaciones,
: las seis, estaba todo listo) El se8or Fridriksson nos estrec. las manos) *i to le dio,
en island1s, las gracias m%s e+presi&as por su amable .ospitalidad) <o, por mi parte, le
salud1 cordialmente en mi latn macarrnico) *ontamos a caballo, y el se8or Fridriksson
espetme con su ltimo adis este &erso de @irgilio, -ue pareca .ec.o e+presamente para
nosotros, pobres &i%'eros -ue mir%bamos con incertidumbre el camino?
.l %uacum%ue viam dederit fortuna se%uamur.
XII
(abamos partido con el tiempo cubierto, pero fi'o) Ao .aba -ue temer calores
ener&antes ni llu&ias desastrosas) Mn tiempo a propsito para .acer e+cursiones de recreo)
El placer de recorrer a caballo un pas desconocido me .i,o sobrelle&ar f%cilmente el
principio de la empresa) Entregu1me por completo a las delicias -ue la Aaturale,a nos
ofrece, ya -ue no tena libertad para disponer de m mismo) Empec1 a tomar mi partido y
a mirar las cosas con calma)
PEespu1s de todoQ pregunt%bame a m mismo, P;-ue es lo -ue arriesgo yo con &i%'ar
por el pas m%s curioso del mundo, y escalar la monta8a m%s notable de la tierra= Lo peor
es el tener -ue descender al fondo de un cr%ter apagado) 2in embargo, no cabe duda
alguna -ue 2aknussemm .i,o lo mismo) En cuanto a la e+istencia de un tnel -ue
conduce al centro del globo))) 6eso es pura fantasa9 >or consiguiente, lo me'or ser%
apro&ec.arse de todo lo bueno -ue .aya en la e+pedicin) y poner buena cara al mal
tiempoQ)
:penas .aba terminado de .acer estos raciocinios, cuando salimos de Ieykia&ik)
(ans marc.aba a la cabe,a, con paso r%pido, uniforme y continuo) 2eguanle los dos
caballos -ue lle&aban nuestra impedimenta, sin -ue fuese necesario guiarlos) >or ltimo,
marc.%bamos mi to y yo, y a la &erdad -ue no .acamos muy mala figura montados en
a-uellos animalitos &igorosos, a pesar de su carta al,ada)
Es Jslandia una de las grandes islas de Europa 4 mide 1)4UU millas de superficie y slo
tiene 6U)UUU .abitantes) Los gegrafos la .an di&idido en cuatro regiones, y tenamos -ue
atra&esar casi oblicuamente la llamada >as del 2udoeste, Sudvestr /jord4ngr.
:l salir de Ieykia&ik, guinos (ans por la orilla del mar, marc.ando sobre pastos muy
poco frondosos -ue pugnaban por parecer &erdes sin poder pasar de amarillos) Las
rugosas cumbres de las masas tra-uticas esbo,%banse en el .ori,onte, entre las brumas
del Este4 a &eces, algunas manc.as de nie&e, concentrando la lu, difusa resplandecan en
las &ertientes de las cimas le'anas4 ciertos picos m%s osados -ue otros, atra&esaban las
nubes grises y reaparecan despu1s por encima de los mo&edi,os &apores, cual escollos
-ue emergiesen en las llanuras et1reas)
Don frecuencia, a-uellas cadenas de %ridas rocas a&an,aban una punta .acia el mar,
mordiendo la pradera sobre la cual camin%bamos4 pero siempre -uedaba espacio
suficiente para poder pasar) Auestros caballos elegan instmti&amente los lugares m%s
propicios sin retardar su marc.a 'am%s) *i to no tena ni el consuelo de e+citar a su
cabalgadura con el l%tigo a la &o,4 est%bale &edada la impaciencia) <o no poda e&itar el
sonreirme al contemplarle tan largo montado en su 'a-uilla4 y, como sus desmesuradas
piernas ro,aban casi el suelo, pareca un centauro de seis pies)
$6*agnfico animal9 $me deca$) <a &er%s, :+el, cmo no e+iste ningn bruto -ue
a&enta'e en inteligencia al caballo island1s4 ni nie&es, ni tempestades, ni rocas, ni
&entis-ueros)) no .ay nada -ue le detenga) Es sobrio, &aliente y seguro) Cam%s da un paso
en falso ni recula) Duando tengamos -ue atra&esar algn fiordo o algn ro, ya le &er%s
arro'arse al agua sin titubear, lo mismo -ue un anfibio, y llegar a la orilla opuesta) *as no
los .ostiguemos4 de'1mosles camtnar a su albedro, y ya &er%s cmo .acemos nuestras
die, leguas diarias)
$Aosotros no cabe duda, pero el gua)))
$Ao te in-uietes por el gua) Estas gentes caminan sin darse cuenta de ello) Este nuestro,
se mue&e tan poco, -ue no debe fatigarse) :dem%s, si es preciso, yo le ceder1 mi
montura) :s como as, si no me mue&o un poco, pronto me acometer%n los calambres)
Los bra,os &an muy bien, pero no .ay -ue ec.ar en ol&ido las piernas)
:&an,%bamos con paso r%pido, y el pas iba estando ya casi desierto) Ee trec.o en
trec.o apareca el margen de una .ondonada, cual pobre mendigante, alguna gran'a
aislada, algn b#ersolitario, .ec.o de madera, tierra y la&a) Estas miserables c.o,as
parecan implorar la caridad del transcnte y daban ganas de darles una limosna) En a-uel
pas no .ay caminos, ni tan si-uiera senderos, y la &egetacin, a pesar de ser tan lenta, no
tarda en borrar las .uellas de los escasos &ia'eros)
2in embargo) esta parte de la pro&incia, situada a dos pasos de la capital, es una de las
porciones m%s pobladas y culti&adas de Jslandia) 6C,guese lo -ue ser%n las regiones
desbabitadas de a-uel desierto9 (iabamos recorrido ya media milla sin .aber encontrado
ni un labriego sentado a la puerta de su caba8a) ni un pastor sal&a'e apacentando un
reba8o menos sal&%'e -ue 1l? tan slo .abamos &isto algunas &acas y carneros
completamente abandonados) ;3u1 seran las regiones trastornadas, remo&idas por los
fenmenos erupti&os) .i'as de las e+plosiones &olc%nicas y de las conmociones
subterr%neas=
Eestinados nos .all%bamos a conocerlas m%s tarde? pero, al consultar el mapa do Blsen,
&i -ue siguiendo los tortuosos contornos de la playa nos apart%bamos de ellos, toda &e,
-ue el gran mo&imiento plutnico se .a concentrado espccialmente en el interior de la
isla) donde las capas .ori,ontales de rocas sobre puestas, llamadas en escandina&a trapps,
las fa'as tra-uticas, las erupciones de basalto) de toba y de todos los conglomerados &ol$
c%nicos, las corrientcs de la&a y de prfido en fusin, .an formado un pas -ue inspira un
.orror sobrenatural) Entonces no sospec.aba el espect%culo -ue nos esperaba en la
pennsula del 2neffels, en donde estos residuos de naturalc,a &olc%nica forman un caos
espantoso)
Eos .oras despu1s de nuestra salida de Ieykia&ik, llegarnos a la &illa de Kufunes)
llamada aoalkirkja o iglesia principal) -ue no ofrece cosa alguna de notable) 2lo tiene
alegnas casas -ue no bastaran para formar un lugare'o alem%n)
(ans se detu&o all media .ora, apro+imadamente, comparti con nosotros nuestro
frugal almuer,o) respondi con monoslabos a las preguntas de mi to relati&as a la
naturale,a del camino, y cuando le pregunt dnde tena pensada -ue pas%semos la
noc.e, respondi secamente)
$Kard[r)
Donsult1 el mapa para &er lo -ue era Kard[r, y &iendo un casero de este nombre a
orillas del (&alf'#rd, a cuatro millas de Ieykia&ik, mostr1selo a mi to)
$6Duatro millas nada m%s9 $$e+clam$) 67an slo cuatro millas de las &eintids -ue
tenemos -ue andar9 6Es un bonito paseo9
3uiso .acer una obser&acin al gua4 pero 1ste, sin escuc.arle, &ol&i a ponerse delante
de los caballos y emprendi de nue&o la marc.a)
7res .oras m%s tarde, sin de'ar nunca de caminar sobre el descolorido c1sped, tu&imos
-ue contornear el "ollaf'#rd) rodeo m%s f%cil y r%pido -ue la tra&esa del golfo) Ao
tardamos en entrar en un pingtaoer, lugar de 'urisdiccin comunal, nombrado E'ulberg, y
cuyo campanario .abra dado las doce del da si las iglesias islandesas .ubiesen sido lo
suficientemente ricas para poseer relo'es? pero, en esto, se aseme'an a sus feligreses, -ue
no tienen relo' y se pasan perfectamente sin 1l)
:ll dimos descanso a los caballos, los cuales, tomando despu1s por un riba,o
comprendido entre una cordillera y el mar, lle&%ronnos de un tirn al aoalkirkja de
0rantar y una mil m%s adelante) a 2aurb#er anne!ia, iglesia ane!ia, situada en la orilla
2ur del (&alf'#rd) Eran a la sa,n las cuatro de la tarde y .abamos a&an,ado cuatro
milla)
El fiordo en a-uel punto tena de longitud media milla por lo menos4 las alas se
estrellaban con estr1pito sobre las agudas rocas) Este golfo se abra entre murallas de
piedra cortadas a pico, de tres mil pies de ele&acin) y notables por sus capas obscuras
-uc separaban los lec.os de toba de un mati, ro'i,o) >or muy grande -uc fuese la
inteligencia de nuestros caballos, no me .acia muc.a gracia el tener -ue atra&esar un
&erdadero bra,o de mar sobre el lomo de un cuadrpedo)
$2i realmcnte son tan inteligentes, no tratar%n de parar $di'e yo$) En todio caso, yo me
encargo de suplir su falta de inteligencia)
>ero mi to no -uera esperar y .ostig su caballo .acia la orilla) El animal fue a
.usmear la ltima ondulacin de las olas y det&ose) El profesor, -ue tambi1n tena su
instinto, -uiso obligarlo a pasar? pero el bruto negse a obedecerle, mo&iendo la cabe,a)
: los 'uramentos y latiga,os de mi to contest encabrit%ndose la bestia, faltando poc
para -ue despidiese al 'inete? y por fin el caballe'o, doblando los cor&e'ones, escurrise
de entre las piernas del profesor, de'%ndole plantado sobre dos piedras de la orlla como el
coloso do Iodas)
$6:.9 6maldito animal9 $6e+clam encoleri,ado el 'inete transformado inopinadamente
en peatn, y a&ergon,ado como un oficial de caballera -ue se &iese con&ertido en infante
de impro&iso)
$/arja $$di'o nuestro gua, toc%ndole en el .ombro)
$6Dmo9 ;Mna barca=
$)er $respondi (ans mostr%ndole una embarcacin)
$2 $e+clam1 yo$, .ay una barca)
$>ues, .ombre, 6.aberlo dic.o9 Est% bien, prosigamos)
$Tidvatten $replic el gua)
$;3u1 dice=
$Eice marea$respondi mi to, traduci1ndome la palabra danesa)
$;2er%, sin duda, preciso esperar a -ue cre,ca la marea=
$5/6rbida7 $pregunt mi to)
$Ca $respondi (ans)
El profesor golpe el suelo con el pie, en tanto -ue los caballos diriganse .acia la
barca)
Domprend perfectamente la necesidad de esperar, para emprender la tra&esa del
fiordo, ese instante en -ue la m%rea se para, despu1s de .aber alcan,ado su m%+ima
altura) Entonces el flu'o y reflu'o no e'ercen accin alguna sensible, y no .ay, por tanto,
peligro de -ue la barca sea arrastrada por la corriente ni .acia el fondo del golfo, ni .acia
el mar)
(asta las seis de la tarde no lleg el momento propicio4 y, a esta .ora, mi to, yo, el
gua, dos pasa'eros y los cuatro caballos nos instalamos en una especie de barca del fondo
plano, bastante fr%gil) Domo estaba acostumbrado a los barcos a &apor del Elba,
pareci1ronme los remos de los bar-ueros un procedimiento anticuado) Ec.amos m%s de
una .ora en atra&esar el fiordo4 pero lo pasamos, al fin, sin accidente ninguno)
*edia .ora despu1s lleg%bamos al aoalkirkja de Kard[)
XIII
<a era .ora de -ue fuese de noc.e? pero en el paralelo 6HV, la claridad diurna de las
regiones polares no deba causarme asombro? en Jslandia no se pone el sol durante los
meses de 'unio y 'ulio)
La temperatura, no obstante, .aba descendido4 senta fro, y, sobre todo, .ambre) 60ien
.aya el b#er -ue abri para recibirnos sus .ospitalarias puertas9
Era la mansin de un labriego, pero, por lo -ue a la .ospitalidad se refiere, no le iba en
,aga a ningn palacio real) : nuestra llegada &ino el due8o a tendernos la mano, y, sin
m%s ceremonias, nos .i,o se8as pare -ue le sigui1semos)
< le seguimos, en efecto, cada &e, -ue acompa8arle .ubiera sido imposible) Mn
corredor largo, estrec.o y obscuro daba acceso a esta caba8a, construida con maderos
apenas labrados, y permita llegar a todas sus .abitaciones, -ue eran cuatro? la cocina, el
taller de te'idos, la badstofa, alcoba de la familia, y la destinada a los .u1spedes, -ue era
la me'or de todas) *i to, con cuya talla no se .aba contado al construir la caba8a, di en
tres o cuatro ocasiones con la cabe,a contra las &igas del tec.o)
Jntrodu'1ronnos en nuestra .abitacin, -ue era una especie de saln espacioso, de suelo
terri,o, y -ue reciba la lu, a tra&1s de una &entana cuyos &idrios estaban .ec.os de
membranes de carnero bien poco transparentes)
Donsistan las camas en un poco de .eno seco, amontonado sobre los bastidores de
madera pintada de ro'o y ornamentada con sentencias islandesas) Ao esperaba yo
ciertamente tanta comodidad4 pero, en cambio, reinaba en el interior de la casa un
penetrante olor a pescado seco, a carne macerada y a lec.e agria -ue repugnaba de un
modo e+traordinario a mi olfato)
Duando nos .ubimos desembara,ado de nuestros arreos de &ia'e, omos la &o, del
due8o de la casa -ue nos in&itaba a pasar a la coc?ina, nica pie,a en -ue se encenda
lumbre, .asta en los mayores fros)
*i to se apresur a obedecer la amistosa in&itacin, y yo le segu al momento)
La c.imenea de la cocina era de antigun modelo? el .ogar consista en una piedra en el
centro de la .abitacin, con un agu'ero en el tec.o por el cual se escapaba el .umo) Esta
cocina ser&a de comedor al mismo tiempo)
:l entrar, nuestro .u1sped, como si no nos .ubiese &isto .asta entonces, saludnos con
le palabra soellvertu, -ue significa /sed felicesS/, y nos bes en las me'illas)
: continuacin, su esposa pronunci las mismas palabras, acompa8adas de igual
ceremonial4 y despu1s, los dos esposos) coloc%ndose la mano derec.a sobre el cora,n, se
inclinaron profundamente)
*e apresuro a decir -ue la islandesa era madre de die, y nue&e .i'os, todos los cuales)
as los grandes como los pe-ue8os, corran y saltaban en medio de los torbellinos de
.umo -ue llenaban la estancia) : cada instante &ea salir de entre a-uella niebla una
cabecita rubia y un tanto melanclica) (abrase dic.o -ue formaban un coro de %ngeles
insuficientemente aseados)
*i to y yo dispensamos una e+celente acogida a a-uella abundante parva, y al poco
rato tenamos tres o cuatro de ellos sobre nuestras espaldas, otros tantos sobre nuestras
rodillas y el resto entre nuestras piernas) Los -ue ya saban .ablar, repetan soellvertu en
todos los tonos imaginables, y los -ue an no .aban aprendido, gritaban con todas sus
fuer,as)
El anuncio de la comida interrumpi este concierto) En este momento entr el ca,ador
-ue &ena de tomar sus medidas para -ue los caballos comiesen, es decir, -ue los .aba
econmicamente soltado en el campo, donde los infelices animales tendran -ue
contentarse con pacer el escaso musgo de las rocas y algunas o&as bien poco nutriti&as4 lo
cual no sera obst%culo, para -ue, al da siguiente, &iniesen &oluntariamente a reanudar,
sumisos, el traba'o de la &spera)
$ Soellvertu $di'o (ans al entrar)
Eespu1s, tran-uilamente, autom%ticamente, sin -ue ninguno de los sculos fuese m%s
acentuado -ue cual-uiera de los dem%s, bes al due8o de la casa, a su esposa y a sus die,
y nue&e .i'os)
7erminada la ceremonia, nos sentamos a la mesa en nmero de &einticuatro, y por
consiguiente, los unos sobre los otros en el &erdadero sentido de la e+presin) Los m%s
fa&orecidos slo tenan sobre sus rodill%s dos muc.ac.os)
La llegada de la sopa .i,o reinar el silencio entre la gente menuda, y la taciturnidad
caracterstica de los islandeses, incluso entre los muc.ac.os, recobr de nue&o su
imperio) Auestro .u1sped sir&inos una sopa de li-uen -ue no era desagradable, y
despu1s, una enorme porcin de pescado seco, nadando en mante-uilla agria, -ue tena lo
menos &einte a8os) y muy preferible) por consiguiente, a la fresca, segn las ideas
gastronmicas de Jslandia) (aba adem%s sk-r, especie de lec.e cua'ada y sa,onada con
'ugo de .ayas de enebro) En fin, para beber, ofrecinos un breb%'e, compuesto de suero y
agua, conocido en el pas con el nombre de blanda) Ao s1 si esta e+tra8a comida era o no
buena) <o tena buen .ambre y, a los postres, me di un soberbio atracn de una espesa
papilla de alforfn)
7erminada la comida, desaparecieron los ni8os, y las personas mayores rodearon el
.ogar donde ardan bre,os, turba, esti1rcol de &aca y .uesos de pescado seco) Eespu1s de
calentarse de este modo, los di&ersos grupos &ol&ieron a sus .abitaciones respecti&as) La
due8a de la casa ofrecise, segn era costumbre, a -uitarnos los pantalones y medias4
pero renunciamos a tan estimable .onor, d%ndole, sin embargo, las gracias del modo m%s
e+presi&o4 la mu'er no insisti, y pude, al fin, arro'arme sobre mi cama de .eno)
:l da siguiente, a las cinco, nos despedimos del campesino island1s, cost%ndole gran
trab%'o a mi to el .acerle aceptar una remuneracin adecuada, y di (ans la se8al de
partida)
: cien pasos de Kard[r, el terreno empe, a cambiar de aspecto, .aci1ndose pantanoso
y menos fa&orable a la marc.a) >or la derec.a, la serie de monta8as prolong%base
indefinidamente como un inmenso sistema de fortificaciones naturales cuya
contraescarpa seguamos, present%ndose a menudo arroyuelos -ue era preciso &adear sin
mo'ar demasiado la impedimenta)
El pas iba estando cada &e, m%s desierto4 sin embargo, aun a &eces alguna sombra
.umana pareca .uir a lo le'os) 2i las re&ueltas del camino nos acercaban inopinadamente
a uno de estos espectros, senta yo una in&encible repugnancia a la &ista de una cabe,a
.inc.ada, una piel reluciente, despro&ista de cabellos, y de as-uerosas llagas -ue de'aban
al descubierto los grandes desgarrones de sus miserables .arapos)
La desdic.ada criatura, le'os de tendernos su mano deformada, ale'%base4 pero no tan
de prisa -ue (ans no tu&iese tiempo de saludarla con su .abitual sallvertu.
$2petelsk $deca despu1s)
$6Mn leproso9 $repeta mi to)
7an slo la palabra produce de por s un efecto repulsi&o) Esta .orrible afeccin de la
lepra es bastante comn en Jslandia) Ao es contagiosa, pero s .ereditaria, y por eso a
estos desgraciados les est% pro.ibido el casarse)
Estas apariciones no eran las m%s a propsito para alegrar el paisa'e cuya triste,a se
.aca m%s profunda a cada instante) Los ltimos copetes de .ierba acababan de morir
deba'o de nuestros pies) Ao se &ea ni un %rbol, pues ni merecan tal nombre algunos abe$
dules enanos -ue m%s parecan male,as) :parte de algunos caballos -ue erraban por las
tristes llanuras, abandonados por sus amos -ue no los podan mantener, tampoco se &ean
animales) Ee &e, en cuando cernase un .alcn entre las nubes grises, y .ua r%pidamente
.acia las regiones del 2ur) <o me de'1 arrastrar por la melancola de %-uella naturale,a
sal&%'e y mis recuerdos condu'1romne a mi pas natal)
(ubo despu1s -ue cru,ar algunos pe-ue8os f5ordos -ue carecan de importancia, y, por
ltimo, un &erdadero golfo4 la marea, parada a la sa,n, nos permiti pasarlo y llegar al
casero de :lftanes, una milla m%s all%)
:l anoc.ecer, despu1s de .aber &adeado dos ros donde abundaban las truc.as y los
sollos, el :lfa y el (eta, nos &imos precisados a .acer noc.e en una casuc.a ruinosa y
abandonada, digna de estar .abitada por todos los duendes y espritus de la mitologa
escandina&a) 2in duda alguna, el genio del fro .aba fi'ado en 1l su residencia, pues .i,o
de las suyas toda la noc.e)
Eurante la 'ornada inmediata no ocurri ningn incidente especial) 2iempre el mismo
terreno pantanoso, la misma fisonoma triste, la misma uniformidad) :l llegar la noc.e
.abamos recorrido la mitad de la distancia total, y pernoctamos en el ane'o de "r#solbt)
El 1U de 'unio recorrimos una milla, sobre poco m%s o menos, por un terreno de la&a)
Esta disposicin del suelo se llama en el pas &raun. La la&a arrugada de la superficie
afectaba la forma de calabrotes, unas &eces prolongados, otras &eces adu'ados) Ee las
monta8as &ecinas descendan inmensas corrientes, ya solidificadas, de la&a, procedentes
de &olcanes, actualmente apagados, pero cuya &iolencia pasada pregonaban estos
&estigios) Esto no obstante, los .umos de algunos manantiales calientes ele&%banse de
distancia en distancia)
Falt%banos el tiempo para obser&ar estos fenmenos4 era necesario a&an,ar, y los cascos
de nuestros caballos no tardaron en .undirse de nue&o en terrenos pantanosos, sembrados
de pe-ue8as lagunas) *arc.%bamos a la sa,n .acia el Beste, despu1s de .aber rodeado
la gran ba.a de Fa+a, y la doble cima blanca del 2neffels erguase entre las nubes a
menos de cinco millas)
Los caballos marc.aban bien, sin -ue les detu&ieran las dificultades del suelo) <o
empe,aba a sentirme fatigado, mas mi to permaneca firme y derec.o como el primer
da, inspir%ndome una sincera admiracin, lo mismo -ue el ca,ador, -ue consideraba
a-uella e+pedicin como un sencillo paseo)
El s%bado 2U de 'unio, a las seis de la tarde, llegamos a 0Ldir, aldea situada a la orilla
del mar, y el gua reclam el salario con&enido) *i to pagle en el acto)
:-u fue la familia misma de (ans, es decir, sus tos y primos, -uienes nos .ospedaron
en su casa) Fuimos muy bien recibidos, y, sin abusar de la amabilidad de a-uellas buenas
gentes, de buena gana .ubiera permanecido en su compa8a algn tiempo con ob'eto de
reponerrne de las fatigas del &ia'e4 pero mi to, -ue no e+perimentaba necesidad de
descanso, no lo entendi de igual modo, y a la ma8ana siguiente no .ubo otra solucin
-ue montar nue&amente nuestras pobres cabalgaduras)
El suelo se encontraba afectado por la pro+imidad de la monta8a, cuyas races de
granito salan de la tierra cual las de una &ie'a encina) \bamos contorneando la base del
&olc%n) El profesor no le perda de &ista4 gesticulaba sin cesar y pareca desafiarle y
decirle ]6(e a-u el gigante -ue &oy a so'u,gar9^) >or fin, despu1s de &einticuatro .oras
de marc.a, detu&i1ronse espont%neamente los caballos a la puerta de la rectora de 2tapi)
XIV
Es 2tapi un lugare'o compuesto de unas treinta c.o,as, edificado sobre un mar de la&a,
b%'o los rayos del sol refle'ados por el &olc%n) E+ti1ndese en el fondo de un pe-ue8o
fiordo, enc%'ado en una muralla -ue .ace el m%s e+tra8o efecto)
2abido es -ue el basalto es una roca obscura de origen gneo, afectando formas muy
regulares cuya disposicin causa e+tra8e,a) La Aaturale,a procede al formar esta
substancia de una manera geom1trica, y traba'a de un modo seme'ante a los .ombres,
como si mane'ase la escuadra, el cornp%s y la plomada) 2i en todas sus otras
manifestaciones desarrolla su arte formando moles inmensas y deformes, conos apenas
esbo,ados, pir%mides imperfectas cuyas lneas generales no obedecen a un plan
deterrninado, por lo -ue respecta al basalto, -ueriendo dar, sin duda, un e'emplo de
regularidad, y adelant%ndose a los ar-uitectos de las primeras edades, .a creado un orden
se&ero -ue ni los esplendores de 0abilonia ni las mara&illas de Krecia .an sobrepu'ado
'am%s)
(aba odo .ablar de la Dal,ada de los Kigantes, de Jrlanda, y de la Kruta de Fingal, en
una de las islas dcl grupo de las (1bridas4 pero el aspecto de una estructura bas%ltica no
se .aba presentado nunca a mis 'os) En 2tapi este fenmeno motrseme en todo su
.ermoso esplendor)
La muralla del fordo, como toda la costa de la pennsula, .all%base formada por una
serie de columnas &erticales de unos treinta pies de altura)
Estos fustes, bien proporcionados y rectos, soportaban una arcada de columnas
.ori,ontales, cuya parte a&an,ada formaba una semib&eda sobre el mar) : ciertos
inter&alos, y deba'o de a-uel coberti,o natural, sorprenda la mirada aberturas o'i&ales de
un admirable dibu'o, a tra&1s de las cu%les &enan a precipitarse, formando monta8as de
espuma, las olas irritadas del mar) :lgunos tro,os de basaltos arrancados por los furores
del Bc1ano, yacan a lo largo del suelo cual ruinas de un templo antiguo4 ruinas
eternamente '&enes, sobre las cuales pasaban los siglos sin corroerlas)
7al era la ltima etapa de nuestro &ia'e terrestre) (ans nos .aba conducido a ella con
probada inteligencia, y tran-uili,%bame la idea de -ue nos seguira acompa8ando)
:l llegar a la puerta de la casa del cura, caba8a sencilla y de un nico piso, ni m%s bella
ni m%s cmoda -ue las otras, &i un .ombre .errando un caballo, con el martillo en la
mano y el mandil de cuero a la cintura)
$Soellvertu $le di'o el ca,ador)
$God dag $respondi el alb1itar en perfecto dan1s)
$K-rko&erde$di'o (ans, &ol&i1ndose .acia mi to)
$6_l rector9 $repiti este ltimo$) >ar1ceme, :+el, -ue este buen .ombre es el cura)
Entretanto, pona (ans al k-rko&erde al corriente de la situacin4 suspendi entonces
1ste su traba'o, lan, una especie de grito en uso, sin duda alguna, entre caballos y
c.alanes, y sali de la caba8a en seguida una mu'er -ue pareca una furia4 no le faltara
muc.o para medir seis pies de estatura)
7em -ue &iniese a ofrecer a los &i%'eros el sculo island1s? pero no fue as, por fortuna4
al contrario, nos puso muy mala cara al introducirnos en la casa)
La .abitacin destinada a los .u1spedes, infecta, sucia y estrec.a, parecime -ue era la
peor de la rectora4 pero fue necesario contentarse con ella, pues el rector no pareca
practicar la .ospitalidad antigua)
:ntes de terminar el da &i -ue tenamos -ue .ab1rnoslas con un pescador, un .errero,
un ca,ador, un carpintero))) todo menos un ministro del 2e8or) @erdad es -ue era da de
traba'o4 tal &e, se des-uitase los domingos) Ao -uiero .ablar mal de estos pobres
sacerdotes -ue, al fin y al cabo, son unos infelices4 reciben del Kobierno dan1s una
asignacin ridcula y perciben la cuarta parte de los die,mos de sus parro-uias, lo -ue en
total ni llega a sumar sesenta rnarcos) Aecesitan, por consiguiente, traba'ar para &i&ir4
pero pescando, ca,ando y .errando caballos, se acaba por ad-uirir las maneras, los
.%bitos y el tono de los pescadores, ca,adores y otras gentes no menos rudas4 y por eso
a-uella misma noc.e ad&ert -ue entre las &irtudes del p%rroco no se .allaba la de la
templan,a)
*i to no tard en darse cuenta de la clase de .ombre con -uien tena -ue .ab1rselas4
en &e, de un digno y .onrado sabio, .all un grosero y descort1s campesino, y resol&i
emprender lo m%s pronto posible su gran e+pedicin, y abandonar cuanto antes a a-uel
cura tan poco .ospitalario) 2in fi'arse si-uiera en su propio cansancio, decidi ir a pasar
algunos das en la monta8a)
Eesde el da siguiente al de nuestra llegada a 2tapi, comen,aron los preparati&os de
marc.a) Dontrat (ans tres islandeses -ue deban reempla,ar a los caballos en el
transporte de nuestra impedimenta? pero, una &e, llegados al fondo del cr%ter, estos
indgenas deban desandar el camino y de'arnos a los tres solos) Este punto -ued
perfectamente aclarado)
Entonces tu&o mi to -ue decir al ca,ador -ue tena la intencin de reconocer el cr%ter
del &olc%n .asta sus ltimos lmites)
(ans contentse con inclinar la cabe,a en se8al de asentimiento) El ir a un sitio o a
otro, el recorrer la superficie de su isla o descender a sus entra8as, 1rale indiferente del
todo) En cuanto a m, distrado .asta entonces por los incidentes del &i%'e, .abame
ol&idado algo del por&enir4 pero a.ora sent -ue la ,o,obra se apoderaba de m
nue&amente) ;3u1 .acer= En (amburgo .ubiera sido ocasin de oponerme a los
designios del profesor Lidenbrock4 pero al pie del 2neffels, no .aba posibilidad)
Mna idea, sobre todo, preocup%bame m%s -ue todas las otras4 una idea espantosa, capa,
de crispar otros ner&ios muc.o menos sensibles -ue los mos)
/@eamos/ me deca a m mismo? /nos &amos a encaramar en la cumbre del 2neffels)
Est% bien) @amos a &isitar su cr%ter) 2oberbio? otros lo .an .ec.o y an &i&en) *as no
para a-u la cosa? si se presenta un camino para descender a las entra8as de la tierra, si
ese mal.adado 2aknussemm .a dic.o la &erdad, nos &amos a perder en medio de las
galeras subterr%neas del &olcan, :.ora bien) ;-ui1n es capa, de afirmar -ue el 2neffels
est% apagado del todo= ;(ay algo -ue demuestre -ue no se est% preparando otra
erupcin= Eel .ec.o de -ue duerma el monstruo desde 122!, ;.ernos de deducir -ue no
pueda despertarse= < si se depertase, ;-u1 sera de nosotros=/
@ala la pena de pensar en todo esto, y mi imaginacin no cesaba de dar &ueltas a estas
ideas) Ao poda dormir sin so8ar con erupciones, y me pareca tan brutal como triste el
tener -ue representar el papel insignificante de cacera)
Jncapa, de callar por m%s tiempo, decid fnalmente someter el caso a mi to con la
mayor prudencia posible, y en forma de .iptesis perfectamente irreali,able)
:pro+im1me a 1l, le manifest1 mis temores y retroced &arios pasos para e&itar los
efectos de la primera e+plosin de su clera)
$En esto estaba pensando $me respondi simplemente)
;3u1 interpretacin deba dar a estas inesperadas palabras= ;Jba, al fin, a escuc.ar la
&o, de la ra,n= ;>ensara suspender sus proyectos= 6Ao sera &erdad tanta belle,a9
7ras algunos instantes de silencio) -ue no me atre& a interrumpir, a8adi?
$24 en eso estaba pensando) Eesde nuestra llegada a 2tapi, me .e preocupado de la
gra&e cuestin -ue acabas de someter a mi 'uicio, por-ue no con&iene cometer
imprudencias)
$Ao $respond con &e.emencia)
$(ace seiscientos a8os -ue el 2neffels est% mudo4 pero puede .ablar otra &e,) :.ora
bien, las erupciones &olc%nicas &an siempre precedidas de fenmenos perfectamente
conocidos4 por eso, despu1s de interrogar a los .abitantes del pas y de estudiar el terreno,
puedo asegurarte, :+el, -ue no .abr% por a.ora erupcin)
:l or estas palabras, -ued1me estupefacto y no pude replicar)
$;Eudas de mis palabras= $di'o mi to$4 pues sgueme)
Bbedec ma-uinalmente) :l salir de la rectora, tom el profesor un camino directo -ue,
por una abertura de la muralla bas%ltica, se ale'aba del mar) Ao tardamos en .allarnos en
campo raso, si se puede dar este nombre a un inmenso montn de deyecciones
&olc%nicas) Los accidentes del suelo parecan como borrados ba'o una llu&ia de piedras,
de la&a, de basalto, de granito y de toda clase de rocas piro+1nicas)
@eanse de trec.o en trec.o ciertas columnas de .umo ele&arse en el seno de la
atmsfera) Estos &apores blancos, llamados re-kir en island1s, procedan de manantiales
termales, y su &iolencia indicaba la acti&idad &olc%nica del suelo, lo cual me pareca
confirmar mis temores4 ',guese, pues, cu%l no sera mi sorpresa cuando mi to me di'o?
$;@es esos .umos, :+el= >ues bien, ellos nos demuestran -ue no debemos temer los
furores del &olc%n)
$6Dmo puede ser eso9 $e+clam1)
$Ao ol&ides lo -ue &oy a decirte $prosigui el profesor$? cuando una erupcin se
apro+ima, todas estas .umaredas redoblan su acti&idad para desaparecer por completo
mientras subsiste el fenmeno4 por-ue los fludos el%sticos, careciendo de la necesaria
tensin, toman el camino de los cr%teres en lugar de escaparse a tra&1s de las fisuras del
globo) 2i, pues, estos &apores manti1nense en su estado .abitual, si no aumenta su
energa, y si a8ades a esta obser&acin -ue la llu&ia y el &iento no son reempla,ados por
un aire pesado y en calma, puedes desde luego afirmar -ue no .abr% erupcin pr+ima)
$$>ero)))
$0asta) Duando la ciencia .a .ablado, no se puede replicar)
@ol& a la rectora con las ore'as gac.as4 mi to me .aba anonadado con argumentos
cientficos) 2in embargo, toda&a conser&aba la esperan,a de -ue, al b%'ar al fondo del
cr%ter, nos fuese materialmente imposible el proseguir la endiablada e+cursin por no
e+istir ninguna galera, a pesar de las afirmaciones de todos los 2aknussemm del mundo)
>as1 la noc.e inmediata sumido en una .orrible pesadilla, en medio de un &olc%n4 y
desde las profundidades de la tierra, sentme lan,ado a los espacios interplanetarios en
forma de roca erupti&a)
:l da siguiente, esper%banos (ans con sus compa8eros cargados con nuestros &&eres,
utensilios a instrumentos) Eos bastones .errados, dos fusiles y dos cartuc.eras nos
estaban reser&ados a mi to y a m) Auestro gua, -ue era .ombre preca&ido, .aba
a8adido a nuestra impedimenta un odre lleno -ue, unido a nuestras calaba,as, nos
aseguraba agua para oc.o das)
Eran las nue&e de la ma8ana) El rector y su gigantesca furia, esperaban delante de la
puerta, deseosos, sin duda, de darnos su ltimo adis? pero este adis tom la inesperada
forma de una cuenta formidable, en la -ue se nos cobraba .asta el aire, bien infecto por
cierto, -ue .abamos respirado en la casa rectoral) La dignsima pare'a nos desoll como
un .ostelero sui,o, cobr%ndonos a precio fabuloso su ingrata .ospitalidad)
*i to pag sin regatear) Mn .ombre -ue parta para el centro de la tierra no .aba de
parar la atencin en unos miserables ri+dales) :rreglado este punto, di (ans la se8al de
partida, y algunos instantes despu1s .abamos salido de 2tapi)
XV
7iene el 2neffels H,UUU pies de ele&acin, siendo, con su doble cono, como la
terminacin de una fa'a tra-utica -ue se destaca del sistema oreogr%fico de la isla) Eesde
nuestro punto de partida no se podan &er sus dos picos proyect%ndose sobre el fondo
gris%ceo del cielo) 2lo distinguan mis o'os un enorme cas-uete de nie&e -ue cubra la
frente del gigante)
*arc.%bamos en fila, precedidos del ca,ador, -uien nos guiaba por estrec.os senderos,
por los -ue no podan caminar dos personas de frente) La con&ersacin se .aca, pues,
poco menos -ue imposible)
*%s all% de la muralla bas%ltica del f5ordo de 2tapi, encontramos un terreno de turba
.erb%cea y fibrosa, restos de la antigua &egetacin de los pantanos de la pennsula) La
masa de este combustible, toda&a ine+plotado, bastara para calentar durante un siglo a
toda la poblacin de Jslandia) :-uel &asto .ornaguero, medido desde el fondo de ciertos
barrancos, tena con frecuencia setenta pies de altura, y presentaba capas sucesi&as de
detritus carboni,ados, separados por &etas de piedra pme, y toba)
Domo digno sobrino del profesor Lidenbrock, y a pesar de mis preocupaciones,
obser&aba con &erdadero inter1s las curiosidades mineralgicas e+puestas en a-uel &asto
gabinete de .istoria natural, al par -ue re.aca en mi mente toda la .istoria geolgica de
Jslandia)
Esta isla tan curiosa, .a surgido realmente del fondo de los mares en una 1poca
relati&amente moderna, y .asta es posible -ue an contine ele&%ndose por un
mo&imiento insensible) 2i es as, slo puede atribuirse su origen a la accin de los fuegos
subterr%neos, y en este caso, la teora de (unfredo Ea&y, el documento de 2aknussemm y
las pretensiones de mi to iban a con&ertirse en .umo) Esta .iptesis ind'ome a e+aminar
atentamente la naturale,a del suelo, y pronto me di cuenta de la sucesin de fenmenos
-ue precedieron a la formacin de la isla)
Jslandia, absolutamente pri&ada de terreno sedimentario, se compone nicamente de
tobas &olc%nicas, es decir, de un aglomerado de piedras y rocas de conte+tura porosa)
:ntes de la e+istencia de los &olcanes, .all%base formada por una masa slida,
lentamente le&antada, a modo de escotilln, por encima de las olas por el empu'e de las
fuer,as centrales) Los fuegos interiores no .aban .ec.o an su irrupcin a tra&1s de la
corte,a terrestre)
>ero m%s adelante, abrise diagonalmente una gran fenda, del sudoeste al noroeste de la
isla, por la cual se escap lentamente toda la pasta tra-utica) El fenmeno se &erif5c
entonces sin &iolencia4 la salida fue enorme, y las materias fundidas, arro'adas de las
entra8as del globo, se e+tendieron tran-uilamente, formando &astas sabanas o masas
ape,onadas) En esta 1poca aparecieron los feldespatos, los sienitos y los prfidos)
>ero, gracias a este derramamiento, el espesor de la isla aument considerablemente y,
con 1l, su fuer,a de resistencia) 2e concibe la gran cantidad de fluidos el%sticos -ue se
almacen en su seno, al &er -ue todas las salidas se obstruyeron despu1s del enfriamiento
de la costra tra-utica) Lleg, pues, un momento en -ue la potencia mec%nica de estos
gases fue tal, -ue le&antaron la pesada corte,a y se abrieron ele&adas c.imeneas) Ee este
modo -ued el &olc%n formado gracias al le&antamiento de la corte,a, y despu1s abrise
el cr%ter en la cima de a-u1l de un modo repentino)
Entonces sucedieron los fenmenos &olc%nicos a los erupti&os4 por las reci1n formadas
aberturas escap%ronse, ante todo, las deyecciones bas%lticas, de las cu%les ofreca a
nuestras miradas los m%s mara&illosos e'emplares la planicie -ue a la sa,n cru,%bamos)
Damin%bamos sobre a-uellas rocas pesadas, de color gris obscuro, -ue al enfriarse .aban
adoptado la forma de prismas de bases e+agonales) : lo le'os se &ea un gran nmero de
conos aplastados -ue fueron en otro tiempo otras tantas bocas ign&omas)
Mna &e, agotada la erupcin bas%ltica, el &olc%n, cuya fuer,a acrecentse con la de los
cr%teres apagados, dio paso a las la&as y a a-uellas tobas de ceni,as y de escorias cuyos
amplios derrames contemplaban mis 'os esparcidos, por sus flancos cual cabellera opu$
lenta)
7al fue la serie de fenmenos -ue formaron a Jslandia) 7odos ellos reconocan por
origen los fuegos interiores, y suponer -ue la masa interna no permaneciese an en un
estado perenne de incandescencia l-uida, era una &erdadera locura) >or lo tanto, el
pretender llegar al centro mismo del globo sera una insensate, sin e'emplo)
:s, pues, rnientras marc.%bamos al asalto del 2neffels, me fui tran-uili,ando respecto
del resultado de nuestra empresa)
El camino se .aca cada &e, m%s difcil4 el terreno suba, las rocas oscilaban y era
preciso caminar con muc.o tiento para e&itar cadas peligrosas)
(ans a&an,aba tran-uilamente como si fuese por un terreno llano4 a &eces desapareca
detr%s de los grandes pe8ascos, y le perdamos de &ista un instante4 pero entonces oamos
un agudo silbido salido de sus labios, -ue nos indicaba el camino -ue debamos seguir)
Don frecuencia tambi1n recoga algunas piedras, coloc%balas de modo -ue fuese f%cil
reconocerlas despu1s, y fi'aba de esta suerte 'alones destinados a indicarnos el camino de
regreso) Esta precaucin era de por s e+celente4 pero los acontecimientos futuros
probaron su inutilidad)
7res fatigosas .oras de marc.a in&irti1ronse tan slo en llegar a la falda de la monta8a)
:ll di (ans la se8al de detenerse, y almor,amos frugalmente) *i to se llenaba la boca
para concluir m%s pronto4 pero como a-uel alto tena tambi1n por ob'eto el reparar
nuestras fuer,as, tu&o -ue someterse a la &oluntad del gua -ue no dio la se8al de partida
.asta despu1s de una .ora)
Los tres islandeses, tan taciturnos como su camarada el ca,ador, no desplegaron sus
labios y comieron sobriamente)
Entonces comen,amos a subir las &ertientes del 2neffels4 su ne&ada cumbre, por una
ilusin de ptica frecuente en las monta8as, parecame muy pr+ima, a pesar de lo cual
nos restaban an muc.as .oras de camino y muc.simas fatigas, sobre todo, para llegar
.asta ella) Las piedras -ue no se .allaban ligadas por .ierbas ni por ningn cimiento de
tierra, resbalaban ba'o nuestro pies y rodaban .asta la llanura con la &elocidad de un alud)
En algunos para'es, las &ertientes del monte formaban con el .ori,onte un %ngulo de
36V lo menos) Era materialmente imposible trepar por ellos, siendo preciso rodear estos
pedregosos obst%culos, para lo cual encontr%bamos no pocas dificultades) En estas
ocasiones nos prest%bamos mutuo au+ilio con nuestros .errados bastones)
Eebo ad&ertir -ue mi to permaneca siempre lo m%s cerca posible de m4 no me perda
de &ista, y, en m%s de una ocasin, encontr1 un slido apoyo en su bra,o) >or lo -ue
respecta a 1l, tena sin duda alguna el sentimiento innato del e-uilibrio, pues no trope,aba
'am%s) Los islandeses, a pesar de ir cargados, trepaban con agilidad asombrosa)
:l contemplar la altura de la cumbre del 2neffels, parecame imposible poder llegar por
a-uel lado .asta ella, si el %ngulo de inclinacin de las pendientes no se cerraba algo)
:fortunadamente, tras una .ora de traba'os y de inauditos esfuer,os, en medio de la &asta
alfombra de nie&e -ue se e+tenda sobre la cumbre del &olc%n, descubrieron nuestros 'os
de impro&iso una especie do escalera -ue simplifc nuestra ascensin) Estaba formada
por uno de esos torrentes de piedras arr'adas por las erupciones, cuyo nombre island1s
es stin8. 2i este torrente no .ubiese sido detenido en su cada por la disposicin especial
de los flancos de la monta8a, .abra ido a precipitarse en el mar, formando nue&as islas)
7al como era, fuimos en e+tremo til) La rapide, de las pendientes iba cada &e, en
aumento, pero a-uellos escalones de piedra permitan remontarlos f%cilmente y .asta con
rapide, tal -ue, como me retrasase un momento mientras -ue mis compa8eros proseguan
la ascensin, llegu1 a &erlos reducidos a una pe-ue8e, microscpica por efecto de la
distancia)
: las siete de la tarde .abamos ya subido los dos mil pelda8os -ue tiene esta escalera,
y domin%bamos un saliente de la monta8a, especie de base sobre la cual se apoyaba el
cono del cr%ter)
El mar se e+tenda a una profundidad de 3)2UU pies) (abamos traspasado el lmite de
las nie&es perpetuas, bien poco ele&ado en Jslandia a consecuencia de la .umedad
constante del clima) (aca un fro espantoso y el &iento soplaba con fuer,a) (all%bame
agotado) El profesor comprendi -ue mis piernas se negaban a seguir prest%ndome
ser&icio, y, a pesar de su impaciencia) decidi .acer alto all) (i,o se8as a (ans en tal
sentido4 pero 1ste sacudi la cabe,a, diciendo?
