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WALMART

Wal-Mart Stores, Inc es una corporacin multinacional de minoristas de origen


estadounidense, que opera cadenas de grandes almacenes de descuento y clubes
de almacenes. La empresa es la tercera mayor corporacin pblica del mundo,
segn la lista Fortune Global 500 para el ao 2012. Tambin ofrece la mayor
oferta de empleo privado en el mundo, con ms de dos millones de empleados, y
es la minorista ms grande en el mundo. Walmart contina siendo una empresa
familiar, porque es controlada por la familia Walton, que posee una participacin
del 48% en Walmart. Es tambin una de las empresas ms valiosas en el mundo.
La empresa fue fundada por Sam Walton en 1962, incorporada el 31 de
octubre de 1969, y ha cotizado pblicamente en la Bolsa de Nueva
York desde 1972. Tiene su sede en Bentonville, Arkansas. Walmart es tambin
la minorista de ultramarinos ms grande de los Estados Unidos. En 2009, el 51%
de sus ventas de 258 mil millones de dlares en Estados Unidos se gener a partir
de sus negocios de ultramarinos. Tambin es el propietario y operador de Sam's
Club, una cadena de clubes de almacenes de Amrica del Norte.
Walmart tiene 8.500 tiendas en 15 pases, con 55 nombres diferentes. La empresa
opera con la marca Walmart en los Estados Unidos, incluyendo los 50 estados
y Puerto Rico. Opera en Mxico como Walmex, en Europa (Reino Unido)
como Asda, en Japncomo Seiyu, y en India como Best Price. Tiene operaciones
de propiedad total en Argentina, Brasil, y Canad. Adems cuenta con presencia
comercial en otros pases de Amrica (Chile, Costa Rica, El Salvador, Guatemala,
Honduras, Nicaragua) y Asia (China). Las inversiones de Walmart fuera de
Amrica del Norte han tenido distintos resultados: sus operaciones en el Reino
Unido, Amrica del Sur, y China han tenido un gran xito, mientras sus iniciativas
en Alemania y Corea del Sur han fracasado.
Primeros aos (19451969)
En 1945, Sam Walton, un empresario y antiguo empleado de J. C. Penney,
compr una sucursal de Ben Franklin Stores, propiedad de Butler Brothers. Sam
se concentr en vender productos a bajo precio para obtener un mayor volumen
de ventas con un menor margen de ganancia. Esta estrategia la present como
una campaa a favor del consumidor. Sin embargo, tuvo contratiempos debido a
que tanto el precio del alquiler como el precio de compra de la sucursal fueron
inusualmente altos, pero fue capaz de conseguir proveedores con costos ms
bajos que los utilizados por otras tiendas. Transfiri lo que ahorraba a los precios
de sus productos. Las ventas aumentaron un 45 por ciento en el primer ao de ser
el dueo, llegando hasta los $105,000 en el ingreso anual, monto que aument a
$140,000 en el siguiente ao y a $175,000 en el ao posterior. Al quinto ao, la
tienda tuvo $250,000 de ingresos. Cuando expir el contrato de arrendamiento del
local, Sam no pudo llegar a un acuerdo para renovarlo, as que abri una nueva
franquicia de Ben Franklin en Bentonville, Arkansas, y la llam Walton's Five and
Dime.
El 2 de julio de 1962, Walton abri la primera tienda de Walmart Discount City,
ubicada en el 719 de Walnut Avenue en Rogers, Arkansas. El edificio ahora es
ocupado por una ferretera y un antiguo centro comercial, mientras que la "Tienda
#1" de la Compaa se localiza varias cuadras al oeste sobre la Walnut Street
desde el 2013 (ya que fue transformada en un concepto de Supercentro). Durante
los primeros cinco aos, la empresa se expandi a 24 tiendas a lo largo
de Arkansas y alcanz los $12.6 millones en ventas. En 1968, abri sus primeras
tiendas fuera de Arkansas, en Sikeston, Misuri y Claremore, Oklahoma.

