Page 1 of 7 

Applying a Tattoo to the Head of a Bald Man
 
In this project, you will use a number of GIMP’s tools and filters to simulate a “tattoo” on the head 
of a bald man: Foreground Select tool, Quick Mask, Scale and Rotate tools, Distorts and 
Edge­Detect filters, and more. 
 
 
 
Source images from freeimages.com: lighthouse | bald guy 
 
Part 1: Prepare the lighthouse image.
The first task is to open the lighthouse image and remove the sky/ground background from it. 
Select all the lighthouse by your favorite method. I chose to use the Foreground Select Tool, 
then Quick Mask mode to refine the details of the selection*. 
 
Applying a Tattoo to the Head of a Bald Man 
Page 2 of 7 
 
 
Invert the selection so that it includes all the sky/ground background, Select ­ Invert (⌘I). You 
now want to replace the selected area with transparency, so you need to add an alpha channel 
to the image, Layer ­ Transparency ­ Add Alpha Channel. Now clear the selection, Edit ­ 
Clear, and deselect Select ­ None (⇧⌘A). 
 
Applying a Tattoo to the Head of a Bald Man 
Page 3 of 7 
 
 
 
 
Part 2: Place the lighthouse image onto the bald head.
Copy the lighthouse image, Edit ­ Copy (⌘C). Open the bald guy image. Paste the lighthouse 
image onto it as a new layer, Edit ­ Paste as ­ New Layer. 
 
 
   
Applying a Tattoo to the Head of a Bald Man 
Page 4 of 7 
Scale the lighthouse to fit the back of the head. Select the Scale Tool (⇧T), reduce to about 
20%. Use the Move Tool (M) to position it on the back of the bald guy's head. 
 
 
 
You next need to rotate the lighthouse to match the angle of the head. Select the Rotate Tool 
(⇧R), grab the grid and drag counter­clockwise about ­20°. You will probably need to adjust the 
position on the head a bit. 
 
 
 
 
Part 3: Manipulate the lighthouse layer.
 
Applying a Tattoo to the Head of a Bald Man 
Page 5 of 7 
Now to distort the lighthouse image to match the shape of the man’s head. From the Filters 
menu, choose Distorts ­ Apply Lens… . Adjust the Lens Refraction Index to get a curve 
matching the man’s head. This may require some trial­and­error. I ended up using 1.25. 
 
 
 
Convert the lighthouse to grayscale using Colors ­ Desaturate…, Choose shades of gray 
based on: Average. 
 
 
 
The next step is to convert the lighthouse image to a line drawing, Filters ­ Edge­Detect ­ 
Sobel…, default settings. 
 
Applying a Tattoo to the Head of a Bald Man 
Page 6 of 7 
 
 
In the Layers pallet, set the blending Mode to Multiply and reduce the Opacity to about 55%. 
 
 
 
Now, blur slightly, Filters ­ Blur ­ Gaussian Blur…, blur Radius of 1 pixel both Horizontally and 
Vertically. Add a tiny bit of Noise from the Filters menu choose Noise ­ RGB Noise…, just use 
the defaults. 
 
Applying a Tattoo to the Head of a Bald Man 
Page 7 of 7 
 
 
A little more Scaling and Positioning will produce this result. 
 
 
 
* If needed, see instructions for using the Foreground Select Tool here. See a Quick Mask 
tutorial here. 
 
 
 
 
Applying a Tattoo to the Head of a Bald Man