$Bf&anf#r)
$>arece -ue es preciso subir m%s $di'o mi to)
Eespu1s pregunt a (ans el moti&o de su respuesta)
$*istour$repuso el gua)
$9a, mstour$repiti uno de los islandeses, con acento de terror)
$;3u1 significa esa palabra= $pregunt1, in-uieto)
*ira$di'o mi to)
Eirig .acia la llanura la &ista y &i una inmensa columna de piedra pme, pul&eri,ada,
de arena y de pol&o -ue se ele&aba girando como una tromba4 el &iento la empu'aba .acia
el flanco del 2neffels sobre el cual nos encontr%bamos4 a-uella cortina opaca, tendida
delante del sol, produca una gran sombra -ue se proyectaba sobre la monta8a) 2i la
tromba se inclinaba, nos en&ol&era sin remedio entre sus torbellinos) Este fenmeno,
bastante frecuente cuando el &iento sopla de los &entis-ueros, se cono,ca con el nombre
de mistour en island1s)
$(ostigt, .as tgZ $grt nuestro gua)
: pesar de no poseer el dan1s, comprend -ue era preciso seguir a (ans sin demora) El
gua comen, a circundar el cono del cr%ter, pero descendiendo con ob'eto de facilitarnos
la marc.a)
Ao tard muc.o la tromba en c.ocar contra la monta8a, -ue se estremeci a su
contacto4 las piedras, suspendidas por los remolinos del &iento, &olaron en forma de
llu&ia, como en las erupciones) Aos .all%bamos, por fortuna, en la &ertiente opuesta y al
abrigo de todo peligro4 pero, a no ser por la precaucin del gua, nuestros cuerpos,
desmenu,ados, con&ertidos en pol&o impalpable, .ubieran ido a caer le'os como el
producto de algn desconocido meteoro)
Esto no obstante, no consider (ans prudente -ue pas%semos la noc.e en la &ertiente
del cono) >roseguimos nuestra ascensin en ,ig,ag4 empleamos an cerca de cinco .oras
en recorrer los 1)HUU pies -ue nos -uedaban -ue subir toda&a4 en re&ueltas,
contramarc.as y sesgos perdimos lo menos tres leguas)
<o no poda m%s4 me mora de fro y de .ambre) El aire un tanto rarificado de tan
ele&adas regiones no bastaba a mis pulmones)
>or fin, a las once de la noc.e, en plena obscuridad, llegamos a la cumbre del 2neftels4
y, antes de buscar abrigo en el interior del cr%ter, tu&e tiempo de &er el sol de la media
noc.e en la parte inferior de su carrera, pro&ectando sus p%lidos rayos sobre la isla
dormida a mis pies)
XVI
Denamos r%pidamente y se acomod cada cual todo lo me'or -ue pudo) La cama era
bien dura, el abrigo poco slido y la situacin muy penosa a H)UUU pies sobre el ni&el del
mar) 2in embargo, mi sue8o fue tan tran-uilo a-uella noc.e, una de las me'ores -ue .aba
pasado desde .aca muc.o tiempo, -ue ni si-uiera so81)
: la ma8ana siguiente nos despert, medio .elados, un are bastante &i&o4 el sol brillaba
esplendente) :bandon1 mi lec.o de granito y fuime a disfrutar del magnfico espect%culo
-ue se desarrollaba ante mi &ista)
2itu1me en la cima del pico sur del 2neffels, desde el cual se descubra la mayor parte
de la isla) La ptica, comn a todas las grandes alturas, .aca resaltar sus contornos, en
tanto -ue las partes centrales parecan obscurecerse) (ubi1rase dic.o -ue tena b%'o mis
pies uno de esos mapas en relie&e de (elbesmer) @ea los &alles profundos cru,arse en
todos sentidos, a.ondarse los precipicios a manera de po,os, con&ertirse los lagos en
estan-ues y en arroyuelos los ros)
: mi derec.a sucedanse innumerables &entis-ueros y multiplicados picos, algunos de
los cuales aparecan coronados por un penac.o de .umo) Las ondulaciones de estas
infinitas monta8as, cuyas capas de nie&e d%banles un aspecto espumoso, record%bamne la
superficie del mar cuando las tempestades la agitan) 2i me &ol&a .acia el Beste,
contemplaba las aguas del Bc1ano, en toda su ma'estuosa e+tensin, cual si fuese
continuacin de a-uellas aborregadas cimas) :penas distinguan mis o'os dnde
terminaba la tierra y daban comien,o las olas)
*e abism1, de esta suerte, en el 1+tasis alucinador -ue producen las altas cimas, y esta
&e, sin &1rtigo alguno, pues, al fin, me iba acostumbrando a estas contemplaciones
sublimes) *is deslumbradas miradas ba8%banse en la transparente irradiacin de los
rayos solares4 ol&id1me de mi propia persona y del lugar en -ue me encontraba para &i&ir
la &ida de los trasgos o de los silfos, imaginarios .abitantes de la mitologa escandina&a4
embriagu1me con las &oluptuosidades de las alturas, sin acordarme de los abismos en -ue
dentro de poco me sumergira mi destino) >ero la llegada del profesor y de (ans, -ue
&inieron a reunirse conmigo en la e+tremidad del pico, &ol&ime a la realidad de la &ida)
*i to se &ol&i .acia el Beste y me se8al con la mano un ligero &apor, una bruma,
una apariencia de tierra -ue dominaba la lnaa de las olas)
$$Kroenlandia $me di'o)
$;Kroenlandia= $e+clam1 yo)
$24 slo dista de nosotros 3H leguas, y, durante los des.ielos, llegan los osos blancos
.asta Jslandia sobre los t1mpanos -ue arrastran las corrientes .acia el 2ur) >ero esto
importa poco) Aos .allamos en la cumbre del 2neffels4 a-u tienes sus dos picos, el del
Aorte y el del 2ur) (ans &a a decirnos a.ora -u1 nombre dan los islandeses a 1ste en -ue
nos encontramos)
Formulada la pregunta, el ca,ador respondi)
$2cartaris)
*i to me dirigi una mirada de triunfo)
$6:l crater9 $e+clam entusiasmado)
El crater del 2neffels tena forma de cono in&ertido, cuyo orifcio tendra
apro+imadamente media legua de di%metro) Dalcul1 su profundidad en 2)UUU pies, sobre
poco m%s o menos) 6C,guese lo -ue sera seme'ante recipiente cuando se llenase de
truenos y llamas9
El fondo de este embudo no deba medir arriba de HUU pies de circunferencia, de suerte
-ue sus pendientes eran bastante sua&es y permitan llegar f%cilmente a su parte inferior)
Jn&oluntariamente comparaba yo este cr%ter con un enorme trabuco ensanc.ado, y la
comparacin llen%bame de espanto)
/ Jntroducirse en el interior de un trabuco/ pensaba en mi fuero interno, /-ue puede
estar cargado y dispararse al menor c.o-ue, slo puede ocurrrsele a unos locos/)
>ero para retroceder era tarde) (ans, con aire indiferente, colocse de nue&o al frente
de la cara&ana4 yo seguale sin despegar los labios)
: fin de facilitar el descenso, describa el ca,ador, dentro del cono, elipses muy
prolongadas) Era preciso marc.ar por entre rocas erupti&as, algunas de las cuales,
desprendidas de sus al&1olos, precipit%banse a saltos .asta el fondo del abismo) 2u cada
determinaba repercusiones de e+tra8a sonoridad)
:lgunas partes del cono formaban &entis-ueros interiores) (ans a&an,aba entonces con
la mayor precaucin, sondando el suelo con su bastn .errado para descubrir las grietas)
En ciertos pasos dudosos .,ose necesario atarnos unos a otros por medio de una larga
cuerda a fin de -ue si alguno resbalaba de impro&iso, -uedase sostenido por los otros)
Esta solidaridad era una medida prudente4 mas no e+clua todo peligro)
2in embargo, y a pesar de las dificultades del descenso por pendientes -ue (ans
desconoca, efectuse a-u1l sin el menor incidente, si se e+cepta la cada de un lo de
cuerdas -ue se le escap al island1s de las manos y rod sin detenerse .asta el fondo del
abismo)
: medioda ya .abamos llegado) Le&ant1 la cabe,a y &i el orificio superior del cono a
tra&1s del cual se descubra un peda,o de cielo de una circunferencia en e+tremo reducida
pero casi perfecta) 2olamente en un punto destac%base el pico del 2cartans, -ue se .unda
en la inmensidad)
En el fondo del crater se abran tres c.imeneas a tra&1s de las cu%les arro'aba el foco
central sus la&as y &apores en las 1pocas de las erupciones del 2neffels) Dada una de estas
c.imeneas tena apro+imadamente unos cien pies de di%metro y abran ante nosotras sus
tenebrosas fauces) <a no tu&e &alor para .undir mis miradas en ellas4 pero el profesor
Lidenbrock .aba .ec.o un r%pido e+amen de su disposicin, y corra 'adeante de una a
otra, gesticulando y profiriendo palabras ininteligibles) (ans y sus compa8eros, sentados
sobre tro,os de la&a, contempl%banle en silencio, tom%ndole sin duda, por un loco)
Ee repente, lan, un grito mi to4 yo me estremec, temiendo -ue se .ubiera resbalado y
.ubiese desaparecido en alguna de las simas) >ero no4 lo &i en seguida con los bra,os
e+tendidos y las piernas abiertas, de pie ante una roca de granito -ue se ergua en el
centro del cr%ter como un pedestal enorme .ec.o para sustentar la estatua de >lutn)
(all%base en la actitud de un .ombre estupefacto su estupefaccin trocse
inmediatamente en una alegra insensata)
$6:+el9 6:+el9 $e+clam$) 6@en9 6@en9
:cud inmediatamente) Ai (ans ni los islandeses se mo&ieron de sus puestos)
$6*ira9 $me di'o el profesor)
<, participando de su asombro, aun-ue no de su alegra, le sobre la superficie de la
roca -ue miraba .acia el Beste, grabado en caracteres rnicos, medio gastados por la
accin destructora del tiempo, este nombre mil &eces maldito?
$6:me 2aknusemm9 $e+clam mi to$4 ;dudar%s toda&a= 2in responderle, &ol&me a mi
banco de la&a, consternado) La e&idencia me anonadaba)
Jgnoro cu%nto tiempo permanec sumido en mis refle+iones4 lo -ue s1 nicamente es
-ue, al le&antar la cabe,a, slo &i a mi to y a (ans en el fondo del cr%ter) Los islandeses
.aban sido despedidos, y ba'aban a la sa,n las pendientes e+teriores del 2neffXls, para
&ol&er a 2tapi) (ans dorma tran-uilamente al pie de una roca, sobre un lec.o de la&a4 mi
to daba &ueltas por el fondo del cr%ter como la fiera -ue cae en la trampa de un ca,ador)
<o no tena ni ganas de le&antarme ni fuer,as para .acerlo, y, siguiendo el e'emplo del
gua, me entregu1 a un doloroso sopor, creyendo or ruidos o sentir sacudidas en los
flancos de la monta8a)
Ee este modo transcurri a-uella primera noc.e en el fondo del cr%ter)
: la ma8ana siguiente, un cielo gris, nebuloso y pesado se e+tenda sobre el &1rtice del
cono) :un-ue no lo .ubiera notado por la obscuridad del abismo, la clera de mi to
.abramelo .ec.o &er)
>ronto comprend el moti&o, y un rayo de esperan,a brill en mi cora,n) @ed por -u1)
Ee las tres rutas -ue ante nosotras se abran, slo una .aba sido e+plorada por
2aknussemm) 2egn el sabio island1s, deba reconoc1rsela por la particularidad, se8alada
en el criptograma, de -ue la sombra del 2eartaris acariciaba sus bordes durantes los
ltimos das del mes de 'unio)
2e poda considerar, pues, a-uel agudo pico como el gnomon de un inmenso cuadrante
salar, cuya sombra de un da determinado se8alaba el camino del centro de la tierra)
:.ora bien, oculto el sol, toda sombra era imposible, faltando, por consiguiente, la
an.elada indicacin) Est%bamos a 2H de 'unio) 2i el cielo permaneca cubierto por espacio
de seis das, sera necesario apla,ar la obser&acin para otro a8o)
Ienuncio a descubrir la clera impotente del profesor Lidenbrock) 7ranscurri el da
sin -ue ninguna sombra &iniese a proyectarse sobre el fondo del cr%ter) (ans no se mo&i
de su puesto4 sin embargo, deba llamarle la atencin nuestra inacti&idad) *i to no me
dirigi ni una sola &e, la palabra) 2us miradas, dirigidas in&ariablemente .acia el cielo,
perdanse en su mati, gris y brumoso)
El 26 transcurri del misma modo) Mna llu&ia me,clada de nie&e cay durante el da
entero) (ans construy con tro,os de la&a una especie de gruta) <o me entretu&e en
seguir con la &ista los millares de cascadas naturales -ue descendan por las costados del
cono, cada piedra del cual acrecentaba sus ensordecedores murmullos)
*i to ya no poda contenerse) (aba en realidad moti&o para .acer perder la paciencia
al .ombre m%s cac.a,udo4 por-ue a-uello era naufragar dentro del puerto)
>ero con los grandes dolores el cielo me,cla siempre las grandes alegras y reser&aba al
profesor Lidenbrock una satisfaccin tan intensa como sus desesperantes congo'os)
:l da siguiente, el cielo permaneci tambi1n cubierto4 pero el domingo 28 de 'unio, el
antepenltimo del mes, con el cambio de luna &ari el tiempo) El sol derram a manos
llenas sus rayos en el interior del cr%ter) Dada montculo, cada roca, cada piedra, cada
aspere,a recibi sus bien.ec.ores eflu&ios y proyect instant%neamente su sombra sobre
el suelo) Entre todas estas sombras, la del 2cartaris dibu'se como una arista &i&a y
comen, a girar de una manera insensible, siguiendo el mo&imiento del astro
esplendoroso)
*i to giraba con ella)
: medioda, en su perodo m%s corto, &ino a lamer dulcemente el borde de la c.imenea
central)
$6Esta es9 6esta es9 $$e+clam el profesor entusiasmado$) :l centro de la tierra $a8adi
en seguida en dan1s)
<o mir1 a (ans)
$/or:t $di'o 1ste con su calma acostumbrada)
$:delante $respondi mi to)
Era la una y trece minutos de la tarde)
XVII
Domen,aba el &erdadero &ia'e) (asta entonces, las fatigas .aban sido mayores -ue las
dificultades4 a.ora 1stas iban &erdaderamente a nacer a cada paso)
:n no .aba osado .undir mi in&estigadora mirada en a-uel po,o insondable en -ue
me iba a sepultar) (aba llegado el momento) 7oda&a estaba a tiempo de decidirme a
tomar parte en la empresa o renunciar a intentarla) >ero sent &erguen,a de retroceder
delante del ca,ador) (ans aceptaba con tal tran-uilidad la a&entura, con tal indiferencia,
con tan perfecto desprecio de todo lo -ue significase un peligro, -ue me aboc.ornaba la
idea de ser menos arro'ado -ue 1l) 2i me .ubiese .allado solo, .abra recurrido a la serie
de los grandes argumentos4 pero, en presencia del gua, no desplegu1 mis labios) En&i1 un
cari8oso recuerdo a mi bella curlandesa, y apro+im1me a la c.imenea central)
<a .e dic.o -ue meda cien pies de di%metro, o trescientos pies de circunferencia)
Jnclin1me sobre una roca a&an,ada .acia su interior y dirig .acia aba'o mi mirada) *is
cabellos se eri,aron instant%neamente) El sentimiento del &acio se apoder de mi ser)
2ent despla,arse en m el centro de gra&edad y subrseme el &1rtigo a la cabe,a como
una borrac.era) Ao .ay nada -ue embriague tanto como la atraccin del abismo) <a iba a
caer, cuando me retu&o una mano? la de (ans) Eecididamente las pr%cticas -ue yo .aba
efectuado en la Frelsers$"irk de Dopen.ague, no .aban sido suficientes)
:un-ue mis o'os permanecieron tan poco tiempo fi'os en el interior del po,o, dime
cuenta de su conformacin) 2us paredes, cortadas casi a pico, presentaban, no obstante)
numerosos salientes -ue deban facilitar el descenso4 pero si no faltaban escaleras, las
rampas no e+istan en absoluto) Mna cuerda amarrada al orificio .ubiera bastado para
sostenernos4 pero ;cmo desatarla al llegar a su e+tremidad inferior=
$*i to puso en pr%ctica un medio muy sencillo para ob&iar esta dificultad) Eesenroll
una cuerda del grueso del pulgar y de cuatrocientos pies de longitud4 de' caer primero la
mitad, arrollla despu1s alrededor de un salience -ue la la&a formaba, y ec. al po,o la
otra mitad) Ee este modo podamos ba'ar todos conser&ando en la mano las dos mitades
de la cuerda, -ue no poda desligarse4 y despu1s -ue .ubi1semos descendido doscientos
pies, nada nos sera tan f%cil como recuperarla, soltando una e+tremidad y .alando de la
otra) Eespu1s se reanudara este e'ercicio us%ue ad infinitum.
:.ora $di'o mi to despu1s de .aber terminado sus preparati&os$, ocup1monos en la
impedimenta) @amos a di&idirla en tres fardos, y cada uno de nosotros nos amarraremos
uno a la espalda) *e ref5ero solamente a los ob'etos fr%giles)
E&identemente, el auda, profesor no nos consideraba comprendidos en esta ultima
categora)
$(ans $prosigui$, &a a encargarse de las .erramientas y de la tercera parte de las
pro&isiones4 :+el, de otro tercio de 1stas y de las arenas 4 y yo, del resto de los &&eres y
de los instrumentos delicados)
$>ero, ;y la ropa= ;< este montn de cuerdas=$di'e yo$) ;3ui1n se encargar% de
ba'arlas=
$7odo eso ba'ar% solo)
$;Ee -u1 modo= $pregunt1 todo asombrado)
$@as a &erlo a.ora mismo)
*i to no &acilaba en recurrir a los medios m%s radicales) : una orden suya, .i,o (ans
un solo lo con los ob'etos no fr%giles, y despu1s de bien amarrado el pa-uete, se le de'
caer en el abismo)
B el sonoro ,umbido -ue produce el despla,amiento de las capas de aire) *i to,
inclinado sobre el abismo, sigui con satisfec.a mirada el descenso de su impedimento, y
no se retir .asta .aberla perdido de &ista)
$0ueno$di'o por fin$, a.ora nos toca a nosotros)
6Iuego a los .ombres de buena fe -ue me digan si era posible escuc.ar sin
estremecerse palabras seme'antes9
El profesor se at a las espaldas el pa-uete de los instrumentos4 (ans tom el de las
.erramientas y yo el de las arenas, y, en medio de un profundo silencio turbado slo por
la cada de los tro,os de roca -ue se precipitaban en el abismo) dio principio el descenso
en el siguiente orden? (ans, mi to y yo)
$*e de'1, por decirlo as, resbalar) oprimiendo fren1ticamente la doble cuerda con una
mano, y asi1ndome con la otra a la pared por medio de mi bastn .errado) La idea de -ue
me faltase el punto de apoyo era la nica -ue me dominaba) :-uella cuerda perecame
demasiado fr%gil para soportar el peso de tres personas4 por eso la utili,aba lo menos
posible, reali,ando milagros de e-uilibro sobre los salientes de la&a, a los cuales trataba
de agarrarme con los pies cual si 1stos fuesen manos)
Duando alguno de estos resbaladi,os pelda8os oscilaba ba'o los pies de (ans, deca 1ste
con &o, tran-uila)
$Gf akt;
$6Duidado9 $repeta mi to)
:l cabo de media .ora sentamos nuestros pies sobre la superficie de una roca
fuertemente ad.erida a la pared de la c.imenea)
(ans tir de la cuerda por uno de sus e+tremos4 ele&se el otro en el aire, y, despu1s de
.aber rebasado la roca superior, &ol&i a caer, arrastrando consigo numerosos peda,os de
piedras y de la&as, -ue cayeron a manera de llu&ia, o me'or, de grani,ada, con gra&e
peligro nuestro)
:l asomar la cabe,a fuera de le estrec.a plataforma donde nos encontr%bamos, obser&1
-ue no se &ea an el fondo del precipicio)
@ol&i a comen,ar otra &e, la maniobra de la cuerda, y, al cabo de media .ora,
.abamos descendido otros doscientos pies)
Ao s1 si el m%s entusiasta gelogo .ubiera sido capa, de estudiar, durante este
descenso, la naturale,a de los terrenos -ue nos rodeaban) >or lo -ue respecta a m, no me
preocup1 de ello? me importaba muy poco -ue fuesen pliocenos, miocenos, eocenos,
cret%ceos, 'ur%sicos, tri%sicos, p1rmicos, carbonferos, de&onianos, silricos o primiti&os)
>ero el profesor .i,o algunas obser&aciones o tom ciertas notas, sin duda, por-ue, en
uno de los altos, me di'o?
$Duanto m%s &eo, mayor es mi confian,a4 la disposicin de estos terrenos &olc%nicos
confirma en absoluto la teora de Ee&y) Aos .allamos en pleno suelo primordial, suelo en
el cual se .a producido el fenmeno -umico de la inflamacin de los metales al contacto
del aire y del agua) Iec.a,o en absoluto la teora de un calor central4 por otra parte,
pronto &amos a &erlo)
62iempre la misma conclusin9 Domo es de suponer, no -uise entretenerme en discutir)
*i to interpret mi silencio como muestra de asentimiento, y se reanud el descenso)
:l cabo de tres .oras no se entre&ea an el fondo de la c.intenea) Duando le&ant1 la
cabe,a obser&1 -ue su abertura decreca sensiblemente4 sus paredes4 a consecuencia de su
ligera inclinacin, tendan a apro+imarse) La obscuridad creca por momentos)
Auestro descenso no se interrumpa un solo instante) >arecame -ue las piedras
desprendidas de las paredes se .undan produciendo un sonido m%s apagado, y -ue
llegaban m%s pronto al fondo del abismo)
Domo .aba tenido cuidado de anotar escrupulosamente las &eces -ue cambi%bamos la
cuerda, pude calcular con toda e+actitud la profundidad a -ue nos encontr%bamos y el
tiempo transcurrido)
(abamos repetido catorce &eces esta maniobra, -ue duraba media .ora
apro+imadamente) Eran, pues, siete .oras, m%s catorce cuartos de .ora de descanso, o tres
.oras y media) En total, die, .oras y media4 y como .abamos emprendido el descenso a
la una deban ser en a-uel momento las once)
En cuanto a la profundidad a -ue nos encontr%bamos, los catorce cambios de una
cuerda de 2UU pies representaban un descenso de 2)8UU)
En este momento oyse la &o, de (ans, -ue deca?
Eet&eme en el instante en -ue iba a golpear con mis pies la cabe,a de mi to)
$(emos llegado ya $di'o 1ste)
$;:dnde= $pregunt1 yo, de'%ndome resbalar el lado suyo)
$:l fondo de la c.imenea perpendicular)
$;Ao .ay, pues, otra salida=
$2, una especie de corredor -ue entre&eo, y -ue se dirige oblicuamente .acia la
derec.a) *a8ana &eremos esto) Denemos ante todo y dormiremos despu1s)
La obscuridad no era completa toda&a) :brimos el saco de las pro&isiones, cenamos, y
nos tendimos despu1s a dormir sobre un lec.o de piedras y de tro,os de la&a)
Duando, tumbado boca arriba, abr los o'os, &i un punto brillante en le e+tremidad de
a-uel tubo de 3,UUU pies de longitud, -ue se transforntaba en un gigantesco anteo'o)
Era una estrella despo'ada de todo centelleo, y -ue, segn mis c%lculos, deba ser la
beta de la Bsa *enor)
Eespu1s me dorm profundamente)
XVIII
: las oc.o de la ma8ana despertnos un rayo de lu,) Las mil facetas de la&a de las
paredes la recogan a su paso y la esparcan como una llu&ia de c.ispas)
Esta lu, era lo suficientemente intensa para permitirnos &er los ob'etos -ue nos
rodeaban)
$< bien, :+el $me di'o mi to, frot%ndose las manos$, ;-u1 dices a todo esto= ;(as
pasado 'am%s una noc.e m%s apacible en nuestra casa de la "#nig$strasse= 6Ai ruido de
carrua'es, ni gritos de los &endedores ni &ociferaciones de los bar-ueros9
$2in duda4 en el fondo de estos po,os estamos muy tran-uilos4 pero esta misma calma
tiene algo de espantoso)
$6@amos9 $e+clam mi to$, si te asustas tan pronto, ;-u1 de'as para m%s tarde= :n no
.emos penetrado ni una pulgada si-uiera en las entra8as de la tierra)
$;3u1 -uiere usted decir=
$3uiero decir -ue slo .emos llegado al suelo de la isla) Este largo tubo &ertical, -ue
finali,a en el cr%ter del 2nefllels) deti1nese apro+imadamente al ni&el del Bc1ano)
$;Est% usted cierto=
$Dertsimo) E+amina el barmetro, y &er%s)
En efecto, el mercurio, despu1s de .aber subido poco a poco en su tubo a medida -ue se
efectuaba nuestro descenso, .abase detenido en la di&isin correspondiente a 2!
pulgadas)
$<a lo &es $prosigui el profesor$, slo soportamos la presin de una atmsfera, y no
&eo el momento en -ue tengamos -ue reempla,ar las indicaciones de este instrumento
por las del manmetro)
El barmctro, en efecto, iba a sernos intil en el momento en -ue el peso del aire se
.iciese superior a su presin calculada al ni&el del mar)
$>ero, ;no es de temer $insinu1 yo$$$, -ue esta presin siempre creciente llegue a sernos
insoportable=
$Ao) Eescenderemos lentamente, y nuestros pulmones se .abituar%n a respirar una
atmsfera m%s comprimida) : los aeronautas, acaba por faltarles el aire cuando se ele&an
a las capas superiores de la atmsfera? a nosotros, es posible -ue nos sobre) >ero esto es
preferible) Ao perdamos un instante) ;Ende est% el fardo -ue ba' por delante de
nosotros=
Entonces record1 -ue la &spera lo .abamos buscado intilmente) *i to interrog a
(ans, -uien) dcspu1s de escudri8arlo todo con sus o'os de ca,ador, contest?
$)er &uppe;
$:ll% arriba)
En efecto, el mencionado bulto .all%base detenido sobre un saliente de las rocas, a un
centenar de pies encima de nuestras cabe,as) Entonces el island1s, con la agilidad de un
gato, trep por la pared, y al cabo de algunos minutos caa entre nosotros el fardo)
$:.ora $di'o mi to$ :lmorcemos? pero almorcemos como personas -ue tal &e, tengan
-ue .acer una larga 'ornada)
La galleta y la carne seca fueron regadas con algunos tragos de agua me,clada con
ginebra)
7erminado el almuer,o, sac mi to del bolsillo un pe-ue8o cuaderno destinado a las
obser&aciones? e+amin, sucesi&amente los di&ersos instrumentos y anot los datos
siguientes
LMAE2 1)V EE CMLJB)
Dronmetro? 8 .) 1R m) de la ma8ana)
13armetro? 2! p) R1)
7ermmetro? 6V)
Eireccin? E2E)
Este ltimo dato referase a la direccin de la galera obscura y fue suministrado por la
br'ula)
$:.ora, :+el $$e+clam el profesor entusiasmado$, es cuando &amos a sepultarnos
realmente en las entra8as del globo) Este es, pues, el momento preciso en -ue empie,a
nuestro &ia'e)
Eic.o esto, tom con una mano el aparato de Iu.mkorff, -ue lle&aba suspendido del
cuello? puso en comunicacin, con la otra, la corriente el1ctrica del serpentn de la
linterna, y una lu, bastante &i&a disip las tinieblas de la galeria)
(ans lle&aba el segundo aparato, -ue fue puesto tambi1n en acti&idad) Esta ingeniosa
aplicacin de la electricidad nos permitira ir creando, por espacio de muc.o tiempo, un
da artificial, aun en medio de los gases m%s inflamables)
$6En marc.a9 $di'o mi to)
Dada cual cogi su fardo) (ans se encarg de empu'ar por delante de s el pa-uete de
las ropas y las cuerdas, y, uno detr%s de otro, yo en ltimo lugar, entramos en la galera)
En el momento de abismarme en a-uel tenebroso corredor, le&ant1 la cabe,a y &i por
ltima &e,, en el campo del inmenso tubo, a-uel cielo de Jslandia /-ue no deba &ol&er a
&er 'am%s/)
La la&a de la ltima erupcin de 122! .abase abierto paso a lo largo de a-uel tnel,
tapi,ando su interior con una capa espesa y brillante, en la -ue se refle'aba la lu, el1ctrica
centuplic%ndose su intensidad natural)
7oda la dificultad del camino consista en no desli,arse con demasiada rapide, por
a-uella pendiente de 4HV de inclinacin sobre poco m%s o menos) >or fortuna, ciertas
abolladuras y erosiones ser&an de pelda8os, y no tenamos -ue .acer m%s -ue b%'ar
de'ando -ue descendiesen por su propio peso nuestros fardos y cuidando de retenerlos
con una larga cuerda)
>ero los -ue ba'o nuestros pies ser&an de pelda8os, en las otras paredes con&ertanse
en estalactitas? la la&a, porosa en algunos lugares, presentaba en otros pe-ue8as ampollas
redondas? cristales de cuar,o opaco, ornados de lmpidas gotas de &idrio y suspendidos de
la b&eda a manera de ara8as, parecan encenderse a nuestro paso) (abrase dic.o -ue los
genios del abismo iluminaban su palacio para recibir dignamente a sus .u1spedes de la
tierra)
$6Esto es magnf5co9 $e+clam1 in&oluntariamente$) 63u1 espect%culo, to9 ;Ao le causan
a usted admiracin esos ricos matices de la la&e -ue &aran del ro'o obscuro al m%s des$
lumbrante amarillo, por degradaciones insensibles=;< estos cristales -ue &emos como
globos luminosos=
$6:., .i'o mo9 6>or fin te &as con&enciendo9 Don-ue te perece esto espl1ndido9 6<a
&er%s otras cosas me'ores9 6@amos9 6@amos9 6>rosigamos sin &acilar nuestra marc.a9
*e'or debiera .aber dic.o nuestro resbalamiento, pues nos de'%bamos ir sin fatiga por
pendientes inclinadas) :-uello era el facilis descensus Averni, de @irgilio) La br'ula, -ue
consultaba yo con frecuencia, marcaba in&ariablemente la direccin 2E) :-uella senda de
la&a no se des&iaba .acia un lado ni otro4 posea la infe+ibilidad de la lnea recta)
2in embargo, el calor no aumentaba de una manera sensible, lo -uc &ena a confirmar
las teoras de Ee&y, y, en m%s de una ocasin, consult1 con asombro el termmetro) : las
dos .oras de marc.a, slo marcaba 1UV, es decir, -ue .aba e+perimentado una subida de
4, lo cual me induca a pensar -ue nuestra marc.a era m%s .ori,ontal -ue &ertical) Aada
m%s f%cil -ue conocer con toda e+actitud la profundidad alcan,ada4 el profesor meda con
la mayor escrupulosidad los %ngulos de des&iacin a inclinacin del camino4 pero se
reser&aba el resultado de sus obser&aciones)
>or la noc.e, a eso de las oc.o, dio la se8al de alto) Dolg%ronse las l%mparas en las
puntas salientes de la la&a, y (ans se sent en seguida) Aos .all%bamos en una especie de
ca&erna donde no faltaba el aire) >or el contrario, llegaba .asta nosotros una intensa
corriente) ;3u1 causas la producan= ;: -u1 agitacin atmosf1rica debamos atribuir su
origen= (e a-u una cuestin -ue no trat1 si-uiera de resol&er en a-uellos momentos4 el
cansancio y el .ambre me incapacitaban para todo raciocinio) Mn descenso de siete .oras
consecuti&as no se efecta sin un gran derroc.e de fuer,as, y me encontraba agotado? as
-ue la palabra alto son en mi odo como una meloda)
Esparci (ans algunas pro&isiones sobre un blo-ue de la&a, y todos de&oramos con
e+celente apetito) 2in embargo, una idea me in-uietaba? .abamos ya consumido la mitad
de nuestras pre&isiones de agua) *i to contaba con rellenar nuestras &asi'as en los
manantiales subterr%neos4 pero, .asta a-uel instante, no .abamos trope,ado con ninguno,
y el fin me decid a llamarle la atencin sobre el particular)
$;7e sorprende esta ausencia de manantiales= $me di'o)
$2in duda, y .asta me in-uieta4 no tenemos agua m%s -ue para cinco das)
$7ran-uil,ate, :+el4 te respondo de -ue encontraremos agua, y m%s de la -ue
-uisi1ramos)
$;Du%ndo=
$Duando .ayamos salido de esta en&oltura de la&a) ;Dmo -uieres -ue sur'an
manantiales a tra&1s de estas paredes=
$>ero, ;no podra ocurrir -ue esta en&oltura se prolongue a grandes profundidades= *e
parece -ue no .emos a&an,ado muc.o toda&a en sentido &ertical)
$;>or -u1 supones eso=
$>or-ue, si .ubi1ramos penetrado muc.o en el interior de la corte,a terrestre, el calor
sera m%s intenso)
$Eso segn tu teora 4 ;y -u1 se8ala el termmetro=
$:penas 1HV, lo -ue supone un aumento de ! solamente desde nuestra partida)
$;< -u1 deduces de a.=
$(e a-u mi deduccin? segn las obser&aciones m%s e+actas, el aumento -ue
e+perimente la temperatura en el interior del globo es de 1 V por cada cien pies de
profundidad) Diertas condiciones locales pueden, no obstante) modificar esta cifra 4 as,
en <akoust, en 2iberia, se .a obser&ado -ue el aumento de 1 V se &erifica cada 36 pies, lo
cual depende e&identemente de la conductibilidad de las rocas) :8adir1, adem%s, -ue en
las pro+imidades de un &olc%n apagado, y a tra&1s del gneis, se .a obser&ado -ue la
ele&acin de la temperatura era slo de 1V por cada 12H pies) :ceptemos, pues, esta
ltima .iptesis, -ue es la m%s fa&orable, y calculemos)
$Dalcula cuanto -uieras, .i'o mo)
$Aada m%s f%cil $di'e, tra,ando en mi libreta algunas cifras$) Aue&e &eces 12H pies dan
1)12H pies de profundidad)
$Jndudable)
$>ues bien)))
$>ues bien, segn mis obser&aciones, nos .allamos e 1U)UUU pies ba'o el ni&el del mar)
$;Es posible=
$24 los guarismos no mienten)
Los c%lculos del profesor eran e+actos4 .abamos ya rebasado en 6)UUU pies las mayores
profundidades alcan,adas por el .ombre, tales como las minas de "it,$0abl, en el 7irol, y
las de Yuttem.erg) en 0o.emia)
La temperatura, -ue .ubiera debido ser de 81V en a-uel lugar, era apenas de 1H, lo cual
suministraba moti&o para muc.as refle+iones)
XIX
:l da siguiente, martes 3U de 'unio, a las seis de la ma8ana, reanudanlos nuestro
descenso)
Dontinuamos por la galera de la&a) &erdadera rampa natural, sua&e como esos planos
inclinados -ue reempla,an an a las escaleras en las casas antiguas) :s prosigui la
marc.a .asta las doce y die, minutos de la noc.e, instante preciso en -ue nos reunimos
con (ans, -ue acababa de detenerse)
$6:.9 $e+clam mi tio$, .emos llegado al e+tremo de la c.imenea)
*ir1 alrededor mo4 nos .all%bamos en el centro de una encruci'ada, en la -ue
desembocaban dos caminos, ambos sombros y estrec.os) ;Du%l deberamos seguir=
Eifcil era saberlo)
$*i to, sin embargo, no -uera, al parecer, -ue ni el gua ni yo le &i1semos &acilar, y
design con la mano el tnel del Este, en el -ue penetremos los tres en seguida)
La &erdad es -ue toda &acilacin ante a-uellos dos caminos se .abra prolongado
indef5nidamente, por-ue no e+ista indicio alguno -ue aconse'ase el dar la preferencia a
uno a otro) Era preciso confiarse por completo a la suerte)
La pendiente de esta nue&a galera era poco sensible, y su seccin bastante desigual) :
&eces desarroll%base delante de nuestros pasos una sucesin de arcadas -ue recordaban
las na&es laterales de una catedral gtica4 los artistas de la Edad *edia .ubieran podido
estudiar all todas las formas de esa ar-uitectura religiosa -ue tiene por generatri, a la
o'i&a)
Mna milla m%s le'os, nuestra cabe,a inclin%base b%'o los arcos reba'ados del estilo
romano, y gruesos pilares, embutidos en la pared, sostenan las cadas de las b&edas)
En ciertos lugares, esta disposicin ceda el puesto a subestructuras ba'as -ue
recordaban las obras de los castores, y tenamos, para a&an,ar, -ue arrastrarnos a lo largo
de estrec.os pasadi,os)
El grado de calor se mantena soportable) Jn&oluntariamente pensaba en cu%n grande
deba ser su intensidad cuando las la&as &omitadas por el 2neffels se precipitaban por
a-uella &a tan tran-uila en la actualidad) Jmagin%bame los torrentes de fuego -ue se
estrellaran contra los %ngulos de la galera, y la acumulacin de los &apores recalentados
en a-uel estrec.o lugar)
/6Don tal/ pense /-ue el &ie'o &olc%n no se &ea asaltado por algn capric.o senil9/
*e guardaba muy bien de comunicar a mi to seme'antes refle+iones, por-ue no las
.ubiera comprendido) 2u nico pensamiento era a&an,ar) Daminaba, se desli,aba y .asta
rodaba a &eces con una con&iccin admirable)
: las seis de le tarde, tras un paseo poco fatigoso, .abamos a&an,ado dos leguas .acia
el 2ur, pero apenas un cuarto de milla en profundidad)
*i to dio la se8al de descanso) Domimos sin abusar de la c.arla y nos dormimos sin
entregarnos a grandes refle+iones)
Auestros preparati&os para pasar la noc.e no podan ser m%s sencillos? una manta de
&ia'e, en la -ue nos en&ol&amos, era todo nuestro lec.o) Ao .aba -ue temer ni fro ni
&isitas importunas) Los &ia'eros -ue se &en precisados a engolfarse en los desiertos del
:frica, o en las sel&as del Aue&o *undo, tienen -ue &elar los unos el sue8o de los otros4
pero all, la soledad era absoluta y la seguridad completa) Ao .aba necesidad de
preca&erse contra sal&a'es ni fieras, -ue son las ra,as m%s da8inas de la tierra)
: la ma8ana siguiente, nos despertamos descansados y %giles, y reanudamos en seguida
la marc.a, a lo largo de una galera cubierta de la&a, lo mismo -ue la &spera)
Jmposible se .aca reconocer los terrenos -ue atra&es%bamos) El tnel, en &e, de
.undirse en las entra8as del globo, tenda a .acerse .ori,ontal por completo) (asta
parecime obser&ar -ue suba .acia la superficie de la tierra) Esta disposicin .,ose tan
patente a eso de las die, de la ma8ana, y tan fatigosa por tanto, -ue me &i precisado a
moderar la marc.a)
$;3u1 es eso, :+el= $di'o, impaciente, mi to)
$3ue no puedo m%s $respondle)
$6Dmo es eso9 :l cabo de slo tres .oras de paseo por un camino tan liso9
$Liso, s4 pero fatigoso en e+tremo)
$6Dmo fatigoso, cuando siempre caminamos cuesta aba'o9
$Duesta arriba, si no lo toma usted a mal9
$Duesta arriba $di'o mi to, encogi1ndose de .ombros)
$2in duda) (ace media .ora -ue se .an modificado las pendientes) <, de seguir as, no
tardaremos en salir nue&amente a la superficie de Jslandia)
El profesor sacudi la cabe,a como .ombre -ue no -uiere de'arse con&encer) 7rat1 de
reanudar la con&ersacin, pero no me contest y dio la se8al de marc.a) Domprend -ue
su silencio era slo la manifestacin e+terior de su mal .umor concentrado)
7om1 otra &e, mi fardo con denuedo y segu con paso r%pido a (ans, -ue preceda a mi
to, procurando no distanciarme, pues mi principal cuidado era no perder 'am%s de &ista a
mis compa8eros) Estremecame ante la idea de e+tra&iarme en las profundidades de a-uel
laberinto)
>or otra parte, si bien el camino ascendente era m%s fatigoso, consol%bame el pensar
-ue, en cambio, nos acercaba a la superf5cie de la tierra) Era 1sta una esperan,a -ue &ea
confirmada a cada paso)
: medioda cambiaron de aspecto las paredes de la galera) Eime cuenta de ello al
obser&ar la debilitacin -ue sufri la lu, el1ctrica refle'ada por ellas) :l re&estimiento de
la&a sucedi la roca &i&a) El maci,o se compona de capas inclinadas y a menudo
&erticalmente dispuestas) Aos .all%bamos en pleno perodo de transicin, en pleno
perodo silric)
$6Es e&idente $e+clamo$ -ue los sedimentos de las aguas .an formado, en la segunda
1poca de la tierra, estos es-uistos, estas cali,as, y estos asperones9 6@ol&emos la espalda
al maci,o de granito9 (acemos como los &ecinos de (amburgo -ue, para trasladarse a
Lubeck, tomasen el camino de (anno&er)
>referible .abra sido -ue me .ubiese reser&ado mis obser&aciones? pero mi
temperamento de gelogo pudo m%s -ue la prudencia, y el profesor Lidenbrock oy mis
e+clamaciones)
$;3u1 tienes= $me pregunt)
$*ire usted $le contest1, mostr%ndole la &ariada sucesin de los asperones, las cali,as y
los primeros indicios de terrenos pi,arrosos)
$;< -u1 tenemos con eso=
$3ue .emos llegado al perodo en -ue aparecieron las primeras plantas y los primeros
animales)
$;Lo crees as=
$@1alo usted mismo4 6e+amnelo6 6obs1r&elo9
Bbligu1 al profesor a pasear su l%mpara por delante de las paredes de la galera)
Esperaba -ue se escapase de sus labios alguna e+clamacin4 pero) le'os de esto, no di'o
una palabra y prosigui su camino)
;*e .aba comprendido o no= ;Era -ue, por &anidad de sabio y de to, no -uera
con&enir conmigo en -ue se .aba e-ui&ocado al elegir el tnel del Este, o -ue deseaba
reconocer .asta el fin la galera a-uella= Era e&idente -ue .abamos abandonado el
camino de las la&as, y -ue el -ue seguamos no poda conducir al foco del 2neffels)
>cro, ;dara yo acaso demasiada importancia a esta modificacin de terreno= ;Ao
estara e-ui&ocado= ;:tra&es%bamos realmente a-uellas capas de roca superpuestas al
maci,o de granito=
$2i tengo ra,n $pensaba$, fuer,a ser% -ue .alle restos de plantas primiti&as, y entonces
no .abr% m%s remedio -ue rendirse a la e&idencia) 0us-uemos)
Ao .abra dado an cien pasos, cuando descubrieron mis o'os pruebas irrefutables) Era
lgico -ue as sucediese, por-ue, en el perodo silrico encerraban los mares m%s de mil
-uinientas especies &egetales o animales) *is pies .abituados al duro suelo de la la&a,
pisaron de repente un pol&o formado de des'es de plantas y de conc.as) En las paredes
&eanse distintamente .uellas de o&as y licopodios4 el profesor Lidenbrock no poda
enga8arse4 pero me parece -ue cerraba los 'os y prosegua su camino con paso
in&ariable)
Era la ter-uedad lle&ada .asta el ltimo lmite) Ao pude reprimirme por m%s tiempo4
tom1 una conc.a perfectamente conser&ada, -ue .aba pertenecido a un animal seme'ante
a la cucarac.a actual, me apro+im1 a mi to, y, mostr%ndosela, le di'e?
