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ENTRE CHILE, PERU Y BOLIVIA
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DOCTOR F.N FI LOS OFI A Y LETRAS
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T I P O G R A F I A D E L L ' A R T E D E L L A S T A M P A
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G U E R R A DE A M R I C A
C O N T R A - A L M I R A N T E D . M I G U E L G R A U
3 v 4 2 2 5
HISTORIA
Un-
2.e> 5
D E L A
GUERRA DE AMRICA
ENTRE CHILE, PER Y BOLIVIA
POR
DON T O MA S C A I V A N O
V E R S I N' C A S T E L L A N A
D E
DON A R T U R O D E B A L L E S T E R O S Y C O N T I N
D O CTO H E N F I L O S O F I A Y L K TI AS
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Con nn retrato y iin 73iapa
F L O R E N C I A
TIPOGRAF IA DEL L ' ART'TJEL L A^ STAMPA
MDCCCLXXX1I!
Es propiedad del Autor,
que se reserva todo derecho de traduccin y reproduccin,
segn las leyes y tratados vi gentes.
AL L E C T O R
ARA nosotros europeos, para la gene-
ralidad por lo menos, Amrica, y prin-
cipalmente la del Sur , es siempre el
Nuevo Mundo; es decir, algo de lejano,
desconocido, incomprensible y fantstico, sobre el
cual estamos dispuestos creer cuanto se nos cuente,
por mas extrao y absurdo que nos parezca y sea
en realidad; un pas, finalmente, que apreciamos poco
nada, y que por sto no nos sorprende hallarlo
ora noble y grande, ora pequeo, trivial, mezquino,
ridculo.
Y todo sto porque es un pas que conocemos de
una manera asaz imperfecta; porque generalmente no
se conoce Amrica, mas que por las insulsas y falsas
12
A L L E C T O R
relaciones que hacen su regreso de aquellos parajes
los mas toscos y vulgares emigrantes europeos; los
cuales, no conociendo absolutamente un pas en el
cual vivieron, quien mas, quien menos, como ciegos,
y deseando darse cierta importancia con sus narra-
ciones, inventan absurdas fbulas que pretenden
hacer pasar por inconcusas verdades, hablan in-
genua y confusamente de cosas que vieron apenas
y muy imperfectamente, y que no supieron ni podian
comprender.
Sin embargo, descubierta desde mas de cuatro si-
glos, hace ya tiempo que Amrica ha dejado de ser
un pas completamente nuevo. Exceptuando la acen-
tuacin mas menos manifiesta de esta aquella
costumbre, de esta aquella cualidad buena mala,
posee, con poca diferencia, el mismo organismo so-
cial de nuestro viejo continente, las mismas costum-
bres, las mismas virtudes y los mismos vicios.
En su conjunto, Amrica no es mas que un. re-
flejo de Eur opa; y era muy natural, era nece-
sario, que as y no de otro modo sucediese, calcu-
lando las ntimas y continuas relaciones, que tiene
y ha tenido siempre con Europa, desde la poca de
su descubrimiento.
Esta moderna civilizacin de la cual tan justamente
se enorgullece Europa, y que debi crersela con
un trabajo necesariamente lento y fatigoso, Amrica
se la encontr hecha, sin que le costase fatiga al-
guna, importada como le fu del viejo continente;
A L L E C T O R 13
y si en algunas partes se la encuentra mas menos
alterada incompleta, dbese precisamente que, tras-
plantada all toda en una pieza, no tuvo el tiempo
suficiente para ir preparando paulatinamente los es-
pritus en un principio, y acabar mas tarde por con-
solidarse sobre slidas bases. Como todas las cosas
hechas aprisa, la asimilacin no pudo resultar uni-
forme y completa de primera intencin, y quedaron
aqu y all algunas lagunas y sinuosidades, que el
tiempo y el trabajo propios de la experiencia irn
poco poco colmando y enderezando.
La emigracin europea, los libros y los Profeso-
res europeos, y las frecuentes visitas que los ameri-
canos hicieron y hacen siempre Europa, sea como
simple distraccin y curiosidad, sea para educarse
instruirse en los Colegios y en las Universidades
europeas, fueron de larga fecha y son hoy todava,
las tres grandes corrientes por medio de las cuales
la civilizacin europea se difundi y se difunde dia-
riamente en las vastas regiones de Amrica; siendo
as que para colocarse la misma altura, poco
menos, de los pueblos europeos, los de Amrica no
hubieron de hacer mas que educarse la escuela de
aquellos.
Para poder convenientemente seguir y compren-
der el desarrollo de la Guerra del Pacfico en todas
sus diversas fases, principiando por las causas que
la motivaron, es necesario de consiguiente comenzar
ante todo por apreciar algo mas de lo que gene-
i 4
A L L E C T O R
ramente se aprecian en Europa las Repblicas be-
ligerantes; y abandonar definitivamente la errnea
prevencin, de que sea lcito aceptar como verda-
dero y posible todo cuanto de mas extrao inve-
rosmil se nos cuente de ellas.
La Guerra del Pacfico ofrece aspectos comple-
mente opuestos y diferentes, segn el diverso punto
de vista en que se coloque el observador.
Para el que solo se fija en la superficie de las
cosas, que se contenta con leer desde lejos las re-
laciones frecuentemente errneas de los peridicos,
sobre los movimientos y los encuentros de los ejr-
citos combatientes, sin ocuparse de nada mas, no es
sino un simple juego infantil de mal gnero, en el cual
han tenido lugar alternativamente, pequeas escenas
de valor, de audacia, de crueldad, de incapacidad, de
ineptitud y de confusin.
Pero para el que, sereno y reflexivo se dedique
estudiar las causas generales y las especiales de
los diversos acontecimientos, la cosa cambia comple-
tamente de aspecto; y encontrar que la Guerra del
Pacfico contiene en s grandes y positivas ense-
anzas, que todos los pueblos, de Europa y de Am-
rica, harian bien en no olvidar jams.
Nosotros que vivimos durante largos aos en Am-
rica, que tuvimos ocasin de conocer y estudiar inti-
mamente los pases de los cuales nos disponemos
hablar, y que los visitamos todava una vez mas,
con nimo atento investigador, durante el pasado
A L L E C T O R
perjodo de su larga y funesta guerra, que todavia
no ha concluido completamente; nosotros que hemos
podido conocer de cerca, y casi tocar con la mano,
la grande importancia que aquellos pases tienen y
tendrn cada dia mas para Europa, por el gran n-
mero de sus hijos que all se encuentran y manda
todos los aos, y por los tantos y tan graves intereses
comerciales que existen entre ambos continentes y
que el tiempo est llamado ensanchar y consolidar
continuamente, abrigamos la conviccin de prestar
un servicio no pequeo todos aquellos que se in-
teresan por las cosas de Amrica, narrando sucin-
tamente, pero con toda exactitud y verdad, la his-
toria de la guerra que ha desolado y desoa aquellas
comarcas.
Diversas y complicadas como son las causas que
promovieron el conflicto entre las tres Repblicas,
ira asaz errado quien creyese hallarlas en determina-
dos acontecimientos mas menos incidentales y pr-
ximos al rompimiento de las hostilidades. Surgieron,
por el contrario, de una serie de hechos prximos
y remotos, de los cuales es necesario buscar su pri-
mer origen en el carcter, en las tendencias y en
las especiales condiciones de cada uno de los tres
pases; y solamente con el auxilio de un atento exa-
men de la vida social, econmica y poltica de aque-
llos, de alguno principalmente, se puede llegar al co-
nocimiento cierto y seguro de dichas causas. Esto es
precisamente lo que nos proponemos hacer en los
I 6 A L L E C T O R
primeros cuatro captulos del presente trabajo, des-
pus de hablar de los simples pretextos del momento,
que primera vista podran ocupar el puesto de
aquellas, y de los cuales nos ocuparemos nicamente
para convencernos de su insuficiencia.
En los captulos restantes nos ocuparemos de la
guerra propiamente dicha, sin dejarnos distraer de-
masiado por los movimientos menudo insignifi-
cantes de los ejrcitos, para concentrar preferente-
mente nuestra atencin sobre los verdaderos fautores
de las victorias y de las derrotas.
Y puesto que la guerra no puede decirse termi-
nada definitivamente todava, no habindose firmado
aun el Trat ado de paz que debe cerrar su aciaga
poca, pondremos trmino por ahora nuestra his-
toria con la rendicin de Lima.
Sern luego argumento de otro volumen los suce-
sos posteriores la rendicin de Lima, hasta la con-
clusin del Tratado de paz, as como tambin los
nuevos destinos que abrir aquellos pases el xito
final de la guerra, y su probable porvenir.
Pi c e r no, Abr i l de 1882.
TOMMASO CAIVANO
I
CAUSAS UE L A G UER K A EN TRE L AS REPBL ICAS
DE CH IL E Y BOL IVIA
R E S U M E N
i. Manifiesto del Gobierno de Chile para la ocupacin de una parte del
territorio boliviano, y Contra-Manifiesto del de Bolivia. - L mites de las
Colonias espaolas hasta el 1 S 1 0 . - Situacin del desierto bol i vi ano de
Atacama entre el Per y Chile. - Pruebas histricas y geogrficas de las
fronteras de Chile en el rio Paposo Salado, segn el principio ame-
ricano del uti possidctis. El Atacama fu legtimamente pose do por
Bolivia hasta el 1 8 4 2 . De como Chile usurp una parte del desierto
de Atacama en 1 8 4 2 . - Vanas reclamaciones de Bolivia, y primer Tra-
tado de lmites. - Sociedad entre Chile y Bolivia, ventajosa para Chile,
sobre los beneficios de exportacin del guano y de los minerales.
Nuevo Tratado de 1 8 7 4 y 7 5 , ventajoso igualmente para Chile. - 2 . El
Gobierno ilegal de Melgarejo concede el uso de una parte del desierto
de Atacama la Sociedad Explotadora. - L a Asamblea Nacional anula
los actos de Melgarejo : cuestiones que nacen con las Sociedades que
suceden la primera. Transaccin impuesto de dia cntimos : sus
razones. - L a Sociedad invoca la proteccin de Chile. N egoci aci ones
entre Chile y Bolivia. - Cuestin del arbitraje. - L a Sociedad rehusa
pagar los impuestos devengados: Bolivia declara rescindida la transac-
2 . C A I V ANO, Guerra de Amrica.
i 8 CAUSAS DE LA GUERRA ENTRE LAS REPBLICAS
don, y decreta sea desocupado el terreno en explotacin. - L a Sociedad
no acude los Tribunales. - Chile declara roto el tratado de lmites:
inmediata ocupacin de Antofagasta. Como la justifica Chile. - Ra-
zones de la ocupacin de Antofagasta. El derecho de reivindicacin
invocado por Chile no tiene fundamento.
' L Mani fi est o de 18 de Febr er o 1879, con el c ua l
el Mi ni st r o de Rel aci ones Ext er i or es de Chi l e
expon a l as Naci ones a mi ga s , los mot i vos que
habi an i nduci do su Gobi er no r ompe r con el
de Bol i vi a, comi enza con l as si gui ent es pal abr as :
El 12 del pr es ent e me s S. E. el Pr es i dent e de la Repbl i ca or -
d e n que f uer zas naci onal es se t r as l adar an l as cost as del de-
si ert o de At a c a ma , pa r a r ei vi ndi car y oc upa r en nombr e de Chi l e
los t er r i t or i os que pose a ant es de aj ust ar con Bol i vi a los T r a -
t ados de l mi t es de 1866 y 1 8 7 4 . . . . Ci nc ue nt a hor as ma s t ar de
( i 4 de Febr er o) la l ey chi l ena i mper aba en aquel l a r egi n, co-
l ocando bajo su a mp a r o l os i nt er eses chi l enos. y ext ranj eros, si n
d e r r a ma r una got a de sangr e
El Cont r a- Mani f i est o que su vez di r i g a l as Pot enci as
ami gas el Mi ni s t r o de Rel aci ones Ext er i or es de Bol i vi a, en Mar zo
del mi s mo ao, pr i nci pi a: Los acont eci mi ent os ha r t o t r a s c e n-
dent al es y de creci ent e i mpor t a nc i a pa r a el Cont i ne nt e Ame r i -
cano, que vi enen s ucedi endos e con ma r c a dos caract e' res de vi o-
l enci a y de es cndal o desde el i 4 de Fe b r e r o l t i mo, me ponen
e n la penos a necesi dad de di r i gi r me V. E. par a mani f es t ar l e
l i ger ament e la i nj ust i ci a y ul t r aj ant e a uda c i a con que el Go -
bi er no de Chi l e oc up ma n o a r ma d a la pa r t e del l i t or al b o -
l i vi ano compr endi do e nt r e los gr ados 23 y i \ de l at i t ud a us -
t r al , haci endo pr esa de las i mpor t a nt e s pobl aci ones de Ant of agast a,
Mej i l l ones y Car acol es , t r es fuent es de r i queza por sus pr oduc t os
nat ur al es de sal i t res, gua no, met al es de pl at a y de cobr e y ot r as
mu c h a s sust anci as La agr esi n de Chi l e en pl ena paz, sin
DE CHILE Y BOLIVIA
19
pr evi a decl ar aci n de g u e r r a ni ot r o t r mi t e, y pendi ent es a u n
l as negoci aci ones ent abl adas en est a ci udad por el seor Enc a r -
g a d o de Negoci os del Gobi er no chi l eno, no ha podi do menos
q u e s or pr ender mi Gobi er no y t oma r l e pl e na me nt e des pr eve-
ni do
I
PRIMEROS ORGENES
Cu a n d o pr i nci pi os de est e si gl o l as di ver sas Col oni as de l a
Amer i ca espaol a, s acudi endo el. y u g o i br i co, se er i gi er on en
Repbl i cas i ndependi ent es, acept ar on c omo sus confi nes n a t u -
r al es, l os mi s mos que, dur a nt e el l ar go per odo col oni al , la Es pa a
desi gn l as Col oni as de las cual es se hab an f or mado. Y ha-
bi endo si do el a o 1 S1 0 el l t i mo en el cual Es pa a ejerci
de una ma ne r a i ncont r as t ada su domi ni o col oni al , l as nue va s
Repbl i cas a me r i c a na s adopt ar on como su der echo pbl i co, en
l o referent e l mi t es, f r ont er as, el utipossidetis pr e c i s a me nt e
de ese mi s mo ao 1 S 1 0; s egn el cual , c omo se expresa la Ca n -
ci l l er a de Sa n t i a g o : Las Repbl i cas a me r i c a na s t en an por
l i mi t es, los mi s mos que cor r es pond an l as demar caci ones co-
l oni al es de que se f or mar on ( 1).
La s Repbl i cas Ar gent i na, del Per y Chi l e, f or madas de l os
Vi r ei nos de Buenos - Ai r es y del Per , y de la Capi t an a Ge ne r a l
de Chi l e, r econoci er on r es pect i vament e c omo pr opi os confi nes
los mi s mos que di chos domi ni os espaol es gozaban en 1 81 0.
La Repbl i ca de Bol i vi a, formada pos t er i or ment e de dos f r ac-
ci ones de l as Repbl i cas del Per y Ar gent i na, lo q u e es lo
mi s mo, de los dos Vi r ei nos del Pe r y Bue nos - Ai r e s , t uvo p o r
( 1 ) Manifiesto del Gobierno de Chile, 1 8 de F ebrero 1 8 7 9 .
20
CAUSAS DE LA GUERRA ENTRE LAS REPBLICAS
l i mi t es al s ur , sobr e el Paci fi co, los del a nt i guo Vi r e i no del
Per , confi nant es con la ant i gua Capi t an a Gener al , Rei no de
Ch i l e ; y de cons i gui ent e ent r , r es pect o la Repbl i ca de
Chi l e, bajo el i mper i o del der echo pbl i co a me r i c a no del uti
possidetis de 1 81 0.
Ahor a bi e n; cual es er an en 1 81 0 los l i mi t es r espect i vos del
Vi r ei no del Pe r y de la Capi t an a Gener al de Chi l e, que ha n
si do l uego los l i mi t es ent r e l as Repbl i cas de Chi l e y Bo -
l i vi a?
En pr i mer l ugar , y par a mej or i nt el i genci a de cuant o si gue,
convi ene adver t i r que el desi er t o de At a c a ma es una vast a ext en-
si on de t er r eno que se pr ol onga sobr e la cost a del Pac fi co desde
el ri o Loa hast a el ri o Salado, ent r e los par al el os 2 1
o
3o' y 25 3o'
pr xi ma me nt e ; y que t oma su nombr e de la pe que a al dea b o -
l i vi ana de At a c a ma , s i t uada al nor t e del ri o Loa en l as i n me -
di aci ones del desi er t o.
Las famosas Capi t ul aci ones de la Cor ona de Es pa a con los
pr i mer os conqui s t ador es de la Amr i ca del Paci fi co, Pi z a r r a y
Al ma gr o, de t e r mi na ba n que el Vi r ei no del Pe r se ext ender a
hast a la l ocal i dad de Copi ap, c ome nz a ndo all la Capi t an a Ge -
ner al de Ch i l e : as es que que da ba des i gnada la l i nea donde
comi enza el Val l e de Copi ap, s i t uado en el gr a do 27 de l at i -
t ud aus t r al , como l t i mo l i mi t e, r eci pr ocament e, de las dos Co -
l oni as espaol as. Es t os mi s mos confines fueron n u e v a me n t e r e -
conoci dos por Es pa a , al ot or gar La- Gas ca el t er r i t or i o de Chi l e
Val di vi a, en su pr i me r a provision: per o mas adel ant e el mi s mo
La- Gas ca, con una s egunda provision, ext endi l as f r ont er as de
Chi l e, al nor t e de Copi ap, has t a el Paposo, mi ser abl e al dea pues t a
sobre la ori l l a mer i di onal del Rio Salado; que da ndo def i ni t i va-
ment e di cho Rio Salado Paposo, que con ambos nombr es fu
conoci do, como el confn na t ur a l , l nea di vi sor i a de las dos
Col oni as de Chi l e y del Per , que se ext end an r e s pe c t i va me nt e
DE CHILE Y BOLIVIA
21
al Sur y al Nor t e de di cho cur so de a gua s ( i ) . Don Pe dr o de
Val di vi a, f undador de Sant i ago de Chi l e, en la car t a en la
que r el at a al Empe r a dor Car l os V su expedi ci n Chi l e, dec a
ent r e ot r as cos as : Ca mi n del Cuz c o hast a el val l e de Co -
pi ap, que es el pr i nci pi o de esta t i er r a, pas ado el gr an de s po-
bl ado de At a c a ma (2).
Es paa no modi fi c nunc a est a l nea de f r ont er as: es mas ,
existe u n doc ume nt o c onc l uye me que pr ueba una vez ma s la
exact i t ud de c ua nt o dej amos di cho. A fines del si gl o ant er i or , la
Capi t an a Gener al de Chi l e cr ey conveni ent e est abl ecer del ot r o
l ado del Ri o Sal ado una est aci n de Mi si oner os dependi ent e del
Obi s pa do de Sa nt i a go: per o, apenas se s upo este hecho en la
Met rpol i s espaol a fu or denado, con Re a l Cdul a de 10 de
oct ubr e i 8 o3, que di cho t er r i t or i o a bus i va me nt e pues t o baj o la
dependenci a de l as Aut or i dades de Sant i ago, debi a r ei nt egr ar s e
al Vi r ei no del Per , al cual per t enec a has t a el Rio Salado
Paposo. Chi l e no ni ega la exi st enci a de est a Real Ce' dul a: di ce
ni cament e, en su ci t ado Mani fi est o, que sus di sposi ci ones no
fueron ej ecut adas, y que por consi gui ent e debe consi der ar se como
no exi st ent e, como si no hubi ese si do expedi da. Mas est o no es
sino una si mpl e aser ci n gr a t ui t a , en apoyo de la cual no ha y
pr ueba al guna.
Si a ba ndona mos los dat os oficiales, par a r ecur r i r la Hi s t o-
ria, e nc ont r a r e mos que e'sta nos habl a de una ma ne r a mu c h o
mas concl uyent e t odav a.
El cl ebre j esu t a chi l eno Al onso Oval l e, en su Relacin His-
trica del Reyno de Chile ( i mpr es a en Ro ma el ao I 6 4 I ) ,
di c e : El Re yno de Chi l e comi enza en el gr a do 25, en sus
( 1 ) Estos datos los hemos tomado del Manifiesto sobre la Guerra, de l a
Cancillera de Bolivia, 3 1 de Marzo de 1 8 7 9 .
( 2 ) Coleccin D ocum. Ined. Mendoza, tomo 4 , p. 6 .
22
CAUSAS DE LA GUERRA ENTRE LAS REPBLICAS
confi nes con el Per , desde el r i o que se l l ama Salado. Ca -
pi t ul o 8, p. 20.
El P. Pe dr o Mur i l l o Val ver de de la Compa a de Jess, en su
Geografa Histrica ( Madr i d, 1 752) es cr i be: Chi l e confi na
con las Charcas y el Per , del cual lo di vi de el Rio Salado
que des emboca en el ma r ent r e Copi ap y At a c a ma . ( Cap. 8,.
p. 3o 1). Mas adel ant e, en la pgi na 3 1 4 , a a d e : En la costa,,
des de el nor t e al sur se e nc ue nt r a el r i o de la sal, Salado,
en el 25 l at . donde acaba Chi l e.
Don Be r na r do Car r as co, Obi s po de Sant i ago, en su Pas t or al
de 1688, deci a: He mos vi si t ado pe r s ona l me nt e t odo nue s t r o
Obi s pado, l ar go mas de 3oo l eguas, desde la isla del Ma ul e
que est al sur , hast a l a pr ovi nci a de Copi ap, s i t uada al nor t e,
y que confi na con el Per .
Ant oni o Al cedo, en el Diccionario de las Indias Oxciden-
tales, Madr i d, 1 7 81 , asi se e xpr e s a : At a c a ma - Pr ovi nci a y
di st r i t o del Per , al sur , en el cual se e nc ue nt r a u n des i er t a
has t a Copi ap, confina con el Re yno de Chi l e.
Ec ha r d, en el Apndi ce al 1
1
' T o mo del Diccionario Geogr-
fico, Madr i d, 1795, di c e : At a c a ma - Desi er t o de la Ame' ri ca
mer i di onal , en el Re y n o del Per , haci a l de Chi l e.
J. Pouchet , Dictionnaire Universel de la Ge'ographie Com-
mer-cante, Par i s , 1800, ar t cul o Ch i l e : Chi l e t i ene por l i mi -
tes, al nor t e el Rio Salado que lo separ a del Pe r Desde l a
Baha de Nuestra Seora ( donde des emboca el Ri o Sal ado) ,
que di vi de el Pe r de Chi l e, ha y has t a Copi ap 33 l eguas.
J ua n Mackenna, en la Memor i a pr es ent ada en Novi e mbr e
de 1 81 0 al Ay u n t a mi e n t o de Sant i ago, que le hab a e nc a r ga do
es t udi ar un Plan de defensa de Chile, habl a as , El Re yno de
Chi l e se hal l a compr endi do ent r e los gr ados 25, 3o' y 53 , 3 o ' .
Sus confines son los s i gui ent es : al nor t e el desi er t o de At a c a ma ;
a l sur. . . . J u a n Ma c ke nna fu uno de los ma s i l ust r es f unda -
DE CHILE Y BOLIVIA 23
dor es de la Repbl i ca de Chi l e y pa dr e del a c t ua l Benj ami n
Vi cua Ma c ke nna , u n a de l as i nt el i genci as ma s her mos as de
aquel pa s.
Mel chor Mar t nez, en su Memoria Histrica sobre la Revo-
lucin de Chile, escri t a en I 8 I 5 por or den del Ca pi t n Ge ne r a l
de Chi l e, di ce a s i : Los l i mi t es de Chi l e se e nc ue nt r a n en el
gr ado 2 5, pr e c i s a me nt e en el Rio Salado, donde comi enza el
desi er t o de At a c a ma .
El d o c u me n t o hi st r i co de ma y o r i mpor t a nc i a i nvocado por
Chi l e en su Mani f i est o sobr e la guer r a, es la Carta Esfrica
de la cost a de Chi l e, l evant ada en 1790 y pr es ent ada al Re y
de Es pa a en 1799 por el Secr et ar i o de Es t a d o pa r a la Mar i na,
en la cual l os l mi t es de Chi l e se e nc ue nt r a n seal ados en los
gr ados 2 2
o
y 38. Pe r o es de adver t i r , como lo di ce el t i t ul o de
di cha Car t a, que no se t r at a si no de un si mpl e t r abaj o hi dr o-
grfico, c uyo ni co obj et o es l de fijar la conf i gur aci n de l as
costas par a us o de los ma r i nos ; y que por est o, no es t ando de s -
t i nada a ma r c a r l mi t es t er r i t or i al es, si no como u n s i mpl e d e -
t al l e de ni nguna i mpor t a nc i a pa r a ella, el a ut or no pus o en est e
punt o ni ngn c ui da do; y de aqu naci el e r r o r ; er r or que i m-
pl ci t ament e r econoce el mi s mo Chi l e, pue s t o que sus l i mi t es
boreal es, si gui endo di cha car t a, l l egar an has t a el par al el o 22,
sea bi en ma s al l de sus mi s ma s pr et ens i ones r ei vi ndi cat or as.
Ha y t odav a ma s : en frent e de est a s i mpl e car t a hi dr ogr f i ca
se e nc ue nt r a n l as geogrfi cas que ma yor cr di t o gozan, asi a n -
t i guas como mo d e r n a s ; l as cual es, t odas de c omn acuer do, c o-
l ocan los l mi t es ent r e Per y Chi l e en el famoso Rio Salado,
que con la di ferenci a de al gunos segundos, ponen t odas en el
gr ado 2 5 y 2 5, 4o' - Ci t ar emos ent r e va r i a s :
La Ca r t a de Chi l e, publ i cada en 16 56 por M. Sa ms on d ' Ab -
bervi l l e, gegrafo del Re y de Fr a nc i a .
El Gr a n At l as Hi s t r i co de M. Gueudevi l l e, Ams t e r da m, 1 73 2.
24 CAUSAS DE LA GUERRA ENTRE LAS REPBLICAS
La Gr a n Ca r t a de Sud- Ame' r i ca l evant ada por or den de Rey
de Es paa, por Don J ua n Cr u z Ca n o y Ol medi l l a en 1775, g e -
ne r a l me nt e consi der ada como semi -ofi ci al .
La s Ca r t a s del I nst i t ut o Geogrfi co de We i ma r publ i cadas
en 1809 y 1823.
La Gr a n Ca r t a de Sud- Ame' r i ca publ i cada en Londr es por
Ar r ows mi t h en 1810, pr eci s ament e en el mi s mo ao del uti
possidetis a me r i c a no.
El gr a n At l as Uni ver s al de Va nde r ma e l e n, Br uxel as , 1827 -
Y de est e modo t ant as ot r as que seria prolijo ci t ar, y que t odas,
unni mes , col ocan en el Rio Salado los l i mi t es de Chi l e.
El desi er t o de At a c a ma es un t er r i t or i o uni do i ndi vi si bl e. En
t oda su l ar ga ext enci on de c ua t r o gr ados as t r onmi cos no ha y
un solo ri o, bar r anco, canal l i nea a pa r e nt e a l guna q u e pueda
servi r como seal di vi sori a. Di cho t er r i t or i o no pose'e ma s que
dos mi ser abl es r i achuel os en sus e xt r e mos : el ri o Loa al nor t e,
y el ri o Salado Paposo al sur. El Loa, donde comi enza el
desi er t o, si rve de front era ent r e Per y Bol i vi a; y el Papos o
Sal ado, donde el desi er t o t er mi na, const i t uy s i empr e i ndi s-
put a bl e me nt e hast a el 1842, la l nea di vi sori a ent r e Bol i vi a y
Chi l e ; es deci r , la mi s ma l i nea de f r ont er as que, dur a nt e la d o -
mi naci n espaol a, s epar aba el Vi r ei no del Pe r y la Capi t an a
Gener al de Chi l e. Au n pr esci ndi endo de los doc ume nt os oficiales
ant es menci onados , que col ocaban el e nt e r o desi er t o de At a -
c a ma dent r o del Vi r e yno del P e r : c on que obj et o habr a di -
vi di do la Es paa ent r e sus dos Col oni as, Per y Chi l e , e n t r a m-
bas compues t as de i nmens os t er r i t or i os, de los cual es nueve
dci mos y medi o des habi t ados , u n a vast a ext ensi n de desi er t o
i nhabi t abl e que no ofrec a ni nguna ut i l i dad, y cuya especi al
conf i gur aci n no se pr es t aba di vi si n a l guna ? Es t a i ndi vi si -
bi l i dad del desi er t o de At a c a ma es t an ci er t a y pat ent e, que
c u a n d o ma s t ar de, par a ceder l as pr et ens i ones de Chi l e hoy
DE CHILE Y BOLIVIA
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r enovadas , se pens di vi di r l o ent r e est e Es t a do y Bol i vi a, c omo
di r emos ma s adel ant e, fue' necesar i o r ecur r i r al firmamento pa r a
encont r ar u n a l n^a di vi sor i a, y fijarla nada menos que en un
par al el o.
El ri o Salado, Paposo, fu de cons i gui ent e, si n d u d a
al guna, la l i nea de front eras fijada por la Es pa a sus Co -
l oni as del Pe r y Chi l e has t a el 1 81 0, c uyo staln quo cons-
t i t uye el uti possidetis adopt ado por l as Repbl i cas a me r i c a -
nas. Es t o es t an evi dent e, q u e la mi s ma Repbl i ca de Chi l e fu
l a pr i me r a r econocer t al or den de cosas, en l a Cons t i t uci n
f undament al del Es t a do, desde su pr i me r a apar i ci n en l a vi da
a ut noma de Naci n l i bre i ndependi ent e.
La pr i mer a Cons t i t uci n de la Repbl i ca de Chi l e, del ao 1822,
di ce as i : El t er r i t or i o de Chi l e conoce por l i mi t es na t ur a l e s ,
al sur el Ca bo de Hor nos , al nor t e el des pobl ado de At a c a ma .
Se gunda Cons t i t uci n del ao 1823. - El t er r i t or i o de Chi l e
compr ende desde el Cabo de Ho r n o s hast a el desi er t o de At a -
cama.
En el I nf or me de la Comi s i n q u e r edact l a Cons t i t uci n
de 1828, se di c e : La Naci n chi l ena se ext i ende en u n vas t o
t er r i t or i o l i mi t ado al nor t e por el desi er t o de At a c a ma .
La Cons t i t uci n vi gent e de 1 8 33, di c e : El t er r i t or i o de
Chi l e se ext i ende desde el desi er t o de At a c a ma hast a el Ca bo
de Hor nos .
En su no envi di abl e car ct er de desi er t o, por si mi s mo i nha -
bi t abl e, el de At a c a ma no fu cons i der ado hast a el i 842, que
como un pedazo de t i er r a mal deci da de la cual t odo el mu n d o
se apr es ur aba hui r . En t oda su vast a ext ensi n de var i os gr a -
dos geogrfi cos no cont eni a ma s que ci nco mi s er abl es al deas, dos
en el as l l a ma do Atacama alto, Ca l a ma y Chi uchi , y t r es en el
Atacama bajo que desci ende haci a el mar , Cobi j a, Tocopi l l a y
Mejillones, s i t uadas en l as pe que a s bah as del mi s mo nombr e .
26 CAUSAS DE LA GUERRA ENTRE LAS REPBLICAS
Ant of agast a y Car acol es se f or mar on des pus . La Repbl i ca de
Bol i vi a ejerci en esta comar ca sin cont r as t e al guno, has t a el 1842,
t odos aquel l os act os de j ur i sdi cci n que er an posi bl es sobr e un
t er r i t or i o en su ma yor pa r t e de s ha bi t a do; y la aut or i dad bol i -
vi ana de San Pedro de Atacama ( a nt i gua me nt e San Fr anci sco)
puebl o s i t uado sobr e un af l uyent e del Loa y capi t al de la p r o -
vi nci a de At a c a ma , t eni a bajo su j ur i sdi cci n Ca l a ma , Chi uc hi
y t odo el t er r i t or i o de Atacama alto; al mi s mo t i e mpo que de
la ot r a aut or i dad bol i vi ana de Cobi j a depend an Tocopi l l a,
Mej i l l ones y t odo el Atacama bajo. Asi es que la posesi n del
desi er t o (est e ni co si gno ext er no de pr opi edad) , no fu t eni da
has t a el i 842, que por Bol i vi a ni c a me nt e .
Pe r o h aqu , que en el ao i 842, des pus del f amoso de s -
c ubr i mi e nt o del gua no del Per , que t a nt a envi di a exci t aba en
sus veci nos ma s menos pobr es, una voz, al pr i nci pi o de pl a-
t ni co deseo, l uego de af i r maci ones ma s menos s egur as se
di funde en Chi l e, di ci endo, que depsi t os de gua no semej ant es
se e nc ont r a ba n t ambi n en a bunda nc i a , sobr e t oda la r i da cost a
chi l ena que desde Cal der a se ext i ende has t a el confn de Bol i -
vi a. El Gobi er no de l a Repbl i ca, cel oso s i empr e de a u me n t a r
l as fuent es de la r i queza pbl i ca no pe r ma ne c i sor do est a voz ;
y envi i nme di a t a me nt e una Comi s i n ad hoc los sitios i ndi -
cados, par a saber que at ener se.
Es t a Comi si n, con el afn de i nvest i gaci n y de a ve nt ur a que
cons t i t uye una de l as not as domi na nt e s del car ct er chi l eno, s a-
l i endo de Cal der a, si gui s i empr e adel ant e sobr e una cost a de s -
habi t ada en la cual nadi e podi a oponer se sus pasos, has t a que
h u b o de encont r ar depsi t os de gua no, sin t r a t a r de saber si el
suel o que pi saba er a no chi l eno; y habi endo e nt r a do si n opo-
si ci n al guna en el sol i t ar i o desi er t o de At a c a ma , l l eg de est e
modo hast a el Mor r o de Mej i l l ones, en el gr a do 23 , 6' de l at i t ud
aust r al . Poco despus una l ey de la Repbl i ca, de 3 1 de Oc t u -
DE CHILE Y BOLIVIA
2
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br e i 842, decl ar aba pr opi edad del Es t a do t odos los depsi t os de
gua no exi st ent es en l as cost as del desi er t o de At a c a ma ; l ey q u e
fu segui da de ot r a que , a a di e ndo u n a pr ovi nci a mas l a ;
doce que compon an l a Repbl i ca chi l ena, creaba la l l a ma da
provincia de Atacama.
El Gobi er no de Bol i vi a, apenas l l eg su conoci mi ent o est e
hecho, r e c l a m vi va me nt e cont r a la us ur pa c i n de t er r i t or i o
cons umada en per j ui ci o s uyo con s emej ant es l eyes, de l as cual es
fueron i nmedi at a cont i nuaci n l as vi as de he c ho. De ot r a ma -
nera no podi a pr ot es t ar por el mo me n t o ; por que de s gr a c i a da -
ment e par a Bol i vi a, la s i t uaci n t opogrfi ca del desi er t o de At a -
cama es t al , que hace casi i mposi bl e la defensa de sus cost as
no ser por medi o de u n a flota. Di s t ant es del cent r o de l a Re -
pbl i ca ma s de dos ci ent as l eguas , de l as cual es mas de la mi t ad
de desi er t o i mpr act i cabl e y pr i vado de r e c ur s o al guno, especi al -
ment e de agua, u n ej erci t o no podr i a t r as l adar s e alli si no con
gr andes sacri fi ci os y gast os, mu y super i or es l as fuerzas de Bo-
livia. Y como st a no posei a ent onces, como no posey j amas ,
ni si qui era el ma s modes t o bar co de guer r a, se e nc ont r a ba en
absol ut o i mpot e nt e def ender l o cont r a Chi l e, el cual se bene-
ficiaba de l a mej or ma n e r a posi bl e, bajo la pr ot ecci n de su
flota, de l os r i cos depsi t os de g u a n o de que se habi a a pode -
r ado ( 1 ) . Li mi t s e en consecuenci a ha c e r cada vez ma s vi vas
sus r ecl amaci ones di pl omt i cas , l as cual es l a Canci l l er a de
Sant i ago da ba c ont i nua me nt e l a r ga s ; has t a que, r echazada por
sta la pr oposi ci n var i as veces r ei t er ada por los Pl eni pot en-
ci ari os bol i vi anos, de s omet er la cuest i n l a deci si n de ar bi -
t ros, el Congr es o de Bol i vi a or de n al Gobi er no, por me di o de
( 1 ) D esde el 1 8 4 2 hasta 1 8 5 7 la aduana de Valparaso solamente, sin
contar las dems, concedi 1 1 3 licencias barcos de diversas naciones
para cargar guano en las radas de la costa del desierto de Atacama.
28
CAUSAS DE LA GUERRA ENTRE LAS REPBLICAS
la ley del 25 de J uni o de 186 3, decl ar ar la gue r r a Chi l e,
por la comet i da usur paci n de t er r i t or i o, desde el Paposo, Ri o
Sal ado, hast a Mej i l l ones; sea desde el gr a do 25, 3o' a p r o -
xi madament e hast a al 23.
Est a amenaza de guer r a no fu l l evada cabo. Sobr evi ni e-
r on l as compl i caci ones con Es pa a , que obl i gar on l as Re -
pbl i cas del Pacfico est r echar sus al i anzas par a resi st i r al e n e -
mi go comn, y bajo la i nfl uenci a de est as ci r cuns t anci as fueron
rest abl eci das las ami st osas negoci aci ones ent r e las Repbl i cas
bol i vi ana y chi l ena; negoci aci ones que concl uyer on con el T r a -
t ado de front eras de i o de Agos t o de 1866, que dio fin t oda
cuestin sobre el par t i cul ar , s eal ando el par al el o 24 de l at i t ud
mer i di onal como confn i nal t er abl e ent r e las dos Repbl i cas .
En su consecuenci a. Chi l e debi des ocupar el t er r i t or i o c om-
pr endi do ent r e los gr ados 24 y 2 3, hast a donde hab a l l egado
su usur paci n en 1842. Si n embar go, di cho Tr a t a d o no dej de
pr oduci r l e gr andes y posi t i vas vent aj as ; Tr a t a d o debi do, ma s
que otra cosa, la i mposi bi l i dad casi abs ol ut a en que se e n-
cont r aba Bolivia de hacer l e la guer r a, y al car ct er es pe; i al
del Gobi er no con el cual ne goc i a r a : el Gobi er no di ct at or i al
del gener al Mel garej o, naci do de una r evol uci n de cuar t el , y
que poco nada hab a de pr eocupar s e de los ver deder os i nt e -
reses de la Naci n ( i ) .
En el ar t i cul o 2 de est e Tr a t a d o se est abl ec a t ambi n, que
las Repbl i cas de Chi l e y Bol i vi a se di vi di r an por par t es i gua-
les los pr oduct os aduaner os de la expor t aci n del g u a n o y de
los mi ner al es ext r a dos en la zona de t er r i t or i o c ompr e ndi da
( i ) L a conclusin de este tratado produjo Melgarejo el nombramiento de
General de Divisin de Chile y la proteccin de este Gobierno contra sus
enemigos internos en Bolivia, para mantenerse en el usurpado poder. ( Vas e:
J ULI O M NDEZ , Realidad del Equilibrio Hispano-Americano, p. 48).
2 9
ent r e los gr ados 23 y 2 D ; cons t i t uyndos e asi ent r e los dos
Es t ados una especi e de soci edad de t i l es y gananci as , en la cual
cada uno de ellos concur r a con un gr a do del pr opi o t er r i t or i o:
Bol i vi a del 23 al 24, y Chi l e del 24 al 25.
En consecuenci a Chi l e, a de ma s de haber ga na do t odo el t er r i -
torio compr endi do ent r e los gr ados 24 y 25, que er a pr opi edad
excl usi va de Bol i vi a, si gui endo el pr i nci pi o a me r i c a no del uti
possidetis, ga na ba t a mbi n el ent r ar en. soci edad con aquel l a,
par a los pr oduct os del Fi s co de t oda la zona del desi er t o ent r e
los gr ados 23 y 25 ; soci edad en la cual Chi l e no cont r i bu a si no
con el gr a do mi s mo a r r e ba t a do Bol i vi a y c ompl e t a me nt e i m-
pr oduct i vo, mi ent r as l as r i quezas des cubi er t as has t a ent onces en
el desi er t o se hal l aban t odas en el t er r i t or i o quz quedaba Bol i -
via hast a el gr a do 24 : asi es que Chi l e, a un de nt r o de la soci e-
dad, reci bi a si n dar ( i ) .
Per o, las condi ci ones especi al es de est a es t r aa asoci aci n, que
uno de los mas di s t i ngui dos hombr e s pbl i cos de Chi l e l l amaba
la ltima expresin del absurdo, la hi ci er on desde el pr i me r
mome nt o i r r eal i zabl e, convi r t i ndose en un ma na nt i a l i na got a -
ble de di scor di as y r ecl amaci ones ent r e los dos Es t a d o s ; los
cual es convi ni er on finalmente cel ebr ar un nue vo Tr a t a d o que
modi fi case el de 1 8 6 6 .
( i ) El peridico L A T RI BUNA de Buenos-Ayres, al hacer la historia del
Tratado de 1 8 6 6 , deci aen un notable artculo de 2 7 F ebrero 1 8 7 9 : P o c o
trabajo le cost ( Chile) amansar Melgarejo y gobernarlo su antojo
con riendas de oro H e ah el origen del Tratado del 6 6 . Ese Tratado
entreg Chile en pl eno domi ni o, tres grados del litoral boliviano ( estando
las primeras fronteras chilenas fijadas en el grado 2 7 ) y un grado mas
en comunidad de explotacin y promesa de venta. As fu como Chile con-
sigui legalizar ante la diplomacia, no ante la conciencia libre del mundo
el despojo de los cuatro grados anhelados Ese Tratado fu arrancado
Melgarejo en una noche de borrachera Atacama es poltica, histrica y
geogrficamente de Bolivia.
3o CAUSAS DE LA GUERRA ENTRE LAS REPBLICAS
De est e l t i mo Tr a t a d o q u e l l eva la fecha de Agos t o 1874,
copi amos aqui l os ar t cul os p r i n c i p a l e s :
Ar t . i - El par al el o del gr a do 24 des de el ma r has t a la
cor di l l er a de los Andes en el divortia aqiiarum es el l mi t e en-
t r e l as Repbl i cas de Chi l e y Bol i vi a.
Ar t . 4
o
- Los der echos de expor t aci n que se i mponga n s obr e
l os mi ner al es expl ot ados en la zona de t er r eno de que ha bl a n
los ar t cul os pr ecedent es , ( ent r e l os gr ados 23 y 25 de l a s oci e-
dad, cons er vada en una par t e, del Tr a t a d o de 1866), no exceder n
de la cuot a que act ual ment e se c o b r a ; y l as per s onas , i ndus -
t r i as y capi t al es chi l enos no que da r n suj et os ma s cont r i bu-
ci ones de cual qui er a cl ase que sean, que l as que al pr esent e
exi st en. La es t i pul aci n cont eni da en est e ar t cul o dur a r por
el t e' rmi no de vei nt i ci nco aos.
Tr a t a d o c ompl e me nt a r i o de 1 87 5: Ar t . 2
0
- To d a s l as c ue s -
t i ones que di er a l uga r la i nt el i genci a y ej ecuci n del T r a -
t ado de 6 de Agos t o 1874, deber n s omet er s e ar bi t r aj e.
Co me se v c l a r a me nt e , una vez mas , Chi l e se adj udi caba la
pa r t e del l en, a s e gur a ndo sus naci onal es sobr e una zona del
t er r i t or i o bol i vi ano, pr i vi l egi os t al es que ni l, ni Naci n al guna
conceden j amas dent r o del Es t a do s us mi s mo s hi j os.
Pe r o a u n i ndependi ent ement e d t odo est o, deben obs er var s e
dos punt os mu y esenci al es en di c ho T r a t a d o : i que el l mi t e
ent r e l as dos Repbl i cas se fija en el par al el o 24" con t r mi nos
cl ar os y preci sos, sin ha c e r la ma s l ej ana al us i n der echos
ver dader os supuest os de a l guna de el l as sobr e el t er r i t or i o de
l a o t r a : 2
0
que l os pr i vi l egi os acor dados los chi l enos sobr e la
z ona c ompr e ndi da ent r e los par al el os 23 y 25, no son en mo d o
al guno la cons ecuenci a de haber s e fijado l os confi nes en u n
pue s t o ma s bi en que en ot r o.
DE CHILE Y BOLIVIA
3l
H
CAUSAS OCASI ONALES
En Se t i e mbr e de 1866, el Gobi er no di ct at or i al del gener al
Mel gar ej o, que ent onces r egi a los des t i nos de Bol i vi a, conce-
di ci nco l eguas de t er r eno en el des i er t o de At a c a ma , pa r a
la el abor aci n del sal i t r e, dos c i uda da nos chi l enos, Os s a y
Pu e l ma ; concesi n que fu segui da de ot r a favor de la 5o-
ciedad Explotadora del desierto de Atacama f undada por l os
mi s mos Ossa y Pu e l ma , del pr i vi l egi o excl usi vo dur a nt e 15 aos ,
par a la el abor aci n y l i bre expor t aci n del sal i t r e en el desi er t o
de At a c a ma . Des gr aci adament e, el Gobi er no de Mel gar ej o que
habi a hecho t al es concesi ones no er a u n Gobi er no l e ga l ; y l a
concesi n mi s ma del pr i vi l egi o f avor de la ci t ada Sociedad,
fu hecha si n suj et ar l a en mo d o a l guno l a pr es cr i pci ones de
la l ey sobr e pr i vi l egi os, ent onces vi gent e en la Re p b l i c a : as
es que, cai da que fu l a s i t uaci n Mel gar ej o, l a As a mbl e a Na -
ci onal decr et , por me di o de l eyes especi al es en Agos t o de 1 87 1 ,
la nul i dad de t odos los act os ej ecut ados por el Gobi er no i l egal
que hab a ca do, y es peci al ment e de t odas l as concesi ones he c ha s
por Mel garej o sin at ener s e lo di s pues t o en l as leyes vi gent es,
i mponi endo l os concesi onar i os la obl i gaci n de hacer val er
ant e los Tr i b u n a l e s de l a Repbl i ca l a l egi t i mi dad de los de-
r echos adqui r i dos .
Los seor es Mi l bour ne y Cl ar k, sucesor es de l a Sociedad
Explotadora, no ha bi e ndo t eni do el c ui da do de pr es ent ar a nt e
los Tr i buna l e s l a j ust i fi caci n or de na da por l as ci t adas l eyes,
32 CAUSAS DE LA GUERRA ENTRE LAS REPBLICAS
el Gobi er no decl ar nul as y c a duc a da s , con decr et o de Ene r o 1872,
las concesi ones hechas la Soci edad Expl ot a dor a por la Di ct a-
dur a Mel garej o. Se movi er on ent onces, y des pus de var i as t en-
t at i vas i nf r uct uosas, cerca del Gobi e r no de Bol i vi a, st e se de-
ci di est i pul ar u n a t r ans acci n, en Novi e mbr e de 1 873 , con
la Compaa Annima de salitre y ferrocarril de Antofa ga-
sta, que ha bi a s ucedi do l os ar r i ba nombr a dos Mi l bour ne y
Cl ar k.
Par a pr oceder semej ant e t r ans acci n, el Gobi er no habi a
obr ado en vi r t ud de una ley especi al del Congr es o, que le a u -
t or i zaba t ransi j i r sobre t odas las r ecl amaci ones y cuest i ones
pendi ent es, con la obligacin de dar cuenta al Congreso, lo
que es lo mi s mo, r es er vndos e st e el der echo de apr obar no
l a acci n del Gobi er no. El s i gui ent e Congr e s o c uya apr oba-
ci n fu pr esent ada por el Gobi e r no la t r ans acci n ci t ada, en
par t e por que di st r a do por t rabaj os ma s ur gent es , en par t e por
su ma l a or gani zaci n ( hecho no ni co en los Congr es os a me -
ri canos) se cer r si n t oma r sobr e el l a det er mi naci n al guna, y
sin si qui er a oir el i nf or me de la Comi s i n, que fu pr e s e nt a do
mas t ar de al Congr es o s i gui ent e; el cual , gr aci as l as cont i -
nua s r evol uci ones que sufre el pa s, se r e uni ni c a me nt e en 1878.
Evi dent ement e, su vot o l l egaba un poco t a r d e ; per o mot i va do
por un or den de cosas bas t ant e c o m n en Amr i ca, del cual
u n amer i cano no pue de quej ar s e!
El Congr es o de 1878, l l a ma do di scut i r la ci t ada t r ans ac-
ci n, pr omul g en i 4 de Fe br e r o del mi s mo ao, la l ey si -
gui e nt e : Ar t cul o ni co - Se apr ueba la t r ans acci n cel ebr ada
por el Ej ecut i vo en 27 de Novi e mbr e de 1873, con el a po-
der ado de la Compa a a nni ma de sal i t res y f er r ocar r i l de
Ant of agast a, condi ci n de hacer efect i vo, c omo m n i mu m,
un i mpues t o de die\ centavos en qui nt al de sal i t r es e xpor -
t ados . T I
DE CHILE Y BOLIVIA 33
En t r e l as var i as r azones que i nduj er an el Congr e s o vot a r
est a ley, se e nc ont r a ba una ofert a espont nea he c ha por la Co m-
pa a, en consecuenci a de haber a mpl i a do sus oper aci ones, con
la const r ucci n de un c a mi no de hi er r o que se le per mi t i
l l evar mas adel ant e del l i mi t e que le fue' concedi do en u n pr i n-
ci pi o, c a us a ndo gr a ve per j ui ci o al f er r ocar r i l del Es t a do que se
est aba c ons t r uye ndo en Mej i l l ones y que debi a ba ndona r s e ,
con la pe' rdida no i nsi gni fi cant e de ma s de dos mi l l ones de
pesos fuert es. La Compa a hab a ofreci do al Gobi e r no dej ar
favor del Es t a do el die\ por ciento de los benefi ci os l qui dos
de su empr es a de sal i t r e y f er r ocar r i l : die^ por ciento que el
Congr es o convi r t i y r eduj o die\ cntimos de cont r i buci n
por cada qui nt a l de sal i t r e que se expor t ase. Pe r o ent r e la ofert a
hecha por la Compa a anni ma, c ua ndo sol i ci t aba nuevos pr i -
vi l egi os del Gobi er no, y la ley que i mponi a la l i ger a cont r i bu-
ci n ant es ci t ada, la di st anci a er a mu y g r a n d e : los favores h a -
bi an si do obt eni dos y ol vi dados.
Publ i cada apenas est a ley, y ant es que el Gobi er no se oc u-
pase en poner l a en vi gor, el Ger ent e de la Compa a a nni ma ,
sin dar pas o a l guno cerca de l as aut or i dades bol i vi anas, i nvoco
i nmedi at ament e la pr ot ecci n del Gobi er no de Chi l e ; el cual
su vez i ni ci pr ont a me nt e una r ecl amaci n di pl omt i ca cer ca
del de Bol i vi a, con Not a del 2 de Jul i o de 1878, f undndol a en
el ar t . 4
o
del Tr a t a d o de 1874, que pr ohi b a al Gobi er no de Bo-
livia i mponer ma yor e s cont r i buci ones de l as ya exi s t ent es , s o-
bre las per sonas, i ndus t r i as y capi t al es chi l enos.
A est o la Ca nc i l hr i a de Bol i vi a r e s pond a : Que la c ont r i bu-
ci n de 10 ce' ntimos la cual se referi a le l ey de i 4 de Fe br e r o
no era r eal ment e u n i mpues t o de car ct er gener al , y por lo
t ant o de compr ender s e en el ar t . 4
o
del Tr a t a d o en c ue s t i n;
si no por el cont r ar i o, de car ct er e mi ne nt e me nt e pr i va do q u e
sal i a de los l i mi t es del T r a t a d o ; por que no er a ma s q u e la c on-
3 . CAI V ANO, Guerra de Amrica.