Incorporacin y crecimiento (19692005)
La empresa fue incorporada como Wal-Mart Stores, Inc. el 31 de octubre de 1969.
En 1970, abri su oficina principal y primer centro de distribucin en Bentonville,
Arkansas. Tuvo 38 tiendas en operacin y 1.500 empleados, con ventas de 44.2
millones de dlares. Comenz a cotizar como una compaa pblica el 1 de
octubre de 1970, y pronto se enumer en la Bolsa de Nueva York. Su
primer desdoblamiento ocurri en mayo de 1971 a un precio de mercado de $47.
En ese momento, Walmart estaba operando en cinco estados: Arkansas, Kansas,
Louisiana, Misuri, y Oklahoma; entr en Tennessee en 1973 y en Kentucky y
Misisip en 1974. Cuando se expandi a Texas en 1975, Walmart tena 125
tiendas con 7.500 empleados, y un total de 340.3 millones de dlares en
ventas. Walmart abri su primera tienda en Texas en Mount Pleasant el 11 de
noviembre de 1975.
En la dcada de 1980, Walmart continu su rpido crecimiento, y en el momento
de su 25 aniversario en 1987, tena 1.198 tiendas operando y 200.000
asociados. Ese ao tambin marc la conclusin de la red de satlite de la
empresa, una inversin de 24 millones de dlares que vincul todas las unidades
operativas de la empresa con su oficina en Bentonville por va de transmisin
bidireccional de voz y datos y comunicacin unidireccional de vdeo. En ese
momento, fue la mayor red de satlite privada, permitiendo a la oficina corporativa
rastrear el inventario y las ventas e instantneamente comunicarse con sus
tiendas. En 1988, Sam Walton renunci a su cargo como director ejecutivo, y fue
reemplazado por David Glass. Walton permaneci como el consejero de
administracin, y la empresa tambin reorganiz a otras personas en puestos de
alto nivel.
En 1988, la primera tienda Walmart Supercenter abri en Washington,
Misuri. Gracias a estos supermercados, Walmart sobrepasToys "R" Us en las
ventas de juguetes a finales de los aos 90. La empresa tambin abri tiendas en
el extranjero, entrando en Amrica del Sur en 1995 con tiendas en Argentina y
Brasil; y Europa en 1999, comprando Asda en el Reino Unido por 10 mil millones
de dlares.
En 1998, Walmart introdujo su concepto Neighborhood Market, ahora conocido
como Walmart Market, con tres tiendas enArkansas. Las estimaciones indican
que en 2005, la empresa control aproximadamente un 20% de la industria de
comestibles al por menor.
Iniciativas (2005presente)
En octubre de 2005, Walmart anunci que implementara varias medidas
ambientales para aumentar su eficiencia energtica y conservacin. Los objetivos
principales incluyeron gastar 500 millones de dlares por cada ao para aumentar
la eficiencia de combustibles en la flota de camiones de Walmart en un 25% en
tres aos y la duplicar en un plazo de diez aos, reducir las emisiones de gases de
efecto invernadero en un 20% en siete aos, reducir el uso de energa en las
tiendas en un 30%, y reducir los residuos slidos de las tiendas estadounidenses
(incluyendo los Sam's Clubs) en un 25% en tres aos. El director ejecutivo de
Walmart, Lee Scott, dijo que el objetivo de Walmart fue ser un buen
administrador del medio ambiente y, finalmente, utilizar exclusivamente fuentes
de energa renovable y producir cero desechos. La empresa tambin diseo tres
nuevas tiendas experimentales en McKinney, Texas, Aurora, Colorado, y Las
Vegas, Nevada, con aerogeneradores, paneles deenerga solar fotovoltaica,
calderas compatibles con biocarburantes, refrigeradores enfriados por agua, y
jardines de xeriscape. A pesar de muchas crticas sobre su historial
medioambiental, Walmart dio unos pasos en lo que se considera una direccin
positiva, que incluy convertirse en el mayor vendedor de leche orgnica y el
mayor comprador de algodn orgnico en el mundo, as como reducir los costes
de embalaje y energa. Walmart tambin pas casi un ao trabajando con
consultores externos para descubrir impacto medioambiental total de la empresa y
encontrar donde pudieran mejorar. Descubrieron, por ejemplo, que al eliminar el
exceso de embalaje en su lnea de juguetes Kid Connection, no slo podra salvar
2,4 millones de dlares al ao en gastos de envo, sino tambin 3.800 rboles y un
milln de barriles de petrleo. Walmart tambin ha recientemente creado su
propia empresa de energa elctrica en Texas, Texas Retail Energy, y planes para
abastecer sus tiendas con energa barata comprada a precios al por mayor. A
travs de este nuevo emprendimiento, la empresa espera ahorrar 15 millones de
dlares anualmente y tambin establece las bases y la infraestructura para vender
electricidad a consumidores en Texas en el futuro.
En marzo de 2006, Walmart busc atraer a un grupo demogrfico ms rico. La
empresa lanz un nuevo concepto Supercenter en Plano, Texas, destinado a
competir contra tiendas vistos como ms elegantes y atractivas, tales
como Target. La nueva tienda cuenta con pisos de madera, pasillos ms amplios,
un sushi bar, un caf/sandwichera con acceso gratuito a Internet y Wi-Fi, y
cervezas, vinos, electrnica y otros bienes ms costosas. El exterior tiene un
fondo verde oscuro detrs de las letras de Walmart, similar a los Neighborhood
Markets de Walmart, en lugar del color azul utilizado anteriormente en sus
supercentros.
El 12 de septiembre de 2007, Walmart introdujo una nueva campaa publicitaria
con el lema Save money. Live better. (Ahorra dinero. Vive mejor.),
reemplazando el lemaAlways low prices. Always. (Siempre precios bajos.
Siempre.), que se haba utilizado en los ltimos 19 aos. Global Insight, que
condujo la investigacin que apoy los anuncios, encontr que la reduccin en el
nivel de precios de Walmart result en un ahorro para los consumidores de 287 mil
millones de dlares en 2006, que equipar a $957 por persona o $2.500 por
familia (un 7,3 por ciento desde el clculo de ahorro de $2.329 en 2004).