$*ire usted)
$;3u1 me muestras a.= $respondi tran-uilamente$4 eso es la conc.a de un crust%ceo
perteneciente al orden ya e+tinguido de los trilobites, ni m%s ni menos)
$;>ero no deduce usted de su presencia a-u)))=
$;Eso mismo -ue deduces t= Don&enido) (emos abandonado la capa de granito y el
camino de las la&as) Es posible -ue me .aya e-ui&ocado? pero no me cen&encer1 de mi
error .asta -ue no .aya llegado al e+tremo de esta galera)
$(ara usted perfectamente en proceder de ese modo, y yo aprobara en un todo su
conducta, si no fuese de temer un peligro cada &e, m%s inminente)
$;Du%l=
$La falta de agua)
$>ues bien, -uiere decir -ue nos pondremos a media racin, :+el)
XX
En efecto, era preciso economi,ar este l-uido, pues nuestra pre&isin no poda durar
m%s de tres das, como pude comprobar por la noc.e, a la .ora de cenar) < lo peor del
caso era -ue .aba pocas esperan,as de encontrar ningn manantial en a-uellos terrenos
del perodo de transicin)
Eurante todo el da siguiente, mostrnos la galera sus interminables arcadas)
Damin%bamos casi sin despegar nuestros labios) (ans .abanos contagiado su mutismo)
El camino no ascenda, por lo menos de una manera sensible, y .asta, a &eces, pareca
-ue ba'%bamos) >ero esta tendencia, no muy marcada por cierto, no deba tran-uili,ar al
profesor por-ue la naturale,a de las capas no se modificaba, y el perodo de transicin
afirm%base cada &e, m%s)
La lu, el1ctrica arrancaba &i&os destellos a los es-uistos, las cali,as y los &ie'os
asperones ro'os de las paredes4 pareca -ue nos .all%bamos dentro de una ,an'a profunda,
abierta en el condado de Ee&on, -ue da su nombre a esta clase de terrenos) *agnficos
e'emplares de m%rmoles recubran las paredes? unos de color gris %gata, surcados de
&enas blancas capric.osamente dispuestas4 otros de color encarnado o amarillo con
manc.as ro'i,as4 mas le'os, e'emplares de esos 'aspes de matices sombros, en los -ue se
re&ela la e+istencia de la cali,a con m%s &i&o color)
En la mayora de estos m%rmoles obser&%banse .uellas de animales primiti&os4 pero,
desde la &spera, la creacin .aba progresado de una manera e&idente) En lugar de los
trilobites rudimentarios, &i restos de un orden m%s perfecto, entre otros, de peces
ganoideos y de esos sauropterigios en los -ue la perspicacia de los paleontlogos .a
sabido descubrir las primeras manifestaciones de los reptiles) Los mares de&onianos
estaban .abitados por gran nmero de animales de esta especie, -ue depositaron a miles
en las rocas de nue&a formacin)
Era e&idente -ue remont%bamos la escala de la &ida animal, cuyo ltimo y m%s ele&ado
pelda8o ocupan las criaturas .umanas? pero el profesor Lidenbrock no pareca fi'ar
mientes en ella)
Esperaba -ue ocurriese alguna de estas dos cosas? o -ue se abriera de repente ante sus
pies un po,o &ertical -ue le permitiese reanudar su descenso, o -ue un inesperado
obst%culo le impidiese continuar por el camino emprendido) >ero lleg la noc.e sin -ue
se reali,ara esta esperan,a)
El &iernes, despu1s de una noc.e durante la cual empec1 a e+perimentar los tormentos
de la sed, reanudamos nuestro &i%'e a lo largo de la misma galera)
Eespu1s de die, .oras de marc.a, obser&1 -ue la re&erberacin de nuestras l%mparas
sobre las paredes decreca de una manera notable) El m%rmol, el es-uisto) la cali,a y el
aspern de las murallas cedan el puesto a un re&estimiento mate y sombro) En un pas%'e
en -ue el tnel se estrec. demasiado, apoy1me en la pared)
Duando retir1 la mano, &i -ue la tena toda negra) *ir1 desde m%s cerca) y ad-uir el
con&encimiento de -ue nos encontr%bamos en un yacimiento de .ulla)
$6Mna mina de carbn9 $e+clam1)
$Mna mina sin mineros $respondi mi to)
$63ui1n sabe $obser&1 yo)
$<o lo s1 $replic el profesor con aire con&encido$4 tengo la seguridad de -ue esta
galera, perforada a tra&1s de estos yacimientos de .ulla, no .a sido construida por los
.ombres) >ero poco nos importa -ue sea o no obra de la Aaturale,a) (e llegado la .ora
de cenar) Denemos)
(ans prepar algunos alimentos) <o apenas prob1 bocado y beb las escasas gotas de
agua -ue constituan mi racin) El odre del gua, lleno solamente a medias, era lo nico
-ue -uedaba para apagar la sed de tres .ombres)
Eespu1s de la cena, en&ol&i1ronse mis dos compa8eros en sus mantas y .allaron en el
sue8o un remedio a sus fatigas) >or lo -ue a m respecto, no pude pegar los p%rpados, y
cont1 todas las .oras .asta la siguiente ma8ana)
El s%bado a las seis emprendimos nue&amente la marc.a) @einte minutos m%s tarde,
llegamos a una &asta e+ca&acin, y me con&enc entonces de -ue la mano del .ombre no
poda .aber abierto a-uella mina, supuesto -ue sus b&edas no estaban apuntaladas y no
se derrumbaban por un &erdadero milagro de e-uilibrio)
Esta especie de ca&erna media cien pies de longitud por ciento cincuenta de altura) El
terreno .aba sido &iolentamente remo&ido por una comnocin subterr%nea) El maci,o
terrestre .abase dislocado cediendo a alguna &iolenta impulsin y de'ando este amplio
&aco en el -ue penetraban por primera &e, los .abitantes de la tierra)
7oda la .istoria del perodo de la .ulla estaba escrita sobre a-uellas paredes sombras,
cuyas di&ersas fases poda seguir f%cilmente un gelogo) Los lec.os de carbn .all%banse
separados por capas muy compactas de arcilla o de aspern, y como aplastados por las
capas superiores)
En a-uella edad del mundo -ue precedi al perodo secundario, la tierra se cubri de
inmensas &egetaciones, debidas a la accin combinada del calor tropical y de una
.umedad persistente) Mna atmsfera de &apores rodeaba por todas partes al globo,
pri&%ndole de los rayos del sol)
Este es el fundamento de la teora de -ue las temperaturas ele&adas no pro&enan de
dic.o astro, el cual es muy posible -ue an no se .allase en estado de desempe8ar su
esplendoroso papel) Los climas no e+istan toda&a, y en toda la superficie del globo
reinaba un calor trrido, -ue media la misma intensidad en 1l Ecuador -ue en los polos)
;Ee dnde proceda= Eel interior de la tierra)
: pesar de las teoras del profXsor Lidenbrock) e+ista un fuego &iolento en las entra8as
de nuestro esferoide, cuya accin se .aca sentir .asta en las ltimas capas de la corte,a
terrestre) >ri&adas las plantas del ben1fico influ'o de los rayos del sol, no daban flores ni
e+.alaban perfumes 4 pero absorban sus races una &ida muy en1rgica de los terrenos
ardientes de los primeros das)
(aba pocos %rboles, pero abundaban las plantas .erb%ceas, como c1spedes inmensos,
.elec.os, licopodios, siguarias y asterofilitas, familias raras cuyas especies se contaban
entonces por millares)
: esta e+uberante &egetacin debe su origen le .ulla) La corte,a an el%stica del globo
obedeca a los mo&imientos de la masa l-uida -ue le cubra, produci1ndose numerosas
.endeduras y grietas4 y las plantar, arrastradas deba'o de las aguas, formaron poco a poco
masas considerables)
Entonces inter&ino la accin de la -umica natural en el fondo de los mares, las
acumulaciones &egetales con&irti1ronse primero en turba? despu1s, gracias a la influencia
de los gases y el calor de la fermentacin, se minerali,aron por completo)
Ee este modo se formaron esas inmensas capas de carbn -ue el consumo de todos los
pueblos de la tierra no lograr% agotar en muc.os siglos)
Estas refle+iones asaltaban mi mente mientras consideraba las ri-ue,as .ulleras
acumuladas en esta porcin del maci,o terrestre, las cuales, probablemente) no seran
'am%s descubiertas) La e+plotacin de estas minas tan distantes e+igira sacrificios
demasiado considerables)
>or otra parte, ;-u1 necesidad .aba de ello, toda &e, -ue la .ulla se .alla repartida, por
decirlo as, por toda la superficic de la tierra, en un gran nmero de regiones= Era, pues,
de suponer -ue al sonar la ltima .ora del mundo se .allasen a-uellos yacimientos
carbonferos intactos y tal cual los contemplaba yo entonccs)
Entretanto, seguamos caminando, y era yo, a buen seguro, el nico de los tres -ue
ol&idaba la largura del camino para abismarme en consideraciones geolgicas) La
temperatura segua siendo apro+imadamente la misma -ue cuando camin%bamos entre
la&as y es-uistos) En cambio, se notaba un olor muy pronunciado a protocarburo de
.idrgeno) lo -ue me .i,o ad&ertir en seguida la presencia en a-uella galera de una gran
cantidad de ese peligroso fluido -ue los mineros designan con el nombre de gris4, cuya
e+plosin .a causado con frecuencia tan espantosas cat%strofes)
:fortunadamente, nos bamos alumbrando con los ingeniosos aparatos de Iu.mkorff)
2i, por desgracia, .ubi1semos imprudentemente e+plorado a-uella galera con antorc.as
en las manos, una e+plosin terrible .ubiera puesto fin al &ia'e, suprimiendo radicalmente
a los &ia'eros)
La e+cursin a tra&1s de la mina dur .asta la noc.e) *i to se esfor,aba en refrenar la
impaciencia -ue le produca la .ori,ontalidad del camino) Las profundas tinieblas -ue a
&einte pasos reinaban no permitan apreciar la longitud de la galera, y ya empe,aba yo a
creer -ue era interminable, cuando, de repente, a las seis, trope,amos con un muro -ue
nos cerraba el camino) Ai a derec.a, ni a i,-uierda, ni arriba, ni aba'o &ease paso alguno)
(abamos llegado al fondo de un calle'n sin salida)
$60ueno9 6tanto me'or$e+clam mi to$4 al menos, ya s1 a -u1 atenerme) Ao es 1ste el
camino seguido por 2aknussemm, y no -ueda otro nemedio -ue desandar lo andado) Ees$
cansemos esta noc.e, y, antes -ue transcurran tres das, .abremos &uelto al punto donde
la galera se bifurca)
$2i $di'e yo$, 6si nos alcan,an las fuer,as9
$;< por -u1 no nos .an de alcan,ar=
$>or-ue ma8ana no tendremos ni una gota de agua)
$< &alor, ;no tendremos tampoco= e+clam el profesor, dirigi1ndome una mirada
se&era)
Ao me atre& a contestarle)
XX
:l da siguiente, partimos de madrugada) 7enamos -ue darnos prisa, por-ue nos
.all%bamos a cinco 'ornadas del punto de bifurcacin de la galera subterr%nea)
Ao me detendr1 a detallar los sufrimicntos de nuestro &ia'e de &uelta) *i to los soport
con la clera de un .ombre -ue no se siente ya m%s fuerte -ue ellos mismos4 (ans, con la
resignacin de su naturale,a pacfica4 yo, fuer,a es -ue lo confiese, -ue'%ndome y
desesper%ndome, sin &alor para luc.ar contra mi mala estrella)
Domo lo .aba pre&isto, falt el agua por completo al finali,ar la primera 'ornada4
nuestra pro&isin de l-uido -ued entonces reducida a ginebra4 pero este licor infernal
nos abrasaba el ga,nate, y ni si-uiera su &ista poda soportar) La temperatura ambiente
parecame sofocante) El cansancio parali,aba mis miembros) *%s de una &e, estu&e a
punto de caer sin mo&imiento) Entonces .acamos alto, y mi to y el island1s me ani$
maban todo lo me'or -ue podan) >ero yo bien &ea -ue el primero apenas poda
defenderse contra el e+tremado cansancio y las torturas nacidas de la pri&acin de agua)
>or fin, el 8 de 'ulio, arrastr%ndonos sobre las rodillas y las manos, llegamos, medio
muertos, al punto de interseccin de las dos galeras) :ll permanec como una masa
inerte, tendido sobre la la&a) Eran las die, de la ma8ana)
(ans y mi to, recostados contra la pared, trataron de masticar algunos tro,os de galleta)
>rolongados gemidos escap%banse de mis labios tumefactos, y acab1 por caer en un
profundo sopor)
:l cabo de algn tiempo, mi to se apro+im a m y me le&ant en sus bra,os)
$6>obre criatura9 $murmur con acento de no fingida piedad)
Estas palabras conmo&i1ronme, pues no estaba acostumbrado a or terne,as al terrible
profesor) Estrec.1 entre las mas sus temblorosas manos, y 1l me mir con cari8o) 2us
o'os se .umedecieron)
@ile entonces coger la calaba,a -ue lle&aba colgada de la cintura, y con gran asombro
mo, me la apro+im a los labios, dici1ndome?
$0ebe)
;(aba entendido mal= ;2e .aba &uelto loco mi to= Lo contemplaba con una mirada
estpida sin -uerer comprenderle)
$0ebe $repiti 1l)
<, al,ando la calaba,a, &erti su contenido entre mis labios)
6B. go,o incomparable9 Mn sorbo de agua e+-uisita .umedeci mis ardorosas fauces4
uno solo, es &erdad, pero bast para de&ol&erme la &ida -ue ya se me escapaba)
Ei gracias a mi to con las manos cru,adas)
$2 )$di'o 1l$) 6un sorbo de agua, el ltimo9 ;7e enteras= 6El ltimo9 Lo guardaba como
un tesoro precioso en el fondo de mi calaba,a) Dien &eces .e tenido -ue refrenar los
irresistibles deseos -ue me acometan de beb1rmela4 pero, al fin) :+el, pudo mas el
cari8o -ue el deseo, y la reser&1 para ti)
$67o9 $murmur1 enternecido, llen%ndoseme los o'os de l%grimas)
$2, .i'o mo? bien saba -ue al llegar a esta encruci'ada te desplomaras medio muerto,
y reser&1 mis ltimas gotas de agua para reanimarte)
$6Kracias9 6Kracias9 $e+clam1)
:-uel sorbo de agua, aun-ue no aplacase mi sed, me .i,o recuperar algunas fuer,as)
Eistendi1ronse los msculos de mi garganta, contrados .asta entonces, y cedi un poco
la irritacin de mis labios, permiti1ndome .ablar)
$@eamos $di'e$4 no podernos tomar m%s -ue un partido 4 falt%ndonos el agua, tendremos
-ue retroceder)
*ientras yo me e+presaba de esta suerte, e&itaba mi to mis miradas4 ba'aba la cabe,a y
sus o'os .uan de los mos)
$Es preciso retroceder $e+clam1$, y tomar nue&amente el camino del 2neffels) 6Eios
-uiera darnos fuer,as para subir .asta la cima del cr%ter9
$6Ietroceder9 $e+clam mi to, como si, m%s bien -ue a m, se respondiese a s mismo)
$2, s4 retroceder, y sin perder un instante)
(ubo una pausa bastante prolongada)
$;Ee modo, :+el $repuso el profesor con tono e+tra8o$, -ue esas gotas de agua no te
.an de&uelto el &alor y la energa=
$6El &alor9
$7e &eo abatido lo mismo -ue antes, y pronunciando an palabras de desesperacin)
;Don -u1 clase de .ombre tena -ue entend1rmelas y -u1 proyectos acariciaba an
a-uel espritu auda,=
$6Dmo9 ;Ao -uiere usted)))=
$;Ienunciar a esta e+pedicin en el momento en -ue todo parece anunciarme -ue
puedo lle&arla a cabo feli,mente= 6Cam%s9
$;Ee suerte -ue es preciso resignarse a perecer=
$6Ao, :+el, no9 >arte t) Ao deseo tu muerte) 3ue te acompa8e (ans) 6E1'ame solo9
$6:bandonarle a usted9
$6E1'ame repito9 Jniciado este &ia'e, estoy dispuesto a perecer en 1l o darle cima) 6@ete,
:+el) &ete9
*i to se e+presaba con e+traordinario calor) 2u &o,, enternecida un instante, ad-uiri
nue&amente su dure,a .abitual) 6Luc.aba contra lo imposible con incontrastable energa9
Ao -uera abandonarle en el fondo de a-uel abismo4 pero, por otra parte, el instinto de
conser&acin impuls%bame a .uir)
El gua presenciaba esta escena con su .abitual indiferencia4 pero d%ndose cuenta de lo
-ue entre sus compa8eros pasaba) Auestros gestos indicaban claramente las diferentes
caminos -ue cada cual propona? pero a (ans pareca interesarle muy poco una cuestin
de la cual dependa tal &e, su e+istencia, y se .allaba dispuesto a partir, si as se le
ordenaba, o a -uedarse, si 1sta era la &oluntad de -uien le tena a su ser&icio)
6L%stima grande -ue no pudiera entenderme en a-uellos decisi&os instantes9 *is
palabras, mis gemidos, mi acento, .abran triunfado de su naturale,a indiferente) (abrale
.ec.o comprender y tocar con el dedo los peligros -ue no pareca sospec.ar) Entre
ambos, es posible -ue .ubi1ramos logrado con&encer al obstinado profesor) En caso
necesario, le .ubi1ramos obligado a &ol&er a la cima del 2neffels)
:pro+im1me a (ans, y colo-u1 sobre su mano la ma4 pero no se mo&i) *ostr1le el
camino del cr%ter, y permaneci impasible) *i an.elante rostro e+presaba todos mis
sufrimientos) El island1s sacudi lentamente la cabe,a, y, se8alando, con flema, a mi to,
e+clam?
$<aster)
$6El amo9 $e+clam1 yo$) 6Jnsensato9 6Ao, no es due8o de tu &ida9 Es necesario .uir9 6Es
preciso lle&arle con nosotros9 ;*e entiendes=
(aba asido a (ans por el bra,o y trataba de obligarle a -ue se pusiera de pie,
sosteniendo con 1l un pugilato) Entonces inter&ino mi to)
$Dalma, :+el $me di'o$) Aada conseguiras de este ser&idor impasible) :s, escuc.a lo
-ue &oy a proponerte)
<o me cruc1 de bra,os, contemplando a mi to cara a cara) )
$La falta de agua $di'o$ es el nico obst%culo -ue se opone a la reali,acin de mis
proyectos) En la galera del Este, formada de la&as, es-uistos y .ullas, no .emos .allado
ni una sola mol1cula de l-uido) Es posible -ue tengamos m%s suerte siguiendo el tnel
del Beste)
<o sacud la cabe,a con un aire de perfecta incredulidad)
$Escc.ame .asta el fin $a8adi el profesor esfor,ando la &o,$) *ientras yacas a.,
pri&ado de mo&imiento, .e ido a reconocer la conformacin de esa otra galera) 2e .unde
directamente en las entra8as del $lobo, y, en pocas .oras, nos conducir% al maci,o
grantico, donde .emos de encontrar abundantes manantiales) :s lo e+ige la naturale,a
de la roca, y el instinto se ala con la lgica para apoyar mi con&iccin) (e a-u, pues, lo
-ue -uiero proponerte? cuando Doln pidi a sus tripulaciones un pla,o de tres das para
.allar las nue&as tierras, a-uellos esfor,ados marinos, a pesar de .allarse enfermos y
consternados, accedieron a su demanda, y el insigne geno&1s descubri el Aue&o *undo)
<o, Doln de estas regiones subterr%neas, slo te pido un da) 2i, transcurrido este pla,o,
no .e logrado encontrar el agua -ue nos falta, te 'uro -ue &ol&eremos a la superficie de la
tierra)
: pesar de mi irritacin, conmo&i1ronme estas palabras de mi to y la &iolencia -ue
tena -ue .acerse a s mismo para emplear seme'ante lengu%'e)
$Est% bien $e+clam1$, .%gase en todo la &oluntad de usted, y -ue Eios recompense su
energa sobre.umana) 2lo dispone usted de algunas .oras para probar su suerte) 6En
marc.a9
XXII
Emprendimos en seguida el descenso por la nue&a galera) (ans marc.aba delante,
como era su costumbre) Ao .abamos a&an,ado an cien pasos, cuando e+clam el
profesor, paseando su l%mpara a lo largo de las paredes?
$6:-u tenemos los terrenos primiti&os9 6@amos por buen camino9 6:delante9
6:delante9
Duando la tierra se fue enfriando poco a poco, de los primeros das del mundo, la
disminucin de su &olumen produ'o en su corte,a dislocaciones, rupturas, depresiones y
fendas) La galera -ue recorrimos entonces era una de esas grietas por la cual se
derramaba en otro tiempo el granito erupti&o4 sus mil recodos formaban un ine+tricable
laberinto a tra&1s del terreno primordial)
: medida -ue descendamos, la sucesin de las capas -ue formaban el terreno primiti&o
mostr%banse con mayor claridad) La ciencia geolgica considera este terreno primiti&o
como la base de la corte,a mineral, y .a descubierto -ue se compone de tres capas
diferentes? los es-uistos, los gneis y los micaes-uistos, -ue reposan sobre esa
in-uebrantable roca -ue llamamos granito)
Cam%s se .aban encontrado los mineralogistas en tan mara&illosas circunstancias para
poder estudiar la Aaturale,a en su propio seno) La parte de la conte+tura del globo -ue la
sonda, instrumento ininteligente y brutal, no poda trasladar a su superficie, bamos a
estudiarlo con nuestros propios o'os, a palparlo con nuestras propias manos)
: tra&1s de la capa de los es-uistos, coloreados de bellos matices &erdes, serpenteaban
filones met%licos de cobre y de manganeso con algunos &estigios de oro y de platino)
Esto me .aca pensar en las inmensas ri-ue,as sepultadas en las entra8as del globo, -ue
la codicia .umana no disfrutar% 'am%s) Los cataclismos de los primeros das .ubieron de
enterrarlas en tales profundidades, -ue ni el a,adn ni el pico lograr%n arrancarlas de sus
tumbas)
: los es-uistos sucedieron los gneis, de estructura estratiforme, notables por la
regularidad y paralelismo de sus .o'as4 y despu1s los micaes-uistos, dispuestos en
grandes l%minas, cuya &isibilidad real,aban los centelleos de la mica blanca)
La lu, de los aparatos, refle'ada por las pe-ue8as facetas de la masa rocosa, cru,aba
b%'o todos los %ngulos sus eflu&ios de fuego, y me pareca -ue &i%'%bamos a tra&1s de un
diamante .ueco, en cuyo interior se -uebraban los rayos luminosos en mil capric.osos
destellos)
(acia las seis de la tarde, este derroc.e de lu, disminuy sensiblemente y casi ces
despu1s) Las paredes ad-uirieron un aspecto cristalino, pero sombro4 la mica se me,cl
m%s ntimamente con el feldespato y el cuar,o para formar la roca por e+celencia, le
piedra m%s dura de todas, la -ue soporta sin -uebrarse el peso enorme de los cuatro
rdenes del globo) Aos .all%bamos encerrados en una inmensa prisin de granito)
Eran las oc.o de la noc.e y el agua no .aba parecido) <o padeca .orriblemente4 mi to
segua marc.ando sin -uererse detener) :gu,aba el odo tratando de sorprender el
murmullo de algn manantial4 mas en &ano)
*is piernas se negaban ya a sostenerme, a pesar de lo cual me sobrepona a mis torturas
para no obligar a mi to a .acer alto) Esto .ubiera sido para 1l el golpe de gracia, por-ue
tocaba a su fin la 'ornada -ue 1l mismo se8alara como pla,o)
>or fin me abandonaron las fuer,as4 lanc1 un grito, y ca)
$62ocorro, -ue me muero9 $e+clam1)
*i to &ol&i sobre sus pasos) Dontemplme con los bra,os cru,ados, y salieron
despu1s de sus labios estas palabras fatdicas)
$7odo se .a acabado9
Mn gesto espantoso de clera .iri por postrera &e, mis miradas, y cerr1 resignado los
o'os)
Duando los &ol& a abrir, &i a mis dos compa8eros inm&iles y en&ueltos en sus mantas)
;Eorman= >or lo -ue a mi respecta, no pude conciliar el sue8o un momento) >adeca
demasiado, y me atormentaba, sobre todo, la idea de -ue mi mal no deba tener remedio)
Las ltimas palabras de mi to resonaban an en mis odos) 7odo se .aba acabado, en
efecto4 por-ue, en seme'ante estado de debilidad, no .aba -ue pensar si-uiera en &ol&er a
la superficie de la tierra)
6(aba -ue atra&esar legua y media nada menos de corte,a terrestre9 >arecame -ue esta
enorme masa gra&itaba con todo su peso sobre mis espaldas y me aplastaba, agotando las
escasas energas -ue me -uedaban los &iolentos esfuer,os -ue .aca para librarme de
a-uella inmensa mole de granito)
7ranscurrieron &arias .oras) Mn silencio profundo reinaba en torno nuestro? 6el silencio
de las tumbas9 Aingn rumor poda llegar a tra&1s de a-uellas paredes, la m%s delgada de
las cuales me dira, por lo menos, cinco millas de espesor)
2in embargo, en medio de mi sopor, cre percibir un ruido el tnel se -uedaba a
obscuras) *ir1 con mayor atencin y parecime &er -ue desapareca el island1s con su
l%mpara en la mano)
;: dnde encaminaba sus pasosS= ;7ratara de abandonarnos= *i to dorma a pierna
suelta) 3uise gritar, pero mi &o, a.ogse entre mis secos labios) La obscuridad .abase
.ec.o profunda, y e+tingui1ronse los ltimos ruidos)
$6(ans nos abandona9 $e+clam1$) 6(ans9 6(ans9
Estas palabras slo pude gritarlas con la mente, as -ue no pudieron salir de mi pec.o)
2in embargo, despu1s del primer instance de terror, a&ergonc1me de mis sospec.as contra
un .ombre cuya conducta .asta entonces no se .aba .ec.o sospec.osa) 2u partida no
poda ser una fuga) En lugar de dirigirse .acia la boca de la galera, intern%base m%s en
ella) Ee abrigar criminales designios, .abra marc.ado en opuesta direccin) Este ra,ona$
miento tran-uili,me un poco y entr1 en otro orden de ideas)
2lo un gra&e moti&o .ubiera podido arrancar de su reposo al pacifico (ans) ;Jba a
.acer una descubierta= ;(abra odo en el silencio de la noc.e algn murmullo -ue no
.a.a llegado .asta m=
XXIII
Eurante una .ora entera cru,aron por mi delirante cerebro todas las ra,ones -ue .abran
podido impulsar el flem%tico ca,ador) 0ullan en mi mente las ideas m%s absurdas) 6Dre
&ol&erme loco)
>or fin, escuc.1 ruido de pasos en las profundidades del abismo) (ans regresaba sin
duda) 2u lu, incierta comen, a refle'arse sobre las paredes, y brill luego en la abertura
del corredor, tras ella, apareci el gua)
:pro+imse a mi to, psole la mano en el .ombro y le despert con cuidado) *i to se
le&ant, preguntando?
$;3u1 ocurre= ;3u1 sucede=
$Yatten $respondi el ca,ador)
2in duda, ba'o la impresin de los &iolentos dolores todos nos .acemos polglotas) <o
ignoraba en absoluto el dan1s, y, sin embargo, entend instinti&amente la palabra
pronunciada por nuestro gua)
$6:gua9 6:gua9 $$e+clam1 palmoteando, gesticulando como un insensato)
$6:gua9 $repiti mi to$) 3var7$pregunt al island1s)
$=eat; $respondi 1ste)
;Ende= 6:ll% aba'o9 7odo lo comprend) (abame apoderado de las manos del ca,ador
y se las oprima con cari8o, mientras 1l me miraba con calma)
0re&es fueron los preparati&os de marc.a, intern%ndonos en seguida por un corredor
-ue tena una pendiente de dos pies por toesa)
Mna .ora m%s tarde, .abamos a&an,ado unas mil toesas, apro+imadamente, y
descendido dos mil pies)
En a-uel preciso momento, omos distintamente un inslito ruido -ue se transmita a lo
largo de las paredes de granito de la galera, una especie de mugido sordo, como un
trueno le'ano)
Eurance esta primera media .ora de marc.a) al &er -ue no trope,%bamos con el
manantial anunciado, reprodu'1ronse mis angustias4 pero entonces e+plicme mi to el
origen de los ruidos -ue escuc.%.amos)
$(ans no se .a enga8ado $me di'o$4 ese rumor -ue oyes es el mugido de un torrente)
$;Mn torrente=$e+clam1)
$2in duda de ningn g1nero) Mn ro subterr%neo circula en torno nuestro)
:presuramos el paso, .ostigados por la esperan,a) El solo ruido del agua e'erci sobre
mi organismo un efecto temperante, y de'1 de sentir toda fatiga) El torrente, despu1s de
.aber corrido muc.o tiempo por encima de nuestras cabe,as, cambise a la pared de la
derec.a, mugiendo y dando saltos) <o pasaba a cada instante la mano por la roca,
esperando .allar en ella se8ales de filtracin o .umedad4 pero en &ano)
7ranscurri toda&a media .ora, durante la cual a&an,amos otra media legua)
Entonces -ued e&idenciado -ue el ca,ador, durante su ausencia, no .aba tenido
tiempo de lle&ar m%s adelante sus in&estigaciones) Kuiado por un instinto peculiar a los
rnonta8eses y a los .idroscopios, sinti, por decirlo as, este torrente a tra&1s de las rocas,
pero no &i, en realidad, el l-uido precioso4 as -ue no .aba bebido)
>ronto se ec. de &er -ue, si proseguamos la marc.a, nos ale'aramos del torrente toda
&e, -ue su murmullo tenda a disminuir)
Ietrocedimos un poco y (ans det&ose en el preciso lugar donde el torrente pareca
estar m%s pr+imo)
7om1 asiento al lado de la pared, en tanto -ue las aguas corran a dos pies de distancia
de m con una &iolencia e+trema) >ero un muro de granito nos separaba an de ellas)
2in relle+ionar, sin preguntarme si-uiera si no .abra algn medio de procurarse a-uel
agua me abandon1 otra &e,, moment%neamente, a la desesperacin)
*irme (ans, y cre descubrir en sus labios una ligera sonrisa)
Le&antse, tom la l%mpara y se dirigi a la pared) <o le segu sin -uitarle la &ista de
encima) :plic el odo a la piedra seca y lo pase por ella lentamente, escuc.ando con
suma atencin) Domprend -ue buscaba el punto preciso en -ue se oyera con m%s
claridad el ruido del torrente)
>or fin, encontr este punto en la pared lateral de le i,-uierda, a tres pies de ele&acin)
63ue emocin tan grande la ma9 6Ao osaba adi&inar lo -ue -uera .acer el ca,ador9
>ero no tu&e m%s remedio -ue comprenderlo y aplaudirle, y .asta animarle con mis
caricias, cuando le &i coger en sus manos el pico para .oradar la roca)
$62al&ados9 $grit1$, 6sal&ados9
$2 $repiti mi to con 'bilo fren1tico9 6(ans tiene muc.a ra,n9 60ien por el ca,ador9
6: nosotros no se nos .ubiese ocurrido9
$6<a lo creo -ue no9 >or sencillo -ue fuese el e+pediente, no .abramos cado en ello)
Aada m%s peligroso -ue atacar con el pico el arma,n del globo) 6< si sobre&ena un
.undimiento -ue nos aplastase9 6< si el torrente, al encontrar salida a tra&1s de la roca,
nos a.ogaba9 Estos peligros nada tenan de -uim1ricos4 pero, en a-uellas circunstancias,
los temores de pro&ocar una inundacin o un .undimiento no podan detenernos, y era
nuestra sed tan intensa -ue, con tal de aplacarla, .ubi1ramos sido capaces de abrir un
orificio en el fondo del mismo Bc1ano)
(ans acometi esta empresa, a la -ue ni mi to ni yo .ubi1semos sido capaces de dar
cima) Auestras manos, impulsadas por la impaciencia, .ubieran imprudentemente
acelerado nuestros golpes y .ec.o &olar la roca en mil peda,os) El gua, por el contrario,
tran-uilo y moderado, desgast poco a poco la roca mediante una serie de pe-ue8os
golpes repetidos, .asta abrir un orificio de medio pie de di%metro)
El ruido del torrente aumentaba por momentos, y ya crea sentir -ue el agua
bien.ec.ora .umedeca mis ardorosos labios)
Ao tard la pi-ueta en penetrar dos pies en la pared de granito) Mna .ora duraba ya la
difcil operacin y yo me retorca de impaciencia) *i to -uera recurrir a las medidas
e+tremas, cost%ndome no poco el detenerle4 pero al ir a empu8ar su pi-ueta, oyse de
repente un silbido, y surgi del orificio, con &iolencia, un gran c.orro de agua -ue fue a
estrellarse contra la pared opuesta)
(ans, medio derribado por el c.o-ue, no pudo reprimir un grito de dolor) Duando
sumerg mis manos en el l-uido, lanc1 a mi &e, una e+clamacin &iolenta y me e+pli-u1
el lamento del gua? el agua estaba .ir&iendo)
$6:gua a 1UUV de temperatura9 $e+clam1)
$6<a se enfriar%9 $me respondi mi to)
La galera se llenaba de &apores, en tanto -ue se formaba un arroyo -ue iba a perderse
en las sinuosidades subterr%neas) Ao tardamos en gustar nuestros primeros sorbos)
$6B., -u1 placer tan grande9 63u1 incomparable &oluptuosidad9 ;3u1 agua era a-u1lla=
;Ee dnde &ena= >oco nos importaba) Era agua, y, aun-ue caliente an, de&ol&a al
cora,n la &ida -ue casi se le escapaba) <o beba sin descanso y sin saborearla si-uiera)
(asta despu1s de un minuto de goce, no e+clam1?
$Es agua ferruginosa
$E+celente para el estmago $replic mi to$, y de una minerali,acin muy intensa) (e
a-u un &ia'e -ue nos reportar% los mismos frutos -ue si .ubi1semos ido a 2pa o a
7oeplit,)
$6B., -u1 buena es9
$6<a lo creo9 como e+trada a dos leguas deba'o de tierra4 tiene un sabor a tinta -ue no
es desagradable, por cierto) 63u1 problema nos .a resuelto este (ans9 >ropongo -ue le
demos su nombre a este saludable arroyuelo)
$*e perece muy bien $e+clam1 yo)
< -ued bauti,ado el arroyo con el nombre de (ans$0ac.)
(ans no se en&aneci demasiado) Eespu1s de apagar su sed, se recost en un rincn
con su calma acostumbrada)
$:.ora $di'e yo$, con&endra no de'ar perder esta agua)
$;>ara -u1 la -ueremos= $respondi el profesor$, Dreo -ue este manantial debe ser
inagotable)
$Ao importa) Llenemos las calaba,as y el odre, y tratemos en seguida de taponar la
abertura)
2iguise mi conse'o) (ans, con tro,os de granito y estopa, trat de obstruir el orificio
abierto en la pared) *as no era cosa f%cil? el agua abrasa.a las manos, la presin era
e+traordinaria y nuestros reiterados esfuer,os resultaron infructuosos)
$Es e&idente $obser&1$-ue las capas superiores de este caudal de agua se .allan a gran
altura, a 'u,gar por la fuer,a con -ue sale)
$La cosa no es dudosa $replic mi to$4 si esta columna de agua tiene 32)UUU pies de
altura, su precin en este orificio es de 1)UUU atmsferis) >ero tengo una idea)
$;Du%l=
$;>or -u1 obstinamos en taponar esta apertura=
$>ues, por-ue)))
La &erdad es -ue no pude encontrar ninguna ra,n con&incente)
$Duando .ayamos llenado nuestras &asi'as) ;estamos seguros de &ol&er a encontrar
donde llenarlas de nue&o=
$E&identemente, no)
$>ues entonces, de'emos correr esta agua, -ue, al descender siguiendo su curso natural,
nos ser&ir% de gua, al par -ue atemperar% nuestra sed)
$6*uy bien pensado9 $e+clam1$? y teniendo por compa8ero a este arroyo, no .ay
ninguna ra,n para -ue nuestros proyectos no obtengan un 1+ito lison'ero)
$6:., .i'o mo9 @eo -ue te &as con&enciendo $di'o el profesor, sonriente)
$Ao me &es con&enciendo4 estoy con&encido ya, to)
$6Mn instante9 Empecemos por tomarnos algunas .oras de reposo)
(abame ol&idado por completo de -ue era de noc.e) El cronmetro encargse de
ad&ertrmelo) 2atisfec.a la sed y el apetito, no tardamos en sumirnos los tres en un
profundo sue8o)
XXIV
:l da siguientc no nos acord%bamos ya de nuestros dolores pasados) *ara&ill%bame el
.ec.o de no sentir sed, y no se me alcan,aba la causa de este fenmeno) El arroyo -ue
corra a mis pies murmurando, encargse de e+plic%rmelo)
:lmor,amos) y bebimos de a-uella e+celente agua ferrugnosa) 2entme regoci'ado y
decidido a ir muy le'os) ;>or -u1 un .ombre con&encido como mi to no .aba de salir
airoso de su empresa, con un gua ingenioso, como (ans, y un sobrino decidido, como
yo= 6@ed -ue bellas ideas brotaren de mi cerebro9 2i me .ubiesen propuesto regresar a la
cima del 2neffels, .abra renunciado con indignacin)
>ero por fortuna nadie pensaba m%s -ue en ba'ar)
$6>artamos9 $grit1 despertando con mis entusiastas acentos a los &ie'os ecos del globo)
2e reanud la marc.a el 'ue&es) a las oc.o de la ma8ana) La galera de granito,
formando capric.osas sinuosidades) presenta.a inesperados recodos simulando la
confusin de un laberinto? pero en definiti&a) segua siempre la direccin 2udeste) *i to
no de'aba de consultar con el mayor cuidado su br'ula para poderse dar cuenta del
camino recorrido)
La galera desli,%base casi .ori,ontalmente con un decli&e de dos pulgadas por toesa) a
lo sumo) El arroyo corra murmurando a nuestros pies sin gran celeridad) Dompar%balo
yo a algn genio familiar -ue nos guiase a tra&1s de la tierra y acariciaba con mi mano la
tibia n%yade cuyos cantos acompa8aban nuestros pasos) *i buen .umor tomaba
espont%neamente un giro mitolgico)
>or lo -ue respecta a mi to, renegaba de la .ori,ontalidad del camino, cosa -ue en 1l,
no poda llamar la atencin) conociendo -ue era el &ombre de los verticales) 2u ruta se
ale'aba indefinidamente y, en &e, de desli,arse a lo largo de un radio terrestre, segn su
propia e+presin, se marc.aba por la .ipotenusa) >ero no 1ramos due8os de elegir, y en
tanto -ue nos apro+im%semos al centro, por muy poco -ue fuese, no .aba derec.o a
-ue'arse)
:dem%s) las pendientes se .acan de &e, en cuando m%s r%pidas? y entonces, nuestra
n%yade aceleraba su peso, mugiendo al saltar de roca en roca, y descendamos con ella a
profundidades mayores)
En suma, a-uel da y el siguiente a&an,amos bastante en el sentido .ori,ontal y
relati&amente poco en el &ertical)
El &iernes 1U de 'ulio, por la tarde, debamos, segn nuestros c%lculos, encontramos a
treinta leguas de Ieykia&ik, y a una profundidad de die, leguas y media)
Entonces se abri entre nosotros un po,o bastante imponente) *i to no pudo
abstenerse de palmotear como un ni8o, calculando la rapide, de sus pendientes)
$(e a-u un po,o$e+clam$, -ue nos lle&ar% muy le'os, y con facilidad, por-ue los
salientes de las rocas forman una &erdadera escalera)
(ans prepar las cuerdas a fin de pre&enir todo accidente, y dio principio el descenso,
-ue no me atre&o a calif5car de peligroso, por-ue me encontraba ya familiari,ado con este
g1nero de e'ercicio)
Era este po,o una angosta fenda practicada en el maci,o, una de esas grietas conocidas
en mineraloga con el nombre de padrastros, producida e&identemcnte por la contraccin
de la armadura terrestre4 en la 1poca de su enfriamiento) 2i en otro tiempo dio pase a las
materias erupti&as &omitadas por el 2neffels, no me e+plico cmo 1stas no de'aron en 1l
rastro alguno) 0a'%bamos por una especie de escalera de caracol -ue pereca obra de la
mano del .ombre)
Ee cuarto en cuarto de .ora era preciso detenerse para descansar y de&ol&er la
elasticidad a nuestras cor&as) Entonces nos sent%bamos sobre algn saliente rocoso, con
las piernas colgando, con&ers%bamos, mientras .acamos alguna frugal comida, y
apag%bamos despu1s nuestra sed en el arroyo)
Ao es preciso decir -ue dentro de a-uella grieta el (ans$0ac. se .aba con&ertido en
cascada, con detrimento de su &olumen4 pero an bastaba con creces a satisfacer nuestra
sed) :dem%s, era seguro -ue cuando se presentasen decli&es menos pronunciados,
recobrara nue&amente su pacfico curso) En a-uel momento, record%bame a mi
dignsimo to, con sus impetuosidades y cleras? mientras -ue, en las pendientes sua&es,
su calma me .aca pensar en la del ca,ador island1s)
Los das 6 y R de 'ulio seguimos descendiendo por las espirales de la grieta, penetrando
dos leguas m%s en la corte,a terrestre, lo -ue nos colocaba a cinco leguas ba'o el ni&el del
mar) >ero el H, a eso del medioda, tom el po,o una inclinacin muc.o menos acentuada,
de unos 4UV apro+imadamente, en direccin 2udeste)
El camino se .i,o entonces tan f%cil como montono) Era lo natural) Auestro &ia'e no
poda distinguirse por la &ariedad del paisa'e)
>or fin, el mi1rcoles 1H nos .all%bamos a siete leguas ba'o tierra y a cincuenta del
2neffels, sobre poco m%s o menos) :un-ue algo fatigados, nuestra salud conser&%base en
estado satisfactorio, y an no .aba sido preciso estrenar el boti-un de &ia'e)
*i to anotaba cada .ora las indicaciones de la br'ula, del cronmetro del manmetro
y del termmetro, las mismas -ue .a publicado en la narracin cientfica de su &ia'e? de
suerte -ue poda f%cilmente darse cuenta de su situacin) Duando me di'o -ue nos
.all%bamos a una distancia .ori,ontal de cincuenta leguas, no pude reprimir una
e+clamacin)
$;3u1 tienes= $me pregunt)
$Aada4 pero me asalta una idea)
$;3u1 idea es esa, .i'o mo=
$3ue si sus c%lculos de usted son e+actos, no nos .ayamos ya b%'o el suelo de Jslandia)
$;Lo crees as=
$0ien f%cil es comprobarlo)
7om1 con el comp%s mis medidas sobre el mapa, y di'e en seguida a mi to?
$Ao me enga8aba, no4 .emos rebasado el Dabo >ortland, y estas cincuenta leguas
caminadas .acia el 2udeste nos sitan en pleno Bc1ano)
$6Eeba'o del Bc1ano9 $replic mi to$, frot%ndose las manos)
$Ee suerte $a8ad yo$, -ue el Bc1ano se e+tiende sobre nuestras cabe,as)
$;< -u1 tiene de e+tra8o= Ao es ninguna cosa nue&a) ;Ao .ay en AeGcastle minas de
carbn -ue a&an,an por deba'o del aguaS=
*uy due8o era el profesor de encontrar nuestra situacin muy sencilla4 pero la idea de
pasearme por deb%'o de la enorme masa l-uida tename preocupado) 2in embargo, lo
mismo era -ue gra&itasen sobre nuestras cabe,as las llanuras y monta8as de Jslandia o las
olas del :tl%ntico, si el arma,n grantico -ue nos cobi'aba era lo bastante slido) >or lo
dem%s, no tard1 en .abituarme a esta idea, por-ue el corredor, unas &eces sinuoso, otras
recto, tan capric.oso en sus pendientes como en sus re&ueltas, pero marc.ando siempre
en direccin 2udeste y .undi1ndose m%s cada &e,, cond'onos r%pidamente a grandes
profundidades)
Duatro das despu1s, el s%bado 1H de 'ulio, llegamos por la tarde, a una especie de gruta
bastante espaciosa) *i to entreg a (ans sus tres ri+dales de la semana, y decidise -ue
el siguiente da fuese de reposo absoluto)
XXV
Eespert1me, pues, el domingo por la ma8ana sin la preocupacin .abitual de tener -ue
emprender inmediatamente la marc.a4 y por m%s -ue esto ocurriese en el m%s profundo
abismo, no de'a.a de ser agradable) >or otra parte, ya est%bamos .abituados a esta
e+istencia de trogloditas) >ara nada me acordaba del sol, de la luna, de las estrellas, de los
%rboles, de las casas, de las ciudades, ni de ninguna de esas superfluidades terrestres -ue
los seres -ue &i&en deba'o del astro de la noc.e consideran de imprescindible necesidad)
En nuestra calidad de fsiles, nos burl%.amos de estas mara&illas intiles)
Formaba la gruta un espacioso saln sobre cuyo pa&imento grantico desli,%base
dulcemente el arroyuelo fiel) : a-uella distancia, se .allaba el agua a la temperatura
ambiente y no .aba dificultad en beberla)
Eespu1s de almor,ar, -uiso el profesor consagrar algunas .oras a ordenar sus
anotaciones diarias)
$:nte todo $me di'o$, &oy a .acer algunos c%lculos, a fin de determinar con toda
e+actitud nuestra situacin4 -uiero, a nuestro regreso, poder tra,ar un plano de nuestro
&ia'e, una especie de seccin &ertical del globo, -ue se8alar% el perf5l de nuestra e+pe$
dicin)
$2er% curiossimo, to4 pero) ;tendr%n sus obser&aciones de usted un grado de precisin
suf 5ciente=
$2) (e anotado cuidadosamente los %ngulos y las pendientes4 estoy seguro de no
cometer un error) @amos a &er, ante todo, dnde estamos) 7oma la .r'ula) y obser&a la
direccin -ue indica, cog el indicado instrumento, y despu1s de un e+amen atento,
respond?