34 CAUSAS DE LA GUERRA ENTRE LAS REPBLICAS
di ci on en vi r t ud de la cual el Congr e s o crei a conveni ent e a p r o -
bar una convenci n pr i vada que habi a t eni do l ugar ent r e el
Gobi er no y l a Compa a a n n i ma ; apr obaci n que el Congr e s o
se habi a s ol e mne me nt e r es er vado el der echo de conceder n e -
gar , al aut or i zar al Gobi er no pa r a cont r at ar con l a Compa i a ,
y si n la cual , la a nt e r i or me nt e ci t ada t r ans acci n de 1873 no se
pod a consi der ar como u l t i ma d a : Qu e era necesar i o t ener p r e -
sent e, que habi endo si do ya t achados de nul i dad los der echos
que los pr i mer os f undador es de la Compa i a a nni ma a r r a nc a -
r an u n Gobi er no i l egal , el ha be r admi t i do di cha Compa i a
los beneficios de una t r ans acci n fu ya un favor r eal y efectivo
ot or gado por el Congr es o Na c i ona l ; y que como un s e gundo
favor del mi s mo deb a consi der ar se t a mbi n la l i ger a c ont r i bu-
ci n de 10 cnt i mos i mpues t a, como sol a condi ci n, par a a p r o -
bar la as l l amada t r ans acci n, que habr a podi do y hast a debi do
decl ar ar nul a y sin val or , por l as e nor me s i l egal es concesi ones
que t i t ul o gr at ui t o se hac an en el l a la Co mp a a ; la cual
se benefi ci aba c omo de cosa pr opi a, de t odos los ri cos de p-
sitos de sal i t re exi st ent es en cent enar es de ki l met r os c ua dr a dos
de t er r i t or i o, sin sat i sfacer ni ha be r sat i sfecho j amas u n c nt i mo
al Es t ado, fuera de los der echos de r egi st r o de la pr i me r a es cr i -
t u r a : Que por fin, a un admi t i endo la hi pt esi s que la l ey
de i 4 de febrero debi er a s ubor di na r s e lo di s pues t o en el
ar t . 4
o
del Tr a t a d o , st e no se referi a si no l as per s onas , i n-
dus t r i a s y capi t al es chi l enos; y na da pr obaba que l a Compa i a
anni ma de sal i t r e y f er r ocar r i l de Ant of agas t a fuese una i n -
dus t r i a chi l ena, c ompr e ndi e ndo per s onas capi t al es c hi l e nos ;
pues t o que , da do su car ct er de Compa i a anni ma, no t eni a
ni podi a t ener ot r a naci onal i dad, s e gn l as l eyes de Bol i vi a, q u e
l a bol i vi ana, en los r egi st r os de c uyo Es t a do se hal l aba i ns -
cri t a ; y a de ma s , por que si endo c ompue s t a de t t ul os al p o r t a -
DE CHILE Y BOLIVIA 35
dor , nadi e podi a deci r en que ma n o s est os se e nc ont r a r a n, ha s t a
que no fueran l egal ment e pr es ent ados ( i ) .
A pesar de lo a nt e r i or me nt e di cho, el Gabi net e de Sa nt i a go
insisti ma s que nunc a en sus r ecl amaci ones , di r i j endo al En c a r -
gado de Negoci os de Chi l e en La - Pa z , con fj cha 8 de No v i e m-
br e, y dndol e or den de hacer l a l eer al Mi ni s t r o de Rel aci ones
Ext er i or es , una Not a en la cual dec a: Pi da al Gobi er no de
Bol i vi a la suspensin definitiva de t oda cont r i buci n post er i or
la vi genci a del Tr a t a d o La negat i va del Gobi e r no de Bo-
livia una exi genci a t an j ust a c omo de mos t r a da , col ocar al
m o en el caso de decl ar ar nul o el Tr a t a d o de l mi t es que nos
liga con ese pa s.
Col ocado en est a al t er nat i va t an d u r a me n t e pr es ent ada, y
cuya s egunda par t e er a cons i der ada por el Gobi e r no de Bol i vi a
c omo la ma s flagrante vi ol aci n del Tr a t a d o que en ella se i n-
vocaba ; el cual , a un s uponi endo que hubi er a podi do ent car en
cuest i n, i mpon a el deber de s omet er l a cuest i n al ar bi t r aj e,
per o j amas el dej arl a la deci si n de una sol a de l as dos Po-
t enci as i nt e r e s a da s ; di cho Gobi er no j uzg que r azones de j ust i ci a
y de naci onal decor o le di ct aban de una ma n e r a i nel udi bl e
la obl i gaci n de no asent i r la suspensi n p e d i d a ; y el 17 de
Di ci embr e dio or den al Prefecto ( Gober nador ) de Cobi j a, de poner
( 1 ) En efecto, la Compaa annima de salitre y ferrocarril de Antofa-
gasta, organizada completamente segn el sistema i ngl es, se fund con un
capital de tres millones de pesos por los seores Edwards y Gibbs de la
Amrica del norte el primero, y de Inglaterra el segundo. ni camente
en 1 8 7 9 , cuando ya haba comenzado la guerra, el capital de la sociedad
fu aumentado con dos millones mas, que se dividieron en acciones para
venderlas al pblico. Estos datos l os obtuvimos de un distinguido perso-
naje chileno, que fu durante largo tiempo Ministro de H acienda en aquella
Nacin.
36 CAUSAS DE LA GUERRA ENTRE LAS REPBLICAS
en vi gor la ci t ada l ey de i 4 de Fe br e r o, ma nda ndo al mi s mo
t i empo l l evar efecto el cobr o de l a cont r i buci n de ve nga da
desde el di a de la pr omul ga c i n de la l ey. En su cons ecuen-
cia, el menci onado Pr ef ect o i ni ci el cor r es pondi ent e j ui ci o eje-
cut i vo cont r a la Compa a , par a el pa go de l as susodi chas con-
t r i buci ones at r as adas de 10 cnt i mos .
El Gobi er no de Chi l e di o ent onces u n pas o a t r s ; y por me -
di o de su Repr es ent ant e pr opus o al de Bol i vi a, en Not a del
20 de Ene r o 1879, el s omet er la cues t i n al arbi t raj e, bajo la
condi ci n pr evi a de s us pender l a ej ecuci n de l a l ey.
Pe r o en ese i nt er val o habi a t eni do l uga r u n a compl i caci n,
que cambi aba compl et ament e la faz de los acont eci mi ent os . El
ger ent e de la Compa a a nni ma se habi a opues t o al j ui ci o i n-
coado cont r a l (por medi o de un r e c ur s o el evado al Gobi e r no
de Bol i vi a y de pr ot es t as hechas ant e u n Es c r i ba no pbl i co) ,
decl ar ando que no crei a conveni ent e r econocer y que no acept aba
en mo d o al guno la l ey de i 4 de Fe br e r o. El Gobi er no de Bo-
l i vi a, qui en por pr i me r a vez se di ri gi a la Compa a sobr e est e
as unt o, hi zo ent onces el s i gui ent e r a z o n a mi e n t o : Pue s t o que l a
Compa a anni ma, que er a una de las pa r t e s cont r at ant es , no
acept a la cont r i buci n i mpues t a por la Le y de i 4 de Fe br e r o,
di cha cont r i buci n no pue de ser obl i gat or i a pa r a el l a; si endo
asi que la t r ans acci n es el r es ul t ado de l a vol unt a d r eci pr oca
de l as par t es sobr e t odas y cada u n a de l as cl usul as del con-
t r a t o. Pe r o, f al t ando el consent i mi ent o de una de l as par t es con-
t r a t a nt e s sobr e a l guna de l as cl usul as esenci al es, l a t r ans acci n
no es compl et a, no exi s t e: de consi gui ent e, la t r ans acci n' de
27 de Novi e mbr e 1873 concl ui da por el Gobi er no y modi f i cada
por qui en lo a ut or i z a ba pa r a ello, sea por el Congr es o, que
se habi a r es er vado la f acul t ad de l a r evi si n, que da de por si
si n efecto, por no ha be r acept ado l a ot r a pa r t e la modi f i caci n
he c ha por st e. Y f undndos e en est as y ot r as consi der aci ones
DE CHILE Y BOLIVIA 3
7
de der echo pr i va do i nt er no, e ma n o en i de Fe br e r o de 1879,
el decr et o s i gui e nt e : Cons i de r a ndo Qu e d a r es ci ndi da y sin
efecto la convenci n de 27 de Novi e mbr e de 1873, acor dada
ent r e el Gobi er no y la Compa a de sal i t r es de Ant of a ga s t a :
en su me' rito suspe' ndanse l os efectos de la lev de i 4 de Fe br e r o
de 1878. El Mi ni s t r o del r a mo di ct ar l as r denes conveni ent es
par a la r ei vi ndi caci n de l as s al i t r er as det ent adas por la Co m-
pa a. r>
Co mo he mos di c ho ma s ar r i ba, la cuest i n hab a c a mbi a do
compl et ament e de aspect o. Sus pendi da def i ni t i vament e, mej or
di cho, puest a fuera de cuest i n, l a l ey de i 4 de Fe br e r o de 1878,
que i mpon a la cont r i buci n de 10 cnt i mos por la c ua l el Ga -
bi net e de Sant i ago habi a pr esent ado su r ecl amaci n di pl omt i ca,
que fu segui da, en pr i mer l uga r de la a me na z a de r ompe r el
Tr a t a d o de 1874, y finalmente por la pr opues t a de arbi t raj e,
la acci n di pl omt i ca de Chi l e deb a consi der ar se c omo t e r mi -
nada paci f i cament e; pues t o que ha bi a des apar eci do la caus a
det er mi nant e, es deci r, l a ley de i 4 de Fe br e r o que i mpon a la
cont r i buci n. Er a pr eci s ament e c ua nt o Chi l e habi a pedi do.
Un nue vo or den de cosas se hi zo l ugar . Ha bi e ndo de c r e t a do
el Gobi er no de Bol i vi a la resci si n de la t r ans acci n de 1873 - no
es de nues t r a compet enci a di scut i r si bi en ma l hecho - naci a
una cuest i n e mi ne nt e me nt e pr i vada ent r e el Gobi er no y la Co m-
pa a a nni ma ; cuest i n que, s egn las leyes del Es t ado, debi a
vent i l ar se del ant e de l os Tr i buna l e s de Bol i vi a. La Compa a
anni ma no t eni a ma s que un sol o c a mi no que s e gui r : el de
r e c l a ma r cont r a el decr et o de resci si n dado por el Gobi er no,
ant e la Cor t e Su p r e ma de Bol i vi a, que el ar t i cul o 1 1 1 de
la Cons t i t uci n de la Repbl i ca desi gna par a resol ver t odas l as
cuest i ones que pudi e r a n s ur gi r consecuenci a de los decr et os
y r esol uci ones del Poder Ej e c ut i vo: y s ol ament e en caso de que
no le hubi er a si do hecha j ust i ci a, de i nj ust i ci a mani f i est a por
38 CAUSAS DE LA GUERRA ENTRE LAS REPBLICAS
par t e de la Cor t e Supr e ma , le que da ba abi er t o el c a mi no u n a
r ecl amaci n di pl omt i ca; ant es n o ; por que hubi e r a par al i zado
y her i do el cur so na t ur a l de l as leyes de la Re pbl i c a .
Y no era t a mpoc o de t emer que l a Compa a s al i t r er a s u-
friese dao al guno dur ant e, y has t a el fin del j ui ci o que habr a
podi do y debi do i ncoar en la Cor t e Su p r e ma de Bol i vi a, pa r a
r e c l a ma r cont r a el decr et o de resci si n da do por el Go b i e r n o ;
puest o que en ese i nt er val o l as cosas hubi e r a n pe r ma ne c i do en
el statu quo por la acci n mi s ma de la ley. La si mpl e exi st en-
cia de u n a caus a pendi ent e sobr e la l egal i dad del decr et o de
resci si n, hubi er a col ocado al Gobi er no en la i mposi bi l i dad de
pasar vi as de hecho cont r a la Compa a y sus est abl eci mi ent os
sal i t r er os.
En l uga r de esto, la Compa a a nni ma pe r ma ne c i si l en-
ciosa, y el Repr es ent ant e de Chi l e en La - Pa z di ri gi en 8 de
Fe br e r o al Gobi er no de Bol i vi a una especi e de Nota-ultimatum,
en la cual le i nt i ma ba dar u n a r espuest a en el t r mi no de
48 hor as, sobr e si aceptaba no someter un arbitraje la
nueva cuestin surgida por el decreto de i" de Febrero, que
declaraba la rescisin de la transaccin de I8J3; nue va cuest i n
que no pod a deci rse naci da si no desde ocho di as, y que no
habi a si do a un ni di s cut i da ni p r o mo v i d a ; si endo as que l a
referi da Not a conmi nat or i a del 8 de Febr er o, er a pr eci s ament e
aquel l a en la cual por pr i me r a vez se ha bl a ba de este as unt o.
El Gobi er no de Bol i vi a no r espondi semej ant e No t a ; y el
di a 1 2 del mi s mo mes, el En c a r g a d o de Negoci os de Chi l e decl a-
r aba r ot o el Tr a t a d o de l mi t es de 1 8 y4.
Coi nci denci a ext r aa! Es e mi s mo di a, el 1 2, sal i an del pue r t o
de Cal der a las acor azadas chi l enas, l l evando bor do l as t r opas
que el i 4 oc upa r on en nombr e de Chi l e l a ci udad bol i vi ana de
Ant of agast a, puer t o pr i nci pal y cent r o de t odo el movi mi ent o
comer ci al del desi er t o de At a c a ma . Y deci mos coi nci denci a ex-
D E CH IL E Y BOL IVIA
39
t r aa, pues t o que no exi st i endo t el grafo ent r e Bol i vi a y Chi l e,
el hecho de ser s i mul t neos est os acont eci mi ent os no pudo ser
en modo a l guno efect o de u n a c ue r do i nme di a t o ent r e el Ga -
bi net e de Sant i ago y su Re pr e s e nt a nt e en La - Pa z . O fu u n a
coi nci denci a p u r a me n t e c a s u a l ; fu el efecto de acuer dos t o-
mados bas t ant e ant es , no cons ecuenci a del decr et o de r es ci -
sin que el Gobi er no de Bol i vi a no habi a d a d o t odav a ni se
pod a pr eveer , si no en ej ecuci n de pl anes pr econcebi dos que
deb an r eal i zar s e de t odas maner as , s ucedi er a lo que s uc e -
diese.
Repet i mos , e nt r e Bol i vi a y Chi l e no ha y t el gr af o. El t e l -
grafo ma s cer cano del cual puede hacer uso Bol i vi a par a cor -
r esponder con Chi l e, es el de T a c n a Ar i ca, de donde pue de c o-
muni car s e con Val par a s o por el cabl e. Per o, pa r a l l evar u n
des pacho desde La- Paz Ta c n a , u n buen cor r eo no e mpl e a
menos de ci nco di as, debi endo hacer 85 l eguas de mont a os o
y mal si mo c a mi n o ; y de cons i gui ent e, a un si n consi der ar los
pr obabl es r et ar dos que puede dar l uga r la t r as mi s i n del t e -
l egr ama de Ta c n a Sant i ago, debi endo cambi ar dos veces de
linea, en Ar i ca y en Val par a s o, u n de s pa c ho de La - Pa z no
puede l l egar Sant i ago, vi cever sa, que en el t r mi no m ni mo
de ci nco di as.
Ahor a bi en, de t odo est o r e s u l t a : I
o
Qu e l a Not a del 8 de
Fe br e r o por medi o de la cual el En c a r g a d o de Negoci os de Chi l e
exijia i mpe r i os a me nt e al Gobi er no de Bol i vi a, en el pla\operen-
torio de 48 horas, u n a r es pues t a defi ni t i va s obr e si acept aba no
la pr opuest a de somet er un ar bi t r aj e la nue va cuest i n surj i da
con el decr et o de i" de Fe br e r o, no pod a ser en modo a l guno
consecuenci a de las i ns t r ucci ones r eci bi das ad hoc de su Go-
bi e r no; por que , a un s uponi endo que se hubi es e hecho uso del
t el grafo, los siete di as t r ans cur r i dos des de el i al 8 de Fe br e r o
no pod an ser sufi ci ent es par a c omuni c a r su Gobi er no el decr et o
4o
CAUSAS DE LA GUERRA ENTRE LAS REPBLICAS
de i de Fe br e r o y r eci bi r i nst r ucci ones en pr opsi t o. Lo ant er i or
es t ant o ma s ci ert o, c ua nt o que la mi s ma Canci l l er a de Sa nt i a go
decl ar a en su Manifiesto l as Naci ones ami gas , ha be r r eci -
bi do apenas el once el des pacho con el cual su En c a r g a d o de
Negoci os le da ba cuent a del referi do decr et o de i de Fe b r e r o .
- 2
o
Qu e l a pr opues t a de arbi t raj e, he c ha por el me nc i ona do
Repr es ent ant e de Chi l e el di a 8, no er a de ni nguna ma ne r a s e -
r i a ; pues t o que a u n admi t i endo que el Gobi e r no de Bol i vi a
hubi ese r espondi do af i r mat i vament e dentro del pla\o de 48 ho-
ras que le fu concedi do, es deci r el 10, su r es pues t a no hu-
bi er a podi do l l egar Sant i ago ant es del I D ; y de cons i gui ent e
no hubi er a podi do i mpedi r la ocupaci n mi l i t ar de Ant of a-
gast a que, como sabemos, t uvo l ugar el i 4, y habi a si do or -
denada por el Gabi net e de Sant i ago en aquel mi s mo di a 12 en
el cual su Repr es ent ant e en La - Pa z decl ar aba r ot o el Tr a t a d o
de 1874. As es que, no es posi bl e c ompr e nde r el ver dader o cr i -
t er i o del Mi ni st r o de Chi l e, c ua ndo, despus de ha be r ha bl a do
su ma ne r a del me nc i ona do decr et o expedi do por el Gobi er no
de Bol i vi a en i de Fe br e r o, di ce en su Manifiesto sobr e l os
mot i vos de la g u e r r a : Y t odavi a, despus de ese act o i nj ust i -
ficable, el Mi ni st r o chi l eno, dominando los nobles impulsos de
su alma, pi de su r evocaci n y ges t i ona con sol i ci t o e mpe o
(por medio de una sola Nota de la que no se esper la con-
t est aci n si qui er a) par a obt ener que se s omet a al j ui ci o de
ar bi t r os, si n poder l o consegui r . Si t odo esto no hubi e r a cos-
t ado t ant a y t ant a sangr e, se podr a l l a ma r u n a gr ot es ca pa -
r o d i a ! . . .
Pa r a j ust i fi car la i nus i t ada vi ol enci a de sus act os, cor onada
por la i nvasi n del t er r i t or i o bol i vi ano, el Gabi net e de Sa nt i a go,
ha bl a ndo l as Naci ones a mi ga s en el me nc i ona do Mani fi est o
de 18 de Fe br e r o 1879, di c e : Un t el egr ama r eci bi do de l a
Legaci n de Bol i vi a el 1 1 del pr esent e, i nf or ma al Gobi e r no de
DE CHILE Y BOLIVIA 4l
Chi l e que el de aquel l a Repbl i ca a c a ba ba de expedi r u n de-
cret o despoj ando de sus pr opi edades y der echos la Co mp a a
chi l ena de sal i t r es, y decl ar ndos e dueo excl usi vo de aquel l os
bi enes, que i mpor t a n t al vez ma s de seis mi l l ones de pesos
La Canci l l er a chi l ena r e c l a ma ba y pedi a la s us pens i n defi ni -
tiva de los decr et os baj o cuyo influjo se pr et end a expr opi ar ,
ttulo de i mpues t o ( i ) , la i ndus t r i a y el capi t al chi l eno, en con-
t r avenci n al pact o de 1874, y el Gobi e r no de Bol i vi a s us -
pende el despoj o par ci al y l o or dena en mas a, y se decl ar a
dueo y poseedor de los bi enes de nue s t r os compat r i ot as , i n-
vocando t an sol o la codi ci a y su poder (2). En pr es enci a de
hechos t an i naudi t os , que acas o nunc a ha r egi s t r ado ant es la
hi st ori a de l as Na c i one s ci vi l i zadas, no q u e d a b a si no un ca-
mi no que pus i er a sal vo los i nt er eses chi l enos y la di gni dad
del pai s. S. E. el Pr es i dent e or den, en cons ecuenci a, que al -
gunas fuerzas de ma r y t i er r a se t r a s l a da r a n i nme di a t a me nt e
al desi er t o de At a c a ma Ci n c u e n t a hor a s ma s t ar de, la ley
chi l ena i mpe r a ba en a que l l a r egi n.
Conocemos ya cual fuese el despoj ador decr et o que t ant o
pr eocupaba al Gabi net e de Sa nt i a go; per o no ser f uer a de
l ugar el r epet i r l o una vez ma s : Que da r es ci ndi da y si n efect o
la convenci n de 27 de Novi e mbr e de 1873, acor dada ent r e el
Gobi er no y la Compa a de sal i t res de Ant of a ga s t a : en su m -
( 1 ) L a contribucin de l o cnti mos por quintal de salitre que se ex-
portase. H oy que Chile ocupa como dueo el desierto de Atacama, se hace
pagar de la famosa Compaa de salitre la cual dedicaba entonces tanta
ternura, una contribucin de peso y medio, o sea 1 5 0 cntimos por quintal
de salitre, como todos los dems productores de dicha sustancia.
( 2 ) Ser conveniente recordar, que por sus convenciones con el Gobierno
de Bolivia, la Compaa de que se hace mencin no era propietaria de los
terrenos salitrosos : no tenia mas derecho que el de explotarlos durante
quince aos, de los cuales ya habian pasado varios.
42 CAUSAS DE LA GUERRA ENTRE LAS REPBLICAS
r i t o s us pndans e los efect os de la l ey de i 4 de Fe br e r o de 1878.
El Mi ni st r o del r a mo di ct ar l as r denes conveni ent es par a l a
r ei vi ndi caci n de l as sal i t r er as det ent adas por la Co mp a a .
Est e decr et o no es, c o mo se v, t an a t e r r a dor c omo qui si er a
hacer l o cr eer el Mi ni st r o chi l eno. La r esci si n de c l a r a da por
l que da ba t odav a en la s i mpl e esfera abs t r act a del der echo, en
la cual la Compa a hubi e r a podi do det ener l o qui z a s aos y
aos - cosa bas t ant e c omn en Am r i c a - i ni ci ando la r el a-
t i va causa ant e la Cor t e Supr e ma de Bol i vi a : l o que se debe
aadi r t ambi n, que el Gobi er no no habi a t o ma d o a un ni nguna
medi da en vi as de he c ho cont r a la Compa i a , c omo lo har a s upo-
ner el l enguaj e del Mi ni st r o de Chi l e. La ni ca me di da t o ma d a
por el Gobi er no de Bol i vi a, en vi r t ud de la l t i ma pa r t e de di -
cho decr et o, consi st a en di s poner - at endi da la difcil s i t uaci n
cr eada por Chi l e - que el pr i mer Mi ni s t r o del Gabi net e se t r a s -
l adase Ant of agast a, con el car ct er de del egado e xt r a or di na r i o,
par a e nt r a r en ar r egl os con la Co mp a i a ; y en su defect o, a d o p -
t ar las medi das l egal es que fuesen del caso. Y aqui hay que
adver t i r , que ni el Mi ni s t r o del egado habi a a b a n d o n a d o aun
su r esi denci a, ni el mi s mo decr et o que decl ar aba la resci si n
del cont r at o habi a l l egado t odav a al Pr ef ect o de Ant of agast a,
c ua ndo s obr evi no l a i nvasi n chi l ena del i 4. T a l era la pr i sa
que t eni a Chi l e de i nvadi r el t er r i t or i o bol i vi ano de At a c a ma
t oda c os t a !
El cor r eo que l l evaba al Pr ef ect o del De pa r t a me nt o la c o mu -
ni caci n oficial del decr et o de i de Fe br e r o, no l l eg An t o -
fagast a q u e con el vapor del 16 del mi s mo me s : en uni n al
decr et o l l egar on t ambi n las i nst r ucci ones quel el Mi ni st r o d e -
l egado daba di cho f unci onar i o, sobre la l nea de conduct a q u e
deb a segui r hast a su l l egada, y que dec an a s :
i . Ha c e r notificar al Ger ent e de la Compa i a el de c r e t o
de r esci si n da do en i de Febr er o.
DE CHILE Y BOLIVIA 43
2 . Sobr eseer el j ui ci o coact i vo i ncoado cont r a la Co mp a a
par a el pago de la cont r i buci n de 1 0 cnt i mos , ya s us pendi da,
dej ando si n efect o el e mba r go y de m s pr ovi denci as .
3. En el caso de pr ot est a ot r a r ecl amaci n de la Co mp a -
a, pr oveer en est os t r mi nos : Te ni e ndo est a Pr ef ect ur a avi so
oficial de que el Su p r e mo Gobi er no envi a est e Li t or a l uno de
los seores Mi ni st r os de Es t ado en cal i dad de Del egado, r e s r -
vese est a sol i ci t ud pa r a que sea cons i der ada por l ( i ) .
El cor r eo que t r ai a est as i ns t r ucci ones , en uni n al decr et o de
i de Febr er o, l l eg Ant of agas t a, como h e mo s di cho, con el
vapor del 16, cayendo de cons i gui ent e en ma n o s de l as Aut or i -
dades chi l enas que se ha b a n a pode r a do de di cha c i uda d dos
das ant es. El Gabi net e de Bol i vi a ha desafi ado al de Chi l e pr o-
bar, que ot r as que las ant er i or es fueron l as i ns t r ucci ones envi adas
Ant of agast a, r ogndol e pr es ent as e los Ofi ci os que cayer on en
sus ma n o s ; y una vez que el Gobi e r no chi l eno no hi zo n a d a de
esto, el t ext o de est as i ns t r ucci ones , a pa r t e de t oda ot r a r azn
y de no exi st i r pr ueba ni nguna en cont r ar i o, debe cr eer se t al
como lo ha mani f es t ado el Gobi er no de Bol i vi a.
De t odo lo ant er i or se deduce, pues , que l as causas de la
guer r a pr omovi da por Chi l e Bol i vi a no pue de n encont r ar s e, ni
en la pr et endi da i nfracci n del ar t cul o 4
o
del Tr a t a d o de 1 874;
por que la l ey de i 4 de Fe b r e r o 1878 que ser vi a de pr et ext o par a
eso habi a si do r et i r ada ya, s us pendi da def i ni t i vament e, lo que
es lo mi s mo ; ni en el post er i or decr et o de i de Fe br e r o 1879,
aun s uponi ndol o i nj ust o, par a t ut el ar los i nt er eses de sus s ubdi -
tos, por que t odavi a no hab an si do agot ados, ni i ni ci ados si qui er a
los medi os l egal es que la l egi sl aci n de Bol i vi a conced a pa r a
combat i r l o ant e los Tr i buna l e s y por que no se habi a pr oce-
( l ) Nota-Manifiesto del Ministro Plenipotenciario de Bolivia en el Per
1 5 de Abril de 1 8 7 9 .
4 4 CAUSAS DE LA GUERRA ENTRE LAS REPBLICAS
di do por pa r t e de Bol i vi a, ni a un di spuest o pr oceder medi da
al guna vias de hecho, que pudi e r a n en lo ma s m ni mo com-
pr omet er per j udi car los i nt er eses de la Compa a anni ma de
sal i t re y f er r ocar r i l de Ant of agas t a.
El Gobi er no de Chi l e hab a me di t a do y pr e pa r a do desde l ar go
t i empo la us ur paci n del t er r i t or i o bol i vi ano de At a c a ma - como
lo i ndi caban suf i ci ent ement e los pr epar at i vos mi l i t ar es r euni dos
en Cal der a, donde nunc a l os t u v o a nt e r i or me nt e ; - y no es pe-
r aba si no una ocasi n cual qui er a que le si rvi era de pr et ext o
par a poner en pr ct i ca sus pr oyect os. Es t a ocasi n cr ey e nc on-
t r ar l a, pr i me r o, en l a susodi cha cont r i buci n de die\ cntimos:
mot i vo por el cual agr i t a nt o l as negoci aci ones di pl omt i cas
sobr e est e a s u n t o ; negoci aci ones que fueron a c ompa a da s en
t oda su dur aci n, de la cons t ant e a me na z a q u e cont eni a en s
la pr es enci a del buque bl i ndado Blanco-Encalada en l as a gua s
de la i ndefensa Ant of agast a. Y c ua ndo l uego vio que ese pr e -
t ext o se le i ba de l as ma nos , con el decr et o de i de Fe br e r o
que s us pend a def i ni t i vament e aquel l a cont r i buci n, se a ga r r
al s upues t o despojo or denado en ese mi s mo decr et o, sea, la
resci si n t odavi a no c ome nz a da l l evar se cabo, de la t r a n -
sacci n de 1. 873: y si n es per ar que di cha cues t i n fuese pacifi-
c a me nt e di scut i da y t er mi nada, como e vi de nt e me nt e hubi e r a
sucedi do, at endi endo los pr ecedent es del a s u n t o ; es ma s , aun
sin esper ar que la par t e i nt er esada, la Compa a a nni ma , t u-
vi ese conoci mi ent o de di cho decr et o ( 1), cor r i t oda pri sa, y
se pr eci pi t sobre el i ndefenso t er r i t or i o enemi go, con l as fuer-
zas que a nt i c i pa da me nt e t eni a di spuest as en Cal der a, par a
(1) Cuando el Gobierno de Chile orden la ocupacin de Antofagasta, el
12 de F ebrero, la Compaa annima no poda conocer todavia, a no ser
por telgrafo, el famoso decreto dado en L a-Paz el i del mismo mes.
DE CHILE Y BOLIVIA
45
reivindicar y oc upa r en nombr e de Chi l e l os t er r i t or i os que
posea ant es de aj ust ar con Bol i vi a los Tr a t a d o s de l i mi t es de 1866
y 1874. Es t as son l as pal abr as t ext ual es us adas por la Canci l -
lera chi l ena en el Manifiesto sobre los motivos de la guerra; y
de esta expl ci t a decl ar aci n hecha por el l a, se des pr ende cl ar a-
mente, si n necesi dad de r e c ur r i r ot r os a r gume nt os , que no fue'
el pens ami ent o de hacer r es pet ar l os Tr a t a d o s de 1866 y 1874,
ni t a mpoc o el s i mpl e afn de t ut el ar l os i nt ereses de sus s ubdi -
tos, que l a i nduj er an * i nvadi r el i ndefenso Lerritorio de Bo-
l i vi a; si no el pl an pr econcebi do de apoder ar s e t i t ul o de reivin-
dicacin de una par t e de di cho t er r i t or i o. De c ua nt o dej amos
dicho, e nc ont r a r e mos pr uebas a u n mas concl uyent es en el cur s o
de nue s t r a nar r aci n.
Cu a l es el val or q u e se p u e d a y deba da r al i nvocado
derecho de reivindicacin, lo he mos vi st o ya al hacer l a
hi st ori a de l as fronte' ras, l i mi t es, que s epar an las dos Re -
pbl i cas.
El desi er t o de At a c a ma no per t eneci j a ma s Chi l e, ni ant es
de 1810, c ua ndo est e pa s era u n a s i mpl e Col oni a espaol a bajo
el nombr e de Re y n o Ca pi t a n a Ge ne r a l de Chi l e, ni des pus
de est a e' poca, c ua ndo se eri gi en Re pbl i c a i ndependi ent e.
Di cho desi er t o per t eneci s i empr e, de he c ho y de der echo, la
ci r cuns cr i pci n pol t i ca que hoy const i t uye la Repbl i ca de Bo-
livia, except uando ni c a me nt e el cor t o es paci o de t i empo t r an-
scur r i do ent r e i 842 y 1866, en el cual , pa r t e de l fu oc upa do
por Chi l e, por u n a bus o de fuerza, pr epot enci a que concl uy
con el Tr a t a d o de l mi t es de 1 8 6 6 ; el cual , c omo hemos vi s t o,
fijaba def i ni t i vament e en el par al el o 24 el confn r espect i vo de
las dos Repbl i cas . Y est e Tr a t a d o de 1866, conf i r mado ma s
t arde por el de 1874, r egal aba Chi l e, como t a mbi n he mos
visto, t oda l a pa r t e del des i er t o que se e nc ue nt r a ent r e los gr a -
46 CAUSAS DE LA GUERRA ENTRE LAS REPBLICAS
dos 24 y 2 5 3o' , sobre la cual Bol i vi a t eni a der echos i ndi scu-
tibles y j amas puest os en duda has t a i 842 ( i ) .
Rei vi ndi car significa r ecuper ar lo que l eg t i mament e es pr o-
pi o, y cuya posesi n fue' i nmer eci dament e a ba ndona da per -
di da. Y puest o que el desi er t o de At a c a ma , has t a el par al el o 24
por lo menos , no fue' j amas pr opi edad de Chi l e, seri a el ma y o r
de los abs ur dos l l amar r ei vi ndi caci n el adqui r i r l o que nunc a
fue' pr opi o. Es t o es t a nt o ma s ci ert o, c ua nt o Chi l e mi s mo no
ha di cho de ni nguna ma ne r a , que pr et end a r ei vi ndi car t er r i t o-
ri os que hubi es en si do s uyos ; n o ; por que sabe que no lo fueron
j amas . Di ce n i c a me n t e : Los t er r i t or i os que posei a ant es de
aj ust ar con Bol i vi a los Tr a t a d o s de l i mi t es de 1866 y 1874,
refi ri ndose la posesi n mat er i al que obt uvi er a por medi o de la
fuerza desde el ao i 842 has t a 1866. Pe r o qui e n i gnor a que
lo i l eg t i mament e posei do, se consi der a c omo si no hubi es e
sido nunc a posei do, par a los efectos j ur di cos de la pos es i n?
Un del i t o pue de dar ori gen una r esponsabi l i dad, per o j a ma s
un der echo.
Au n s uponi endo que el domi ni o del desi er t o de At a c ma hu-
bi ese si do di scut i bl e ent r e Chi l e y Bol i vi a ant es de 1866, el
Tr a t a d o de di cho ao, y pos t er i or ment e el de 1874, le qui t a r on
compl et ament e est e car ct er , al fijar defi ni t i va e i r r evocabl ement e
en el par al el o 24 los l mi t es r espect i vos de l as dos Repbl i cas ,
si n r econocer favor de ni nguna de el l as, sobr e el t er r i t or i o de
la ot r a, der echos ant er i or es post er i or es di chos Tr a t a d o s . De
consi gui ent e, ni nguno de los dos pa ses pod a ya, bajo ni ngn
mot i vo pr et ext o, vol ver habl ar de der echos y pr et ensi ones
( 1 ) Chile ha extendido siempre su imperio y jurisdiccin, en el Norte,
hasta el territorio del Puposo y Bahia de Nuestra Seora ( es decir, al confn
del desierto) . L A S T A R R I A , La Constitucin de Chile commdada. Edicin 2
A
de 1 8 6 5 , p. 2 0 9 .
El seor L astarria es uno de los mas distinguidos publicistas de Chi l e.
4
7
sobre el t er r i t or i o t an s ol e mne me nt e r econoci do c omo pr opi edad
del ot r o. De no ser as, si los Tr a t a d o s de l mi t es debi er an q u e -
dar s i empr e suj et os al capr i cho ma s me nos excusabl e de l as
Naci ones que los firmaron, el de r e c ho pbl i co i nt er naci onal caer a
por su b a s e : ya no habr i a s egur i dad par a na di e ; y t odas l as
Naci ones del gl obo t endr an que vi vi r bajo una per enne a me -
naza de gue r r a con sus veci nos.
La pr et endi da reivindicacin en este caso, no es ma s que una
mer a us ur paci n conqui s t a.
Ve r e mos mas adel ant e, los ver dader os mvi l es que i mpul s a-
r on Chi l e, en una s enda que la ci vi l i zaci n mode r na t an a l -
t a me nt e condena.
CAUSAS APAREN TES OH l,A GUERRA
EN TRE PER V CH IL E
f E S M E N
Per ofrece su mediacin entre Bolivia y Chile. - Como fue recibido e!
Plenipotenciario peruano en Valparaso: documentos oficiales. - Instruc-
ciones dadas por el Per : su Plenipotenciario para la mediacin. -
Chile, cambiando la cuestin, no acepta los buenos oficios del Per,
sino con la condicin do mantener la ocupacin, hasta la decisin de
los arbitros. El Plenipotenciario carecia de instrucciones sobre la nueva
cuestin de lmites. Porque no poda tenerlas. Es interrogado sobre
el Tratado de alianza con Bolivia. - Decreto de Gobierno de Bolivia
que provee al estado de guerra creado por la invasin chilena del terri-
torio nacional. Chile lo considera artificiosamente como una primer:!
declaracin de guerra, y hace el papel del provocado. D on D omi ngo
Santa Maria : su conducta con el Plenipotenciario peruano. - Chile re-
clama la neutralidad del Per: condiciones inaceptables : negoci aci ones
en propsito. - El Representante de Chile en L i ma insiste sobre la
neutralidad: respuesta del Gobierno peruano. - Durante la suspensiva de
Per en las negoci aci ones, Chile declara rolas las amistosas relacio-
nes. - Sugestiones y amenazas al Per para la inmediata neutralidad.
- El Plenipotenciario del Per, explica al Gobierno chileno el espritu
del Tratado de alianza con Bolivia. Declaracin de guerra hecha por
A- C . t l v A N O , Guerra di: Aiiifricn.
5o
Chile: excesos del populacho de Valparaso. Diferencia nt rel as ra-
zones de la declaracin de guerra expuestas por el Gobierno chileno y
por su Ministro en L ima. - Examen de los pretextos de la guerra pre-
sentados como razones por Chile. - Porque retardara el Per la decla-
racin de su neutralidad. N o es verdad, como dijo Chile, que el Per
no pudiera declararse neutral; no le fu dejado tiempo. Examen del
Tratado de alianza. L a conducta de Chile justificaba lo dispuesto en
l. L os armamentos del Per y l os auxilios prestados liolivia fueron
pretextos. - El Per, aun neutral, tenia el derecho de armarse. - El
Per no se hallaba en condiciones de desear la guerra.
P E N A S fu conoci da, en los pr i mer os de Ene r o
| de 1879, la fuert e t ensi n de las r el aci ones di -
I pl omt i eas ent r e Chi l e y Bol i vi a, el Gobi er no
I del Per , deseoso de ma nt e ne r la paz ent r e dos
J paises ami gos y veci nos, dio or den sus Re pr e -
sent ant es en Bol i vi a y Chi l e, de i nt er poner sus buenos oficios
la pr i mer a apar i ci n de al gn i ndi ci o de pr xi ma r u p t u r a ent r e
las dos Repbl i cas, y de pr ocur ar con t odos los medi os que
fueran su al cance alejar s us pender cual qui er act o de hos t i -
l i dad.
La not i ci a de que, en caso necesar i o, el Pe r habr a ofreci do
sus buenos oficios, da da por el Enc a r ga do de Negoci os del Per
al Pr esi dent e de Chi l e, fu acogi da f avor abl ement e por est e l -
t i mo. Per o c ua ndo se t r at de r eal i zar l os, cuando, conoci da la
det er mi naci n de ocupar Ant of agast a, el Repr es ent ant e pe r ua no,
ofreci endo los anunci ados buenos oficios de su Gobi er no, pedi a
la Canci l l er a chi l ena la mome nt ne a s us pens i n de l as r -
denes dadas con a que l obj et o, al menos dur a nt e el cor t o espaci o
de t i empo necesari o par a da r avi so t el egrfi co su Gobi er no
y reci bi r la r espuest a, los ofrecidos buenos oficios f uer on r e -
chazados, ma nt e ni e ndo firmes las r denes par a la i nvasi n del
t er r i t or i o bol i vi ano; r denes que ya s abemos con cuant a di l i -
genci a fueron ej ecut adas.
EN TRE PEI Y CH IL E 5 I
A pesar de st o, t an l uego como sucedi la ocupaci n de An -
t ofagast a, el Gabi net e de Li ma, no economi zando medi o al guno
par a que se r e a nuda r a n l as buenas rel aci ones ent r e Chi l e y Bo-
livia, envi expr es ament e Sant i ago al seor Laval l e, con el
carct er de Envi a do Ext r aor di nar i o y Mi ni s t r o Pl eni pot enci ar i o,
con el fin de ofrecer la amistosa mediacin del Per .
Ha bi e ndo sal i do de Li ma el 22 de Fe br e r o, el Pl eni pot enci ar i o
per uano l l eg el 4 de Mar zo Val par ai s o, donde fu bast ant e
mal acogi do. Su sal i da de Li ma habi a sido anunci ada t el egrfi -
c a me nt e al Gobi er no de Chi l e, por su Re pr e s e nt a nt e en aquel L.
ci udad, asi c omo el obj et o de su mi s i n; y ha bi e ndo si do sol ci -
t a me nt e di vul gada di cha not i ci a, la pobl aci n de Val par ai so,
donde debi a de s e mba r c a r el seor Laval l e par a di r i gi r se Sa n-
t i ago, se pr epar de a n t e ma n o r eci bi r l o de l a ma n e r a que
lo hi zo. *
Cua l fuera est a acogi da, lo di r la Not a oficial, fecha 8 de
Mar zo, que el Cns ul Gener al del Per en Val par ai s o di r i g a
con este obj et o su Go b i e r n o :
Seor Mi n i s t r o . . . . Ya en c omuni c a c i one s par t i cul ar es he
mani f est ado US. que est e puebl o mi r a ba con pr of unda aver -
sion y enoj o l a mi s i n conci l i ador a del seor Mi ni s t r o La v a l l e ;
que el anhel o de la g u e r r a al Pe r es ve he me nt e en t odos los
ci rcui os soci al es de Chi l e, y que el t ono de la pr ensa de Va l -
par ai so y Sant i ago r evel a l a r es ol uci n de c ompr ome t e r nues t r o
pas en la l ucha pr ovoc a da Bol i vi a. Los azuzador es de l a guer r a,
r ecel ando que est e Gobi er no l l egue ceder la pacfica i nst anci a
de la medi aci n pe r ua na , deci di er on agui j onear al puebl o par a
ul t raj ar l os Repr es ent ant es del Per , y es peci al ment e nues t r o
Pl eni pot enci ar i o, el di a de su l l egada al pue r t o, c omo el r ecur s o
mas fcil y br eve de cor t ar t oda r el aci n ent r e el Pe r y Chi l e.
- Con perfect a evi denci a de est e pr opsi t o, me di r i g el di a 3 al
seor I nt endent e de est a pr ovi nci a, mani f est ndol e la enor mi dad
>2 C A U S A S A P A R E N T E S D E L A G U E R R A
clel desacat o que se pr epar aba, y pi di ndol e que hi ci er a gua r da r
al seor Mi ni st r o Laval l e t odo el r espet o debi do su al t o r a ngo
oficial y la s egur i dad de su per s ona. El seor I nt endent e me
cont est que ya t eni a not i ci a del at ent ado que se pr et end a co-
me t e r ; que hab a aconsej ado los pr omot or es de t al desor den
que no le pus i er an en el caso de hacer sablear y fusilar al
pueblo, y que me gar ant i zaba que el ul t r aj e no se l l evar a
cabo. - El dia 4, desde l as pr i me r a s hor a s de la ma a na , me
const i t u en el des embar cader o pa r a i r bor do la l l egada del
vapor del nor t e y a c ompa a r al seor Laval l e. Tr e s cuat r o mi l
hombr e s de la mas baja esfera se api aban en la es pl anada y
pl azol et a del Re s gua r do, es per ando el des embar co del Mi ni st ro-
per uano. En c ua nt o se avi st el vapor , una fuerza de dosci ent os
hombr es de l i nea y una compai a nume r os a de agent es de po-
lica secr et a se i nt r oduj er on ent r e l a t ur ba, cubr i endo el frente
del des embar cader o. A l a una de la t ar de r egr es amos de bor do
a c ompa a ndo al Envi a do del Per , y desde el muel l e al Hot el
Cent r al t uvi mos que cami nar ent r e dos filas de pol i ci al es y
es t r echados cada pas o por una mu c h e d u mb r e ai r ada y ene-
mi ga, como reos que l l evan al supl i ci o. El r espet o i mpue s t o p o r
!a fuerza pbl i ca y las a me na z a s del seor I nt endent e Al t a mi -
r ano evi t ar on el cr i men pr econcebi do. El seor Mi ni s t r o Laval l e
sali en el t r en de 5 de la t ar de par a Sant i ago. - En l a noc he
del mi s mo di a se verific el meeting de pr ot est a i ndi gnaci n
cont r a la mi si n pe r ua na , que habi a si do i nvi t ado el pue bl o
la v sper a. Des pus de los mas t or pes i ndecent es i nsul t os con-
t r a el Pe r y sus Repr es ent ant es , l anzados por una t ur ba de
seis ocho mi l hombr e s , gr upos consi derabl es se di r i gi er on al
Hotel Central en busca del seor Laval l e. Convenci dos all de
que hab a ya sal i do del pue r t o, se e nc a mi na r on la pl aza mu -
ni ci pal , en que est aba s i t uado el Cons ul ado, al c ua l at acar on
pedr adas , con voci feraci ones de mue r t e cont r a el que suscr i be
EN TRE PERU Y CH IL E 53
Ha bi e ndo si do nue va me nt e a ma ga da mi casa en l a s i gui ent e no-
che, por un pe que o gr upo de i ndi vi duos que quer i an at ent ar
cont r a mi per sona y q u e fueron r echazados por dos i ndi vi duos
ar mados que cus t odi aban el Cons ul ado, resol v t r as l adar la Ofi-
ci na de mi car go la cal l e de la Adua na , l uga r ma s al cent r o
del puer t o L. E. M RQ UEZ ( Cns ul Gener al del Per ) .
A este d o c u me n t o ser conveni ent e aadi r el s i gui ent e:
Repbl i ca de Chi l e - Mi ni st er i o de Rel aci ones Ext er i or es -
Te l e g r a ma r eci bi do de Val par a s o el 5 de Mar zo de 1879,
las 1 2 , 45 p. m. - Seor Mi ni s t r o: Anoche t uvo l uga r en la
plaza de la I nt endenci a el meeting anunci ado. Los or ador es di s -
cur r i er on, est ando lo que vi en par t e y lo que se me ha
di cho, sobr e la necesi dad de no acept ar l a medi aci n que s upo-
nen vi ene ofrecer el seor Mi ni st r o del Per . Te r mi n a d o s los
di scur sos el puebl o se r et i r aba t r a nqui l o al par ecer . Er a i mpo-
sible pr ever que un gr upo se det endr a frent e la casa del seor
Cnsul Gener al del Per , par a dar gr i t os de odi o y l anzar pi e-
dras sobr e la pue r t a . Muy cer ca de la casa est aba el ayudant e
Kspi ndol a, de la gua r di a de s egur i dad, v cor r i prot ej er la casa
del seor Cns ul Gener al del Pe r ; per o c omo el gr upo de gent e
a ume nt a ba , v no obedec a sus i nt i maci ones , dej al gunos sol-
dados de pol i c a y a l guna s per s onas decent es cust odi ando la
puer t a, y se di r i gi da r me avi so. En el act o me t r asl ad \
casa del seor Cnsul con muc hos cabal l er os que es t aban con-
mi go, y e nc ont r a mos t odav a un gr upo consi der abl e de gent e,
per o ya t r anqui l a. Se le pi di que despej ara el si t i o, y c omo no
se consi gui er a con pr ont i t ud ped un pi quet e de 16 sol dados d j
cabal l o, y con esto se r et i r aquel l a gent e E. ALTAMIRANO
( I nt endent e de Val par a so) .
Los gr av si mos hechos que se refi eren est os document os , uno
de los cual es e ma na de las mas al t as aut or i dades chi l enas, p r u e -
ban la evi denci a, que a un ant es de la l l egada del Pl eni pot en-
54 CAUSAS APAREN TES D E L A GUERRA
( i ) L a pena del ltigo se halla autorizada en Chile por l os Regl amentos
de Polica, y forma el pan de cada dia de sus crceles. H a habido hasta
periodistas ignominiosamente azotados en las plazas pblicas, sin mas orden
cine l a de un Agente superior de Polica.
ci ar i o pe r ua no por t ador de la medi aci n, se habi a f or mado en
Chi l e una at msfera cont r ar i a al Per , y que se bus caba con
los medi os a un ma s vi ol ent os pr ovocar l o un confl i ct o. En
Chi l e, pesar de ser un pa s r epubl i cano, l as conmoci ones p o -
pul ar es no son t an fciles y f r ecuent es c omo en los de m s Es t a-
dos amer i canos . Gobe r na do por una Aut or i dad fuert e i nt ol e-
r ant e, por medi o de una Pol i c a nume r os a y bi en or gani zada^
el puebl o chi l eno sabe per f ect ament e que no pue de mover s e, v
no se mueve si no dent r o de l a esfera de acci n consent i da por
el Gobi e r no: el cual , si no se hace es cr pul o a l guno de usar y
abus ar del l t i go por l as mas ftiles fal t as de pol i c a ( i ) , se lo
hace aun mu c h o me nos de sablear y fusilar la pl ebe en l as
gr andes ocasi ones, segn la l ocuci n us ada por el I nt endent e de
Val par a so en la conferenci a con el Cns ul del Per . To d o est o,
pues, hace s uponer que en los referi dos desr denes de Val pa-
ra so, que es la s egunda ci udad de Chi l e, t an i mpor t ant e, y
pol i t i cament e qui zs a u n mas que l a mi s ma Capi t al , l as Aut o-
ri dades, que t odo lo sabi an de a nt e ma no, fueron ma s menos
cmpl i ces de la mu c h e d u mb r e puest a en movi mi ent o. Ve r e mos
mas adel ant e el por qu de t odo esto.
El Pl eni pot enci ar i o pe r ua no fu r eci bi do, sin embar go, con t odo
gner o de consi der aci ones por el Gobi er no de Sant i ago, el cual
no dej de mani f est ar l e su s ent i mi ent o por l a ma l a conduct a del
popul acho de Val par a s o, y de pr es ent ar l e sus debi das escusas.
Te r mi n a d o en apar i enci a est e i nci dent e - si bi en la pr ens a
chi l ena no abandonas e en modo al guno el t ono acr e i nj uri oso
cont r a el Pe r , que era la expresi n ma s menos fiel de la opi -
ENTRE PER Y CHILE 55
ni on pbl i ca - el Pl eni pot enci ar i o pe r ua no se apr es ur ex-
poner , t ant o al Pr es i dent e de la Repbl i ca como al Mi ni st r o
de Rel aci ones Ext er i or es ( c ua ndo le fu posi bl e hacer l o, siete
das despus), en conf er enci as t eni das con el l os el di a 1 1 de
Mar zo, las pr i me r a s bases de la medi aci n que les ofreca en
nombr e del Per , uni f or mement e l as i nst r ucci ones r eci bi das
de su Canci l l er a; las cual es deci an a s i : Apa r e c i e ndo la oc upa -
cin del l i t or al bol i vi ano por fuerzas chi l enas, c omo u n a conse-
cuenci a del decr et o expedi do por el Gobi er no de La - Pa z r esci n-
di endo el cont r at o de l a Compa i a de sal i t res y f er r ocar r i l de
Ant of agast a; y no si endo decor os o par a Chi l e ni par a Bol i vi a, ni
posible por consi gui ent e ent r ar en ni ngn ar r egl o pacfico, sin
que que de n ant es r emovi dos t an gr aves i nconveni ent es por una
v ot r a pa r t e ; pr opondr US. ese Gobi er no, en caso que est a
medi aci n fuese acept ada, el r est abl eci mi ent o de los hechos al
est ado en que se e nc ont r a ba n ant es de los l t i mos a c ont e -
ci mi ent os, est o es, la des ocupaci n del t er r i t or i o de Bol i vi a,
si empr e que est a Repbl i ca est di spuest a por su par t e s us -
pender el me nc i ona do decr et o de resci si n y la ley por la cual
se gr av con di ez cent avos la expor t aci n de t odo qui nt al de
sal i t re que ha ga la Compa i a de Ant of agast a, y el consi gui ent e
somet i mi ent o de est as di ferenci as al ar bi t r aj e que ambos Gobi er -
nos t uvi esen bi en const i t ui r ( i ).
i) Nota de instrucciones del Ministro de Relaciones Exteriores del Per
al Ministro Plenipotenciario L avalle. - L ima, 2 2 de F ebrero 1 8 7 9 .