$Este cuarta al 2udeste)
$0ien $di'o el profesor anotando la obser&acin y .aciendo algunos c%lculos r%pidos$)
Ao .ay duda? .emos recorrido oc.enta y cinco leguas,
$2egn eso, caminamos por deba'o dcl :tl%ntico)
$E+acto)
$< es muy posible -ue en los actuales momentos se est1 desarrollando sobre nuestras
cabe,as una tempestad .orrible, y -ue muc.os na&os sean 'uguete de las olas y del
&iento)
$>erfectamente posible)
$< -ue &engan las ballenas a a,otar con sus colas formidables las paredes de nuestra
prisin)
$7ran-uil,ate, :+el, -ue no lograr%n -uebrantarnos) Empero, prosigamos nuestros
c%lculos) Aos .allamos al sudeste del 2neffels y a oc.enta y cinco leguas de distancia de
su base4 y, a 'u,gar por mis notas precedentes, estimo en die, y seis leguas la profundidad
alcan,ada)
$6Eie, y seis leguas9 $e+clam1)
$2in duda de ningn g1nero)
$>ero 1se es el m%+imo limite asignado por la ciencia a la corte,a terrestre)
$Ao trato de negarlo)
$< a-u, segn la ley -ue rige al aumento del calor, deberamos tener una temperatura
de 1)HUUV)
$Eeberamos, .i'o mo4 t lo .as dic.o)
$< todo este granito no podra conser&ar su estado slido y estara en plena fusin)
$<a &es -ue no es as y -ue los .ec.os, como acontece siempre, &ienen a desmentir las
teoras)
$Ao tengo m%s remedio -ue con&enir en ello4 mas no de'a de llamarme la atencin)
$;3u1 marca el termmetro=
$@eintisiete grados y seis d1cimas)
$2lo faltan 1)4R4 grados y cuatro d1cimas para -ue los sabios tengan ra,n) 3ueda,
pues, establecido -ue el aumento de la temperatura proporcionalmente a la profundidad
es un error) >or consiguiente) (unfredo Ea&y no se e-ui&ocaba, y yo, por tanto, no .ice
mal en darle cr1dito) ;3u1 tienes -ue responder=
$Aada)
En realidad .abra tenido -ue decir muc.as cosas) Era opuesto a la teora do Ea&y, y
defensor de la del calor central, aun cuando no sintiese sus efectos) *e inclinaba a creer
-ue a-uella c.imenea de &olc%n apagado se .allaba recubierta por las la&as de un forro
refractario -ue impeda -ue el calor se propagase a tra&1s de sus paredes)
>ero sin detenerme a buscar nue&os argumentos, limit1me a tomar la situacin tal cual
era)
$7o $di'e tras una pausa$, no dudo ni un momento de la e+actitud de sus c%lculos, pero
permtame usted -ue dedu,ca de ellos una consecuencia rigurosamente e+acta)
$2aca todas las consecuencias -ue -uieras)
$En el lugar en -ue nos encontramos, en la latitud de Jslandia, el radio terrestre mide
1)H83 leguas apro+imadamente, ;no es cierto=
$*il -uinientas oc.enta y tres leguas y un tercio)
$>ongamos en cifras redondas 1)6UU, de las cu%les .emos andado doce, ;no es as=
$:s es, en efecto)
< para esto .emos tenido -ue recorrer oc.enta y cinco en sentido diagonal, ;no es
&erdad=
$E+actamente)
$;En &einte das, m%s o menos=
$En &einte das)
$< como -uiera -ue die, y seis leguas son la cent1sima parte del radio de la tierra) de
continuar as, emplearemos dos mil das, -ue son cerca de cinco a8os y medio, en llegar
al centro del globo)
El profesor no respondi una palabra)
$< esto sin contar $prosegu$ con -ue, si para obtener una &ertical de die, y seis leguas
es preciso recorrer .ori,ontalmente oc.enta, tendramos -ue caminar nada menos -ue
oc.o mil en direccin 2udeste, para alcan,ar nuestra meta y, muc.o antes de lograrlo,
.abramos salido por algn punto a la superficie)
$6@ete al diablo con tus c%lculos9 $replic mi to con un mo&imiento de clera$) 6:l
infierno tus teoras9 ;2obre -u1 base descansan= ;3ui1n te dice -ue esta galera no &a
directamente a nuestra meta= <o tengo a mi fa&or un precedente, y es -ue, lo -ue -uiero
.acer, otro lo .a .ec.o primero? y si el 1+ito coron sus esfuer,os, de esperar es -ue
premie tambi1n los mos)
$:s lo espero y deseo4 pero, en fin, ;me estar% permitido)))=
$7e est% permitido callarte, y no desbarrar de esa suerte)
Domprend -ue el terrible profesor amena,aba mostrarse ba'o la piel del pariente, y
.ube de ponerme en guardia)
$:.ora, consulta el manmetro $a8adi mi to$ ;3u1 marca=
$Mna presin considerable)
$0ien) <a &es cmo, b%'ando lentamente, nos &amos acostumbrando poco a poco a la
densidad de esta atmsfera, y no e+perimentamos molestias)
$E+cepcin .ec.a de algunos dolores de odos)
$Eso no es nada, y f%cilmente .ar%s desaparecer ese malestar poniendo en
comunicacin r%pida el aire e+terior con el contenido en tus pulmones)
$>erfectamente $respond, decidido a no contrariar a mi to) (asta se e+perimenta un
&erdadero placer en sentirse sumergido en esta atmsfera m%s densa) ;(a obser&ado
usted con -u1 intensidad se propagan en ella los sonidos=
$Mn sordo acabara a-u por or perfectamente)
$;>ero esta densidad seguir% aumentando=
$2, siguiendo una ley no muy bien determinada4 es &erdad -ue la intensidad de la
gra&edad perecer% a medida -ue ba'emos) <a sabes -ue en la misma superficie de la tierra
es en donde su accin se de'a sentir con m%s fuer,a, y -ue en el centro del globo los
ob'etos carecen de peso)
$Lo s14 pero, dgame usted, este aire, ;no acabar% por ad-uirir la densidad del agua=
$2in duda, ba'o una presin de setecientas die, atmsferas)
$;< m%s ab%'o=
$*%s aba'o, esta densidad ser% mayor toda&a)
$;< cmo ba'aremos entonces=
$Llen%ndonos de piedras los bolsillos)
$: fe, to, -ue tiene usted respuesta para todo)
Ao me atre& a a&an,ar m%s en el campo de las .iptesis, por-ue .ubiera trope,ado con
alguna otra imposibilidad -ue .abra .ec.o dar un salto al profesor,
Era, sin embargo, e&idente -ue el aire, ba'o una presin -ue poda llegar a ser de
millares de atmsferas, acabara por solidificarse, y entonces, aun dando de barato -ue
.ubiesen resistido nuestros cuerpos, sera necesario detenerse a pesar de todos los
ra,onamientos del mundo)
>ero no .ice &aler este argumento, pues mi to me .ubiera en seguida sacado a colacin
a su eterno 2aknussemm, precedente sin &alor, por-ue, aun suponiendo -ue fuese cierto
su &ia'e, siempre podra responderse -ue, no .abi1ndose in&entado el barmetro ni el
manmetro en el siglo N@J, ;cmo pudo determinar este sabio island1s su llegada al
centro del globo=
*as guard1 para m esta ob'ecin, y resol& esperar los acontecimientos)
El resto de la 'ornada transcurri en con&ersaciones y c%lculos, mostr%ndome siempre
conforme con el parecer del profesor, y en&idiando la perfecta indiferencia de (ans, -ue,
sin meterse a buscar las causas de los efectos, marc.aba ciegamente por donde le lle&aba
el destino)
XXVI
>reciso es confesar -ue .asta entonces todo .aba marc.ado bien, no e+istiendo el
menor moti&o de -ue'a) 2i las dificultades no aumentaban, era seguro -ue alcan,aramos
nuestro ob'eto) 63u1 gloria para todos en el caso afortunado9 6<a me iba .abituando a
raciocinar por el sistema Lidenbrock9 ;2era debido al e+tra8o medio en -ue &i&a=
63ui1n sabe9
Eurante algunos das, pendientes muc.o m%s r%pidas) algunas de ellas de aterrador
decli&e, nos internaron profundamente en el maci,o de granito llegando algunas 'ornadas
a a&an,ar legua y media o dos leguas .acia el centro) En algunas ba'adas peligrosas, la
destre,a de (ans y su mara&illosa sangre fra nos fueron de utilidad suma) El flem%tico
islandes sacrific%base con una indiferencia incomprensible, y, gracias a 1l, fran-ueamos
m%s de un paso difcil del cual no .abramos salido nosotros solos)
2u mutismo aumentaba de un da en otro, y .asta creo -ue nos contagiaba a nosotros)
Los ob'etos e+teriores e'ercen una accin real sobre el cerebro) El -ue se encierra entre
cuatro paredes acaba por perder la facultad de asociar las ideas y las palabras) 6Du%ntos
presos encerrados en estrec.os calabo,os se .an &uelto imb1ciles o locos por la
imposibilidad de e'ercitar las facultades mentales9
Eurante las dos semanas -ue siguieron a nuestra ltima con&ersacin no ocurri ningn
incidente digno de ser mencionado) Ao encuentro en ninguna mernoria m%s -ue un solo
acontecimiento de suma gra&edad, cuyos m%s insignif5cantes detalles me sera irnposible
ol&idar)
El R de agosto, nuestros sucesi&os descensos nos .aban conducido a una profundidad
de treinta leguas4 es decir, -ue tenamos sobre nuestras cabe,as treinta leguas de rocas, de
mares, de continentes y de ciudades) Eebamos, a la sa,n) encontrarnos a doscientas
leguas de Jslandia)
:-uel da segua el tnel un plano poco inclinado)
<o marc.aba delante4 mi to lle&a.a uno de los aparatos Iu.m.orff, y yo el otro, y con
1l me entretena en e+aminar las capas de granito)
Ee repente, al &ol&erme, &i -ue me encontraba solo)
$0ueno $di'e para m$, .e caminado demasiado de prisa, o tal &e, sea -ue el profesor y
(ans se .an detenido en algn sitio) @oy a reunirme con ellos) :fortunadamente, el cami$
no no tiene a-u muc.o decli&e)
@ol& a desandar lo andado) Damin1 durante un cuarto de .ora sin encontrar a nadie)
Llam1, y no me respondieron, perdi1ndose mi &o, en medio de los ca&ernosos ecos -ue
ella misma despertaba)
Empec1 a sentir in-uietud) Mn fuerte escalofro me recorri todo el cuerpo)
$6Dalma9 $me di'e en &o, alta$) 7engo la seguridad de encontrar a mis compa8eros) 6Ao
.ay m%s -ue un solo camino)< puesto -ue me .aba adelantado, procede retroceder)
2ub por espacio de media .ora, escuc.ando atentamente si me llamaban, -ue de bien
le'os se oa en a-uella atmsfera tan densa) Mn silencio e+traordinario reinaba en la
inmensa galera)
*e detu&e sin atre&erme a creer en mi aislamiento) Eeseaba estar e+tra&iado, no
perdido) E+tra&iado, an pueden encontrarle a uno)
$@eamos $repeta$4 puesto -ue no e+iste m%s -ue un camino, -ue es el rnismo -ue
siguen ellos, por fuer,a .e de encontrarlos) 0astar% con seguir retrocediendo) :l menos
-ue, no &iendome) y ol&idando -ue yo les preceda, se les .aya ocurrido la idea de
retroceder))) >ero aun en este caso, apresurando el paso, me reunir1 con ellos) 6Es
e&idente9
< repeta las ltimas palabras como si no estu&iera realmente con&encido) >or otra
parte, para asociar estas ideas tan sencillas y darles la forma de un raciocinio, tu&e -ue
emplear muc.o tiempo)
Entonces asaltme una duda) ;Jba yo por delante de ellos= Diertamente) 2eguame
(ans, precediendo a mi to) (asta recordaba -ue se .aba detenido unos instantes, para
asegurarse sobre las espaldas el fardo) Entonces deb proseguir solo el camino,
separ%ndome de ellos)
$:dem%s $pensaba yo$, tengo un medio seguro de no e+tra&iarme, un .ilo -ue me gue
en este laberinto, y -ue no puede romperse? este .ilo es mi fiel arroyo) 0astar% -ue
remonte su curso para dar con las .uellas de mis compa8eros)
Este ra,onatniento infundime nue&os bros, y resol& reanudar mi marc.a ascendente
sin p1rdida de momcnto)
6Dmo bendi'e entonces la pre&isin de mi to, impidiendo -ue el ca,ador taponase el
orificio practicado en la pared de granito9 Ee esta suerte, a-uel bien.ec.or manantial,
despu1s de satisfacer nuestra sed durante todo el camino, iba a guiarme a.ora a tra&1s de
las sinuosidades de la corte,a terrestre)
:ntes de ponerme en marc.a, pens1 -ue una ablucin me .ara pro&ec.o)
:gac.1me para sumergir mi frente en el agua del (ans0ac.) y, 6',guese de mi
estupor9 En &e, del agua tibia y cristalino, encontraron mis dedos un suelo seco y %spero)
6El arroyo no corra ya a mis pies)
XXVII
Jmposible pintar mi desesperacin) Ao .ay palabras en ningn idioma del mundo para
e+presar mis sentimientos) *e .alla.a enterrado &i&o, con la perspecti&a de rnorir de
.ambre y de sed)
*a-uinalmente, pase1 por el suelo mis manos calenturientas) 63u1 seca parecime
a-uella roca9
>ero, ;cmo .aba abandonado el curso del riac.uelo= >or-ue la &erdad era -ue el
arroyo no estaba a11) Entonces comprend la ra,n de a-uel silencio e+tra8o, cuando
escuc.1 la &e, ltima con la esperan,a de -ue a mis odos llegase la &o, de alguno de
ellos) :l internarme por a-uel falso camino, no .aba notado la ausencia del arroyuelo)
Iesultaba e&idente -ue, en un cierto momento, el tnel se .aba bifurcado, y, mientras el
(ans$0ac., obedeciendo los capric.osos mandatos de otra pendiente, .aba proseguido
su ruta .acia profundidades desconocidas, en unin de mis compa8eros, yo me .aba
internado solo en la galera en -ue me .allaba)
;Dmo regresar nue&amente al punto de partida= Ao .aba .uellas, ni mis pies las
de'aban grabadas en a-uel suelo de granito) Ee&an%bame los sesos buscando una
solucin a tan irresoluble problema) *i situacin resumase en una sola palabra?
6>erdido9
629 6>erdido a una profundidad -ue me pareca inmensurable9 :-uellas treinta leguas
de corte,a terrestre gra&itaban sobre mis espaldas con un peso terrible9 2entame
aplastado)
7rat1 de guiar mis ideas .acia las cosas de la tierra pero apenas si pude conseguirlo)
(amburgo, la casa de la "#nig$strasse, mi pobre KraLben, todo a-uel mundo ba'o el cual
me encontraba perdido desfil r%pidamente por delante de mi imaginacin enlo-uecida)
En mi alucinacin, &ol& a &er los incidentes del &ia'e, la tra&esa del :tl%ntico, Jslandia,
el se8or Fridriksson, el 2neffels) >ens1 -ue si, en mi situacin, an conser&aba una som$
bra de esperan,a, sera signo e&idente de locura, y -ue era preferible, por tanto,
desesperar del todo)
En efecto, ;-u1 poder .umano podra conducirme de nue&o a la superficie de la tierra, y
abrir las enormes b&edas -ue sobre mi cabe,a se cerraban= ;3ui1n podra se8alarme el
buen camino y reunirme a mis compa8eros=
$6B. to9 $$e+clam1 con desesperado acento)
Esta fue la nica palabra de reproc.e -ue se escap de mis labios4 por-ue comprend
-ue el pobre .ombre deba padecer tambi1n busc%ndome sin descanso)
Duando me &i, de esta suerte, le'os de todo socorro .umano, incapa, de intentar nada
para lograr mi sal&acin, pens1 en la ayuda del Dielo) Los recuerdos de la infancia, los de
mi madre, a -uien slo conoc en la 1poca de las caricias, acudieron a mi memoria)
Iecurr a la oracin, por derec.os -ue tu&iese a ser escuc.ado por Eios, de -uien me
acordaba tan tarde, y le implor1 con fer&or)
:-uella in&ocacin a la >ro&idencia me de&ol&i algo la calma y pude llamar en mi
au+ilio a todas las energas de mi inteligencia)
7ena &&eres para tres das y mi calaba,a estaba llena de agua) 2in embargo, no poda
permanecer m%s de este tiempo solo) :.ora se presentaba otro problema? ;debera
descender o subir=
2ubir sin duda alguna9 62ubir sin descansar9
Ee este modo, deba necesariamente llegar al punto donde me .aba separado del
arroyo4 a la funesta bifurcacin) Mna &e, en a-uel sitio, una &e, -ue trope,ase con las
aguas del (ans$0ac.) bien poda regresar a la cumbre del 2neffels)
6Dmo no se me .aba ocurrido esto antes9 (aba e&identemente una probabilidad de
sal&acin) Lo m%s apremiante era, pues, &ol&er a encontrar el cauce de las aguas)
*e le&ant1 decidido, y) apoy%ndome en mi bastn .errado, empec1 a subir la pendiente
de la galera) -ue era bastante r%pida) Daminaba lleno de esperan,a y sin titubear, toda
&e, -ue no .aba otro camino -ue elegir)
>or espacio de media .ora no me detu&o obst%culo alguno) 7rataba de reconocer el
camino por la forma del tnel, por los picos salientes de las rocas, por la disposicin de
las fragosidades? pero ninguna se8al especial llamme la atencin, y pronto me con&enc
de -ue a-uella galera no poda conducirme a la bifurcacin) Era un calle'n sin salida, y,
al llegar a su e+tremidad, tropec1 contra un muro impenetrable y ca sobre la roca)
Jmposible e+presar el espanto, la desesperacin -ue se apoder de m entonces) *i
postrer esperan,a acababa de estrellarse contra a-uella muralla de granito, de'%ndome
anonadado)
>erdido en a-uel laberinto cuyas sinuosidades se cru,aban en todos sentidos, era intil
&ol&er a intentar una e&asin imposi.le) 6Era preciso morir de la m%s espantosa de las
muertes9 <, cosa e+tra8a, pens1 -ue si se encontra.a algn da mi cuerpo en estado fsil,
su aparicin en las entra8as de la tierra, a treinta leguas de su superf5cie, suscitara gra&es
cuestiones cientficas)
3uise .ablar en alta &o,, pero slo enron-uecidos acentos salieron de mis labios
ardorosos) Cadeaba)
En medio de mis angustias, &ino un nue&o terror a apoderarse de mi espritu) *i
l%mpara, en mi cada) .abase estropeado, y no tena manera de repararla) 2u lu, palideca
por momentos a iba a faltarme del todo)
@ea debilitarse la corriente luminosa dentro del serpentn del aparato) Mna procesin
fatdica de som.ras mo&edi,as desfilse a lo largo de las obscuras paredes, y no me atre&
ni a pesta8ear, temiendo perder el menor %tomo de la fugiti&a claridad) >or instances crea
se iba a e+tinguir y -ue la obscuridad me circundaba)
>or fin luci en la l%mpara un ltimo resplandor) Lo segu, lo aspir1 con la mirada,
reconcentr1 sobre 1l todo el poder de mis o'os, cual si fuese la ltima sensacin de lu,
-ue les fuera dado go,ar, y -ued1 sumergido en las m%s espantosas tinieblas)
63u1 grito tan terrible escapse de mi pec.o9 2obre la superficie de la tierra, en las
noc.es m%s tenebrosas, la lu, no abandona 'am%s sus derec.os por completo4 se difunde,
se sutili,a, pero, por poca -ue -uede, acaba por percibirla la retina) :ll, nada) La
obscuridad absoluta .aca de m un ciego en toda la acepcin de la palabra)
Entonces perd la cabe,a) Le&ant1me con los bra,os e+tendidos .acia delante, buscando
a tientas y dando traspi1s dolorosos4 ec.1 a .uir precipitadamente, caminando al a,ar por
a-uel intrincado laberinto, descendiendo siempre, corriendo a tra&1s de la corte,a
terrestre como un .abitante de las grietas subterr%neas, llamando, gritando, aullando,
magullado bien pronto por los salientes de las rocas, cayendo y le&ant%ndome
ensangrentado, procurando beber la sangre -ue me inundaba el rostro, y esperando
siempre -ue mi cabe,a estallase al c.ocar con cual-uier obst%culo impre&isto)
;:dnde me condu'o a-uella carrera insensata= Ao lo .e sabido 'am%s) :l cabo de
&arias .oras, agotado sin duda por completo, me desplom1 como uno masa inerte a lo
largo de la pared, y perd toda nocin de la e+istencia)
XXVIII
Duando &ol& a la &ida, mi rostro estaba mo'ado, pero mo'ado de l%grimas) Ao sabra
decir cu%nto dur este estado de insensibilidad, puesto -ue ya no tena medio de darme
cuenta del tiempo) Cam%s soledad alguna fue seme'ante a la ma? nunca .ubo abandono
tan completo)
Eesde el rnomento de mi cada .aba perdido gran cantidad de sangre) 2entame
inundado) 6:.9 6Du%nto lament1 no estar ya muerto y tener an -ue pasar por este
amargo trance9 2in %nimos para refle+ionar, rec.ac1 todas las ideas -ue acudan a mi
cerebro) y, &encido por el dolor, rod1 .asta la pared opuesta)
2enta ya -ue me iba a des&ancccr nue&amente, y -ue el ani-uilamiento supremo se me
apoderaba, cuando lleg .asta m un &iolento ruido seme'ante al retumbar prolongado del
trueno? y o las ondas sonoras perderse poco a poco en las le'anas profundidades del
abismo)
;,Ee dnde proceda a-uel ruido= 2in duda de algn fenmeno -ue estaba &erific%ndose
en el seno del gran maci,o terrestre) 7al &e, la e+plosin de un gas o la cada de algn
poderoso sustent%culo del globo)
@ol& a escuc.ar, deseoso de cerciorarme de si se repeta a-uel ruido >as un cuarto de
.ora) Era tan profundo el silencio -ue reinaba en el subterr%neo, -ue .asta los latidos de
mi cora,n oa)
Ee repente, mi odo, -ue por casualidad apli-u1 a pared, crey sorprender palabras
&agas, ininteligibles, remotas, -ue me .icieron estremecer)
/Es una alucinacin/ pens1 yo)
>ero, no) Escuc.ando con mayor atencin, o realmente un murmullo de &oces, aun-ue
mi debilidad no me permitiese entender lo -ue me deca)) (ablaban, sin embargo no me
caba duda)
7em por un instante -ue las palabras de a-uellos no fuesen las mismas mas, de&ueltas
por el eco) ;(abra yo gritado sin saberlo= Derr1 con fuer,a los labios y apli-u1
nue&amente a la pared el odo)
$2, no cabe duda4 6.ablan9 6.ablan9 $murrrur1)
:&anc1 algunos pies m%s a lo largo de la pared y o m%s distintamente) Llegu1 a or
palabras inciertas, incomprensibles, e+tra8as) -ue llegaban a m como pronunciadas en
&o, ba'a, como cuc.ic.eadas, por decirlo as) B repetir &arias &eces la &o,, f6rlorad con
acento de dolor)
;Du%l era su signifcado= ;3ui1n la pronunciaba= *i to o (ans, sin duda alguna) >ero,
e&identemente, si yo los oa, ellos tambi1n podran orme a m)
$62ocorro9 $grit1, con todas mis energias$) 62ocorro9
Escuc.1, esper1 en la sombra una respuesta, un grito, un suspiro? mas nada logr1 or)
7ranscurrieron algunos minutos) 7odo un mundo de ideas .aba germinado en mi mente)
>ens1 -ue mi &o, debilitada no podra llegar .asta mis compa8eros)
$>or-ue son ellos, no .oy duda $me deca$) ;3u1 otros .ombres .abran descendido a
treinta leguas deba'o de la superficie del globo=
*e puse otra &e, a escuc.ar) :l pasear el odo a lo largo de la pared, .all1 un punto
matem%tico donde las &oces parecan ad-uirir su m%+imo intensidad) La palabra f6rlorad
&ol&i a sonar en mi odo, y o despu1s a-uel fragor de trueno -ue me .aba sacado de mi
aletargamiento)
$Ao $me di'e$4 estas &oces no se oyen a tra&1s de la pared) 2u estructura grantica no se
dc'ara atra&esar por la m%s fuerte detonacin) Este ruido llega a lo largo de la misma
galera) >reciso es -ue e+ista en ella un efecto de acstica especial)
Escuc.1 nue&amente, y lo -ue es esta &e, 6o., s9 esta &e, o mi nombre claramente
pronunciado9
;Era mi to -uien lo pronunciaba= (ablaba con el gua y la palabra f6rlorad era una &o,
danesa)
Entonces me lo e+pli-u1 todo) >ara .acerme or era preciso -ue .ablase a lo largo de
a-uella pared -ue transmitira mi &o, como un .ilo conduce la electricidad)
Ao .aba tiempo -ue perder) 2i mis compa8eros se ale'aban algunos pasos, el fenmeno
acstico -uedara destruido) :pro+im1me, pues, a la pared y pronunci1 estas palabras con
la mayor claridad posible?
$67o Lidenbrock9
< esper1 presa de la mayor ansiedad)
El sonido no se propaga con una rapide, e+cesi&a) La densidad de las capas de aire
aumenta su intensidad, pero no su &elocidad de propagacin)
7ranscurrieron algunos segundos, -ue me parecieron siglos) y, al fin, llegaron a mi odo
estas palabras?
$6:+el9 6:+el9 ;Eres t=
$62i9 62 $le respond)
$6>obre .i'o mo9 ;Ende est%s=
$6>erdido en la obscuridad m%s profunda9
$>ues, ;y la l%mpara=
$:pagada)
$;< el arroyo=
$(a desaparecido)
$6>obre :+el9 6:rmate de &alor9
$Esp1rese usted un poco? estoy completamente agotado y no me -uedan fuer,as para
articular las palabras? mas no de'e usted de .ablarme)
$@alor $prosigui mi to$? no .ables, escc.ame) 7e .emos buscado subiendo y ba'ando
la galera, sin -ue .ayamos podido dar contigo) 6:., cu%nto .e llorado, .i'o mo9 >or fin,
suponiendo -ue te encontraras al lado del (ans$0ac., .emos remontado su curso
disparando nuestros fusiles) En el momento actual, si, por un efecto de acstica, nuestras
&oces pueden orse, nuestras manos no pueden estrec.arse) >ero no te desesperes, :+el)
-ue ya tenemos muc.o adelantado con .abernos puesto al .abla)
Eurante este tiempo, yo .aba refle+ionado, y una cierta esperan,a, &aga an, renaca
en mi cora,n) :nte todo, me importaba conocer una cosa4 apro+im1 mis labios a la
pared y di'e? $
$67o9
$;3u1 -uieres, .i'o mo=$contestme al cabo de algunos instantes)
$Es preciso saber, ante todo, -u1 distancia nos separa)
$Eso es bastante f%cil)
$;7iene usted su cronmetro=
$2)
$>ues bien, tmelo en la mano, y pronuncie usted mi nombre) anotando con toda
e+actitud el momento en -ue lo pronuncie) <o lo repetir1, y usted anota asimismo el
instante preciso en -ue oiga mi respuesta)
$*e parece muy bien) Ee este modo, la mitad del tiempo -ue transcurra entre mi
pregunta y tu respuesta ser% el -ue mi &o, emplea para llegar .asta ti)
$Eso es, to)
$;Est%s listo=
$2)
$>ues bien, muc.o cuidado, -ue &oy a pronunciar tu nombre)
:pli-u1 el odo a la pared, y tan pronto como oi la palabra ]:+el^ repet a mi &e,,
]:+el^, y esper1)
$Duarenta segundos $di'o entonces mi to$4 .an transcurrido cuarenta segundos entre las
dos palabras, de suerte -ue el sonido emplea &einte segundos para recorrer la distancia
-ue nos separa) Dalculando a.ora a ra,n de 1)U2U pies por segundo, resultan 2U)4UU
pies, o sea, legua y media y un octa&o)
$6Legua y media9 $murmur1)
$Ao es difcil sal&ar esa distancia, :+el)
$>ero, ;debo marc.ar .acia arriba o .acia aba'o=
$(acia aba'o? &oy a e+plicarte por -u1) (emos llegado a una espaciosa gruta a la cual
&an a dar gran nmero de galeras) La -ue .as seguido t no tiene m%s remedio -ue
conducirte a ella, por-ue parece -ue todas estas fendas, todas estas fracturas del globo
con&ergen .acia la inmensa ca&erna donde estamos) Le&%ntate, pues, y emprende de
nue&o el camino4 marc.a, arr%strate, si es preciso, desl,ate por las pendientes r%pidas,
-ue nuestros bra,os te esperan para recibirte al final de tu &ia'e) 6En marc.a, pues, .i'o
mo9 6ten %nimo y confian,a9
Estas palabras me reanimaron)
$:dis, to $e+clam1$? parto inmediatamente) En el momento en -ue abandone este
sitio, nuestras &oces de'ar%n de orse) 6:dis, pues9
$6(asta la &ista, :+el9 6(asta la &ista
7ales fueron las ltimas palabras -ue o)
Esta sorprendente con&ersacin, sostenida a tra&1s de la masa terrestre, a m%s de una
legua de distancia, termin con estas palabras de esperan,a, y di gracias a Eios por
.aberme conducido, por entre a-uellas inmensidades tenebrosas, al nico punto tal &e, en
-ue poda llegar .asta mi la &o, de mis compa8eros)
Este sorprendente efecto de acstica se e+plicaba f%cilmente por las solas leyes fsicas4
pro&ena de la forma del corredor y de la conductibilidad de la roca4 e+isten muc.os
e'emplos de la propagacin de sonidos -ue no se perciben en los espacios intermedios)
Iecuerdo &arios lugares donde .a sido obser&ado este fenmeno, pudiendo citar, entre
otros, la galera interior de la cpula de la catedral de 2an >ablo, de Londres, y, sobre
todo, en medio de esas mara&illosas ca&ernas de 2icilia, de esas latomas situadas cerca
de 2iracusa, la m%s notable de las cuales es la denominada la Bre'a de Eionisio
7odos estos recuerdos acudieron entonces a mi mente, y &i con claridad -ue, supuesto
-ue la &o, de mi to llegaba .asta mi, no e+ista ningn obst%culo entre ambos) 2iguiendo
id1ntico camino -ue el sonido, deba lgicamente llegar lo mismo -ue 1l, si antes no me
faltaban las fuer,as)
Le&ant1me, pues, y comenc1 m%s bien a arrastrarme -ue a andar) La pendiente era
bastante r%pida y me de'1 resbalar por ella)
>ero pronto la &elocidad de mi descenso creci en proporcin espantosa) :-uello
simulaba m%s bien una cada, y yo careca de fuer,as para detenerme)
Ee repente, el terreno falt b%'o mis pies, y me sent caer, rebotando sobre las aspere,as
de una galera &ertical, de un &erdadero po,o? mi cabe,a c.oc contra una roca aguda, y
perd el conocimiento)
XXIX
Duando &ol& en m, me encontr1 en una semiobscuridad, tendido sobre unas mantas)
*i to &elaba, espiando sobre mi rostro un resto de e+istencia) : mi primer suspiro,
estrec.me la mano? a mi primera mirada, lan, un grito de 'bilo)
$6@i&e9 6@i&e9 $e+clam)
$2 $respond con &o, d1bil)
$6(i'o mo9 $di'o abra,%ndome$, 6te .as sal&ado9
Donmo&ime &i&amente el acento con -ue pronunci estas palabras, y aun me
impresionaron m%s los asiduos cuidados -ue .ubo de prodigarme) Era preciso llegar a
tales trances para pro&ocar en el profesor seme'antes e+pansiones de afecto)
En a-uel momento lleg (ans? y, al &er mi mano entre las de mi to, me atre&er1 a
afirmar -ue sus o'os delataron una &i&a satisfaccin interior)
$God dag $di'o)
$0uenos das, (aus, buenos das $murmur1$) < a.ora, to, dgame usted dnde nos
encontramos en este momento)
$*a8ana, :+el, ma8ana) (oy est%s demasiado d1bil an4 te .e llenado la cabe,a de
compresas y no con&iene -ue se corran? duerme, pues, .i'o mo4 ma8ana lo sabr%s todo)
$>ero dgame usted, por lo menos, -u1 da y -u1 .ora tenemos)
$2on las once de la noc.e del domingo ! de agosto, y no to permite -ue me interrogues
de nue&o antes del da 1U de este mes)
La &erdad es -ue estaba muy d1bil, y mis o'os se cerraban in&oluntariamente)
Aecesitaba una noc.e de reposo, y, con&encido de ello, me adormec pensando en -ue mi
aislamiento .aba durado nada menos -ue cuatro das)
$: la ma8ana siguiente, cuando me despert1, pase1 a mi alrededor la mirada) *i lec.o,
formado con todas las mantas de -ue se dispona, .all%base instalado en una gruta
preciosa, ornamentada de magnficas estalagmitas, y cuyo suelo se .allaba recubierto de
finsima arena) Ieinaba en ella una semiobscuridad) : pesar de no .aber ninguna l%mpara
ni antorc.a encendida, penetraban, sin embargo, en la gruta, por una estrec.a abertura,
ciertos ine+picables fulgores procedentes del e+terior) Ba, adem%s, un murmullo
indefinido y &ago, seme'ante al -ue producen las olas al re&entar en la playa, y a &eces
perciba tambi1n algo as como el silbido del &iento)
>regunt%bame a m mismo si estara bien despierto, si no so8ara an, si mi cerebro
percibira sonidos puramente imaginarios, efecto de los golpes recibidos en la cada) 2in
embargo, ni mis o'os ni mis odos podan enga8arse .asta tal e+tremo)
/Es un rayo de lu,/ pens1, /-ue penetra por esa fenda de la roca) 7ampoco cabe duda de
-ue esos ruidos -ue escuc.o son efecti&amente mugidos de las olas y silbidos de los
&ientos) ;2e enga8an mis sentidos, o es -ue .emos regresado a la superficie de la tierra=
;(a renunciado mi to a su e+pedicin o la .a terminado feli,mente=/
*e de&anaba los sesos pensando en todo esto, cuando penetr mi to)
$*uy buenas dios, :+el $me di'o alegremente$) :postara cual-uier cosa a -ue lo
sientes bien)
$>erfectamente$contest1, incorpor%ndome sobre mi duro lec.o)
$:s tena -ue ocurrir, por-ue .as dormido muc.o, un sue8o muy tran-uilo) (ans y yo
.emos &elado alternati&amente, y .emos &isto progresar tu curacin de un modo bien
sensible)
$:s es, efecti&amente4 me siento ya repuesto del todo, y la prueba de ello es -ue sabr1
.acer los .onores al almuer,o -ue tenga usted a bien ser&irme)
$:lmor,ar%s, .i'o mo, puesto -ue no tienes fiebre) (ans .a frotado tus .eridas con no
s1 -u1 mara&illoso ungLento cuyo secreto poseen los islandeses, y se .an cicatri,ado con
una rapide, prodigiosa) 6Auestro gua no tiene precio9
*ientras .ablaba, me iba presentando alimentos -ue yo de&oraba, y, entretanto, no
cesaba de .acerle preguntas, a las -ue responda con suma amabilidad)
2upe entonces -ue mi pro&idencial cada me .aba conducido a la e+tremidad de una
galera casi perpendicular, y, como .aba llegado en medio de un torrente de piedras, la
menor de las cu%les .ubiera bastado para aplastarme, .aba -ue deducir -ue una parte del
maci,o se .aba desli,ado conmigo) Este espantoso &e.culo transportme de esta suerte
.asta los mismos bra,os de mi to, en los cuales ca ensangrentado y e+%nime)
$En &erdad -ue es asombroso -ue no te .ayas matado mil &eces $me di'o el profesor$)
>ero, por amor de Eios, no nos separemos m%s, pues nos e+pondriamos a no &ernos a &er
nunca)
63u1 no nos separ%semos m%s9 >ero, ;no .aba terminado el &ia'e= < al .acerme esta
pregunta, abr desmesuradamente los o'os, en los cu%les retratse el espanto4 y, obser&ado
por mi to, preguntme?
$;3u1 tienes :+el=
$7engo -ue .acerle a usted una pregunta) 6Eice usted -ue estoy sano y sal&o=
$2in duda de ningn g1nero)
$;7engo todos mis miembros intactos=
$Diertamente)
$;< la cabe,a=
$La cabe,a, aun-ue con algunas contusiones, la tienes sobre los .ombros en el m%s
perfecto estado)
$>ues bien, tengo miedo de -ue mi cerebro no funcione como es debido)
$;>or -u1=
$;Ao .emos &uelto a la superficie del globo=
$Ao, ciertamente)
Entonces, necesariamente estoy loco, por-ue &eo la lu, del da y oigo el ruido del
&iento -ue sopla y del mar -ue re&ienta en la playa)
$2i slo se trata de eso)))
$;*e lo e+plicar% usted=
$;Dmo .e de e+plicarte yo lo -ue es ine+plicable= >ero ya lo &er%s con tus o'os y
comprender%s entonces -ue la ciencia geolgica no .a pronunciado an su ltima
palabra)
$2algamos, pues $ e+clam1, le&ant%ndome bruscamente)
$6Ao, :+el, no9 El aire libre podra per'udicarte)
$;El aire libre=
$2) (ace demasiado &iento, y no -uiero -ue te e+ponegas de este modo)
$6>ero si le aseguro a usted -ue me encuentro perfectamente9
$Mn poco de paciencia, .i'o mo) Mna recada podra retrasarnos muc.o, y no es cosa de
perder tiempo, por-ue la tra&esa puede ser larga)
$;La tra&esa=
$2, s? descansa an todo el da de .oy, y nos embarcaremos ma8ana)
$6Embarcarnos9
Esta ltima palabra me .i,o dar un gran salto)
6Dmo9 6Embarcamos9 ;7enamos por &entura algn ro, algn lago o algn mar a
nuestra disposicin= ;(aba fondeado un bu-ue en algn puerto interior=
*i curiosidad e+citse de una manera asombrosa) En &ano trat mi to de retenerme en
el lec.o? cuando se con&enci de -ue mi impaciencia me sera m%s per'udicial -ue la
satisfaccin de mis deseos, se decidi a ceder)
*e &est r%pidamente, y, para mayor precaucin, en&ol&me en una manta y sal de la
gruta en seguida)
XXX
:l principio no &i nada) :costumbrados mis o'os a la obscuridad, cerr%ronse
bruscamente al recibir la lu,) Duando pude abrirlos de nue&o, -ued1me m%s estupefacto
-ue mara&illado)
$6El mar9 $e+clam1)
$2 $respondi mi to$, el mar de Lidenbroc.) < me &anaglorio al pensar -ue ningn
na&egante me disputar% el .onor de .aberlo descubierto ni el derec.o de darle mi
nombre)
Mna &asta e+tensin de agua, el principio de un lago o de un oc1ano, prolong%base m%s
all% del .ori,onte &isible) La orilla, sumamente escabrosa, ofreca a las ltimas
ondulaciones de las olas -ue re&entaban en ella, una arena fina, dorada, sembrada de esos
pe-ue8os capara,ones donde &i&ieron los primeros seres de la creacin) Las olas se
rompan contra ella con ese murmullo sonoro peculiar de los grandes espacios cerrados,
produciendo una espuma li&iana -ue, arrastrada por un &iento moderado, me salpicaba la
cara) 2obre a-uella playa ligeramente inclinada, a cien toesas, apro+imadamente de la
orilla del agua, &enan a morir los contrafuertes de enormes rocas -ue, ensanc.%ndose, se
ele&aban a una altura tremenda) :lgunos de estos pe8ascos, cortando la playa con sus
agudas aristas, formando cabos y promontorios -ue las olas carcoman) *%s le'os)
perfil%base con gran claridad su enorme mole sobre el fondo brumoso del .ori,onte)
Era un &erdadero oc1ano, con el capric.oso contorno de sus playas terrestres? pero
desierto y de un aspecto espantosamente sal&a'e)
*is miradas podan pasearse a lo le'os sobre a-uel mar gracias a una claridad especial
-ue iluminaba los menoros detalles)
Ao era la lu, del sol con sus .aces brillantes y la espl1ndida irradiacin de sus rayos ni
la claridad &aga y p%lida del astro de la noc.e, -ue es slo una refle+in sin calor) Ao) El
poder iluminador de a-uella lu,, su difusin temblorosa, su blancura clara y seca, la
escasa ele&acin de su temperatura, su brillo superior en realidad al de la luna, acusaban
e&identemente un origen puramente el1ctrico) Era una especie de aurora boreal, un
fenmeno csmico continuo -ue alumbraba a-uella ca&erna capa, de albergar en su
interior un oc1ano)
La b&eda suspendida encima de mi cabe,a, el cielo, si se -uiere, pareca formado por
grandes nubes) &apores mo&edi,os -ue cambiaban continuamente de forma y -ue, por
efecto de las condensaciones, deberan con&ertirse en determinados das, en llu&ias
torrenciales) Drea yo -ue, ba'o una presin atmosf1rica tan grande, era imposible la
e&aporacin del agua4 pero, en &irtud de alguna ley fsica -ue ignoraba, gruesas nubes
cru,aban el aire) Esto no obstante, el tiempo estaba bueno) Las corrientes el1ctricas
producan sorprendentes 'uegos de lu, sobre las nubes m%s ele&adas? dibu'%banse &i&as
sombras en sus b&edas inferiores, y, a menudo, entre dos masas separadas, desli,%base
.asta nosotros un rayo de lu, de notable intensidad) >ero nada de a-uello pro&ena del
sol, puesto -ue su lu, era fra) El efecto era triste y soberanamente melanclico) En &e,
de un cielo tac.onado de estrellas, adi&inaba por encirna de a-uellos nubarrones una
b&eda de granito -ue me oprima con su peso, y todo a-uel espacio, por muy grande -ue
fuese, no .ubiera bastado para una e&olucin del menos ambicioso de todos los sat1lites)
Entonces record1 a-uella teora de un capit%n ingl1s -ue comparaba a la tierra con una
&asta esfera .ueca, en el interior de la cual el aire se mantena luminoso por efecto de su
presin, mientras dos astros, >lutn y >roserpina, describan en ella sus misteriosas
rbitas) ;(abra dic.o la &erdad=
Est%bamos realmente aprisionados en una enorme e+ca&acin, cuya anc.ura no poda
saberse e+actamente, toda &e, -ue la playa dilat%base .asta perderse de &ista, ni su
longitud tampoco, pues la &ista no tardaba en -uedar detenida por la lnea algo indecisa
del .ori,onte) >or lo -ue respecta a su altura, deba ser de &arias leguas)
;Ende se apoyaba esta b&eda sobre sus contrafuertes de granito= La &ista no
alcan,aba a &erlo4 pero .aba algunas nubes suspendidas en la atmsfera cuya ele&acin
poda ser estimada en dos mil toesas, altitud superior a la de los &apores terrestres y
debida, sin duda, a la considerable densidad del aire)
La palabra ca&erna e&identemente no e+presa bien mi pensamiento para describir este
inmenso espacio4 pero los &ocablos del lengua'e .umano no son suficientes para los -ue
se a&enturan en los abismos del globo)
Ao tena, por otra parte, noticia de ningn .ec.o geolgico -ue pudiera e+plicar la
e+istencia de seme'ante e+ca&acin) ;(abra podido producirla el enfriamiento de la
masa terrestre= Donoca perfectamente, por los relatos de los &ia'eros, ciertas ca&ernas
c1lebres? pero ninguna de ellas tena seme'antes dimensiones)
2i bien es cierto -ue la gruta de Kuac.ara, en Dolombia, &isitada por el se8or de
(umboldt, no .aba re&elado el secreto de su profundidad al sabio -ue la reconoci en
una longitud de 2)HUU pies, no es &erosrnil -ue se e+tendiese muc.o m%s all%) La
inmensa ca&erna del *ammout., en "entucky, ofreca proporciones gigantescas) toda
&e, -ue su b&eda se ele&aba HUU pies sobre un lago insondable) y -ue algunos &ia'eros
la recorrieron en una e+tensin de m%s de die, leguas sin encontrarle el fin) >ero, ;-u1
eran estas ca&idades comparadas con la -ue entonces admiraban mis o'os, con su cielo de
&apores, sus irradiaciones el1ctricas y un &asto mar encerrado entre sus flancos= *i
imaginacin sentase anonadada ante a-uella inmensidad)
<o contemplaba en silencio todas estas mara&illas) Falt%banme las palabras para
manifestar mis sensaciones) Drea .allarme transportado a algn planeta remoto, a
Aeptuno o Mrano, por e'emplo, y -ue en 1l presenciaba fenmenos de los -ue mi
naturale,a terrenal no tena nocin alguna)
*is nue&as sensaciones re-ueran palabras nue&as, y mi imaginacin no me las
suministraba) Dontempl%balo todo con muda admiracin no e+enta de cierto terror)
Lo impre&isto de a-uel espect%culo .aba de&uelto a mi rostro su color saludable?
encontr%bame en &as de combatir mi enfermedad por medio del terror y de lograr mi
curacin por medio de esta nue&a terap1utica) >or otra parte, la &i&e,a de a-uel aire tan
denso reanim%bame, suministrando m%s o+geno a mis pulmones)
2e comprender% f%cilmente -ue, despu1s de un encarcelamiento de cuarenta y siete das
en una estrec.a galera, era un goce infinito el aspirar a-uella brisa cargada de .medas
entanaciones salinas)
Ao tu&e, pues, moti&o para arrepetttirme de .aber abandonado la obscuridad de mi
gruta) *i to, acostumbrado ya a a-uellas mara&illas, no daba muestras de asombro)
$;2ientes fuer,as para pasear un poco= $preguntme)
$2) >or cierto$respondle$, y nada t.e ser% tan agradable)
$>ues bien, cgete a mi bra,o, y sigamos las sinuosidades de la orilla)
:cept1 inmediatamente, y empe,amos a costear a-uel nue&o oc1ano)
: la i,-uierda, los pe8ascos abruptos, .acinados unos sobre otros, formaban una
aglomeracin tit%nica de prodigioso efecto) >or sus flancos desli,%banse innumerables
cascadas4 algunos ligeros &apores -ue saltaban de unas rocas en otras marcaban el lugar
de los manantiales calientes, y los arroyos corran silenciosos .acia el depsito comn
buscando en los decli&es la ocasin de murmurar m%s agradablemente)
Entre estos arroyos reconoca nuestro f5el compa8ero de &ia'e, el (ans$0ac., -ue iba a
perderse tran-uilamente en el mar, como si desde el principio del mundo no .ubiese
.ec.o otra cosa)
$En adelante, nos &eremos pri&ados de su amable compa8ia $di'e lan,ando un suspiro)
$60a.9 $ respondi el profesor$) 63u1 m%s da un arroyo -ue otro9
La respuesta parecime un poco ingrata)
>ero en a-uel momento, solicit mi atencin un inesperado espect%culo)
: unos -uinientos pasos, a la &uelta de un alto promontorio, presentse ante nuestros
o'os una sel&a ele&ada, frondosa y espesa, formada de %rboles de medianas dimensiones,
-ue afectaban la forma de perfectos -uitasoles, de bordes limpios y geom1tricos) Las
corrientes atmosf1ricas no parecan e'ercer efecto alguno sobre su foll%'e, y, en medio de
las r%fagas de aire, permanecan inm&iles, como un bos-ue de cedros petrificados)
:celeramos el paso)
Ao acertaba a dar nom.re a a-uellas singulares especies) ;>or &entura no formaban
parte de las 2UU)UUU especies &egetales conocidas .asta entonces, y sera preciso
asignarles un lugar especial entre la flora de las &egetaciones lacustres= Ao) Duando nos
cobi'amos deba'o de su sombra, mi sorpresa se troc en admiracin)
En efecto, me .allaba en presencia de especies conocidas en la superficie de la tierra,
pero &aciadas en un molde de dimensiones enormes) *i to les aplic en seguida su
&erdadero nombre)
$Esto no es otra cosa $me di'o$ -ue un bos-ue notabilsimo de .ongos)
< no se enga8aba, en efecto) Jmagnese cu%l sera el monstruoso desarrollo ad-uirido
por a-uellas plantas tan %&idas de calor y de .umedad) <o saba -ue el 9-co perdon
giganteum alcan,aba, segn 0ulliard, oc.o o nue&e pies de circunferencia? pero a-u1llos
eran .ongos blancos, de treinta a cuarenta pies de altura, con una copa de este mismo
di%metro) (aba millares de ellos, y, no pudiendo la lu, atra&esar su espesa conte+tura,
reinaba deb%'o de sus cpulas, yu+tapuestas cual los redondos tec.os de una ciudad
africana, la obscuridad m%s completa)
3uise, no obstante, penetrar m%s .acia dentro) Mn fro mortal descenda de a-uellas
ca&ernosas b&edas) Erramos por espacio de media .ora entre a-uellas .medas
tinieblas, y e+periment1 una sensacin de &erdadero placer cuando regres1 de nue&o a las
orillas del mar)
>ero la &egetacin de a-uella comarca subterr%nea no era slo de .ongos) *%s le'os
ele&%banse grupos de un gran nmero de otros %rboles de descolorido foll%'e) F%cil era
reconocerles, pues trat%base de los .umildes arbustos de la tierra dotados de fenomenales
dimensiones licopodios de cien pies de ele&acin, sigilarias gigantescas, .elec.os
arborescentes, del tama8o de los abetos de las altas latitudes, lepidodendrones de tallo
cilndrico bifurcado, -ue terminaban en largas .o'as y eri,ados de pelos rudos como las
monstruosas plantas grasientas)
$6*ara&illoso) magnfico, espl1ndido9 $e+clam mi to$$(e a-u toda la flora de la
segunda 1poca del mundo, del perodo de transicin) (e a-u estas .umildes plantas -ue
adornan nuestros 'ardines con&ertidas en %rboles como en los primeros siglos del mundo)
6*ira, :+el, y asmbrate9 Cam%s bot%nico alguno .a asistido a una fiesta seme'ante
$7iene usted ra,n, to4 la >ro&idencia parece .aber -uerido conser&ar en este
in&ern%culo inmnenso estas plantas antedilu&ianas -ue la sagacidad de los sabios .a
reconstruido con tan notable acierto)
$Eices bien, .i'o mo, esto es un in&ern%culo4 pero es posible tambi1n -ue sea, al
mismo tiempo, un par-ue ,oolgico)
$6Mn par-ue ,oolgico9
$2in duda de ningn g1nero) *ira ese pol&o -ue pisan nuestros pies, esas osamentas
esparcidas por el suelo)
$6Bsamentas9 $e+clam1$) 62, en efecto, osamentas de animales antedilu&ianos9
*e apresur1 a recoger a-uellos despo'os seculares, .ec.os de una substancia mineral
indestructible `fosfato de cala, y apli-u1 sin &acilar sus nombres cientf5cos a a-uellos
.uesos gigantescos -ue parecan troncos de %rboles secos)
$(e a-u $di'e$ la mandbula inferior de un mastodonte4 .e a-u los molares de un
dineterio4 .e a-u un f1mur -ue no puede .aber pertenecido sino al mayor de estos
animales? al megaterio) 2, nos .allamos en un par-ue ,oolgico, por-ue estas osamentas
no pueden .aber sido transportadas .asta a-u por un cataclismo? los animales a los
cuales pertenecen .an &i&ido en las orillas de este mar subterr%neo a la sombra de estas
plantas arborescentes) >ero espere usted? all &eo es-ueletos enteros) < sin embargo)))
$;2in embargo= $di'o mi to)
$Ao me e+plico la presencia de seme'antes cuadrpedos en esta ca&erna de granito)
$;>or -u1=
$>or-ue la &ida animal no e+isti sobre la tierra sino en los perodos secundarios,
cuando los alu&iones formaron los terrenos sedimentaros, siendo reempla,adas por ellas
las rocas incandescentes de la 1poca primiti&a)
$>ues bien, :+el, la respuesta a tu ob'ecin no puede ser m%s sencilla? este terreno es un
terreno sedimentario)
$6Dmo9 ;: seme'ante profundidad ba'o la superticie de la tierra=
$2in duda de ningn g1nero, y este .ec.o se e+plica geolgicantentc) En determinada
1poca, la tierra slo estaba formada por una corte,a el%stica, sometida a mo&imientos
alternati&os .acia arriba y .acia aba'o, en &irtud de las leyes de la atraccin) Es probable
-ue se produ'esen ciertos .undimientos del suelo, y -ue una parte de los terrenos
sedimentarios fuese arrastrada .asta el fondo de los abismos sbitamente abiertos)
$:s debe ser) >ero s en estas regiones subterr%ncas .an &i&ido animales
antedilu&ianos, ;-ui1n nos dice -ue algunos de estos monstruos no anden toda&a errantes
por estas sel&as umbrosas o detr%s de esas rocas escarpadas=
:l concebir esta idea, escudri81, no sin cierto pa&or, los di&ersos puntos del .ori,onte?
pero ningn ser &i&iente descubr en a-uellas playas desiertas)
Encontr%bame un poco fatigado, y fui a sentarme entonces en la e+tremidad de un
promontorio a cuyo pie las olas &enan a estrellarse con estr1pito) Eesde all mi mirada
abarcaba toda a-uella ba.a formada por una escotadura de la costa) En su fondo e+ista
un pe-ue8o puerto natural, formado por rocas piramidales, cuyas tran-uilas aguas
dorman al abrigo del &iento, y en el cual .ubieran podido .allar seguro asilo un
bergantn y dos o tres goletas) (asta me pareca -ue iba a presenciar la salida de 1l de
algn bu-ue con todo el apare'o desplegado y -ue lo iba a &er na&egar a un largo,
empu'ado por la brisa del 2ur)
Empero esta ilusin disipse r%pidamente) Aosotros 1ramos los nicos seres &i&ientes
de a-uel mundo subterr%neo) En ciertos recalmones del &iento, un silencio m%s profundo
-ue el -ue reina en los desiertos descenda sobre las %ridas rocas y pasaba sobre el
oc1ano) Entonces procuraba penetrar con mi mirada las apartadas brumas, desgarrar
a-uel teln corrido sobre el fondo del misterioso .ori,onte) 6Du%ntas preguntas acudan
en tropel a mis labios9 ;Ende terminaba a-uel mar= ;Ende conduca= ;>odramos
alguna &e, reconocer las orillas opuestas=
*i to, por su cuenta, no dudaba de ello) En cuanto a m, lo tema y lo deseaba a la &e,)
Eespu1s de contemplar por espacio de una .ora a-uel mara&illoso espect%culo,
emprendimos otra &e, el camino de la playa para regresar a la gruta? y ba'o la impresin
de las m%s e+tra8as ideas, me dorm profundamente)
XXXI
:l da siguicnte, despert1me completamente curado) >ens1 -ue un ba8o serame
altamente beneficioso, y me fui a sumergir, durante algunos minutos, en las aguas de
a-uel mar -ue es, sin g1nero de duda, el -ue tiene m%s derec.o -ue todos al nombre de
*editerr%neo)
@ol& a la gruta con un e+celente apetito) (ans estaba cocinando nuestro frugal
almuer,o) Domo dispona de agua y fuego, pudo dar alguna &ariacin a nuestras
ordinarias comidas) : la .ora de los postres, nos sir&i algunas ta,as de caf1, y 'am%s este
delicioso breba'e parecime tan e+-uisito al paladar)
$:.ora $di'o mi to$, .a llegado la .ora de la marea, y no debernos desperdiciar la
ocasin de estudiar este fenmeno)
$6Dmo la marea9 $e+clam1)
$2in duda)
$;(asta a-u llega la influencia del sol y de la luna=
$;>or -u1 no= ;:caso no se .allan los cuerpos sometidos en con'unto a los efectos de la
gra&itacin uni&ersal= >ues, siendo as, no puede substraerse esta masa de agua a la ley
general) >or consiguieme, a pesar de la presin atmosferica -ue se e'erce en su superficie
&as a &erla subir como el :tl%ntico mismo)
En a-uel momento pis%bamos la arena de la playa, y las olas a&an,aban cada &e, m%s
sobre ella)
$<a comien,a a subir la marea $e+clam1)
$2 :+el, y a 'u,gar por estas marcas de espuma, puedes &er -ue .an de ele&arse las
aguas apro+imadamente die, pies)
$6Es mara&illoso9
$Ao? es lo m%s natural)
$Msted dir% lo -ue -uiera, pero a mi todo esto me parece e+traordinario, y apenas si me
atre&o a dar cr1dito a mis o'os) ;3ui1n .ubiera imaginado 'am%s -ue dentro de la certe,a
terrestre e+istiera un &erdadero oc1ano, con sus flu'os y reflu'os, sus brisas y sus
tempestades=
$;>or -u1 no= ;E+iste por &entura alguna ra,n fsica -ue se oponga a ella=
$Ainguna, desde el momento -ue es preciso abandonar la teora del calor central)
$;Ee suerte -ue, .asta a-u, la teora de Ea&y se encuentra 'ustit5cada=
$E&identemente, y siendo as, no .ay nada -ue se oponga a la e+istencia de mares o de
campi8as en el interior del globo)
$2in duda, pero in.abitados)
$>ero, ;por -u1 estas aguas no .an de poder albergar algunos peces de especies
desconocidas=
$2ea de ello lo -ue -uiera, .asta el momento actual no .emos &isto ni uno solo)
$>odemos impro&isar algunos apare'os, y &er si los an,uelos obtienen a-u aba'o tan
buen 1+ito como en les oc1anos sublunares)
) $Lo ensayaremos, :+el por-ue es preciso penetrar todos los secretos de estas regiones
nue&as)
$>ero, ;dnde estamos to= >or-ue no le .e dirigido .asta a.ora esta pregunta -ue sus
instrumentos de usted .an debido contestar)
$(ori,ontalmente, a trescientas cincuenta leguas de Jslandia)
$;7an le'os=
$7engo la seguridad de no .aberme e-ui&ocado en -uinientas toesas)
$;< la br'ula sigue indicando el 2udeste=
$2, con una inclinacin occidental de die, y nue&e grados y cuarenta y dos minutos,
e+actamente igual -ue en la superficie de la tierra) Iespecto a su inclinacin ocurre un
.ec.o curioso -ue .e obser&ado con la mayor escrupulosidad)
$;3u1 .ec.o=
$3ue la agu'a, en &e, de inclinarse .acia el polo, como ocurre en el .emisferio boreal,
se le&anta, por el contrario)
$Eso parece indicar -ue el centro de atraccin magn1tica se encuentra comprendido
entra la superficie del globo y el lugar donde nos .allamos)
$E+acto4 y, probablemente, si lleg%semos ba'o las regiones polares, .acia el grado RU en
-ue Cacobo Ioss descubri el polo magn1tico, &eramos la agu'a en posicin &ertical) :s,
pues, este misterioso centro de atraccin no se .alla situado a una gran profundidad)
$$Dierto, y 1ste es un .ec.o -ue la ciencia no .a sospec.ado si-uiera)
$La ciencia, .i'o mo, est% llena de errores4 pero de errores -ue con&iene conocer,
por-ue conducen poco a poco a la &erdad)
$<, ;a -u1 profundidad nos .allamos=
$: una profundidad de treinta y cinco leguas)
$Ee esta suerte $obser&1$, estudiando atentamente el mapa, tenemos sobre nuestras
cabe,as la parte monta8osa de Escocia, donde est%n los montes Krampianos, cuyas cimas
cubiertas de nie&e se ele&an a una altura prodigiosa)
$2 $respondi el profesor sonriendo$, la carga es algo pesada4 pero la b&eda es slida)
El sabio ar-uitecto, autor del uni&erso, construyla con buenos materiales, y 'am%s
.ubieran podido los .ombres darle dimensiones tan grandes) ;3u1 son los arcos de los
puentes y las b&edas de las catedrales al lado de esta na&e de tres leguas de radio, ba'o la
cual puede desarrollarse libremente un oc1ano con todas sus tempestades=
$6B.9 Ao temo por cierto, -ue el cielo pueda ca1rseme encima de la cabe,a) <, a.ora,
dgame, to, ;cu%les son sus proyectos de usted= ;Ao piensa usted regresar a la superficie
del globo=
$;Iegresar= 63u1 disparate9 >or el contrario, proseguir nuestro &ia'e, ya -ue todo, .asta
a.ora, nos .a salido tan bien)
$2in embargo, no &eo el medio de penetrar por deba'o de esta llanura l-uida)
$Ao te imagines -ue pienso arro'arme a ella de cabe,a) >ero si los oc1anos no son,
propiamente .ablando, m%s -ue lagos, puesto -ue se .allan rodeados de tierra, con mayor
ra,n lo es este mar interior -ue se .alla circunscrito por el maci,o de granito)
$Eso no cabe duda)
$>ues bien, en la orilla opuesta tengo la seguridad de encontrar nue&as salidas)
$;3u1 longitud le calcula usted a este oc1ano=
$7reinta o cuarenta leguas)
$6:.9 $e+clam1 yo, sospec.ando -ue este c%lculo bien poda ser ine+acto)
$Ee manera -ue no tenemos tiempo -ue perder, y ma8ana nos .aremos a la mar)
Jn&oluntariamente, bus-u1 con los o'os el barco -ue .abra de transportarnos)
$6:. $di'e$) ;Aos &amos a embarcar= *e parece muy bien) <, ;en -u1 bu-ue
tomaremos pasa'e=
$Ao ser% en ningn bu-ue, .i'o mo, sino en una slida balsa)
$Mna balsa $e+clam1$4 una balsa es casi tan difcil de construir como un bu-ue? y, por
m%s -ue miro, no &eo)))
$$Dierto -ue no &es, :+el4 pero si escuc.ases, oiras
$;Br=
$2, ciertos martilla,os -ue te demostraran -ue (ans no est% con los bra,os cru,ados)
$;Est% construyendo una balsa=
$2)
$$Dmo ;(a derribado ya argunos %rboles con el .ac.a=
$6B.9 los %rboles estaban ya derribados) @en y &er%s su obra)
Eespu1s de un cuarto de .ora de marc.a, descubr a (ans traba'ando, al otro lado del
promontorio -ue formaba el puerto natural4 y unos momentos despu1s, .all%bame a su
lado) Don gran sorpresa ma, contempl1 sobre la arena una balsa, ya medio terminada,
construida con &igas de una madera especial? y un gran nmero de maderos de cur&as y
de ligaduras de toda especie cubran materialmente el suelo) (aba all para construir una
flota entera)
$7o $di'e$, ;-u1 madera es esta=
$2on pinos, abetos, abedules y todas las especies de conferas de los pases
septentrionales, minerali,adas por la accin dcl agua del mar)
$;Es posible=
$Esto es lo -ue se llama surtarbrandr, o madera fsil)
$>ero entonces deber%n tener, como lignitos, la dure,a de la piedra, y no podr%n flotar)
$: &eces ocurre eso) (ay maderas de 1stas -ue se con&ierten en &erdaderas antracitas4
pero otras, como las -ue &es, no .an e+perimentado an m%s -ue un principio de
fosili,acin) <a &er%s)
< acompa8ando la accin a la palabra, ane' al mar uno de a-uellos tro,os de madera,
el cual, despu1s de sumergirse, &ol&i a subir a la superficie del agua, donde flot mecido
por las olas)
$;7e .as con&encido= $me pregunt mi to)
$Don&encido principalmente de -ue todo lo -ue &eo es increble)
:l anoc.ecer del siguiente da, gracias a la .abilidad de (ans, estaba terminada la
balsa, -ue meda die, pies de longitud por cinco de anc.o) Las &igas de surtarbrandr,
amarradas unas a otras con resistentes cuerdas, ofrecan una superficie bien slida, y una
&e, lan,ada al agua, la impro&isada embarcacin flot tran-uilamente sobre las olas del
mar de Lidenbrock)
XXXII
El 13 de agosto nos le&antamos muy de ma8ana) 7rat%base de inaugurar un nue&o
g1nero de locomocin r%pida y poco fatigosa)
Mn m%stil .ec.# con dos palos 'imelgados, una &erga formada por una tercera perc.a y
una &ela impro&isada con nuestras mantas, componan el apare'o de nuestra balsa) Las
cuerdas no escaseaban, y el con'unto ofreca bastante solide,)
: las seis, dio el profesor la se8al de embarcar) Los &&eres, los e-uipa'es, los
instrumentos, las arenas y una gran cantidad de agua dulce .aban sido de antemano
acomodados encima de la balsa) Largu1 la amarra -ue nos su'etaba a la orilla, orientamos
la &ela y nos ale'amos con rapide,)
En el momento de salir del pe-ue8o puerto, mi to, -ue asignaba una gran importancia a
la nomenclatura geogr%fica, -uiso darle mi nombre)
$: fe ma $di'e yo$, -ue tengo otro me'or -ue proponer a usted)
$;Du%l=
$El nombre de KraLben? >uerto$KraLben4 creo -ue es bastante sonoro)
$>ues &aya por >uerto$KraLben)
< .e a-u de -u1 manera .ubo de &incularse a nuestra feli, e+pedicin el nombre de mi
amada curlandesa)
La brisa soplaba del Aordeste, lo cual nos permiti na&egar &iento en popa a una gran
&elocidad) :-uellas capas tan densas de la atmsfera posean una considerable fuer,a
impulsi&a, y obraban sobre la &ela como un potente &entilador)
:l cabo de una .ora, pudo mi to darse cuenta de la &elocidad -ue lle&%bamos)
$2i seguimos caminando de este modo $di'o$, a&an,aremos lo menos treinta leguas cada
&einticuatro .oras, y no tardaremos en &er la orilla opuesta)
2in responder, fui a sentarme en la parte delantera de la balsa) <a la costa septentrional
se esfumaba en el .ori,onte4 los dos bra,os del golfo se abran ampliamente como para
facilitar nuestra salida) Eelante de mis o'os se e+tenda un mar inmenso4 grandes nubes
paseaban r%pidamente sus sombras gigantescas sobre la superficie del agua) Los rayos
argentados de la lu, el1ctrica, refle'ados ac% y all% por algunas grietas, .acan brotar pun$
tos luminsos sobre los costados de la embarcacin)
Ao tardamos en perder de &ista la tierra, desapareciendo as todo punto de referencia4 y,
a no ser por la estela espumosa -ue tras s de'aba la balsa, .ubiera podido creer -ue
permaneca en una inm&ilidad perfecta)
: eso del medioda, &imos flotar sobre la superficie del agua algas inmensas) Orame
conocido el poder &egetati&o de estas plantas, -ue se arrastran, a una profundidad de mas
de 12)UUU pies, sobre en fondo de los mares, se reproducen b%'a una presin de cerca de
4UU atmsferas y forman a menudo bancos bastante considerables para detener la marc.a
de los bu-ues4 pero creo -ue 'am%s .ubo algas tan gigantescas como las del mar de
Lidenbrock)
Auestra balsa pas al lado de o&as de 3)UUU y 4)UUU pies de longitud, inmensas
serpientes -ue se prolongaban .asta perderse de &ista) Entretename en seguir con la
mirada sus cintas infinitas, con la esperan,a de descubrir su e+tremidad4 mas, despu1s de
algunas .oras, se cansaba mi impaciencia, aun-ue no mi admiracin)
;3u1 fuer,a natural poda producir tales plantas= 63u1 fant%stico aspecto debi
presentar la tierra en los primeros siglos de su formacin, cuando, b%'o la accin del calor
y la .umedad) el reino &egetal slo se desarrollaba en su superficie9
Lleg la noc.e, y, como .aba obser&ado la &spera la lu, no disminuy) Era un
fenmeno constante con cuya duracin indefinida se poda contar)
Eespu1s de la cena, tendme al pie del m%stil, y no tard1 en dormirme, arrullado por
m%gicos sue8os)
(ans, inm&il, con la ca8a del timn en la mano, de'aba desli,arse la balsa, -ue,
impelida por el &iento en popa cerrada, no necesitaba si-uiera ser dirigida)
Eesde nuestra sida de >uerto$KraLben, .abame confiado el profesor Lidenbrock la
tarea de lle&ar el )iario de =avegaci(n, anotando en 1l las menores obser&aciones, y
consignando los fenmenos m%s interesantes, como la direccin del &iento, la &elocidad
de la m%rc.a, el camino recorrido, en una palabra, todos los incidences de a-uella e+tra8a
na&egacin)
*e limitar1, pues, a reproducir a-u estas notas cotidianas, dictadas, por decirlo as, por
los mismos acontecimientos, a fin de -ue resulte m%s e+acta la narracin de nuestra
tra&esa)
@iernes 14 de agosto) 0risa igual de AB) La balsa se desli,a en lnea recta y a gran
&elocidad) 3ueda la costa a 3U leguas a sota&ento) 2in no&edad en la descubierta de
.ori,ontes) La intensidad de la lu, no &ara) 0uen tiempo, es decir, -ue las nubes son
altas, poco espesas y ba8adas en una atmsfera blanca -ue parece de plata fundida)
7ermmetro? b 32V centgrados)
: medioda, prepara (ans un an,uelo en la e+tremidad de una cuerda, le ceba con un
poco de carne y lo ec.a al mar) >asan dos .oras sin -ue pi-ue ningn pe,) ;Estar%n
des.abitadas estas aguas= Ao) 2e siente una sacudida, (ans cobra el apare'o y saca del
agua un pe, -ue pugna con &igor por escapar)
$6Mn pe,9 $e+clama mi to)
$6Es un sello9 $e+clamo a mi &e,$, 6un sollo pe-ue8ito9
El profesor e+amina atentamente al animal y no es de mi misma opinin) Este pe, tiene
la cabe,a c.ata y redondeada, y la parte anterior del cuerpo cubierto de placas seas4
carece de dientes en la boca, y sus aletas pectorales, bastante desarrolladas, a'stanse a su
cuerpo despro&isto de cola) >ertenece indudablemente al orden en -ue los naturalistas
.an clasif5cado al sollo, pero se diferencia de 1l en detalles bastantes esenciales)
*i to no se e-ui&oca, por-ue, despu1s de un corto e+amen, dice?
$Este pe, pertenece a una familia e+tinguida .ace ya siglos, de la cual se encuentran
restos fsiles de los terrenos de&onianos)
$6Dmo9 $digo yo$) ;(abremos cogido &i&o uno de esos .abitantes de las mares
pnmiti&os=
$2 $responde el profesor, reanudando sus obser&aciones$, y ya &es -ue estos peces
fsiles no tienen ningn parecido con las especies actuales4 de suerte -ue, el poseer uno
de estos seres &i&os, es una &erdadera dic.a para un naturalista)
$>ero, ;a -u1 familia pertenece=
$:l rden de los ganoideos, familia de los cefalospidos, g1nero)))
$;Lo dir% usted=
$K1nero de los pteric&t&-s4 sera capa, de 'urarlo) >ero 1stos ofrecen una particularidad
-ue dicen -ue es pri&ati&a de los peces de las aguas subterr%neas)
$;Du%l=
$3ue son ciegos)
$6Diegos9
$Ao solamente ciegos, sino -ue carecen en absoluto de rgano de la &isin)
*iro y &eo -ue es &erdad4 pero esto puede ser un caso aislado)
Deba el gua nue&amente el an,uelo y lo ec.a al agua) En este oc1ano debe abundarla
pesca de un modo e+traordinario, por-ue, en dos .oras, cogemos una gran cantidad de
pteric&t&-s, y de otros peces pertenecientes a otra familia e+tinguida tambi1n, los
dipt1ridos, mas cuyo g1nero no puede determinar mi to) 7odos ellos carecen de rgano
de la &isin) Esta inesperada pesca reno& &enta'osamente nuestras pro&isiones)
>arece, pues, demostrado -ue este mar solamente contiene especies fsiles, en las
cuales los peces, lo mismo -ue los reptiles, son tanto m%s perfectos cuanto m%s antigua es
su creacin)
7al &e, encontremos algunos de esos saurios -ue la ciencia .a sabido re.acer con un
fragmento de .ueso o de cartlago)
7omo el anteo'o y e+amino el mar) Est% desierto) 2in duda nos encontramos an
demasiado pr+imas a las costas)
Entonces miro .acia el aire) ;>or -u1 no batiran con sus alas estas pesadas capas
atmosf1ricas esas a&es reconstruidas por Du&ier= Los peces les proporcionaran un
e+celente alimento) E+amino el espacio, pero los aires est%n tan desbabitados como las
playas)
*i imaginacin, sin embargo, me arrastra a las mara&illosas .iptesis de la
paleontologa) 2ue8o despierto) Dreo &er en la superficie de las aguas esos enorines
-uersitos, esas tortugas antedilu&ianas -ue seme'an islotes flotantes) *e parece &er tran$
sitar por las sombras playas a los grandes mamferos de los primeros das de la creacin?
el leptoterio, encontrado en las ca&ernas del 0rasil4 el mericoterio, &enido de las regiones
.eladas de 2iberia) *%s all% el pa-uidermo lofiodn, ese gigantesco tapir -ue se oculta
detr%s de las rocas para disputar su presa al anoploterio, animal e+tra8o -ue participa del
rinoceronte, del caballo, del .ipoptamo y del camello, como si el Dreador, -ueriendo
acabar pronto en los primeros das del mundo, .ubiese reunido &arios animales en uno
solo) El gigantesco mastodonte .ace girar su trompa y tritura con sus colmillos las
piedras de la orilla, en tanto -ue el megaterio, sostenido sobre sus enormes patas, escarba
la tierra despertando con sus rugidos el eco de los sonoros granitos) *%s arriba, el
protopiteco, primer simio -ue .i,o su aparicin sobre la superficie del globo, se encarama
a las m%s empinadas cumbres) *%s alto toda&a, el pterod%ctilo, de manos aladas, se
desli,a como un enorme murci1lago sobre el aire comprimido) >or ltimo, en las ltimas
capas, inmensas a&es, m%s potentes -ue el casoar, m%s &oluminosos -ue el a&estru,,
despliegan sus amplias alas y &an a dar con la cabe,a contra la pared de la b&eda de
granito)
7oda este muedo fsil renace en mi imaginacin) *e remonto a las 1pocas bblicas de
la creacin, muc.o antes del nacimiento del .ombre, cuando la tierra incompleta no era
an suficiente para 1ste) *i sue8o se remonta despu1s an m%s all% de la aparicin de los
seres animados) Eesaparecen las mamferos, despu1s los p%'aros, m%s tarde los reptiles de
la 1poca secundaria, y, por fin, los peces, los crust%ceos, los moluscos y los articulados)
Los ,ofitos del perodo de transicin se ani-uilan a su &e,) 7oda la &ida de la tierra
-ueda resumida en m, y mi cora,n es el nico -ue late en este mundo despoblado) Ee'a
de .aber estaciones, desaparecen los climas4 el calor propio del globo aumenta sin cesar y
neutrali,a el del sol) La &egetacin se e+agera4 paso como una sombra en medio de los
.elec.os arborescentes, .ollando con mis pasos inciertos las irisadas arcillas y los
abigarrados asperones del suelo4 apyome en los troncos de las inmensas conferas4
acu1stome a la sombra de las esfenofilos, de los asterofilos y de los licopodios -ue miden
cien pies de altura)
Los siglos transcurren como das4 me remonto a la serie de las transformaciones
terrestres4 las plantas desaparecen4 las rocas granticas pierden su dure,a? el estado
l-uido &a a reempla,ar al slido ba'o la accin de un calor m%s intenso4 las aguas corren
por la superficie del globo4 .ier&en y se &olatili,an4 los &apores en&uel&en la tierra, -ue
lentamente se reduce a una masa gaseosa, a la temperatura del ro'o blanco, de un
&olumen igual al del sol y con brillo igual al suyo)
En el centro de esta nebulosa, un milln cuatrocientas mil &eces m%s &oluminosa -ue el
globo -ue .a de formar un da soy arrastrado por los espacios interplanetarios4 el cuerpo
se sutili,a, se sublima a su &e,, y se me,cla como un %tomo imponderable a estos
inmensos &apores -ue tra,an en el infinito su rbita intlada)
$63u1 sue8o9 ;:dnde me lle&a= *i mano febril &ierte sobre el papel sus e+tra8os
pormenores) Lo .e ol&idado todo? 6el profesor, el gua, la balsa)))9 Mna alucinacin base
apoderada de mi espritu)))
$3u1 tienes=$me pregunta mi to)
*is o'os desenc%'ados se fi'an sobre 1l, sin &erlo)
$67en cuidado, :+el, -ue te &as a caer al mar9
:l mismo tiempo, me siento &igorosamente cogido por la mano de (ans) : no ser por
este au+ilio, me .abra precipitado en el mar ba'o el imperio de mi sue8o)
$>ero, ;es -ue se .a &uelto loco= $pregunta el profesor)
$;3u1 ocurre= $e+clam &ol&iendo a m)
$;Est%s enfermo=
$Ao? .e tenido un momento de alucinacin, pero ya se me .a pasado) ;Ao .ay no&edad
ninguna=
$Ao) La brisa es fa&orable y el mar est% como un plato) *arc.amos a una &elocidad
considerable, y, si mis c%lculos no me enga8an, no tardaremos muc.o en llegar a la orilla
opuesta))
:l or estas palabras, me le&anto y e+amino el .ori,onte4 pero la lnea del agua se sigue
confundiendo con la -ue forman las nubes)
XXXIII
2%bado 1H de agosto) El mar conser&a su montona uniformidad) Ao se &e tierra
alguna) El .ori,onte parece e+traordinariamente apartado)
7engo toda&a la cabe,a aturdida por la &iolencia de mi sue8o)
*i to no .a so8ado, pero est% de mat .umor4 escudri8a todos los puntos del espacio
con su anteo'o, y se cru,a luego de bra,os con aire despec.ado)
Bbser&o -ue el profesor Lidenbrock tiende a ser otra &e, el .ombre impaciente de
antes, y consigno el .ec.o en mi diario) 2lo mis sufrimientos y peligros despertaron en
1l un rasgo de .umanidad4 pero, desde -ue me puse bien del todo, .a &uelto a ser el
mismo) 2in embargo, no me e+plico por -u1 se impacienta) ;Ao estamos reali,ando el
&i%'e en las m%s fa&orables circunstancias= ;Ao camina la balsa con una &elocidad asom$
brosa=
$;Est% usted in-uieto, to= $pregntole al &er la frecuencia con -ue se ec.a el anteo'o o
la cara)
$;Jn-uieto, dices= Ao)
$;Jmpaciente, tal &e,=
$>ara ello no faltan moti&os)
$2in embargo, marc.amos con una &elocidad)))
$;3u1 me importa= Lo -ue me preocupa a m no es -ue la &elocidad sea pe-ue8a, sino
-ue el mar es muy grande)
*e acuerdo entonces -ue el profesor, antes de nuestra partida, calculaba en treinta
leguas la longitud de a-uel mar subterr%neo, y .abamos recorrido ya un espacio tres
&eces mayor sin -ue las costas del 2ur se di&isasen an)
$Es -ue no descendemos $prosigui el profesor$) 7odo esto es tiempo perdido, y, como
comprender%s, no .e &enido tan le'os para .acer una e+cursin en bote por un estan-ue)
6Llama a esta tra&esa una e+cursin en bote, y a este mar un estan-ue9
$>ero$le contesto yo$, desde el momento en -ue .emos seguido el camino indicado por
2aknussemm
$Esa es precisamente la cuestin) ;(emos realmente seguido este camino= ;(ubo de
encontrar 2aknussemm esta e+tensin de agua= ;La atra&es= ;Ao nos .abr% enga8ado
ese arroyuelo -ue tomamos por gua=
$En todo caso, no nos debe pesar el .aber llegado .asta a-u) Este espect%culo es
magnfico, y)))
$;3ui1n piensa en espect%culos= *e .e propuesto un ob'eti&o y mi deseo es alcan,arlo)
6Ao me .ables, pues, de espect%culos9
7omo de la ad&ertencia buena nota, y de'o al profesor -ue se muerda los labios de
impaciencia) : las cinco, reclama (ans su paga, y se le entregan tres ri+dales)
Eomingo 16 de agosto) Ao ocurre no&edad) El mismo tiempo) El &iento tiene una ligera
tendencia a refrescar) *i primer cuidado, al despertarme, es obser&ar la intensidad de la
lu,, pues siempre temo -ue el fenmeno el1ctrico se debilite y e+tinga) >ero no ocurre
as4 la sombra de la balsa se dibu'a distintamente sobre la supert5cie de las aguas)
6@erdaderamente este mar es infinito9 Eebe tener la longitud del *editerr%neo, y -ui1n
sabe si del :tl%ntico) ;>or -u1 no=
*i to sonda con frecuencia4 ata un pico al e+tremo de una cuerda, y de'a salir
doscientas bro,as sin encontrar fondo, cost%ndonos gran trab%'o i,ar nuestra sonda)
Duando tenemos a bordo el pico, .%ceme notar (ans unas se8ales claramente mareadas
-ue se obser&an en 1l dirase -ue este tro,o de .ierro .a sido &igorosamente oprimido
entre dos cuerpos duros)
<o miro al ca,ador)
$T>nder; $me dice)
Domo no lo comprendo, me &uel&o .acia mi to, -ue se .alla completamente absorbido
en sus refle+iones, y no me atre&o a sacarle de ellas) Jnterrogo de nue&o con la &ista al
island1s, y 1ste, abriendo y cerrando &arios &eces la boca me .ace comprender su
pensamiento)
$6Eientes9 $e+clamo asombrado, e+aminando con m%s atencin la barra de .ierro)
629 62on dientes cuyas puntas .an -uedado impresas en el duro metal 6Las mandbulas
-ue guarne,can deben poseer una fuer,a prodigiosa9 ;2er% un monstruo perteneciente a
alguna especie e+tinguida -ue se agita en las profundidades del mar, m%s &ora, -ue el
tiburn y mas terrible -ue la ballena= Ao puedo apartar mi mirada de esta barra medio
roda) ;2e &a a con&ertir en realidad mi sue8o de la noc.e ltima=
Eurance todo el da, me agitan estos pensamientos, y apenas logra calmar mi
imaginacin un sue8o de algunas .oras)
Lunes 1R de agosto) $ >rocuro recordar los instintos particulares de estos animales
antedilu&ianos de la 1poca secundaria, -ue sucedieron a los moluscos, crust%ceos y peces,
y precedieron a la aparicin de los mamferos sobre la superficie del globo) El mundo
perteneca entonces a los reptiles monstruos -ue reinaron como se8ores en los mares
'ur%sico) (abales dotado la Aaturale,a de la m%s completa organi,acin) 3u1 gigantesca
estructura) 63u1 fuer,as prodigiosas9 Los saurios actuales, caimanes o cocodrilos,
mayores y m%s temibles, no son sino reducciones debilitadas de sus progenitores de las
primeras edades)
*e estreme,co nada m%s -ue al recordar estos monstruos) Aadie los .a &isto &i&os)
(icieron su aparicin sobre la tierra mil siglos antes -ue el .ombre4 pero sus osamentas
fsiles, encontradas en esas cali,as arcillosas -ue los ingleses llaman lias, .an permitido
reconstruirlos anatmicamente y conocer su conformacin colosal)
(e &isto en el museo de (amburgo el es-ueleto de uno de estos saurios -ue meda
treinta pies de longitud) ;Estar1 por &entura destinado yo, .abitante de la superficie
terrestre, a encontrarme cara a cara con algn representante de una familia antedilu&iana=
6Ao9 6Eso es un imposible9 <, sin embargo, la se8al de unos dientes poderosos est% bien
marcada en la barra de .ierro, y bien se ec.a de &er, por sus .uellas, -ue son cnicos
como los del cocodrilo)
*is o'os se fi'an con espanto en el mar4 temo &er lan,arse sobre nosotros uno de estos
.abitantes de las ca&ernas submarinas)
2upongo -ue el profesor Lidenbrock participa de mis ideas, si no de mis temores4
por-ue, despu1s de .abe?r e+aminado el pico, recorre con la mirada el Bc1ano)
/6*al .aya/ pienso yo /la idea -ue .a tenido de sondar/S) (a turbado en su retiro a
algn animal marino, y si durante el &ia'e no somos atacados)))9
Ec.o una mirada a las armas, y me aseguro de -ue est%n en buen estado) *i to obser&a
mi maniobra y la aprueba con un gesto)
<a ciertos remolinos -ue se ad&ierten en la superficie del agua denuncian la agitacin
de sus capas interiores) El peligro se apro+imo) Es preciso &igilar)
*artes 18 de agosto) Llega la noc.e, o, por me'or decir, el momento en -ue el sue8o
-uiere cerrar nuestros p%rpados4 por-ue en este mar no .ay noc.e, y la implacable lu,
fatiga nuestros o'os de una manera obstinada, como si na&eg%semos ba'o el sol de los
oc1anos %rticos) (ans gobierna el timn, y, mientras 1l .ace su guardia, yo duermo)
Eos .oras despu1s, me despierta una sacudida espantosa) La balsa .a sido empu'ada
fuera del agua con indescriptible &iolencia y arro'ada a &einte toesas de distancia)
$;3u1 ocurre= $e+clama mi to$$$ ;(emos tocado en un ba'o=
(ans se8ala con el dedo, a una distancia de doscientas toesas, una masa negru,ca -ue
se ele&a y deprime alternati&amente)
<o miro en la direccin indicada, y e+clamo
$6Es una marsopa colosal9
$2 $replica mi to$, y .e a-u a.ora un lagarto marino de tama8o e+traordinario)
$< m%s le'os un monstruoso cocodrilo) 6*ire usted -u1 terribles mandbulas,
guarnecidas de dientes espantosos9 >ero, 6a.96desaparece9
$6Mna ballena9 6Mna ballena9 $e+clama entonces el profesor$) Eistingo unas enormes
aletas) 6*ira el aire y el agua -ue arr'a por las narices9
En efecto, dos l-uidas columnas se ele&an a considerable altura sobre el ni&el del mar)
>ermanecemos atnitos, sobrecogidos, estupefactos ante a-uella coleccin de monstruos
marinos) >oseen dimensiones sobrenaturales, y el menos &oluminoso de ellos destro,ara
la balsa de una sola dentellada) (ans -uiere &irar en redondo con ob'eto de es-ui&ar su
&ecindad peligrosa4 pero descubre por la banda opuesta otros enemigos no menos
formidables? una tortuga de cuarenta pies de anc.o, y una serpiente -ue mide treinta de
longitud, y alarga su enorme cabe,a por encima de las olas)
Es imposible .uir) Estos reptiles se apro+iman4 dan &ueltas alrededor de la balsa con
una &elocidad menor -ue la de un tren e+preso, y tra,an en torno de ella crculos
conc1ntricos) <o .e cogido mi carabina 4 pero, ;-u1 efecto puede producir una bala sobre
las escamas -ue cubren los cuerpos de estos animales=
>ermanecemos mudos de espanto) 6<a &ienen .acia nosotros9 >or un lado, el cocodrilo4
por el otro, la serpiente) El resto del reba8o marino .a desaparecido) *e dispongo a .acer
fuego, pero (ans me detiene con mi signo) Las dos bestias pasan a cincuenta toesas de la
balsa, se precipitan el uno sobre el otro y su furor no la permite &ernos)
El combate se empe8a a cien toesas de la balsa, y &emos claramente cmo los dos
monstruos se atacan)
>ero me parece -ue a.ora los otros animales acuden a tomar parte en la luc.a la
marsopa, la ballena, el lagarto, la tortuga4 los entre&eo a cada instante) 2e los muestro al
island1s, y 1ste mue&e la cabe,a en sentido negati&a)
$7ra $dice con calma)
$6Dmo9 6Eos9 >retende -ue slo los animales)))
$< tiene muc.a ra,n $e+clama mi to, -ue no aparta el anteo'o del grupo)
$;Es posible=
$<a lo creo9 El primero de estos monstruos tiene .ocico de marsopa, cabe,a de lagarto,
dientes de cocodrilo, y por esto nos .a enga8ado) Es el ictiosauro, el m%s temible de los
animales antedilu&ianos)
$;< el otro=
$El otro es una serpiente escondida ba'o el capara,n de una tortuga4 el plesiosauro,
implacable enemigo del primero)
(ans tiene muc.a ra,n) 2lo dos monstruos turban de esta manera la superf5cie del
mar, y tengo ante mis o'os dos reptiles de los primiti&os oc1anos) @eo el o'o
ensangrentado del ictiosauro, -ue tiene el tama8o de la cabe,a de un .ombre) La
Aaturale,a le .a dotado de un aparato ptico de e+traordinario poder, capa, de resistir la
presin de las capas de agua en -ue .abita) 2e le .a llamado la ballena de los saurios,
por-ue posee su misma &elocidad y tama8o) 2u longitud no es inferior a cien pies, y,
cuando saca del agua las aletas &erticales de su cola, me .ago cargo me'or de su enorme
magnitud) 2us mandbulas son enormes, y, segn los naturalistas, no posee menos de 182
dientes)
El plesiosauro, serpiente de tronco cilndrico, tiene la cola corta y las patas dispuestas
en forma de remos) 2u cuerpo se .alla todo 1l re&estido de un enorme carapac.o, y su
cuello, fle+ible como el del cisne, y1rguese treinta pies sobre las olas)
Los dos animales se atacan con indescriptible furia) Le&antan monta8as de agua -ue
llegan .asta la bolsa, y nos ponen &einte &eces a punto de ,o,obrar) 2e oyen silbidos de
una intensidad prodigiosa) Las dos bestias se encuentran enla,adas, no si1ndome posible
distinguir la una de la otra) 6(ay -ue temerlo todo de la furia del &encedor9
7ranscurre una .ora, dos, y contina la luc.a con el mismo encarni,amiento) Los
combatientes se apro+iman a la balsa unos &eces y otras se ale'an de ella) >ermanecemos
inm&iles, dispuestos a .acer fuego)
Ee repente, el ictiosauro y el plesiosauro desaparecen produciendo un enorme
remolino) ;@a a terminar el combate en las profundidades del mar=
>ero, de impro&iso, una enorme cabe,a l%n,ase fuera del agua? la cabe,a del
plesiosauro) El monstruo est% .erido de muerte) Ao descubro su inmenso carapac.o) 2lo
su largo cuello se yergue, se abate, se &uel&e a le&antar, se encor&a, a,ota la superficie del
mar como un l%tigo gigantesco y se retuerce como una lombri, di&idido en dos peda,os)
2alta el agua a considerable distancia y nos ciega materialmente4 pero pronto toca a su fin
la agona del reptil4 disminuyen sus mo&imientos, decrecen sus contorsiones, y su largo
tronco de serpiente se e+tiende como una masa inerte sobre la serena superficie del mar)
En cuanto al ictiosauro, ;.a regresado de nue&o a su ca&erna submarina o &a a
reaparecer otro &e,=
XXXIV
*i1rcoles 1! de :gosto) El &iento, por fortuna, -ue sopla con bastante fuer,a, nos .a
permitido .uir r%pidamente del teatro del combate) (ans sigue siempre empu8ando la
ca8a del timn) *i to, a -uien los incidentes del combate .an .ec.o ol&idar de momento
sus absorbentes ideas, &uel&e a e+aminar el mar con la misma impaciencia -ue antes)
El &i%'e recobra de nue&o su uniformidad montona -ue no deseo &er interrumpido por
peligros tan inminentes como el -ue corrimos a&er)
Cue&es 2U de agosto) 0risa AAE) bastante desigual) 7emperatura ele&ada) *arc.amos a
ra,n de tres leguas y media por .ora)
: eso de medioda, yese un ruido le'ano)
Donsigno el .ec.o sin saber cu%l pueda ser su e+plicacion) Es un mugido continuo)
$(ay $dice el profesor$, a alguna distancia de a-u, alguna roca o islote contra el cual se
estrellan las olas)
(ans sube al e+tremo del palo, pero no descubre ningn escollo) La superficie del mar
aparece toda lisa .asta el mismo .ori,onte)
:s transcurren tres .oras) Los mugidos parecen pro&enir de una catarata le'ana)
*anifiesto mi opinin a mi to, -ue sacude la cabe,a) Esto no obstante tengo la
con&iccin de -ue no me e-ui&oco) ;Dorreremos tal &e, .acia una catarata -ue nos
precipitar% en el abismo= Es posible -ue este g1nero de descenso sea del agrado del
profesor, por-ue se acerca a la &ertical4 pero lo -ue es a m)))
En todo caso, se produce no le'os de a-u un fenmeno ruidoso, por-ue a.ora los
rugidos se oyen con gran &iolencia) ;>roceden del Bc1ano o del cielo=
Eiri'o mis miradas .acia los &apores suspendidos en la atmsfera, y trato de sondar su
profundidad) El cielo est% tran-uilo4 la nubes, transportadas a la parte superior de la
b&eda, parecen inm&iles y se pierden en la intensa irradiacin de la lu,) Es preciso, por
tanto, buscar por otro lado la e+plicacin de este e+tra8o fenmeno)
E+amino entonces el .ori,onte -ue est% limpio y sin brumas) 2u aspecto no .a
cambiado) >ero si este ruido pro&iene de una catarata o de un salto de agua4 si todo este
Bc1ano se precipita en un estuario inferior4 si estos mugidos son producidos por la cada
de una gran masa de agua, debe la corriente acti&arse, y su creciente &elocidad puede
darme la medida del peligro -ue nos amena,a) Bbser&o la corriente, y &eo -ue es nula)
Mna botella &aca -ue arro'o al mar, se -ueda a sota&ento)
: eso de los cuatro, le&%ntase (ans, apro+imase al palo y trepa por 1l .asta el tope)
Iecorre desde all con la mirada el arco de crculo -ue el Bc1ano describe delante de la
balsa y se detiene en un punto) 2u semblante no e+presa la m%s le&e sorpresa 4 pero sus
o'os permanecen fi'os)
$:lgo .a &isto$e+clama mi to)
$:s lo creo tambi1n)
(ans desciende, y se8ala .acia el 2ur con la mano, diciendo?