Al hablar de las bases de la mediacin ofrecida por el Per, dice el his-
toriador chileno Barros-Arana, en la pgina 7 4 de su Historia Je la Guerra
<!el Pacifico : < El Representante del Per ofrecia la mediacin de su Go-
bierno, que Chile no tuvo ocasin de rechazar; pero aqul exijia como
primer paso que esta Repblica retirase sus tropas de Antofagasta para apa-
ciguar asi Bolivia, a fin de que aceptase gustosa l os buenos oficios del
mediador. Chile deba en consecuencia, deshacer lo hecho, retirar sus de-
56 C A U S A S A P A R E N T E S D E L A G U E R R A
Ef ect i vament e, en la Sesi n secr et a t eni da por el Senado de
Chi l e el 24 de Mar zo de 1879, el Mi ni s t r o chi l eno de Rel aci o-
nes Ext er i or es decl ar aba q u e : La Legaci n per uana i ndi ca la
i dea de des ocupar los t er r i t or i os compr endi dos ent r e l os p a r a -
lelos 23 y 24, y r et r ot r aer l as cosas al est ado que t eni an el i 3 de
Fe br e r o l t i mo, y s omet er arbi t raj e la cuest i n sobr e si Boli' via
t i ene no der echo par a i mponer en el l i t or al los i mpues t os r e-
cl amados . Es t a es la base ni ca que c ompr e nde n las i ns t r uc -
ciones del seor Laval l e. >
Si en r eal i dad al i nvadi r el t er r i t or i o bol i vi ano, Chi l e no hu-
biese t eni do mas punt o de mi r a que el de hacer r espet ar e!
Tr a t a d o que l crei a vi ol ado por la l ey bol i vi ana ( ademas ya
s us pendi da) que i mpon a la cont r i buci n de die\ cntimos, v
t ut el ar los i nt ereses de la Compa a sal i t r er a de Ant of agast a,
que supon a i nj us t ament e a me na z a dos por el decr et o ele resci -
sin, de i de F e b r e r o ; si, r epet i mos , hubi e r a n si do est os los
ni cos mvi l es de la vi ol enci a e mpl e a da cont r a Bol i vi a, l as
bases de la medi aci n ofrecida por el Pe r no hubi er an podi do
ser mas l i songer as par a Chi l e ; pues t o que sat i sfac an t odas sus
exi genci as, j ust as i nj ust as que fuesen, cual es er an las de i m-
pedi r que Bol i vi a pr act i cas e i nnovaci n al guna cont r a el Tr a -
t ado de 187-I-, que en modo al guno pr ocedi ese cont r a la
Compa a sal i t r er a de Ant of agast a, ant es que los ar bi t r os deci -
di er an qui en de los dos t eni a r a z n : y por cons i gui ent e no deb a
cost arl e sacrificio al guno el r et i r ar se del t er r i t or i o i nva di do;
pues t o que se hubi er a r et i r ado con t odos los honor es de la vi c-
claraciones, dejar subsistentes los actos depredalorios de lolvia, antes de
saber siquiera bajo qu bases aceptara esta Repblica la mediacin.
; Como se hace la historia en Chile ! Es verdad, sin embargo, que et
seor J^avros-Armm no se toma jamas l a molestia de citar un documente-
oficial.
5
7
coria, es deci r , des pus de haber cons egui do en vi r t ud de su
act o de fuerza t odo lo q u e al hacer l o se habi a pr opue s t o.
De s gr a c i a da me nt e no er an est as l as i nt enci ones de Chi l e. El
as unt o se pr es ent al Pl eni pot enci ar i o pe r ua no bajo un as pect o
compl et ament e di ver so de c omo lo habi a pr evi st o la Canci l l er a
de Li ma al f or mul ar l as i ns t r ucci ones a que debi a a t e ne r s e ; y
como l mi s mo escr i b a su Gobi er no con l as Not as de 7, n
v i 3 Mar zo, la cuest i n no ve r s a ba va sobre l as vi ol aci ones
ver dader as falsas c ome t i da s por el Gobi er no bol i vi ano cont r a
los pact os acor dados con el Gobi e r no de Chi l e con los ci u-.
dadanos chi l enos ; si no sobr e el domi ni o mi s mo del t er r i t or i o
ocupado por Chi l e, y que st e r ecl amaba c omo suyo. De t odo
lo cual se des pr endi a, que el ar bi t r aj e pr opue s t o por la me di a -
cin pe r ua na , ya no debi a r ecaer s obr e la pr i me r a cuest i n -
si el Gobi er no de Bol i vi a t eni a no der echo r esci ndi r su con-
t r at o con la Compa a sal i t r er a de Ant of agast a, bi en sobre la
ant er i or , por lo de m s va t e r mi na da , si t eni a no el der echo
de i mponer la cont r i buci n de di ez cnt i mos sobr e cada qui nt al
de sal i t re que di cha Compa a expor t as e; - si no sobr e una cues-
tin c ompl e t a me nt e nue va pr opues t a por Ch i l e ; es deci r, sobre
si Bol i vi a t eni a no der echo l a posesi n y domi ni o del
t er r i t or i o c ompr e ndi do ent r e los par al el os 23 y 24, que Chi l e
habi a hecho s uyo y deci a per t enecer l e; por que habi endo decl a-
r ado nul o y caducado, por falta de c umpl i mi e nt o por par t e de
Bolivia, el Tr a t a d o de l i mi t es de 1874, y con st e el ant er i or
de 1866, cons i der aba haber r et r ot r a do l as cosas al es t ado en
que se encont r aban ant es del pr i mer Tr a t a d o de l i mi t es de 1866.
Chi l e, enri n, decl ar aba por su pr opi a aut or i dad c omo r esuel t a
; su favor la pr i me r a cuest i n, si Bol i vi a habi a no i nfri n-
gi do el Tr a t a d o de i 8 / 4 ; decl ar aba t ambi n de su pr opi a a u -
t or i dad c omo nul o y c a duc a do di cho Tr a t a d o de 1874, c omo
consecuenci a de la pr et endi da i nf r acci n comet i da cont r a l por
58
Bol i vi a con una ley que haba retirado ya; y decl ar ando, si em-
pre de su pr opi a aut or i dad, como i ncl ui da en la nul i dad del
Tr a t a do de i 8y4, t ambi n la del pr ecedent e Tr a t a d o de l i mi t es
de 186O", en el cual se fijaban l as f r ont er as de Bol i vi a en e
par al el o a4, hac a r et r oceder la cuest i n al est ado en que se
encont r aba ant es de di cho Tr a t a d o de [866, c ua ndo l pr et en-
d a ser dueo excl usi vo del desi er t o de At a c a ma has t a el par a-
lelo 2 3 ; y exi g a que est a sol a cues t i n, y no ot r a, debi a s ome -
t erse al ar bi t r aj e: es deci r , cual de los dos per t enec a (si
Chi l e Bol i vi a) la zona del desi er t o de At a c a ma c o mp r e n -
di da ent r e los par al el os 23 y 24, del cual se habi a apoder ado
de vi va fuerza t t ul o de r ei vi ndi caci n.
Sent ado est o, el Pr es i dent e de la Repbl i ca y el Mi ni s t r o de
Rel aci ones Ext er i or es decl ar aban el uno despus del ot r o al Pl e-
ni pot enci ar i o Laval l e, en las a nt e r i or me nt e me nc i ona da s confe-
r enci as del 1 i de Mar zo, que ellos no podi an en modo al guno
adher i r las i ndi caci ones del Per , de ha c e r r et r oceder el es t ado
de cosas aquel en que se e nc ont r a ba n el i 4 de Fe br e r o, ant es
del des embar co de l as t r opas chi l enas en Ant of agas t a; es deci r ,
des ocupar el t er r i t or i o bol i vi ano, si l a Bol i vi a consent a s u s -
pender los efectos del decr et o de resci si n de su cont r at o con la
Compa a sal i t r er a de Ant of agast a, y l os de la pr ecedent e ley
de cont r i buci n sobr e el sal i t re, pa r a s omet er t al es cuest i ones
al ar bi t r aj e; por que no era est o ya lo de que se t r at aba. Si n e m-
bar go, con el obj et o de hacer bue na acogi da la ami st osa me -
di aci n per uana, no se negaban s omet er al ar bi t r aj e la nue va
cuest i n pr omovi da por Chi l e, es deci r, de saber qui en per t e-
nec a el t er r i t or i o compr endi do ent r e los par al el os 23 y 24, q u e
las fuerzas chi l enas habi an ocupado, per o bajo la condi ci n sine
qua non de que Chi l e cons er var a l a posesi n de di cho t er r i t or i o
has t a la l t i ma sent enci a de l os ar bi t r os.
Una vez que l a cuestin pendi ent e e nt r e Chi l e y Bol i vi a no era
59
ya aquel l a mi s ma par a l a c ua l el Pl eni pot enci ar i o pe r ua no se
hal l aba i nvest i do de poder es par a ofrecer la medi aci n del Pe r ,
si no una cuest i n ha r t o ma s gr ave y compl et ament e nue va que
apar ec a ent onces por pr i me r a vez, di cho Pl eni pot enci ar i o ya no
t eni a f acul t ad pa r a s egui r t r at ando sobr e la medi aci n con Chi l e,
y debi a neces ar i ament e s us pender t oda negoci aci n hast a r eci bi r
nuevas i ns t r ucci ones de su Gobi er no. Ef ect i vament e, asi lo de-
cl ar al Pr es i dent e de la Repbl i ca y al Mi ni st r o de Rel aci ones
Ext er i or es de Ch i l e ; y desde aquel mo me n t o s us r el aci ones con
la Canci l l er a chi l ena no t uvi er on, per lo menos no debiaiu
tener, si no u n car ct er me r a me nt e confi denci al , hast a que le
l l egasen l as nue va s i ns t r ucci ones del Gabi net e de Li ma .
Por l o dems , no es difcil expl i car c omo acont eci er a que el
Gobi er no p e r u a n o consi der ase di ver s ament e de lo que er a en
r eal i dad el conflicto ent r e Chi l e y Bol i vi a, y di er a su Pl eni -
pot enci ar i o i ns t r ucci ones i nsufi ci ent es la vez que i mper t i nent es
par a su mi s i n.
Pa r a poder da r l as i ns t r ucci ones necesar i as su Pl eni pot en-
ci ari o, que debi a sal i r y sal i de Li ma par a Chi l e el 22 de F e -
br er o, el Gobi e r no pe r ua no i nt er pel el di a 20, acer ca de los
mot i vos del de s e mba r c o de las t r opas chi l enas sobr e el t er r i t or i o
bol i vi ano, al Mi ni st r o Pl eni pot enci ar i o de Chi l e en el Pe r ; el
cual r es pond a evas i vament e con Not a del 23, di c i e ndo: Mi
( i obi er no no t a r da r en di r i gi r se los de l as Naci ones a mi ga s
dndol es cuent a, por me di o de u n a exposi ci n det al l ada, del r o m-
pi mi ent o de sus r el aci ones ami s t os as con Bol i vi a. En esa exposi -
ci n que l l egar ma nos de V. E. no des pus que ot r a al guna
Canci l l er a, ver V. E. ampl i a i ncont r over t i bl ement e demos t r a-
dos los mot i vos y f undament os de los sucesos c uyo conoci mi ent o
oficial es deseabl e pa r a su Gobi er no ( 1 ). De consi gui ent e, la
( 1 ) Esta prometida exposicin, manifiesto de la Cancillera chilena so-
bre los motivos de la guerra contra Bolivia, si bien l l vel a fecha de 1 8 de
6o CAUSAS APAREN TES D E L A GUERRA
sal i da del Pl eni pot enci ar i o Laval l e par a Chi l e, la Canci l l er a de
Li ma i gnor aba compl et ament e las pr et enci ones reivindicatoras
sacadas r el uci r mas t ar de por el Gabi net e de Sa nt i a go; y
j uzgar por lo ni c a me nt e conoci do ent onces, es deci r por l as
cuest i ones que fueron objeto de di scusi n ent r e Chi l e y Bol i vi a,
hast a la i nvasi n del t er r i t or i o bol i vi ano, el r ompi mi e nt o p r o v o -
cado por Chi l e no pod a t ener ot r o mot i vo que aquel l as cues -
t i ones; y en su consecuenci a, el l as y no ot r as pod an y
deb an referirse las i nst r ucci ones que dio su Pl eni pot enci ar i o
par a el desempeo de su mi si n.
Al fin de la conferencia del di a once, el Mi ni st r o de Rel aci ones
Ext er i or es de Chi l e mani f est aba t a mbi n al Pl eni pot enci ar i o p e -
r uano, que su Gobi er no t en a not i ci a, aunque no muy segura,
de la existencia de un Tr a t a d o secr et o de al i anza, cel ebr ado en
el ano 1S73, ent r e las Repbl i cas del Per y Bol i vi a, pr e gun-
t ndol e que hab a de ci ert o sobr e el pa r t i c ul a r : lo cual el
Pl eni pot enci ar i o per uano r espond a, que i gnor aba c ompl e t a me nt e
la existencia de semej ant e Tr a t a d o , y que r azones me r a me n t e
personal es le hac an creer que no exi st i a; per o que, habi endo
oi do habl ar de di cho Tr a t a d o desde el mo me n t o de su l l egada
a Chi l e, hab a ya pedi do i nf or maci ones su Gobi er no sobr e
este asunt o. Sin embar go, el Tr a t a d o exi st a r e a l me nt e desde el
ao de 1873, como deca el Mi ni st r o c hi l e no; y la Canci l l er a
de Li ma, pr eveyendo' semej ant e pr egunt a por par t e de la de Sa n -
t i ago, despus de haber sabi do ext r a- ol i ci al ment e el ver dader o
objeto de la expedi ci n de Chi l e cont r a Bol i vi a, habi a escr i t o
ya su Pl eni pot enci ar i o, con fecha 8 de Ma r z o : Es nui v pr o-
febrero, no fu entregada al Representante del Per en Chile, para que la
remitiese :i su Gobierno, que el dia once de Marzo, como se desprende de
las respectivas Notas de remisin ; de modo que no lleg manos del Mi-
nistro de Relaciones Exteriores del Per, que en la segunda quincena de
dicho mes de Marzo.
( i
babl e que el Gobi er no de Chi l e pr egunt e US. si r eal ment e exi st e
un Tr a t a d o de al i anza secr et o ent r e Per y Bol i vi a US . debe
mani fest ar que en r eal i dad exi st e el T r a t a d o ; per o que ello no
obst ant e, si Chi l e r et i r as e sus fuerzas del l i t or al bol i vi ano, que
c omo US. sabe, es l a condi ci n esenci al de nues t r a medi aci n,
el Per no se ver i a ya obl i gado su c umpl i mi e nt o, y es t aa
por el cont r ar i o en apt i t ud de faci l i t ar los medi os conducent es
un ar r egl o decor oso y equi t at i vo ent r e Chi l e y Bol i vi a. Pe r o
est a Not a, c omo se des pr ende de su fecha, no la habi a r eci bi do
t odav a el di a once el Pl eni pot enci ar i o Laval l e.
El 17 de Mar zo, el Ga bi ne t e de Sant i ago vi no saber que el
Pr esi dent e de Bol i vi a habi a dado, con fecha de i del mi s mo
mes, el decr et o s i gui e nt e :
Cons i de r a ndo: Qu e el Gobi er no de Chi l e h a i nvadi do de
hecho el t er r i t or i o naci onal , sin obs er var las r egl as del der echo
de gent es ni las pr ct i cas de los puebl os ci vi l i zados, expul s ando
vi ol ent ament e l as aut or i dades y naci onal es r esi dent es en el
De pa r t a me nt o de Cobi j a. - Que el Gobi er no de Bol i vi a se e n-
cuent r a en el deber de di ct ar las medi das enr gi cas que la si -
t uaci n exi ge, si n apar t ar s e no obs t ant e de l os pr i nci pi os que
consagra el de r e c ho pbl i co de las naci ones - Decr et o - Ar t . i :
Queda cor t ado t odo comer ci o y comuni caci ones con la Re p-
blica de Chi l e, mientras dure la guerra que ha promovido
Bolivia. Ar t . 2
O
: Los chi l enos r esi dent es en el t er r i t or i o bol i -
vi ano ser n obl i gados des ocupar l o en el t r mi no de di ez di as
cont ados desde la not i fi caci n (si guen ot r as pr escr i pci ones
cont r a los chi l enos).
Est e decr et o que, c omo cl ar ament e se lee en l, no hace mas
que di ct ar al gunas medi das r el at i vas al est ado de gue r r a en que
de hecho se e nc ont r a ba n ya Bol i vi a y Chi l e, des pus de la i n-
vasi n cons umada por est e l t i mo en el t er r i t or i o de aquel l a, y.
como t ext ual y de t a l l a da me nt e di ce, mientras dure la guerra que
CAUSAS APAREN TES DE L A GUERRA
Chile ha promovido Bolivia, fu i nt er pr et ado por Chi l e do
una maner a bas t ant e or i gi nal .
El Gobi er no de Chi l e dijo que di cho decr et o cont eni a una d e -
cl araci n de gue r r a l anzada de molu propio por Bol i vi a cont r a
Chi l e ; que el est ado de gue r r a ent r e Chi l e y Bol i vi a comenzaba
sol ament e ent onces, en vi r t ud de aquel decr et o con el cual Bo-
livia pr ovocaba Chi l e l a l u c h a ; y que por est o, si endo Chi l e
el at acado, pr oced a i nvadi r , por represalia, el t er r i t or i o del
Es t a do agresor. Di cho y hecho, di o or den t el egr f i cament e la
escuadr a y ej rci t o que t r ei nt a di as ant es se apoder ar on en pl ena
paz de Ant of agast a, Mej i l l ones y Car acol es, de i nvadi r y ocupar
t ambi n los puer t os y t er r i t or i os r es t ant es de Bol i vi a, hast a los
confines del Per . Y- c o mo el s upues t o Es t ado agr esor , Bol i vi a,
no t eni a en sus lejanos y mi ser abl es puer t os de Tocopi l l a y
Cobija, que es cas ament e una s pocas docenas de sol dados e m-
pl eados como fuerza de pol i c a, los acor azados chi l enos no t u-
vi eron mas que pr es ent ar s e y de s e mba r c a r una compa a de linea
par a apoder ar se de el l os : ot r as cuant as compa as sal i er on al
mi s mo t i empo de Car acol es par a apoder ar se su vez del vi l l ori o
i nt er no de Cal ama, s i t uado en el Alto-Atacama; y asi es que t odo
el desi er t o qued en pocas hor as en poder de Chi l e - Bi en en-
t endi do, sin encont r ar la me nor r esi st enci a, except uados sol a-
me nt e unos pocos di spar os de fusil en Ca l a ma , donde se hab an
r ef ugi ado en medi o de mi l di fi cul t ades y car eci endo de t odo,
es peci al ment e de a gua y cal zado, los pocos sol dados bol i vi anos
desal oj ados s uces i vament e de Ant of agast a, Mej i l l ones, Car acol es,
Tocopi l l a y Cobi j a ( i ) .
( i ) En la Historia de la Guerra del Pacfico, escrita por el historiador
chileno Diego Barros-Arana, con la ayuda inspiracin del Gobierno chi-
l eno, all donde se habla de estos hechos y del famoso decreto del Presi-
dente de Bolivia, General Daza, se l ee: D esde que el General Daza haba
declarado la guerra Chile la cabeza de unos' 5 0 0 hombres de las
tres armas sali de Caracoles el coronel pag. 6 8 .
EN TRE PER Y CH IL E 03
( i ) Segn las prcticas del derecho internacional, tanto poda iniciarse
( una guerra) por una declaracin formal de guerra, como por hechos que
inequvocamente la estableciesen.
Palabras del Senador Vcrgara en la sesin secreta celebrada por el Se-
riado chileno el 26 de Marzo 1 8 7 9 .
Enfin Chi l e, s ol ament e por que habi a i ni ci ado c ont r a Bol i vi a
una gue r r a de nuevo gener o, sin pr evi a decl ar aci n escr i t a ni
ver bal , pr ocedi endo por sor pr esa i nvadi r el t er r i t or i o i ndefenso
del ami go, el i 4 de Fe br e r o, bajo el pr et ext o de r ei vi ndi car lo
que dec a s u y o ; en ot r os t r mi nos , s ol ament e por que su a gr e -
sin del i 4 de Fe br e r o habi a si do mas menos prfida, consi -
der aba que di cha i nvasi n no era en modo al guno un pr i nci pi o
de guer r a, y ni a un si qui er a una si mpl e pr ovocaci n. Au n su-
poni endo, c omo r e mot a hi pt esi s, que Chi l e hubi es e t eni do sus
buenas r azones par a ejercer un der echo de r ei vi ndi caci n sobre
un t er r i t or i o posei do paci f i cament e por Bol i vi a, y cuyo domi ni o
Chi l e mi s mo le habi a r econoci do por dos Tr a t a d o s sucesi vos
: es acaso con una br ut a l i nvasi n de di cho t er r i t or i o, con una
i nvasi n hecha de i mpr ovi s o c ua ndo se vi ve bajo el a mp a r o de la
paz as egur ada por el der echo i nt er naci onal , que ese der echo r ei -
vi ndi cat or o pueda y deba ej ercerse, par a l uego sost ener que
di cha i nvasi n no es un act o host i l , y de la peor de l as host i -
l i dades? ( i ) . Si n e mba r go Chi l e, a r ma d o de una lgica araucana
que le es pecul i ar , sost en a que di cha i nvasi n no const i t u a por
s mi s ma un act o de guer r a, ni una pr ovocaci n sufi ci ent e par a
r omper las host i l i dades. Ll a ma ba por el cont r ar i o pr ovocaci n y
decl ar aci n de guer r a, el decr et o ant es ci t ado del Pr es i dent e de
Bolivia, c uyo es p r i t u bi en di ver so se r evel a f ci l ment e t odo
aquel que no car ezca de s ent i do c o m n ; y se af er r aba est e
pr et ext o par a ext ender su i nvasi n de i 4 de Fe br e r o t odo el
desi er t o de At a c a ma , sea t oda aquel l a par t e del t er r i t or i o
bol i vi ano que se habi a pr opues t o conqui s t ar . Ha s t a donde
0 4 CAUSAS APAREN TES DE L A GUERRA
pueden l l egar el esp ri t u de pr epot enci a y la ceguer a de l as
pasi ones !
Y t odo esto, mi ent r as se es cuchaban y dej aban en suspenso
las gest i ones del Per que se ofreca como medi ador , par a zanj ar
ami gabl ement e las di fi cul t ades con Bol i vi a.
Desde el di a 11 hast a el 19 de Mar zo no h u b o negoci aci ones
de ni ngn gener o ent r e el Pl eni pot enci ar i o del Pe r y la C a n -
cillera de Sant i ago, directamente por lo menos. Nos di ct a esta
r eser va la conduct a bast ant e s i ngul ar obser vada por uno de los.
personages mas i nfl uyent es de los c r cul os pol t i cos de Sant i ago. .
D. Domi ngo Sant a Mar i a, ant i guo ami go del Pl eni pot enci ar i o
per uano, al cual vi si t ar a desde su l l egada la Ca pi t a l chi l ena,
y cuyos fal dones es t uvo s i empr e c ont i nua me nt e cosi do dur ant e-
t oda su pe r ma ne nc i a all, conver s ando y di s cut i endo f ami l i ar -
ment e con l sobre el obj et o de su mi si n y sobr e t odas las
cuest i ones ma s vi t al es de act ual i dad. Sant a Mar i a, como en va -
ri as ocasi ones l mi s mo se compl ac a de c l a r a r : no se mezcl aba
en est os negoci os que c omo a mi go del Per , del Pl eni pot enci ar i o
Laval l e y del seor Pi nt o, Pr es i dent e de Chi l e, que lo habia
expresamente autorizado par a.ello, per o sin car ct er oficial al -
guno ( 1). Ahor a bi en, a unque no t uvi ese ni ngn car ct er ofi-
cial, la expresa autorizacin del Pr esi dent e de Chi l e le revest a
por lo menos de ci er t o car ct er oficioso, que le daba la facul t ad,
y hast a ci ert o punt o le obl i gaba hacer de por t avoz ent r e di cho
Pr es i dent e y el Pl eni pot enci ar i o La va l l e : sin e mba r go, pa r e c e que
este l t i mo no se pr eocup ni mu c h o ni poco de semej ant e ci r cun-
s t a nc i a ; hi zo mu y me nudo, al ami go, confi denci as t al es que-
no hubi er a he c ho ci er t ament e per s onas r evest i das de car ct er
oficial; c omo por ej empl o, la que r el at a en Not a T 3 de Mar zo
( i ) K stas noticias las hemos recogido en la correspondencia oficial del.
Plenipotenciario L avalle con su Gobierno.
6 5
su Gobi er no, saber que, habi ndol e pr e gunt a do Sa nt a Ma r i a :
' .c si su j ui ci o, y habl andol e f r a nc a me nt e de a mi go ami go,
el mal xi t o de l as negoci aci ones que se le ha b a n encar gado,
dar a como r es ul t ado i nevi t abl e la gue r r a ent r e el Per y Ch i l e . . .
l cont est si n vaci l ar que s.
Nosot r os no s uponemos en modo a l guno que Sa nt a Ma r a ,
per sona mu y r espet abl e, abus as e s abi endas de t al es conf i den-
cias. Pe r o de cual qui er modo que fuese, el Pl eni pot enci ar i o p e -
r uano no hubi e r a debi do ol vi dar j a ma s el car ct er semi oficial
de di cho Seor , y pr eveer la pr obabi l i dad nada r e mot a que, a u n
i ncons ci ent ement e y sin mal a i nt enci n por su par t e, pod a st e
per mi t i r a l guna vez que el i nt er medi ar i o oficioso autorizado
escuchar a lo que ni c a me nt e se dec a al ami go. Ade ma s , Ma-
qui avel o deci a que en pol t i ca no ha y a mi gos ; qui zs la s en-
tencia es demas i ado abs ol ut a, per o es conveni ent e no ol vi dar l a.
El 19 de Mar zo el Pl eni pot enci ar i o Laval l e t uvo una s egunda
conferenci a con el Mi ni st r o de Rel aci ones Ext er i or es de Chi l e,
el cual , despus de l as mayor es mani f est aci ones de s i mpat a
haci a el Per , que l l egar on has t a hacer l e deci r q u e : j a ma s
Chi l e decl ar ar a la gue r r a al Per , y que se l i mi t ar a resi st i r si
era agr edi do, cons i der ando esa la mas dol orosa de l as neces i -
dades que pod a ver se expues t o; y despus de haber r ei t e-
rado su pr i mer a decl ar aci n de la i mposi bi l i dad de des ocupar
el l i t oral bol i vi ano, c omo base del ar bi t r aj e pr opue s t o por el
Per , no pudi e ndo a ba ndona r los c i uda da nos chi l enos que l o
habi t aban, al despotismo y la perpetua anarqua de Bolivia.
le mani f es t : i el pr oyect o del Gobi er no chi l eno de i nt e nt a r
con la medi aci n del Per , un ar r egl o di r ect o i nmedi at o con
Bol i vi a; 2
0
de t r as l adar l as negoci aci ones Li ma , donde podr an
di scut i rse a mi ga bl e me nt e l as bases de di cho ar r egl o, con la i n-
t er venci n del Mi ni s t r o de Rel aci ones Ext er i or es del Per , ntre-
los Pl eni pot enci ar i os de Chi l e y Bol i vi a; 3
o
que el Pl e ni pot e n-
66
ci ari o de Chi l e sera Don Domi ngo Sa nt a Mar i a, s obr e el cual
se podi a cont ar , si bi en r eal ment e t odav a no hubi er a acept ado
la mi s i n; 4
o
que era necesar i o conser var el ma yor secr et o sobre
el par t i cul ar . Y aqui es de adver t i r , que di cho pr oyect o des a-
r r ol l ado ofi ci al ment e por el Mi ni s t r o chi l eno como habi endo e n-
t r ado ya en l as mi r as de su Gobi er no, se habi a formado poco
poco en los di as ant er i or es en las conf er enci as ent r e Laval l e y
su ami go Sant a Mar i a.
El d a si gui ent e, 20 de Mar zo, el Pl eni pot enci ar i o del Per
reci bi la visita de cos t umbr e de Sa n t a Mar i a, el cual le c o mu -
nic, que el Pr esi dent e de Chi l e le habi a i ns t ado vi va me nt e ,
par a que se t r asl adase Li ma , a lo que habi a r es pondi do af i r ma-
t i vament e, a u n q u e fuese un gr an sacri fi ci o par a l a ba ndona r
Sant i ago en aquel l os moment os , ni c a me nt e por el deseo de ase-
gur a r la paz ent r e Chi l e y el Pe r ; y que sin e mba r go t emi a
fuese ya demas i ado t a r de , v su sacri fi ci o est ri l , la act i t ud
del Per con sus a r ma me nt os v con el envi de dos mil h o m-
bres la front era de Bol i vi a, si endo mu y sospechosa y a me n a -
zador a par a Chi l e. De t odas ma ne r a s , se acor d que Sant a Mar i a
sal dr i a de Chi l e con el vapor del 29 del mi s mo mes , si na da de
par t i cul ar acaec a en este i nt er val o.
El dia si gui ent e, 21 de Mar zo, Sant a Mar i a hi zo una nue va
vi si t a Laval l e, par a deci rl e que des pus de ma d u r o examen y
de una l ar ga conferenci a con el Pr es i dent e de Chi l e, habi a de-
ci di do no t r asl adar se Li ma ; por que abr i gaba el t e mor de l l egar
demas i ado t ar de, y sin ot r o r es ul t ado que el de ver di s pa r a r el
pr i me r caonazo.
Poco des pus , de nt r o del mi s mo di a, el Pl eni pot enci ar i o del
Pe r se per son, pr evi a i nvi t aci n, en casa del Pr es i dent e de la
Repbl i ca; el cual , a de ma s de conf i r mar l e c ua nt o le habi a a n u n -
ci ado Sant a Mar i a, le di j o: Qu e su mas vi vo deseo era la c o n -
ser vaci n de la paz con el Per , y obt ener , con la me di a -
" 7
i on pe r ua na , el r est abl ecer l a con Bol i vi a ; per o que la a c t i t ud
del Pe r era mu y a l a r ma n t e ; que sus oficios c omo me di a dor
er an difciles de a c t ua r s e , mi e nt r a s par eci ese di spuest o y pr -
xi mo conver t i r se en be l i ge r a nt e ; y que en bi en de la paz
deseaba s aber si el Pe r ser a neut r al no, en l a gue r r a e nt r e
Chi l e -y Bol i vi a, decl ar ada ya por est a l t i ma Naci n ( i ) . A
esto r es pondi el Pl eni pot enci ar i o pe r ua no que, envi ado por su
Gobi er no pa r a ofrecer la ami s t os a medi aci n del Per , no hab a
r eci bi do aut or i zaci n ni i ns t r ucci n a l guna par a decl ar ar cual
seria la conduct a de su Gobi er no en el caso que no fuese p o -
sible l l egar un ar r egl o ami s t os o ent r e Chi l e y Bol i vi a; y que
su ent ender , c r e i a : i , que el Per no podr i a hacer j a ma s u n a
decl ar aci n de neut r al i dad a priori, t r at ndos e de u n a gue r r a
ent re veci nos, la cual de u n mo me n t o ot r o podr i a c o mp r o -
met er sus pr opi os i nt er es es ; 2
O
, que sol o podr i a decl ar ar s e ne u-
tral condicionalmente, sea, en el caso que Chi l e admi t i es e
al gunas bases de medi aci n par a s omet er l as Bol i vi a: y que
por esto, habi endo r e c ha z a do Chi l e las bases pr es ent adas por l .
en nombr e de su Gobi er no, lo exci t aba pr es ent ar ot r as nue va s
que se a pr e s ur a r a t r as mi t i r al Gabi net e de Li ma, en cuyo
caso qui zs est e l t i mo se deci di r a decl ar ar su neut r al i dad.
Vol vi endo t oma r l a pal abr a, des pus de est o, el Pr es i dent e
de Chi l e a a di : Qu e por el mo me n t o no pod a pr oponer si no
las si gui ent es ba s e s : i , ma nt e ne r el statu quo ( sea la ocu-
paci n chi l ena del desi er t o de At a c a ma ) si n der i var de el l o ot r os
der echos par a el f u t u r o ; 2 , el r et r ot r ai mi ent o de l a cuest i n
al punt o en que se hal l aba en 1866; 3
o
, el s omet i mi ent o un
arbi t raj e de la deci si n del domi ni o r e a l ; per o que est o no podi a
hacer se si no medi ant e una di scusi n t r anqui l a, si endo el Per
( i ) Refirindose al Decreto de i de Marzo, del Presidente de Bolivia'
del cual hicimos antes mencin.
C8
neut r al . Bases esenci al es er an de consi gui ent e, la pr evi a d e -
cl araci n de neut r al i dad por par t e del Per , y que has t a la d e c i -
sin de los ar bi t r os , que podi a pr ol ongar se i ndef i ni dament e, c o n -
s er var a Chi l e la posesi n del t er r i t or i o bol i vi ano que habia.
ocupado con la fuerza : di cha ocupaci n, c omo hemos di cho ya,
se habi a ext endi do di as ant es t odo el desi er t o de At a c a ma
hast a los confi nes del Per , es deci r, mas al l t odav a dei
gr a do 23 donde se habi a det eni do la del i 4 de Fe br e r o.
A pesar de lo poco acept abl e de est as bases, l as cual es Bo-
livia no hubi ese pr est ado j amas su asent i mi ent o, el Pl eni pot en-
ci ari o La val l e se pr est t r as mi t i r l as al Gobi er no de Li ma ; y
se convi no ent r e l y el Pr esi dent e Pi nt o que se har a t el egr -
f i cament e, y que par a evi t ar cual qui er i nexact i t ud por su pa r t e ,
ser a r e da c t a do el des pacho por el mi s mo Pr es i dent e, qui en se
compr omet i envi ar l e el bor r a dor dent r o del mi s mo d a, -
bor r a dor que no envi ni aquel di a ni n u n c a ( i ) .
Un pas o a t r s : El Repr es ent ant e de Chi l e en Li ma, con Not a
de 17 de Mar zo, des pus de ha be r habl ado de los a r ma me nt os
que haci a el Gobi er no pe r ua no, y del envi de una di vi si n de
2000 hombr e s I qui que, asi como t ambi n de los sent i mi ent os
host i l es Chi l e mani f est ados por la pr ensa de Li ma , concl u a
pi di endo al Pe r una decl ar aci n de neut r al i dad, en los si -
gui ent es t r mi nos : . . . . C r e e pr opi o (el Gobi e r no de Chi l e),
par a hacer mas de s e mba r a z a da su acci n r espect o del Gobi er no
de Bol i v a, inquirir seriamente si el de V. E. t i ene la i nt enci n,
que sus deberes le sujieren, de pe r ma ne c e r ne ut r a l ant e los
acont eci mi ent os que ha n t eni do y t engan l ugar def endi endo Chi l e
( i ) Todo cuanto se refiere estas conferencias del 1 9 y 2 1 , lo hemos
recogido en las N otas oficiales del Plenipotenciario peruano su Gobierno-
del 2 0 y 2 1 Marzo.
EN TRE PER Y CH IL E b
9
con l as a r ma s la ocupaci n del t er r i t or i o l i t or al al sur del pa-
ral el o 23.
Per o el Gabi net e de Li ma no habi a r eci bi do a u n ha s t a en-
t onces, del de Sant i ago, la par t i ci paci n oficial de la ocupaci n
del t er r i t or i o bol i vi ano, que t uvo l uga r el i 4 de Fe br e r o, y que
por pr i mer a vez oi a l l a ma r reocupacion del territorio litoral;
J e modo que , l gi cament e, no le er a posi bl e de c l a r a r c ua l seri a
su conduct a en vi st a de he c hos de los cual es i gnor aba el ve r -
dader o mvi l y si gni fi cado ( 1). Y u n poco por esto, un poco
her i do por la al t i s onant e acr i moni a que r espi r aba la Not a del
Mi ni st ro chi l eno, le r es pondi a que, habi endo acr edi t ado cerca de
la Canci l l er a de Sa nt i a go una mi s i n pa r t i c ul a r me nt e encar gada
i e t r at ar t odos los i nci dent es que pudi e r a dar l uga r este as unt o,
envi ar a l a mi s ma las i nst r ucci ones necesar i as pa r a r es ponder
aquel Gobi er no sobr e los di ver sos punt os cont eni dos en di cha
Not a. To d o est o por escr i t o.
Per o en una conferenci a oficiosa que el Pl eni pot enci ar i o chi -
leno t uvo con el Pr e s i de nt e del Per , el d a 20, e'ste le e xpus o:
-s Que no le era posi bl e f or mul ar en espresi ones preci sas cual
( 1 ) L a Exposicin de la Cancillera chilena sobre l os hechos del 1 4 de
febrero, entregada al Plenipotenciario peruano en Santiago el once de Marzo,
para ser enviada su Gobierno, no le habia llegado aun ni podia haberle
llegado el 1 7 .
El servicio postal entre Chile y el Per, se verifica por medio de lo^
vapores de la Compaa inglesa del Pacfico, los cuales emplean desde el
Callao Valparaso, y viceversa, de 9 1 1 dias, segn el mayor menor
nmero de escalas que hacen; saliendo tanto del Callao como de Valpa-
raso una dos veces por semana. D esde Santiago Valparaso, y desde
L ima al Callao los ferro-carriles llevan el correo empleando respectivamente,
Jos primeros 5 horas, y los segundos 3 0 minutos. A esto es necesario aa-
dir el tiempo que se pierde en el embarque y desembarque en los puerto.-,,
tas diversas horas de salida de los correos, y las coincidencias entre las
salidas y llegadas, respectivamente, de l os trenes y de l os vapores; ademas
de los dias que es necesario esperar hasta la salida del primer vapor.
7
ser a ma s t ar de su deci s i n; que su Gobi er no, l i gado de ant e-
ma no Bol i vi a por un Tr a t a d o secr et o de al i anza ofensiva y
defensi va ( i ) , t endr a f or zosament e que hacer caus a c omn con
aquel pas, menos que se r est abl eci esen l as r el aci ones de a mi s -
t ad ent r e l y Chi l e, si el Congr e s o del Per que pr ont o ser
convocado sesi ones ext r aor di nar i as , no aut or i zase el no c um-
pl i mi ent o de di cho Tr a t a d o En concl usi n, que una deci si n
no sera adopt ada por su Gobi er no, si no despus de ser conocedor
del xito de la mi si n confi ada al seor Laval l e (sobre la me d i a -
ci n), y despus de i nt er r ogar al pa s por medi o de sus r e p r e -
sent ant es al Congr e s o (2). En cons ecuenci a de est o, el d a s i -
gui ent e, 21 de Mar zo, el Mi ni st r o chi l eno ma n d a b a su Gobi er no
el si gui ent e des pacho t el egr f i co: Mi Not a moderada pi di endo
decl ar aci n neut r al i dad ser cont es t ada hoy. Pr esi dent e me ex-
pus o anoche no poder deci di rse, t ener Tr a t a d o al i anza con Bo -
l i vi a, convocar Congr es o par a deci si n, y encar gar Laval l e de-
expl i carse con nue s t r o Gobi er no (3).
Es t as expl i caci ones que el Gabi net e de Li ma envi aba a m-
pl i ament e su Pl eni pot enci ar i o en Sant i ago, con Not a del 26 de
Mar zo, par a que las comuni cas e la Canci l l er a chi l ena, no f ue-
r on esper adas por est a l t i ma, que decl ar r ot as sus ami st osas
r el aci ones con el Per , ant es que di cha Not a l l egase su dest i no.
El 24 de Mar zo, el Pr es i dent e de Chi l e y el Pl eni pot enci ar i o
pe r ua no cel ebr ar on una nueva conferenci a, que el pr i me r o i ni ci
con l as si gui ent es pal abr as : Estoy profundamente disgustado,
porque acabo de tomar algunas medidas relativas la guerra
con el Per; par a l uego deci r l e: que la act i t ud del Per , el cual
( 1) L a alianza era simplemente defensiva, y no ofensiva como errnea-
mente dice el Ministro chileno haberle asegurado el Presidente del Per.
( 2 ) D e la Nota que el Plenipotenciario de Chile en L ima dirigia su
Gobierno el 2 2 de Marzo 1 8 7 9 .
( 3 ) De la misma Nota anterior.
EN TRE PEH Y CH IL E
7
!
se pr es ent aba c omo me di a dor a r ma do, y pr xi mo conver t i r s e
en bel i ger ant e, exijia una pr ont a r es ol uci n por su pa r t e ; q u e
la opi ni n pbl i ca l o obl i gaba ello, y que los ma r i nos y h o m-
bres de guerra de Chile crean el momento propicio para aco-
meter al Per, por considerarse en aquel momen'.o mas fuerte
Chile, si t uaci n que podi a cambi ar s e mas t a r de ; per o que no
exi st i endo r e a l me nt e ni ngn mot i vo de gue r r a ent r e Chi l e y el
Per , cuyos c omune s i nt er eses exi g an el ir s i empr e de a c ue r do,
no vei a por que' se debi a l l egar t an dol or osa ext r emi dad ; y
que t odo podi a evi t ar se con la s i mpl e declaracin de neutralidad
por par t e del P e r : que con est e obj et o habi a encar gado su
Repr es ent ant e en Li ma pedi r aquel l a Canci l l er a di cha decl a-
raci n, y que deseaba que la mi s ma pet i ci n fuese r epet i da por
el Pl eni pot enci ar i o Laval l e, por medi o de un de s pa c ho t el egr -
fico del cual hab a pr e pa r a do el bor r a dor escri t o, y que dec a:
c La si t uaci n i ndefi ni da del Pe r es un obst cul o i ns uper abl e
par a las negoci aci ones . La decl ar aci n de neut r al i dad t r a nqui -
l i zar a los esp r i t us aqu c omo en el Per y Bol i vi a. Pr opos i -
ciones que podr an ser acept abl es es t ando los ni mos mas t r a n -
qui l os no pueden a hor a di scut i r se. El Pl eni pot enci ar i o pe r ua no
r espondi , que no dej ari a de t r as mi t i r est e des pacho su Go-
bi er no, par a sat i sfacer los deseos mani f est ados por el Pr e s i de nt e :
pero que, a un car eci endo de i ns t r ucci ones especi al es s obr e el
par t i cul ar , se permita manifestarle una ve\ mas, que el Pe r
no podi a decl ar ar s e neut r al , como se pr et end a, priori e in-
condicionalmente, en una gue r r a ent r e veci nos que podi a c o m-
pr omet er de u n mo me n t o ot r o sus pr opi os i nt er es es ; y que
si el Per habi a a s umi do el car ct er de medi ador , y hac a t odo
gener o de esfuerzos par a evi t ar la guer r a, er a pr e c i s a me nt e
por que, convenci do de la i mposi bi l i dad de ma nt e ne r s e neut r al ,
quer a evi t ar la necesi dad de conver t i r s e en bel i ger ant e.
El Pr es i dent e de Chi l e aadi ent onces : i , que no vei a que
7 2 CAUSAS APARENTES DE LA GUERRA
(1) D e la N ota oficial del Plenipotenciario peruano t su Gobierno, del
25 de Marzo.
i nt ereses tan poder osos podi an l i gar al Per con Bol i vi a : que
Chi l e le dar a t oda especi e di ga r a nt a s , si de a l guna s necesi -
t aba consecuenci a de la ocupaci n del l i t or al bol i vi ano, y que ,
si por su decl ar aci n de neut r al i dad Bol i vi a le hac a la gue r r a ,
cont ase con la al i anza de Chi l e, y con un ej rci t o chi l eno que
se pondr a las r denes del Pe r ; 2. que si la gue r r a est al l aba
e nt r e Chi l e y el Per , no ser a ext r ao que acabas e en una
guer r a ent r e Per y Bol i vi a, al i ada Chi l e ; pues hoy mismo
Chile podra hacer la pa\ con Bolivia con detrimento del Per,
cosa en que el no ent r ar a j a ma s ; y que par a evi t ar la gue r r a
ent r e ambos pases era preci so que el Per decl ar ase su neu-
t r al i dad ( i ) .
El dia si gui ent e, 2 5 de Mar zo, vol vi endo s obr e c ua nt o se h a -
ba di cho ent r e l y el Pl eni pot enci ar i o p e r u a n o en la conf e-
renci a ant er i or , el Pr esi dent e de Chi l e escri b a al seor Laval l e
la si gui ent e car t a aut gr af a :
Sant i ago, 2 5 de Mar zo de 1879 - Sr. D. Jos An t o n i o de
Laval l e - Mi apr eci ado seor - Cr eo que no est ar a de ma s de -
cir, que decl ar ada la neut r al i dad, l as negoci aci ones podr an c on-
t i nuar se en Li ma , donde podr i an l l evar se con ma s act i vi dad que
en Sant i ago. Cr eo que decl ar ada la neut r al i dad, podr amos con-
segui r que Sant a Mar i a fuese Li ma . - A. PINTO.
I nsi st i endo si empr e sobre la decl ar aci n de neut r al i dad de!
Per , que debi a ser el punt o de par t i da de t oda negoci aci n, el
Pr esi dent e de Chi l e vol vi a una s egunda vez s obr e el pr oyect o
de los dias 19, 20 y 2 1 , de hacer negoci ar en Li ma por Sant a
Mar i a un pr oyect o de ar r egl o ami st oso con Bol i vi a.
Per o en est e est ado de cosas, le fu referi do Laval l e, que el
Gobi er no de Chi l e habi a dado r denes la e s c ua dr a de mante-
l i N TRE PER Y CH IL E j'S
nerse pronta par a oper ar la pr i me r a seal cont r a los puer t os
y fuerzas naval es del Pe r .
El 3i de Mar zo, habi endo r eci bi do de su Gobi er no copi a del
Tr a t a d o de al i anza cel ebr ado ent r e el Per y Bol i vi a el ao i Sy3,
el Pl eni pot enci ar i o pe r ua no dio l ect ur a de est e d o c u me n t o al
Mi ni st r o de Rel aci ones Ext er i or es de Chi l e, haci ndol e not ar
c omo a de ma s se des pr end a de l cl ar ament e, que no t eni a ca-
rct er a l guno de host i l i dad cont r a Ch i l e ; t r at ndos e ni c a me nt e
de un pact o gener al de alianza defensiva, debi do ma s q u e
ot r a cosa la necesi dad de consol i dar l as, ent onces difciles,
buenas r el aci ones con Bol i vi a, t an necesar i as al desar r ol l o co-
mer ci al v econmi co de los dos pases por su r espect i va posi -
cin geogr f i ca.
Ef ect i vament e, no pudi e ndo s er vi r s e Bol i vi a de sus l ej anos
puer t os de la cost a del desi er t o de At a c a ma , mas que ni c a me nt e
par a l as necesi dades de una r egi n mu y l i mi t a da del Es t a do,
se hal l a neces ar i ament e obl i gada ser vi r se, pa r a l as necesi dades
comer ci al es de la ma yor par t e de l a Repbl i ca, de los puer t os
per uanos de Ar i ca y Mol i endo. Na c i e ndo de aqui ent r e ambos
pases cont i nuas di f i cul t ades a dua ne r a s , y veces t i r ant ez en l as
rel aci ones di pl omt i cas , des acuer dos ma s me nos pasager os,
par a l l egar despus con ma s menos t r abaj o, la cel ebr aci n
de Tr a t a d o s especi al es de a dua na s , que fueron casi s i empr e r e -
medi os t ar d os caus as de perj ui ci os y t r ast or nos en los i nt e -
reses comer ci al es de los dos Es t a dos . Con el Tr a t a d o de al i anza
se cr ey poner un di que est as f r ecuent es y daosas di sensi o-
nes ent r e l as dos Repbl i cas , haci ndol as sol i dar i as de una a mi s -
t ad l eal y dur a de r a .
El i " de Abr i l l os per i di cos de Sant i ago publ i caban la no-
ticia, de que el Gobi er no habi a pedi do la aut or i zaci n del Co n -
sejo de Es t a do pa r a decl ar ar l a gue r r a al Pe r . Y en la noche
del mi s mo di a, el popul a c ho de Va l pa r a s o, la vi st a de la Po-
- 4
iicia que per maneci espect ador a i ndi f er ent e del hecho, as al t el
Cons ul ado del Per y a r r a nc vi ol ent ament e el es cudo de a r ma s
de esta Naci n, par a despus r ompe r l o en pedazos, y hacer
de l un sol emne auto de f del ant e de la i gl esi a de la Merced..
El mi s mo dia i de Abr i l , el Pl eni pot enci ar i o pe r ua no se
apr es ur aba envi ar una Not a la Canci l l er a chi l ena, pi di n-
dol e acl ar aci ones sobre c ua nt o se deci a en los per i di cos refe-
r ent e la decl ar aci n de gue r r a al Per , y r ogndol e, en caso
afi rmat i vo, que le envi ase s us pasapor t es. No habi endo r eci bi do
respuest a, di ri gi ot r a aun mas ur ge nt e la ma a n a del 3, en
la t ar de de cuyo di a reci bi del Mi ni st r o de Rel aci ones Ex t e -
ri ores, con Lc ha del 2 de Abr i l , la Not a s i gui e nt e :
La mani f est aci n hecha en est os l t i mos di as al Mi ni s t r o
chi l eno en Li ma por el Gobi er no de US. de que no podi a d e -
cl ar ar se neut r al en nues t r a cont i enda con Bol i vi a, por t ener u n
pact o de al i anza defensiva que US. me l ey en la conf er enci a
habi da el 3i del pasado, ha he c ho c ompr e nde r mi Gobi er no
que es i mposi bl e ma nt e ne r r el aci ones ami s t os as con el del Per .
At eni ndome la r espuest a que US. me dio en la pr i mer a con-
ferenci a que t uvi mos el J 1 de Mar zo l t i mo, cont es t ando la
i nt er r ogaci n que le hi ce sobre si exi st a no ese pact o, y en
la que US. me asegur que no t eni a conoci mi ent o de l, que
erei a que no existia mi Gobi er no ve que el de US. r eser -
vando el pact o US. y este Gobi er no, se ha col ocado en una
si t uaci n pr of undament e i r r egul ar . Mi Gobi er no se ha s or pr e n-
di do al saber que el del Per pr oyect ase y suscr i bi ese esc pact o
en los mo me n t o s en que mani f est aba hacia Chi l e sent i mi ent os
de cordi al ami st ad. A ese act o mi st eri oso y en el que se pact
la r eser va ma s absol ut a, el Gobi er no de Chi l e cont est a con el e-
vada f r anqueza, que decl ar a r ot as las rel aci ones con el Gobi er no
del Per y lo consi der a bel i ger ant e. Al envi ar US. sus pa s a -
por t es
EN TRE PER Y CH IL E y5
( 1 ) Chile comienza la guerra ex abrupto contra la Bolivia, envadiendo en
plena paz el territorio de esta ltima, y su Plenipotenciario dice que estall
la guerra sin provocacin por parte del Gobierno chileno 11
( 2 ) D ebe recordarse que l mismo habia escrito su Gobierno, que el
Presidente del Per le manifest la existencia del Tratado con Bolivia, la
primera vez que se present la ocasin, en la conferencia del 2 0 Marzo.
Aque l mi s mo di a, 3 de Abr i l , el Mi ni st r o Pl eni pot enci ar i o de
Chi l e en Li ma , Joaqun Godoy, hac a en n o mb r e de su Gobi er no
ot r a decl ar aci n de gue r r a al del Per , pi di endo s us pas apor t es .
Habi endo copi ado, c omo l o he mos hecho, la del Mi ni st r o de
Rel aci ones Ext er i or es de Chi l e al Pl eni pot enci ar i o Laval l e, de-
ber a ser oci oso t r as cr i bi r est a o t r a : si n e mba r go, a u n si n r e -
gal r sel a nt egr a nues t r os l ect or es, copi ar emos al gunos de sus
prrafos pr i nci pal es, t ant o por su or i gi nal i dad, c omo por l os
di ver sos y nuevos mot i vos en que el j ocoso Godoy f unda la de-
cl ar aci n de gue r r a .