$Eer nere9
$;:ll% ab%'o=$responde mi to)
< cogiendo el anteo'o, mira con la mayor atencin durante un minuto, -ue a m me
parece un siglo)
$62, s9 $e+clama despu1s)
$;3u1 &e usted=
$Mna inmensa columna de agua -ue se ele&a por encima del Bc1ano)
$;Btro animal marino=
$>uede ser)
$Entonces, arrumbemos m%s .acia el Beste, por-ue ya sabemos a -u1 atenernos por lo
-ue respecta al peligro de trope,ar con estos monstruos antedilu&ianos)
$Ao enmendemos el rumbo $responde mi to)
@uel&o la &ista .acia (ans, y &eo -ue sigue impert1rrito con la ca8a del timn en la
mano)
2in embargo, si a la distancia -ue nos separa de este animal, -ue puede calcularse en
doce leguas lo menos, puede &erse la columna de agua -ue arro'a por las narices, debe
tener un tama8o sobrenatural) La m%s elemental prudencia aconse'ara ale'arse4 pero no
.emos &enido .asta a-u para ser prudentes)
2eguimos, pues, el mismo rumbo) Duanto m%s nos apro+imamos, m%s crece el surtidor)
;3u1 monstruo puede tragar tan gran cantidad de agua y arr'arla de este modo sin
interrupcin alguna=
: los oc.o de la noc.e nos .allamos a menos de dos leguas de 1l) 2u cuerpo enorme,
negru,co, monstruoso, se e+tiende sobre el mar como un islote) ;Es ilusin= ;Es miedo=
2u longitud me parece -ue pasa de mil toesas) ;3u1 cet%ceo es, pues, 1ste -ue ni los
Du&ier ni los 0lumenbac. .an descrito= 2e .alla inm&il y como dormido) El mar parece
-ue no puede le&antarlo, romplendo contra sus costados las olas) La columna de agua,
proyectada a -uinientos pies de altura, desciende con ensordecedor estr1pito) Dorremos
como insensatos .acia esta imponente mole -ue necesitara diariamente para su
alimentacin cien ballenas)
El terror se apodera de m) Ao -uiero a&an,ar m%s) Dortar1, si es preciso, la dri,a de la
&ela) *e rebelo contra el profesor, -ue no me responde)
Ee repente, le&%ntase (ans, y, se8alando con el dedo el punto amena,ador, dice?
$3olme;
$Mna isla $e+clama mi to)
$6Mna isla $repito a mi &e,, encogi1ndome de .ombros)
$E&identemente $responde el profesor, lan,ando una sonora carca'ada)
$>ero, ;y esta columna de agua=
$G0iser$e+clama (ans)
$Mn g1iser, sin duda alguna $responde mi to$4 un g1iser seme'ante a los de Jslandia)
:l principio, no -uiero confesar -ue me .e enga8ado una manera tan burda) (aber
tomado un islote por un monstruo marino) >ero la cosa est% clara y tengo -ue concluir por
dar mi bra,o a torcer) 2e trata de un fenmeno natural, simplemente)
: medida -ue nos apro+imamos, a-uella columna l-uida ad-uiere dimensiones
grandiosas) El islote presenta, en efecto, un e+acto parecido con un inmenso cet%ceo cuya
cabe,a domina los olas ele&%ndose sobre ellas a una altura de die, toesas) El g1iser,
palabra -ue los islandeses pronuncian c.eisir y -ue significa furor, se ele&a
ma'estuosamente en su e+tremo) Iesuenan a cada instante sordas detonaciones, y el
enorme c.orro, acometido de m%s &iolentos furores, sacude su penac.o de &apor saltando
.asta las primeros capas de nubes) 2e .alla solo, sin -ue le rodeen .umaredas ni
manantiales calientes, y toda la potencia &olc%nica est% resumido en 1l) Los rayos de la
lu, el1ctrica &ienen a me,clarse con esta deslumbrante columna de agua, cuyas gotas
ad-uieren, al recibir su caricia, todos los matices del iris)
$:tra-uemos $dice el profesor)
>ero es preciso e&itar con cuidado esta tromba de agua -ue, en un instante, .ara
,o,obrar balsa) (ans, maniobrando con pericia, nos lle&a a la e+tremidad del islote)
2alto sobre las bocas4 mi to me sigue en seguida, en tanto -ue el ca,ador permanece en
su puesto, a fuer de .ombre curado ya de espanto)
Daminamos sobre un granito me,clado con toba silcea4 el suelo -uema y trepida b%'o
nuestros pies, como los costados de una caldera en cuyo interior traba'a el &apor recalen$
tado) Llegamos ante un pe-ue8o estan-ue central de donde se ele&a el g1iser) 2umer'o un
termmetro en el agua -ue corre borbotando, y marca una temperatura de 163V)
Este agua sale, pues, de un foco ardiente, lo -ue est% en contradiccin con los teoras
del profesor Lidenbrock, no puedo resistir la tentacin de .ac1rselo notar)
$Est% bien $me replica$, ;y -u1 prueba eso contra las doctrinas=
$Aada, nada$contesto con tono seco, &iendo -ue me estrellaba contra una obstinacin
sin e'emplo)
Eebo confesar, sin embargo, -ue .asta a.ora .emos tenido muc.a suerte y -ue, por
ra,ones -ue no se me alcan,an, se efecta este &ia'e en condiciones especiales de
temperatura 4 pero para m es e&idente -ue algn da .abremos de llegar a esas regiones
en -ue el calor central alcan,a sus m%s altos lmites y supera todas las graduaciones de
los termmetros)
:ll% &eremos, -ue es la frase sacramental del profesor4 -uien, despu1s de .aber
bauti,ado este islote &olc%nico con el nombre de su sobrino, da la se8al de embarcar)
>ermane,co algunos minutos toda&a contempleando el g1iser) Bbser&o -ue su c.orro
es irregular, disminuyendo a &eces de intensidad, para recobrar despu1s muc.o &igor4 lo
-ue atribuyo a las &ariaciones de presin de los &apores acumulados en su interior)
:l fin, partimos bordeando las rocas escarpadas del 2ur) (ans .a apro&ec.ado esta
detencin para reparar algunas a&eras de la balsa)
>ero antes de pasar adelante, .ago algunas obser&aciones para calcular la distancia
recorrida y las anoto en mi diario) (emos recorrido 2RU leguas sobre la superficie del
mar, a partir de >uerto$KraLben, y nos .allamos deba'o de Jnglaterra, a 62U leguas de
Jslandia)
XXXV
@iernes 21 de agosto) :l da siguiente, perdimos de &ista el magnifico g1iser) El &iento
.a refrescado, ale'%ndonos r%pidamente del Jslote de :+el, cuyos mugidos se .an ido
e+tinguiendo poco a poco)
El tiempo amena,a cambiar) La atmsfera se carga de &apores) -ue arrastran consigo la
electricidad engendrada por la e&aporacin de las aguas salinas4 descienden
sensiblemente las nubes y tornan un marcado color de aceituna4 los rayos de lu, el1ctrica
apenas pueden atra&esar este opaco teln corrido sobre la escena donde &a a representarse
ei drama de las tempestades)
*e siento impresionado, como ocurre sobre la superficie de la tierra cada &e, -ue se
apro+ima un cataclismo)
Los c4mulu amontonados .acia el 2ur presentan un aspecto siniestro4 esa .orripilante
apariencia -ue .e obser&ado a menudo al principio de las tempestades) El aire est%
pesado y el mar se encuentra tran-uilo)
: lo le'os, se &en nubes -ue parecen enormes balas de algodn, amontonadas en un
pintoresco desorden, las cuales se &an .inc.ando lentamente y ganan en &olumen lo -ue
pierden en nmero) 2on tan pesadas, -ue no pueden desprenderse del .ori,onte4 pero, al
impulso de las corrientes superiores, fndense poco a poco, se ensombrecen y no tardan
en formar una sola capa de aspecto en e+tremo imponente) Ee &e, en cuando, un globo
de &apores, bastante claro an, rebota sobre esta alfombra parda, y no tarda en perderse
en la masa opaca)
E&identemente la atmsfera se .alla saturada de fluido, del cual tambi1n yo me
encuentro impregnado, pues se me eri,a el cabello como si me .allase en contacto con
una m%-uina el1ctrica) *e parece -ue si, en este momento, me tocasen mis compa8eros,
recibiran una &iolenta conmocin)
: las die, de la ma8ana se acentan los signos precursores de la tempestad4 dirase -ue
el &iento descansa para tomar nue&o aliento4 la nube parece un odre inmenso en el cual se
acumulasen los .uracanes)
Ao -uiero creer en las amena,as del cielo4 mas no puedo contenerme y e+clamo?
$*al tiempo se prepara)
El profesor no responde) 7iene un .umor endiablado al &er -ue a-uel oc1ano se
prolonga de un modo indefinido delante de sus o'os) Dontesta a mis palabras
encogi1ndose de .ombros)
$7endremos tempestad $$digo yo, se8alando con la mano el .ori,onte$) Esas nubes
descienden sobre el mar como para aplastarlo)
2ilencio general) El &iento calla) La Aaturale,a parece un cad%&er -ue .a de'ado de
respirar) La &ela cae pesadamente o lo largo del m%stil, en cuyo tope empie,o a &er brillar
un ligero fuego de 2an 7elmo) La balsa permanece inm&il en medio de un mar espeso y
sin ondulaciones) >ero, si no caminamos, ;a -u1 conser&ar i,ada esta &ela -ue puede
.acernos ,o,obrar al primer c.o-ue de la tempestad=
$:rriemos la &ela $digo$, y abatamos el palo4 la prudencia m%s elemental lo aconse'a)
$6Ao, por &ida del diablo9 $ruge iracundo mi to$$$ 6Ao, y mil &eces no9 63ue nos
sacuda el &iento9 -ue la tempestad nos arrebate9 6>ero -ue &ea yo, por fin, las rocas de
una costa, aun-ue deba nuestra balsa estrellarse contra ellas9
Ao .a acabado an mi to de pronunciar estas palabras, cuando cambia de impro&iso el
aspecto del .ori,onte del 2ur4 los &apores acumulados se resuel&en en llu&ia, y el aire,
&iolentamente solicitado para llenar los &acos producidos por la condensacin
con&i1rtese en .uracan) >rocede de los m%s remotos confines de la ca&erna) La
obscuridad .%cese tan intensa, -ue apenas si puedo tomar algunas notas incompletas)
La balsa se le&anta dando saltos, -ue .acen caer a mi to) <o me arrastro .asta 1l) Le
.allo asido fuertemente a la e+tremidad de un cabo y parece contemplar con placer el
espect%culo de las desencadenados elementos)
(ans no se mue&e si-uiera) 2us largos cabellos, desordenados por el .urac%n y
acumulados sobre su inm&il semblante, le dan un e+tra8o aspecto, por-ue en cada una
de sus puntas brillo un penac.illa luminoso) 2u espantosa fisonoma recuerda la de los
.ombres antedilu&ianos, contempor%neos de los ictiosaurios, de los megiterois)
El palo, sin embargo, resiste) La &ela se distiende, como una burbu'a pr+ima a
re&entar) La balsa camina con una &elocidad -ue no puedo calcular, aun-ue no tan grande
como la de las gotas de agua -ue despide en sus mo&imientos, las cu%les describen lneas
perfectamente rectas)
$6La &ela9 6La &ela9 $grito, indicando por se8as -ue la
arren
$6Ao9 $responde mi to)
$=ej $dice (ans, mo&iendo lentamente la cabe,a)
La llu&ia forma, entretanto, una mugidora catarata delante del .ori,onte .acia el cual
como insensatos corremos4 pero antes de -ue llegue .asta nosotros, desg%rrose el &elo
formado por las nubes, entra el mar en ebullicin, y entra en 'uego la electricidad
producida por una &asta accin -umica -ue se opera en las capas superiores de la
atmsfera) : las centelleantes &ibraciones del rayo, se me,clan los mugidos espantosos
del trueno? un sinnmero de rel%mpagos se entrecru,an en medio de las detonaciones4 la
masa de &apores se pone incandescente4 el pedrisco -ue c.oca contra el metal de nuestras
armas y .erramientas, ad-uiere luminosidad4 y las .inc.adas olas parecen cerros
ign&omos en cuyas entra8as se incuba un fuego en e+tremo &iolento y cuyas crestas
ostentan un &i&o penac.o de llamas)
La intensidad de la lu, me deslumbra los 'os, y el estr1pito del trueno me destro,a los
odos4 no tengo m%s remedio -ue asirme fuertemente al m%stol de la balsa, -ue se dobla
como una d1bil ca8a b%'o la &iolencia del .urac%n)
`:-u se .acen en e+tremo incompletas las notas de mi &i%'e) Ao .e encontrado ya m%s
-ue algunas obser&aciones fugaces y tomadas, por decirlo as, ma-uinalmente) >ero por
su bre&edad, y .asta por su falta de claridad, constituyen una prueba de le emocin -ue
me dominaba y me dan una idea m%s cabal -ue la memoria, de la situacin en -ue nos
encontr%bamos)a
Eomingo 23 de agosto) ;Ende estamos= 2omos arrastrados con una &elocidad
prodigiosa)
La noc.e .a sido terrible) La tempestad no amaina) @i&imos en medio de una
detonacin incesante) Auestros odos sangran y no podemos entendernos)
Las rel%mpagos no cesan) @eo deslumbrantes ,ig ,ags -ue, tras una fulminacin
instant%nea, &an a .erir la b&eda de granito) 6B. si se desplomase9 Btros rel%mpagos se
bifurcan, o toman la forma de globos de fuego, -ue estallan como bombas) Ao por eso
aumenta el ruido, por-ue .a rebasado ya el lmite de intensidad -ue puede percibir el odo
.umano, y aun-ue todos los pol&orines del mundo .iciesen e+plosin a la &e,, no lo
oiramos)
E+iste una emisin constante de lu, en la superficie de las nubes, la materia el1ctrica se
desprende, incesante, de sus mol1culas? .anse alterado los principios gaseosas del aire 4
innumerables columnas de agua se lan,an a la atmsfera y caen luego cubiertas de
espuma)
;: dnde &amos)))= *i to se .alla tendido, largo es, en la e+tremidad de la balsa)
El calor aumenta) *iro el termmetro y &eo -ue se8ala))) `La cifra est% borrada)a
Lunes 24 de agosto) >or lo &isto, esto no acabar% nunca) ;>or -u1 el estado de esta
atmsfera tan densa, una &e, modificada, no ser% definiti&o=
Estamos rendidos de fatiga) (ans sigue imperturbable) La balsa corre
imperturbablemente .acia el 2udeste) (emos recorrido m%s de doscientas leguas desde
-ue abandonamos el islote de :+el)
El .urac%n arreci o medioda, y es preciso trincar salidamente todos las ob'etos -ue
componen el cargomento) Aosotros nos amarramos tambi1n) Los olas pasan par encima
de nuestra cabe,as)
(ace tres das -ue no podemos cambiar ni si-uiera una sola palabra ):brimos la boca,
mo&emos los labios pero no producimos ningn sonido apreciable) Ai aun .ablando al
odo es posible entendernos)
*i to se .a apro+imado a m, y .a articulado algunos palabras) Dreo -ue me .a dic.o?
]Estamas perdidos^ pero no estoy seguro)
7omo el partido de escribirle estos palabras ? ]:rriemos la &ela)^ *e dice por se8as -ue
bueno)
>ero, apenas .e tenido tiempo de inclinar la cabe,a para decirme -ue s, cuando a bordo
de la balsa aparece un disco de fuego) La &ela es arrancada, 'untamente con el palo, y
parten ambas cosas, formando un solo cuerpo, ele&%ndose a una altura prodigiosa cual
nue&o pterod%ctilo, ese a&e fant%stica de los primeros siglos)
Aos -uedamos .elados de espanto) La esfera, mitad blanca y mitad a,ulada, del tama8o
de una bomba de die, pulgadas, se pasea lentamente, girando con &elocidad sorprendente
b%'o el impulso del .urac%n) @a de un lado para otro, sube una de los bordas de la balsa,
salta sobre el saco de las pro&isiones, desciende ligeramente, bota, ro,a la c%'a de
pl&ora) 6(orror9 6@amos a &olar9 >ero no? el disco deslumbrador se separa4 se apro+imo
o (ans, -ue la mira fi'amente4 a mi to, -ue se pone de rodillas para e&itar su c.o-ue4 a
m, -ue palide,co y tiemblo ba'o la impresin de su lu, y su color4 d &ueltas alrededor de
mi pie, -ue trato de retirar sin poderlo conseguir)
La atmsfera est% llena de un olor de gas nitroso -ue penetra en la garganta y los
pulmones) Aos asfi+iamos) ;>or -u1 no puedo retirar el pie= ;Estar% por &entura cla&ado
a la balsa= 6:.9 La cada del globo el1ctrico .a imanado todo el .ierro de a bordo4 los
instrumentos, los .erramientas, las armas se gitan, entrec.oc%ndose con un tintineo
agudo? los cla&os de mis ,apatos se .allan fuertemente ad.eridos a una placa de .ierra
incrustada en la madera) 6Ao puedo retirar el pie9 (aciendo un &iolento esfuer,o,
consigo, por fin, arrancarla en el momento mismo en -ue el globo iba a cogerlo en su
mo&imiento giratorio y arrastrarme, si)))
6:.9 63u1 lu, tan intensa9 6El globo estalla9 Aos cubre un mar de llamas
Eespu1s se apaga todo) 6(e tenido tiempo de &er a mi to tendido sobre la balsa, y a
(ans con la ca8a del timn en la mano, escupiendo fuego ba'o la influencia de la
electricidad -ue le in&ade9
;: dnde &amos= ;: dnde &amos=
*artes 2H de agosto) 2algo de un des&anecimiento prolongado) La tempestad contina4
los rel%mpagos se desencadenan como una nidada de serpientes -ue alguien .ubiera
soltado en la atmsfera)
;Estamos an en el mar= 2, y arrastrados con una &elocidad incalculable) 6(emos
pasado por deba'o de Jnglaterra, del canal de la *anc.a, de Francia, de Europa entera, tal
&e,9 6Escc.ase un nue&o ruido9 6E&identemente, el mar se estrella contra las rocas)))
>ero entonces)))
XXXVI
:-u termina lo -ue le .e llamado mi )iario de =avegaci(n, tan feli,mente sal&ado del
naufragio, y &uel&o o recordar mi relato como antes)
Lo -ue ocurri al c.ocar la balsa contra los escollos la costa, no sera capa, de
e+plicarlo) *e sent precipitado en el agua, y, si me libr1 de la muerte, si mi cuerpo no se
destro, contra los agudos pe8ascos, fue por-ue el bra,o &igoroso de (ans sacme del
abismo)
El &aleroso island1s transportme fuera del alcance de las olas sobre una arena ardorosa
donde me encontr1, al lado de mi to)
Eespu1s sali a las rocas, sobre las cu%les se estrellaba el olea'e furioso, con ob'eto de
sal&ar algunos restos del naufragio) <o no poda .ablar? .all%bame rendido de emocin y
de fatiga, y tard1 m%s de una .ora en reponer)
2egua cayendo un &erdadero dilu&io, con esa redoblada &iolencia -ue anuncia el fin de
las tempestades) :lgunas rocas superpuestas nos brindaron un abrigo contra las cataratas
del cielo)
(ans prepar alimentos, -ue yo no pude tocar, y todos, e+tenuados por tres noc.es de
insomnio, nos entregamos a un dudoso sue8o) :l da siguiente, el tiempo era magnfico)
El cielo y el mar .abanse tran-uili,ado de comn acuerdo) 7oda .uella de tempestad
.aba desaparecido) :l despertar, mi to, -ue estaba radiante de 'bilo, me salud
satisfec.o)
$;3u1 tal $me di'o$, .i'o mo= ;(as dencansado bien=
;Ao .ubiera dic.o cual-uiera -ue nos .all%bamos en nuestra casita de la "#nig$strasse,
-ue ba'aba a almor,ar tran-uilamente y -ue mi matrimonio con la pobre KraLben se iba a
&erificar a-uel da mismo=
6:y 9 6>or poco -ue la tempestad .ubiese des&iado la balsa .acia el Este, .abramos
pasado por deba'o de :lemania, por deb%'o de mi -uerida ciudad de (amburgo, por
deb%'o de a-uella calle donde .abitaba la elegida de mi cora,n9 6En este caso,
.abranme separado de ella cuarenta leguas apenas9 6>ero cuarenta leguas &erticalmente
contadas a tra&1s de una mole de granito, -ue para fran-uearlas tendra -ue recorrer m%s
de mil9
7odas estas dolorosas refle+iones atra&esaron r%pidamente mi espritu, antes -ue
respondiese a la pregunta de mi to)
$6Dmo es eso9 $repiti$) ;Ao me -uieres decir cmo .as pasado la noc.e=
$*uy bien $le respond$4 toda&a me encuentro molido, pero eso no ser% nada)
$:bsolutamente nada4 un poco de cansancio, y nada m%s)
$>ero le encuentro a usted muy alegre esta ma8ana, to)
$6Encantado, .i'o mo, encantado de la &ida9 6>or fin .emos llegado9
$;:l t1rmino de nuestra e+pedicin=
$Ao tan le'os, pero s al t1rmino de este mar -ue nunca se acababa) :.ora &amos a
&ia'ar de nue&o por tierra y a .undirnos &erdaderamente en los entra8as del globo)
$>ermtame usted una pregunta, to)
$>regunta cuento -uieras, :+el)
$;< el regreso=
$6El regreso9 >ero, ;piensas en &ol&er cuando an no .emos llegado=
$Ao4 mi idea no es otra -ue preguntarle a usted cmo se efectuar%)
$Eel modo m%s sencillo del mundo) Mna &e, llegados al centro del esferoide o
.allaremos otra nue&a &a para &ol&er a la superficie de la tierra, o efectuaremos el &i%'e
de regreso por el mismo camino -ue a.ora &amos recorriendo) 2upongo -ue no se cerrar%
detr%s de nosotros)
$Entonces ser% preciso poner en buen estado la balsa)
$6>or supuesto9)
$>ero, ;nos alcan,ar%n los &&eres para &er esos grandes proyectos reali,ados=
$Diertamente) (ans es un muc.ac.o muy .%bil, y tengo la seguridad de -ue .a sal&ado
la mayor parte de la carga) @amos a cerciorarnos de ello)
2alimos de a-uella gruta abierta a todos los &ientos) :brigaba yo una esperan,a, -ue era
al mismo tiempo un temor? pareceme imposible -ue en el terrible c.o-ue de la balsa no
se .ubiese destro,ado todo lo -ue conduca) Ao le enga8aba, en efecto) :l llegar a la
playa, &i a (ans en medio de una multitud de ob'etos perfectamente ordenados) *i to
estrec.le la mano impulsado por un &i&o sentimiento de gratitud) :-uel .ombre, cuya
abnegacin era en realidad sobre.umana, .aba estado traba'ando mientras
descans%bamos nosotros, y .aba logrado sal&ar los ob'etos m%s preciosos con gra&e
riesgo de su &ida)
Ao -uiere decir esto -ue no .ubi1semos sufrido p1rdidas bastante sensibles? nuestras
armas, por e'emplo4 pero, en resumidas cuentas, bien podramos pasarnos sin ellas) En
cambio, la pro&isin de pl&ora encontr%base intacta, despu1s de .aber estado a punto de
e+plotar durante la tempestad)
$60ueno9 $e+clam el profesor$4 como nos .emos -uedado sin fusiles, tendremos -ue
abstenernos de ca,ar)
$24 pero, ;y los instrumentos=
$(e a-u el manmetro, el m%s til de todos, a cambio del cual .abra dado los otros)
Don 1l puedo calcular la profundidad a -ue nos encontramos y conocer el instante en -ue
lleguemos al centro) 2in 1l, nos e+pondramos a rebasarlo, y a salir por los antpodas)
La 'o&ialidad de mi to me resultaba fero,)
$>ero, ;y la br'ula=$pregunt1)
$(ela a-u, sobre esta roca, en estado perfecto, lo mismo -ue los termmetros y el
cronmetro) 6:.9 6Auestro gua no tiene precio9
Fuer,a era reconocerlo, por-ue, gracias a 1l, no faltaba ningn instrumento) En cuanto a
las .erramientas y utensilios, &i, esparcidos por la playa, picos, a,adones, escalas,
cuerdas, etc)
3uedaba por dilucidar, sin embargo, la cuestin relati&a a los &&eres)
$;< las pro&isiones= $di'e)
$@eamos las pro&isiones $respondi mi to)
Las ca'as -ue las contenan .all%banse alineadas sobre la arena, en perfecto estado de
conser&acin4 el mar las .aba respetado casi en su totalidad4 y, entre galleta, carne
salada, ginebra y pescado seco, se poda calcular -ue tenamos an &&eres para unos
cuatro meses)
$6Duatro meses9 $e+clam el profesor$) 7enemos tiempo para ir y &ol&er, y con lo -ue
nos sobre pienso dar un espl1ndido ban-uete a todos mis colegas de Co.annaeum)
Eesde muc.o tiempo atr%s deba estar acostumbrado al car%cter de mi to, y, sin
embargo, a-uel .ombre siempre me causaba asombro)
$:.ora $di'o$, &amos a reponer nuestras pro&isiones de agua con la llu&ia -ue la
tempestad .a &ertido en todos estos recipientes de granito4 por consiguiente, tampoco
tenemos -ue temer -ue la sed nos atormente) >or lo -ue respecta a la balsa, &oy a
recomendar a (ans -ue la repare lo me'or -ue le sea posible, aun-ue tengo pera m -ue
no .a de ser&imos m%s)
$;Dmo es eso= e+clam1)
$6Es una idea -ue tengo, .i'o mo9 2e me anto'a -ue no .emos de salir por donde
entramos)
*ir1 con cierto recelo a mi to, pensando si se .abra &uelto loco4 aun cuando, bien
pensado, 6-ui1n sabe si deca una gran &erdad sin saberlo9
$@amos a almor,ar $a8adi)
$2egu .asta mi pe-ue8o promontorio, despu1s -ue comunic sus instrucciones al gua,
y all, con carne seca, galleta y t1, confeccionamos un almuer,o e+celente, uno de los
me'ores, .e de decir la &erdad, -ue .e .ec.o en toda mi &ida) La necesidad, el aire libre y
la tran-uilidad, despu1s de las agitaciones pasadas, despertaron en m un de&orador
apetito)
Eurante el almuer,o, propuso mi to -ue calculasemos el lugar en donde a la sa,n nos
.all%bamos)
$Dreo -ue nos ser% f%cil calcularlo $le di'e)
$Don toda e+actitud, no, no es f%cil $respondi$4 resulta .asta materialmente imposible,
por-ue durante los tres das -ue .aba durado la tempestad, no .e podido tomar nota de la
&elocidad ni del rumbo de la balsa4 pero, no obstante, podemos calcular nuestra situacin
de un modo apro+imado)
$En efecto, la ltima obser&acin la .icimos en el islote del g1iser))
$En el islote de :+el, .i'o mo4 no renuncies al .onor de .aber dado tu nombre a la
primera isla descubierta dentro del maci,o terrestre)
$60ien9 >ues, en el islote de :+el, .abamos recorrido 2RU leguas sobre la superficie del
mar, y nos encontr%bamos a m%s de seiscientas leguas de Jslandia)
$>artamos, pues, de este punto y contemos cuatro das de borrasca durante los cu%les
nuestra &elocidad no .a debido ser menor de oc.enta leguas cada &einticuatro .oras)
$:s lo creo) 7endramos, pues, -ue a8adir 3UU leguas)
$Ee donde deducimos en seguida -ue el mar de Lidenbrock mide apro+imadamente
seiscientas leguas de una orilla a otra) <a &es, :+el, -ue puede competir en e+tensin con
el *editerr%neo)
$6<a lo creo9 2obre todo si lo .emos atra&esado mi sentido trans&ersal)
$Lo cual es muy posible)
$< lo m%s curioso es $a8ad$, -ue si nuestros c%lculos son e+actos, estamos en este
momento deba'o del *editerr%neo)
$;Ee &eras=
$2in duda alguna4 por-ue nos encontramos a !UU leguas de Ieykia&ik)
$(e a-u un bonito &i%'e, .i'o mo4 pero no podemos afirmar -ue nos .allemos deba'o
del *editerr%neo, y no de 7ur-ua o del :tl%ntico, m%s -ue en cl caso de -ue nuestro
rumbo no .aya sufrido alteracin)
$Ao lo creo4 el &iento pareca constante, y opino, por lo tanto, -ue esta costa debe
.allarse situada al 2udeste de >uerto KraLben)
$Ee eso es f%cil cerciorarse consultando la br'ula) @amos a &erla en seguida)
El profesor dirigise .acia la roca sobre la cual .aba (ans depositado todos los
instrumentos) Estaba alegre y contento, frot%base las manos y adoptaba posturas
estudtadas) 6>areca un mo,albete9 2egule con gran curiosidad de saber si me .aba
e-ui&ocado en mis c%lculos)
Duando lleg a la roca, mi to tom el comp%s, coloclo .ori,ontalmente y obser& la
agu'a, -ue, despu1s de .aber oscilado, det&ose en una posicin fi'a b%'o la influencia del
magnetismo)
*i to mir atentamente, despu1s se frot los o'os, &ol&i a mirar de nue&o, y acab por
&ol&erse .acia m, estupefacto)
$;3u1 ocurre= $le pregunt1)
Entonces me di'o por se8as -ue e+aminase yo el instrumento) Mna e+clamacin de
sorpresa escapse de mis labios) 6La agu'a marcaba el Aorte donde nosotros suponamos
-ue se encontraba el 2ur9 6La flor de lis miraba .acia la playa en lugar de dirigirse .acia
el mar
*o& la br'ula y la e+amin1 con todo detenimiento, cercior%ndome de -ue no .aba
sufrido el menor desperfecto) En cual-uier posicin -ue se colocase, la agu'a &ol&a a
tomar en seguida la inesperada direccin)
:s, pues, no .aba duda posible) Eurante le tempestad se .aba rolado el &iento sin -ue
nos di1semos cuente de ello, y .aba empu'ado la balsa .acia las playas -ue mi to crea
.aber de'ado a su espalda)
XXXVII
Jmposible me sera describir la serie de sentimientos -ue agitaron al profesor
Lidenbrock? la estupefaccin, primero, la incredulidad, despu1s, y, por ltimo, la clera)
Cam%s .aba &isto un .ombre tan c.as-ueado al principio, tan irritado despu1s) Las
fatigas de la tra&esa, los peligros corridos en ella, todo resultaba intil4 era preciso
empe,ar de nue&o) 6(abamos retrocedido un punto de partida9
>ero mi to se sobrepuso en seguida)
$6:.9 $e+clam$4 6Don-ue la fatalidad me 'uega tales trastadas9 6Don-ue los elementos
conspiran contra m9 6Don-ue el aire, el fuego y el agua combinan sus esfuer,os para
oponerse a mi paso9 >ues bien, ya se &er% de lo -ue mi &oluntad es capa,) 6Ao ceder1, no
retroceder1 una lnea, y &eremos -ui1n puede m%s, si la Aaturale,a o el .ombre9
Ee pie sobre la roca, amena,ador, col1rico, Btto Lidendoek, a seme'an,a del indomable
:'a+, pareca desafiar a los dioses) *as yo cre oportuno inter&enir y refrenar a-uel ardor
insensato)
$Escc.eme usted, to $le di'e con &o, en1rgica$4 e+iste en la tierra un lmite para todas
las ambiciones, y no se debe luc.ar en contra de lo imposible) Ao estamos bien
preparados para un &ia'e por mar? -uinientas leguas no se recorren f%cilmente sobre una
mala balsa, con una manta por &ela y mi d1bil bastn por m%stil y teniendo -ue luc.ar
contra los &ientos desencadenados) Ao podemos gobernar nuestra balsa, somos 'uguete
de las tempestades) y slo se le puede ocurrir a unos locos el intentar por segunda &e,
esta tra&esa imposible)
>or espacio de die, minutos pude desarrollar este serie de ra,onamientos todos ellos
refutables, sin ser interrumpido? pero esto se debi a -ue, absorbido por otras ideas, no
oy mi to ni una palabra de mi argumentacin)
$6: la balsa9 $e+clam de impro&iso)
< 1sta fu1 la nica respuesta -ue obtu&e) >or m%s -ue supli-u1 y me e+asper1,
estrell1me contra su &oluntad, m%s firme -ue el granito)
(ans acababa entonces de reparar la balsa) >ereca enteramente -ue este e+tra8o
indi&iduo adi&inaba los pensamientos de mi to) Don algunos tra,os surtarbrandr .aba
consolidado el artefacto, el cual ostentaba ya una &ela con cuyos fotantes pliegues
'ugueteaba la brisa)
Ei'o el profesor algunas palabras al gua, y 1ste comen, en seguida a embarcar la
impedimenta y a disponerlo todo para la partida) La atmsfera se .allaba despe'ada y el
&iento se sostena del Aordeste)
;3u1 podra yo .acer= ;Luc.ar solo contra dos= 62i al menos (ans se .ubiera puesto de
mi parte9 >ero no4 pareca como si el island1s se .ubiese desp'ado de todo rasgo de
&oluntad personal y .ec.o &oto de consagracin a mi to) Aada poda obtener de un
ser&idor tan adicto a su amo) Era preciso seguirles) Eisponame ya a ocupar en la balsa
mi sitio acostumbrado, cuando me detu&o el profesor con la mano)
$Ao partiremos .asta ma8ana $me di'o)
<o adopt1 la actitud de indiferencia del .ombre -ue se resign a todo)
$Ao debo ol&idar nada $a8adi$, y puesto -ue la fatalidad me .a empu'ado a esta parte
de la costa, no la abandonar1 sin .aberla reconocido)
>ara -ue se comprenda esta obser&acin ser% bueno ad&ertir -ue .abamos &uelto a las
costas septentrionales4 pero no al mismo lugar de nuestra primera partida)
>uerto$KraLben deba estar situado m%s al Beste) Aada m%s ra,onable, por tanto, -ue
e+aminar con cuidado los alrededores de a-uel nue&o punto de recalada)
$6@amos a practicar la descubierta9 $e+clam1)
< partimos los dos, de'ando a (ans entregado a sus -ue.aceres)
El espacio comprendido ante la lnea donde e+piraban las olas y las estribaciones del
acantilado era bastante anc.o, pudi1ndose calcular en una media .ora el tiempo necesario
para recorrerla) Auestros pies trituraban innumerables conc.illas de todas formas y
tama8os, pertenecientes a los animales de las 1pocas primiti&as) Encontr%bamos tambi1n
enormes carapac.os, cuyo di%metro era superior, can frecuencia, a -uince pies, -ue
.aban pertenecido a los gigantescas gliptodonios del perodo plioc1nico, de los -ue la
moderna tortuga es slo una pe-ue8a reduccin) El suelo se .allaba sembrado, adem%s de
una gran cantidad de despo'os p1treos) especies de gui'arros redondeados por el traba'o
de las olas y dispuestos en lneas sucesi&as, lo -ue me .i,o deducir -ue el mar debi, en
otro tiempo ocupar a-uel espacio) 2obre las rocas esparcidas y actualmente situadas fuera
de su alcance, .aban de'ado las olas se8ales e&identes de su paso)
Esto poda e+plicar, .asta cierto punto) la e+istencia de a-uel oc1ano a cuarenta leguas
deba'o de la superficie del globo) >ero, en mi opinin, a-uella masa de agua deba
perderse poco a poco en las entra8as de la tierra, y pro&ena, e&identemente, de las aguas
del Bc1ano -ue se abrieron paso .asta all a tra&1s de alguna fenda) 2in embargo, era
preciso admitir -ue esta fenda estaba en la actualid%d taponada, por-ue, de lo contrario,
toda a-uella inmensa ca&erna se .abra llenado en un pla,o muy corto) 7al &e, esta
misma agua, .abiendo tenido -ue luc.ar contra los fuegos subterr%neos, se .aba
e&aporado en parte) < 1sta era la e+plicacin de a-uellas nubes suspendidas sobre
nuestras cabe,as y de la produccin de la electricidad -ue creaba tan &iolentas
tempestades en el interior del maci,o terrestre)
Esta e+plicacin de los fenmenos -ue .abamos presenciado pareciame satisfacitoria?
por-ue, por grandes -ue sean las mara&illas de la Aaturale,a, .ay siempre ra,ones fsicas
-ue puedan e+plicarlas)
Damin%bamos, pues, sobre una especie de terreno sedimentario, formado por las aguas,
como todos los terrenos de este perodo, tan ampliamente distribuidas por toda la
superficie del globo) El profesor e+aminaba atentamente todos los intersticios de las
rocas, sondeando con marcado inter1s la profundidad de cuantas aberturas encontraba)
(abamos costeado por espacio de una milla las playas del mar de Lidenbraek, cuando
el suelo cambi subitamente de aspecto) >areca remo&ido, trastornado por una sacudida
&iolenta de las capas inferiores) En muc.os puntos, los .undimientos y protuberancias
delataban una dislocacin poderosa del maci,o terrestre)
:&an,%bamos con dificultad sobre a-uellas fragosidades de granito, me,clado con
slice, cuar,o y depsitos alu&ionarios, cuando descubri nuestra &ista una &asta llanura
cubierta de osamentas) >areca un inmenso cementerio donde se confundan los eternos
despo'os de las generaciones de &einte siglos) Ele&ados montones de restos se e+tendan,
cual mar ondulado, .asta los ltimos lmites del .ori,onte, perdi1ndose entre las brumas)
:cumul%base all, en un espacio de unas tres millas cuadradas, toda la &ida de la .istoria
animal, -ue apenas si .a empe,ado a escribirse en los demasiado recientes terrenos del
mundo .abitado)
Mna curiosidad impaciente nos atraa sin embargo) Auestros pies trituraban con un
ruido seco los restos de a-uellos animales pre.istricos4 a-uellos fsiles cuyos raros a
interesantes despo'os disputaranse los museos de las grandes ciudades) Las &idas de un
millar de Du&ieres no .ubieran bastada para reconstruir los es-ueletos de los seres
org%nicos .acinados en a-uel magnfico osario)
<o estaba estupefacto) *i to .aba ele&ado sus descomunales bra,os .acia la espesa
b&eda -ue nos ser&a de cielo) 2u boca desmesuradamente abierta, sus o'os -ue
fulguraban ba'o los cristales de sus gafas, su cabe,a -ue se mo&a en todas direcciones,
toda su actitud, en fin, demostraba un asombro sin lmites) @ease ante una inapreciable
coleccin de lepoterios, mericoterios, mastodontes, protopitecos, pterod%ctilos y de todos
los monstruos antedilu&ianos acumulados all para su satisfaccin personal) Jmaginaos a
un apasionado biblimano transportado de repente a la famosa biblioteca de :le'andra,
incendiada por Bmar, y -ue un portentoso milagro .ubiera .ec.o renacer de sus ceni,as,
y tendr1is una idea del estado de %nimo del profesor Lidenbrock)
>ero mayor fue su asombro cuando, corriendo a tre&es de a-uel pol&o &olc%nico,
le&ant un cr%neo del suelo, y e+clam con &o, temblorosa
$6:+el9 6:+el9 6Mna cabe,a .umana9
$6Mna cabe,a .umana, to9 $respond, no menos sorprendido)
$62, sobrino9 6:., se8or *ilne$EdGards9 6:., se8or de 3uatrefages9 63u1 l%stima -ue
no os encontr1is a-u donde me encuentro yo, el .umilde Btto Lidenbrock9
XXXVIII
>ara comprender esta e&ocacin dirigida por mi to a los ilustres sabios franceses, es
preciso saber -ue, poco antes de nuestra partida, .aba tenido lugar un .ec.o de
trascendental importancia para la paleontologa)
El 28 de mar,o de 1863, unos traba'adores, .aciendo e+ca&aciones en las canteras de
*oulin$3uignon, cerca de :bbe&ille, en el departamento del 2oma de Francia, b%'o la
direccin del se8or 0ouc.er de >ert.es, encontraron una mandbula .umana a catorce
pies de profundidad) Era el primer fsil de esta clase sacado a la lu, del da) Cunto a 1l,
fueron .alladas .ac.as de piedra y slices tallados, coloreados y re&estidos por el tiempo
de una especie de barni, uniforme)
Este descubrimiento produ'o gran ruido, no solamente en Francia, sino en :lemania e
Jnglaterra tambi1n) @arios sabios de Jnstituto franc1s, las se8ores de 3uatrefages y
*ilne$EdGards entre otros, tomaron el asunto muy a pec.o, demostraron la incontestable
autenticidad de la osamenta en cuestin, y fueran los m%s ardientes defensores del
proceso de la %uijada, segn la e+presin inglesa)
: los gelogos del Ieino Mnido se8ores Falconer, 0usk, Darpenter, etc), -ue admitieron
el .ec.o como cierto, sum%ronse los sabios alemanes, destac%ndose entre ellos por su
calor y entusiasmo mi to Lidenbrock)
La autenticidad de un fsil .umano de la 1poca cuaternaria pareca, por consiguiente,
incontestablemente demostrada y admitida)
Dierto es -ue este sistema .aba tenido un ad&ersario encarni,ado en el se8or Elas de
0eaumant, sabio de autoridad bien sentada, -uien sostena -ue el terreno de *oulin$
3uignon no perteneca al diluvium, sino a una capa menos antigua, y, de acuerdo en este
particular con Du&ier, no admita -ue la especie .umana .ubiese sido contempor%nea de
los animales de la 1poca cuaternaria) *i to Lidenbroek, de acuerdo con la gran mayora
de los gelogos, se .aba mantenido en sus trece, sosteniendo numerosas contro&ersias y
disputas, en tanto -ue el se8or Elas de 0eaumont se -ued casi solo en el bando opuesto)
Donocamos todos los detalles del asunto, pero ignor%bamos -ue, desde nuestra partida,
.aba .ec.o la cuestin nue&os progresos) Btras mandbulas id1nticas, aun-ue
pertenecientes a indi&iduos de tipos di&ersos y de naciones diferentes, fueron .alladas, en
las tierras li&ianas y grises de ciertas grutas, en Francia, 2ui,a y 01lgica, como asimismo
armas, .erramientas, utensilios y osamentas de ni8os, adolescentes, adultos y ancianos)
La e+istencia del .ombre cuaternario afirm%base, pues, m%s cada da)
>ero no era esto slo) Aue&os desp'os e+.umados del terreno terciario plioceno .aban
permitido a otros sabios m%s audaces an asignar a la ra,a .umana una antigLedad muy
remota) Dierto -ue estos desp'os no eran osamentas del .ombre, sino productos de su
industria, como tibias y f1mures de animales lsiles, estriados de un modo regular,
esculpidos, por decirlo as, y -ue ostentaban se8ales e&identes del traba'o .umano)
El .ombre, pues, subi de un solo salto en la escala de los tiempos un gran nmero de
siglos4 era anterior al mastodonte y contempor%neo del elep&as meridionalis4 tena, en
una palabra, cien mil a8os de e+istencia, toda &e, -ue 1sta es la antiguedad asignada por
los m%s afamados gelogos a la formacin de los terrenos plioc1nicos)
7al era a la sa,n el estado de la ciencia paleontolgica, y lo -ue conocamos de ella
bastaba para e+plicar nuestra actitud en presencia de a-uel osario del mar de Lidenbrock)
2e comprender%n, pues, f%cilmente el 'bilo y la estupefaccin de mi to, sobre todo
cuando, &einte pasos m%s adelante, encontr frente a s un e'emplar del .ombre
cuaternario)
Era un cuerpo .umano perfectamente reconocible) ;(aba sido conser&ado durante
tantos siglos por un suelo de naturale,a especial, como el del cementerio de 2an *iguel,
de 0urdeos= Ao sabra decirlo) >ero a-uel cad%&er de piel tersa y apergaminada, con los
miembros an 'ugosos $por lo menos a la &ista$, con los dientes intactos, la cabellera
abundante y las u8as de los pies y de las manos prodigiosamente largas, se presentaba
ante nuestros o'os tal como .aba &i&ido)
3ued1 sin .ablar ante a-uella aparicin de un ser de otra edad tan remota) *i to, tan
locua, y discutidor de costumbre, enmudeci tambi1n) Le&antamos a-uel cad%&er, lo
endere,amos despu1s4 palp%bamos su torso sonoro, y 1l pareca mirarnos con sus rbitas
&acas)
7ras algunos instantes de silencio, el catedr%tico se sobrepuso al to) Btto Lidenbrock,
de'%ndose lle&ar de su temperamento, ol&id las circunstancias de nuestro &i%'e, el medio
en -ue nos .all%bamos, la inmensa ca&erna -ue nos cobi'aba4 y, crey1ndose sin duda en el
Co.annaeum, dando una conferencia a sus discpulos, di'o en tono doctoral, dirigi1ndose
a un auditorio imaginario?
$2e8ores? tengo el .onor de presentaros un .ombre de la 1poca cuaternaria) Krandes
sabios .an negado su e+istencia, y otros, no menos ilustres, la .an afirmado y defendido)
2i se .allasen a-u los 2anto 7om%s de la paleontologa lo tocaran con el dedo y se
&eran obligados a reconocer su error) 21 muy bien -ue la ciencia debe ponerse en guardia
contra estos descubrimientos) Ao ignoro la inicua e+plotacin -ue .an .ec.o de los
.ombres fsiles los 0arnum y otros c.arlatanes de su misma ralea) Dono,co
perfectamente la .istoria de la rtula de :'a+, del supuesto cad%&er de Brestes, .allado
por los esparteros, y del cad%&er de :sterio, de die, codos de largo de -ue nos .abla >au$
sanias) (e ledo las memorias relati&as al es-ueleto de 7rapani, descubierto en el siglo
NJ@, en el cual se crey reconocer a >olifemo, y la .istoria del gigante desterrado durante
el siglo N@J en los alrededores de >alermo) Donoc1is, lo mismo -ue yo, el an%lisis
practicado cerca de Lucerna, en 1HRR, de las grandes osamentas -ue el c1lebre m1dico
F1li+ >later di'o pertenecan a un gigante de die, y nue&e pies) (e de&orado los tratados
de Dassanion, y todas las memorias4 folletos, discursos y contradiscursos publicados a
propsito del es-ueleto del rey de los cimbrios, 7eutoboco, el in&asor de la Kalia,
e+.umado en 1613 de un arenal del Eelfinado) En el siglo N@ .ubiera combatido con
>edro Dampet la e+istencia de 1UH preadamitas de 2c.euc.,er) (e tenido entre mis
manos el escrito titulado Gigans...
:-u reapareci el defecto peculiar de mi to, -uien, cuando .%blaba en pblico, no
poda pronunciar los nombres difciles)
$El escrito $prosigui titulado$ Gigan7.))
>ero se atasc de nue&o)
$Kiganteo)))
6Jmposible9 6El enre&esado &ocablo no -uera salir cu%nto se .ubieran redo del pobre
profesor en el Co.anaeum9
$Kigantosteologa $concluy por fin el profesor Lidenbrock, entre dos 'uramentos
terribles)
< anim%ndose despu1s, prosigui?
$62 se8ores, no ignoro nada de eso9 21 tambi1n -ue Du&ier y 0lumenbac. .an
reconocido en estas osamentas simples .uesos de mamut y de otros animales de la 1poca
cuaternaria) >ero, en el caso actual, la duda solo sera uno in'uria a la ciencia) 6:. ten1is
el cad%&er9 6>od1is &erlo, tocarlo9 Ao se trata de un es-ueleto, sino de un cad%&er intacto,
conser&ado nicamente con un fin antropolgco)
Ao -uise contradecir esta asercin)
$2i pudiese la&arlo en una solucin de %cido sulfrico a8adi el profesor$, .ara
desaparecer todas las partes terrosas y esas conc.illas resplandecientes incrustadas en 1l)
>ero no poseo de momento el precioso disol&ente) 2in embargo, este cad%&er, tal como le
&eis a.ora, nos referir% su .istoria)
El profesor entonces cogi el cad%&er fsil, mane'%ndolo con la destre,a de los -ue se
dedican a mostrar curiosidades)
$<a lo &eis $prosigui$, no tiene seis pies de altura, y nos encontramos, por canto, a gran
distancia de los pretendidos gigantes) >or lo -ue respecta o la ra,a a la cual pertenece, es
incontestablemente cauc%sica? la ra,a blanca, 6la nuestra9 El cr%neo de este fsil es
regularmente o&oideo, sin un desarrollo e+cesi&o de los pmulos, ni un a&ance e+agerada
de la mandbula) Ao presenta ninguna se8al de prognatismo -ue modifica el %ngulo facia)
*edid este %ngulo, y .allar1is -ue tiene cerca de !UV) >ero de ir toda&a m%s le'os en el
camino de las deducciones, y me atre&era a afirmar -ue este e'emplar .umano pertenece
a la familia -ue se e+tiende desde la Jndia .asta los lmites de la Europa Bccidental) 6Ao
os sonri%is, se8ores9
Ao se sonrea nadie4 pero, 6era tal la costumbre -ue el profesor tena de &er sonrer a
todo el mundo durante sus sabias disertaciones9
$2i $prosigui, anim%ndose de nue&o$4 se trata de un .ombre fsil y contempor%neo de
los mastodontes cuyas osamentas llenan este anfiteatro) >ero no osar1 deciros por -u1 &a
.an llegado a-u4 de -u1 modo esas capas donde yacan se .an desli,ado .asta esta
enorme ca&erna del globo) 2in duda, en la 1poca cuaternaria, se &erificaban an
trastornos considerables en la corte,a terrestre? el enfriamiento continuo del globo
produca grietas, fendas, .endeduras por las cuales se escurra probablemente una parte
del terreno superior) Ao -uiere esto decir -ue sustente yo esta teora, pero el .ec.o es -ue
a-u tenemos al .ombre, rodeado de las obras de su propia mano, de esas .ac.as, de esos
slices tallados, -ue .an constituido la edad de piedra, y, a menos -ue no .aya &enido
como yo, como un e+cursionista, como un culti&ador de la ciencia, no puedo poner en
duda la autenticidad de su remoto origen)
Enmudeci el profesor y prorrumpieron mis manos en un%nimes aplausos) >or otra
parte, mi to tena ra,n, y otros bastante m%s sabios -ue su sobrino .abran tenido -ue
tentarse la ropa antes de tratar de combatirle)
Btro indicio) :-uel cad%&er fosili,ado no era el nico -ue .aba en a-uel inmenso
osario) : cada paso -ue d%bamos, encontr%bamos otros nue&os, de suerte -ue mi to tena
donde elegir el m%s mara&illoso e'emplar para con&encer a los incr1dulos)
: decir &erdad, era un asombroso espect%culo el -ue ofrecan a-uellas generaciones de
.ombres y de animales confundidos en a-uel cementerio) >ero se nos presentaba una
gra&e cuestin -ue no os%bamos resol&er) :-uellos seres animados, ;se .aban desli,ado,
mediante una conmocin del suelo, .asta las playas del mar de Lidenbrock cuando ya
estaban con&ertidos en pol&o, o &i&ieron all, en a-uel mundo subterr%neo, ba'o a-uel
cielo fant%stico, naciendo y muriendo como los .abitantes de la superficie de la tierra=
(asta entonces, slo se nos .aban presentado &i&os los peces y los monstruos marinos4
;errara an por a-uellas playas desiertas algn .ombre del abismo=
XXXIX
Auestros pies siguieron .ollando durante media .ora an a-uellas capas de osamentas)
:&an,%bamos impulsados por una ardiente curiosidad) ;3u1 otras mara&illas y tesoros
para la ciencia encerraba a-uella ca&erna= *i mirada se .allaba preparada para todas los
sorpresas, y mi imaginacin para todos los asombros)
Las orillas del mar .aban desaparecido, .aca ya muc.o tiempo, detr%s de las colinas
del osario) El imprudente profesor ale'%base demasiado conmigo sin miedo de
e+tra&iarse) :&an,%barnos en silencio ba8ados por las ondas el1ctricas) >or un fenmeno
-ue no puedo e+plicar, y gracias a su difusin, -ue entonces era completo, alumbraba la
lu, de una manera uniforme las di&ersas superficies de los ob'etos) Domo no dimanaba de
ningn foco situado en un punta determinada del espacio, no produca efecto alguno de
sombra) 7odo ocurra como si nos encontr%semos en pleno medioda y en pleno esto, en
medio de las regiones ecuatoriales, ba'o los rayos &erticales del sol) 7odos los &apores
.aban desaparecido) Las rocas, las monta8as le'anas, algunas masas confusas de sel&as
ale'adas ad-uiran un e+tra8o aspecto ba'o la e-uitati&a distribucin del fluido luminoso)
Aos parecamos al fant%stico persona'e de (offmann -ue perdi su sombra)
Eespu1s de una marc.a de una milla, llegamos al lindero de una sel&a inmensa, -ue en
nada se pareca al bos-ue de .ongos pr+imo a >uerto$KraLben)
Dontempl%bamos la &egetacin de la 1poca terciaria en toda su magnificencia) Krandes
palmeras, de especies actualmente e+tinguidas, soberbios guanos, pinos, te'os, cipreses y
tuyas representaban la familia de las conferas, y se enla,aban entre s por medio de una
ine+tricable red de be'ucos) Mna alfombra de musgos y de .ep%ticas cubra muellemente
la tierra) :lgunos arroyos murmuraban deba'o de a-uellas sombras, si es -ue puede
aplic%rseles tal nombre, toda &e, -ue, en realidad, no .aba sombra alguna) En sus
m%rgenes crecan .elec.os arborescentes parecidos a los -ue se cran en los in&ern%culos
del mundo .abitado) 2lo faltaba el color a a-uellos %rboles, arbustos y plantas, pri&ados
del calor &i&ificante del sol) 7odo se confunda en un tinte uniforme, pardusco y como
marc.ito) Las .o'as no posean su natural &erdor, y las flores, tan abundantes en a-uella
1poca terciaria -ue las &io nacer, sin color ni perfume a la sa,n, parecan .ec.os de
papel descolorido ba'o la accin de la lu,)
*i to Lidenbrock a&enturse ba'o a-uellas gigantescas sel&as) <o le segu no sin cierta
aprensin) >uesto -ue la Aaturale,a .aba acumulado all una abundante alimentacin
&egetal, ;-ui1n nos aseguraba -ue no .aba en su interior formidables mamferos= @ea
en los amplios claros -ue de'aban los %rboles derribados y carcomidos por la accin del
tiempo, plantas leguminosas acerinas, rubr%ceas y mil otras especies comestibles,
codiciadas por los rumiantes de todas las perodos) Eespu1s aparecan confundidos y
entreme,clados los %rboles de las regiones m%s di&ersas de la superficie del globo creca
la encina al lado de la palmera, el eucalipto australiano se apoyaba en el abeto de
Aoruega, el abedul del Aorte entrela,aba sus ramas con las del kauris ,eland1s) (aba
suficiente moti&o para confundir la ra,n de los m%s ingeniosos clasificadores de la
bot%nica terrestre)
Ee repente, det&eme y detu&e con la mirada a mi to)
La lu, difusa permita distinguir los menores ob'etos en la profundidad de la sel&a)
(aba credo &er))) 6no9 6&ea en realidad con mis o'os unas sombras inmensas agitarse
deba'o de los %rboles9 Eran) efecti&amente, animales gigantescos4 todo un reba8o de
mastodontes, no ya fsiles, sino &i&os, parecidos a a-uellas cuyos restos fueron
descubiertos en 18U1 en las pantanos del B.io) Dontemplaba a-uellos elefantes
monstruosos, cuyas trompas se mo&an entre los %rboles como una legin de serpientes)
Escuc.aba el ruido de sus largos colmillos cuyo marfil taladraba los &ie'os troncos)
Dru'an las ramas, y las .ayas, arrancadas en cantidades enormes, desaparecan por las
inmensas fauces de a-uellos enormes monstruos)
6El sue8o en -ue .aba &isto renacer todo el mundo de los tiempos pre.istricos, de las
1pocas ternaria y cuaternaria tomaba forma real9 < est%bamos all, solos, en las entra8as
del globo, a merced de sus feroces .abitantes
*i to miraba atnito)
$@amos $di'o de repente, asi1ndome por el bra,o$) 6:delante9 6:delante9
$Ao $e+clam1$4 carecemos de armas) ;3u1 .aramos en medio de ese reba8o de
gigantescos cuadrpedos= 6@enga, to, &enga9 6Ainguna criatura .umana podra desafiar
impunemente la clera de esos monstruos9
$6Ainguna criatura .umana9 $respondi mi to ba'ando la &o,$) 67e enga8as, :+el9
6*ira9 6*ira .acia all9 *e parece -ue &eo un ser &i&iente Mn ser seme'ante a nosotros)
6Mn .ombre9
*ir1, encogi1ndome de .ombros, resuelto a lle&ar mi incredulidad .asta los ltimos
limites? pero no tu&e mas remedio -ue rendirme a la e&idencia)
6En efecto, a menos de un cuarto de .ora, apoyado sobre el tronco de un enorme kauris,
un ser .umano, un >roteo de a-uellas subterr%neas regiones, un nue&o .i'o de Aeptuno,
apacentaba a-uel innumera.ie reba8o de mastodontes9
"nmanis pecoris custos inmanior ipse;
62i9 inmanior ipse; Ao se trataba ya del ser fsil cuyo cad%&er .abamos le&antado en
el osario, sino de un gigante capa, de imponer su &oluntad a a-uellos monstruos) 2u talla
era mayor de doce pies) 2u cabe,a, del tama8o de la de un bfalo, desapareca entre las
espesuras de una cabellera inculta, de una melena de crines parecida a la de los elefantes
de las primiti&as 1dades)
0landa en su mano un enorme tronco, digno de a-uel pastor antedilu&iano)
(abamos -uedado inm&iles, estupefactos4 podamos ser de un momento a otro
descubiertos4 .aba -ue .uir)
$6@enga usted9 6@enga usted9 $e+clam1) tirando de mi to, -uien, por primera &e,, .ubo
de de'arse arrastrar)
Mn cuarto de .ora m%s tarde, nos .all%bamos fuera de la &ista de a-uel formidable
enemigo)
< a.ora -ue pienso en ello con tran-uilidad, a.ora -ue .a renacido la calma en mi
espritu, y .an transcurrido meses desde este e+tra8o y sobrenatural encuentro, ;-u1 debo
pensar, -u1 creer= 6Ao9 6Es imposible9 (emos sido 'uguete de una alucinacin de los
sentidos9 Auestros o'os no &ieron lo -ue creyeron &er9 6Ao e+iste en a-uel mundo
subterr%neo ningn .ombre9 6Ao .abita a-uellas ca&ernas inferiores del globo una
generacin .umana, -ue no sospec.a la e+istencia de los pobladores de la superfcie ni se
encuentra con ellos en comunicacin9 6Es una insensate,9 6Mna locura9
>refiero admitir la e+istencia de algn animal cuya estructura se apro+ime a la .umana,
de algn enorme simio de las primeras 1pocas geolgicas, de algn protopiteco, de algn
mesopiteco parecido al -ue descubri el se8or Lartet en el lec.o osifero de 2ansan) 2in
embargo, la talla del -ue &imos nosotros e+ceda a todas las medidas dadas por la
paleontologa modema) *as, no importa, era un simio4 s, un simio, por in&erosmil -ue
sea) >ero 6un .ombre, un .ombre &i&o, y con 1l toda una generacin sepultada en las
entra8as de la tierra, es completamente imposible9 6Eso, 'am%s9
Entretanto, .abamos abandonado la sel&a clara y luminosa, mudos de asombro,
anonadados ba'o el peso de una estupefaccin rayana en el embrutecimiento) Dorramos a
pesar nuestro) Era a-uello una &erdadera .uida, seme'ante a esos arrastres espantosos -ue
creemos sufrir en ciertas pesadillas) Jnstinti&amente, nos dirigamos .acia el mar de
Lidenbrock, y no s1 en -u1 di&agaciones se .ubiera e+tra&iado mi espritu, a no ser por
una preocupacin -ue me condu'o a obser&aciones m%s pr%cticas)
:un-ue estaba seguro de pisar un suelo -ue 'am%s .ollaron mis pasos, ad&erta con
frecuencia ciertos grupos de rocas cuya forma me recordaba los de >uerto$KraLben) :
&eces, .aba moti&o sobrado para e-ui&ocarse) Dentenares de arroyos y cascadas
precipit%banse saltando entre las rocas) >arecame &er la capa de surtarbrandr, nuestro fiel
(ans$0ac. y la gruta en -ue .aba yo recobrado la &ida) :lgunos pasos m%s le'os, la
disposicin de las estribaciones del monte, la aparicin de un moc.uelo, el perfil
sorprendente de una roca &ena a sumergirme de nue&o en un pi1lago de dudas)
El profesor participaba de mi indecisin? no poda orientarse en medio de a-uel
uniforme panorama) Lo comprend por algunas palabras -ue .ubieron de escap%rsele)
$E&identemente $le di'e$, no .emos &uelto a nuestro punto de partida4 pero no cabe
duda de -ue, contorneando la playa, nos apro+imaremos a >uerto$KraLben)
$En ese caso $respondi mi to$, es intil continuar esta e+ploracin, y me parece lo
me'or -ue regresemos a la balsa) >ero, ;no te enga8as, :+el=
$Eifcil resulta el dar una contestacin categrica, por-ue todas 1stas rocas se parecen
unas a otras) Dreo reconocer, sin embargo, el promontorio a cuyo pie construy (ans el
artefacto en -ue .emos cru,ado el Bc1ano) Eebemos encontrarnos cerca del pe-ue8o
puerto, si es -ue no es este mismo $a8ad e+aminando un surgidero -ue cre reconocer)
$Ao, :+el $$di'o mi ta ? encontraramos nuestras propias .uellas, al menos, y yo no &ea
nada)))
$6>ues yo s &eo9 $e+clam1 arr'%ndome sobre un ob'eto -ue brillaba sobre la arena)
$;3u1 es eso=
$6*ire usted9 $e+clam1, mostrando a mi to un pu8al -ue acababa de recoger)
$6Dalma9 $di'o este ltimo$) ;(abas t trado ese arma contigo=
Ao ciertamente4 supongo -ue la .abr% trado usted)
$Ao, -ue yo sepa4 es la primera &e, -ue &eo seme'ante ob'eto)
$Lo mismo me ocurre a m, to)
$6Es e+tra8o9
$Ao, por cierto? es sumamente sencillo4 los islandeses suelen lle&ar consigo esta clase
de armas, y 1sta pertenece sin duda a nuestro gua, -ue la .a perdido en esta playa)))
$6: (ans9 $di'o m6 to con acento de duda, sacudiendo la cabe,a)
Eespu1s e+amin el arma atentamente)
$:+el $me di'o, al fin, con gra&e acento$, este pu8al es un arma del siglo N@J4 una
&erdadera daga de las -ue los caballeros lle&aban a la cintura para asestar el golpe de
gracia al ad&ersario? es de origen espa8ol, y no .a pertenecido ni a (ans, ni a ti, ni a m)
$6Domo9 ;3uiere usted decir)))=
$*ira si .ubiera sido .undida)en la garganta de un ser .umano no se .abra mellado de
esta suerte4 la .o'a est% cubierta de una capa de .errumbre -ue no data de un da ni de un
a8o, ni de un siglo)
El profesor se animaba, segn su costumbre, de'%ndose arrastrar por su imaginacin)
$:+el$prosigui en seguida$, 6nos encontramos en el &erdadero camino del gran
descubrimiento9 Este pu8al .a permanecido abandonado sobre la arena por espacio de
cien, doscientos, trescientos a8os, y se .a mellado contra las rocas de este mar
subterr%neo)
$*as no .abr% &enido solo ni se .abr% mellado por s mismo $e+clam1$4 6alguien nos
.abr% precedido)))9
$2 un .ombre)
$< ese .ombre, ;-ui1n .a sido=
$6Ese .ombre .a grabado su nombre con este pu8al9 6Ese .ombre .a -uerido se8alarnos
otra &e,, con su propia mano, el camino del centro de la tierra9 60us-u1mosle9
60us-u1mosle9
E impulsados por un &i&o inter1s, empe,amos a recorrer la ele&ada muralla,
e+aminando atentamente las m%s insignificantes grietas -ue podan ser principio de
alguna galera)
Ee esta suerte llegamos a un lugar en -ue se angostaba la playa, Jlegando el mar casi a
ba8ar las estribaciones del acantilado, y no de'ando m%s -ue un paso de una toesa a lo
sumo de anc.ura)
Entre dos protuberancias a&an,adas de la roca, encontramos entonces la entrada de un
tnel obscuro4 y en una de estas pe8as de granito descubrieron nuestras 'os, atnitos, dos
letras misteriosas, medio borradas ya? las dos iniciales del intr1pido y fant%stico
e+plorador?

$6:) 2)9 $ e+clam mi to$ 6:rne 2aknussemm9 62iempre :rne 2aknussemm9
XL
Eesde el principio de a-uel accidentado &ia'e .aba e+perimentado tantas sorpresas,
-ue cre -ue ya nada en el mundo podra mara&illarme) <, sin embargo, ante a-uellas dos
letras, grabadas tres siglos atr%s, ca en un aturdimento cercano a la estupide,) Ao slo
lea en la roca la f5rma del sabio al-uimista, sino -ue tena entre mis manos el estilete con
-ue .aba sido grabada) : menos de proceder de mala fe, no poda poner en duda la
e+istencia del &ia'ero y la realidad de su &ia'e)
6*ientras estas refle+iones bullan en mi mente, el profesor Lidenbrock se de'aba
arrastrar por un acceso algo ditir%mbico en loor de :rne 2aknussemm)
$6B. mara&illoso genio9 $e+clam$, 6no .as ol&idado ninguna de los detalles -ue podan
abrir a otros mortales las &as de la corte,a terrestre, y as, tus seme'antes pueden .allar,
al cabo de tres siglos, las .uellas -ue tus plantas de'aron en el seno de estos subterr%neos
obscuros 6(as reser&ado a otras miradas distintas de las tuyas la contemplacin de tan
e+tra8as mara&illas9 7u nombre, grabado de etapa en etapa, conduce derec.o a su meta al
&ia'ero dotado de audacia suf5ciente para seguirte, y, en el centro mismo de nuestro
planeta, estar% tambi1n to nombre, escrito por tu propia mano) >ues bien, tambi1n yo ir1 a
firmar con mi mano esta ltima p%gina de granito9 >ero -ue, desde a.ora mismo, este
cabo, &isto por ti, 'unto a este mar por ti tambi1n descubierto, sea para siempre llamado el
Dabo 2aknussemm) )
Estas fueron, sobre poco m%s a menos, las palabras -ue sus labios pronunciaron, y, al
orlas, sentme in&adido por el entusiasmo -ue respiraba en ellas)
2ent -ue renaca un nue&a fuer,a en el interior de mi pec.o4 ol&id1 los padecimientos
del &i%'e y los peligros del regreso) Lo -ue otro .ombre .aba .ec.o tambi1n -uera
.acerlo yo, y nada -ue fuese .umano me pareca imposible)
$6:delante9 6:delante9 $e+clam1 lleno de entusiasmo)
E iba a internarme ya en la obscura galera, cuando el profesor me detu&o, y 1l, el
.ombre de los entusiasmos, me aconse' paciencia y sangre fra)
$@ol&amos, ante todo $me di'e$, a buscar a nuestro fiel (ans, y traigamos la balsa a este
sitio)
Bbedec esta orden, no sin contrariedad, y me deslic1 r%pidamente por entre las rocas
de la playa)
$@erdaderamente, to $di'e mientras camin%bamos$, -ue .asta a.ora las circunstancias
todas nos .an fa&orecido)
$6:.9 ;Lo crees as, :+el=
$2in duda de ningn g1nero4 .asta la tempestad nos .a trado al &erdadero camino)
60endita la tempestad -ue nos .a &uelto a esta costa de donde la bonan,a nos .abra
ale'ado9 2upongamos por un momento -ue nuestra proa $la proa de la balsa$ .ubiera
llegado a encallar en las playas meridionales del mar de Lidenbraek ;-u1 .abra sido de)
nosotros= Auestras o'os no .ubieran trape,ado con el nombre de 2alkussemm y
actualmente nos &eramos abandonados en una playa sin salida)
$2, :+el4 es pro&idencial -ue, na&egando .acia el 2ur, .ayamos llegado al Aorte, y
precisamente al Dabo 2akussemm) Eebo confesar -ue es sorprendente, y -ue .ay a-u un
.ec.o cuya e+plicacin descono,co en absoluto)
$60a.9 63u1 importa9 Lo -ue debemos procurar es apro&ec.arnos de las .ec.os, no
e+plicarnoslos)
$2in duda, .i'o mo, pero))
$>ero &amos a emprender otra &e, el camino -ue conduce .acia el Aorte4 a pasar
nue&amente por deba'o de las pases septentrionales de Europa? 2uecia) Iusia, 2iberia)))
6-u1 s1 yo9 en &e, de engolfarnos ba'o los desiertos de cfrica o las alas del Bc1ano, de
las cuales no -uiero or .ablar m%s)
$2, :+el, tienes ra,n, y todo .a &enido a redundar en pro&ec.o nuestro, toda &e, -ue
&amos a abandonar este mar -ue, por su .ori,ontalidad, no poda conducirnos al lugar
apetecido) @amos a ba'ar otra &e,, a ba'ar sin descanso, 6a b%'ar siempre9 0ien sabes -ue,
para llegar al centro del globo, slo nos -uedan -ue atra&esar 1)HUU leguas)
$60a.9 $e+clam1 yo$ 6no &ale &erdaderamente la pena .ablar de esa pe-ue8e,9 6En
marc.a9 6En marc.a9
Este insensato di%logo duraba toda&a cuando nos reunimos con el ca,ador) 7odo estaba
preparado para la marc.a inmediata4 todos los bultos .aban sido embarcados) 7omamos
asiento en la balsa, y, una &e, i,ada la &ela, na&egamos, bara'ando la costa, en demanda
del Dabo 2almussemm, Jle&ando Mcus el timn)
El &iento no era fa&orable para a-uel artefacto -ue no lo poda ce8ir, as -ue en muc.os
lugares tu&imos -ue a&an,ar con la ayuda de los bastones .errados) : menudo, las
piedras situadas al filo del agua nos obligaban a dar rodeos importantes) >or fin, despu1s
de tres .oras de na&egacin, es decir, las seis de la tarde, llegamos a un lugar propicio
para el desembarco)
2alt1 a tierra, seguido de mi to y del island1s) Esta tra&esa no disminuy mi
entusiasmo4 al contrario, .asta propuse -uemar nuestras na&es a fin de cortarnos la
retirada4 pero mi to se opuso a ello) Encontr1le muy fro)
$:l menos $$di'e$, partamos sin perder un momento)
$2, .i'o mo4 pero antes, e+aminemos esta nue&a galera, con ob'eto de saber si es
preciso preparar las escalas)
*i to puso en acti&idad su aparato de Iu.mkorlf4 de'amos la balsa bien amarrada a la
orilla, y nos dirigimos, marc.ando yo a la cabe,a, a la boca de la galera -ue slo distaba
de all &einte pasos)
La abertura, -ue era casi circular, tena un di%metro de cinco pies apro+imadamente4 el
obscuro tnel estaba abierto en la roca &i&a y cuidadosamente barni,ado por las materias
erupti&as a las cuales dio paso en otra 1poca su parte inferior encontr%base al ni&el del
suelo, de tal suerte -ue poda penetrarse en 1l sin dificultad alguna)
Damin%bamos por un plano casi .ori,ontal, cuando, al cabo de seis pasos, nuestra
marc.a se &io interrumpida por la interposicin de una enorme roca)
$6*aldita roca9 $e+clam1 con furor, al &erme detenido de repente par un obst%culo
infran-ueable)
>or m%s -ue buscamos a derec.a a i,-uierda, por arriba y por ab%'o, no dimos con
ningn paso, con ninguna bifurcacin) E+periment1 una &i&a contrariedad, y no me
resignaba a admitir la realidad del obst%culo) *e agac.1, y mir1 por deb%'o de la roca sin
.allar ningn intersticio) E+amin1 despu1s la parte superior, y tropec1 con la misma
barrera de granito) (ans pase la lu, de la l%mpara a lo largo de la pared, pero 1sta no
presentaba la menor solucin de continuidad)
Era preciso renunciar a toda esperan,a de descubrir un paso)
<o me sent1 en el suelo, en tanto -ue mi to recorra a grandes pasos a-uel corredor de
granito)
$>ero, ;2aknussemm= $e+clam1 yo)
$Eso estoy pensando yo $di'o mi to$ );2e &era detenido -ui,% por esta puerta de
piedra=
$6Ao, no9 $repli-u1 &i&amente$) Esta roca debe .aber obstruido la entrada de una
manera brusca a consecuencia de alguna sacudida ssmica o de uno de esos fenmenos
magn1ticos -ue agitan toda&a la superficie terrestre) (an mediado largos a8os entre el
regreso de 2aknussemm y la cada de esta piedra) Es e&idente -ue esta galera .a sido en
otro tiempo el camino seguido por las la&as, y -ue, entonces, las materias erupti&as cir$
culaban por ella libremente) *ire usted, .ay grietas recientes -ue surcan este tec.o de
granito, construido con tra,os de piedras enormes, como si la mano de algn gigante
.ubiera traba'ado en esta obstruccin4 pero un da, el empu'a fue m%s fuerte, y este
blo-ue, cual cla&e de una b&eda -ue falla, desli,se .asta el suelo, de'ando obstruido el
paso) (enos, pues, ante un obst%culo accidental -ue no encontr 2aknussemm, y, si no la
remo&emos, somos indignos de llegar al centro del mundo)
Este era mi lengua'e, cual si el alma del profesor se .ubiese albergado en m toda
entera) Jnspir%bame el genio de los descubrimientos) Bl&idaba lo pasado y desde8aba lo
por&enir) <a nada e+ista para m en la superficie del esferoide en cuyo seno .abame
engolfado? ni ciudades, ni campos, ni (amburgo, ni la "#nig$strasse, ni mi pobre
KraLben, -ue, a la sa,n, deba creerme para siempre perdido en las entra8as de la tierra)
$:br%monos camino a &i&a fuer,a $di'o mi to$4 derribemos esta muralla a golpes de
a,adn y de pi-ueta)
$Es demasiado dura para eso $e+clam1 yo)
$Entonces)))
Iecurramos a la pl&ora) >racti-uemos una mina y &olemos el obstaculo)
$6La pl&ora9
$62, s9 62lo se trata de &olar un tro,o de roca9
$6*anos a la obra, (ans9 $e+clam entonces mi to)
@ol&i el island1s a la bolsa y pronto regres con un pico, del cual .ubo de ser&irse para
abrir un pe-ue8o barreno) Ao era trab%'o sencillo) 7rat%base de abrir un orificio lo
bastante considerable para contener cincuenta libras de algodn pl&ora cuya fuer,a
e+pansi&a es cuatro &eces mayor -ue la de la pl&ora ordinaria)
*e .allaba en un estado de sobree+citacin espantoso) *ientras (ans traba'aba ayud1
acti&amente a mi to a preparar una larga mec.a .ec.a de pl&ora mo'ada y encerrada en
una especie de tripa de tela)
$6>asaremos9 $deca yo)
$6>asaremos9 $repeta mi to)
: media noc.e, nuestro traba'o de ,apa estaba terminado por completo4 la carga de
algodn pl&ora .aba sido depositada en el barreno, y la mec.a se prolongaba a lo largo
de la galera .asta salir al e+terior)
2lo faltaba una c.ispa para pro&ocar la e+plosin)
$6(asta ma8ana9 $di'o el profesor entonces)
Fue preciso resignarse, y esperar toda&a durante seis largas .oras)
XLI
El siguiente, 'ue&es 2R de agosto, fue una fec.a c1lebre de a-uel &ia'e subterr%neo) Ao
puedo acordarme de ello sin -ue el espanto .aga an palpitar mi cora,n)
: partir de a-uel momento, nuestra ra,n, nuestro 'uicio y nuestro ingenio de'aron de
tener participacin alguna en los acontecimientos, con&irti1ndonos en meros 'uguetes de
los fenmenos de la tierra)
: las seis, ya est%bamos de pie) 2e apro+imaba el momento de abrirnos paso a tra&1s de
la corte,a terrestre, por medio de una e+plosin)
2olicit1 para m el .onor de dar fuego a la mina) Mna &e, .ec.o esto, debera reunirme
a mis compa8eros sobre la balsa -ue no .aba sido descargada, y en seguida nos
ale'aramos, con el fin de substraemos a l#s peligros de la e+plosin, cuyos efectos
podr%n no limitarse al interior del maci,o)
La mec.a, segn nuestros c%lculos, deba tardar die, minutos en comunicar el fuego a
la mina) 7ena, pues, tiempo bastante para refugiarme en la balsa)
>repar1me, no sin cierta emocin, a desempe8ar mi papel)
Eespu1s de almor,ar muy de prisa, se embarcaron mi to y el ca,ador, -ued%ndome ya
en la orilla, pro&isto de una linterna encendida -ue deba ser&irme para dar fuego a la
mec.a)
$:nda, .i'o mo $$d'ome el profesor$) >rende fuego al artificio y regresa
inmediatamente)
$Est1 usted tran-uilo, to, -ue no me entretendr1 en el camino)
Eirigme en seguida .acia la abertura de la galera, abr la linterna y cog la e+tremidad
de la mec.a)
El profesor tena el cronmetro en la mano)
$;Est%s listo= $gritme)
$6Listo9 $le respond)
$0ien, pues, 6fuego9, .i'o mo)
:cer-u1 r%pidame8te a la llama mi punta de la mec.a -ue empe, a c.isporrotear en
seguida, y corriendo como una e+alacin, &ol& a la orilla)
$Embarca $me di'o mi to$, -ue &amos a desatracar)
2alt1 a bordo, y (ans, de un &iolento empu'n, impulsnos .acia el mar, ale'%ndose la
balsa unas &einte toesas)
Fue un momento de &i&a ansiedad4 el profesor no apartaba la &ista de las manecillas del
cronmetro)
Faltan cinco minutos $deca$) Faltan cuatro) Faltan tres)
*i pulso lata con &iolencia)
$6Faltan dos9 6Falto uno)))9 6Eesplom%os, monta8as de granito9
;3u1 sucedi entonces= *e parece -ue no o el ruido de la detonacin4 pero la forma
de las rocas modificse de pronto) >areci como si se .ubiese descorrido un teln)
@i abrirse en la misma playa un insondable abismo) El mar, como presa de un &1rtigo
.orrible) con&irtise en una ola enorme, sobre lo cual le&antse la bolsa casi
perpendicularmente)
Las tres nos desplomamos) En menos de un segundo, e+tinguise la lu, y -uedamos
sumidos en las m%s espantosas tinieblas) 2ent despu1s -ue faltaba el punto de apoyo, no
a mis pies, sino a la balsa) Dre -ue se nos iba a pi-ue4 pero no fue as, por fortuna)
(ubiera deseado dirigir la palabra a mi to4 pero el rugir de las olas le .abra impedido el
orme)
: pesar de las tinieblas, del ruido, de la sorpresa y de la emocin, comprend la -ue
acababa de ocurrir)
:l otro lado de la roca -ue .abamos &olado e+ista un abismo) La e+plosin .aba
pro&ocado una especie de terremoto en a-uel terreno agrietado4 el abismo se .aba
abierto, y con&ertido en torrente, nos arrastraba .acia 1l)
*e consider1 perdido)
Mna .ora, dos .oras))) 6-u1 se yo9 transcunrieron as) Aos entrela,amos los bra,os, nos
asamos fuertemente con las manos a fin de no ser despedidos de la balsa) >roducanse
conmociones de e+tremada &iolencia cada &e, -ue esta ltima c.ocaba contra las
paredes) Estos c.o-ues, sin embargo) eran raros, de donde dedu'e -ue la galera se
ensanc.aba considerablemente) :-u1l era, a no dudarlo, el camino de 2aknussemm4 pero
en &e, de descender nosotros solos, .abamos arrastrado todo un mar con nosotros,
gracias a nuestra imprudencia)
0ien se comprender% -ue estas ideas asaltaron mi mente de un moda &ago y obscuro,
cost%ndome muc.o traba'o asociarlas durante a-uella &ertiginosa carrera -ue pareca una
cada) : 'u,gar por el aire -ue me a,otaba la cara, nuestra &elocidad deba ser superior a
la de los trenes m%s r%pidos) Era, pues, imposible encender una antorc.a en tales
condiciones, y nuestro ltimo aparato el1ctrico .abase destro,ado en el momento de la
e+plosin)
Krande fue, pues, mi sorpresa al &er repentinamente brillar una lu, a mi lado, -ue
ilumin el semblante de (ans) El .%bil ca,ador .aba lograda encender la linterna, y,
aun-ue su llama &acilaba, amena,ando apagarse, lan, algunas resplandores en a-uella
espantosa obscuridad)
La galera era anc.a, cual ya me .aba figurado) Auestra insuficiente lu, no nos
permita &er sus dos paredes a un tiempo) La pendiente de las aguas -ue nos arrastraban
e+ceda a la de las r%pidos m%s insuperables de :m1rica4 su superficie pareca formada
por un .a, de flec.as l-uidas, lan,adas con e+tremada &iolencia) Ao encuentro otra
comparacin -ue e+prese me'or mi idea) La balsa corra a &eces dando &ueltas, al
impulso de ciertos remolinos) Duando se apro+imaba a las paredes de la galera, acercaba
a ellas la linterna, y su lu, me permita apreciar la &elocidad -ue lle&%bamos al &er -ue
los salientes de las rocas tra,aban lneas continuas, de suerte -ue nos .all%bamos, al
parecer, encerrados en una red de lneas mo&edi,as) Dalcul1 -ue nuestra &elocidad deba
ser do treinta leguas por .ora)
*i to y yo nos mir%bamos con in-uietud, agarrados al tro,o de m%stil -ue -uedaba)
pues, en el momento de la e+plosin, este ltimo se .aba roto en dos peda,os)
*arc.%bamos con la espalda &uelta al aire, para -ue no nos asfi+iase la rapide, de un
mo&imiento -ue ningn poder .umano poda contrarrestar)
Las .oras, entretanto, transcurran, y la situacin no cambiaba, .asta -ue un nue&o
incidente &ino a complicarla)
Domo tratase de arreglar un poco la carga, &i -ue la mayor parte de los ob'etos -ue
componan nuestro impedimento .aban desaparecido en el momento de la e+plosin,
cuando fuimos en&ueltos por el mar) 3uise saber e+actamente a -u1 atenerme respecto a
los recursos con -ue cont%bamos, y, con la linterna en la mano, empec1 a .acer un
recuento) Ee nuestros instrumentos, solamente -uedaban la br'ula y el cronmetro) Las
escalas y las cuerdas reducanse a un peda,o de cable enrrollado alrededor del tro,o de
m%stil) Ao -uedaba un a,adn) ni un pieo ni un martillo, y 6o. desgracia irreparable9, no
tenamos &&eres m%s -ue para un solo da)
*e puse a registrar los intersticios de la balsa, los m%s insignificantes rincones
formados por las &igas y las 'untas de las tablas) 6>ero, nada9 Auestras pro&isiones
consistan nicamente en un tro,o de carne seca y algunas galletas)
3ued1me como alelado, sin -uerer comprender) <, bien mirado, ;por-u1 preocuparme
de a-uel peligro= :un cuando .ubi1semos tenido &&eres suficientes para meses y aun
para a8os, ;cmo salir de los abismos a -ue nos arrastraba a-uel irresistible torrente= ;:
-ue temer las torturas del .ambre cuando ya me amena,aba la muerte ba'o tantas otras
formas= ;:caso tenamos tiempo de morir de inanicin=
2in embargo, por una ine+plicable rare,a de la imaginacion, ol&id1 los peligros
inmediatos ante las amena,as de lo por&enir -ue .ubieran de mostr%rseme con todo su
espantoso .orror) :dem%s, ;Ao podramos escapar a los furores del torrente y &ol&er a la
superficie del globo= ;Ee -u1 manera= Lo ignora) ;Ende= 6El lugar no .aca al caso9
Mna probabilidad contra mil no de'a de ser siempre una probabilidad4 en tanto -ue la
muerte por .ambre no nos de'aba si-uiera ni un %tomo de esperan,a)
Bcurriseme la idea de decrselo todo a mi to, de manifestarle el desamparo en -ue nos
encontr%bamos, y de .acer el c%lculo e+acto del tiempo -ue nos -uedaba de &ida4 pero
tu&e el &alor de callarme) 3uise -ue conser&ase toda su serenidad)
En a-uel momento, debilitse poco a poco la lu, de la linterna, .asta -ue se e+tingui
por completo) La mec.a se .aba consumido .asta el fin) La obscuridad .,ose de nue&o
absoluta) Ao .aba -ue so8ar ya con poder des&anecer sus impenetrables tinieblas) Aos
-uedaba una antorc.a toda&a4 pero .abra sido imposible el mantenerla encendida)
Entonces cerr1 los o'os, como un ni8o pe-ue8o, para no &er las tinieblas)
Eespu1s de un perodo de tiempo bastante considerable, redoblse la &elocidad de
nuestra &ertiginosa carrera) La mayor fuer,a con -ue el aire me a,otaba la cara me lo
.ubo de .acer notar) La pendiente de las aguas se .aca cada &e, mayor) Dreo
&erdaderamente -ue caamos en &e, de resbalar) La impresin -ue senta era la de una
cada casi &ertical) Las manos de mi to y las de (ans, fuertemente aferradas a mis
bra,os, retenanme con &igor)
Ee repente, despu1s de un espacio de tiempo -ue no puedo precisar, sentimos como un
c.o-ue4 la balsa no .aba trope,ado con ningn cuerpo duro, pero se .aba detenido de
repente en su cada) Mna tromba de agua, una inmensa columna l-uida cay entonces
sobre ella) 2entme sofocado4 me a.ogaba)
Esta inundacin moment%nea no dur, sin embargo, muc.o tiempo) :l cabo de algunos
segundos encontr1me de nue&o al aire libre, -ue respiraron con a&ide, mis pulmones) *i
to y (ans me apretaban los bra,os .asta casi romp1rmelos, y los tres nos .all%bamos an
encima de la balsa)
XLII
Dalculo -ue seran entonces las die, de la noc.e) El primero de mis sentidos -ue &ol&i
a funcionar despu1s de la ,ambullida fue el odo) B casi en seguida $por-ue fue un
&erdadero acto de audicin$, o, repito, restablecerse el silencio dentro de la galera,
reempla,ando a los rugidos -ue durante muc.as .oras aturdieron mis odos) >or fin lleg
.asta mi como un murmullo la &o, de mi to, -ue deca?