Al est al l ar el confl i ct o que, si n pr ovocaci n del Gobi er no
del i nf r ascr i t o, y bi en pesar s uyo, ha i nt e r r umpi do l as. r el a-
ci ones ami s t os as que l i gaban Chi l e con Bol i vi a, y col ocado
las dos Naci ones en est ado de guer r a, la ar mon a ma s per f ect a
existia ent r e Chi l e y el Pe r ( i ) . En t al si t uaci n na t ur a l er a
esper ar que la causa de Chi l e en el confl i ct o al udi do, caus a
cuyo l ado mi l i t an la r azn y la j ust i ci a, la ci vi l i zaci n y la
buena fe, hubi ese e nc ont r a do en el puebl o y en el Gobi er no de!
Per nobl es adhesi ones y ar di ent es s i mpat i as I mposi bl e es
por t a nt o expr esar el s ent i mi ent o de a s ombr o y de sor pr esa con
que el Gobi e r no de Chi l e y la Naci n ent er a han t oma do not a
ile la act i t ud a s umi da por el Pe r Ni n g u n a pr ecauci n ha
sido bas t ant e par a oc ul t a r por mas t i empo la exi st enci a del T r a -
t ado secr et o de al i anza que en 1S73 cel ebr ar on Bol i vi a y el
Per (2). Se gn ese pact o, aj ust ado c ua ndo Chi l e des cans aba en
la confi anza de que una pr of unda paz r ei naba en sus rel aci ones
7
6
con este pa s, con Bol i vi a y con t odas l as Naci ones , el Per
qued f or mal ment e obl i gado const i t ui r se, dado el confl i ct o hov
exi st ent e, en enemi go de Chi l e, y c ompr ome t e r en su da o
sus naves, sus ejrcitos y sus t esor os. No sol o exi st e ese c ompr o-
mi so, consi gnado en el pact o secr et o de 1873. El Gobi er no del
i nfrascri t o es sabedor de que el de V. E. ha e mpe z a do ya
darl e cumpl i mi ent o, s umi ni s t r ando di r ect a a u n q u e oc ul t a me nt e
al de Bolivia, ar mas y muni ci ones de guer r a. Pr of unda me nt e
ofendido Chi l e por la act i t ud del Per r evel ada en est os hechos
concret os, pudo desconocer desde l uego el car ct er ne ut r a l que
pr et ende conser var est a Naci n, y t r at ar l a c omo e ne mi ga
No i gnor a V. E. que el i nfrascri t o t uvo el pesar de saber que
no obt endr a del Gobi er no pe r ua no decl ar aci n de neut r al i dad,
que est aba l i gado por u n pact o de al i anza con Bol i vi a, que ni n-
guna consi deraci n era ba s t a nt e poder osa por i nduci r l e l a r u p -
t ur a de ese conveni o ( 1). El car ct er de bel i ger ant e a s umi do pues
del i ber adament e por el Gobi er no del Per en el hecho de haber s e
negado hacer la decl ar aci n de neut r al i dad que le fu pedi da,
en el de haber dado por f unda me nt o de su negat i va la exi st enci a
de una al i anza concer t ada con uno de l os bel i ger ant es, en el de
haber s umi ni s t r ado st e auxi l i os di r ect os de a r ma s y mu n i -
ci ones, y en la act i t ud blica que r evel an des pus de estos ant e-
cedent es, los act i vos aprest os que el i nfrascri t o menci on en su
ci t ado despacho de 17 de Mar zo, y que ha n c ont i nua do y con-
t i nan con i nusi t ada sol i ci t ud; t odo est o ha c e ver que no es c om-
pat i bl e con la di gni dad de Chi l e al ma nt e ni mi e nt o de est a Le -
g a c i n Decl ar a por t ant o el i nfrascri t o t e r mi na da su mi si n
de paz
(1) El mismo habia escrito su Gobierno, que el Presidente del Per lo
declar, no poder decidir la peticin de neutralidad, hasta despus de ter-
minada la misin L aval'e sobre la mediacin, y del voto del Congreso.
77
Co mo la s i mpl e l ect ur a l o pr ueba, l as dos decl ar aci ones de
guer r a, pr oveni ent es , l a u n a di r ect ament e de la Canci l l er a chi -
l ena y la ot r a de su Legaci n en Li ma , no son en modo al guno
uni f or mes ent r e s.
La pr i me r a que, por su pr ocedenci a, t i ene der echo ser con-
s i der ada c omo la ma s seri a, funda la decl ar aci n de gue r r a en
dos mot i vos : i , en el ha be r t eni do ocul t o el Gobi e r no pe r ua no
su Tr a t a d o de al i anza con Bol i vi a; 2 , en el haber f i r mado di -
cho Tr a t a d o en mo me n t o s en los cual es mani f est aba s ent i mi en-
tos de cor di al ami s t ad Chi l e ; da ndo ent ender con est o la
Canci l l er a chi l ena, que cons i der aba di cho Tr a t a d o como un act o
de host i l i dad haci a Chi l e ; y que le hab a si do sufi ci ent e saber
que di cho Tr a t a d o exi st i a, pa r a a nda r l anza en r i st r e cont r a el
Per, decl ar ndol e f r ancament e una gue r r a que este pr e pa r a ba
v medi t aba desde mu c h o ant es.
Est os, sin e mba r go, pode mos deci r l o sin t e mor de equi vo-
car nos, no fueron los ver dader os mot i vos que i mpul s a r on Chi l e
decl ar ar la g u e r r a al Per .
En c ua nt o l a pr et endi da ocul t aci n del Tr a t a d o de al i anza,
t undada en l a r espuest a negat i va dada por el Pl eni pot enci ar i o
Laval l e, no se pue de r a z ona bl e me nt e l l a ma r t a l ; por que la Ca n -
cillera de Li ma , al ma n d a r u n Pl eni pot enci ar i o con la mi si n
especi al de ofrecer la medi aci n del Pe r en e! confl i ct o chi l eno
bol i vi ano - conflicto naci do, como cr e a el Per , cons ecuenci a
de la di ver sa i nt er pr et aci n que Chi l e y Bol i vi a daban los
act os de est a l t i ma, r e l a t i va me nt e un Tr a t a d o exi st ent e ent r e
ellos, y que en na da c ompr ome t a la al i anza Per - bol i vi ana, que
t eni a u n obj et i vo c ompl e t a me nt e di ver so, - no t eni a obl i gaci n
al guna de poner en conoci mi ent o de su Pl eni pot enci ar i o un
hecho c ompl e t a me nt e e s t r a o su mi s i n ; y ' m u c h o menos
de pr eveer que se le hubi e r a he c ho t al pr egunt a, y de consi -
78 CAUSAS APAREN TES D E L A GUERRA
gu ent e dar l e i nst r ucci ones en pr oposi t o ( 1). Si al acr edi t ar un
Pl eni pot enci ar i o cer ca de u n a Naci n, debi er an pr eveer las Ca n -
cilleras t odas l as pr e gunt a s que se le pudi e r a n hacer , a un no
per t i nent es su mi si n, l as facul t ades h u ma n a s no ser i an sufi-
ci ent es pa r a s uper ar t a ma a di fi cul t ad. Enc ont r ndos e los Pl e -
ni pot enci ar os en cont i nua cor r es pondenci a con sus Gobi er nos ,
se hal l an s i empr e en el caso de pedi r y r eci bi r nuevas i ns t r uc-
ci ones me di da que se pr es ent a la neces i dad; y ni ngn Go -
bi er no se d por of endi do c ua ndo el Re pr e s e nt a nt e de una Na -
cin a mi ga no puede r es ponder , por falta de i nst r ucci ones,
sus pr egunt as . Ent onces ni c a me nt e comi enza la falta, cuando,
t r a ns c ur r i do el t i empo necesar i o par a pedi r y reci bi r l as cor r es-
pondi ent es i nst r ucci ones, la r espuest a se hace t odav a e s pe r a r ;
por que ent onces s ol ament e se pr i nci pi a mani f est ar la i nt e n-
ci n de no da r las decl ar aci ones pedi das , , como di r a la Ca n-
ci l l er a de Sant i ago, de ocultar l os hechos y ci r cuns t anci as
objeto de la i nt er pel aci n.
De consi gui ent e, er a sufi ci ent e que el Pl eni pot enci ar i o pe-
r uano dijera, como dijo, que no t eni a i ns t r ucci ones de su Go -
( 1 ) Como hemos dicho anteriormente, el Gabinete de L ima, al cual el
de Santiago no habia manifestado aun el verdadero objeto de la ocupacin
del litoral boliviano, creia, por lo que hasta entonces habia sido objeto de
cuestin entre Chile y Bolivia, que Chile no habia pretendido mas que ejer-
cer una cierta presin sobre el Gobierno de Bolivia, para que ste retirase
la ley del 1 4 de F ebrero 1 8 7 8 y el Decreto de I
O
F ebrero 1 8 7 9 , que con-
sideraba contrarios al Tratado de 1 8 7 4 ; en cuyo caso, retirando Chile sus
fuerzas del territorio boliviano, y suspendiendo Bolivia la ley y decreto an-
tes mencionados, hasta que los arbitros decidieran quien corresponda la
razn, que era precisamente lo que propona la mediacin peruana, la alianza
Per-boliviana se hallaba fuera de cuestin. Esta tenia como objetivo los
casos de guerra encaminada despojar uno de l os dos pases de su propio
territorio, y otros casos anlogos indicados expresamente; y el 2 2 de F e-
brero la Cancillera de L ima ignoraba ser estas precisamente las intencio-
nes de Chile.
EN TRE PER Y CH IL E ~<J
bi er no sobre el pa r t i c ul a r y que l as habi a pedi do, t ant o ma s
cuant o que l mi s mo habi a oi do ha bl a r de di cho Tr a t a d o en
Chi l e, par a que el Gabi net e de Sa nt i a go no se di ese por ofen-
di do, como hi zo ent onces, y es per ar a con t r anqui l i dad la r es -
puest a de la Canci l l er a de Li ma . Si el Gobi er no chi l eno de-
seaba esta r es pues t a con ma s ur genci a, no t eni a ma s que r ogar
al Pl eni pot enci ar i o pe r ua no, como hi zo en ot r as ocasi ones, que
pidiese di chas i ns t r ucci ones por t el gr af o: no habi ndol o he c ho
.asi, debi a neces ar i ament e r es i gnar s e es per ar los vei nt e y t ant os
dias necesar i os par a obt ener una r es pues t a de Li ma por el con-
duct o or di na r i o del cor r eo. Ci er t ament e, el Pl eni pot enci ar i o del
Per , des pus de haber decl ar ado que car ec a de i nst r ucci ones,
v que l as habi a pedi do pr eveyendo una i nt er r ogaci n, no debi
despojarse de su car ct er oficial y di pl omt i co, par a emi t i r l as
razones excl us i vament e per sonal es que, por i gnor ar l l a exi s-
tencia del Tr a t a d o , le hac an cr eer que di cho Tr a t a d o r e a l me nt e
no existiese. Per o est as expl i caci ones p u r a me n t e per sonal es, l o
r epet i mos, debi das s ol ament e la poca per i ci a en el manej o de
Jos asunt os di pl omt i cos, y al excesi vo deseo de hacer se agr a-
dabl e, exponi endo f r ancament e sus pr opi as i deas, no c a mbi a n
J e ni nguna ma n e r a el fondo de la cuest i n ; ni pue de n ser mo -
tivo sufi ci ent e par a acus ar de dobl ez al Gabi net e de Li ma , c om-
pl et ament e e xt r a o est os hechos.
Que el Gobi er no del Pe r no t uvo un solo mo me n t o la i dea
de ocul t ar la al i anza con Bol i vi a - al i anza p u r a me n t e defensi va
y para casos especi al es, que en un pr i nci pi o se cr ey no t ener
nada que ver con el confl i ct o chi l eno- bol i vi ano - se des pr ende
del hecho de que, apenas fu i nt er pel ado sobr e el par t i cul ar por
el Repr es ent ant e chi l eno en Li ma , le mani f est i nme di a t a me nt e ,
ademas de la exi st enci a del Tr a t a do, su nat ur al eza y el al cance
-]ue podi a t e ne r ; de lo cual hacen fe la Not a y el t el egr ama
que el Re pr e s e nt a nt e chi l eno envi aba su Gobi er no el 2 1 de
.SO CAUSAS APAREN TES D E L A GUERRA
Mar zo. Per o dej emos est o, sobr e lo cual nos hemos ya ext en-
di do bas t ant e.
Si el Gabi net e de Sant i ago hubi ese decl ar ado la gue r r a al
Per ma s que por ot r a cosa, por la sorpresa que le caus ar a
el haber firmado el Pe r el Tr a t a d o con Bol i vi a mi ent r as se
encont r aba en perfecta paz con Chi l e, c omo qui si er a hacer cr eer
en el s egundo de los mot i vos que e xa mi na mos , t al decl ar aci n
la hubi er a he c ho i ndudabl ement e en el pr i me r mo me n t o en
que t uvo not i ci a oficial de la exi st enci a de di cho Tr a t a d o . Y
puest o que est a not i ci a oficial la t uvo por medi o de su Re p r e -
s ent ant e el 21 de Mar zo, no c ompr e nde mos por que cont uvi er a
su i ndi gnaci n hast a el 3i de Mar zo en que, su vez, el Pl e -
ni pot enci ar i o per uano se la comuni car a Qui z s par a es per ar ,
t r at ndos e de un as unt o que revest a t a nt a gr avedad, las expl i -
caci ones que e'ste debi a darl e, c omo le a nunc i a ba su Repr es en-
t ant e, sobr e la pet i ci n de neut r al i dad he c ha al Pe r ? Pe r o
a de ma s de que en este caso no hubi e r a n si do, ni la pr et endi da
ocultacin del pact o de al i anza, ni la sorpresa que le caus aba
su exi st enci a, l as que lo deci d an decl ar ar l a guer r a, es di gno
de not ar s e que no esper t a mpoc o di chas expl i caci ones; y que,
c omo di ce en sus pr i mer as l i neas la No t a en cuest i n, se a t u v o
la simple manifestacin hecha su Repr es ent ant e en Li ma por
aquel Gabi net e. La l ect ur a del Tr a t a d o que le fu hecha por ct
Pl eni pot enci ar i o pe r ua no el 3i no t uvo pues ni nguna i nfl uenci a.
De t odas ma ne r a s , la gener osa indignacin que le hac a pr o-
r u mp i r el 3 de Abr i l en una t r e me nda decl ar aci n de gue r r a ,
hubi e r a debi do por lo menos, a un cont eni da f uer t ement e del 2 1
al 3i de Mar zo, ha c e r que se abs t uvi er a de t oda negoci aci n con
el Pl eni pot enci ar i o pe r ua no. Pe r o nosot r os s abemos por el c o n -
t r ar i o, que fu pr eci s ament e en l os di ez d as t r ans cur r i dos e nt r e
el 21 y el 31, que el Pr es i dent e de Chi l e se e mpe mas act i va-
me nt e con el Pl eni pot enci ar i o pe r ua no par a separ ar al Per de
E N T R E P E R Y C H I L E 8l
Bol i vi a, y consegui r que hi ci ese una decl ar aci n de neut r al i dad
i ncondi ci onal . De cons i gui ent e pode mos deci r, con t oda s e gur i -
dad, que la indignacin pr ovocada por la pr et endi da ocul t aci n
del Tr a t a d o de al i anza con Bol i vi a, y por la not i ci a mi s ma de
la exi st enci a de di cho Tr a t a d o , no fue' ma s que u n me r o pr e -
t ext o, y no la ve r da de r a caus a de la decl ar aci n de g u e r r a
al Per .
Por ot r a par t e, es a bunda nt e me nt e sabi do que los hombr e s
pol t i cos de Chi l e conoc an la exi st enci a y na t ur a l e z a de di cho
Tr a t a d o desde e l mi s mo ao en que se cel ebr ; c omo que d
pal mar i ament e pr oba do en la Sesi n secr et a del Se na do chi l eno
de 2 de Abr i l de 1879, en la c ua l se vi no des cubr i r que, qui en
mas, qui en menos, casi todos los Seor es Se na dor e s s abi an al go
sobre el pa r t i c ul a r desde l ar ga fecha. En di cha Sesi n, el Se na dor
Ybaez decl ar aba que , si endo l Mi ni st r o de Rel aci ones Ext er i o-
res en el 1873, c o n o c i l a exi st enci a del Tr a t a d o de al i anza Per -
bol i vi ana por los Mi ni st r os chi l enos r esi dent es en el Per y en la
Repbl i ca Ar gent i na, y por ot r os c onduc t os ; y que fu pr e c i s a -
ment e en at enci n est as not i ci as que el Gobi e r no de Chi l e,
pesar de sus di fi cul t ades econmi cas , or de n la cons t r ucci n de
sus dos buque s bl i ndados Blanco-Encalada y Lord-Cochrane. A
esto debemos aadi r , que fu t a mbi n en el 1873, c ua ndo s upo la
exi st enci a del Tr a t a d o de al i anza ent r e Per y Bol i vi a, que Chi l e
adqui r i en Eur opa , por me di o del ent onces Cor onel Sot oma yor ,
el fuerte a r ma me n t o mi l i t ar con el cual i ni ci la pr es ent e
guer r a.
La ver dader a c a us a de la decl ar aci n de gue r r a podri . t qui zs
encont r ar se, a u n q u e no sea en ello que se apoya el Gabi net e de
Sant i ago, en l as pr i me r a s pa l a br a s de la Not a en cues t i n :
La mani f est aci n he c ha en est os l t i mos di as por el Gobi er no
de V. S. de que no podia declararse neutral en nues t r a cont i enda
con Bol i vi a es deci r, en la negat i va del Pe r ha c e r l a
6. C A I V A NO, Guerra de Amrica.
82 CAUSAS APAREN TES D E L A GUERRA
decl ar aci n de neut r al i dad que con t a nt a i nsi st enci a se le pedi a
mot i vo que se hal l a expr eso c l a r a me nt e en la decl ar aci n de
gue r r a he c ha por el Pl eni pot enci ar i o chi l eno en Li ma . Y aqui ,
en pr i me r l uga r es r e a l me nt e ci er t o que el Gabi net e de Li ma
decl ar as e al Re pr e s e nt a nt e de Chi l e que, no podia declararse
neutral en la guerra chileno-boliviana ? La r es pues t a la dar l a
Not a mi s ma del Pl eni pot enci ar i o de Chi l e, fecha 22 de Ma r z o,
con la cual referi a su Gobi er no lo que hab a s obr e est e p a r -
t i c ul a r :
Legaci n de Chi l e en el P e r : Li ma , Mar zo 22 de 1879
Sr. Mi ni st r o - Si c omo pr e s umo ha r eci bi do mi pr ecedent e c o -
muni caci n, V. S. debe conocer ya de que ma n e r a he pr ocedi do,
en c umpl i mi e nt o de sus i nst r ucci ones, pa r a pedi r est e G o -
bi er no una decl ar aci n i nmedi at a de neut r al i dad. La copi a q u e
a c ompa la ci t ada comuni caci n, habr mani f es t ado V. S .
en sus t r mi nos t ext ual es, el des pacho que dirij el 17 del c o -
r r i ent e sobr e el par t i cul ar , al Seor Yr i goyen, Mi ni st r o de Re -
l aci ones Ext er i or es . Reci bi do est e de s pa c ho en l a t ar de del 1 7 .
se r euni el di a si gui ent e el Consej o de Mi ni s t r os , pa r a t o ma r l o
en cons i der aci n; per o en aquel l a sesi n no se l l eg r e s o l u -
cin al guna. En la que t uvo l uga r el di a s i gui ent e, si l as n o -
t i ci as que t engo no son i nexact as, el Seor Yr i goye n pr e s e nt
u n pr oyect o de r es pues t a en t r mi nos de abs ol ut a negat i va
mi pet i ci n; pr oyect o que no fu acept ado, y que por est a ci r -
c uns t a nc i a dio mot i vo par a que el Mi ni s t r o i nt ent ar a pr e s e nt a r
su di mi si n. El 20, di s poni ndome conf er enci ar con S. E. el
Ge ne r a l Pr a do, reci b u n a i nvi t aci n s uya con est e obj et o, y
t uvo l uga r la conf er enci a de la cual pas o da r cuent a V. S
S. E. ( El Pr es i dent e de la Repbl i ca) me decl ar que no le er a
posi bl e f or mul a r en expr esi ones pr eci sas cual sera ma s t a r de
su d e c i s i n . . . . que su Gobi e r no, l i gado de a n t e ma n o Bol i vi a
ENTRE PER Y CHILE
83
por un T ratado secreto de alianza ofensiva ( i ) y defensi va, t en-
dr a f or zos ament e que hacer caus a c omn con a que l pai s,
menos que no se r est abl eci esen l as r el aci ones de ami s t ad ent r e
l y Chi l e, si el Congr es o del Per que ser convocado ext r aor -
di nar i ament e, no aut or i zar a el no c umpl i mi e nt o de di cho Tr a -
t a d o En concl usi n, di j ome que una deci si n no ser a a dop-
t ada por su Gobi er no, si no des pus de ser conocedor del xi t o
de la mi s i n conf i ada al Sr . Laval l e, y des pus de i nt er r ogar al
pais por me di o de sus r epr es ent ant es al Congr es o Ayer , 2 1 ,
me a pr e s ur dar V. S. conci s a cuent a de el l a por t el grafo
di r i gi ndol e en cifra el me ns a j e s i g u i e n t e : - Mi Not a mode r a da
pi di endo decl ar aci n neut r al i dad, ser cont es t ada hoy. Pr es i dent e
me expus o anoche no poder deci di r se, t ener Tr a t a d o al i anza con
Bolivia, convocar Congr e s o par a deci si n, y encar gar Laval l e
de expl i carse con nues t r o Gobi er no - GODOY.
Reci bi do el pr ecedent e des pacho t el egrfi co, el Ga bi ne t e de
Sant i ago, t el egrafi el di a 2 5 su Re pr e s e nt a nt e en L i ma :
i ! Decl ar aci n ne ut r a l i da d debe r esol ver se i nme di a t a me nt e en
Li ma, a c o mp a a d a de suspensi n de a r ma me n t o . No a c e pt a mos
que est e a s unt o se t r at e en Chi l e. Pi da mani f est aci n pa c t o se-
cret o. I nqui er a si est apr obado por el Congr es o, y si el Go -
bi erno se r es uel ve abrogarlo inmediatamente. Conf er enci e hoy
( 1 ) Es i nexacto; defensiva nicamente, y no ofensiva.
H oy todava que el famoso Tratado de alianza ha sido publicado tanto
en documentos oficiales, como en los peridicos, de manera que todos pue-
den leerlo, y saber que habla nicamente de alianza defensiva, hoy to-
dava, repetimos, el historiador chileno Barros-Arana dice en su asi lla-
mada Historia de la guerra del Pacfico, en las pag. 3 1 y 7 3 , que era un
Tratado de alianza ofensiva y defensiva. Esto puede dar idea de como se
interpretan y refieren los hechos en Chile, y de como se escribe la historia
en aquel pas.
84
CAUSAS APAREN TES D E L A GUERRA
con Pr esi dent e y Mi ni st ros, y cont st enos hoy, y si no fuere
posible, maana.
En Not a del 26 de Mar zo, r es pondi endo al t el egr ama pr ece-
dent e, r eci bi do el di a ant er i or , el Re pr e s e nt a nt e chi l eno escri b a
su Gobi er no: Respect o la decl ar aci n de ne ut r a l i da d me
ha n expuest o, t ant o el Seor Pr es i dent e c omo el Seor Mi ni s -
t r o, que ese es un act o que su Gobi e r no no ej ecut ar , si el
Congr es o per uano, r eci ent ement e convocado par a el 24 de Abr i l
pr xi mo, no lo acuer da Muc ho ant es que est e oficio l l egue
manos de V. S. , el t el egr ama que me pr opongo di r i gi r l e ma -
ana le dar conoci mi ent o sufi ci ent e del a s unt o.
El Gabi net e de Sant i ago no r eci bi est a Not a, ha s t a despus
de la decl ar aci n de gue r r a al Pe r ; per o reci bi , c omo es de
suponer , el t el egr ama que le pr omet i a su Repr es ent ant e.
Est as, y no ot r as, f uer on l as mani f es t aci ones he c ha s por el
Gabi net e de Li ma al Mi ni st r o c hi l e no; es deci r , las mani f es t a-
ci ones las cual es se refi ere l a Canci l l er a de Sant i ago en la
menci onada decl ar aci n de g u e r r a ; y c omo se ve, es c ompl e -
t ament e i nexact o que el Gobi er no del Per r es pondi es e r o t u n -
da me nt e que no poda declararse neutral, c omo af i r ma el Ga -
bi net e de Chi l e. El Gobi er no pe r ua no deci a por el cont r ar i o,
que por el mome nt o no podi a t o ma r de t e r mi na c i n a l guna sobre
el pa r t i c ul a r ; y que no podr i a t oma r l a si no en vi st a del xi t o
defi ni t i vo de la mi si n confi ada al Pl eni pot enci ar i o La va l l e pa r a
la medi aci n, y despus de ha be r o do l a deci si n de l as C -
ma r a s Legi sl at i vas, ya convocadas e xt r a or di na r i a me nt e . E n u n a
pal abr a, el Gobi er no del Per de c l a r a ba q u e no le cor r es pond a
l t omar una r esol uci n de t a nt a i mpor t anci a, si no al ni co
poder del Es t ado que t eni a est a f acul t ad, sea al Congr es o Na -
ci onal que hab a sido convocado ya con est e obj et o; y q u e se
r eser vaba dar Chi l e la r espuest a que st e le pedi a, des pus
q u e el Congr es o deci di er a lo que debi a hacer s e.
EN TRE PER Y CH IL E 85
Pa r a que no que da r a n duda s sobr e el par t i cul ar , h e mo s pr e -
ferido at ener nos s i empr e l os document os chi l enos , c omo se
ha vi st o.
De cons i gui ent e, no fu t a mpoc o la decl ar aci n del Pe r de
no poderse declarar neutral - decl ar aci n que no l l eg ha -
cer se - la que i mpul s a ba Chi l e la gue r r a .
Va mos ma s adel ant e t odav a. Te n i a Chi l e el der echo de
exi gi r del Pe r una decl ar aci n i nme di a t a de neut r al i dad ? Dice
Hautefeuille: La s decl ar aci ones de ne ut r a l i da d deben ser es -
pont neas . Ni n g u n a Naci n, por poder os a que sea, pue de exi -
gi rl as con l a a me na z a con la fuerza. No ha y duda , c omo
obser va Gal i ani , que es l ci t o sondear l as i nt enci ones de l os ot r os
Est ados, i nves t i gar sobr e s us di sposi ci ones y pr ovoc a r la ma n i -
fest aci n de s u v o l u n t a d ; per o es cont r ar i o al der echo el e m-
pl ear l a vi ol enci a pa r a obt ener una mani f est aci n. El pa s i n-
t er r ogado pue de r es ponder ma nt e ne r s e en si l enci o, s e gn lo
crea mas conveni ent e sus pr opi os i nt er eses, sin que el bel i -
ger ant e t enga mot i vo pa r a ofenderse por la negat i va. No
t enemos neces i dad de a a di r , que est a es la opi ni n u n n i me
de l os mej or es publ i ci st as.
En la decl ar aci n de gue r r a hecha di r e c t a me nt e al Gobi e r no
del Pe r por el Re pr e s e nt a nt e de Chi l e, se aaden los p r e -
cedent es, como hemos di cho, t res nue vos mot i vos ; que son :
i . La exi st enci a del Tr a t a d o de al i anza con Bol i vi a, s egn
el cual , di ce el Pl eni pot enci ar i o chi l eno, el Pe r que d f or mal -
me nt e obl i gado const i t ui r se, da do el confl i ct o hoy exi st ent e,
en enemi go de Ch i l e ; 2. El haber el Pe r s umi ni s t r ado
Bol i vi a, des pus de su r ompi mi e nt o con Chi l e, socor r os di r ect os
de a r ma s y mu n i c i o n e s ; 3
o
. Los pr epar at i vos bl i cos q u e act i -
va me nt e hac a el Pe r .
El Tr a t a d o de al i anza def ensi va, cel ebr ado en 1873 e nt r e
Per y Bol i vi a, obl i gaba t al vez al pr i me r o, velis nolis, par a
86
CAUSAS APAREN TES DE L A GUERRA
per manecer fiel lo pact ado, abr azar la causa de l a s egunda
cont r a Chi l e? Di ce el Tr a t a d o :
u Ar t . i . Las Al t as Pa r t e s cont r at ant es ( Per y Bol i vi a) se une n
y l i gan par a gar ant i zar mu t u a me n t e su i ndependenci a, su sobe-
r an a y la i nt egr i dad de sus t er r i t or i os r espect i vos, obl i gndose
en los t r mi nos del pr es ent e Tr a t a d o defenderse cont r a t oda
agresi n ext eri or, bi en sea de ot r o ot r os Es t ados i ndepen-
di ent es, de fuerzas si n ba nde r a que no obedezcan ni ngn
poder r econoci do.
Ar t . 2
O
. La al i anza ser efect i va pa r a cons er var los der echos
expr esados en el ar t cul o ant er i or , y en los casos de ofensa
que cons i s t an: i . En act os di r i gi dos pr i var a l guna de
las Al t as Par t es cont r at ant es de u n a por ci n de s u t er r i t or i o,
con ni mo de apr opi ar se su domi ni o de ceder l o ot r a P o -
t enci a. - 2
O
. En act os di r i gi dos s omet er cual qui er a de l as
Al t as Par t es cont r at ant es pr ot ect or ado, ve nt a cesi n de
t er r i t or i o, est abl ecer sobr e ella cual qui er a s uper i or i dad,
der echo pr eemi nenci a que me nos c a be ofenda el ej erci ci o
ampl i o y compl et o de su sober an a i ndependenci a.
Ar t . 3
o
. Reconoci endo a mba s par t es c ont r a t a nt e s que t odo
act o l eg t i mo de al i anza se basa en la j ust i ci a, se est abl ece
par a cada una de el l as, r es pect i vament e, el der echo d e deci di r
si la ofensa reci bi da por la ot r a, est c ompr e ndi da ent r e l as
desi gnadas en el ar t i cul o ant er i or .
Ar t . 8
o
. Las Al t as Par t es cont r at ant es se obl i gan t a mb i n :
i . A empl ear con pr ef er enci a, s i empr e que sea posi bl e, t odos
los medi os conci l i at or i os pa r a evi t ar un r ompi mi e nt o pa r a
t er mi nar la gue r r a , a unque el r ompi mi e nt o ha ya t eni do l ugar ,
r e put a ndo ent r e el l os, c omo el ma s efect i vo, el arbi t raj e de u n a
t er cer a Pot enci a.
La si mpl e l ect ur a de estos ar t cul os del Tr a t a d o es ma s que
sufi ci ent e par a compr ender , que no fu firmado cont r a Chi l e,
87
y que en modo al guno pod a pr et ender Bol i vi a que el Per ,
en ej ecuci n de di cho Tr a t a d o , se asoci ase el l a c ont r a Chi l e,
en el caso en que la gue r r a pr omovi da por st e hubi ese si do
una gue r r a j ust a, como Chi l e deb a cr eer l o. La al i anza no er a
ma s que par a los casos de gue r r a not or i a me nt e injusta cont r a
uno de l os dos pa ses al i ados ; y par a ha bl a r mas cl ar o, pa r a
las gue r r a s de conquista, sea de l er r i t or i o
?
sea de der echos y
s upr emaci as cont r a uno de el l os. De consi gui ent e, si Chi l e no
hab a pr omovi do Bol i vi a una gue r r a not or i a ma nt e i nj us t a , si
Chi l e no pr et end a ha c e r cont r a Bol i vi a una puni bl e gue r r a de
-conqui st a, no t eni a nada que t e me r del Pe r ; el cual no se
hubi er a hal l ado en ma ne r a a l guna obl i gado, por su Tr a t a d o
de al i anza con Bol i vi a, t oma r las a r ma s cont r a de l.
' Ef ect i vament e Bol i vi a habi a ya envi ado Li ma un Mi ni s t r o
Pl eni pot enci ar i o, desde fines de Fe br e r o, par a pedi r al Gobi er no
del Pe r que, en ej ecuci n del Tr a t a d o , decl ar ase l l egado el
casus foederis. Per o el Gabi net e de Li ma , si n acceder las i ns -
t anci as de su al i ada, s us pend a t oda di scusi n sobr e est e a s u n t o ;
en pr i me r l ugar , par a agot ar t odos los medi os ami st osos que
pudi esen conduci r u n a conci l i aci n pac fi ca la cuest i n p e n -
di ent e ent r e Chi l e y Bol i vi a, con c uyo obj et o ofreci su medi aci n
los Gobi er nos de a mbos pa s es ; y por l t i mo, si la medi aci n
no da ba l os r es ul t ados apet eci dos, pa r a deci di r , en vi st a de los
mot i vos que al egar a Chi l e en j ust i fi caci n de su pr oceder del
i 4 de Fe br e r o cont r a Bol i vi a, si ve r da de r a me nt e el Per se
encont r aba obl i gado, no, en vi r t ud del Tr a t a d o de al i anza,
hacer causa c o m n con Bol i vi a cont r a Chi l e.
Qui e n por el cont r ar i o decl ar l l egado el casus foederis fu
Chi l e, el cual decl ar la gue r r a al Per , aduci endo el mot i vo de
que st e t eni a un Tr a t a d o de al i anza con Bol i vi a: s i endo as que
si st o no hubi es e si do un si mpl e pr et ext o por su par t e, c omo
los ant er i or es, Chi l e se hi zo j ust i ci a por s mi s mo, decl ar ando
88
CAUSAS APAREN TES D E L A GUERRA
i mpl ci t ament e que su guer r a cont r a Bol i vi a er a i nj ust a, y na da
ma s que una escandal osa gue r r a de c onqui s t a ; pue s t o que , c omo
se ha vi st o, era e'ste el ni co caso en el cual una gue r r a cont r a
Bolivia podi a obl i gar al Per , en vi r t ud del a nt i guo pact o de
al i anza con esta l t i ma, a t o ma r las a r ma s en su favor.
Ade ma s , pues t o que al t ener not i ci a del Decr et o del Pr e s i -
dent e de Bol i vi a, fecha i de Mar zo, que he mos e xa mi na do ma s
ar r i ba, Chi l e, gr aci as su l gi ca especi al , hab a c a mb i a d o los
papel es ent r e l y Bol i vi a, publ i c a ndo que qui en de c l a r a ba y
pr oc l a ma ba la gue r r a ent r e los dos pa ses era Bol i vi a y no
Chi l e ; y pues t o que en su pr et endi do car ct er de host i l i zado, se
ha bi a cr ei do en el der echo de i nvadi r t ambi n la pa r t e del
desi er t o de At a c a ma que habi a r espet ado en su pr i me r a i nvas i n
del i 4 de Fe br e r o, era necessar i o, pa r a ser l gi co consi go mi s mo,
que por lo me nos no consi der ar a al Per c omo obl i gado ha c e r
causa comn con aquel l a mi s ma Bol i vi a que de u n a ma n e r a t an
or i gi nal pr esent aba c omo i ni ci ador a de la gue r r a . Si endo el T r a -
t ado, no de al i anza ofensi va y defensi va, si no def ensi va s ol a me nt e ,
naci a de por si que si la i ni ci ador a de l a gue r r a habi a si do
Bol i vi a, st a no podi a en modo a l guno pedi r al Pe r u n s ocor r o
que st e ni c a me nt e est aba obl i gado dar l e en caso de gue r r a
defensi va por su par t e, y de l a cual no hubi es e si do ella la
i ni ci ador a. Por lo dems, est a es la s uer t e de t odos l os p r e -
t ext os falsos mot i vos : la de conduci r l as cont r adi cci ones
mas pat ent es , despr endi ndose de ellos mi s mos l o q u e ve r da -
der ament e son.
En c ua nt o al s egundo mot i vo, de haber s umi ni s t r a do el Pe r
ar mas y muni ci ones Bol i vi a, fu s ol emnement e de s me nt i do por
el Mi ni st r o de Rel aci ones Ext er i or es del Per , en su Not a de
r espuest a de 4 de Abr i l , con l as si gui ent es p a l a b r a s : La afir-
maci n he c ha por S. E. de que el Gobi e r no del i nf r ascr i t o ha
c ome nz a do dar cumpl i mi ent o al menci onado Tr a t a d o de al i anza
EN TRE PER Y CH IL E
89
defensiva, s umi ni s t r a ndo di r ect a a u n q u e oc ul t a me nt e , a r ma s y
muni ci ones de gue r r a Bol i vi a, car ece a bs ol ut a me nt e de f unda-
ment o, y es ofensi va l a l eal t ad nunc a des ment i da del Pe r .
Ade ma s de est o, es un hecho pbl i co y not or i o, que nos ot r os mi s -
mos hemos a pur a do s obr e el t er r eno por mu c h a s per s onas , en su
ma yor par t e ext r anger os bi en i nf or mados , que el Per no s umi ni -
st r Bol i vi a en a que l i nt e' rval o ni ngn socor r o de est e ge' nero.
Ha y t odav a ma s : i . Una de l as pr i nci pal es r azones por l as
cual es Bol i vi a no posey j a ma s u n me di a no a r ma me n t o , con-
siste en l as gr a nde s di f i cul t ades que ha y que vencer par a
i nt r oduci r l o en un pa s per di do det r as de la gi gant es ca cor -
di l l era de los An d e s : y a u n q u e el Pe r hubi es e que r i do y
podi do s uper ar est as di f i cul t ades, par a hacer semaj ant e r egal o
a Bol i vi a, no le hubi e r a si do posi bl e ocul t ar l as mu c h a s
oper aci ones necesar i as pa r a e l l o; l o que hubi e r a pe r mi t i do
al Gabi net e chi l eno, t a n bi en i nf or mado s i empr e de los ma s
mi nuci osos acont eci mi ent os , el i ndi car una sol a si qui er a de est as
oper aci ones ; i ndi caci n que no hi zo. 2
0
. Bi en difcil hubi e r a
sido al Per pr es t ar a r ma s y muni ci ones Bol i vi a, c ua ndo ni
aun par a e'l mi s mo t e ni a : y est o, que Chi l e conoc a per f ect a-
ment e, fu pues t o l uego en evi denci a c ua ndo t a n i ne s pe r a da -
ment e se encont r ar r as t r ado a la gue r r a . 3
o
. Si est os i ma gi -
nari os socor r os de a r ma s y muni ci ones hubi e r a n r e a l me nt e
t eni do l ugar , l a Canci l l er a chi l ena no hubi er a he c ho ci er t a-
ment e caso omi s o de ellos, en la decl ar aci n de gue r r a que en-
vi aba di r ect ament e al Pl eni pot enci ar i o pe r ua no en Sa n t i a g o : y
no se di ga que est e hecho, des conoci do al l ej ano Gabi net e de
Sant i ago, pod a ser por el cont r ar i o conoci do de su Re pr e s e n-
t ant e en Li ma , y que ste no hubi ese t eni do el t i empo sufi ci ent e
par a c omuni c r s e l o; pues t o que el Pl eni pot enci ar i o chi l eno deci a
que era pr e c i s a me nt e por su Gobi er no que l hab a conoci do est os
hechos, con l as p a l a b r a s : El Gobierno del insfrascrito sabe....
CAUSAS APAREN TES D E L A GUERRA
Aqui no ser de ma s aadi r t a mbi n, que en la Sesi n se-
cr et a cel ebr ada por el Se na do chi l eno el 24 de Mar zo de 1879,
el Mi ni st r o de Rel aci ones Ext er i or es decl ar aba, que ha s t a aquel
mo me n t o no ha bi a r eci bi do not i ci a a l guna que hi ci ese menci n
de s umi ni s t r os de a r ma s Bol i vi a por par t e del Per , y que
habi a or de na do por t el gr af o al Seor Godoy Li ma , q u e t o -
ma s e i nformes sobre el par t i cul ar .
Fi na l me nt e , en cuant o los pr epar at i vos bl i cos del Per , el
Pl eni pot enci ar i o chi l eno no ent r a en par t i cul ar a l g u n o ; refi ri n-
dose t a n sol o l os expues t os ant er i or ment e en su Not a de 17
de Ma r z o, en l a cual deci a al Mi ni st r o del Pe r : Son not or i os
l os apr est os bl i cos que ha e mpe z a do hacer el Gobi er no de
V. E. desde que est al l el confl i ct o chi l eno- bol i vi ano: el ej r-
ci t o h a r eci bi do cons i der abl e a ume nt o, si gue i nc r e me nt ndos e
y se el eva ya una cifra que sobr epasa en mu c h o la que en
el est ado de paz es r equer i da por el ser vi ci o or di na r i o; u n a
fuert e di vi si n (2000 hombr es ) bi en a r ma d a y copi os ament e
pr ovi st a de per t r echos ha si do a pr oxi ma da al t er r i t or i o q u e ser
t eat r o pr oba bl e me nt e del combat e q u e l as fuerzas bol i vi anas se
di sponen l i br ar con l as de Chi l e ( 1 ); l as naves que c o mp o n e n
la a r ma d a per uana, se concent r an, se e qui pa n y se a pr ont a n
c o mo pa r a a b r i r ' u n a c a mpa a , a u me n t a n d o a c e l e r a da me nt e s us
dot aci ones , r ef or zando su a r ma me n t o , e mba r c a ndo muni c i one s ,
v ver es y combust i bl e, y ent r egndos e f r ecuent es y no u s u a -
les ej er ci ci os; nuevos buque s acor azados ha n sido pedi dos con
ur genci a Eu r o p a pa r a engr os ar l a a r ma da , q u e dur a nt e mu -
chos aos de paz i nt er naci onal se ha cons i der ado suf i ci ent e-
(1) El 17 de Marzo, el ejrcito boliviano que debia salir campaa no
existia todava. Reuni dos, D i os sabe como, unos cuatro mil hombres en l os
ltimos de Marzo y primeros de Abril, este famoso ejrcito salia trabajo-
samente el 17 de Abril de la Capital boliviana, para no llegar, como no
lleg nunca, al desierto de Atacama.
EN TRE PER Y CH IL E QI
ment e poder os a; l as fort al ezas que defi enden la pl aza del Cal l ao
y que dan abr i go la e s c ua dr a naci onal , se ar t i l l an, a gl ome r a n
gent e pa r a su ser vi ci o, acopi an mat er i al es , ej er ci t an di l i gent e-
ment e su ar t i l l er a, y se apr es t an, en u n a pal abr a, par a sost ener
combat e.
Es t a pot i ca descr i pci n del Pl eni pot enci ar i o chi l eno di ce mas
bi en lo que el Pe r hubi e r a debi do hacer , que lo q u e efect i va
y r eal ment e hi zo, c omo los hechos lo pr obar on ma s t ar de. Y
par a dar una i dea exact a de la act i vi dad despl egada por el Pe r
en t al ci r cuns t anci a, no t e ne mos ma s que r epr oduci r l as pal a-
bras que el mi s mo Re pr e s e nt a nt e chi l eno escr i bi a su Go-
bi er no en Not a del i de Ma r z o : Es t al al cance de mi per -
cepcin (deci a l) que el Gobi er no del Per est haci endo apr est os
blicos, si no con mu c h a act i vi dad, con a que l l a al menos , que
sus escasos r ecur sos pe r mi t e n. - A cont i nuaci n, despus de
haber he c ho una det al l ada des cr i pci n de l as di ferent es naves
que compon an l a flota pe r ua na , deci a en la mi s ma No t a :
Toda s est as fuerzas son, e mpe r o, i mpot ent es pa r a l uc ha r con
pr obabi l i dades de xi t o cont r a l as de nues t r a Ar ma da , y t al es
la conci enci a del Gobi er no, f undada en l a opi ni n de l os ma s
serios de s us ma r i nos .
Per o a un a dmi t i e ndo que l os pr epar at i vos del Pe r hubi es en
sido t al es c omo los des cubr e el Pl eni pot enci ar i o chi l eno en su
Not a de 17 de Mar zo, ni a u n as aut or i zaban en mo d o a l guno
Chi l e dudar de la neut r al i dad del Per , que con t ant a act i -
vi dad se oc upa ba del r es t abl eci mi ent o de la paz ent r e Chi l e y
Bolivia.
Aun pr es ci ndi endo del der echo que t i enen t odos los Es t ados
de un mi s mo Cont i ne nt e de a r ma r s e c omo pueden, c ua ndo dos
mas de ellos se hal l an en gue r r a , par a e nc ont r a r s e en el caso,
si fuese necesar i o, de def ender su pr opi a neut r al i dad, la espe-
cial condi ci n del Pe r era t al que, des eando cons er var su ne u-
92
CAUSAS APAREN TES D E L A GUERRA
t r al i dad en la l a c ha e mpe a da ent r e Chi l e y Bol i vi a, n i c a me n t e
er a posi bl e par a l, la que el de r e c ho i nt er naci onal di s t i ngue con
el nombr e de neutralidad armada.
Ad e ma s de que u n o de l os bel i ger ant es era su veci no - ci r-
cuns t anci a s i empr e a pr e mi a nt e pa r a que u n Es t a do ne ut r a l as e-
gur e sus pr opi os i nt er eses a r m ndos e - habi a si do escogi do par a
t eat r o de la guer r a, no s ol ament e el t er r i t or i o del veci no, si no
aquel l a pa r t e j us t a me nt e del t er r i t or i o de st e que conf i naba con
el s uyo p r o p r i o ; si endo asi, que l a s uer t e de l as a r ma s e nt r e
los dos bel i ger ant es debi a deci di r se en l os confi nes mi s mos del
Per , has t a donde Chi l e habi a ext endi do su i nvasi n en l a se-
gunda mi t a d de Mar zo. Adas e est o, que est as t i er r as l i m -
t rofes del Per , cer ca de l as cual es debi a ar der con s us s i ni es -
t ros r espl andor es la roj a a nt or c ha de l a gue r r a , er an pr e c i s a me nt e
la par t e ma s r i ca del t er r i t or i o pe r ua no, es deci r el desi er t o de
Ta r a pa c , I qui que , Pi s a gua y sus f amosos depsi t os de s a l i t r e ;
se a a da a de ma s , que l a pobl aci n de I qui que se hal l aba en
gr an par t e c ompue s t a de obr er os chi l enos y bol i vi anos e mpl e a -
dos en las gr andes expl ot aci ones de sal i t r e, y se ver de a qui
que, ma s que r azn, t eni a el Pe r necesi dad abs ol ut a de a r ma r s e
y pr epar ar s e t odo event o en sus confi nes.
La pequea di vi si n de dos mi l hombr e s envi ada I qui que ,
t eni a como especi al mi si n la de pr eveni r y c ont e ne r l a s l uchas
que l os obr er os chi l enos y bol i vi anos, dado su pecul i ar car c-
t er , hubi e r a n casi s e gur a me nt e e mpe a do ent r e el l os ; y que
a de ma s ha br a n podi do ser vi r de i ncent i vo y fcil pr et ext o, pa r a
la e nt r a da en el t er r i t or i o pe r ua no de uno de a mbos ej rci t os
combat i ent es del ot r o l ado del Loa . Qui e n i gnor a, has t a donde
puede dej arse ar r as t r ar veces el caudi l l o de u n ej rci t o i n-
vasor, por el entraable amor por sus compat r i ot as puest os
dos pasos de l, y que, con r azn sin el l a, i mpl or en su a yuda
sobr e t odo, si este af or t unado caudi l l o per t eneci er a u n a Na -
EN TRE PER Y CH IL E 03
cion que d s i empr e pruebas no equivocas de sobrada ternura
hacia sus hijos residentes en el extrangero? ( 1 ).
Ha y t odav a ma s . Bol i vi a que se e nc ont r a ba c ompl e t a me nt e
desprovi st a de u n bue n a r ma me n t o , Bol i vi a que no posey j a-
mas un canon ni si qui er a c omo obj et o de cur i osi dad, no podi a
bat i rse con Chi l e si n ant es a r ma r s e conveni ent ement e, dej ando
un l ado sus viejos y enmoheci dos fusiles de t r ei nt a c ua r e nt a
aos at r s. Per o u n a r ma me n t o cual qui er a no podi a r eci bi r l o
que por dos sol os c a mi nos : del At l nt i co, t r avs de la Re -
pbl i ca Ar gent i na, c a mi no bas t ant e l ar go y difcil, por no deci r
i mposi bl e; bi en de] Pac fi co, des embar cndol o en u n pue r t o
del Per , par a i nt r oduci r l o l uego dent r o del Es t a do pas ando por
el t er r i t or i o p e r u a n o ; pues t o que su cost a del desi er t o de At a -
cama se hal l aba t oda en poder de Chi l e. De u n t er cer c a mi no
por las front eras del Brasi l , ser a oci oso ocupar s e. Y a u n q u e
Bolivia no t uvi es e ma r i na , podi a si n e mba r go dar pat ent es de
corsario, como lo hi zo ef ect i vament e el 26 de Ma r z o; podi a
compr ar al gn bar co de gue r r a , uno dos buque s bl i ndados,
s i mpl ement e vapor es mer cant es a r ma dos con est e obj et o, cosas
muy posi bl es t odas el l as.
(1) El Diario oficial del Per, Er. PERUANO, publicaba el 7 de Marzo la
siguiente noticia: H oy ha partido para el Sur de la Repblica una divi-
sin de soldados. D os razones han dictado esta medida al Supremo Go-
bierno: es la primera, la natural previsin hacia acontecimientos que pu-
dieran sobrevenir en nuestras fronteras ; y consiste la segunda en la necesidad
de conservar todo trance el orden pblico en algunas poblaciones del sur,
donde, segn han informado las autoridades polticas al Gobierno, se prin-
cipia sentir al guna excitacin entre las col oni as chilena y boliviana. -
Publicando despus la noticia de la llegada de estas tropas Iquique, el
mismo diario oficial anadia: H ay actualmente de doce quince mil chi-
lenos y bolivianos en Iquique y en sus inmediaciones, que no contendran
sus mpetus bel i cosos faltando la fuerza competente: he aqui el primer pe-
ligro que se ha preveni do.
CAUSAS APAREN TES D E L A GUERRA
Ent onces el Per se hubi er a e nc ont r a do a me na z a do ser i a-
ment e. Bolivia habr a sin duda al guna forzado sus puer t os , par a
proveerse de u n buen a r ma me n t o ; y en l ugar de hacer des cen-
der sus t r opas al t eat r o de la gue r r a escogi do por Chi l e, t r avs
de la Cor di l l er a y del desi er t o de At a c a ma (por sitios casi abs o-
l ut ament e i mpr act i cabl es y faltos de t odo, de v ver es, de a gua
y de forrages), hubi er a pr ef er i do el c a mi no r e l a t i va me nt e fcil
y l l ano del Pe r ; l anzndol as s obr e la a c os t umbr a da vi a de La -
Paz Ta c na , par a embar car l as l uego en Ar i ca, como hi zo s i e m-
pre en e'pocas de pazj con el cons ent i mi ent o del Per , par a r e-
novar las pequeas guar ni ci ones de sus puer t os del desi er t o de
At a c a ma : Ant ofagast a, Mej i l l ones y Cobi j a. Y en vi st a de t ant as
y t an posibles cont i ngenci as ; qui e n no des cubr e la i mper i osa
necesi dad en que se hal l aba el Per de a r ma r s e , par a hacer
r espet ar su neut r al i dad y poner s e cubi er t o de cual qui er a sor -
presa, que de un mome nt o ot r o podi a c ompr ome t e r sus i n-
tereses y hast a la i nt egr i dad del suel o na c i ona l ?
Por l t i mo, es preci so no ol vi dar las pal abr as t an a l t a me nt e
si gni fi cat i vas que el Pr es i dent e mi s mo de Chi l e dijo al Pl eni -
pot enci ar i o per uano, en la conferenci a del di a 24 de Ma r z o :
Hoy mismo Chile podra hacer la pa\ con Bolivia, con de-
trimento del Per he c ho que, con al go as az peor t odavi a,
el Per conoc a desde mu c h o ant es , c omo di r emos su debi do
t i e mpo; y se j uzgue por t odo est o, si el Per podi a pe r ma ne c e r
en una neut r al i dad i ner me, en mome nt os y ci r cuns t anci as en
que t odo era amenaza par a l.
Qu e el Per no quer a la guer r a, lo di cen a b u n d a n t e me n t e ,
ademas de los gr andes y r epet i dos esfuerzos que hi zo par a r es -
t abl ecer l as buenas r el aci ones ent r e Chi l e y Bol i vi a, su pr opi o
mal es t ar y la semi - i mposi bi l i dad mor al y ma t e r i a l en que se
encont r aba de l anzar se empr es as de t al gener o. A est o se debe
aadi r t ambi n, que la gue r r a cont r a Chi l e, la cual se hal l aba
9
5
por t odas par t es pr ovocado, ni c a me nt e le podi a ofrecer una
per spect i va de las ma s des gr aci adas y de s a l e nt a dor a s ; l a de t ener
muc ho que per der en una der r ot a, mi e nt r a s la vi ct or i a a un la
mas compl et a no podi a br i ndar l e na da de posi t i vo, si se except a
la este' ril sat i sfacci n de la vi ct or i a mi s ma.
Que hubi e r a podi do pedi r el Per Chi l e, despus de la
vi ct or i a? Na d a : t i er r as no, por que a un l as mej or es de Chi l e le
hubi er an si do de un pes o i nt i l , a de ma s de que no l as t i ene
por ni ngn l ado en sus conf i nes; y di ner o t a mpoc o, pues hu-
biera si do a un mu c h o par a Chi l e si hubi es e podi do es cas ament e
pagar , despus de aos y aos , los gast os de g u e r r a : de ma -
nera que st a, a un con el xi t o ma s f avor abl e, no podi a dur
ot ro r esul t ado que el de e mpe or a r su desast r osa posi ci n eco-
nmi ca, sin pr oduci r l e vent aj a a l guna . La gue r r a , pa r a el Per ,
no podi a t ener ma s obj et o, que el de c ompr a r s ubi do pr eci o
un poco de pa z ; y c i e r t a me nt e no se hal l aba en sus i nt er eses
r omper la paz que bus caba y que le er a t an necesar i a, ni ca-
ment e par a t ener que c ompr a r l a despus cost a de t ant os y
t ant os sacri fi ci os.
Co mo Chi l e conoc a per f ect ament e, el Pe r at r aves aba en
aquel l os mo me n t o s u n o de los per odos ma s difciles de su vi da
poltica y econmi ca. Sus ri cos depsi t os de guano se hab an
conver t i do, c omo e xpondr e mos su debi do t i empo, de fuent es
de r ecur s os que er an, en un pes o y en un s a r c a s mo ; y sus no
menos ri cos depsi t os de sal i t r e de Ta r a p a c ( empeados en
pl anes econmi cos , que la ma l a f de al gunos i nt r i gant es pol -
ticos y comer ci al es hi zo r ui nos os ) cor r an la mi s ma s uer t e que
los pr i mer os . Ll eno de de uda s ( ni co r es ul t ado de sus t esor os
de sal i t re y gua no) , si n cr di t o en el ext r anger o, y si n ma s r e -
cursos en el i nt er i or que l as i nsufi ci ent es r ent as a d u a n e r a s ;
r educi do desde mu c h o s aos a t r s , pa r a supl i r l as ma s ur -
gent es necesi dades de la admi ni s t r aci n del Es t a do, r ecur r i r
CAUSAS APAREN TES D E L A GUERRA
la ci r cul aci n forzosa del pa pe l - mone da , que cor r a cada d a
mas ma r c ha s forzadas sobre el cami no del descr di t o ( i ) ; en-
vuel t o desde mu c h o t i empo en u n a desast r osa cri si s comer ci al ,
que se mani f est aba gr andes r as gos con la qui ebr a de mu c h a s
de l as ma s fuert es casas comer ci al es , r educi das est e e xt r e mo
por la i nesper ada no sol vabi l i dad de s us numer os os deudor es ,
- el Per , econmi cament e ha bl a ndo, yac a sobr e un ver dader o
l echo de espi nas.
No er a ci er t ament e mej or su si t uaci n pol t i ca. Di vi di do por
las di scor di as i nt e s t i na s ; punt o de mi r a l as r i endas del Gobi er no,
de la ambi ci n ma s menos desenf r enada de i nqui et os par t i dos
que , or a vencedor es, or a venci dos, no dej aban nunc a desde l ar gos
aos de hacer s e la guer r a, una s veces sor da y l at ent e, ot r as
a me na z a dor a y vi ol ent a - el Pe r habi a l l egado u n est ado en
el cual , pue de deci r se sin exager aci n al guna, que fal t aba mc r a l -
me nt e de uni dad pol i t i ca. Y bi en que baj o la a me na z a de una
r evol uci n, el Gobi er no se habi a vi st o obl i gado de s a r ma r su
e s c ua dr a y r educi r casi c ompl e t a me nt e su ej rci t o, por dos
r a z one s ; en pr i me r l ugar por fal t a de medi os , y l uego pa r a
i mpedi r que la r evuel t a se l l evase efecto con subl evaci ones
de cuar t el y de las t r i pul aci ones naval es , con pronunciamentos,
c omo casi s i empr e comenzar on t odas l as r evol uci ones pe r ua na s .
Sabemos , por not i ci as r ecogi das sobr e el t er r eno y de l as
cual es gar ant i zamos la aut ent i ci dad, que c ua ndo fu conoci da
en Li ma , en el mes de Fe br e r o, la i nvas i n chi l ena del desi er t o
bol i vi ano de At a c a ma , las pr i nci pal es fuerzas bl i cas del Pe r
se e nc ont r a ba n en l a s i t uaci n s i gui ent e: El ej rci t o pe r ua no,
concent r ado en Li ma y en el Cal l ao, s uper aba es cas ament e de
al gunos cent enar es los dos mil sol dados que mas t ar de f uer on
( i ) En Marzo d; 1 8 7 9 , el agio sobre la plata era de 9 0 por ci ento; y
para las letras en oro sobre el ey.trangero, el sol en papel, del valor no-
minal de 4 8 pcniqms, no se calculaba mas que 2 0 peniques escasamente.
EN TRE PER Y CH IL E
97
envi ados I qui que. Los fuert es del Cal l ao, los ni cos que po-
seyera el Per , y que def end an el c a mi no de la capi t al por
la par t e del ma r , se encont r aban c ompl e t a me nt e abandonados ,
desmont ados sus caones mas i mpor t ant es , y con u n a gua r ni -
cin t an poco nume r os a que hubi er a si do ape' nas sufi ci ent e
para el si mpl e ser vi ci o de mont a r l a gua r di a . Los dos ni cos
bar cos bl i ndados pe r ua nos , el Huscar y la Independencia, no
se hal l aban en si t uaci n de a ba ndona r el pue r t o. El Huscar
se encont r aba c ompl e t a me nt e de s a r ma do, hast a el punt o que los
mar i ner os de cust odi a hab an conver t i do su t or r e en palomar;
y la Independencia es t aba casi r educi da a pontn i na movi bl e ,
habi ndose de s mont a do y escondi do al gunas pi ezas i mpor t ant es
de su m qui na , y t an bi en escondi das que fu t a ma a di fi cul t ad
el encont r ar l as mas t ar de ( i ) . To d o esto, par a i mpedi r la r e -
pet i ci n de audaces t ent at i vas c ons uma da s en ot r as ocasi ones
por los revol t osos, que se hab an apoder ado por sor pr esa de
tales i ns t r ume nt os de guer r a par a c omba t i r al Gobi er no.
Juzgese por cuant o dej amos di cho, si el Per podi a desear
y que r e r una gue r r a con Chi l e, con Naci n al guna.
Fu , pues , en medi o de t an depl or abl es condi ci ones que el
Per se vi o sor pr endi do, pr i mer o por la not i ci a de la agr esi n
chi l ena cont r a Bol i vi a, y l uego por la decl ar aci n de guer r a
cont ra l mi s mo.
( i ) En la Sesin secreta celebrada por el Senado chileno el 2 4 de Marzo
de 1 8 7 9 , el Ministro de Relaciones Exteriores declaraba: que el Ministro
chileno en L ima habia informado, que la fragata Independencia se encon-
traba en mal estado, y que su reparacin demandara algn tiempo.
7 . CAI V ANO, Guerra de Amrica.
III
VERD AD ERAS CAUSAS
D E L A D ECL ARACIN D E GUERRA AL PERU
R E S U M E N
i . Porque Chile quiso todo trance la guerra contra el Per. - Chile
sabia que el Per no se hallaba dispuesto para la guerra. El estado
econmico de Chile no era floreciente. Chile quiso aprovecharse de las
condiciones desfavorables del Per. - Superioridad de las fuerzas nava-
les de Chile: como preparadas. Chile se aprovecha de la debilidad
del Per, dejando un lado toda prctica diplomtica. Cual era el
objeto de la presin chilena al pedir la declaracin inmediata de neutrali-
dad. Dificultad de la vida en Chile. - Gobierno oligrquico de Chile: sus
tendencias de conquista. Chile acoge los emigrados de otras Naciones y
alimenta las rivalidades entre stas. De como intent enemistar Bolivia
con el Per: con que fines lo hiciera. Antiguas aspiraciones de Chile
la conquista. Chile, el General Quevedo y Bolivia. Consecuencias
que hubieran resultado de la neutralidad del Per. - L a guerra empren-
dida contra Bolivia era realmente dirigida contra el Per. - D ocumen-
tos. - 2. L a poblacin chilena se divide en dos clases: l acl ase me-
dia no tiene importancia. El pueblo se divide en peones, inquilinos y
trabajadores de minas. L os peones. L os inquilinos. L os trabaja-
dores de minas. El Roto. - Productos de Chile. L a Araucana.
100
Aumento de poblacin. - Comercio de importacin y de exportacin. -
Malestar econmico de Chile. L a produccin del trigo en Chile, y su
exportacin. - Produccin del cobre. - L os chilenos acorren numerosos
los desiertos de Tarapac y Atacama. - El Per descuida en un
principio la exportacin del salitre: luego la convierte en renta estan-
cada. Emigracin del Roto chileno. - Crisis econmica de Chile. L a
conquista fu considerada como el nico medio de salir de las dificul-
tades econmicas. L os celos fueron tambin causa no insignificante
de la guerra. Porque las mujeres chilenas aclamasen tambin la guerra.
1
TENDENCIAS DE CHI LE
OMO hemos vi st o en el cap t ul o ant er i or , mi e n -
t r as el Per haci a t odo ge' nero de esfuerzos par a
obt ener un ar r egl o ent r e Chi l e y Bol i vi a, y evi -
t ar una gue r r a en la cual t ar de t e mpr a no se
hubi er a vi st o obl i gado t o ma r par t e, Chi l e se
asa de cuant os pr et ext os le ven an la ma no par a empuj ar l o
la l ucha. Po r q u e ?
Si Chi l e t eni a sus r azones par a t e me r que el Per , f r ust r adas
s us t ent at i vas de conci l i aci n, se pusi ese enfrent e de l c omo
al i ado de Bol i vi a, por que no esper que se deci di er a por si
mi s mo dar est e pas o?
Mer ced la sorpresa del i 4 de Fe br e r o, Chi l e se encont r aba
ya en posesi n del desi er t o de At a c a ma , que f or maba el obj et o
de sus aspi r aci ones, sin di s par ar un solo caonazo, y sin que
el ver dader o enemi go, Bol i vi a, se hubi er a movi do t odav a par a
di s put r s el o: por que pues , pr eci pi t de est e modo los acont e-
ci mi ent os ? Por que se apr es ur l mi s mo r euni r al nat ur aL
y al posi bl e defensor de su presa, par a que se acel er ar an
di s put r s el a ?
D E L A DECL ARACIN DE GUERRA AL PER 1 01
Al i nvadi r el desi er t o bol i vi ano de At a c a ma , Chi l e est aba in-
t i mament e convenci do que si la us ur paci n conqui st a de t an
ri co t er r i t or i o debi a cost ar l e una guer r a, una guer r a real y ve r -
dadera, e'sta no hubi er a t eni do j amas que sost ener l a cont r a Bo-
livia s ol ament e, si no con Bol i vi a y el Per j unt os .
Confi nada det r as de la i nmens a cor di l l er a de los Andes, en
la casi i mposi bi l i dad de baj ar con un ejrcito sobre la cost a del
desi ert o t r avs su pr opi o t er r i t or i o, por la gr andes di fi cul t ades
t opogrfi cas que habi a que vencer , y por los enor mes gast os
que est o hubi er a oc a s i ona do; si n puer t os pr opi os, ni buenos ni
mal os, habi endo per di do los ni cos q u e t eni a en el desi ert o
mi s mo; si n ni a un si qui er a pr i nci pi o de es cuadr a, si n a r ma -
ment o, y falto de medi os pa r a pr oveer se de t cdo est o, Bol i vi a,
dejada sol a cont r a Chi l e, no se hubi er a e mpe a do en u n a
guer r a, si no de pal abr as , r ecur r i endo c omo en la pr i mer a us ur -
pacin chi l ena de i 842 la vi a di pl omt i ca; hubi er a opuest o
Chi l e, deci di ndose r e a l me nt e la l ucha, una resi st enci a t an
dbil que habr i a hecho ci ert a y s egur a l a vi ct or i a de est e l t i mo,
sin esfuerzo al guno. Es t e s i mul acr o de gue r r a no hubi er a t eni do
ot ro r es ul t ado, que el de as egur ar def i ni t i vament e Chi l e el
domi ni o y pr opi edad del desi er t o, falta de ot r o t t ul o, por el
de i ndemni dad de guer r a, que Bol i vi a no hubi e r a podi do sat i s-
facer de ot r a ma ne r a . As es que Chi l e hubi er a ganado la pa r -
tida de t odos modos , q u e d a n d o due o del codi ci ado desi ert o de
At acama cost a de sacri fi ci os nul os i nsi gni f i cant es; y este
era pr eci s ament e el pens ami ent o del Gobi er no y del pa s.
Par a convencer se de l a compl et a exact i t ud de c ua nt o dej amos
di cho, bast a habl ar sobre est e obj et o con cual qui er chi l eno bi en
i nformado, q u e , n o t enga la as t uci a di gni dad necesar i as par a
ocul t ar ci ert as ver dades poco l i songer as par a su Naci n. El escr i -
tor chi l eno semi -ofi ci al , Barros-Arana, uno de los mej or infor-
mados y que conoce per f ect ament e l as i deas de su Gobi er no,
102
VERDADERAS CAUSAS
despus de habl ar de la i nvasi n del desi er t o de At a c a ma i ni ci ada
el i 4 de Febr er o, y ul t i mada en la s egunda qui nc e na de Mar zo,
di ce: Los chi l enos que da r on as dueos de t odo el desi er t o
de At a c a ma hast a la f r ont er a del Per . La gue r r a con Bol i vi a
est aba t er mi nada de hecho. Chi l e no pr et end a expedi ci onar en
el i nt er i or de ese pais por el pl acer de hacer una c a mpa a
di fi cul t os si ma y sin r esul t ado al guno pr ct i co. Bol i vi a por su
par t e, causa de la conf i gur aci n s i ngul ar de su t er r i t or i o y
de l as di fi cul t ades i nvenci bl es que le opon an l as mont a a s y
los desi ert os, no podi a l l evar sus t r opas has t a el l i t oral . Es t a si-
t uaci n habr a dur a do qui en sabe cuant o t i empo si n la acci n
del Per ( i ) .
Si la conqui st a del desi er t o de At a c a ma , r epet i mos, podi a y
deb a cost arl e una guer r a, i ndudabl ement e hubi er a debi do Chi l e
sost enerl a cont r a el Per y Bol i vi a j unt os , por mej or deci r
cont r a el Per , no pudi endo consi der ar se Bol i vi a mas que c omo
una si mpl e fuerza auxi l i ar ; pue s t o que falto de flota, de a r ma -
me nt o, y de di ner o, t odo lo cual hubi e r a t eni do que supl i r
el Per , no podi a dar mas , c omo lo de mos t r a r on ma s adel ant e
los hechos, que un cont i ngent e ma s menos escaso de h o m-
bres, que el Pe r debi a necesar i ament e a r ma r y mant ener . Chi l e
conoci a per f ect ament e t odo est o cuando i nvadi a el desi er t o de
At a c a ma ; y conoci a t ambi n que di f ci l ment e habr a podi do
evi t ar una gue r r a con el P e r : el cual , a un pr esci ndi endo de
su al i anza con Bol i vi a, debi a neces ar i ament e ver en l as t e nde n-
cias de Chi l e, y en la vi ol enci a con que l as poni a en pr ct i ca
una a me na z a gr av s i ma cont r a si mi s mo.
A la gue r r a cont r a el Per , Chi l e se encont r aba de a nt e ma no
pr epar ado y deci di do: en su consecuenci a no la t emi a. Si n em-
bar go, si hubi er a podi do evi t ar l a, sin r et i r ar se de At a c a ma , lo
( i ) BARROS-ARANA, Historia de la Guerra del Pacifico, pag. 7 0 .
D E L A DECL ARACIN D GUERRA AL PER 103
hubi er a hecho con gr an pl a c e r ; y no ya por que le dol i ese t e -
ner l o c omo enemi go, y medi r s e con l . Mu y por el c ont r a r i o:
una gue r r a con el Per que acabase con la der r ot a de ste, fu
si empr e el s ueo dor ado de Chi l e, desde l a i ndependenci a; s ueo
que ha i do r ehaci endo y r evi st i endo s i empr e con col ores y
ropajes ma s br i l l ant es en di ver sas pocas y ocasi ones, desde
el 1825 al 1879.
Per f ect ament e i nf or mado de la al i anza Per - bol i vi ana y del
nat ur al y j ust i fi cado i nt er s que t eni a el Pe r en ma nt e ne r l o
lejos de sus f r ont er as, Chi l e sabi a sin e mba r go que el Gobi er no
del Pe r no quer i a la gue r r a , pa r a l a cual no se hal l aba en
modo a l guno p r e p a r a d o ; y que s ol ament e l a habr i a acept ado
como u n a dur a necesi dad, despus de haber agot ado t odos
los medi os posi bl es par a evi t ar l a. Sabi a t a mbi n, c omo le fu
di cho sin di sfraz al guno al Pl eni pot enci ar i o pe r ua no por el
mi s mo Pr es i dent e de Chi l e, que a que l er a el mo me n t o ma s
propi ci o pa r a medi r s e con el Pe r ( 1 ); el cual se e nc ont r a ba
excepci onal ment e en l as peor es condi ci ones posi bl es, y en su
consecuenci a i nf i ni t ament e dbi l , como j amas se habi a e nc on-
t r ado a nt e r i or me nt e , y c omo qui zs no hubi er a vuel t o encon-
t r ar se en el por ve ni r : es deci r , con una me z qui na flota, i nsufi -
ci ent e par a resi st i r la suya, que j amas habi a si do t an floreciente;
sin ej rci t o, sin a r ma me n t o , si n medi os y sin cr di t o en Eu r o p a
par a pr oc ur r s e l os ; y por l t i mo des t r ozado por l as r i val i dades
de l os par t i dos, por l a gue r r a ci vi l l at ent e, pr ont a est al l ar de
un mo me n t o ot r o; de mo d o que no le hubi e r a si do posi bl e
concent r ar en una gue r r a t odas l as fuerzas vi vas del pa s, or -
di nar i ament e t an super i or es l as de Chi l e, mor a l y ma t e r i a l -
me nt e (2).
( 1 ) Vase la pag. 7 1 .
( 2 ) Escuchemos sobre el particular la voz del historiador chileno, y casi
diriamos, del Gobierno chi l eno: El Per atravesaba en esos momentos
I04 VERDADERAS CAUSAS
A pesar de esto, y por ma s que se creyese pr e pa r a do y s egur o
del e'xito, una gue r r a con el Pe r no dej aba de pr e oc upa r ba s -
t ant e Chi l e. Pr eve a f ci l ment e que a un c a mi na ndo l as cosas
medi da de su deseo, la guer r a habr i a si do l ar ga, difcil y cos -
t os a; y el est ado de su haci enda no er a suf i ci ent ement e pr s -
per o pa r a pr omet er l e los fondos que hubi er a necesi t ado. Muy
por el cont r ar i o, el pa s a r r a s t r a ba di f ci l ment e una crisis eco-
nmi ca, que comenzada aos afras habi a i do s i empr e en i ncr e-
me n t o ; y l as ar cas del Te s o r o se hal l aban en ver dader a pe nur i a .
Gozaba, es ver dad, de al gn crdi t o en el ext r anger o, por la pun-
t ual i dad con que, en vi st a de sus pr oyect os de conqui s t a, y
cost a de i nmensos sacri fi ci os, pagar a s i empr e los i nt ereses de
su deuda ext er i or ; y qui zs no le habr i a si do di f ci l , cost a de
nuevos y mayor es sacrificios, pr oc ur a r s e l as s uma s necesar i as
hast a u n ci er t o punt o. Si n embar go, era s i empr e una fuert e
par t i da la que habr i a t eni do que j ugar ( i ) .
por una situacin poco favorable para embarcarse en aventuras de esa clase.
Aparte de las dificultades financieras, cada dia mas apremiantes, la paz inte-
rior, amenazada poco antes por el asesinato del ex-Presidente Pardo en las
puertas del Senado, era tan poco slida que el Gobierno creia no poder vi-
vir sino bajo el rgimen de las facultades extraordinarias y de la suspen-
sin de la Constitucin.
BARROS-ARANA, Historia de la Guerra del Pacifico, pag. 7 1 .
( 1 ) Aunque el Per no haya presentado mas que una dbil resistencia,
y que Chile se haya visto acompaado siempre por una suerte tal que l
mismo le ha sorprendido, han trascurrido ya dos aos y la guerra dura to-
dava.
A propsito de la larga duracin de la guerra, que pesar de tantas
victorias, se est convirtiendo en una verdadera gangrena para Chile, el
peridico L A NACIN de Valparaso, en un notable artculo del 7 de Marzo
de 1 8 8 1 , encami nado censurar el Gobierno chileno por no haber sabido
llegar un tratado de paz despus de la rendicin de L ima, dice: Nues-
tros caudillos se haban encontrado con la victoria sin saber como, y con
la facilidad que la fortuna comunica sus favorecidos, creyeron que des-
pus de la victoria con la cual se haban encontrado por casualidad, debia
presentarse tambin la paz recibirlos con los brazos abiertos.
DE L A DECL ARACIN D E GUERRA AL PER 105
Los hechos ha n veni do pr obar , que si n los gr andes r ecur s os
que Chi l e s upo pr ocur ar s e con los ri cos depsi t os de g u a n o y
de sal i t r e del Pe r , de los cual es se apoder ar a t i empo, dif-
ci l ment e hubi er a podi do c ont i nua r l a guer r a has t a sus l t i mas
fases, y mu c h o menos despl egar t odo el lujo de ejrcitos, a r -
ma me nt os , t r aspor t es y faci l i t aci ones de t odo ge' nero, los
cual es debe en gr a n pa r t e sus vi ct or i as. En el di scur so l ei do
al Congr es o Naci onal por el Pr es i dent e de Chi l e, el i de J uni o
de 1 8 8 r , e nc ont r a mos : Se ha n obt eni do valores considera-
bles de l a enaj enaci n de l os sal i t res de Ta r a p a c (del Per),
que el Gobi er no hi zo el abor ar por su cuent a has t a el 2 de
Oc t ubr e de 1880, pr ocedi endo pr i me r o por me di o de r eal i zaci n
en subast a pbl i ca, y ent r egndol os despus la cons i gnaci n
de una casa r espet abl e, que ha cor r es pondi do l a confi anza
que se deposi t en el l a La expl ot aci n del g u a n o ha podi do
solo efect uarse en escal a l i mi t ada, no habi endo excedi do has t a
hoy di a la expor t aci n de 4o, ooo t onel adas . 1 Co n t odo est o,
obl i gado desde el pr i nci pi o de la gue r r a r ecur r i r al cur so
forzoso del papel moneda, di cho papel sufri desde el pr i me r
mome nt o un agi o, que er a t odav a del 60 por ci ent o en el
i de J uni o de 1 8 8 1 ; es deci r, c ua ndo hac a ya c ua t r o me -
ses y medi o que l as t r opas chi l enas oc upa ba n la capi t al del
Per , y que la gue r r a , s i empr e pr s per a par a l as a r ma s de
Chi l e, podi a consi der ar se c omo t e r mi na da ya, al menos en el
art cul o ga s t os ; mant eni ndos e en gr an par t e el ejrcito de ope-
raci ones con l as cont r i buci ones de gue r r a y l as r ent as aduaner as
del Per , c omo se di ce en el di scur so pr es i denci al ant es ci t ado,
en el cual se lee: Con el avance de nues t r as a r ma s , se ha i do
i mpl ant ando el r gi men aduaner o en los t er r i t or i os ocupados ,
fin de que l a gue r r a bus cas e en si mi s ma su al i ment o.
De di cho papel - moneda se encont r aban t odav a en ci r cul aci n en
i de J uni o de 1881, c omo vemos en el mi s mo di s cur s o del Pr e -
106 VERD AD ERAS CAUSAS
( 1 ) I L a acuacin de la moneda de baja ley no sol o ha satisfecho ple-
namente l as urgentes exijencias del mercado, resistiendo las violentas al-
teraciones que ha sufrido el cambio, sino que ha dado tambin al tesoro
nacional una gruesa suma de dinero para sistemar los considerables gastos
de la guerra.
MEMORIA presentada por el Ministro de H acienda al Congreso de Chile,
en Junio de 1 8 8 0 .
si dent e, ma s de veinte y cinco millones de pesos f uer t es; si n
cont ar ot r os 15 18 mi l l ones ma s en bonos del T esoro, y si n
cont ar t ampoco, ni los var i os mi l l ones pues t os en ci r cul aci n de
mone da de pl at a de escaso val or ( i ) , al t er ada, ni las enor mes
s uma s empl eadas en la adqui s i ci n del a r ma me nt o, y que gr aci as
su cr di t o en I ngl at er r a no h a sat i sf echo t odav a ( i de J u -
ni o 1 881 ) except uando t an solo pequeas cant i dades dadas
cuent a.
Pa r a que nuest r os l ect or es p u e d a n f or mar se u n a i dea exact a
del es t ado econmi co de Chi l e , ant es y des pus de l a guer r a,
sea ha s t a el i de J uni o de 1 881 , en cuya poca hac a c ua t r o
ci nco meses ya que habi a t er mi nado de hecho, r e c ur r i r e mos
u n a vez ma s l a voz oficial por excel enci a del Pr es i dent e de
Chi l e, qui en en su menci onado di s cur s o di ce as : Pa r a apr eci ar
con al guna exact i t ud la si t uaci n financiera de la Repbl i ca, c on-
si dero opor t uno mani f est ar que las e nt r a da s or di nar i as del Es t a do
ha n al canzado en 1880 (es deci r en el s egundo a o de l a gue r r a )
l a cant i dad de 27, 992, 284 pesos. Es ver dad que f i gur an en est a
s u ma cerca de 2, 5oo, ooo pesos, r e c ur s o event ual pr opor ci onado
por l a r edenci n de censos. Ta mb i n f i gur an el pr oduc t o de l as
vent as de sal i t r es (del Per ) por una s u ma que excede de 4, ooo, ooo
de pes os ; per o est e r ecur s o comenz ser r eempl azado desde
Oc t ubr e por el der echo de expor t aci n, que si n ser i ndudabl ement e
i nferi or en sus r endi mi ent os , ofrece la vent aj a consi der abl e de la
faci l i dad de su per cepci n, sin los i nconveni ent es que est n
D E L A DECL ARACIN D E GUERRA AL PER I OJ
expuest as l as oper aci ones mer cant i l es. La sola r ent a a dua ne r a
s uper en cer ca de 4, ooo, ooo, la del ao de 1879 (del ao
en que comenz l a gue r r a ) y est a pr ogr es i n no se ha det eni do
en el ao cor r i ent e, si endo di gno de not ar s e que ella es debi da
la ext ensi n de los mer cados , al a u me n t o de la pr oducci n y
al consi gui ent e desar r ol l o de los c ons umos . ( Cons ecuenci as
t odas del buen xi t o de la gue r r a desde su pr i nci pi o) .
Deduci endo de est as as l l amadas r ent as or di nar i as del ao 1880,
el ext r aor di nar i o pr oduct o, no r epr oduci bl e, de la r edenci n de
los censos, y el de los cuat r o mi l l ones de l a vent a del sal i t r e
del Per , como ademas los cuat r o mi l l ones de a u me n t o en l as
r ent as aduaner as - que fu debi do excl us i vament e las a dua na s
us ur padas Bol i vi a - di chas r ent as or di nar i as de Chi l e se r e -
duc e n es cas ament e 17 mi l l ones poco ma s menos de pesos
fuertes. Pa r a poder c ompr e nde r y j uzgar j us t a me nt e la conduct a
de Chi l e en los acont eci mi ent os que descr i bi mos, ser bue no no
ol vi dar est os dat os est ad st i cos.
De consi gui ent e Chi l e, firme si empr e en su pr opsi t o de a pr o-
vechar s e de l as excepci onal es condi ci ones del Per , que lo h a -
can por el mo me n t o i nferi or l en una l ucha, pa r a as egur ar s e
la conqui st a del r i co desi er t o de At a c a ma , que no debi a ser
si no el pr i me r paso par a conqui s t as ma yor e s , c omo di r emos ma s
adel ant e; y deseoso de exponer se cor r er los menos ri esgos
posibles, habr a evi t ado gus t os o la gue r r a con el Pe r como
al i ado de Bol i vi a: pe t o condi ci n de que f al t ando su al i anza
con est a l t i ma, le hubi es e el Pe r dej ado compl et a l i bert ad
de acci n cont r a el l a, decl ar ndos e ne ut r a l en el confl i ct o chi-
l eno- bol i vi ano; c onduc t a que hubi er a si do la r ui na del Per ,
y que mas t ar de ha br i a as egur ado el t r i unf o de t odos los pr o-
yect os chi l enos de engr andeci mi ent o, t a nt o par a el pr es ent e, c omo
par a el por veni r , s egn ver emos en el cur s o de esta hi st or i a.
Ur g a si n e mba r go a Chi l e, par a el b u e n r es ul t ado de sus
I 0 8 VERDADERAS CAUSAS
secret os desi gni os, que la decl ar aci n de neut r al i dad del Per
llegase pr ont o, sol ci t a e' i mmedi at ament e, par a no dar l e t i empo
de ar mar s e y de sal i r de las difciles ci r cuns t anci as del mo -
ment o, que hast a ci ert o punt o lo pon an su me r c e d; en cuyo
caso habr a per di do t odas sus vent aj as.
La pr i nci pal super i or i dad de Chi l e sobr e el Pe r pr oveni a de
la i ndi scut i bl e s uper i or i dad de su flota : y est a s uper i or i dad que
er a de una i mpor t anci a casi deci si va en una guer r a, er a nece-
sar i o no per der l a; ma s aun, er a necesar i o que di ese sus frutos
ant es que el Per la hi ci ese des apar ecer con un a u me n t o ba s -
t ant e pr obabl e de sus fuerzas naval es.
En una gue r r a ent r e los dos pa ses, sobr e i nmensos t er r i t o-
ri os en su ma yor par t e deshabi t ados, y cuya vi t al i dad resi de
c ompl e t a me nt e en sus ext ensas pl ayas del Ocano, en t ant os
cent r os separ ados los unos de los ot r os por gr andes ar enal es
de difcil t r nsi t o, pr i vados de veget aci n y de a gua - los mo -
vi mi ent os de los ejrcitos, con t odas sus dependenci as, son de una
di fi cul t ad y l ent i t ud sin i gual ; y l as oper aci ones mi l i t ar es no
pueden desar r ol l ar se con vent aj a, si no apr ovechndos e de la vi a
del Ocano que baa di chas pl ayas. As es que , pue de deci r se
con t oda segur i dad, que el xito de una gue r r a depende en r azn
de un setenta por ciento al menos, de sus flotas.
Ade ma s de l a cer t i dumbr e que se a dqui e r e con el si mpl e c o-
noci mi ent o de est as regi ones, nuest r a aser ci n ant er i or fu pl e-
na me nt e pr obada en la guer r a de la i ndependenci a a me r i c a na
cont r a Es pa a ; la cual , a un poseyendo un ej rci t o mej or y mas
nume r os o que el de sus Col oni as, t ant o por i nst r ucci n, c omo
por a r ma me n t o y di sci pl i na, no pudo sost enerse, y c a mi n de
der r ot a en der r ot a, desde el mome nt o en que fu i nferi or
aquel l as en fuerzas ma r i t i ma s . Mi ent r as Es paa se vei a obl i gada
mover di f ci l ment e sus ejrcitos, con l ar gas y fatigosas ma r -
chas, y fracci onarl os con frecuenci a par a poder pr ocur ar l es
DE L A DECL ARACIN D E GUERRA AL PER I O p
vi t ual l as con me nos di fi cul t ad, el ej rci t o s i empr e compact o de
las Col oni as, de la i ndependenci a, se a pr ove c ha ba de la c omo-
di dad y r api dez de movi mi ent os que le ofreca la vi a ma r t i ma
para separ ar l os, cojerlos en fracci ones y hacer l os t r i zas.
La pr eponder anci a mi l i t ar ent r e las Repbl i cas del Pac fi co
reside en las fuerzas ma r t i ma s , y no en los ej rci t os. Es t o no
fu j amas un secr et o par a Chi l e, desde su pr i mer a apar i ci n
en la vi da a u t n o ma ; y si endo la posesi n de est a pr e ponde -
r anci a una de sus pr i nci pal es aspi r aci ones, no dej nunc a de
poner en pr ct i ca medi o al guno pa r a qui t r sel a al Per , qui en
cor r espond a de der echo por su ma yor i mpor t a nc i a t er r i t or i al
y econmi ca, pr i me r o, pr i vndol o de flota, y l uego cr endose
l mi s mo una mu y super i or . Por pr i mer a vez lo dej sin
ella con un act o de pr epot enci a ( i ) , en la poca mi s ma de
mayor fraternidad, en la cual combat an j unt os cont r a Es pa a
las guer r as de su c omn i ndependenci a. Y pos t er i or ment e
en 1836 , mi e nt r a s Chi l e se di spon a s ecr et ament e l l evar el
haz de la gue r r a al Per , se pr eval i ant e t odo, como act o pr e-
par at or i o, de l a paz exi st ent e ent r e l os dos pa ses, par a sor -
pr ender la flota del f ut ur o enemi go y apoder ar s e de ella (2).
( 1 ) L ord Cochran ( almirante de la escuadra chilena) que haba recorrido
los puertos de Colombia y Mjico para dar caza l os buques espaoles, al
regresar de una expedicin tan penosa, como estril, supo con gran dis-
gusto que se haban entregado al Per. Reclamndolos como suyos por
solo el hecho de haberlos perseguido sin descanso, se apoder viva fuerza
de la Vetiganza ( uno de l os susodichos buques espaoles) que todava estaba
en las aguas de Guayaqui l . . . . y l l egando al Callao se apoder de la Mon-
tezitma, y cambi la bandera peruana por la de Chile.
S. LORENTE, Historia del Per. T . 1, pag. 6 6 .
( 2 ) L a circular diplomtica en que Santa-Cruz ( jefe de la confederacion-
Per-boliviana) protesta de sus sentimientos pacficos es de 2 0 de Agosto
de 1 8 3 6 . Imagnese ahora cual seria la sorpresa de aquel Mandatario, al
saber que en la noche del siguiente dia, 2 1 de Agosto, el bergantn Aqiiiles
( buque de guerra chileno) se haba apoderado de todos los buques de guerra
I 10
VERD AD ERAS CAUSAS
Mas t ar de Chi l e encont r un c a mi no mej or pa r a est abl ecer su
pr eponder anci a ma r t i ma sobr e el Per , cons t r uyendo cost a de
sacrificios mu y super i or es sus fuerzas, los dos buque s bl i n-
dados Cochrane y Blanco Encalada que posee act ual ment e. A
pesar de est o, nb ol vi d c ompl e t a me nt e sus hazaas de 1822
y 18 36 como ver emos ma s adel ant e.
La flota del Per en Mar zo de 1879, r epet i mos , era mu y i nfe-
r i or la de Chi l e, a un i ndependi ent ement e del ma l est ado en que
acci dent al ment e se encont r aba. Pe r o el Gobi er no de Li ma habi a
encar gado ya la adqui si ci n en Eu r o p a de dos buque s bl i ndados,
que pudi er an hacer frent e los de Chi l e ; encar go que el Pl e -
ni pot enci ar i o chi l eno conoc a per f ect ament e - gr aci as la poca
cos t umbr e que ha y en aquel pa s de gua r da r l os secr et os - y
que se habi a apr es ur ado comuni car su Gobi er no. El Per ,
del Gobierno peruano surtos en la bahia del Callao. D . V . Garrido habia
llegado aquel puerto ( con el Aquiles) las 9 de la maana del 2 1 de
Agos t o. . . . y habia pasado visitar al Comandante de marina para cercio-
rarse del estado indefenso de los buques peruanos, y dar sobre seguro el
asalto nocturno que meditaba A las 1 2 de la noche del 2 1 de Agosto
de 1 8 3 6 8 0 marineros mandados por el Comandante ngul o ( del Aqui-
les) se lanzaban sobre las solitarias cubiertas de los buques peruanos, y sin
ningn genero de resistencia l os sacaban fuera del tiro* de l os caones de
l os castillos. A las 2 de la maana, aquel deshonroso atentado que enton-
ces se celebr como una proeza heroica, estaba cometi do; y el emisario de
Chile se hallaba en el caso de volver ufano con su presa
BENJAMN V ICUA M ACKENNA ( historiador chi l eno) , Don Diego Por/ales
Segunda parte, pag. 7 7 7 9 .
<f El Aquilcs y el Coloclo, nicos buques de guerra que tenia Chile, pre-
sentronse amistosamente en l os puertos del Callao y de Arica, puesto que
el Per y Chile estaban en paz; y sus Comandantes y Oficiales fueron bien
recibidos y festejados: pero en la noche sorprendieron contemporneamente,
en sus embarcaciones, los pocos hombres que se hallaban bordo de los
buques peruanos desarmados, y se los llevaron. Se apoderaron de este modo
de toda la flota del Per.
PRUVONENA, Memorias y documentos para la historia del Per. T. 1 , p. 4 1 0 .
DE L A D ECL ARACIN DE GUERRA AL PERl I I I
es ci ert o, no t eni a fondos pr ont os , ni sufi ci ent e cr di t o par a
hacer di cha adqui si ci n con l a mi s ma facilidad con que la habi a
encar gado: per o a de ma s de que no hubi e r a si do difcil el obt e -
nerlos de los af or t unados poseedor es del gua no - los cual es
i mpor t aba ma s que nadi e, que el Pe r no exper i ment as e de-
sastre al guno, par a que pudi es e conser var l es la posesi n de su
rico t esoro - es demas i ado sabi do que en l as cajas exhaust as del
rico se e nc ue nt r a veces ma s q u e en la gavet a del p o b r e : a de -
mas, hubi er a bas t ado que el Per l l amas e en s u a yuda sus
generosas y nobl es da ma s , como hi zo en ot r as ocasi ones, pi -
di endo cada una la me nos r i ca de sus j oyas, en socor r o de
la pat r i a en pel i gr o, pa r a encont r ar con creces los fondos nece-
sarios ( i ) . Fi na l me nt e est o es necesar i o aadi r , sal i endo del
terreno de l as hi pt esi s, que el Repr es ent ant e de Chi l e en Li ma
par t i ci paba su Gobi er no en Not a del i 5 de Mar zo, que t eni a
muy buenas r azones par a cr eer que el seor Canevaro, encar gado
por el Gobi er no del Pe r de adqui r i r los acor azados, habi a ya
encontrado en Pa r i s los fondos necesar i os, pr obabl ement e por
medio de l os cont r at i s t as del g u a n o .
Ur g a de consi gui ent e Chi l e, pa r a no per der la ocasi n l a r -
gament e es per ada y pr epar ada, no dejar al Pe r el t i e mpo ne-
cesario par a a u me n t a r sus f uer zas ma r t i ma s ; y ar r as t r ar l o con
solicitud sobr e ls campos de bat al l a, si no se deci d a inmedia-
tamente firmar su pr opi a r ui na con la decl ar aci n de su ne u-
tralidad. Er a necesar i o obr a r di l i gent ement e, sobr e t odo par a
obtener que los Gobi er nos neut r al es de Eur opa , s uponi endo que
( i ) Cuando mas tarde, en Octubre de 1 S 7 9 , el Gobierno del Per y la
prensa, se dirigieron las seoras peruanas para obtener los fondos nece-
sarios para la compra de un barco blindado, que gracias la incapacidad
de los hombres del Gobierno, no fu comprado jamas, sus donaci ones lle-
garon en menos de 1 5 dias la suma de seis millones de francos prxi-
mamente.
1 1 2 VERD AD ERAS CAUSAS
el Per hubi ese c ompr a do ya l os bar cos deseados, no los dejasen
sal i r de sus puer t os . La hor a de la gr a nde empr es a habi a so-
nado ; y el di l ema que se habi a pr opues t o Chi l e no a dmi t a t r -
mi nos medi os : debi a bat i r la al i anza Per - bol i vi ana s epar a-
da me nt e y medi ant e la al i anza mi s ma , decl ar ndose ne ut r a l el
Per , debi a bat i r l a t oda j unt a si n la me nor pr di da de t i empo,
ent onces mi s mo, en el solo mo me n t o pr opi ci o en que aquel l a
se encont r aba con fuerzas i nferi ores l as pr opi as.
Cont r a est e secr et o desi gni o de Chi l e, ma d u r a d o desde l ar go
t i empo, ant es que el Pe r as umi es e el car ct er de medi ador y
a un ant es de la i nvasi n del t er r i t or i o bol i vi ano, lo que fu
consecuenci a y no causa, no se el evaba ma s que un solo obs-
t cul o: la l ent i t ud de los pr ocedi mi ent os di pl omt i cos. Per o est os,
como se ha visto, no podi an ser un obst cul o ser i o par a u n pai s
que no se hac a es cr pul o al guno de ent r ar a uda z me nt e en
una guer r a de conqui st a, bajo el ma s ftil de los pr et ext os, con
la i nvasi n del desi er t o de At a c a ma ; desi er t o del cual no qui s o
sal i r en modo al guno, ni a un si qui er a c ua ndo la medi aci n pe-
r ua na le ofrecia hacer l e dar sat i sfacci n por Bol i vi a, sobr e t odos
los pr et ext os que pr esent par a apoder ar s e de l. Par a qui en
se cont ent a con pret ext os, stos nunc a fal t an.
El Gobi er no de Chi l e compr endi a per f ect ament e el gr a nde y
posi t i vo i nt er s que t eni a el Per en i mpedi r su conqui s t a de
At a c a ma ; y conoci endo l as ver dader as condi ci ones del Pe r y t odo
c ua nt o suced a en Li ma , sabi a desde fines de Fe br e r o, por medi o
de su Repr es ent ant e en aquel l a capi t al , que ( como st e le t el e-
gr af i aba el mi s mo 4 de Ma r z o , en que el Pl eni pot enci ar i o
pe r ua no l l egaba Val par a s o par a ofrecer la medi aci n de su
Gobi er no) el Gobi e r no pe r ua no t eni a mi edo la g u e r r a ; per o
que, exci t ado por la opi ni n pbl i ca, hac a pr epar at i vos sin deci -
di rse. Y fin de que este mi edo l a guer r a, a ume nt a do por
l a casi cer t i dumbr e i nmi nenci a del pel i gr o, se sobrepusi ese
D E L A DECL ARACIN D 1 J GUERRA AL PER I l 3
t oda ot r a consi der aci n en el n i mo de los gober nant es del
Per , pr epar por debaj o de cuer da, dej pr epar ar , la a me -
nazador a r ecepci n que el Pl eni pot enci ar i o pe r ua no t uvo su
l l egada en Val par ai s o, y que fu segui da del gr ave at ent ado
cont r a el Cons ul a do del Pe r ; hechos , que por si solos hubi er an
bast ado en ot r as ci r cuns t anci as par a que el Per se l anzase
la gue r r a . No cont ent o con est o, hemos vi st o que el mi s mo P r e -
si dent e de Chi l e dijo al me nc i ona do Pl eni pot enci ar i o en dos
ocasi ones, y c ua ndo lo sol i ci t aba ma s vi va me nt e par a que el
Per decl ar as e su ne ut r a l i da d, que sus hombres de guerra
crean el momento propicio para acometer al Per, por consi-
derarse en aquel momento mas fuerte Chile; y l ue go: que aca-
baba de tomar algunas medidas relativas la guerra con el
Per, gue r r a de la cual no se habi a pr of er i do una sola pa l a -
bra, y sobre la cual , da do el est ado de cosas, y el ami st oso
car ct er de medi ador que habi a t o ma d o y ejerca con compl et a
bue na f el Per , no hubi er a debi do exi st i r ni la mas lijera sos-
pecha.
Co mo hemos di cho, t odo est o no t eni a ma s que un solo obj et o:
el de ej erci t ar una pr esi n, con el mi edo de una gue r r a pr xi ma
y ci ert a en la cual el Pe r hubi er a s uc umbi do, en el ni mo,
del Pl eni pot enci ar i o pe r ua no, y por medi o de st e en los Go-
ber nant es del Per , par a deci di rl os hacer di l i gent ement e l a
decl ar aci n de neut r al i dad que se les habi a pedi do. Y par a ha -
cerles t odav a ma s fcil la ma r c ha sobr e la vi a de la ne ut r a -
l i dad, al t emor del pel i gr o aad a t odav a el Gobi er no chi l eno, la
lisonja de mos t r ar s e a n i ma d o de l as mej ores i nt enci ones haci a
Rol i vi a, y pr i nci pal ment e haci a el mi s mo Pe r , una vez que
ste se hubi ese decl ar ado neut r al . A t al obj et o t end an: pr i mer o,
los pr oyect os de ami st osa conci l i aci n con Bol i vi a, val i ndose
de la medi aci n del Per , pr es ent ados por Sa nt a Mar i a, por el
Pr esi dent e y por el Mi ni st r o de Rel aci ones Ext er i or es ; pr oyect os
.S. C A I V A NO, Grwrrtt (/< Amrica.
n4
VERD AD ERAS CAUSAS
q u e l uego fueron r et i r ados br us c a me nt e , pa r a en s egui da vol ver se
habl ar de ellos n u e v a me n t e c omo cosa, no s ol ament e f act i bl e,
sino ci ert a, despus que el Pe r se hubi ese decl ar ado ne ut r a l , en la
calma y tranquilidad de los nimos: s egundo, l as expl ci t as
ofert as que el Pr es i dent e de Chi l e haci a e s pont ne a me nt e al Pl e-
ni pot enci ar i o pe r ua no de socorrer al Per con los ejrcitos chi-
lenos, en el caso que cons ecuenci a de s u decl ar aci n de ne u-
t r al i dad, por ot r o mot i vo cual qui er a, debi ese un di a encont r ar s e
en gue r r a con Bol i vi a.
Por l t i mo, c omo c ompl e me nt o de t odo lo que dej amos di cho,
y de la dobl e pr es i n del t e mor y de la lisonja, r e c or da r a n t a mbi n
nues t r os l ect ores l a per s pect i va de u n a t r ai ci n por pa r t e de
Bol i vi a, que el Pr es i dent e chi l eno hi zo br i l l ar un i ns t ant e los
ojos del Pl eni pot enci ar i o p e r u a n o ; es deci r, la posi bi l i dad de que
Bol i vi a se pusi ese de a c ue r do con Chi l e par a ma r c h a r j unt os
c ont r a el Pe r .
To d o esto, r epet i mos, no t eni a ma s objeto que el de es t r echar
al Pe r por t odas par t es , con el fin de ar r ancar l e u n a decl a-
r aci n de ne ut r a l i da d en el confl i ct o chi l eno- bol i vi ano; decl a-
r aci n que debi a ne c e s a r i a me nt e ser l e f at al y r ui nos a.
Pa r a poder compr ender t oda la gr a ve da d que hubi e r a t eni do
pa r a al Per , la decl ar aci n i ncondi ci onal de neut r al i dad que
sol i ci t aba Chi l e, es necesar i o conocer ant e t odo ci er t os p r e -
cedent es i ndi spensabl es, que pr oc ur a r e mos exponer con la ma yor
br evedad posi bl e.
Du r a n t e el re' gi men col oni al , la Capi t an a Gener al de Chi l e
fu l a Col oni a mas pobr e que Es pa a poseyer a en Am r i c a : l a
ni ca que, no s ol ament e no le pr oduj er a benefi ci o al guno, si no
q u e , ni aun si mi s ma bas t ndos e, se hal l aba obl i gada s ocor r er ;
r a z n por l a cual le haci a envi ar t odos l os aos por el Vi r e y
del Pe r t r esci ent os mi l pesos fuert es, que or di na r i a me nt e se
l e t r as mi t i an en t abaco. As mi s mo, des pus de l a i ndependenci a,
D E L A DECL ARACIN D E GUERRA AL PER I I 5
( i ) En los primeros aos de la vida poltica de Chile, el presupuesto deL
Estado no pasaba de 6 0 0 , 0 0 0 pesos sea tres mi l l ones de francos.
l a Repbl i ca de Chi l e fue' la ma s pobr e ent r e sus he r ma na s del
Paci fi co ( i ) ; y por ci er t o, no fue' un mal pa r a ella.
En la vi da de los puebl os , c omo en la del h o mb r e , ha y pocas
en que la pobr eza es un bi en. Cu a n d o no ha n l l egado aun u n
gr a do de ci vi l i zaci n sufi ci ent e par a que l as r i quezas los l l even
ennobl ecer l as facul t ades del al ma, abr i endo nuevos v mas
vast os hor i zont es su act i vi dad, aquel l as si r ven por el cont r ar i o
par a debi l i t ar l as y envi l ecer l as s i empr e mas y ma s en el p-
t ri do pa nt a no del oci o, en que sol o ge r mi na n vi ci os.
Su pobr eza obl i g los chi l enos bus c a r en un t r abaj o asi duo
y penoso, por la poca fert i l i dad del suel o, los medi os necesar i os
par a su subsi st enci a cuot i di ana. Y c omo t odo aquel que se hal l a
obl i gado t r abaj ar sin descanso par a poder vi vi r , fal t an t i empo
y medi os pa r a dedi car se al t r i st e j uego de l as r evol uci ones , pr i n-
ci pal ment e si los ni cos que pueden ofrecer los el ement os de
t r abaj o, y por consi gui ent e, de vi da, son aquel l os mi s mos en
cuyas manos se hal l a c onc e nt r a do el poder , c omo s ucedi en
Chi l e desde un pr i nci pi o, - los chi l enos t uvi e r on ne c e s a r i a me nt e
que acos t umbr ar s e mu y pr ont o u n a vi da t r abaj ador a y ar -
r egl ada.
Co mo he mos i ndi cado, el poder pbl i co en Chi l e se hal l a con-
cent r ado en pocas ma nos . Es t e es u n he c ho que nadi e se at r e-
veri a negar . La s pocas fami l i as de or i gen espaol , que dur a nt e
el r gi men col oni al se est abl eci er on def i ni t i vament e en Chi l e,
se apoder ar on con t i empo de la ni c a r i queza que ent onces ofre-
ci a el pa s : las t i er r as. Habi ndos e encont r ado por est o, cuando
fu pr oc l a ma da la Repbl i ca, las sol as poseedor as del suel o, del
cual era necesar i o pr oc ur a r s e los medi os de s ubs i s t enci a; y ade-
mas de est o, si endo las sol as que gozasen de una r el at i va ci -
I I 6 VERD AD ERAS CAUSAS
vi l i zaci on, el r est o de la pobl aci n hal l ndos e envuel t o en una
s emi - bar bar i e que en su ma yor par t e dur a t odavi a, no les fu
difcil or gani zar ent r e el l as, bajo el nombr e de Repbl i ca, una
especie de ol i gar qu a di sf r azada, que por las mi s mas causas,
ayudadas ef i cazment e por un si st ema de Gobi er no fuert e y en
e xt r e mo r gi do, ha n podi do conser var has t a el di a ( i ) .