$62ubimos9
$;3u1 -uiere usted decir= $e+clam1)
$63ue subimos, s, -ue subimos9
E+tend entonces el bra,o, to-u1 la pared con la mano y la retir1 ensangrentada)
2ubimos, en efecto, con una &elocidad espantosa)
$6La antorc.a la antorc.a9 $e+clam el profesor)
(ans no sin dificultades, logr, al fin, encenderla, y, aun-ue la llama de la lu, dirigise
de arriba aba'o, a consecuencia del mo&imiento ascensional, produ'o claridad suficiente
para alumbrar toda la escena)
$7odo sucede como me lo .aba imaginado $di'o mi to$ nos .allamos en un estrec.o
po,o -ue slo mide cuatro toesas de di%metro) Eespu1s de llegar el agua al fondo del
abismo, recobra su ni&el natural y nos ele&a consigo)
$;: dnde=
$Lo ignoro en absoluto4 pero con&iene estar preparados para todos los acontecimientos)
2ubimos con una &elocidad -ue calculo en dos toesas por segundo, o sea ciento &enite
toesas por minuto, a m%s de tres leguas y media por .ora) : este paso, se adelanta
bastante camino)
$2, si nada nos detiene4 si tiene salida este po,o) >ero si est% taponado, si el aire se
comprime poco a poc b%'o la presin enorme de la columna de agua, &amos a ser
aplastados)
$:+el $respondi el profesor, con muc.a serenidad$, la situacin es casi desesperada4
pero .ay an algunas esperan,as de sal&acin, -ue son las -ue e+amino) 2i es muy cierto
-ue a cada instante podemos perecer, no lo es menos -ue a cada momento podremos
tambi1n ser sal&ados) >ong%monos, pues, en situacin de apro&ec.ar las menores
circunstancias)
$>ero, ;-u1 podemos .acer=
$>reparar nuestras fuer,as, comiendo)
:l or estas palabras, mir1 a mi to con o'os espantados) (aba sonado la .ora de decir
lo -ue .aba -uerido ocultar)
$;Domer= $repet)
$2, a.ora mismo)
El profesor a8adi algunos palabras en dan1s)
$6Dmo9 $e+clam mi to$) ;2e .aban perdido las pro&isiones=
$2, .e a-u todo lo -ue nos resta 6un tro,o de cecina para los tres9
*i to me mir sin -uerer comprender mis palabras)
$;3u1 tal= $le pregunt1$ ;Dree usted toda&a -ue podremos sal&arnos=
*i pregunta no obtu&o respuesta)
7ranscurri uno .ora m%s y empec1 a e+perimentar un .ambre &iolenta) *is
compa8eros padecan tambi1n, a pesar de lo cual ninguno de las tres nos atre&amos a
tocar a-uel miserable resto de alimentos)
Entretanto, subamos sin cesar con terrible rapide,) Falt%ndonos a &eces la respiracin,
como a los aeronautas cuando ascienden con &elocidad e+cesi&a) >ero si 1stos sienten un
fro tanto m%s intenso cuanto mayor es la altura a -ue se ele&an en las regiones a1reas,
nosotros e+periment%bamos un efecto absolutamente contrario) Dreca la temperatura de
una manera in-uietante, y en a-uellos momentos no deba ba'ar de 4UV)
$;,3u1 significaba a-uel cambio= (asta entonces, los .ec.os .aban dado la ra,n a las
teoras de Ea&y y de Lidenbrock4 .asta entonces lass condiciones particulares de las
rocas refractarias, de la electricidad, del magnetismo, .aban modificado las leyes genera$
les de la Aaturale,a, proporcion%ndonos una temperatura moderada4 por-ue la teora del
fuego central siendo4 en mi opinin, la nica &erdadera, la nica e+plicable) ;Jb%mos a
penetrar entonces en un medio en -ue estos fenmenos se cumplan en todo sin rigor, y
en el cual el calor reduca las rocas a un estado completo de fusin= :s me lo tema, y
por eso di'e al profesor?
$2i nos a.ogamos o nos estrellamos, y si no nos morimos de .ambre, nos -ueda
siempre la probabilidad de ser -uemados &i &os)
>ero 1l se content con encogerse de .ombros, y abismse de nue&o en sus refe+iones)
7ranscurri una .ora m%s, y, sal&o un ligero aumento de la temperatura no &ino ningn
nue&o incidente a modificar la situation) :l fin, rompi el silencio mi to)
$@eamos $di'o$ preciso tomar un partido)
$;7omar un partido= $repli-u1)
$2 4 es preciso reparar nuestras fuer,as) 2i tratamos de prolongar nuestra e+istencia
algunas .oras, economi,ando ese resto de alimentos, permaneceremos d1biles .asta el
fin)
$2, .asta el fin, -ue no se .ar% esperar)
$>ues bien, si se presenta una ocasin de sal&arnos, ;dnde .allaremos la fuer,a
necesaria para obrar, si permitimos -ue nos debilite el ayuno=
$< una &e, -ue de&oremos este peda,o de carne, ;-u1 nos -uedar% ya, t=
$Aada, :+el, nada4 pero, ;te alimentar% m%s comi1ndolo con la &ista= 67us
ra,onamientos son propios de un .ombre sin &oluntad, de un ser sin energa9
$>ero, ;an conser&a usted esperan,as= $le pregunt1, irritado)
$2 $replic el profesor, con firme,a)
$6Dmo9 ;Dree usted -ue e+iste algn medio de sal&acin)
$2, por cierto) *ientras el cora,n lata, mientras la carne palpite, no me e+plico -ue un
ser dotado de &oluntad se de'e dominar por la desesperacin)
3u1 admirables palabras El .ombre -ue las pronunciaba en circunstancias tan crticas,
posea indudablemente un temple poco comn)
$>ero, en fin $di'e yo$, ;-u1 pretende usted .acer=
$$Domer lo -ue -ueda de alimentos .asta la ltima mig%'a para reparar nuestras
perdidas fuer,as) 2i est% escrito -ue esta comida nuestra sea la ltima, tengamos
resignacin4 pero, al menos, en &e, de estar e+tenuados, &ol&eremos o ser .ombres)
$6Domamos, pues9 $$e+clam1)
7om mi to el tro,o de carne y las pocas galletas sal&ados del naufragio, .i,o tres
partes iguales y las distribuy) Dponos, pr+imamente una libra de alimentos a cada
uno) El profesor comi con a&ide,, con una especie de entusiasmo febril4 yo, sin gusto, a
pesar de mi .ambre, y casi con repugnancia 4 (ans, tran-uilamente, con moderacin, a
bocados menudos -ue masticaba sin ruido y saboreaba con la calma de un .ombre a
-uien lo por&enir no le in-uieta) (uroneando bien, .aba encontrado una calaba,a
mediada de ginebra -ue nos ofreci, y a-uel licor ben1fico logr reanimarme un poco)
$/6ttraflig; $di'o (ans, bebiendo a su turno)
$6E+celente9 $respondi mi to)
(aba recobrado algo la esperan,a4 pero nuestra ltima comida acababa de terminarse)
Eran entonces las cinco de la ma8ana)
La constitucin del .ombre es tal, -ue su salud es un efecto puramente negati&o4 una
&e, satisfec.a la necesidad de comer, es dilcil imaginarse los .orrores del .ambre4 es
preciso e+perimentarlos para comprenderlos) :l salir de prolongada abstinencia, algunos
bocados de galleta y de carne triunfaron de nuestros pasados dolores)
2in embargo, despu1s de este ban-uete, cada cual se entreg a sus refle+iones) ;En -u1
so8aba (ans, el .ombre del e+tremo Bccidente, -uen posea la resignacin fatalista de
los orientales= >or lo -ue a m respecta, mis pensamientos encontr%banse llenos de
recuerdos y 1stos me conducan a la superficie del globo, -ue nunca .ubiera debido
abandonar) La casa de la "#nig$strasse, mi pobre KraLben, la e+celente *arta pasaron,
cual &isiones, por delante de mis o'os, y, en los lgubres ruidos -ue se transmitan a
tra&1s del maci,o de granito, crea sorprender el ruido de las ciudades de la tierra)
>or lo -ue respecta a mi to, aferrado siempre a su idea, e+aminaba con escrupulosa
atencin la naturale,a de las terrenos4 trataba de darse cuenta de su situacin, obser&ando
las capas superpuestas) Este c%lculo, o por me'or decir esta apreciacin, tan slo poda ser
apro+imada para un sabio -ue es siempre un sabio, cuando logra conser&ar su sangre fra,
y .ay -ue reconocer -ue el profesor Lidenbrock posea esta cualidad en un grado poco
comn)
Bale murmurar palabras de la ciencia geolgica, -ue me eran bien conocidas4 y esto
era causa de -ue, aun a mi pesar, me interesase en a-uel supremo estudio)
$Kranito erupti&o$deca$4 nos .allamos an en la 1poca primiti&a4 pero, como
ascendemos sin cesar, ;-ui1n sabe, toda&a=
63ui1n sabe9 :n no .aba perdido la esperan,a) >alpaba con la mano la pared &ertical,
y algunos instantes despu1s, prosegua?
$(e a-u los gneis) (e a-u los micaes-uistos) 60ueno9 >ronto llegar%n los terrenos de
la 1poca de transicin, y entonces)))
;3u1 -uera decir el profesor= ;>oda medir el espesor de la corte,a terrestre
suspendida sobre nuestras cabe,as= ;>osea algn medio de .acer seme'ante c%lculo= Ao)
Falt%bale el manmetro, y la mera apreciacin no poda suplir sus preciosas indicaciones)
2in embargo, la temperatura aumentaba en progresin importante, y me senta ba8ado
de sudor en medio de una atmsfera abrasadora) 2lo poda compararla al calor -ue
despiden los .ornos de una fundicin cuando se efectan las coladas) >oco a poco, (ans,
mi to y yo nos .abamos ido despo'ando de nuestros c.a-uetas y c.alecos4 la prenda m%s
ligera causaba un gran malestar, por no decir sufrimiento)
$;2er% acaso -ue subimos .acia un foco incandescente= e+clam1, en un momento en
-ue el calor aumentaba)
$Ao $respondi mi to$4 es imposible, 6imposible9
$2in embargo$insist yo, palpando la pared$, esta muralla -uema)
:l decir esto, ro, mi mano la superficie del agua y tu&e -ue retirarlo a todo prisa)
$6El agua abrasa9 $e+clame)
El profesor esta &e, respondi solamente con un gesto de clera)
Mn terror in&isible apoderse entonces de mi mente y ya no me fue posible &erme libre
de 1l) >resenta una cat%strofe pr+ima, tan espantosa como la irnaginacin m%s auda, no
.ubiera podido concebir) Mna idea, incierta y &aga primero, trocse en certidumbre en mi
espritu) Iec.ac1la, mas torn con obstinacin nue&amente) Ao me atre&a a formularla
sin embargo, algunas obser&aciones in&oluntarias me .icieron ad-uirir la con&iccin) : la
dudosa lu, de la antorc.a, ad&ert en las capas granticas mo&imientos desordenados4 iba
e&identemente a producirse un fenmeno en el -ue la electricidad desempe8aba un papel4
adem%s, a-uel calor e+cesi&o, a-uel agua en ebullicin))) Eecid obser&ar la br'ula, pero
estaba como loca)
XLIII
62i, s9 6Estaba como loca9 La agu'a saltaba de un polo al otro con bruscas sacudidas4
recorra todos los puntos del cuadrante, y giraba como si se .allase poseda de un &1rtigo)
2aba -ue, segn las teoras m%s aceptadas, la corte,a mineral del $lobo no se encuentra
'am%s en estado de reposo absoluto) Las modif5caciones originadas por la
descomposicin de las materias internas, la agitacin producida por las grandes corrientes
l-uidas, la accin del magnetismo, tienden incesantemente a conmo&erla, aun-ue los
seres diseminados en su superficie no sospec.en si-uiera la e+istencia de estas
agitaciones) :s, pues, por s solo, este fenmeno no me .abra causado susto, o, por lo
menos no me .abra .ec.o concebir una idea tan terrible)
*as otros .ec.os, ciertos detalles sui generis, no pudieron enga8arme por m%s tiempo4
las detonaciones se multiplicaban con una espantosa intensidad4 slo poda compararlas
con el ruido -ue produciran un gran nmero de carros arrastrados r%pidamente sobre un
brusco empedrado) Era un trueno continuo)
Eespu1s, la br'ula, enlo-uecida, sacudida por los fenmenos el1ctricos, confirm%bame
en mi opinin4 la corte,a mineral amena,aba romperse 4 los maci,os granticos, 'untarse4
el &aco, llenarse4 el po,o, rebosar, y nosotros, pobres %tomos, bamos a ser triturados en
a-uella formidable compresin)
$67o, to9 $$e+clam1$4 6a.ora s -ue estamos perdidos9
$;3ue moti&a tu nue&o terror= $respondime con calma sorprendente$) ;3ue tienes=
;-u1 te pasa=
$63ue -u1 tengo9 Bbser&e usted esas paredes -ue se agitan, ese maci,o -ue se disloca,
esa agua en ebullicin, los &apores -ue se espesan, esta agu'a -ue oscila, este calor
insufrible, indicios todos de tan enorme terremoto)
*i to sacudi la cabe,a con calma)
$;Mn terremoto .as dic.o= $preguntme)
$2, ciertamente)
$Ao, .i'o mo4 me parece -ue te enga8as)
$6Dmo9 ;Ao son 1stos los signos precursores)))=
$;Ee un terremoto= 6Ao9 6Espero algo m%s grande
$;3u1 -uiere usted decir=
$6Mna erupcin, :+el9
$6Mna erupcin9 $e+clam1$) ;Aos .allamos en la c.imenea de un &olc%n en acti&idad=
$:s lo creo $di'o el profesor sonriendo$? y a fe -ue es lo me'or -ue pudiera ocurrirnos)
6Lo me'or -ue pudiera ocurrirnos9 6>ero entonces mi to se .aba &uelto loco9 ;3u1
significado tenan sus palabras= ;Dmo e+plicarse su sonrisa=
$6Dmo9 $e+clam1$, nos .allamos en&ueltos en una erupcin &olc%nica, la fatalidad nos
.a arr'ado en el camino de las la&as incandescentes, de las rocas encendidas, de las
aguas .ir&ientes, de todas las materias erupti&as4 &amos a ser repelidos, e+pulsados,
arro'ados, &omitados, lan,ados al espacio entre rocas enormes, en medio de una llu&ia de
ceni,as y de escorias, en&ueltos en un torbellino de llamas, 6y an se atre&e usted a decir
-ue es lo me'or -ue pudiera sucedernos9
$2 $di'o el profesor, mir%ndome por encima de las gafas$, 6por-ue es la nica
probabilidad -ue tenemos de &ol&er a la superficie de la tierra9
Ienunci1 a enumerar las mil ideas -ue cru,aron entonces por mi mente) *i to tena
ra,n en todo absolutamente, y 'am%s parecime ni m%s auda, ni m%s con&encido -ue en
a-uellos instantes en -ue esperaba y &ea &enir con calma las temibles contingencias de
una erupcin)
Entretanto, seguamos subiendo, no cesando en toda la noc.e nuestro mo&imiento
ascensional4 el estr1pito -ue nos rodeaba creca constantemente4 me senta casi asfi+iado,
y estaba con&encido de -ue mi ltima .ora se acercaba4 sin embargo, la imaginacin es
tan rara, -ue me entregu1 a una serie de refle+iones &erdaderamente pueriles) >ero le'os
de dominar mis pensamientos, me encentraba subordinado a ellos)
Era e&idente -ue subamos, empu'ados por un alu&in erupti&o4 deba'o de la balsa
.aba aguas .ir&ientes, y deb%'o de 1stas, una pasta de la&as, un conglomerado de rocas
-ue, al llegar a la boca del cr%ter, se dispersaran en todos direcciones) Aos encon$
tr%bamos, pues, en la c.imenea de un &olc%n) 2obre esto, no .aba duda)
>ero en esta ocasin, no se trataba del 2neffels, &olc%n apagado ya, sino de otro &olc%n
en plena acti&idad) >or eso me de&anaba los sesos pensando en cu%l poda ser a-uella
monta8a y en -u1 parte del mundo bamos a ser &omitados)
En las regiones del Aorte, sin duda de ningn g1nero) :ntes de &ol&erse loca la br'ula,
nos .aba indicado siempre -ue marc.%bamos .acia el Aorte4 y, a partir del Dabo
2aknussemm, .abamos sido arrastrados centenares de leguas en esta direccin) :.ora
bien, ;nos .all%bamos otra &e, deba'o de Jslandia= ;Jbamos a ser arr'ados por el cr%ter
del (ecla, o por alguno de los siete montes ign&omos de la isla=
En un radio de HUU leguas, al Beste, no &ea, b%'o a-uel paralelo, m%s -ue los &olcanes
mal conocidos de la costa noroeste de :m1rica) :l Este, slo e+ista uno en el 8UV de
latitud el Esk, en la isla de Cuan *ayen, no le'os de 2pit,berg) Dr%teres no faltaban,
ciertamente, y bastante espaciosos para &omitar un e'1rcito entero4 pero yo pretenda
adi&inar por cu%l de ellos bamos a ser arro'ados)
:l amanecer, acelerse el mo&imiento ascensional) El .ec.o de -ue aumentara el calor,
en &e, de disminuir, al apro+imarnos a la superficie del globo, se e+plica por ser local y
debido a la influencia &olc%nica) Auestro g1nero de locomocin no poda de'ar en mi
%nimo la m%s ligera duda sobre este particular4 una fuer,a enorme, una fuer,a de &arios
centenares de atmsferas, engendrada por los &apores acumulados en el seno de la tierra,
nos impulsaba con energa irresistible) >ero, a -u1 innumerables peligros nos
e+ponamos9
Ao tardaron en penetrar en la galera &ertical, -ue iba aumentando en anc.ura, refle'os
amarillentos, a cuya lu, distingua a derec.a a i,-uierda, profundos corredores -ue
seme'aban tneles imnensos de los -ue se escapaban espesos &apores, y largas lenguas de
fuego laman c.isporroteando sus paredes)
6*ire usted9 6*ire usted, to9 $e+clam1)
6Ao te importe) 2on llamas sulfurosas -ue no faltan en ninguna erupcin)
$>ero, ;y si nos en&uel&en=
$Ao nos en&ol&er%n)
$>ero, ;y si nos asf5+ian=
$Ao nos asfi+iar%n4 la galera se ensanc.a, y, si fuere necesario, abandonaramos la
balsa para guarecernos en alguna grieta)
$;< el agua= ;< el agua -ue sube=
$<a no .ay agua ninguna, :+el, sino uno especie de pasta de la&a -ue nos ele&a consigo
.asta la boca del cr%ter)
En efecto, la columna l-uida .aba desaparecido, siendo reempla,ado por materias
erupti&as bastante densas, aun-ue .ir&ientes) La temperatura se .aca insoportable, y un
termmetro e+puesto en a-uella atmsfera .abra marcado m%s de RUV) El sudor me
inundaba, y si la ascensin no .ubiera sido tan r%pida, nos .abramos asfi+iado sin duda)
Ao insisti el profesor en su propsito de abandonar la balsa, a .i,o bien) :-uel pu8ado
de tablas mal unidas ofrecan una superficie slida, un punto de apoyo -ue, de otro modo,
no .ubi1ramos .allado)
: eso de las oc.o de la ma8ana, sobre&ino un nue&o incidente) Des el mo&imiento
ascensional de impro&iso y la balsa -ued completamente inm&il)
$;3u1 es esto= $pregunt1 yo, sacudido por a-uella parada repentina -ue me .i,o el
efecto de un c.o-ue)
$Mn alto $respondi mi to)
$;Es -ue la erupcin se calma=
$*e parece -ue no)
Le&ant1me y trat1 de a&eriguar lo -ue ocurra en torno nuestro) 7al &e, la balsa,
detenida por alguna roca saliente, opona una resistencia moment%nea a la masa erupti&a)
En este caso, era preciso apresurarse a librarla cuanto antes del tropie,o)
*as no .aba obst%culo alguno) La columna de ceni,as, escorias y piedras, .aba
de'ado de subir de una manera espont%nea)
$;2e .abr% detenido la erupcin por &entura=$di'e yo)
$6:.9 $e+clam mi to, apretando los dientes$ si tal temes, tran-uil,ate, .i'o mo9 4 esta
calma no puede prolongarse4 .ace cinco minutos -ue dura, y no tardaremos en reanudar
nuestra ascensin .acia la boca del cr%ter)
:l .ablar as, el profesor no cesaba de consultar su cronmetro, y tampoco esta &e, se
e-ui&oc en sus pronsticos) >ronto &ol&i a ad-uirir la balsa un mo&imiento r%pido y
desordenado -ue dur dos minutos apro+imadamente y se detu&o de nue&o)
0ueno $di'o mi to, mirando la .ora$, dentro de die, minutos nos pondremos en marc.a
nue&amente)
$;Eie, minutos=
$2) Aos .allamos en un &olc%n de erupcin intermitente, -ue nos de'a respirar al
mismo tiempo -ue 1l)
:s sucedi en efecto) : los die, minutos 'ustos, fuimos empu'ados de nue&o con una
&elocidad asombrosa)
Era preciso agarrarse fuertemente a las tablas para no ser despedidos de la balsa)
Eespu1s, ces otra &e, la impulsin)
*%s tarde .e refle+ionado acerca de este e+tra8o fenmeno, sin pod1rmelo e+plicar de
un modo satisfactorio) 2in embargo, me parece e&idente -ue no nos encontr%bamos en la
c.imenea principal del &olc%n, sino en algn conducto accesible donde repercutan los
fenmenos -ue en a-u1lla tenan efecto)
Ao puedo precisar cu%ntas &eces repitise esta maniobra4 lo -ue s puedo decir es -ue,
cada &e, -ue se reproduca el mo&imiento, 1ramos despedidos con una &iolencia mayor
recibiendo la impresin de ser lan,ados dentro de un proyectil)
$*ientras permanecamos parados, me asfi+iaba4 y, durante las ascensiones, el aire
abrasador me cortaba la respiracin) >ens1 un instante en el placer inmenso de &ol&erme
a encontrar sbitamente en las regiones .iperboreales a una temperatura de 3UV ba'o cero)
*i imaginacin e+altada pase%base por las llanuras de nie&e de las regiones %rticas, y
an.elaba el momento de poderme re&olcar sobre la .elada alfombra del polo)
>oco a poco, mi cabe,a, trastornada por tan reiteradas sacudidas, e+tra&ise, y a no ser
por los bra,os &igorosos de (ans, en m%s de una ocasin me .abra destro,ado el cr%neo
contra la pared de granito)
Ao .e conser&ado ningn recuerdo preciso de lo -ue ocurri durante las .oras
siguientes) 7engo una idea confusa de detonaciones continuas, de la agitacin del maci,o
de granito, del mo&imiento giratorio -ue se apoder de la balsa, la cual se balanceaba
sobre las olas de la&a, en medio de una llu&ia de ceni,as) En&ol&i1ronla llamas
crepitantes) Mn &iento .uracanado, como despedido por un &entilador colosal acti&aba los
fuegos subterr%neos)
>or &e, postrera &i el semblance de (ans alumbrado por los resplandores de un
incendio, y no e+periment1 m%s sensacin -ue el espanto siniestro del .ombre condenado
a morir atado a la boca de un ca8n, en el momento en -ue sale el tiro y disperso sus
miembros por el aire)
XLIV
Duando &ol& a abrir los o'os, me sent asido por la cintura por la mano &igorosa de
(ans, -uien, con la otra, sostena tambi1n a mi to) Ao me encontraba .erido gra&emente,
pero si magullado por completo cual si .ubiera recibido una terrible pali,a)
Encontr1me tendido sobre la &ertiente de una monta8a, a dos pasos de un abismo en el
cual me .abra precipitado al menor mo&imiento) (ans me .aba sal&ado de la muerte
mientras rodaba por las flancos del cr%ter)
$;Ende estamos= $pregunt mi to, dando muestras de gran irritacin por .aber salido
a la superficie de la tierra)
El ca,ador se encogi de .ombros para manifestar su ignorancia
$;En Jslandia= $di'e yo)
$Ae' $respondi (ans)
$6Dmo -ue no9 $e+clam el profesor)
$(ans se enga8a $di'e yo le&ant%ndome)
Eespu1s de las innumerables sorpresas de a-uel &ia'e, toda&a nos estaba reser&ada otra
nue&a estupefaccin) Esper%bame &er en un cono cubierto de nie&es eternas, en medio de
los %ridos desiertos de las regiones septentrionales, ba'o los p%lidos rayos de un cielo
polar, m%s all% de las m%s ele&adas latitudes? mas, en contra de todas mis suposiciones mi
to, el island1s y yo nos .all%bamos tendidos .acia la mitad de la escarpada &ertiente de
una monta8a calcinada por las ardores de un sol -ue nos abrasaba)
Ao -uera dar cr1dito a mis o'os, pero la tostadura real -ue sufra mi organismo no
de'aba duda alguna) (abamos salido medio desnudos del cr%ter, y el astro esplendoroso,
cuyos fa&ores no .abamos solicitado durante los dos ltimas meses, se nos mostraba
prdigo de lu, y de calor y nos en&ol&a en oleadas de sus espl1ndidos rayos)
Duando se acostumbraron mis o'os a a-uellos resplandores, a los cuales se .aban
desbabituado, &alme de ellos para rectificar los errores de mi imaginacin) >or lo menos
-uera .allarme en 2pit,berg, y no .aba manera de con&encerme de lo contrario)
El profesor fue el primero -ue tom la palabra, diciendo?
$En efecto, este paisa'e no se parece en nada a los de Jslandia)
$;< a la isla de Cuan *ayen= $respond yo)
$7ampoco, .i'o mo) Ao es 1ste un &olc%n del Aorte, con sus colinas de granito y su
cas-uete de nie&e)
$2in embargo)))
$6*ira, :+el, mira9
Encima de nuestras cabe,as, a -uinientos pies a lo sumo, se abra el cr%ter de un &olc%n,
por el cual se escapaba, de cuarto en cuarto de .ora, con fuerte detonacin, una alta
columna de llamas, me,cladas con piedra pme,, ceni,as y la&as) 2enta las con&ulsiones
de la monta8a, -ue respiraba como las ballenas, arro'ando de tiempo en tiempo fuego y
aire por sus enormes respiraderos) Eeba'o, y por una pendiente muy r%pida, las capas de
materias erupti&as precipit%banse a una profundidad de RUU u 8UU pies, lo -ue daba para
el &olc%n una altura inferior a 1UU toesas) 2u base desapareca en un &erdadera bos-ue de
%rboles &erdes, entre los -ue distingu oli&os, .igueras y &ides cargadas de u&as ro'as)
>reciso era confesar -ue a-u1l no era el aspecto de las regiones %rticas)
Duando rebasaba la &ista a-uel cinturn de &erdura, iba r%pidamente a perderse en las
aguas de un mar admirable o de un lago, -ue .acan de a-uella tierra encantada una isla
-ue apenas meda de e+tensin unas leguas) >or la parte de Le&ante, &ease un pe-ue8o
puerto, precedido de algunas casas, en el -ue a impulso de las alas a,ules4 mecanse
&arios bu-ues de una forma especial) *%s le'os, emergan de la l-uida llanura tan gran
nmero de islotes, -ue seme'aban un inmenso .ormiguero)
(acia poniente, le'anas costas di&is%banse en el .ori,onte, perfil%ndose sobre algunas
de a-uellas monta8as a,ules de armoniosa conformacin, y sobre otras, m%s remotas an,
ele&%base un cono de prodigiosa altura, en cuya cima agit%base un penac.o de .umo)
>or el Aorte, di&is%base una inmensa e+tensin de mar, -ue relumbraba al influ'o de los
rayos solares, sobre la cual sc &ea de trec.o en trec.o la e+tremidad de un m%stil o la
con&e+idad de una &ela .inc.ada por el &iento)
Lo impre&isto de seme'ante espect%culo centuplicaba an sus mara&illosas belle,as)
$;Ende estamos=;Ende estamos=$repeta yo)
(ans cerraba, con indiferencia, los o'os, y mi to lo escudri8aba todo, sin darse apenas
cuenta de nada)
$2ea cual fuere esta monta8a $di'o al fin$ .ace bastante calor4 las e+plosiones no cesan,
y no &aldra la pena de .aber escapado de las peligros de una erupcin para recibir la
caricia de un peda,o de roca en la cabe,a) Eescendamos, y sabremos a -u1 nos atenernos)
>or otra parte, me muero de .ambre y de sed)
Eecididamente, el profesor no era un espritu contemplati&o) >or lo -ue a m respecta,
ol&idando las fatigas y las necesidades, .abra permanecido en a-uel sitio durante muc.as
.oras an4 pero fueme preciso seguir a mis compa8eros)
El talud del &olc%n presentaba muy r%pidas pendientes4 nos desli,%bamos a lo largo de
&erdaderos barrancos de ceni,a, e&itando las corrientes de la&a -ue descendan como
serpientes de fuego4 y yo, mientras, con&ersaba con &olubilidad, por-ue mi imaginacin
se .allaba demasiado repleta de ideas, y era preciso darle algn desa.ogo)
$;Aos encontramos en :sia $e+clam1$, en las costas de la Jndia, en las islas de la
*alasia, en plena Bceana= ;(emos atra&esado la mitad del globo terr%-ueo para salir de
1l por las antpodas de Europa=
$>ero, ;y la br'ula= $respondi mi to)
$62, s9 6Fi1monos de la br'ula9 : dar cr1dito a sus indicaciones, .abramos marc.ado
siempre .acia el Aorte)
$62egn eso, .a mentido9
$6B.6 6*entido9 6mentido9
$6: menos -ue este sea el >olo Aorte)
$6El >olo9 Ao4 pero)))
Era un .ec.o ine+plicable4 yo no saba -u1 pensar)
Entretanto, nos apro+im%bamos a a-uella &erdura -ue tanto recreaba la &ista)
:torment%bame el .ambre, como asimismo la sed) >or fortuna, despu1s de dos .oras de
marc.a, presentse ante nuestras o'os una .ermosa campi8a, enteramente cubierta de
oli&os, de granados y de &ides -ue parecan pertenecer a todo el mundo) >or otra parte, en
el estado de desnude, y abandono en -ue nos encontr%bamos, no era ocasin de andarse
con muc.os escrpulos) 6Don -u1 placer oprimimos entre nuestros labios a-uellas
sabrosas frutas, a-uellas dulces y 'ugossimas u&as9 Ao le'os, entre la .ierba, a la sombra
deliciosa de los %rboles, descubr un manantial de agua fresca, en la -ue sumergimos
nuestras caras y manos con indecible placer)
*ientras nos entreg%bamos a todas las delicias del reposo, apareci un c.i-uillo entre
dos grupos de oli&os)
$6:.9 $e+clam1$, un .abitante de este biena&enturado pas)
Era una especie de pordioserillo miserablemente &estido, de aspecto bastante
enfermi,o, a -uien nuestra presencia pareci intimidar e+traordinariamente4 cosa -ue a la
&erdad, no tena nada de e+tra8a, pues medio desnudos y con nuestras barbas incultas,
tenamos muy mal cari,4 y al menos -ue no nos .all%semos en un pas de ladrones,
nuestras e+tra8as figuras tenan necesariamente -ue amedrentar a sus .abitantes)
En el momento en -ue el rapa,uelo emprendi, asustado, la .uida, corri (ans detr%s
de 1l y lo tra'o nue&amente, a pesar de sus puntapi1s y sus gritos)
*i to comen, por tran-uili,arlo como Eios le dio a entender, y, en correcto alem%n,
preguntle?
$;Dmo se llama esta monta8a, amiguito=
El ni8o no respondi)
$0ueno $di'o mi tio$4 no estamos en :lemania)
Formul la misma pregunta en ingl1s, y tampoco contest el c.i-uillo) : mi me
de&oraba, la impaciencta)
$;2er% mudo= $e+clam el profesor, -uien, orgulloso de su poliglotismo, repiti en
franc1s la pregunta)
El mismo silencio del ni8o)
$Ensayemos el italiano $di'o entonces mi to) < le pregunto en esta lengua?
$Eo&e siamo=
$2, ;dnde estamos= $repet con impaciencia) >ero el ni8o no respondi tampoco)
$6Eemontre9 $e+clam mi to, -ue empe,aba a encoleri,arse, d%ndole un tirn de
ore'as$, ;acabar%s de re&entar de una &e,= Come si noma %aesta isola7
$2trombol $repiti el pastorcillo, escap%ndose de las manos de (ans y emprendiendo
&elo, carrera a tra&1s de los oli&os .asta llegar a la llanura, sin -ue nos &ol&i1ramos a
ocupar m%s de 1l)
6El Estrmboli9 6B.) -u1 efecto produ'o en mi imaginacin a-uel nombre inesperado9
Aos .all%bamos en pleno *editerr%neo, en medio del arc.ipi1lago eolio, de mitolgica
memoria, en la antigua 2trongyle, donde Eolo tena encadenados los &ientos y
tempestades) < a-uellas monta8as a,ules -ue se &ean por el Este eran las monta8as de
Dalabria) < a-uel &olc%n -ue se ergua en el .ori,onte del 2ur era nada menos -ue el
implacable Etna)
$6El Estrmboli9 $repeta yo$, 6el Estrmboli9
*i to me acompa8aba con sus gestos y palabras) >areca -ue est%bamos cantando un
do)
$6B., -u1 &ia'e9 6-u1 mara&illoso &ia'e9 6Entrar por un &olc%n y salir por otro, situado a
m%s de 1)2UU leguas del 2neffels, de a-uel %rido pas de Jslandia) encla&ado en los
confines del mundo9 Los a,ares de la e+pedicin nos .aban transportado al seno de las
m%s armoniosas comarcas de la tierra) (abamos trocado la regin de las nie&es eternas
por la de la &erdura inf5nita, y abandonado las nieblas cenicientas de las ,onas .eladas
para &enir a cobi'arnos ba'o el cielo a,ul de 2icilia)
Eespu1s de una deliciosa comida compuesta de frutas y agua fresca, &ol&imos a
ponernos en marc.a con direccin al puerto de Estrmboli)
Ao nos pareci prudente di&ulgar la manera cmo .abamos llegado a la isla? el espritu
supersticioso de los italianos no .ubiera &isto en nosotros otra cosa -ue demonios
&omitados por las entra8as del infierno? as -ue nos resignamos a posar por pobres
naufragos) Era menos gloriosa, pero muc.o m%s seguro)
>or el camino, o murmurar a mi to?
$6>ero esa br'ula9 6Esa br'ula -ue se8alaba el Aorte9 ;Dmo e+plicarse este .ec.o=
$: fe ma $di'e yo con el mayor desd1n$, -ue no &ale la pena -ue nos de&anemos los
sesos tratando de buscarle una e+plicacin)
$63u1 dices, insensato9 6Mn catedr%tico del Co.annaeum -ue no supiera dar una
e+plicacin de un fenmeno csmico sera un boc.orno inaudito9
< al e+presarse de este modo4 mi to, medio desnudo, con la bolsa de cuero alrededor
de la cintura, y af5an,%ndose las gafas sobre la nari,, &ol&i o ser otra &e, el terrible
profesor de mineraloga)
Mna .ora despu1s de .aber abandonado el bos-ue de los oli&os, llegamos al puerto de
2an @icen,o, donde (ans reclam el importe de su d1cimotercia semana de ser&icio, -ue
le fu1 religiosamente pagado, cru,%ndose entre todos los m%s calurosos apretones de
manos)
En el momento a-uel, si no particip de nuestra natural y legtima emocin, se de'
arrastrar por lo menos por un impulso de e+traordinaria e+pansion)
Estrec. ligeramente nuestras manos con las puntas de sus dedos y dibu'se en sus
labios una ligera sonrisa)
XLV
(e a-u la conclusin de un relato -ue no -uerr%n creer ni aun las personas m%s
acostumbradas a no asustarse de nada) >ero me .e puesto en guardia de antemano contra
la credulidad de los .ombres)
Fuimos recibidos por las pescadores de Estrmboli con los consideraciones debidas a
unas n%ufragos) Aos proporcionarn &estidos y &&eres? y, despu1s de cuarenta y oc.o
.oras de espera, el 31 de agosto, una embarcacin pe-ue8a cond'onos a *esina, donde
algunos das do reposo bastar%n para reponer nuestras fuer,as)
El &iernes, 4 de septiembre, nos embarcamos a bordo del @olturne, uno de las &apores
de las mensa'eras imperiales de Francia, y, tres das m%s tarde tomamos tierra en
*arsella, sin m%s preocupacin en nuestro espritu -ue nuestra maldita br'ula) :-uel
.ec.o ine+plicable no cesaba de in-uietarnos seriamente) El ! de septiembre, por la
noc.e, llegamos, por fin, a (amburgo)
Jmposible describir la estupefaccin de *arta y la alegra de KraLben al &ernos entrar
por las puertas)
$6:.ora -ue eres un .1roe $me di'o mi adorada prometida$, no tendr%s necesidad de
separarte m%s de m, :+el9
La mir1, y ella me sonri entre sus l%grimas)
>uede calcular el lector la sensacin -ue producira en (amburgo la &uelta del profesor
Lidenbrock) Kracias a las indiscreciones de *arta, la noticia de su partida para el centro
de la tierra se .aba esparcido por el mundo entero) >ero nadie la crey, y, al &erle de
regreso, tampoco se le di cr1dito)
2in embargo, la presencia de (ans y las informaciones de Jslandia modificaron la
pblica opinin)
Entonces mi to lleg a ser un person%'e importante, y yo, el sobrino de un ilustre sabio,
lo -ue ya es alguna cosa) La ciudad de (amburgo dio una fiesta en nuestro .onor)
Delebrse una sesin pblica en el Ca.annaeum, en la -ue el profesor .i,o un detallado
relato de su e+pedicin, omitiendo, naturalmente, los .ec.os e+traordinarios relati&os a la
br'ula) :-uel mismo da deposit en los arc.i&os de la ciudad el documento de 2aknus$
semm, e+presando el &i&o sentimiento -ue le causaba el .ec.o de -ue las circunstancias,
m%s poderosas -ue su &oluntad, no le .ubiesen permitido seguir .asta el centro de la
tierra las .uellas del e+plorador island1s) Fue modesto en su gloria, la cual .i,o aumentar
su reputacin)
7antos .onores tenan necesariamente -ue suscitarle en&idiosos) :s sucedi, en efecto,
y, como sus teoras, basadas en .ec.os ciertos, contradecan los sistemas establecidos por
la ciencia sobre la cuestin del fuego central, sostu&o &erbalmente y por escrito muy
notables pol1micas con los sabios de todos los pases)
>or lo -ue a m respecta, no puedo aceptar su teora relati&a al enfriamiento4 a pesar de
cuanto .e &isto, creo y seguir1 creyendo siempre en el calor central4 pero confieso -ue
ciertas circunstancias, an no muy bien definidas, pueden modificar esta ley ba'o la
accin de ciertos fenmenos naturales)
En el momento en -ue m%s enconadas eran las discusiones, e+periment mi to un
&erdadero disgusto) (ans, a pesar de sus ruegos, marc.se de impro&iso de (amburgo) El
.ombre a -uien todo se lo debamos no -uiso permitir -ue le pag%semos nuestra deuda,
minado par la nostalgia -ue le produca el recuerdo de su -uerida Jslandia)
$F[r&al9 $nos di'o un da4 y, sin m%s despedida, parti para Ieykia&ik adonde lleg
feli,mente)
>rofes%bamos un &erdadero afecto a a-uel .ombre singular -ue nos .aba sal&ado la
&ida en &arias ocasiones4 su ausencia no nos .ar% ol&idar la deuda de gratitud -ue
tenemos con 1l contrada, y abrigo la esperan,a de no abandonar este mundo sin &ol&er a
&erle otra &e,)
>ara concluir, a8adir1 -ue este @i%'e al centro de la 7ierra produ'o una un%nime
sensacin en el mundo) Fue traducido e impreso en todas las lenguas4 los m%s
importantes peridicos publicarn sus principales episodios, -ue fueron comentados,
discutidos, atacados y defendidos con igual entusiasmo por los creyentes a incr1dulos) <,
cosa rara, mi to disfrut todo el resto de su &ida de la gloria -ue .aba con-uistado, y no
falt un se8or 0arnuim -ue le propusiese e+.ibirle, a muy ele&ado precio, en los Estados
Mnidos)
>ero un profundo disgusto, un &erdadero tormento amargaba esta gloria) El .ec.o de la
br'ula segua sin e+plicacin, y el -ue seme'ante fenmeno no .ubiese sido e+plicado
constitua &erdaderamente un suplicio para la inteligencia de un sabio) El Dielo, sin
embargo, reser&aba a mi to una felicidad completa)
Mn da, arreglando en su despac.o una coleccin de minerales, descubr la famosa
br'ula y me puse a e+aminarla)
(aca seis meses -ue estaba all, en un rincn, sin poder sospec.ar los -uebraderos de
cabe,a -ue estaba proporcionando)
63u1 estupefaccin la ma9 Lanc1 un grito -ue .i,o acudir al profesor)
$;3u1 ocurre= $pregunt)
$6Esta br'ula9
$;3u1= 6:caba9
$63ue su agu'a se8ala .acia el 2ur, en &e, de se8alar .acia el Aorte9
$;3u1 dices=
$6*ire usted9 62us polos est%n in&ertidos9
$6Jn&ertidos9
*i to mir, compar y peg un salto -ue .i,o retemblar la dosa
63u1 lu, tan &i&a ilumin de repente su inteligencia y la ma9
$;Ee suerte $e+clam cuando pudo recuperar el use de la palabra, -ue desde nuestra
llegada al cabo 2aknussemm, la agu'a de esta condenada br'ula se8alaba .acia el 2ur, en
&e, de se8alar .acia el Aorte=
$Ao cabe duda alguna)
$Auestro error se e+plica entonces de un modo satisfactorio) >ero, ;-u1 fenmeno .a
podido producir esta in&ersin de sus polos=
$La cosa no puede ser m%s sencilla)
$E+plcate, .i'o mo)
$Eurante la tempestad -ue .ubo de desarrollarse en el mar de Lidenbrock, a-uel globo
de fuego -ue iman el .ierro de la balsa, desorient nuestra br'ula, in&irtiendo sus polos)
$6:.9 $$e+clam el profesor, soltando la carc%'ada$, 6buena nos lo .a 'ugado la
electricidad9
: partir de a-uel da, fue mi to el m%s feli, de los sabios, y yo el m%s dic.oso de los
.ombres4 por-ue mi bella curlandesa, renunciando a su calidad de pupila, ocup en la
modesta casa de to "nig$strasse el doble puesto de sobrina y de esposa) Ao creo
necesario a8adir -ue su to fue el ilustre profesor Btto Lidenbrock, miembro
correspondiente de todas las sociedades cientficas, geogr%t5cas y mineralgicas de las
cinco partes del mundo)
FIN

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