Li br es de la a br uma dor a pesadi l l a de las r evol uci ones i nt est i nas,
los Gobi er nos de Chi l e pr oc ur a r on as i duament e mej or ar las con-
di ci ones de su pas. Y des cubr i endo los Es t ados veci nos, cont i -
nua me nt e envuel t os en desr denes i nt eri ores, sobr e ellos pr i nci -
pal ment e bas ar on sus as pi r aci ones ; s abi endo per f ect ament e que.
como sucede gener al ment e en t odos aquel l os pai ses que se ha -
l l an dest r ozados por las pandi l l as pol t i cas, sus Gobi er nos de -
b an ser neces ar i ament e poco cel osos de los ver dader os i nt er eses
naci onal es, y s u ma me n t e dbi l es en el ext r anger o.
Su pr i mer a aspi r aci n fu la pr eponder anci a en el Pac fi co,
par a as egur ar al comer ci o naci onal , con mas me nos dao de
sus veci nos, l as ma yor e s vent aj as posi bl es; y la pr i mer a ma -
ni fest aci n posi t i va de est a as pi r aci n t uvo l ugar en el ao i 83y,
con mot i vo de la Conf eder aci n Per - bol i vi ana, f or mada por el
gener al Sant a Cr uz . To ma n d o c omo pr et ext o el que a l gunos
prfugos per uanos i nvocaban en Sant i ago la a yuda de Chi l e, par a
r est abl ecer la f or ma de Gobi er no naci onal que cr e an c ompr o-
met i da por el despot i smo de Sant a Cr uz , el Gobi e r no chi l eno
i nvadi dos veces el t er r i t or i o del P e r : pr i me r o con un pe-
( i ) 1 [asta la poca de su independencia, Chile no posey mas que un
escaso nmero de Escuelas elementales, un modesto Seminario, y un Co-
l egi o aun mas modesto en los claustros de un monasterio, con una pequea
Universidad muy pobre de profesores, para uso esclusivo de los hijos y des-
cendientes de los col onos espaoles ; y sol amente desde mediados del si-
gl o XVIIf. L a primera imprenta que conoci Chile, fu desembarcada en
el puerto de Valparaiso el ao 1 8 1 2 . El Per y Mjico, por el contrario,
poseyeron imprentas desde el siglo XVI.
I I
7
qtteo ej erci t o que vol vi at r s i nme di a t a me nt e , des pus de haber
est i pul ado con el Gobi er no federal un t r at ado de paz que l
desapr ob; y l uego con un ej rci t o mas nume r os o, c ompue s t o
en par t e de prfugos y mal cont ent os per uanos . Cu a n d o est e ejr-
cito des embar caba en las i nmedi aci ones de Li ma, se encont r
con que la Conf eder aci n habi a si do di suel t a por el Pr es i dent e
del Per , el cual en su cons ecuenci a lo i nvi t aba r et i r ar s e, por
haber cesado el obj et o de su expedi ci n, por lo menos aquel bajo
cuyo pr et ext o habi a sal i do de Chi l e. Si n e mba r go, en vez de
ret i rarse, c ome nz por der r ot ar al pe que o ej rci t o de est e l -
timo, que habi endo i ncor por ado l uego en sus filas le a yud
derrot ar i gual ment e al ant i guo ej rci t o de la Conf eder aci n, t o-
dava en pi , sea el de Sant a Cr uz, y col ocar en l a pr esi den-
cia del Per al Gener al Ga ma r r a , jefe de los prfugos y ma l -
cont ent os pe r ua nos q u e hab an i nvocado la a yuda de Chi l e.
Los ver dader os mvi l es de Chi l e en est a gue r r a er an dos :
dest rui r en sus g r me ne s la Conf eder aci n Per - bol i vi ana, coi v
ira la cual no hubi e r a podi do l uchar una vez que se hubi ese
consolidado, y exi gi r al Pe r la abol i ci n de dos l eyes que per -
judicaban e nor me me nt e al comer ci o c hi l e no; una, que decl ar aba
Arica puer t o f r anco, y la ot r a que i mponi a los bar cos me r -
cantes de pr ocedenci a eur opea u n a dobl e tarifa, que, mu y m-
dica par a los bar cos que l l egasen los puer t os pe r ua nos si n hacer
escala en los chi l enos, era por el cont r ar i o gr a vos a en el caso
adver so: v s ol ament e despus de haber cons egui do a mba s cosas,
el ejrcito chi l eno vol vi los pat r i os l ar es.
Desde ent onces Chi l e no dej un sol o mome nt o de t oma r una
parte act i va, a u n q u e i ndi r ect a, en los as unt os i nt er i or es del Per
y Bolivia, f oment ando con t odas sus fuerzas la r i val i dad que
existia ent r e l os dos pa ses, como ni ca consecuenci a de la ex-
t i ngui da Conf eder aci n, y l as i nt er i or es di scor di as de los par -
tidos, con l as consi gui ent es guer r as i nt est i nas de ent r ambos .
n 8 VERDADERAS CAUSAS
Des pus de Ga ma r r a , fu s i empr e en Chi l e, donde er an a mi s -
t os ament e acogi dos y s ecundados en sus mi r a s , que se r ef ugi a-
r on c ons t a nt e me nt e t odos l os mal cont ent os y r evol t osos, t ant o
del Pe r c omo de Bol i vi a. Pa r a no ha bl a r sino de l os casos ma s
not abl es, fu pr eci s ament e en Chi l e, donde l uego r eci bi el gr a do
de gener al chi l eno, que se refugi el ao 1868 el ent onces co-
r onel p e r u a n o M. Y. Pr a do, que una r evol uci n e c ha ba de l a
Pr es i denci a del Per , l a cual habi a l l egado l mi s mo por medi o
de una di ct adur a ga na da , dos aos at r s , en los campos r evol uci o-
nar i os. F u en Chi l e donde se or gani z, con la conni venci a y pr o-
t ecci n del Gobi er no chi l eno, y de donde sal i el ao 1872 la ex-
pedi ci n del Gener al Quevedo, que debi a l l evar - y l l ev por la
cent si ma vez la t r i st e ant or cha de la r evol uci n la Repbl i ca
de Bol i vi a. F u en Chi l e donde se refugi desde el 1872 al 1879
el i ncans abl e r evol uci onar i o p e r u a n o D. Ni col s de P i r o l a ; e n
Chi l e, r epet i mos , donde con el benepl ci t o de las aut or i dades
l ocal es y su vi st a, or gani z l as i nnumer abl es r evol uci ones con
l as cual es afligi y des t r oz el Pe r dur a nt e aquel l os siete aos,
y que fueron una de l as causas pr i nci pal es del est ado de d e -
sor gani zaci n i mpot enci a en que se encont r ar a el Pe r al
apar ecer el conflicto chi l eno- bol i vi ano; es t ado del cual se a pr o-
vecho Chi l e, par a envol ver l o s ol ci t ament e en la gue r r a .
Mi ent r as f oment aba l as di s cor di as i nt er i or es que deb an debi -
l i t ar cada di a ma s Bol i vi a y el Per , Chi l e al i ment aba t a mbi n
c ont i nua me nt e l as r i val i dades exi st ent es ent r e l os dos pa ses, que
a mbos he r e da r a n de s u ef mera Conf eder aci n; y st o, pa r a po-
der l os de r r ot a r cmodament e, ya s epar ados , ya con la ayuda
ora del uno, ora del ot r o, y l l egar de este modo al l ogr o de
t odas s us aspi r aci ones, que hab an i do s i empr e cr eci endo, y que
no fueron j amas u n mi st er i o pa r a qui en qui s o conocer l as .
Ens ober beci do por el pr i me r xi t o de la c a mp a a i ni ci ada el
a o 1837, Chi l e no se c ont e nt a ba ya con l as s i mpl es vent aj as
DE L A DECL ARACIN D E GUERRA AL PER I I
9
comer ci al es obt eni das ent onces. Come nz la fiebre de conqui s t a,
con el dobl e obj et o de a u me n t a r l as escasas r ent as del Es t ado,
y de dar una sal i da y u n t rabaj o ma s pr oduct i vo su pobl aci n
que se cons um a sin frut o sobr e sus pobr es t i er r as , y dedi c
ella excl us i vament e t oda su at enci n. Des pus de los hechos
ya referi dos de i 842, le vi no el deseo de apoder ar s e del r i co d e -
si ert o bol i vi ano de At a c a ma . Mas t ar de, despus del de s c ubr i -
mi ent o del car bn fsil bajo l as ni eves de la cos t a pat agni ca,
sobr e el est r echo de Magal l anes , fu as al t ado por -un s egundo
deseo no me nos ar di ent e y t e na z : el de a r r a nc a r de l as manos
de la Repbl i ca Ar ge nt i na el i nme ns o t er r i t or i o de la Pat agoni a,
que aquel l a habi a t eni do s i empr e pues t o en ol vi do. Y final-
ment e, ma s t a r de t odav a, puest os los ojos en los ri cos depsi t os
de sal i t r e del desi er t o p e r u a n o de Ta r a p a c , conf i nant e con el
de At a c a ma , no pudo r esi st i r un t er cer de s e o: el de pone r l o
bajo l a ba nde r a c hi l e na ; falta de ot r a r azn, para librarlo
del perpetuo des gobierno del Per, asi c omo pr et end a a p r o -
pi ar se el de At a c a ma para sustraerlo, en beneficio del comercio
chileno y extrangero, la perpetua anarqua de Bolivia ( 1).
La Repbl i ca de Bol i vi a, lo he mos di cho ya var i as veces, es
un i nmens o t er r i t or i o col ocado det r as de la gr a n cor di l l er a de
los Andes , en la par t e cent r al del cont i nent e, si n ma s sal i da al
ma r que l a des gr aci adament e me z qui na i nser vi bl e del desi er t o
de At a c a ma ; si endo as que par a l as necesi dades de l as dos t er -
ceras par t es , por lo menos, de su comer ci o, se hal l a obl i gada
r ecur r i r al pue r t o p e r u a n o de Ar i c a ; lo que, has t a ci er t o p u n t o ,
la col oca en un est ado de s er vi dumbr e pe r pe t ua r espect o del Pe r ;
al cual le bast ar a negar el paso por su t er r i t or i o l as me r c a n -
( 1 ) Pensamiento manifestado por el Presidente de Chile el 1 9 de Marzo
de 1 8 7 9 , al Plenipotenciario del Per, como se lee en la correspondencia
de este ultimo del 2 0 de Marzo de 1 8 7 9 .
I 2 0
cas bol i vi anas, par a que e'stas se que da r a n secuest r adas en su
pr opi o pa s. Est a es el a r ma de la cual se ha ser vi do Chi l e, desde
el i84-2, par a conver t i r Bol i vi a en enemi ga acr r i ma del Per .
Bol i vi a, deci an los hombr es pol t i cos de Chi l e los de aquel l a
Naci n, y pr i nci pal ment e los r evol uci onar i os que acog an y fa-
vor ec an en su pa s, no t i ene necesi dad del i nt i l y est ri l desi ert o
de At a c a ma , si no de la pr ovi nci a pe r ua na de Ta c n a con su ma -
gnfico puer t o de Ar i c a ; est o es i nne ga bl e : que Bol i vi a ceda, de
cons i gui ent e, su i nt i l desi er t o de At a c a ma Chi l e, y pr oc ur e
adqui r i r con el apoyo y alianza de este ltimo, la pr ovi nci a
pe r ua na de Ta c n a con su puer t o de Ar i c a ; est a es la sol a, la
ver dader a rect i fi caci n de confines que la j ust i ci a y los i nt ereses
de Bol i vi a r ecl aman.
Qui zs sera difcil encont r ar un solo hombr e pol t i co de Bo-
livia, que una vez por lo menos no se ha ya oi do s us ur r a r los
o dos semej ant e pr oyect o por los de Ch i l e ; pr oyect o al cual se
referi a pr eci s ament e el Pr esi dent e de Chi l e, con una si mpl e t r as -
posi ci n de los ver bos PODER y QUERER, c ua ndo deci a al Pl e -
ni pot enci ar i o pe r ua no, como he mos vi st o, que PODA Chile firmar
la pa\ con Bolivia con detrimento del Per, si hubiese Q UERIDO.
Si n embar go, en est e pr oyect o no se mani f est aba ma s que una
par t e s ol ament e de l as ver dader as i nt enci ones de Chi l e ; la ot r a,
qui zs la mas i mpor t ant e, se que da ba es condi da ent r e los pl i e-
gues , pa r a sal i r l uz cuando Chi l e y Bol i vi a se encont r ar an
con l as a r ma s en l a ma no cont r a el Pe r . En t r e el desi er t o de
At a c a ma , que Chi l e deci a abi er t ament e que quer i a hacer l o s uyo,
y la pr ovi nci a pe r ua na de Ta c n a que pr et end a dar Bol i vi a, se
e nc ue nt r a el apet i t oso desi er t o p e r u a n o de Ta r a pa c , que t ant os
mi l l ones ha dado, d y dar con su sal i t r e. Pue s t o que se t r a -
t aba de rectificar los confines, no era del caso dej ar al Per
una por ci n de t er r i t or i o que hubi e r a que da do al ot r o l ado de
s us front eras con Bol i vi a; y puest o que e'sta no t eni a necesi dad
1 2 1
para poner s e en c omuni c a c i n con el Ocano, ma s que de la
provi nci a de Ta c n a con su pue r t o de Ar i ca, veni a c omo c on-
secuenci a l gi ca, que el desi er t o de Ta r a p a c , lo mi s mo que el
de At a c a ma poblado de chilenos, t ocaba de der echo Chi l e,
sino por la ra\on, por la fuerza, c omo di ce l a di vi sa de l as
ar mas de la Repbbl i ca, que se l ee en sus mo n e d a s : POR LA
R A Z N LA F U E R Z A .
El Per i di co ma s aut or i zado de Chi l e, El Ferrocarril, que
se publ i ca en Sant i ago, escr i b a en sus ar t cul os edi t or i al es en
Set i embr e de 1 87 2 : No ha y ant agoni s mo e nt r e los i nt er eses
de Chi l e y Bol i vi a, ni ha y ent r e Chi l e y Bol i vi a cuest i ones
pr ovechosas de front era. Es a s cues t i ones , sol o exi st en ent r e el
Per y Bol i vi a. Es Bol i vi a qui en puede ganar adqui r i endo una
parte del l i t oral pe r ua no. Chi l e no necesi t a del l i t oral de nadi e (!).
He aqui la ver dad. Por eso, si Bol i vi a ambi ci ona rect i fi car sus
fronteras, debe ser nuestro aliado y no nuestro enemigo, en
l ugar de hacer se el al i ado del Pe r y el enemi go de Chi l e, que
nada gana ni nada pi er de con que Bol i vi a t enga buenos mal os
puert os, est cer ca lejos del ma r , par a hacer sus expor t a-
ciones.
Est e es el bosquej o de la pol t i ca chi l ena. Ahor a ver emos el
r et r at o.
En el mi s mo ao de 1872, y en el mi s mo mes de Set i embr e,
un i nsi gne escr i t or bol i vi ano, Julio Mnde^, escri b a en el pe -
ridico La Patria de Li ma , una seri e de doct os ar t cul os sobr e
los i nt ereses gener al es de l a Amr i ca mer i di onal , y sobr e l as
t endenci as de sus di ver sos Es t ados . De uno de el l os t oma mos
las pal abr as s i gui ent es : Chi l e ha c ompr e ndi do que , c ua ndo
pasa el ri o Paposo obr a cont r a l a est abi l i dad de Bol i vi a y la
del Per . La Legaci n que negoci ese Tr a t a d o de l mi t es (el
de 1866) con Mel garej o, dej en el n i mo del Di ct ador bol i vi ano
el i ncesant e conat o de r o mp e r con el Per . Mel garej o t e r mi na ba
122 VERDADERAS CAUSAS
l os accesos de la embr i aguez ( mu y frecuent es), l anzando su ba m-
bol eant e per s ona en c a mpa a cont r a el Per , en bus ca de aquel l a
rectificacin de fronteras que Chi l e aconsej a Bol i vi a, despus
de t oma r l e su t er r i t or i o y sus t esor os. La er ecci n de l as di ct a-
dur a s de Bol i vi a y el Per , cuya s ombr a me dr en 1866, l e
ha n ens eado homol oga r la guer r a ci vi l en ambos Es t ados . La
cr uzadas par t i r n en adel ant e de Chi l e, sobr e a mbos focos; y el
mot or que deba cambi ar la escena en Bol i vi a, no e nt r a r ant es
de cambi ar la que le sea adver sa en el Per La escuel a i n -
t er naci onal que se ha l evant ado en Chi l e pr et ende que Bol i vi a,
despus de cederl es los ci nco gr ados de l a cost a de At a c a ma ,
se ha ga su al i ada fin de d e s me mb r a r l as cost as del Per , y
ve nga ser Chi l e el ni co gi gant e del Paci fi co.
Co mo se v, las ant i guas aspi r aci ones de Chi l e, ma s menos
r eal i zadas con la vi ct or i a de sus conqui s t ador as ar mas , no er an
u n secr et o par a nadi e desde el 1 8 7 2 ; p o r q u e se di s cut an p u -
bl i c a me nt e por l os chi l enos y por los bol i vi anos, en Chi l e y en
el Per , c omo la cosa mas senci l l a del mu n d o .
E n aquel mi s mo a o de 1872, que al par ecer fu l a poca
en l a cual l as ant i guas aspi r aci ones de Chi l e, r evi st i endo l as
f or mas mas si mpl es y de t e r mi na da s , se hi ci er on a un ma s a r -
di ent es y mas act i vas, los hombr e s de Gobi er no de Chi l e se
esforzaron mas que nunc a en t odos los sent i dos, pa r a ha c e r
acept ar sus pr oyect os por los hombr e s pol t i cos de Bol i vi a de
t odos l os pa r t i dos ; es deci r, t ant o de la fracci n domi na nt e que
t en a en sus ma nos l as r i endas del Es t ado, c omo de l a adver -
sar i a, cuyos jefes, c omo de cos t umbr e, es t aban or gani zando en
Chi l e u n a de l as t ant as r evol uci ones que ens angr ent ar on el
suel o de Bol i vi a: - l a mi s ma pr e c i s a me nt e capi t aneada por el
Gener al Que ve do de que nos he mos oc upa do ya.
No pudi e ndo saber a nt i c i pa da me nt e qui en ser a el vi ct or i oso
en la l ucha que est aba pa r a e mpe a r en Bol i vi a l a r evol uci n
D E L A D E C L A R A C I N D E G U E R R A A L P E R 123
que con la a yuda de Chi l e pr epar aba en Val par a s o el Gener al
Quevedo, los pol t i cos chi l enos cr eyer on opor t uno at r aer s e pa r a -
da me nt e sus i deas, al Re pr e s e nt a nt e oficial del Gobi er no bol i -
vi ano y al Jefe de la r evol uci n. To d o est o se hac a, t ant o par a
sal i r ga na ndo s i empr e, si er a posi bl e, sea con el Gobi er no sea con
la r e vol uc i n; c ua nt o pa r a poder de t e r mi na r la me di da de l as
s i mpat as que er a necesar i o a c or da r cada u n o de los dos. Es t e
he c ho es t an gr ave, c omo medi da de mor a l i da d pol t i ca, que
nosot r os, en modo al guno par t i dar i os del si st ema de l a dobl ez,
no nos hubi r a mos cr e do aut or i zados menci onar l o en est as p -
gi nas, si a d e ma s de l as af i r maci ones r ecogi das s obr e el t er r eno de
i ndi vi duos t an est i mabl es c omo bi en i nf or mados, no t uvi s emos
ent r e la manos l as pruebas escritas en doc ume nt os oficiales, que
nues t r os l ect or es e nc ont r a r a n c omo c ompr oba nt e al fin de este
pr r af o (*).
Los hombr e s pol t i cos de Bol l vi a, de t odos los par t i dos , los
mi s mos que i nvocaban la a yuda de Chi l e pa r a or gani zar sus
guer r as i nt est i nas, no se pr es t ar on j amas di vi di r y s ecundar
los secret os manej os chi l enos. Fi el es los pact os i nt er naci onal es ,
en medi o de t odas sus di scor di as i nt er i or es, pr oc ur a r on s i empr e
cons er var su pr opi edad si n desear l a del pr j i mo. Es t o si n e m-
bar go no si r vi en modo a l guno de ej empl o los pol t i cos chi -
l enos, ni pudo j a ma s hacer l es desi st i r de su i nsi di osa pr opa ga nda
cont r a el P e r : el l os que par a col ocar su pr opi o pa s por en-
ci ma de sus veci nos en la es t i ma del mu n d o , ha c e n cont i nuo y
est r epi t oso al ar de de su paz i nt er i or , c omo ant i t esi s de l as gue r r a s
ci vi l es que son l a r ui na de los ot r os - paz i nt er i or que, c omo
hemos vi st o, no es un mr i t o pr opi o, si no el r es ul t ado de u n a
s i t uaci n poco e n v i d i a b l e - n o dej ar on j amas de pr oc ur a r c or r om-
per la mor a l i da d i nt er naci onal de l a t an vi l i pendi ada Bol i vi a;
y l as a nt i gua s sugest i ones e nc a mi na da s a r ma r e'sta cont r a el
124
Per , hi ci er on t odav a oi r su i nsi di osa voz cuando se e s c uc ha ba
va el r auco es t ampi do del canon de la conqui s t a.
El pr oyect o de una al i anza chi l eno- bol i vi ana, que debi a pr o-
duci r Bol i vi a, no sol ament e la pr ovi nci a de Ta c n a , si no t odo
el de pa r t a me nt o pe r ua no de Moque gua , con los puer t os de Ar i ca
Ysl ay, era casi of i ci al ment e pr opues t o al Pr esi dent e de Bol i -
vi a, gener al Hi l a r i n Daza, por el ex- Cnsul de Chi l e en Bo-
l i vi a, en car t as confi denci al es de los di as 8 y 11 de Abr i l de 1879.
Di chas car t as , que nuest r os l ect or es encont r ar an c omo c ompr o-
bant e (**) al fin del pr r af o, ent r ar on i nme di a t a me nt e bajo el
domi ni o pbl i co; y el Pr es i dent e de Bol i vi a, par a al ej ar t odas
las sospechas que pudi er an s ur gi r s obr e su l eal t ad, haci a pas ar
una copi a de el l as al Gobi er no del Per , por medi o de la Lega-
ci n bol i vi ana. Y aqui ha y que adver t i r : pr i mer o, que el ex-
Cns ul chi l eno Justiniano Sotomayor, a ut or de est a car t as, es
par i ent e cer cano de ot ros dos Sotomayor que figuraban, uno
pr i nci pal ment e, ent r e los di r ect or es de la pol i t i ca de Chi l e ;
s egundo, que en t al es ep st ol as ( c omo hac a obs er var el Pl eni -
pot enci ar i o bol i vi ano al r emi t i r copi a de ellas al Gabi net e de
Li ma ) , la par que se ofreca Bol i vi a una par t e del t er r i t or i o
per uano, se dej aba fuera, y casi i mpl ci t ament e, par a Chi l e, come
di j mos mas ar r i ba, el ri co desi er t o pe r ua no de Ta r a pa c , s i t uado
ent r e el ofreci do depar t ament o de Moque gua y el desi er t o bo-
l i vi ano de At a c a ma que Chi l e haci a s u y o ; t er cer o, que di cha
pr opues t a, r e pr oduc i da en Abr i l de 1879, cuando el Per hab a
sido ya ar r as t r ado la gue r r a por la sola r azn pr et ext o de ser
al i ado de Bol i vi a, encer r aba pa r a est a l t i ma, en el caso que bajo
la fasci naci n de la fuert e r ecompens a que se le pr omet i a, l a
hubi ese acept ado, no y a u n a c ombi na c i n pol t i ca de ma s me-
nos ma l a f, si no la mas i ni cua qui zs de l as t r ai ci ones que
r egi st r a la hi st ori a uni ver s al .
DE LA DECLARACIN DE GUERRA AL PER I2D
No se asust en de est o los l ect ores, por que de semej ant es
manej os oi r emos t odav a habl ar ma s t ar de, sobr e los campos
mi s mos de bat al l a, cuando una cul pabl e r et i r ada del Pr esi -
dent e de Bol i vi a, Gener al Daza, con el ej rci t o que t eni a sus
r denes, a ba ndona ba f ci l ment e Chi l e la vi ct ori a en la pr i -
mer a bat al l a de Dolores, de San Francisco, que deci di del
xi t o de la gue r r a .
Las pal abr as var i as veces ci t adas, que el Pr es i dent e de Chi l e
l anzaba q u e ma r opa en su car a al Pl eni pot enci ar i o pe r ua no,
de que habra podido hacer la pa\ con Bolivia con detrimento
del Per, si hubiese querido, no er an de consi gui ent e, mas que
la fiel expr esi n del pr i nci pal obj et i vo de la pol t i ca chi l ena;
debi ndose s upr i mi r ni c a me nt e el si hubiese querido, pues t o
que no fu el QUERER lo que le hi zo falta nunc a , si no el PODER,
por no haber consent i do Bol i vi a.
Vol vi endo ahor a la decl ar aci n de neut r al i dad del Per , que
con t ant a i nsi st enci a sol i ci t aba el Gabi net e de Sant i ago, no es
difcil c ompr e nde r cuan engaosa er a semej ant e pr opues t a, pol-
las gr av s i mas consecuenci as que hubi e r a t eni do par a el Per .
No debi endo l uc ha r mas que con Bol i vi a s ol ament e, la vi ct o-
ria pa r a Chi l e hubi e r a si do no t an solo segur a, si no poco
pr eci o, costa de nul os i nsi gni f i cant es sacrificios, as de h o m-
bres c omo de di ner o. Per o no er a est a la ni ca vent aj a que Chi l e
pens aba sacar de la neut r al i dad del Per , ni t ampoco la mas
i mpor t ant e. La vent aj a pr i nci pal y ver dader a consi st a en el
odi o y deseo de venganza, que hubi e r a e nge ndr a do en t odo bo-
l i vi ano cont r a el Pe r , la neut r al i dad de este l t i mo, que ya
de a n t e ma n o se hal l aba uni do Bol i vi a por un t r at ado de
al i anza defensi va.
Aba ndona da por el Per , pesar del a nt i guo pact o de al i anza,
en la des i gual l ucha pr ovocada por Chi l e, Bol i vi a hubi e r a i ndu-
dabl ement e acept ado los i nsi st ent es pr oyect os de st e ( que ol re-
I 2
VERDADERAS CAUSAS
ci dos en la p u n t a del acer o vencedor se habr an pr es ent ado como
una necesi dad y c omo un me di o de s al vaci n) de ha c e r caus a
c omn cont r a el Pe r ; y ci er t ament e no le hubi e r a fal t ado
r azn, t ant o por vengar s e de la ofensa, por mej or deci r de
la t r ai ci n de que habr a si do v ct i ma, c ua nt o pa r a r epar ar
con cr eces, cost a del t r ai dor , el da o que por su cul pa hubi ese
sufri do en su gue r r a con Chi l e, en l a c ua l habi a si do des l eal -
ment e abandonada.
Re l a t i va me nt e nul a en una gue r r a cont r a Chi l e, al i ada con
est e l t i mo, Bol i vi a hubi er a si do de gr an i mpor t a nc i a en una
gue r r a cont r a el Per , pudi e ndo con la. ma yor faci l i dad i nvadi r
las pr ovi nci as l i m t rofes de Ta c n a , P u n o y Moque gua , mi e n-
t r as Chi l e oper ar i a por ma r sobr e los mi s mo punt os y sobr e ot r os
de la Re pbl i c a ; la cual , obl i gada di vi di r sus fuerzas y
l u c h a r cont r a enemi gos mu y super i or es num r i c a me nt e , ha br i a
debi do i nduda bl e me nt e s uc umbi r .
He aqu pa l ma r i a me nt e expl i cada l a c onduc t a de Chi l e ; t a nt o
su gr a n sol i ci t ud par a a r r a nc a r al Pe r u n a decl ar aci n de ne u-
t r al i dad en su confl i ct o con Bol i vi a, como la pr eci pi t aci n con la
cual lo envol vi en di cho confl i ct o, c u a n d o se aper ci bi que no
le era posi bl e obt ener s emej ant e decl ar aci n con la pr ont i t ud
que deseaba, y que qui zs no la hubi er a obt eni do j amas , si n
abandonar ant es sus i deas de conqui s t a sobr e el desi er t o de
At a c a ma .
La gue r r a empr endi da por Chi l e el i 4 de Fe b r e r o de 1879
i nvadi endo el t er r i t or i o bol i vi ano, era c ont r a el Pe r y no cont r a
Bol i vi a. Es t e es y er a desde ent onces un hecho ge ne r a l me nt e r e -
conoci do en Chi l e y fuera de Chi l e. No habi endo consegui do du-
r ant e l ar gos aos deci di r Bol i vi a uni r s e l cont r a el Per , i n-
t ent obl i gar l a est e pas o con la fuerza, ser vi r se de ella c omo
pr et ext o par a ar r as t r ar al Pe r sobr e l os campos de bat al l a, en la
opor t una, y t al vez ni ca ocasi n en que st e se e nc ont r a ba s u-
DE LA DECLARACIN DE GUERRA AL PER I 2 7
mment e de' bil. El di l ema pues t o por Chi l e er a de los ma s r i -
gurosos, y no podi a dej ar de da r sus r es ul t ados . Abi er t a la gue r r a
cont r a Bol i vi a en un mo me n t o t an difcil par a el Per , u n a de
d o s : st e, vi st a su pr opi a i mpot enci a, se abst eni a de cor r er
en socor r o de su al i ada, lo cual hubi e r a da do ma s t ar de como
r esul t ado evi dent e una gue r r a cont r a Chi l e y Bol i vi a j u n t o s ;
por el cont r ar i o, se negaba decl ar ar su pr opi a neut r al i dad, y
Chi l e l o hubi e r a de r r ot a do c omo al i ado de Bol i vi a, en el sol o
moment o f avor abl e en el cual podi a es per ar consegui r l o con l a
casi s egur i dad del t r i unf o.
A fin de que semej ant e di l ema di ese t odo los r esul t ados
apet eci dos, er a necesar i o no dej ar al Pe r el t i e mpo sufi ci ent e
para mej or ar sus anor mal es condi ci ones, y s obr e t odo de a u -
ment ar en lo mas m ni mo su flota; y ya he mos vi st o c omo
sin ni s i qui er a es per ar que el Pe r decl ar ar s e si quer a pe r ma -
necer neut r al o no, fu sufi ci ent e que no lo hi ci er a i nme di a t a -
ment e, c omo Chi l e exi g a, par a que st e con una pr eci pi t aci n
sin ej empl o, y agar r ndos e los ma s ftiles pr et ext os , le d e -
cl arase la guer r a.
Que la gue r r a empr endi da en per j ui ci o de Bol i vi a fu pr i n-
ci pal ment e di r i gi da cont r a el Per , c omo he mos di cho, lo pr ue ba
t ambi n el he c ho de que el 9 de Mar zo 1S79 ( r ei nando t odav a
la ma s perfect a paz ent r e Chi l e y el Per , ant es de c ome nz a r
las negoci aci ones pa r a l a me di a c i n ofreci da por est e l t i mo, y
cuando a un no habi a pedi do Chi l e l a decl ar aci n de ne ut r a -
l i dad) el Pl eni pot enci ar i o chi l eno en Li ma t el egr af i aba ya su
Gobi er no, que sor pr endi ese y se apoder ar a de una par t e de la
flota pe r ua na con l a di vi si n de sol dados que t r as por t aba
I qui que. Es t o se des pr ende cl ar ament e de u n a Not a oficial que
con fecha de 12 de Mar zo escr i b a el ci t ado Pl eni pot enci ar i o de
Chi l e, J. Godoy, al Mi ni st r o de Rel aci ones Ext er i or es en Sa n -
t i ago. En di cha Not a se di c e : En mi t e l e gr a ma del 9 no
128
pude me' nos de mani f est ar V. S. el concept o de que nos i nt e-
resa s obr emaner a precipitar la solucin, obl i gando al Per
que se pr onunc i e ant es que l mi s mo consi der e l l egado el mo -
ment o de pr onunci ar s e, est o es, ant es de que compl et e la or ga-
ni zaci n de sus el ement os bl i cos. Lleve' mi idea en el telegrama
del (j hasta creer conveniente la captura del trasporte Li-
mea con las tropas y armamento que su bordo iban en-
caminados Iquique; por que pr eveo que guar neci ndos e aquel
pue r t o con un ej rci t o que pue de hacer se l l egar 4ooo hombr e s ,
mas t ar de su ocupaci n nos i mpondr gr andes sacrificios
Evi de nt e me nt e , el Pl eni pot enci ar i o chi l eno no se habr a en
modo a l guno per mi t i do escr i bi r y t el egrafi ar t al es cosas su
Gobi er no, c ua ndo no habi a apar eci do a un la ma s l i ger a nube
que amenazas e r omper la paz ent r e Chi l e y el Per , si se ex-
cept an l as espont neas i nj uri as hechas en Val par ai s o al Pl e ni -
pot enci ar i o y Cons ul a do del Per , si no hubi es e pl ena y ofi ci al -
me nt e conoci do que las i nt enci ones de su Gobi er no er an de
r ompe r t oda costa con el Pe r . La c onduc t a del Pl eni pot en-
ci ari o chi l eno no podr a expl i car se, si n un a c ue r do pr ecedent e
con su Gobi e r no; lo que pr ueba evi dent ement e de c u a n t o t i empo
at r s ven an los desi gni os desar r ol l ados l uego en t a n br eve
t i empo cont r a el Per .
Las pal abr as ar r i ba ci t adas pr ue ba n t ambi n cuan a n t i g u o ' } '
de t e r mi na do fuese en la pol t i ca de Chi l e el pr oyect o de a po-
der ar s e de i qui que, sea del desi er t o pe r ua no de Ta r a p a c ; y
pr ue ba n al mi s mo t i empo, c omo no hubi e r a n compl et ament e
ol vi dado en Chi l e el sistema con el cual se apoder ar on de la
flota pe r ua na el ao 18 36 , puest o que el Pl eni pot enci ar i o Godoy
pedi a la r epet i ci n de t an es candal os o hecho.
DE LA DECLARACIN DE GUERRA AL PER
I 2y
Pa r a mej or i nt el i genci a de cuando se ha di cho, ser conve-
ni ent e no omi t i r la l ect ur a de l os si gui ent es i mpor t a nt s i mos
d o c u me n t o s :
(*) Legaci n de Bol i vi a en el Per - Al Ex.
m t
seor Mi ni s t r o
de Rel aci ones Ext er i or es del Per - Li ma , Abr i l 22 de 1879.
Ref i r i ndome l as conf er enci as que he mos t eni do sobr e
los pasos e' i nsi nuaci ones del Gobi er no de Chi l e, par a que Bol i vi a
ar r ebat e al Pe r la pr ovi nci a l i t or al de Ta r a pa c y el de pa r t a -
me nt o de Moque gua , anexndose Chi l e el l i t or al de Bol i vi a
V. E. se ser vi r e nc ont r a r adj unt as dos car t as de los seor es
Dr. D. Mariano Donato Muoz y Coronel D. Juan L. Muoz,
per sonas car act er i zadas y act or es pr i nci pal es en los sucesos que
han dado l uga r una de las i nnume r a bl e s mani f est aci ones de
aquel l os pr opsi t os Ent r e esos i nnume r a bl e s casos, y pr e -
sci ndi endo de l os que me son r el at i vos con mot i vo de mi con-
t i nuo cont act o con los hombr es de Chi l e me l i mi t o r e-
cor dar la seri e de i dnt i cas i ns i nuaci ones he c ha s al i l ust r e
h o mb r e de est ado seor Bust i l l o, Mi ni st r o Pl eni pot enci ar i o de
Bol i vi a, por los directores oficiales y privados de la poltica
de Chile el ao de 1S72
Z. FLORES
( Ministro Pleuip. de Bolivia) .
Seor Dr . D. Zoi l o Fl or es , Mi ni st r o Pl eni pot enci ar i o de Bo-
l i v i a - L i ma , Abr i l 20 de 1879.
Ac a bo de r eci bi r su r espet abl e comuni caci n de hoy, en la
cual me pi de dat os sobr e la expedi ci n or gani zada en Val par ai s o
por el seor Gener al D. Qui nt i n Quevedo, par a oc upa r el l i t or al
bol i vi ano por Agost o de 1 87 1 . Co mo fui uno de l os jefes de
aquel l a expedi ci n y concur r or gani zar a, conozco los a n t e -
cedent es y ot r os por menor es , de que pue do dar l e conoci mi ent o.
9. CAI V ANO, Guerra de Amrica.
I 3o VERDADERAS CAUSAS
sin que por ello crea fal t ar mi s deberes, pues t o que aquel l os
han sido casi de pbl i ca not or i edad en Val par a s o.
Obl i gado el gener al Quevedo al ej arse del Per pr i nci -
pios del 72, ma r c h Chi l e y se si t u en Val par a s o. Ha bi e ndo
r esuel t o or gani zar la expedi ci n mi l i t ar , que U. se refi ere,
i nvi t los emi gr ados en Ta c n a y ot r os punt os del Per , par a
di r i gi r nos aquel puer t o, s i e mpr e que est uvi e' semos r esuel t os
t omar par t e en la c a mpa a que e'l se pr opon a e mpr e nde r sobre
el l i t or al bol i vi ano, que debi a ser vi r l e de base par a sus oper a-
ciones mi l i t ar es en el i nt eri or, con el fin ce der r ocar la domi -
naci n de Mor al es (Presidente de Bolivi). A medi da que l l e-
ga ba n los emi gr ados, fui encar gado, en mi cal i dad de Cor onel
de ejrcito, de la or gani zaci n de la fuerza expedi ci onar i a. -
Re uni do el n me r o compet ent e par a el efecto i ns i nuado, nego-
ci ado el a r ma me n t o y l as muni c i one s pr eci sas, l l eg la opor -
t uni dad de e mba r c a r nos en el buque vel a Mara Luisa,
c ompr a do exprofeso par a la expedi ci n. En est as ci r cuns t anci as
fu l l amado el gener al Que ve do Sant i ago, con mu c h a ur ge n-
cia, por D. Ni comedes Ossa, ami go s uyo que le ser vi a de i n-
t er medi ar i o con el Pr es i dent e de Chi l e, D. Fe de r i c o Er r z ur i z .
Dej ndome i nst r ucci ones pa r a t ener la gent e y las muni ci ones
l i st as par a el e mba r que , ma r c h en t r en expr eso Sant i ago y
r epr es al s i gui ent e di a, abat i do y desesper ado por la gr ave
c ont r a r i e da d que habi a sufri do en la capi t al , y r es uel t o s us -
s pender la e x p e d i c i n Supe que t odo pr ocedi a de su cabal l e-
r osi dad y pat r i ot i s mo mu y ascendr ado, pues habindole propuesto
el Presidente Err{iiri{, como condicin de su apoyo y disi-
mulo en sus operaciones, la cesin de una parte del litoral
reconocido como integrante de Bolivia, ofrecindole en cambio
ayudarlo con todo el poder de Chile en la adquisicin del li-
toral de Arica Iquique ( per t eneci ent es al Per ) , habia recha-
zado sin vacilacin tan torpe propuesta, r enunci ando t oda
DE LA. DECLARACIN D GUERRA AL PER I 3 I
consi der aci n pr i vada de par t e de ese Gobi er no, y a u n su
pl an mi s mo expedi ci onar i o, ant es que consent i r en la i nf ami a
que se le pr opon a. - Hor a s despus de este conflicto, l l eg de
Sant i ago el seor Ossa y t uvi er on una l ar ga conferenci a Supe
por el Gener al , que el seor Er r z ur i z hab a r et i r ado defi ni t i va-
me nt e su pr oposi ci n, y que en pr ueba de ello le envi con el
seor Ossa una comuni caci n abi er t a par a el seor I nt endent e
de Val par a s o, D. Fr a nc i s c o Ec ha ur r e n, en la cual le or denaba
que pr est ar a al gener al Quc ve do el apoyo mas deci di do par a
que pudi es e r eal i zar su expedi ci n, e mba r c a ndo su gent e y sus
a r ma s . As se hi zo en efect o, y pudi mos r eal i zar el e mb a r q u e
de a r ma s y una pa r t e de la gent e en la Mara Luisa....
JUAN L. MUOZ.
Seor Dr . D. Zoi l o Fl or es , Mi ni s t r o Pl eni pot enci ar i o de
Bol i vi a - Li ma , Abr i l 21 de 1879.
. . . . . . Por Mar zo del 6 6 fu r econoci do en La Paz el seor
D. Ani cet o Ver gar a Al ba no, en su car ct er de Mi ni st r o Pl eni -
pot enci ar i o de Chi l e en Bol i vi a, con el objeto de negoci ar la
al i anza ofrecida ( cont r a Es paa) y de r e a nuda r l as conferen-
cias pendi ent es sobre l mi t es e nt r e ambos pa ses.
Ll enado el pr i mer objeto, el Pl eni pot enci ar i o Ve r ga r a Al bano
y yo, en mi car ct er de Secr et ar i o Gener al de Es t a do y Mi ni s-
tro de Rel aci ones Ext er i or es , pr ocedi mos r eabr i r di chas c on-
ferencias F u d u r a n t e esas conf er enci as que t uve ocasi n de
es cuchar al Repr es ent ant e de Chi l e la pr oposi ci n que se r e-
fiere la car t a que cont es t o; est o e s : que Bol i vi a consi nt i er a en
despr ender se de t odo der echo la zona di s put ada desde el p a r a -
< lelo 2 5 hast a el Loa, c ua ndo me nos has t a Mejillones i ncl usi ve,
bajo la f or mal pr ome s a de que Chi l e apoyar a Bol i vi a del modo
mas eficaz par a la ocupaci n a r ma d a del l i t oral pe r ua no has t a
] 32 V E R D A D E R A S C A U S A S
el Morro de Sama, en compens aci n del que ceder a Chi l e,
en r azn de que la ni ca sal i da na t ur a l que Bol i vi a t eni a al
Pacifico, era el puer t o de Ar i ca. - Di cha pr opos i ci n me fu
hecha r ei t ar adas ocasi ones por el seor Ve r ga r a Al ba no, puedo
deci r desde la pr i me r a has t a la l t i ma conf er enci a, si n ha be r
omi t i do hacer l a di r ect ament e al gener al Mel gar ej o, c uyo ni mo
belicoso t r at de hal agar con la i dea de una c a mpa a gl or i osa
que no hab an podi do r eal i zar sus pr edecesor es. Con t enaz
perseveranci a apoyaba Ver gar a Al ba no, su s ecr et ar i o D. Car l os
Wa l ke r Mar t nez, que s upo capt ar se la s i mpa da s i nt i ma s de Mel -
garej o, qui en le a r r a nc el des pacho de Sr j enl o ma y o r de ej r-
ci t o, par a servi rl e de Ede c n en la c a mp a a sobr e el Pe r ,
que ambos le i nduc an. Debe exi st i r l a t oma de r azn de est e
despacho en el escal afn del ej rci t o de aquel l a poca.
No bast el r echazo l eal y franco que Ve r ga r a Al bano es cuch
de par t e de Mel garej o y de la m a, par a que el Gobi er no chi l eno
hubi er a podi do desistir de sus t endenci as abs or bent es y de sus
propsi t os es enci al ment e us ur pa dor e s ; pues ha l l ndome en mi -
sin especi al en Sant i ago, en los di as ant er i or es l a concl usi n
definitiva del Tr a t a d o de l mi t es, s us cr i t o al l en 1 0 de Agost o del
66 por los Pl eni pot enci ar i os D. Al va r o Cova r r ubi a s por par t e de
Chi l e y D. J uan Ra mn Muoz Ca br e r a por la de Bol i vi a; el seor
Covar r ubi as insisti con e mpe o en la de ma r c a c i n y c a mbi o de
l i t oral es que me pr opuso Ver gar a Al b a n o ; y no fu t an solo Co -
var r ubi as , ent onces Mi ni st ro de Rel aci ones Ext er i or es de Chile,,
si no t ambi n ot r as muc ha s per sonas not abl es de aquel l a capi t al ,
que nos suger an la mi s ma idea, Muoz Ca br e r a y mi ,
bajo r azonami ent os di st i nt os, per o t odos en el s ent i do de per s ua-
di rnos de que Chi l e abogaba en favor de Bol i vi a, y se pr oponi a
ni cament e el equi l i br i o de los Es t ados del Paci fi co, y l a r e c -
tificacin mas nat ur al en los l mi t es de los t r es pa ses. Vi ven
a un Ver gar a Al bano, Covar r ubi as y Wa l k e r Mar t nez, as como
DE LA DECLARACIN DE GUERRA AL PERI! I 33
ot r os muc hos qui enes me r ef i er o: que me des mi ent an si r e -
husan pr est ar homenaj e la ver dad de mi a s e r t o . . .
MARIANO D. MUOZ.
(**) Legaci n de Bol i vi a en el Per - E x .
m o
Seor Mi ni s t r o
de Rel aci ones Ext er i or es del Per - Li ma , 8 de Mayo de 1879.
En conf i r maci n de lo que t uve el honor de a s e gur a r V. E.
en mi Oficio de 22 de Abr i l l t i mo, r espect o de la per s ever ant e
l abor de Chi l e en el sent i do de uni r s e Bol i vi a par a de s me m-
br ar el t er r i t or i o del Per , me es gr at o adj unt ar , en copi a le-
gal i zada, dos car t as di r i gi das de Sa nt i a go de Chi l e, con fechas
8 y 11 de Abr i l l t i mo, al S. Pr es i dent e de Bol i vi a. Gener al
D. Hi l ar i n Daza, por D. J us t i ni ano Sot omayor , ex- Cnsul de
Chi l e en Cor ocor o, Repbl i ca de Bol i vi a, he r ma no del Cor onel
D. Emi l i o Sot oma yor , act ual Jefe de Es t a do Mayor Gener al del
Ejercito chi l eno en c a mpa a sobr e el Per y Bol i vi a, y hombr e
i nfl uyent e en la pol i t i ca de Chi l e.
Se a me per mi t i do, ademas , l l a ma r la at enci n de V. E. sobr e
!a i nnovaci n que se hace ahor a en la ampl i t ud del of r eci mi ent o
con que Chi l e ha pr et endi do si empr e seduci r la l eal t ad de Bo-
livia, par a con su h e r ma n a y al i ada la Bepbl i ea del Pe r ; pues
ese of r eci mi ent o, r ei t er ado y per s ever ant e, ha consi st i do en a yu-
dar Bol i vi a conqui s t ar t odo el t er r i t or i o pe r ua no compr en-
dido ent r e el Rio Loa y el Morro de Sama, en cambi o de la
cesin que Bol i vi a debi a hacer l e de t odo su l i t or al hast a el ri o
Loa, mi ent r as que en l as car t as adj unt as se excl uye de ese
ofreci mi ent o t oda la pr ovi nci a de Ta r a p a c , y se l i mi t a solo al
t erri t ori o compr endi do ent r e los puer t os de Ar i ca Ysl ay.
No me per s uado que cause ext r aeza en el ni mo de V. E.
el uso que est a Legaci n hace de l as car t as al udi das, pues ade-
mas de ha l l a r me pl e na me nt e aut or i zado par a hacer de el l as el
uso que crea conveni ent e, no pue de escapar se la penet r aci n
VERDADERAS CAUSAS
de V. E. , que di chas car t as sal en por su nat ur al eza de la esfera
de lo conf i denci al ; que su cont eni do t i ene un car ct er de p-
blica not or i edad en Bol i vi a, Chi l e y el Pe r ; y que es necesa-
ri o, en fin, descor r er el vel o de ment i da l eal t ad y ci r cunspecci n
con que Chi l e encubr e su al evos a y la des mor al i zaci n en sus.
rel aci ones pol t i co- i nt er naci onal es
Z . FLORES
( Ministro Plenip. de ]!olivia) .
Sant i ago, Abr i l 8 de 1879 - Seor D. Hi l ar i n Daza - La Paz.
Apr eci ado Ami go - Me e nc ue nt r o aqu desde he ce un mes ,
y U. no t endr necesi dad de que le di ga por que me he veni do.
La r upt ur a de r el aci ones ent r e Bol i vi a y Chi l e me ha si do mu y
dol orosa, por que si empr e he si do de opi ni on que no deber a
haber en la Amr i ca del Su r pa ses que cul t i vas en mas est r e-
chas rel aci ones de ami st ad. El Per por el cont r ar i o, es el peor
enemi go de Bol i vi a, es el que la agobi a bajo el peso de sus
t r abas aduaner as , el cancer ver o de la l i ber t ad comer ci al , i ndus -
t ri al y hast a ci ert o punt o pol t i ca de Bol i vi a Chi l e es el ni co
pas que puede l i br ar Bol i vi a del pes ado yugo con que el Per
la opr i me. Chi l e es t ambi n la ni ca Naci n que, al i ada Bo-
l i vi a, puede dar l e lo que le falta par a ser una gr an Naci n, es
deci r, puer t os propi os y vas expedi t as de c omuni c a c i n. Puede
pensar se s er i ament e en Bol i vi a en bus car por Cobija y dems
puer t os de su l i t oral una salida par a su comer ci o? Pr of undo er r or .
Los ni cos puer t os nat ur al es de Bol i vi a son Ar i ca, Yl o y Mo-
l i endo, Ysl ay. Al i ada al Per y haci endo la gue r r a Chi l e,
qu le suceder Bol i vi a si Chi l e es venci do? que caer en
manos del Per , y gemi r como ant es bajo el peso de s us ga-
bel as. Y si Chi l e t r i unf ase qu ganar an los al i ados? Bol i vi a,
vencedor a venci da, quedar sin puer t os y a nul a da como Na -
cin. Por el cont r ar i o, Bol i vi a uni da Chi l e no t endr a segu-
DE LA DECLARACIN DE GUERRA AL PER I 3 5
r i dad de vencer al Pe r ? No t endr a en su ma n o apoder ar s e
de la puer t a de cal l e de que car ece?
Un a cosa he not a do aqu desde mi l l egada. No ha y odi o
al guno cont r a Bol i vi a, se ha n r es pet ado los bi enes y per s onas
de los bol i vi anos, la gue r r a Bol i vi a no ha conmovi do al pa i s :
sal vo al guno que ot r o movi mi e nt o de t r opas , par ec amos est ar
en paz. Pe r o l l eg el mo me n t o de decl ar ar la gue r r a al Per ,
y el pa s se l evant en ma s a c omo un solo h o mb r e . . . .
Al Per le ha r e mos la gue r r a mue r t e , Bol i vi a no po-
demos odi ar l a. Po r q u a nda mos t an des cami nados haci endo
guer r as que no nos convi enen, y c ont r a ye ndo al i anzas que nos
convi enen menos a un ? Ser i a a un t i e mpo de poner l as cosas en
orden ?. Por qu no ? Ahor a nunc a debe pens ar Bol i vi a en
conqui s t ar su r a ngo de Naci n, su ver dader a i ndependenci a, que
por ci er t o no est en Ant of agast a, si no en Ar i ca - Des pus de
est a gue r r a ya ser t ar de. Chi l e vencedor no lo consent i r a,
menos de t ener Bol i vi a de su par t e. El Per vencedor le i m-
pondr la l ey Bol i vi a su al i ada y Chi l e su e n e mi g o ; y Chi l e
debi l i t ado no podr a yuda r Bol i vi a, a u n q u e st a se l o pi di ese.
El h o mb r e que d Bol i vi a su i ndependenci a del Pe r ser
mas gr ande que Bol i var y Sucr e, por que aquel l os solo le di er on
un s i mul a c r o de l i ber t ad, y st e se la dar a r eal y ver dader a.
Es t aba r e s e r va da U. t an col osal e mpr e s a ?
Su afectsimo amigo y S. S.
J. S O T O M A Y O R .
Sant i ago, Abr i l n de 1879 - Seor D. Hi l ar i n Daza -
La Paz.
Es t i ma do Ami go - Con fecha 8 del cor r i ent e me he t omado
la l i ber t ad de di r i gi r l e u n a car t i t a, s omet i ndol e ci ert as i deas
que esper o le ha ya n mer eci do a l guna a t e n c i n ; por que no ha
de t ar dar mu c h o en l l egar el mo me n t o de que pue da n ser l l eva-
I 36 VERDADERAS CAUSAS
das al t er r eno de la p r c t i c a . . . . Dur a nt e mi pe r ma ne nc i a en
Bol i vi a he expr esado si empr e mi par ecer de que Bol i vi a no t i ene
mej or a mi go que Chi l e, ni peor ve r dugo que el Per . Es t e ha c e
el. papel de vampi r o, que c hupa Bol i vi a t oda su savi a vi t al ,
mi ent r as Chi l e le ha l l evado br azos, capi t al es i nt el i genci a par a
desar r ol l ar su r i queza naci onal . El Pe r opr i me Bol i vi a con
sus l eyes de t r nsi t o de aduanas , y en Chi l e se ha vi st o con
pena ese est ado de cosas, y se ha s i mpat i zado con la aspi r aci n
de un nobl e pa s que l uc ha en vano por obt ener vi as pr opi as
par a poner se en r el aci n con el rest o del mu n d o . Bus car esa
sol uci n por el Ama z ona s , por Cobi j a, Mej i l l ones, son s ueos ;
por que esas vi as sern en t odo caso mu c h o ma s car as que la
de Ta c n a y Ar i ca, a un c ua ndo en st a se cebe la codi ci a del
Per . Pa r a Bol i vi a no ha y sal vaci n, no hay por veni r , mi e nt r a s
no sea dueo de Yl o y Moquegua, Ta c n a y Ar i ca. I mag nese
U. Bol i vi a en posesi n de esos t er r i t or i os. En mu y poco t i empo
una l nea frrea uni r a Ta c n a con la Paz, y el t el grafo la
pondr a en cont act o con el mu n d o ent er o. La i ndus t r i a y co-
mer ci o t omar an un i nmens o desar r ol l o. Bol i vi a veri a i nc r e me n-
t ar s e r pi dament e sus r ent as , afluir la i nmi gr aci n, cr ecer la
pobl aci n; sus i mpor t ant es pr oduct os agr col as y mi ner os i r an
compet i r con los de sus veci nos en los mer cados del mu n d o .
Bol i vi a podr i a t ener ma r i na de gue r r a y ma r i na me r c a nt e . En
vez de cons umi r s e en di st ur bi os y r evol uci ones i nt er nas, e m-
pl ear a su act i vi dad en pr ogr es ar y enr i quecer s e. La posesi n
de Ta c n a y Ar i ca sera par a Bol i vi a la var i t a mgi ca que t odo
lo t r as f or mar i a. Bol i vi a que enci er r a en su seno t ant as ma yo-
res r i quezas que Chi l e y el Per , y las que s ol ament e fal t an
puer t os pr opi os en si t uaci n conveni ent e, l l egar a en mu y poco
t i empo compet i r con sus veci nos en pobl aci n, r ent as , r i quezas
y adel ant os mat er i al es de t odo gener o. La al i anza con el Per ,
la der r ot a de Chi l e pueden dar l e al go par eci do? Te n d r a s i -
DE LA DECLARACIN DE GUERRA AL PER I 3j
qui er a gl or i a ? La gl or i a no ser a par a el Per , y los gast os y
perjucios de la gue r r a no ser i an par a Bol i vi a? No quedar a Bo -
livia ma s opr i mi da que ant es por el Pe r ; y con menos pr oba-
bi l i dades de sal i r j amas de su posi ci n s ecundar i a y avasal l ada ?
Y en caso de vencer Chi l e por mar , que es lo mas s egur o,
la es cuadr a pe r ua na c omo podr a Bol i vi a pensar en at acar nos
en Ant of agas t a? To d o su val or y deci si n no ser i an venci dos
por el desi er t o a un ant es de l l egar las ma n o s ? El Pe r que
ha si do desl eal con Chi l e y con Bol i vi a en r epet i das ocasi ones,
no t ar dar en dar U. a l gn mot i vo poder os o d e - q u e j a que
sirva de punto de partida para la alianza con Chile, la c ua l
aqui no encont r ar a gr andes di f i cul t ades par a ser acept ada, segn
el esp r i t u que he podi do obs er var en l a gener al i dad del puebl o,
el cual , si odi a al Per , ha t eni do ma s bi en s i mpat as por Bo-
livia, hast a la l t i ma emer genci a que nos ha hecho r ompe r r e -
l aci ones.
Con gus t o me i mpondr de la cont est aci n que t enga
bi en dar me, pa r a segui r t r abaj ando por la di fusi n de mi i dea,
dado caso de ser aquel l a f avor abl e.
Su afectsimo amigo y S. S.
.1. SOTOMAYOR.
i 3 8
VERDADERAS CAUSAS
II
APUNTES SOBRE EL ESTADO SOCIAL Y ECONMICO DE CHILE
Del est ado soci al y econmi co de Chi l e he mos di cho ya al go: ,
sin embar go, par a consegui r c ompl e t a me nt e nue s t r o obj et o, y
saber el conj unt o de causas que i mpul s a r a n Chi l e desafi ar
sobr e los campos de bat al l a la al i anza Per - bol i vi ana, ser con-
veni ent e pr of undi zar mas semej ant e est udi o, lo que nos ser vi r
t ambi n par a conocer l as cual i dades gener al es del s ol dado chi -
l eno, del cual hemos de ocupar nos ma s t ar de.
Co mo hemos di cho en ot r a ocasi n, c ua ndo pr i nci pi os de
este si gl o se conver t a Chi l e de Col oni a espaol a en Repbl i ca
i ndependi ent e, su pobl aci n se di vi d a en dos cl as es : u n a poco
numer os a, de pr opi et ar i os de l as t i erras, sea de hacendados
y mineros; y l a ot ra, de la gr a n ma yor a pr ol et ar i a de la p o -
bl aci n i nd gena, sea de la pl ebe, del roto ( descami sado) .
La cl ase medi a que ent onces no exi st i a, si no de una ma ne r a
r udi ment ar i a, hi zo su apar i ci n r eal y ver dader a despus de l a
i ndependenci a; f or mndose, par t e, de l as gr andes fami l i as em-
pobr eci das con el t i empo, f r acci onadas por l as sucesi vas di -
vi si ones y subdi vi si ones del pat r i moni o pr i mi t i vo, y par t e, poco
poco del puebl o mi s mo, c ome nz a ndo con de s e mpe a r mode s -
t os empl eos de la admi ni s t r aci n pbl i ca, con el paul at i no e n-
gr andeci mi ent o la s ombr a de l as fami l i as r i cas, con la expl o-
t aci n por su cuent a de pequeas mi nas , y en fin por al guno
de los muc hos medi os de l ent a r epent i na el evaci n, que son
comunes t odos los puebl os.
Est a clase medi a, que ha veni do f or mndos e paul at i nament e,
y que hoy di a mi s mo no es ni nume r os a ni adel ant ada, no
des empea mas que una par t e mu y s ecundar i a en la econom a
DE LA DECLARACIN DE GUERRA AL PER I 3 9
( i ) El poncho es una especie de manta, con un corte longitudinal en
el centro, por el cual se pasa el cuello.
de la Repbl i ca. Des empear una ma s t a r de ; y qui zs poc o
buena, por su escasa educaci n y por su poca ni nguna base
en una sl i da pr opi edad r ur al , cuando, si endo ma s nume r os a ,
pr et ender que se cuent e con ella en el manej o de la cosa
pbl i ca. Y cr eemos no equi vocar nos opi nando, que la gue r r a de
que nos oc upa mos ha a pr oxi ma do gr a nde me nt e ese mo me n t o ,
por las muc ha s ambi ci ones que ha des per t ado y por la mu c h a
gent e que ha s acado de su ver dader o cent r o, c omo di r emos ma s
t a r d e ; per o por ahor a, di cha cl ase medi a des empea un papel
mu y s ecundar i o, y no es necesar i o deci r mas .
He mos habl ado ya de la fracci n ar i st ocr t i ca ( ar i st ocr aci a
de capi t al es y t i erras) que gobi er na el Es t a do. Oc up monos
ahor a del puebl o.
Dej ando un l ado el puebl o de l as ci udades y de los puer t os
comer ci al es, que con poca di ferenci a es casi s i empr e el mi s mo
en t odas par t es , el puebl o del c a mpo que cons t i t uye excl usi va-
ment e la gr a n pobl aci n r ur a l de Chi l e, se di vi de en t res cat e-
gor a s : peones, inquilinos y trabajadores de minas, que t odas
j unt as, en uni n t a mbi n al puebl o de l as ci udades y puer t os,
van compr endi das en la denomi naci n gener al de rotos.
Los peones son la ver dader a personi fi caci n del pr ol et ar i s mo,
segn la moder na acepci n de est a pa l a br a : ma s menos l i br es
de t odo vi ncul o de fami l i a, si n domi ci l i o fijo ni ocupaci n d e -
t e r mi na da , vi ven al di a, donde pueden y como pueden, a br a -
zando pr e c a r i a me nt e t oda cl ase de oficios, y deseosos de cor r er
cont i nuament e en busca de uno mejor, que por r egl a gener al
no e nc ue nt r a n nunc a , casi nunca, de su agr ado. Un par de
zapat os suel a gr ues a, un par de cal zones, y una cami sa en un es-
t ado no s i empr e mer i t or i o, con enci ma de t odo est o un poncho ( i )
VERDADERAS CAUSAS
or di nar i o, que con la sola di ferenci a de la cal i dad de la t el a
es la pr enda naci onal por excel enci a, t a nt o del ri co como del
pobre, los peones se encuent r an por t odas par t es sobr e la s u-
perficie de Chi l e. De su educaci n mor a l poco ha y que deci r ;
por que no pasa mas all de al guna super st i ci n cat l i ca ( i ) ; que
con la pr omes a de un per dn mu y fcil de consegui r , me di a nt e
al gunas hor as pasadas en el t empl o de c ua ndo en c ua ndo, les
deja la mas compl et a l i ber t ad de acci n. La educaci n i nt el ec-
t ual , que es nul a en l a ma yor par t e, se r educe en los de m s
la si mpl e l ect ur a de al guna pgi na de i mpr eso, que no s i empr e
e nt i e nde n; y esto, gr aci as l as escuel as el ement al es di s emi nadas
por el Gobi er no en t oda la Repbl i ca, sobre t odo en los l t i mos
di ez aos.
Inquilinos, son los l abr i egos encar gados de los t rabaj os del
c a mp o ; y t oman su nombr e de i nqui l i nos del domi ci l i o est abl e
que gozan en l as gr andes posesi ones l as cual es pr es t an sus
servi ci os. Ca da i nqui l i no r eci be del pr opi et ar i o un pequeo t e -
r r eno que puede t rabaj ar por su cuent a, y en medi o del cual
debe const r ui r la modes t a vi vi enda que lo cobija, e'l y su
f ami l i a: f r ecuent ement e, no s i empr e, pues est o depende de los
usos de la l ocal i dad y de la cual i dad y cant i dad del t er r eno
( que nunca excede del necesar i o pa r a pr oveer una pequea fa-
mi l i a de un poco de l egumbr es y hor t al i za) , t i ene t a mbi n de-
r echo que se le s umi ni s t r en los bueyes necesar i os par a a r a r
su t i er r a. En cambi o de e'sto, el i nqui l i no se hal l a obl i gado
pr est ar al pr opi et ar i o una cant i dad det er mi nada de t r abaj o no
r e mune r a do, r e mu n e r a d o ni c a me nt e con la comi da (que con-
si st e or di nar i ament e en dos pl at os de j udi as y un pedazo de
( i ) Es necesario advertir que el clericalismo, con sus inseparables efectos
de ignorancia, supersticin y falsa devocin es una de las plagas sociales
que mas pronunciadamente inundan Chile.
I 4I
pan zi mo, s egn l as cos t umbr es l ocal es) y ademas pr e s e n-
t ar se t r abaj ar s i empr e que se le l l a me : en este caso r eci be
un j or na l ; per o s u ma me n t e mdi co, por mej or deci r, pre' cio
r ebaj ado. Est a s e r vi dumbr e de t rabaj o, l l amada inquilinaje, es
ost ensi va t odos l os i ndi vi duos var ones que c ompone n l a 'a-
mi l i a, pequeos y gr andes .
Si mpl e r epr oducci n, se puede deci r, de los ant i guos peche-
ros, los i nqui l i nos vej et an y mue r e n or di na r i a me nt e sobr e la
pr opi edad en que vi er on la l uz.
Conf i nado bajo el humi l de t echo t oscament e const r ui do, de
paja de ma de r a , de la mi s er abl e cas ucha que lo vio nacer ,
de ot r a par eci da l evant ada al l ado de e' sta; sin ma s soci e-
dad que la de su fami l i a y de sus semej ant es ( except uando
el domi ngo que, si t i ene di ner o, lo cel ebr a al egr ement e en la
t aber na mas cer cana) el i nqui l i no t i ene escasas pr obabi l i dades
de pr ogr esar , y t r as mi t e en cons ecuenci a su hijo, con poca
ni nguna di ferenci a, la mi s ma s emi - bar bar i e que her edar a de su
p a d r e ; si endo qui zs i nferi or al mi s mo pen, que al menos viaja
y ve t i er r as, como suel e deci r se.
Fi na l me nt e los trabajadores de minas, como el mi s mo nom-
br e lo di ce, son los dedi cados es peci al ment e los t rabaj os s u-
ma me n t e difciles y fatigosos de la expl ot aci n de e'stas, que
f r ecuent ement e penet r an vari os cent enar es de met r os en l as en-
t r aas de la t i erra, si gui endo en t odos sus sent i dos l as capri -
chosas vuel t as y r evuel t as de la vena met l i ca. Tr a ba j a dor i n-
fat i gabl e mi ent r as se e nc ue nt r a con la e n o r me pi quet a de di ez
qui nc e l i bras en l as manos-, con la pesada es puer t a de mi n e -
ral en los hombr os , - no sal e de al l si no par a gast ar en pocas
hor as de i nf er nal orgi a, t odas sus pe que a s econom as de qui nce
d as de t odo un mes ( segn el per i odo est abl eci do en cada
l ocal i dad par a el ar r egl o de c ue nt a s ) ; y es el ver dader o r epr e-
sent ant e del hombr e- bes t i a.
l42 VERDADERAS CAUSAS
El roto chi l eno, sea pen, i nqui l i no t r abaj ador de mi nas ,
es e mi ne nt e me nt e t r abaj ador y sobri o, mi ent r as se ve acosado
por la necesi dad. Tr a ba j a doce hor as al di a con el mi s mo afn
que en el pr i mer mome nt o, y se cont ent a como ni co al i ment o
de un pedazo de pan zi mo y al gunos pl at os de porotos (j udi as,
mu y abundant es en Chi l e ) ; per o condi ci n de poderse a ba n-
donar la cr pul a de c ua ndo en c ua ndo, sea en las t aber nas ,
sea en jaranas, fiestas de fami l i a, ent r egndos e hast a donde
lo per mi t en sus fuerzas fsicas, cl amor osas or g as, que ve-
ces se pr ol ongan por muc hos d as consecut i vos, hast a que se
gast a el l t i mo cnt i mo de sus econom as .
El roto, como regl a gener al , no es nada econmi co, y no pi ensa
nunc a en el di a de ma a na . El di ner o no t i ene par a l mas que
un sol o va l or : el de faci l i t arl e el c a mi no de la t aber na de la
jarana, sea de la or g a; y ni c a me nt e por est a r azn l o apr eci a
y l o b u s c a : excl uyendo est e empl eo, no sabr i a que hacer s e de
l ; y de aqu pr ovi ene su const ant e pobr eza, pues la or g a
absorbe c ont i nua me nt e cuant o gana, de cual qui er ma ne r a le cae
ent r e las ma nos . Mi ent r as que le queda un sol o mar aved en el
bol si l l o, no t r abaj a; y a un t eni endo ot r as necesi dades ur gent es
que sat i sfacer, aquel l a mone da la dedi ca con pr ef er enci a la
or g a, en la cual c ons uma a l guna s veces s uma s r e l a t i va me nt e
consi der abl es, mi ent r as su fami l i a va cubi er t a de t r apos y l
mi s mo se e nc ue nt r a andr aj oso. Su econom a no t i ene mas punt o
de mi r a, que el cui dado de dej ar l a or g a la ma yor par t e posi -
bl e. Cu a n d o dos r ot os se pel ean, comi enzan, ant es de veni r
las ma nos , a un bor r achos , por qui t ar se el ponc ho y la cami s a,
par a que no se r ompa n ensuci en de s a ngr e ; y est a econom a,
cost a de su pr opi a car ne, no la hacen, r e pj t i mos , que b e -
neficio escl usi vo de l a org a.
Est a t enaz pr opens i n l a org a, uni da su escasa nul a
educaci n mor al , d c omo r es ul t ado q u e el roto prefi era dedi -
DE LA DECLARACIN DE GUERRA AL PER i 43
carse si empr e que puede, al r obo mas bi en que al t rabaj o, par a
pr ocur ar s e los medi os de sat i sfacer su pasi n. Si n e mba r go, la
polica chi l ena ha pe ns a do y pi ensa s i empr e as i duament e e'sto;
uni endo su fuert e or gani zaci n, un r i gor que qui zs no hubi ese
sido t ol er ado en Eu r o p a , ni aun en los Es t ados ma s des p-
ticos de l a Eda d Medi a. El furt o, lo mi s mo que t oda i nfracci n
las l eyes naci onal es , es per segui do en la per s ona del roto con
una j ust i ci a ma s menos s umar i a, que comi enza s i empr e en
los cuar t el es de la pol i c a con una fuert e dosis de l at i gazos.
El l t i go es l a pr i me r a l ey del roto; es qui zs la ni ca que
t eme. Es t a aser ci n se hal l a cor r obor ada por la obser vaci n
const ant e, de que el roto, t an dci l y obedi ent e en Chi l e ( hecho
que ni nguno podr i a negar ) no posee ni nguna de est as dos c ua -
l i dades, c ua ndo se e nc ue nt r a fuera de su pat r i a, donde no exi st e
la dol or osa pena del l t i go.
El roto no es na da val i ent e, per o s, de ndol e f er oz: br ut al y
descar ado. Tu r b u l e n t o y fcil bus car quer el l a, si encuent r a un
enemi go que no le t eme se hace humi l de y r as t r er o i nmedi at a-
me nt e ; si por el cont r ar i o se aper ci be que se le t i ene mi edo,
se hace i ns ul t ant e y pr ovocador , dej ndose t r as por t ar a un si n
mot i vo, hast a los l t i mos excesos, por si mpl e f anf ar r onada y br u-
t al i dad. En una pal abr a, el rolo es cul ebr a t i gr e s egn el
enemi go que t i ene de l a nt e .
Dos cl ases, de que Chi l e t endr a ur ge nt e necesi dad, fal t an casi
abs ol ut ament e en este pa s ; s aber : la de pequeos pr opi et ar i os
r ur al es que h a g a n val er por s mi s mos sus t i er r as, y la de a r r e n-
dat ar i os acomodados que una n su pr opi o t r abaj o capi t al es
sufi ci ent es par a cul t i var bi en y con pr ovecho l as i nmens as ha -
ci endas de los pr opi et ar i os que vi ven en la Capi t al . A l as i n-
di scut i bl es vent aj as que pr oduci r i an la agr i cul t ur a, es nece-
sari o a a di r la t odav a a un ma s i mpor t a nt e de or den soci al , de
que di chas cl ases s er vi r an cmo el ement o mor al i zador de la
J 4 4 VERDADERAS CAUSAS
enor me pobl aci n r ur al , s acndol a poco poco con el ej empl o
v con la i nfl uenci a que ej erceri an di r ect ament e sobr e el l a, de
la abyecci n en que se e nc ue nt r a a c t ua l me nt e .
Chi l e no posee mani f act ur as en el ver dader o s ent i do de la
pal abr a. Si se except a u n a el abor aci n de or den compl et ament e
secundar i o, como di r i amos embr i onar i a, di cho Es t a do lo r e-
ci be t odo de Eur opa . Te l a s , hi l ados, vajilla, cr i st al er i a, qui n-
calla, papel de escr i bi r y pa r a la i mpr e nt a , mqui nas , mu e -
bles de pr eci o, i s t r ument os de t r abaj o, obj et os de lujo de t odas
clases, t odo lo reci be de Eur opa . El comer ci o se e nc ue nt r a por
nueve de' cimos en ma nos de los ext r anger os . Val par a s o, pr i mer
puer t o y cent ro ma yor del comer ci o chi l eno es u n a ver dader a
Babi l oni a en cuant o i di omas . Al l se oyen t odas l as l enguas
de Eur opa, con pr onunc i a do pr e domi ni o de la i ngl esa.
Los pr oduct os pr i nci pal es de Chi l e son los cer eal es y el cobr e.
Es sobre est os dos pr oduct os que se ej erce, en r azn de un
ochent a por ci ent o por l o menos , la act i vi dad na c i ona l ; y es
sobre ellos que reposa t odo el comer ci o de expor t aci n de la
Repbl i ca. De consi gui ent e, depende ni c a me nt e de di chos pr o-
duct os el necesari o equi l i bri o ent r e el comer ci o de expor t aci n
y el de i mpor t aci n.
A comenzar desde la poca de su i ndependenci a, c ua ndo Chi l e
no cont aba mas de medi o mi l l n de habi t ant es , su pobl aci n
i nd gena ha ido si empr e a ume nt a ndo r pi da me nt e , en u n a pr o-
por ci n que pasa s obr emaner a la que acus a la Est ad st i ca en
l os de m s Es t ados del gl obo. Es t o ha dependi do y de pe nde en
su ma yor par t e de la cer cana Araucania, pobl ada de los r est os
de una de l as mu c h a s t r i bus salvajes que ha bi t a ba n el t er r i -
t or i o ext r emo de la Am r i c a mer i di onal , y que f or mar on l a pr i -
mer a pobl aci n i nd gena de Chi l e , des pus de la conqui s t a
espaol a.
Tr i b u val i ent e, bel i cosa y feroz, la de l os Ar a uc a nos s os t uvo
i 45
cont i nuas y encar ni zadas l uchas con los conqui s t ador es i bri cos,
los cual es, si bien l l egar on de c ua ndo en c ua ndo s omet er p e q u e -
as fracci ones, no consi gui er on nunc a somet er l a compl et ament e.
La Repbl i ca de Chi l e, t ant o por su pr opi a defensa cuant o pa r a
apoder ar se de las t i er r as ocupadas por los salvajes Ar a uc a nos ,
cont i nu y cont i nua s i empr e cont r a ellos, qui zs con ma yor
act i vi dad y const anci a, la gue r r a i ni ci ada por los conqui s t ador es
espaol es, consi gui endo f r ecuent ement e, como aquel l os, apode-
rarse de una par t e de su t er r i t or i o y r educi r l os, en fracci ones
mas menos gr andes , su obedi enci a.
Sin andar mas lejos, una pr ue ba de est e hecho nos la ofrece el
di scurso l ci do por el Pr es i dent e de Chi l e al Congr es o naci onal
el i de J uni o 1 S81 , del cual hemos hecho ya me nc i n: Te r -
mi nada la c a mpa a de Li ma - di ce el Pr es i dent e - y no si endo
posible l i cenci ar de u n a vez al ej rci t o de r eser va, cre que
podr an ut i l i zar se los servi ci os de esa t r opa en el adel ant o de
la front era que nos s epar a de l as t r i bus de la Ar aucani a
A la fecha se e nc ue nt r a n ya est abl eci dos siete nuevos fuertes
Con los fuert es r eci ent ement e est abl eci dos ha quedado s ome -
tido t odo el t er r i t or i o que se ext i ende del Malleco al Cautn
Est abl eci da nue s t r a l i nea de f r ont er a sobre el Caut i n, y ocupados
los punt os que acabo de menci onar , l a es t r echa faja de t er r eno
compr endi da ent r e ese ri o y el Tol t e n podr ser s omet i da al
i mper i o de nues t r as l eyes en el mo me n t o que se crea opor t uno.
Los sal vaj es habi t ant es de la Ar aucani a, que desde el 1820
hast a nues t r os di as ha i do s i empr e s omet i endo Chi l e su obe-
diencia, y que ha n ent r ado na t ur a l me nt e engr ues ar la n u me -
rosa cl ase de los rotos, son pues los que pr i nci pal ment e ha n
cont r i bui do a u me n t a r con t al r api dez l a pobl aci n de la Re p -
bl i ca; la cual , si en 1820 l l egaba con di fi cul t ad 5oo, ooo h a b i -
t ant es, cont aba 1, 439, 120 en i 8 54, y 2, 319, 266 en 1873, c omo
resul t a de los e mpa dr ona mi e nt os de los aos r espect i vos.
1 0 . C A I V A NO, Guerra de Amrica.
VERDADERAS CAUSAS
Co mo era nat ur al , con el a ume nt o de la pobl aci n, cr eci er on
pr opor ci onal ment e t a mbi n sus necesi dades y su act i vi dad pr o-
duct or a. Asi es que, c ome nz a ndo desde la e'poca en la cual Chi l e
comenzaba t ener una est ad st i ca bi en hecha, sea desde i 8 43, se
observa, hast a 1873 por lo menos , un cont i nuo a u me n t o , i nt e-
r r umpi do ni c a me nt e en al gn ao excepci onal , t ant o en el c on-
s umo c omo en la pr oduc c i n; y cons i gui ent ement e, t ant o en la
i mpor t aci n como en la expor t aci n, que son su i ndi ci o mas ci er t o.
Exa mi na ndo los pr i mer os ci nco aos, desde 1 8 4 3 , el dobl e co-
mer ci o de i mpor t aci n y expor t aci n nos da las cifras s i gui ent es :
A O
IMPORTACIN EXPORTACI N
i 844 Pesos 8, 596, 674 6, 087, 023
i 845
9, i o 4 ,
7
6 4 7, 6 oi , 523
i84G

10, 149, 136 8,1 i 5, 288
t 8 4
7
10,068,84-9 8, 442, o85
i 8 48
8, 601, 357 8, 353, 595
El ao 1854, cuando la pobl aci n de Chi l e habi a l l egado ya
mi l l n y medi o pr xi mament e, la i mpor t aci n fu de pe-
sos 17, 428, 299, y la expor t aci n de 14, 527, 156 .
Fi na l me nt e en los l t i mos ci nco aos ant er i or es la guer r a,
en los cual es la pobl aci n habi a a ume nt a do t odav a en dos
t er cer as par t es pr xi mament e, encont r amos :
A O IMPORTACIN EXPORTACI N
1874 Pesos 38, 417, 729 36 , 54o, 659
1875
38, 137, 500 35, 927, 592
1876 8
35, 29i , o4i 37, 848, 5o6
, 877
29, 212, 764 29, 715, 372
1878
25, 2i 6, 554 31, 695, 859
DE LA DECLARACIN DE GUERRA AL PER l^J
Co mo r esul t a de t odas est as cifras, l as necesi dades de Chi l e
fueron si empr e ma yor e s los r ecur sos pr oc ur a dos por su act i -
vi dad: c ons uma ba ma s de lo que pr oduci a. Y no puede di s mi nui r
en modo al guno el val or de est a ver dad, el hecho de haber si do
la i mpor t aci n i nferi or l a expor t aci n en los l t i mos t r es
aos del cuadr o a nt e r i or ; pues t o que no fu est a l t i ma la que
a ume nt a r a , si no la pr i me r a la que hab a di s mi nui do; lo que se
expl i ca fci l ment e, y es a de ma s u n a nue va pr ue ba del mal es t ar
econmi co si empr e en a u me n t o del pa s, como ahor a v e r e mo s .
Si except uamos el pequeo a u me n t o en la expor t aci n de 1876,
que no l l eg t a mpoc o la cifra de i mpor t aci n de los aos ant e-
ri ores, di cha expor t aci n baj por el cont r ar i o en l os aos 1877
y 1878; lo que pr ueba una di mi nuc i n en la pr oducci n, y
de consi gui ent e en la r i queza pr i va da ; y si la par di s mi nuy
la i mpor t aci n, esto no fu mas que una consecuenci a, lo r epe-
t i mos, del mal es t ar econmi co del pa s.
En nuest r os Es t ados eur opeos , t odos ellos mas menos i n d u s -
t ri al es y mani f act ur er os , la di mi nuci n en la i mpor t aci n no
es gener al ment e, sal vo casos excepci onal es, mas que una con-
secuenci a del pr ogr es o de l as i ndust r i as y mani f act ur as pr opi as,
las cual es di s mi nuye n en t ant o la e nt r a da de los pr oduct os ext ran-
geros, cuant o mas a va nz a n ellas mi s ma s y consi guen sat i sfacer
las necesi dades del c ons umo i nt er i or . Pe r o est o no es ni podr a
ser apl i cabl e Chi l e, el cual , c omo hemos di cho, no t i ene ma n i -
fact ura al guna, ni i ndus t r i a de ni ngn gener o, apar t e sus mi na s
de cobre y l a a gr i c ul t ur a , l as cual es se podr a aadi r , si bi en
en mu y modes t as pr opor ci ones, la del car bn fsil.
Exc e pt ua ndo los pr oduct os agr col as y l os met al r gi cos , r e-
pet i mos, Chi l e l o r eci be t odo del ext r anger o. De cons i gui ent e,
la di mi nuci n en la i mpor t aci n no puede depender ma s que de
uno de est os dos mot i vos : por haber di s mi nui do l as neces i -
dades, por fal t ar los medi os par a sat i sfacerl as.
i 48
VERDADERAS CAUSAS
Cer r ando sus puer t os la i mpor t aci n ext r anger a, su po-
bl aci n podr i a ma t e r i a l me nt e subsi st i r con el pr oduct o de sus
t i er r as ; per o no podr i a hacer la vi da na t ur a l los puebl os ci vi -
l i zados. Come nz a ndo desde la cami sa has t a los vest i dos de ma yor
lujo, desde los pr i mer os los l t i mos ut ensi l i os e' i ns t r ument os
de t rabaj o, desde el i ndi spensabl e hast a el objeto ma s super f l uo
de que se r odea el hombr e ci vi l i zado, t odo lo r eci be Chi l e del
ext r anger o. De consi gui ent e, par a admi t i r una di mi nuci n de
necesi dades sobre estos ar t i cul os, seri a necesar i o c ome nz a r por
admi t i r l a en el c ons umo, como consecuenci a de la di mi nuci n
de la pobl aci n, sea de los cons umador es , del r et r oces o de
l a pobl aci n en la . via de la ci vi l i zaci n. Pe r o mi ent r as est
pr oba do que la pobl aci n de Chi l e a ume nt a t odos los di as
r pi dament e, es t a mbi n u n hecho r econoci do que e
;
sta ma r c ha
si empr e adel ant e, a u n q u e con ma s menos l ent i t ud, sobr e la
vi a de l a ci vi l i zaci n y del pr ogr es o.
No sera de consi gui ent e ni ver dader o ni ver os mi l , el admi t i r
u n a di mi nuci n en las necesi dades; y l a di mi nuci n de cons u-
mo s que mani fi est a la rebaja de la i mpor t aci n, s ol ament e puede
y debe at r i bui r se la di mi nuci n de los medi os que ocur r en par a
sat i sfacer tales necesi dades, lo que es lo mi s mo, al mal es t ar
econmi co del pai s.
Mi ent r as que le fue' posi bl e, mi ent r as pudo di sponer de e xhu-
ber anci a de fuerzas vi vas, sea de capi t al es de reserva, vi vi
s us expensas, y pag con ellos el exceso de c ons umo que no
l l egaba cubr i r con el pr oduct o de su expor t aci n. Mas t ar de,
como sucede or di nar i ament e t ant o en la vi da de los puebl os c omo
en la de los i ndi vi duos, ha bi t ua do est e bi enest ar , y habi endo
a got a do, poco me' nos, sus capi t al es de r e s e r va , se e nc a -
mi n en el sender o del cre' dito, de s c ont a ndo de a nt e ma no sus
fuerzas vi r t ual es del por veni r . Y c ua ndo este l t i mo r ecur s o,
t an r ui noso s i empr e, comenz t ambi n f al t ar l e; c ua ndo s u i m-
DE LA DECLARACIN DE GUERRA AL PER
pot enci a se pr onunc i a ba ya en t odos sent i dos, se vio obl i gado,
por gr ado por fuerza, a s omet er s e al re' gimen de l as pr i va c i one s ;
y pr i nci pi c ons uma r me' nos de ao en ao, dej ando de ao en
ao sin sat i sfacer una par t e s i empr e ma yor de sus necesi dades.
Dej ando apar t e l os l t i mos ci nco aos que nos ha n pr oc ur a do
los dat os par a est e examen, e nc ont r a mos que en el ao si gui ent e
1879, que fue' el pr i me r o de la guer r a, l a i mpor t aci n di s mi -
nuy t odav a mas , l l egando es cas ament e la cifra de 22, 794, 608
pesos; es deci r , que fu i nferi or en ma s de dos qui nt os la
de los aos 1874 y 1875.
Es mu y sabi do que, pr i nci pal ment e par a l os pequeos pue-
blos, los aos de guer r a, y de una gue r r a r el at i vament e col osal ,
son aos de la mayor economi a y pr i vaci n. Si n embar go, c omo
resul t a de los menci onados dat os est ad st i cos, la' i mpor t a c i n
de 1879 no fu mas que de dos millones y medio pr xi ma me nt e
inferior la del ao ant er i or 1878, la cual habi a si do ya de
cuatro mi l l ones poco mas menos i nferi or la del 1877, que
su vez fu de seis mi l l ones menos que la pr ecedent e i mpor -
t aci n de 1876, ya di s mi nui da en cerca de tres mi l l ones de l a
del 1875. Es t o pr ueba que c ua ndo l l eg la guer r a, que por sus
i nmensas pr opor ci ones necesi t ar a el concur s o de t odas l as fuerzas
del pa s, ste habi a l l egado ya por gr ados sucesi vos casi al s u mo
en la escal a de l as econom as y pr i vaci ones posi bl es; en mo d o
que fueron bi en pocas l as que t odav a pudo hacer , y s i empr e
inferiores las de los aos ant er i or es de paz oct avi ana. A pes ar
de t odo, la i mpor t aci n de aquel ao fu con pequea di fe-
renci a i gual l a del ao 1860, c ua ndo su pobl aci n er a u n a
t er cer a par t e me nor en nume r o, y de consi gui ent e, en necesi -
dades.
Qui nce vei nt e aos at r s , los gr anos de Chi l e pr ove an
casi sin concur r enci a al guna los pue r t os de Cal i f or ni a, de la
Aust r al i a, del Ri o de l a Pl at a, del Brasi l y del Per . Ha bi e ndo
VERDADERAS CAUSAS
per di do una despus de ot r a t odas est as sal i das, los cer eal es de
Chi l e se que da r on r educi dos en est os l t i mos t i empos la sola
de los puer t os del Per , en l os cual es sufri an ademas l a c on-
cur r enci a de los de Cal i forni a. Pa r a encont r ar una sal i da cerca
de doscientos cincuenta millones de l i t r os de gr ano, que es en lo
que pr xi mament e se cal cul an sus sobr ant es, deducci n he c ha del
c ons umo l ocal que se consi der a de ci en mi l l ones, Chi l e ha de-
bi do r ecur r i r l os l ej anos puer t os eur opeos, pr i nci pal ment e
los de I ngl at er r a; donde, ademas de la concur r enci a l ocal , la de
los Es t ados - Uni dos no le deja, desde al gn t i empo, ma s que
pr eci os t an r educi dos que el t r as por t e los abs or be casi compl e-
t a me nt e . Ademas de que los Es t ados - Uni dos pr oduc e n gr ano en
ma yor cant i dad y con menos cost e que Chi l e, su expor t aci n
exper i ment a t ambi n menor es gast os de t r as por t e, por hal l ar se
sus puer t os menos l ej anos de los de c ons umo ( i ) .
El cobre de Chi l e, t odav a en 1868, concur r a por ma s de una
mi t ad en el c ons umo que de este mi ne r a l se hac a en Eu r o p a .
Pr oduc a mu c h o y vendi a c a r o; pues t o que si endo e l . ma y o r
pr oduct or poni a la ley en el mer cado. Desde ent onces ha t e-
ni do l ugar un cambi o mu y not a bl e : habi endo a u me n t a d o l a
pr oducci n del cobr e en ot r as par t es , y en t al escal a que Es paa
ni c a me nt e pr oduce c ua t r o veces ma s que Chi l e, su pr eci o ha
bajado sensi bl ement e. La Barra de cobr e chi l eno que se vendi a en
los mer cados ingleses, el 1876 t odav a, ochenta y una l i bras est er-
l i nas, ha i do baj ando gr a dua l me nt e de ao en ao hast a l l egar
cincuenta y ocho l i br as s ol ament e en 1878.
Los r esul t ados de t s t e dobl e or den de acont eci mi ent os no
( 1 ) En el 1 8 7 8 los Estados Unidos produjeron 1 5 0 , 1 5 1 , 7 7 8 hectolitros
de grano, produccin que aumenta continuamente, habiendo llegado en
el 1 8 7 9 2 1 4 , 9 9 5 , 7 1 8 hectolitros, y en el 1 8 8 0 un siete por ciento mas
que en el anterior.
1 3 1
t ar dar on mu c h o hacer se sent i r . El mal es t ar econmi co ma s
menos sopor t abl e que se hab a not a do s i empr e en la Re p-
bl i ca, se acent u cada vez mas de di a en di a.
Er a pr eci s ament e l a poca en que los t rabaj os del sal i t r e en
la pr ovi nci a y desi er t o pe r ua no de Ta r a p a c , comenzaban
a s umi r la gr ande i mpor t anci a que r evi st i er on ma s adel ant e.
All habi a t r abaj o l a r ga me nt e r et r i bui do par a t odos los br azos,
y col ocaci n vent aj osa par a t odos los capi t al es. La ocasi n no
pod a pr es ent ar s e mas pr opi c i a ; y t ant o el roto como el pe-
queo capi t al i st a, se ar r oj ar on poco poco sobre la veci na cost a
de Ta r a pa c . El gr an xi t o obt eni do en cort o t i empo por los
pequeos capi t al es, encont r i nme di a t a me nt e un gr a n eco en
Chi l e ; y l l am con el ej empl o los gr uesos capi t al es ext r anj er os
de l as casas de comer ci o de Val par ai s o, en su ma yor par t e i n-
gleses, y que se habi an que da do mas menos oci osos por la
anemi a s i empr e cr eci ent e del comer ci o y de las i ndust r i as l ocal es.
Co mo en i842 par a el gua no, se hi ci er on t ambi n en esta
ocasi n sol ci t as pesqui sas en el pr xi mo desi er t o bol i vi ano de
At a c a ma ; y se encont r que all t a mbi n habi a sal i t re, si bi en
en me nor pr opor ci n y r i queza. Un a nueva cor r i ent e se di r i -
gi ent onces hacia el At a c a ma : y exi st i endo en t odo chi l eno
s i empr e al go de minero, no t ar dar on mu c h o des cubr i r s e l as
consi der abl es r i quezas mi ner al es del At a c a ma , que se mani f es -
t ar on de i mpr ovi s o con aquel l a pr oducci n ve r da de r a me nt e sor -
pr endent e por espaci o de dos t r es aos, de l as a bunda nt e s mi na s
argent feras de Car acol es .
Si n e mba r go l as mi nas , negoci o s i empr e ar r i esgado y ma s
que t odo de s uer t e, de paci enci a y de sacrificios per sonal es, se
adapt an mej or los pequeos que l os gr andes capi t al es ; los
cual es, deseosos s i empr e de oper aci ones sl i das y s egur as , se dejan
mas f ci l ment e i nt i mi dar por la pr obabi l i dad de u n ma l r e s ul -
t ado, que l i sonj ear por la f r ecuent ement e r ui nos a es per anza de
I !>2
VERDADERAS CAUSAS
gr andes y fciles gananci as . De consi gui ent e, mi ent r as los pe-
queos capi t al es chi l enos cor r an t oda pr i sa haci a Car acol es ,
que despus de los pr i mer os r es ul t ados caus mas l gr i mas q u e
sonri sas, el desi er t o pe r ua no de Ta r a p a c fu s i empr e el cen-
t r o pr i nci pal de oper aci ones de l os gr andes capi t al es eur opeos
est abl eci dos en Val par ai s o.
No t oma ndo ma s que una pa r t e me r a me n t e i ndi r ect a en l os
t rabaj os de pr oducci n del sal i t r e, l as gr andes casas ext r anj er as
de Val par ai s o fijaron pr ef er ent ement e su at enci n en l as i mpor -
t ant es negoci aci ones comer ci al es que da ba l ugar . Con l as ha-
bilitaciones, ant i ci pos de fondos que hac an los pr oduct or es
(lo que les daba, ademas de al zados i nt er eses, el der echo de
preferenci a par a la compr a pr eci os r educi dos, por lo menos
el de ser los agent es excl usi vos par a su vent a) monopol i zar on
en br eve t i empo ent r e sus ma nos t odo el sal i t re de Tar apac, .
cuya pl aza comer ci al , par a el t rfi co con los puer t os europeos, ,
no era ya I qui que ot r a ci udad per uana, si no Val par ai s o.
To d o se haci a en Va l pa r a i s o: all se negoci aban l as vent as
y t odas las ml t i pl es oper aci ones que da ba l uga r el gr an co-
mer ci o de sal i t re de T a r a p a c ; all se fletaban y hac an sus
provi si ones los bar cos que lo deb an t r a s por t a r en Eu r o p a ; all
se mov an y r emov an l as consi der abl es s uma s pues t as en mo -
vi mi ent o por una i ndust r i a t an gr a nde y pr oduct i va.
El comer ci o de Val par ai so, que se a r r a s t r a ba en una l angui dez
si empr e creci ent e, se si nt i pr ont o r e a ni ma r con t an i nes per ado
auxi l i o. Renaci por deci r asi nue va y mej or vi da, al cal or
de l as i nnumer abl es negoci aci ones di ar i as que daba l uga r el
sal i t r e; y cuando, despus de 1870 est a i ndust r i a al canz el gr an
desar r ol l o que t odavi a conser va, su movi mi e nt o t om t al es p r o -
por ci ones que hi zo de aquel pue r t o el s egundo del Pac fi co y
uno de los mas i mpor t ant es de la Am r i c a mer i di onal . Y al i -
me nt a ndo el comer ci o de Val par ai s o la vi t al i dad de t oda aquel l a
DE LA. DECLARACIN DE GUERRA AL PER I 5 3
popul os a ci udad de cien mi l a l ma s , cuya i nfl uenci a se hace sent i r
en t odo el movi mi ent o comer ci al de la Repbl i ca, no ha y que
deci r l a gr an i nfl uenci a que est o ej erci era en t oda la econom a,
t a nt o pbl i ca como pr i vada de la pe que a Repbl i ca de Chi l e.
Muc ha s f or t unas c ompr ome t i da s vol vi er on l e va nt a r s e ; muc hos
br azos en ot r o t i empo oci osos mal r et r i bui dos, encont r ar on
un t rabaj o bi en y a un l a r ga me nt e p a g a d o ; y l as mi s mas ar cas
del Te s o r o exper i ment ar on not abl e al i vi o. El desi er t o pe r ua no
de Ta r a pa c , en una pal abr a, se hab a conver t i do en u n a ve r -
dader a fuent e de r ecur s os par a Chi l e.
El Per , mi ent r as fu r i co cer r los ojos, sin acor dar s e si qui er a
que Ta r a p a c era s uyo, y si n aper ci bi r se que dej aba espar ci r se
en el ext r anj er o un cal or con el cual hubi e r a podi do y debi do
cal ent ar se l mi s mo. Per o ya no fu as cuando, habi endo s onado
t ambi n par a l la hor a de los si nsabor es, si nt i la necesi dad
de apel ar t odas las fuent es de su r i queza hast a ent onces pues-
t as en ol vi do.
Cu a n d o en 1873 el Pe r es t anc el sal i t r e de Ta r a pa c , r e -
duci endo su expor t aci n pr i vi l egi o del Es t ado, c omo expon-
dr e mos en el l ugar cor r espondi ent e, las cosas muda r on compl e-
t ament e de aspect o par a Chi l e. Ar r a nc a do el monopol i o del sal i t re
de las manos de l as gr andes casas ext r anger as de Val par a s o,
est e puer t o se encont r i nme di a t a me nt e pr i vado del gr a n mo -
vi mi ent o de negoci os que di cho monopol i o daba l ugar , y vol vi
ot ra vez la mi s ma agon a, la mi s ma l angui dez, que gr aci as
l habi a des apar eci do aos a t r s ; vuel t a que na t ur a l me nt e t om
un car ct er mas ser i o y a l a r ma nt e , c omo sucede con t odo mal ,
que es s i empr e peor c ua ndo vuel ve por s e gunda vez, des pus
de haber s e a c os t umbr a do el paci ent e vi da mas l l evader a. Los
negoci os comer ci al es en gener al , que ha b a n t oma do ci er t o i m-
pul so dur a nt e los florecientes t i empos del sal i t r e, se encont r a-
r on en u n mo me n t o par al i zados, pr oduci endo un sensi bl e des -
i 54 VERDADERAS CAUSAS
qui l i bri o en t odo el comer ci o de l a Repbl i ca; y se mani f est
casi i ns t ant neament e u n a de aquel l as gr andes crisis econmi cas,
cont r a las cual es un pequeo puebl o, pobr e de i ndus t r i as y obl i -
gado r eci bi r l o t odo del ext ranj ero, l ucha asaz di f ci l ment e.
Cons ecuenci a de esta crisis s i empr e cr eci ent e fu pr eci s ament e
la per si st ent e di mi nuci n en la i mpor t aci n de los aos 1876,
1877 y 1878, sin habl ar de los de la guer r a, como he mos vi st o
ya. Ot r a consecuenci a de est a mi s ma crisis fu t a mbi n el a u-
ment o en l a emi gr aci n de los rotos las veci nas Repbl i cas de
Bol i vi a, del Per y de la Conf eder aci n Ar gent i na, de la ot r a
par t e de los Andes .
Como hemos di cho mas ar r i ba, er an ya var i os aos que las
dos i ndust r i as pr i nci pal es de Chi l e, la agr col a y la met al r gi ca,
sufr an en los mer cados ext r anger os una t al c onc ur r e nc i a q u e
las hac an cada di a menos pr oduct i vas . El hacendado y el mi-
nero, pr opi et ar i os de las t i er r as y de l as mi nas , medi da que
di s mi nu an sus ent r adas por la rebaj a s i empr e cr eci ent e en el
preci o de l os pr oduct os de sus i ndus t r i as , di s mi nu an su vez el
pr eci o de la ma n o de obr a ; sea los escasos j or nal es d l os t r aba-
j adores de l as t i er r as y de las mi nas, del roto en una pa l a br a ;
el cual , vi endo gr a dua l me nt e desapar ecer de est a ma n e r a sus
pequeas econom as dest i nadas l a org a, obj et o pr i nci pal de su
vi da, comenz encont r ar s e exces i vament e ma l dent r o de su
pai s, y de consi gui ent e, emi gr ar s i empr e mas y ma s .
La emi gr aci n del roto chi l eno se r e mont a ve r da de r a me nt e
los t i empos de l a fiebre de or o de Cal i f or ni a y de la c ons t r uc -
ci n del f er r o- car r i l del I s t mo de Pa na m , donde per eci er on
al gunos mi l l ar es de ent r e el l os. Per o, si ant es er an pr i nci pal -
me nt e los peones, de car ct er nmade i nqui et o, los que al i -
me nt a ba n di cha emi gr aci n, en la poca que nos r ef er i mos
t omar on par t e en el l a t odas las dems especi es del roto, es d e -
ci r, t ambi n los dedi cados los t rabaj os de los campos y de las
DE LA DECLARACIN DE GUERRA AL PER I 5 5
( 1 ) Cuando estall la guerra con el Per se encontraban en este pas
mas de 4 0 , 0 0 0 chilenos. ( Vase BARROS-ARANA, Obra citada, pag. 7 2 ) .
mi nas , y en t an gr andes pr opor ci ones que la crisis econmi ca
revi st i a u n ma yor gr avedad. Come nz a ndo desde 1876, esta e mi -
gr aci n se cal cul a en i 4 1 5 mi l por t r mi no medi o al a o; lo
que no deja de ser ve r da de r a me nt e ext r aor di nar i o t r at ndos e de
un pe que o Es t a do c omo Chi l e ; y necesar i ament e debi a ej ercer
como ejerci en efecto una gr an i nf l uenci a sobr e l as dos i ndu-
st r i as, agr col a y met al r gi ca, de la Repbl i ca. El hacendado
y el minero comenzar on sent i r la penur i a y escasez de la
ma no de obr a, lo que les oblig, l i mi t ar sus i ndus t r i a s ; na -
ci endo de aqu una r el at i va di mi nuci n en sus pr oduct os , y
ot r a s i empr e cr eci ent e en sus ent r adas ( i ) .
Una pr ue ba de st o la encont r amos en l a not abl e d i mi n u -
ci n de la expor t aci n en lo aos 1877 y 1 87 8; di mi nuci n
que es necesari o consi der ar bajo un dobl e punt o de vi st a, es deci r ,
t a nt o por el vi si bl e r es ul t ado de las cifras como, y a un con ma-
yor at enci n, por el r el at i vo a u me n t o de pobl aci n de Chi l e, que
t an ext r aor di nar i ament e crecia t odos los aos. Si por el cont r a-
r i o la expor t aci n del 1876, sea del s e gundo ao de la crisis,
l l eg no s ol ament e sost ener se, si no aun s uper ar la del ao
pr ecedent e, st o e nc ue nt r a su na t ur a l expl i caci n en dos hechos
di s t i nt os : pr i mer o, en el car ct er especi al de di chas i ndust r i as,
cuyos pr oduct os , por lo menos en su ma y o r par t e, no se ha -
l l an pr ont os par a la expor t aci n hast a el ao s ubs i gui ent e; y
s egundo, en los al macenaj es de met al es que ha c e n a l guna s
gr andes casas acapar ador as , en l a es per anza de una s ubi da en
el pr eci o que veces no se veri fi ca, como sucedi en el bi e-
ni o 1875- 76; en cuyo caso se ven obl i gadas vender con dobl e
pr di da, por la i mposi bi l i dad en que se e nc ue nt r a n de dej ar
i mpr oduct i vos los gr andes capi t al es i nver t i dos.
I 56 VERDADERAS CAUSAS
Se compr ende f ci l ment e que l as ar cas del Te s or o no pod an
sal var se de esta crisis econmi ca que envol vi a el pa s en t odos
sent i dos. Fu e r o n por el cont r ar i o l as pr i me r a s sent i r sus
efectos, desde que se i ni ci ar a; es deci r , desde el ao 18 6 5, en
el cual pr es ent ar on un dficit que fu pr eci so cubr i r con el
pr oduc t o de un empr st i t o. Come nz a ndo des de di cho ao i 86 5
los pr es upues t os del Es t ado se cer r ar on s i empr e con nue vos
dficits que me t di c a me nt e se c ubr a n s i empr e con nuevos e m-
pr st i t os; los cual es, a u n q u e de pequeas pr opor ci ones t oma dos
ai s l adament e, a ume nt a ba n t odos los aos en nme r o y ent i dad,
a ume nt a ndo cada vez mas el dficit del ao s i gui ent e.
En t odo el i nt er val o de i 4 aos t r as cur r i dos desde el 186 5
al 1878 i ncl usi ve, no se encuent r an mas que 4 aos en l os
cual es no hubo empr s t i t os ; per o dos de ellos se hal l an c om-
pensados por empr st i t os mayor es en los aos ant er i or es y s i -
gui ent es , y los ot r os dos por aquel l os aos en los cual es hubo
empr st i t os dobl es, uno i nt eri or y ot r o ext er i or : as es que ent r e
unos y ot r os se cuent an doce empr s t i t os sucesi vos en 14 aos.
El t ot al de los empr s t i t os i nt er i or es has t a el 1878 i ncl usi ve
fu de 19, 318, 800 pes os ; y el de los ext er i or es de 49, 023, 3oo
pe s os ; que s umados los 5, 810, 000 de empr s t i t os ant er i or es,
da n l a cifra de 54, 883, 3oo pesos, t ot al de la de uda ext er i or de
Chi l e en 1 de Ene r o de 1879. Si n e mba r go aqui es necesar i o
adver t i r que de est os 55 mi l l ones de de uda ext er i or , 35 f uer on
empl eados en la const r ucci n de los ferro-carri l es act ual ment e
en ej erci ci o.
En el l t i mo a o de paz, 1878, pesar de l as muc ha s e c ono-
m as i nt r oduci das en t odos los r a mos de la admi ni s t r aci n p -
bl i ca, se debi r ecur r i r pa r a hacer ma r c h a r la bar ca del Es t ado,
un empr s t i t o de 3, 960, 000 pe s os : cifra que r e l a t i va me nt e
un pr esupuest o a nua l que l l ega es cas ament e 1 5 17 mi -
DE LA DECLARACIN DE GUERRA AL PER I DJ
( 1 ) Para que nuestros lectores puedan comprender hasta donde llegaban
las economas del Gobierno chi l eno, copiamos de la Memoria presentada
por el Ministro de la Justicia al Congreso de 1 S S 0 , el siguiente prrafo:
" Continan vacantes, uno de los cargos de Ministro ( Magistrado) de la
Corte de Apel aci ones de la Serena, y el juzgado de letras de Petorca; el
primero por traslacin de D . E. del Canto uno de los juzgados de Val-
paraso, hecha en S de Agosto de /S7S, y el segundo por jubilacin de
D . M. Irrzaval, concedida en g de Junio de iSyq. Aunque se ha tenido en
vista, al no proveer hasta ahora las mencionadas plazas de la magistratura,
el hacer una economa sin dao para el servicio pblico, la circunstancia de
imponer este estado de cosas una carga pesada y ya muy permanente
l os abogados llamados por la ley integrar la Corte de la Serena; y las
frecuentes reclamaciones de los vecinos de Petorca, quizs obliguen pronto
nombrar las personas que deban servirlos con arreglo la ley pag. 6.
Como se v, contrariamente cuanto afirmaba el Ministro, la economa
se habia hecho con perjuicio del servicio pblico desde mediados del l-
timo ao de paz de 1 S 7 8 .
l l ones, er a ma s que suficiente pa r a dar que pensar , y has t a par a
at er r or i zar los est adi st as chi l enos ( i ) .
No era mej or t a mpoc o el est ado de los Ay u n t a mi e n t o s ,
como lo pr ue ba la Memoria que el Mi ni st r o del I nt er i or p r e -
sent aba al Congr es o naci onal de Chi l e el i 5 de J uni o de 1880;
me mor i a en la cual se l e e : At endi da la escasez de sus fon-
dos los Ayunt a mi e nt os pudi er on apenas at ender , no obstante
el socorro gubernativo, t odos los r amos de sus servi ci os.
Muchos de ellos se hal l an gr avados por empre' st i t os cont r ai dos
e n ot r as pocas en benefi ci o de mej oras l ocal es, con la es per anza
de poder l os cubr i r con el cr eci ent e a ume nt o de sus r ent as. De s -
gr aci adament e est as es per anzas ha n que da do or di nar i ament e
b u r l a d a s . . . . y el Es t ado ha cor r i do en su a y u d a ; cuyo efecto
el Congr es o ha vot ado anualmente al gunas s uma s en la di s-
cus i n de l os pr es upues t os da la Naci n.
Es t a do, Ay u n t a mi e n t o s , comer ci o, i ndust r i as y pobl aci n,
I58 VERDADERAS CAUSAS
todos se ar r as t r aban penos ament e pr i nci pi os de 1879, en medi o
una crisis econmi ca cada vez ma s desast r osa y a pr e mi a nt e ;
y est a si t uaci n t an a br uma dor a de la cual se quer a sal i r t oda
cost a, fu un nue vo y poder os o agent e, una de l as causas pr i n-
ci pal es que empuj ar on Chi l e, Gobi er no y puebl o, cer r ar la
par bol a t r azada por la pol t i ca naci onal , con la ni ca sol uci n
desde t an l ar go t i empo pr epar ada y es per ada: l a de mej or ar sus
pr opi as condi ci ones expensas de sus dbi l es veci nos, Per y
Bol i vi a.
Mi ent r as l os r i cos desi ert os de At a c a ma y Ta r a p a c se p r e -
sent aban l os ojos de los est adi st as y hombr e s pbl i cos de Chi l e
como la ni ca sal vaci n, t ant o par a l as exhaus t as ar cas del
Te s or o, c omo para la econom a gener al del pa s ; el roto se de-
l i ci aba de a nt e ma no con la per spect i va del r i co bot i n que po-
dr a recoj er en una af or t unada cor r er a por la tierra prometida,
por los codi ci ados t erri t ori os del Pe r ; de aquel Per que t o-
dav a no hab a per di do pa r a l su ant i guo r enombr e de opu-
l ent o, y que ent r e l as mi l pr i vaci ones de sus pr opi a mi ser i a
habi a mi r a do s i empr e con l os ojos de la avi dez y de la envi di a.
Apenas se espar ci er a el r u mo r de una pr obabl e guer r a, el roto
de hoy, y el roto de ayer (el pequeo empl eado y el pobr et on
de la naci ent e clase medi a) no vi er on ma s que el Pe r en s us
ensueos, y l l egaban del i r ar de al egr a al solo nombr e de Li ma
y Chor r i l l os.
Li ma, l a ant i gua capi t al de los Vi r eyes, cuyas casas seori l es
se s upon an r epl et as de vajillas de or o y pl at a, como en l a poca
col oni al ; Chor r i l l os , con sus fast uosas qui nt as de r ecr eo de l os
ri cos de l a Capi t al , donde ademas de los magn fi cos aj uares, la
fama col ocaba en cada Rancho habi t aci n, i nt er mi nabl es bo-
degas r ebos ando de los mas exqui si t os vi nos de Eur opa , i nfl a-
ma r on en un mo me n t o t odas l as i magi naci ones ; y en t odo Chi l e
no se oa mas que una voz, al pr i nci pi o baja y ahogada, dur a nt e
DE LA DECLARACIN DE GUERRA AL PER I 5g
Fe br e r o y Mar zo de 1879, y l uego est r i dent e y at r onador a,
despus de la decl ar aci n de guer r a. Est a voz e r a : A Li ma
Chor r i l l os !
No er an s ol ament e el roto y la par t e mas pobr e de la cl ase
medi a que profer an est as voces. Ot r os hab a t ambi n que par a
i mpul sar l os cada vez mas sobre est e cami no, le hachan cor o; y
stos per t enec an t odas las cl ases soci al es. La pr ensa per i -
dica de t odas clases y de t odos los par t i dos, c ome nz a ndo por la
de los cl ri gos que era la mas f ur i bunda, no habl aba mas que
de este par t i cul ar .
Los nombr es de Li ma y Chor r i l l os fueron s i empr e obj et o de
odi o par a casi t odo chi l eno. Es por dems sabi do que la envi di a
y la e mul a c i n son dos pasi ones que se ejercen casi excl usi va-
ment e cont r a sus ma s pr xi mos, sea en la di st anci a, sea en los
v ncul os de las r el aci ones nat ur al es y soci al es. El mi ser abl e que
se i ncl i na y ar r as t r a r es pet uos ament e ant e el faust o opul ent o
que no conoce, ni cament e de nombr e , ar de de envi di a vi endo
el modes t o bi enest ar de su v e c i n o : consi der ar a me nor su des-
gr aci a y hast a feliz se cr eer a, si le fuese dabl e ver al odi ado
veci no, que j amas le ofendi era, t an mi ser abl e y a un ma s que
l mi s mo : comi enza odi ar l o poco poco y desear l e t odo
el ma l posi bl e, y t odos sus esfuerzos t i enden hacr sel o. La
muge r que va en xt asi s, al oi r la fel i ci dad que su bondad,
bel l eza y opul enci a pr oc ur a n l as l ej anas hijas de Ev a que nunc a
conoci, se enfurece hast a el del i ri o c ua ndo l l ega saber que
estas mi s ma s cual i dades embel l ecen y ador nan una par i ent a,
una veci na, una a mi ga : comi enza odi ar l a desde aquel mome nt o,
y dar i a t odo cuant o posee por ver dest r ui da su fel i ci dad. Afor-
t una da me nt e de esta- cl ase de i ndi vi duos, de ambos sexos, el
mu n d o no est l l eno.
H a qui pr eci s ament e lo que pas aba en Chi l e, r espect o de l a
Repbl i ca veci na y he r ma na del Per , desde la poca de su c o-
VERDADERAS CAUSAS
mu n i ndependenci a. La ant i gua opul enci a del Per , a u me n t a d a
gr adual ment e, pr i me r o con el gua no y l uego con el sal i t re, er a
el dar do que s ecr et ament e her i a la gener al i dad de los chi l enos.
Chor r i l l os, mans i n de del i ci as por excel enci a de la al t a soci edad
de Li ma dur a nt e la est aci n de baos, er a la dol or osa pesadi l l a
de la gener al i dad de las muger es chi l enas.
Co mo cada mo me n t o t eni a ocasi n de oi r l o, or a ma s
menos ve l a da me nt e los nume r os os ext r anger os que vi s i t aban
los di versos pa ses de la Ame' ri ca mer i di onal , ora sin vel o al -
g u n o los mi s mos chi l enos, la mu g e r chi l ena conoc a per f ect a-
me nt e que era me' nos buena, menos bel l a y me' nos gr aci osa que
la Li me a ; y envi di osa de sus femeni l es t ri unfos, su ni co y ar -
di ent e deseo era ver dest r ui do aquel Chor r i l l os, donde l a odi ada
Li me a r ei naba dur a nt e cuat r o meses del ao en t odo el espl en-
dor de su bondad, de su bel l eza y de su gr aci a.
Y he aqui por que t odos de acuer do, hombr e s y muge r e s , r e -
pet an cons t ant ement e los o dos del roto: A Li ma , Ch o -
r r i l l o s Li ma, Chor r i l l os ! fin de que el roto, at r a do cada
vez mas por la dobl e i l usi n del bot i n de Li ma y de la or g a
de Chor r i l l os, s uper as e i nt r pi dament e t odos los obs t cul os que
e nc ont r a r a su paso, y l l egase vi ct or i oso aquel l a Li ma y
aquel Chor r i l l os que deb a des t r ui r hast a sus ci mi ent os, des pus
de haber pr of anado los dor ados sal ones con l as as quer os as
escenas de sus or g as a r a uc a na s ( i ) .
He aqui puest as en cl ar o las muc ha s causas por l as cual es
se c ompr e nde y expl i ca, como a un sin mot i vo apar ent e, la
gue r r a cont r a el Pe r er a par a Chi l e una guer r a e mi n e n t e -
me nt e naci onal por t odos deseada y quer i da, y empuj ada por
( i ) Chorrillos ya no existe, y L ima fu salvada duras penas por la in
fluencia de una fuerza mayor, despecho de la soldadesca chilena, como
diremos en su lugar.
DE LA DECLARACIN DE GUERRA AL PER l 6 l
i i . CAIVANO, Guerra de America.
t odos con u n ar dor y un odi o que no se ha n de s me nt i do un sol o
i nst ant e, has t a l os l t i mos excesos.
La gue r r a cont r a el Pe r er a pa r a Chi l e una cuest i n com-
pleja de necesi dades econmi cas , de ambi ci n y de cel osa en-
vi di a : una gue r r a de pasi ones, en una pal abr a, y de l as ma s
fuertes v vi ol ent as.
RESUMEN
Causas primordiales de las discordias civiles en el Per. - El Per posey
una civilizacin antes de la dominacin espaola. L os Incas. Como
se formaron las tres razas, causa primera de los males del Per. Como
se mezclaron las razas. - Variedades provenientes de las mezclas de
las diversas razas. Poblacin del Pei dividida por razas en el ao 1 7 9 6 .
F amilias espaolas establecidas en el Per. - Civilizacin y cultura
que llevaron. D espus de la guerra de la independencia se adopta
como forma de Gobierno la Repblica democrtica. Desrdenes que
surgieron. - L i ma y su heterognea poblacin. L os pronunciamientos.
El partido militar. - Como y porqu sucediesen las revoluciones. -
L os cados. L a muger peruana: sus cualidades influencia. L a ma-
rina peruana: porque es superior al ejrcito de tierra. L os especu-
ladores polticos y los intrigantes. Perjuicios producidos al Estado por
l os manejos de l os especuladores polticos (affaristi). El partido civilista.
Causas que hicieron abortar las primeras tentativas del civilismo. - El
Presidente Pardo. L os Bancos y el papel-moneda. - Emprstito del
i 6 4 EL PER
Estado, y curso forzoso. Jos Simen Tejeda. El General Prado. -
Agitaciones de orden social. - Asesinato de Manuel Pardo. Gobierno
dbil y desautorizado.
"ESERVANDONOS ha bl a r del es t ado econmi co del!
Pe r en la s egunda pa r t e del pr es ent e t r abaj o,
en la cual t r a t a r e mos de su por veni r , nos l i mi -
t ar emos por ahor a consi der ar l o ni cament e,
bajo el dobl e p u n t o de vi st a soci al y pol t i co, ,
par a que conoci endo sus ver dader as condi ci ones al c ome nz a r
la guer r a, nos sea posi bl e f or mar nos u n a i dea exact a de su a c -
ci n, en u n a l uc ha en la cual se ha l l a ba n compr omet i dos s us
ma s vi t al es i nt er eses.
Se ha habl ado t ant o, s obr e t odo en est os l t i mos t i empos , de
l as di scor di as y gue r r a s i nt est i nas del Per , que qui zs est e
hecho no ser nue vo pa r a ni nguno de nues t r os l ect or es : p e r o
lo que la ma y o r par t e i gnor a, conoce mu y i mper f ect ament e,
es el or i gen y la especi al nat ur al eza de est a anomal a.
La des uni n, causa pr i nci pal que ha e nge ndr a do t odas l as
de m s , que su vez fueron y son el ve r da de r o or i gen del ma -
l est ar y debi l i dad s i empr e cr eci ent es del Per , en medi o sus
mu c h o s el ement os de pr os per i dad y fuerza, nace en pr i me r l uga r
de la fal t a de homogenei dad en su pobl aci n; la cual no es ma s
que una mi scel nea de di ver sas r azas , que di fi eren e s e nc i a l me nt e
ent r e el l as, por su car ct er y por s us as pi r aci ones .
Es t a mezcl a de r azas no es u n hecho r eci ent e: se r emont a
por el cont r ar i o var i os si gl os, sea l as l ej anas e' pocas de la
conqui s t a espaol a y del r gi me n col oni al ; que fu c ua ndo c o-
me nz a r on y cr eci er on.
Es u n hecho not or i o, que c ua ndo el famoso conqui s t ador es -
paol Fr anci s co Pi zar r o pi s por pr i me r a vez el suel o pe r ua no,
no se encont r con una t i er r a i ncul t a y des habi t ada, pobl a da
EL PER I 65
( i ) L a estirpe de los Incas que domi n al Per durante cuatro siglos,
fondo un imperio vastsimo, cuyo estado de cultura y cuya organizacin
soci al y poltica han causado la admiracin de los historiadores.
M E S A Y LEOUTART, Histeria de Amrica, v. i , pag. 2 8 9 .
ni c a me nt e por t r i bus nma da s de sal vages, c omo s ucedi en
ot r a s r egi ones del Nu e v o Cont i nent e.
El Pe r er a por el cont r ar i o un vas t o y popul os o i mper i o,
gobe r na do por la i l ust r e y a nt i gua di nast a de los Incas, que
pr e t e nd a n des cender del Sol, que ma nt e n a n una lujosa Cor t e
con nume r os a y fuerte nobl eza, y que hab an el evado la gr an
pobl aci n de sus Es t ados , gober nndol a con un des pot i s mo be-
nvol o y casi pat r i ar cal , un gr a do de ci vi l i zaci n ve r da de r a -
ment e mar avi l l os o ( i ) .
En t oda la superfi ci e del i nmens o i mper i o de los I ncas flo-
recan gr andes y r i cas ci udades, con pl azas, pal aci os y t empl os
s unt uos os y monume nt a l e s , c uya s r ui na s se ven a un en el dia.
Se e nc ont r a ba n t a mbi n all escuel as par a los nobl es, fort al ezas
de var i as cl ases, y vi as mi l i t ar es de muc hos cent enar es de l e-
guas , con numer os as posadas pa r a los cor r eos i mper i al es, que
ma nt e n a n la Cor t e en comuni caci n cont i nua con t odos los
f unci onar i os ge r a r qui c a me nt e di vi di dos en super i or es infe-
r i or es. Al l se ve an ext ensos campos cul t i vados con sus cor -
r es pondi ent es canal es de r i e go; encant ador es j ar di nes, t ant o pol-
la h e r mo s u r a de la nat ur al eza, como por el ar t e que pr esi di er a
su f or maci n; mi nas de or o, de pl at a y de pi edr as pr eci osas
c ont i nua me nt e en expl ot aci n; y ent r e estas l t i ma s , u n a r i qu -
s i ma de l api sl zul i de la cual se ha n per di do des gr aci adament e
l os vest i gi os, ni c a me nt e cons er vndos e la me mor i a . Pose a
a de ma s el Per , fabri cas de vajilla, Iniacos, que t a nt o r ecuer dan
nues t r os pr eci osos vasos etruscos; c omo t ambi n fbri cas de hi -
l ados y de tejidos de la l ana finsima de vi cua, cuyos pr oduct os
166
EL PER
por sus col ores vi vos y br i l l ant es t ant o se par ecen l os de-
Chi na, y que t odav a pue de encont r ar el vi aj ero cur i oso, e xt r a -
yndol os de l os secul ar es cement er i os l l enos a un de momi as , ,
mej or cons er vadas qui zs que l as egi pci as, y con pr ocedi mi ent os
i ndudabl ement e mej ores y ma s senci l l os ( i ) .
Un poco con l a fuerza, u n poco con l a t r ai ci n, c omo la c o -
met i da cont r a el l t i mo Inca At a hua l pa - t r ai ci n que , a u n
bendeci da por l as vi das ma nos del fraile domi ni co Va l ve r de ,
quedar s i empr e en la me mor i a de los puebl os como una of ensa
la huma ni da d - el conqui s t ador des t r uy t odo: y el dci l ,
l abori oso y ci vi l i zado per uano del I mper i o de los I ncas, se c o n -
vi r t i mu y pr ont o en el Indio t ur bul e nt o, hol gazn y e mb r u -
t eci do de l a col oni a espaol a.
El i nd gena r educi do la s e r vi dumbr e , y el espaol que se
hab a he c ho due o del t er r i t or i o, fueron l as dos pr i mer as r a -
zas di f er ent es; y el ma l no habr i a si do mu y gr a nde , si no hu-
biese ido mas al l . Pe r o la f er aci dad del suel o, que da ba con
creces cuant o se le pedi a, hi zo nacer en el conqui s t ador el
deseo de a u me n t a r su pr oduc t o con el a u me n t o de br a z os ; y
descont ent o de la per eza que se habi a a pode r a do del i ndi o,
t raj o al Pe r el escl avo ne gr o de l as cost as af r i canas : de
aqu una t er cer a r aza; pr i nci pi o evi dent e del ver dader o ma l .
La s dos pr i mer as r azas, l a espaol a y la i nd gena, que con'
el t i e mpo se hubi er an f undi do y a ma l g a ma d o ent r e s, se di vi -
di er on t odavi a ma s la vi st a de una t er cer a, t an i nferi or mo -
r al ment e, y f si cament e t an di ver sa. La di ferenci a de r azas que
en el pr i me r caso hubi er a pas ado casi des aper ci bi da ( no si endo
ni nguna de el l as i nferi or la ot r a en el or i gen, por ser a mb a s
l i bres, y s us di ferenci as fsicas no si endo t an sust anci al es q u e
no hubi er an podi do des apar ecer des pus de l as pr i mer as uni ones ) .
( i ) Vase el apndice ( ') al fin del capitulo.
L PER
se a c e nt u i nme di a t a me nt e cuando, i nt er poni ndos e ent r e el l as
una t er cer a r aza con la cual t oda fusi n, a de ma s de ser de gr a -
dant e, dej aba gr a nde s huel l as por var i as gener aci ones , t uvi e r on
l ugar l as pr i me r a s mezcl as de est e ge' nero.
La pr i me r a de l as dos r azas pr i nci pal es que comenz me z -
cl arse con la escl ava, fu cons i der ada por la ot r a c omo i ndi gna
de su a l i a nz a ; y naci de esta ma n e r a l a pr eocupaci n de
la di ver si dad de r azas , como el ement o de di vi s i n; pr eocu-
paci n que ant es no exi st i a ent r e la espaol a y la i nd gena,
que es t aban na t ur a l me nt e l l a ma da s conf undi r se ent r e si, y
que hab an ma s que c ome nz a do hacer l o ya, por me di o de los
muc hos ma t r i moni os cel ebr ados ent r e l os conqui s t ador es y l os
i nd genas per t eneci ent es la nobl e y n u me r o s a nobl eza i nca.
Co mo era nat ur al , los pr i mer os cr uzami ent os de la r aza negr a,
se ef ect uar on con la par t e mas baj a de la r a z a i nd ge na : la
cual , envuel t a en su t ot al i dad, por los espaol es, en la r e pr o-
baci n que se habi a he c ho acr eedor a la ma s a bye c t a de sus
fracci ones, se s epar o cada vez ma s de aquel l os, a u me n t a n d o y
t oma ndo fuerza de est e mo d o el odi o que l a conqui s t a habi a
dej ado en s u n i mo ; odi o que la l ar ga acci n del t i e mpo no
ha podi do dest r ui r c ompl e t a me nt e , mi t i gndol o t an sol o, par a
conver t i r l o en una s or da r i val i dad, que los i nt r i gant es pol t i cos
han f oment ado mu y me n u d o , sobr e t odo dur a nt e la act ual poca
r epubl i cana, pa r a ser vi r se de l en pro de sus i nt er eses y de
su ambi ci n per s onal .
No es est o t odo. Si bi en la r aza negr a ha ya per maneci do en la
escl avi t ud hast a el a o 1 8 54 , lo que la i mpi di er a sal i r de su
pr opi a degr adaci n, par a poder r i val i zar con las ot r as dos, fu
t odav a la caus a de t e r mi na nt e , a u n q u e i ndi r ect a, de un n u e v o
el ement o de di scor di a y r i val i dades , por medi o de la r aza l i br e
y nume r os a q u e fu el pr oduc t o de sus ml t i pl es y di f er ent es
me z c l a s : la as l l a ma da ra\a mixta de los mestizos.
E L P E R
Cl asi fi car det al l adament e t odos los di ver sos t i nt es y mat i ces,
r ami f i caci ones de est a r aza - confuso pr oduc t o de t ant os y
t an di ver sos c r uz a mi e nt os - ser a t ar ea punt o menos que i mpo-
si bl e. Y aqu es neces ar i o adver t i r en pr i me r l ugar que el espaol
mi s mo, venci endo poco poco su pr i mi t i va r e pugna nc i a , no fu
en modo a l guno ext r ao estos c r uz a mi e nt os con la r aza n e g r a :
si el espaol de nobl e l i nage no descendi si no r a r a s veces
hast a el l a, no sucedi lo mi s mo al de l as cl ases i nf er i or es; lo
cual es pr eci so aadi r que el Hi da l go mi s mo se dej con fre-
cuenci a seduci r por los pecul i ar es at r act i vos de una des cen-
denci a af r i cana de s egunda, t er cer a c ua r t a edi ci n.
Es un he c ho t odos not or i o, que dado un pr i me r y ni co
c r uz a mi e nt o de l as r azas bl anca y negr a, los si gnos car act er s-
t i cos de est a l t i ma no des apar ecen si no mu y l ent ament e has t a
la qui nt a sext a ge ne r a c i n; sin habl ar del at avi s mo, sea de
la posi bl e r eapar i ci n de l as huel l as af r i canas a un despus de
haber des apar eci do compl et ament e. D gase lo mi s mo de u n pr i -
mer y ni co c r uz a mi e nt o de di cha r aza negr a con la i nd gena ;
cuyos pr oduct os t i enen ci er t as di ferenci as con los de i gual nat u-
r al eza ent r e l as r azas bl anca y negr a, que no que da n na da ocul -
t os un ojo ej erci t ado, si bi en pa s a n des aper ci bi dos pa r a t odos
los de m s . Es t o nace de las di ferenci as or i gi nar i as que ha y ent r e
l as r azas eur opeas y la i nd gena del Pe r ; la cual se di s t i ngue
de aquel l as en el not abl e br onc e a do de su col or, en la t osca
a n c h u r a de su cabeza y ci nt ur a, en la el eganci a y pequenez de
sus ext r emi dades , en la mor bi dez y s uavi dad de su cul i s ( aun
i ndependi ent ement e de cual qui er a i nfl uenci a at mosf r i ca) y en
su a bunda nt e y l ar ga cabel l er a de un negr o br i l l ant e c omo al a
de cuer vo.
A est as di ferenci as, ext ensi bl es en gr a do di ver s o var i as ge -
ner aci ones descendi ent es de u n pr i mer c r uz a mi e nt o de l as r azas
eur opeas i nd gena con la negr a, h a y que aadi r a de ma s l as
EL PER i 6y
caract er st i cas de los di ver sos y ml t i pl es cr uzami ent os ent r e ellos
de estos var i ados frut os, de los que l l a ma r e mos pr i mar i os v
s ecundar i os ; y solo as se puede l l egar , has t a ci er t o punt o,
expl i car se l as di ver sas var i edades que c ompone n la fami l i a,
gener o si as que r e mos deci r , de las ra^as mixtas. Zambo, z
am
bo
prieto, \ambo claro, \ambo cholo, mulato, cuartern, chino (de
no conf undi r se con el del Cel est e I mper i o) , chino cholo, chino
claro, et c. et c. son t odos nombr e s en su ma yor pa r t e i nt r a du-
cibies, de los ml t i pl es y confusos pr oduct os de l os cr uzami ent os
pr i mar i os y s ecundar i os , que, como a c a ba mos de deci r, f or man
ot r as t ant as var i edades di ver sas y di ferent es ent r e el l as ; l as cual es
van compr endi das , t odas j unt as , bajo la denomi naci n genr i ca
de r azas mi xt as mes t i zas .
Ahor a bi en, est a het er ognea r aza de mest i zos que, a u n i nde-
pendi ent ement e de ot r as r azones que nos a pr e s ur a r e mos e nu-
mer ar , pr oc ur a ocul t ar su as cendenci a ma s menos afri cana
con el l ust r e de una al t a posi ci n soci al , s obr eponi ndos e las
dos r azas pr i mi t i vas , la espaol a- cr i ol l a y la i nd gena, cons-
t i t uy una t er cer a r aza r i va l ; aquel l a pr eci s ament e que si endo
la ma s t ur bul e nt a y pr et enci osa de t odas, concur r i ma y o r me n t e
ma n t e n e r vi vo el fuego de l a di scor di a y de l as r i val i dades
ent r e l as t r es .
En la Memoria del Vi r ey espaol Don Fr a nc i s c o Gi l de T a -
boada y Le mos se l ee que , s egn el censo pr act i cado por su
or den el ao 1796, l t i mo de su Gobi er no, la pobl aci n del Pe r
se compon a en aquel l a poca de 1, 076, 122 habi t ant es, clasifi-
cados c omo s i gue : 1 3 5, 7 55 espaol es cri ol l os, 608, 894 i nd ge-
nas, 244, 436 mest i zos, 4i , 2 56 negr os l i bres, 4o, 336 negr os escl a-
vos, 2 2 1 7 rel i gi osos y 1261 rel i gi osas.
De consi gui ent e, l as t r es r azas, espaol a- cr i ol l a, i nd gena y me s -
tiza, se hab an f or mado ya en 1796, es deci r , 2 5 aos ant es de
eri gi rse el Per en Repbl i ca i nde pe ndi e nt e ; la cual se f or m
EL PER
pr eci s ament e sobr e est as bases. Un censo t an exact o y det al l ado
c omo el ant er i or , no ha vuel t o ha c e r s e : sin e mba r go en el que se
hi zo en 1876, que d al Pe r 2, 699, 106 habi t ant es , e nc ont r a mos
que di chas r azas cons er van e nt r e s, poco mas menos , la si -
gui ent e pr opor c i n: ci nco dci mos la r aza i nd gena, t res la
mi xt a mest i za, y dos la espaol a- cr i ol l a b l a n c a : es deci r ,
la mi s ma r el aci n con poca di ferenci a, en la cual se e nc on-
t r a ba n el ao 1796.
Muchos , si no la ma yor pa r t e de los espaol es que se est a-
bl eci er on en el Pe r dur a nt e el r gi men col oni al , per t enec an
l as mej or es cl ases soci al es. Nobl es a r r ui na dos y s egundones po-
br es de las gr andes fami l i as de Es paa, sol i ci t aban con i nsi s-
t enci a del Gobi er no pat r i o los honr os os y pr oduct i vos car gos
del Vi r ei no del Per , con el obj et o de dor a r sus r espect i vos
bl as ones ; y no pocos de stos, c ua ndo se vei an r e e mpl a z a dos por
ot r os que se ha l l a ba n en i dnt i cas condi ci ones, r e pugn ndol e s
abandonar l as del i ci as de l a vi da pe r ua na , con que les br i ndar a
la dul z ur a del cl i ma y l as r i quezas de fcil adqui si ci n, en
l ugar de vol ver su pat r i a se es t abl ec an def i ni t i vament e en el
Per , dedi cndos e l as l ucr os as i ndust r i as de la a gr i c ul t ur a y
de l as mi nas, que no les pr oduc an mas fatigas que el di r i gi r l as ;
pues el t r abaj o era mi s i n excl usi va del es cl avo negr o y del
i nd gena r educi do ma s menos la s e r vi dumbr e . La pr ue ba
de est e he c ho se e nc ue nt r a f ci l ment e hoy t odav a en l as ma s
ant i guas fami l i as per uanas , las cual es cuent an los nombr e s ma s
i l ust r es de Es p a a ; y no s ol ament e de los r a mos col at er al es,
si no de l os mi s mos t r oncos pr i nci pal es, que des apar eci er on de
la ma dr e pat r i a.
En un r egi st r o oficial de l os l t i mos aos del r gi men col o-
ni al encont r amos , que c ome nz a ndo de la poca de l a conqui s t a,
se hab an est abl eci do def i ni t i vament e en el Per , da ndo or i gen
fami l i as que se convi r t i er on y per maneci er on pe r ua na s , un
EL PER I 7 I
Duque, 46 Ma r que s e s y 35 Conde s de Es paa, a de ma s de un
s i nnme r o de s egundones si n t i t ul o de l as mas a nt i gua s casas
sol ari egas ( 1 ).
Est os ma gna t e s de la i nmi gr aci n espaol a excogi an or di na -
r i ament e par a su r esi denci a la Capi t al del Vi r ei no, sea Li ma ,
como lo di ce t ambi n en su ci t ada Memoria el Vi r ey Ta b o a d a
y Lemos , con l as s i gui ent es pa l a br a s : Co mo Li ma fue' desde
su f undaci n, haci a el ao de 1 53 5, la capi t al de este ext ens o
i mper i o y la r esi denci a de sus Vi r eyes, se r e uni e r on en el l a
como en su cent r o, no s ol ament e los pr i mer os conqui s t ador es
del Per y sus descendi ent es, y los que vi ni er on de Eu r o p a con
los honr osos car gos de Magi s t r ados y de Jueces par a admi ni s -
t rar la j ust i ci a, si no aquel l os t a mbi n que deseosos de t oma r par t e
en las i nmens as r i quezas de est e r evno, s ur c a n los ma r e s a n i -
ma ndo l a i ndust r i a y el comer ci o. ( Cap. III).
Per t eneci endo la cl ase mas ci vi l i zada de Es pa a , mal p o -
d an e'stos r esi gnar se vi vi r e nt r e l as t i ni ebl as de l a bar bar i e,
que mas me' nos a bs ol ut a me nt e r ei naba en las ot r as Col oni as
amer i canas , i nt er pus i er on t oda su i nfl uenci a, que no er a poca,
( 1 ) L os rboles generosos de la nobleza mas clara de Europa han
extendido sus nobilsimas ramas en el Pei, que habiendo las raices en
Castilla dan flores en L ima.
DON FRANCISCO DE ECIIAVE Y ASS, Caballero de la Orden de Santiago,
La Estrella de Lima, impreso en Amberes, el ao 1 6 S 8 .
L a nobleza de la ciudad de L ima tiene en sus venas cuanta sangre
gloriosamente ilustre guardaron las montaas de Castilla en la invasin
africana, para rehacer con su valor lo que perdieron por su descuido, y
restablecer la monarqua espaola en las injurias del tiempo y de la en-
vidia. N o hay tronco de casa grande titulada de Espaa que no reco-
nozca ramas legtimas de su raiz en las familias de aquel nuevo reino, en
el cual se enriquecieron con gloriosos trofeos y con muy grandes mayo-
razgos y rentas.
DON ANTONIO DE MONTALVO, natural de Sevilla, El Sol del Per, im-
preso en Roma, el ao 1 6 8 3 .
EL PER
cerca de la Cor t e de Es pa a y del Gobi er no l ocal , par a la cr ea-
cin de numer os os i nst i t ut os de i ns t r ucci n; si endo as que Li ma
pudo gozar casi desde el pr i nci pi o, de st os y de muc hos ot ros
el ement os ci vi l i zador es. F u dot ada en pr i mer l uga r de dos
Col egi os or gani zados segn el si st ema de los mej ores de Es p a a ;
l uego, en 1 551 , de una Uni ver si dad con i 5 ct edr as , la de
San Marcos; la cual t oma r a mu y pr ont o t al fama, que el l a
acor r an de t odas las par t es de la Am r i c a mer i di onal . En
el rySS t uvo un pequeo anf i t eat r o anat mi co, y en el 1795
una Ac a de mi a nut i ca. En 1791, una soci edad de l i t er at os pe-
r uanos f undaba ya u n per i di co, con el nombr e de El Mercurio
Peruano, que se oc upa ba pr i nc i pa l me nt e de ci enci as y l i t er a-
t ur a, y que encont r un eco de s i mpat a has t a en Eu r o p a ; y
en el 1793 apar eci un s e gundo per i di co, pol t i co- not i ci er o,
La Gaceta de Lima. Asi es que su ci vi l i zaci n cami naba al
mi s mo paso poco menos que la de Eur opa , de la cual se al i -
me nt a ba i nces ant ement e.
Cons ecuenci a de cuant o dej amos di cho, fu que la pobl aci n
del Per , mej or di cho, la de Li ma , gozar a ya de u n a ci er t a
cul t ur a y ci vi l i zaci n desde los t i empos en que a un era col oni a :
y cont aba ent r e sus hijos no pocos hombr e s ve r da de r a me nt e
emi nent es por saber y doct r i na, de los cual es aun vi ve el r e-
cuer do, c ua ndo t odos los dems puebl os de Amr i ca, except uando
Mj i co, se encont r aban t odav a en l as t i ni ebl as de una bar bar i e
ma s menos pr of unda.
Vi ni er on l as gue r r a s de la i ndependenci a, y pr oc l a ma da st a,
ant es despus, en t odas las ant i guas col oni as del Cont i nent e,
el Per adopt c omo l ey f undament al del Es t a do la f or ma de-
mocr t i ca mas abs ol ut a, concedi endo, t ant o de der echo c omo
de hecho, t odas las di ver sas r azas y cl ases i ndi s t i nt ament e, los
mi s mos der echos pol t i cos; lo que no est aba en modo al guno
en r el aci n con el di ver so gr a do de ci vi l i zaci n de l as mi s mas ,
EL PER i
7
3
y que fue' efecto de dos caus as di f er ent es; s a be r : i la d u l -
zur a de car ct er de la r aza bl anca espaol a- cr i ol l a, debi l i t ada
por la mol i ci e de la opul enci a, c omo obs er vaba el Vi r ey T a -
boada y Le mos en 1796, la cual no pr ocur con ni ngn medi o
hacer val er sobr e las ot r as, como en Chi l e, la pr eponder anci a
que le daban sus r i quezas y su ma yor c u l t u r a ; 2 la opi ni n
pr eval ent e de no pocos l i t er at os doct r i nar i os de Li ma , los cual es ,
gui ados por la si mpl e i l usi n de l os pr i nci pi os , c omo s ucede
los doct r i nar i os de t odos t i empos y l ugar es, haci endo c ompl e t a
abst r acci n de la necesi dad de una di ver sa medi da en su apl i -
caci n, s e gn el gr a do de ci vi l i zaci n de los puebl os , cre an en-
cont r ar en la s u ma l i ber t ad y abs ol ut a i gual dad de u n a Re -
pbl i ca democr t i ca por excel enci a, el ma na nt i a l ma s ci er t o y
segur o de pr os per i dad y pr ogr es o.
Las cr uzadas , t a nt o en el Pe r c omo en Bol i vi a, Ve ne z ue l a
y Col ombi a, cont r a las t endenci as mas me' nos mon r qui c a s de
Bol var y San Mar t i n, que fueron los ver dader os f aut or es de la
i ndependenci a amer i cana, fueron s i empr e a r di e nt e me nt e al i men-
t adas por los doct r i nar i os de Li ma . Si n e mba r go es i ndudabl e,
que u n a sabi a mona r qu a r epr es ent at i va, c omo por ej empl o, l a
que t an f el i zment e rije los dest i nos de nues t r a It al i a, hubi e r a
sido el ncor a de sal vaci n de t odos aquel l os pa ses, l i br ndol os
de l os cont i nuos desr denes y a na r qu a que fueron l as ni cas
consecuenci as de su exager ado y ma l ent endi do l i ber al i s mo.
Co mo er a nat ur al , no es per ar on mu c h o t i e mpo los doc t r i na -
rios de Li ma en r ecoger el f r ut o de sus i l usi ones. Se mbr a da s
en un t er r eno a un no pr e pa r a do par a r eci bi r l as, ent r e i ndi vi -
duos y r azas di f er ent es en ci vi l i zaci n, la s u ma l i ber t ad y la
s uma i gual dad se convi r t i er on mu y pr ont o en s u ma l i cenci a y
s umo desor den. Sur gi e r on i nme di a t a me nt e las desenf r enadas
ambi ci ones de la hez del puebl o, de que fueron di gna cont i nua-
ci n las r evol uci ones cada vez mas per s i s t ent es ; y el l os, los
174
EL PER
doct r i nar i os , fueron los pr i me r os e mpr e nde r el t ri st e c a mi no
del dest i er r o.
La pobl aci n de Li ma en 1796, s e gn el censo ant es ci t ado
del mi s mo ao, cont aba 52, 627 habi t ant es , no compr endi dos los
ar r abal es, y se di vi di a de este mo d o : espaol es- cr i ol l os 1 7 , 2 1 5;
i nd genas 3 1 1 9 ; negr os 8960, r aza mi xt a mest i zos 23, 333. La
r aza mi xt a er a de consi gui ent e la pr e ponde r a nt e en n me r o ; y
pues t o que t odo hace suponer , cons i der ando t a mbi n lo que pasa
en el di a, que la mi s ma pr opor ci n exi st i era i gua l me nt e en los
t i empos de la pr ocl amaci n de la Repbl i ca, r esul t a que la ci t ada
r aza mi xt a er a ent onces, como ant es y despus, la mas nume r os a
de l a capi t al .
Cual es fueran l as t endenci as y aspi r aci ones de est a r aza mi xt a
y de t odas l as dems , nos l o di ce la ci t ada Memoria del Vi r ey
Ta b o a d a y Le mos , en l as si gui ent es pal abr as . Los espaol es
or i gi nar i os del Pe r son a ma nt e s del faust o y de la opul e nc i a ;
el i ndi o, indgena es frugal , mas por su t os quedad y falta de
ci vi l i zaci n que por c a r c t e r ; el negr o y las r azas mi xt as par ecen
a ni ma dos de los mi s mos s ent i mi ent os que la pr i me r a cl ase, la
c ua l pr ocur an agr adar con su s e r vi dumbr e y ut i l i dad. ( Ca p. I).
J uz ga ndo por c ua nt o sucede en el di a, el Vi r ey espaol no
podi a dej ar nos u n r et r at o mor a l ma s fiel, en su e l oc ue nt e br e -
vedad, de l a het er ognea pobl aci n de Li ma .
La r aza mi xt a de l os mest i zos, con l as mi s ma s t endenci as
a l faust o y la opul enci a que la espaol a- cr i ol l a, se vei a obl i -
ga da sofocarl as i nt er i or ment e, por la dobl e r azn de su p o -
br eza y de la sujecin en que la t eni a el r gi me n col oni al ; y
s e cont ent aba pa r a sat i sfacerl a, en par t e por lo menos , con el
lujo de reflejo que podi a gozar la s ombr a de l as gr a nde s fa-
mi l i as espaol - cr i ol l as, en cambi o de su obedi enci a y devoci n.
Pa r a t ener una idea a pr oxi ma da de la vi da fast uosa q u e se
haci a ent onces en Li ma, bast e saber , como vemos en la me n -
E L P E R i
7
5
ci onada Memoria, que habi a i 4oo coches par t i cul ar es , ent r e
car r ozas y cal esas, que l l enaban di a r i a me nt e los paseos pbl i cos.
Pr oc l a ma da que fu l a Repbl i ca, y con el l a l a i gual dad de
los mest i zos, ci vi l y pol i t i cament e, r espect o de l os bl ancos
cri ol l os, aquel l os no se cont ent ar on ya con el lujo que de reflejo
les vi ni er a de est os l t i mos a r r a s t r ndos e sus pi es. Qui s i er on
por el cont r ar i o l i ber t ar s e c ompl e t a me nt e de ellos, y ha s t a s o-
br eponr sel es, no s ol ament e pa r a vengar s e de su pas ada h u mi -
llacin y hacer l a ol vi dar por compl et o, si no t a mbi n pa r a gozar
su vez de u n faust o y opul enci a excl us i vament e suyos. Y en-
cont r ando pa r a st o u n obs t c ul o i ns uper abl e en su pobr eza,
no vi er on ma s que un solo c a mi no pa r a l l egar sol ci t ament e la
r eal i zaci n de sus p l a n e s : el de apoder ar s e de l a di r ecci n de
la naci ent e Repbl i ca, es cal ando or a con l a as t uci a, or a con l a
fuerza, los pr i mer os pues t os del Es t a do. As t uci a no l es fal t aba
ci er t ament e, gr aci as l a a gude z a de su i ngeni o y l a s e mi -
ci vi l i zaci on que hab an l l egado, por su ser vi l f ami l i ar i dad con
la r aza pr i nci pal y por los muc hos medi os de cul t ur a i n s t r u c -
cin que ofreca el Vi r ei no, c omo he mos vi st o. Ta mp o c o car e-
c an de f uer za: sea en abs ol ut o, por ser l a r aza n u m r i c a me n t e
pr eponder ant e en Li ma ; sea r el at i vament e, por la dul z ur a de c a -
r ct er y casi di r emos a ba ndono de su pr opi a s upr e ma c a he c ho
por la r aza bl anca, cri ol l a.
Li ma que, como capi t al del Vi r ei no, ej erci a u n a gr a nde i n-
fluencia s obr e t odo el Pe r d u r a n t e el r gi me n col oni al , c on-
t i nu ej ercerl a i gua l me nt e , c ua ndo de capi t al del Vi r ei no pas
ser capi t al de l a Re pbl i c a : y ci er t ament e no si n r azn, por que
all era donde, a de ma s de los gr a nde s di gni t ar i os y de l as gr a n-
des admi ni s t r aci ones del Es t a d o , se e nc ont r a ba c onc e nt r a do
cuant o de mej or encer r aba el pa s. En su consecuenci a, no fu
difcil los ambi ci os os mest i zos de Li ma adqui r i r u n a ci ert a
i nfl uenci a s obr e t odos los de m s de su r aza espar ci dos en la
I
7
6
EL PER
Repbl i ca, as i mi s mo que sobr e la r aza i nd gena, que d u r a n t e el
r gi men col oni al hab a si do la ma s vi l i pendi ada, y con la cual
su r aza t eni a ma yor t r at o y afi ni dad que la cri ol l a, por e nc on-
t r ar s e mas cer ca de ella por la i gual dad de su condi ci n. Y sa-
l i endo el ncl eo ma yor de l as mi l i ci as de l a Repbl i ca, c omo
er a na t ur a l , de l as l t i ma s clases soci al es, fu en e xt r e mo fcil
los mest i zos de Li ma i ni ci ar el des gr aci ado si st ema de l as
r evuel t as de cuar t el , de los pr onunc i a mi e nt os de bat al l ones, por
donde comenzar on casi s i empr e l as i nnume r a bl e s r evol uci ones
del Per .
Des pus del pr i mer ej empl o dado por los mest i zos, vi no la
vez de la r aza i nd gena; y or a la una , or a la ot r a de est as dos
r azas, or a l as dos, mas menos uni da s ent r e s, no a ba ndona r on
u n mome nt o el empr endi do c a mi no de l as r evol uci ones , sea par a
ser vi r aspi r aci ones de r azas , sea, bajo el pr et ext o no de
aquel l as, par a ser vi r i nt er eses y ambi ci ones per sonal es, c omo
sucedi con ma yor frecuenci a.
De consi gui ent e, sea c omo el ement o de r evol uci n sea c omo
el ement o de or den par a sofocarl a y vencer l a, el s ol dado fu
s i empr e el ar bi t r o del poder pbl i c o; y naci de est a ma ne r a ,
desde la pr ocl amaci n de la Repbl i ca, el as l l a ma do par t i do
mi l i t a r : par t i do sui-generis, que mej or podr i a l l amar s e par t i do
de poder y de r evol uci n, hal l ndos e s i empr e di vi di do en dos
gr andes fracci ones, una de l as cual es se e nc ont r a ba en el po-
der ( i ) , mi ent r as l a ot r a t r abaj aba par a der r ocar l a y hac a la
r evol uci n.
Es t e he c ho que un mi s mo par t i do se ocupe cons t ant ement e
en hacer se l a gue r r a s mi s mo (lo que de s gr a c i a da me nt e no
( i ) Es necesario hacer una sola excepcin, durante l os cuatro aos tras-
curridos entre Agosto 1 8 7 2 igual mes de 1 8 7 6 en que la Presidencia de
la Repblica fu ejercida por uno no militar.
EL PER I 7 7
es sin ej empl o en ot r os pa ses de ci vi l i zaci n me' nos r e c i e nt e ; y
que el l ect or i t al i ano, per t enezca la derecha la i{quierda(i)
adi vi nar fci l ment e), t i ene por or i gen el car ct er c ompl e t a me nt e
per sonal de di cho p a r t i d o ; sea el vi ci o f unda me nt a l de obe-
decer, mas que la fuerza de una i dea pr i nci pi o, como el
nombr e de par t i do i ndi car a, la de los si mpl es i nt er eses i ndi -
vi dual es ; los cual es fueron s i empr e sus mvi l es excl usi vos, c omo
expl i car emos br e ve me nt e .
Cua ndo est al l a una r evol uci n con el pr onunc i a mi e nt o de uno
mas bat al l ones, el jefe de la mi s ma se dedi ca i nme di a t a me nt e
la or gani zaci n de un eje'rcito mas me' nos nume r os o, capaz
de combat i r al que ha pe r ma ne c i do fiel al Gobi e r no; y encon-
t r ndose no con mi l i t ar es la ma no, crea en el ci r cul o de sus
ami gos y de t odos aqul l os des ocupados que i nme di a t a me nt e le
r odean con la es per anza de cr ear se una pos i ci n, un Es t a do
Mayor s i empr e a bunda nt e de oficiales de oc a s i n; l os cual es,
par a as egur ar s e los gr ados t an f ci l ment e r eci bi dos, se apr e-
sur an r ecl ut ar en los campos , de gr a do por fuerza, e nt r e
las cl ases ma s bajas de la soci edad, los bat al l ones y l os r egi -
mi ent os que deben ma nda r . Fo r ma d o de est e modo el eje' rcito
de la r evol uci n, si e'sta t r i unf a, se convi er t e en eje' rcito del
Es t ado; y los oficiales i mpr ovi s ados ent r e los ami gos ant i guos
nuevos del r evol uci onar i o vencedor , son i ncor por ados defini-
t i vament e en el escal afn de la oficialidad del Es t ado.
En cambi o de e'sto, los oficiales que ant es se e nc ont r a ba n en
( 1 ) El autor se refiere indudablemente al partido liberal italiano; par-
tido que lia hecho la revolucin y la unidad de aquel pas, y que pesar
de tener las mi smas aspiraciones, l os mi smos ideales, y los mismos prin-
cipios fundamentales de Gobierno ( salvo ligeras modificaciones) , se halla
dividido en dos grandes grupos, derecha izquierda, que su vez se sub-
dividen todava en otras muchas fracciones casi siempre en lucha entre
ellas. ( Nota del Traductor) .
1 2 . C A I V A NO, Guerra de Amrica.
EL PER
act i vo ser vi ci o, y que per t enec an al ej rci t o del venci do Go-
bi erno, son ma nda dos s us casas con una par t e de suel do y
con el car ct er de indefinidos, v u l g a r me n t e l l amados cados. st os,
sin e mba r go, no aspi r an ma s que vol ver su a nt i gua posi -
cin, pa r a gozar ot r a vez de t odo el s uel do de sus gr ados r es -
pect i vos ; y la pr i me r a ocasi n f avor abl e que se pr esent a, cor r en
t oma r l as a r ma s , or gani zando pr ont a me nt e u n nue vo ej rci t o,
del c ua l f or man pa r t e en pr i mer l uga r l os ami gos del pr et en-
di ent e que l evant a la bander a de la r ebel i n, c omo sucedi er a
par a la f or maci n del de la ant er i or r evol uci n, conver t i do des -
pu s en el ejrcito del Gobi er no que h a n de c o mb a t i r ; cuyos
oficiales, si pi er den, pas an su vez al es t ado de cados, par a en-
segui da dedi car se su vez hacer ot r a r evol uci n.
Es t as r epet i das r evol uci ones que se s uceden pequeas di s-
t anci as l as una s de l as ot r as, cr eando cada una de el l as un gr a n
nme r o de nuevos oficiales t omados en las cl ases agr col a y
obr er a, en la de l os vagos y des ocupados , que los unos des-
pus de los ot ros pasan t odos engr ues ar la i nme ns a fila de los
i ndefi ni dos cados, pa r a l uego vol ver en par t e sus r espect i vos
gr ados con l as r ebel i ones sucesi vas, da n c omo i nmedi at a conse-
cuenci a, que ademas de los oficiales en act i vo ser vi ci o, se en-
cuent r e s i empr e en t oda la Repbl i ca y pr i nc i pa l me nt e en
Li ma , un n me r o diez doce veces ma yor de cados; los cual es,
a r r a s t r a ndo u n a vi da c ompl e t a me nt e oci osa con el pe que o
s uel do de indefinidos que les paga el Es t ado, a de ma s de gr a va r
e n o r me me n t e l os pr es upues t os del er ar i o pbl i co, se e nc ue nt r a n
s i empr e di spuest os t o ma r par t e en u n a r evol uci n, con el ni co
obj et o de vol ver ent r ar en act i vo ser vi ci o y hacer car r er a.
Pr ont os s i empr e al pr i me r gr i t o de r evuel t a l anzado por un
Gener al Cor onel cado como el l os, que posee medi os pr opi os
pr est ados pa r a or gani zar una r evol uci n, a br a z a n su causa
EL PER
179
que no es ge ne r a l me nt e si no p u r a me n t e per sonal , por mot i vos
que son t ambi n a bs ol ut a me nt e per s onal es i ndi vi dual es.
Y son pr eci s ament e est os oficiales, que j uegan c ons t a nt e me nt e
las cuat r o es qui nas ent r e el l os, y c uya s filas se e ngr ue s a n
t odos los di as, los que f or man el as l l a ma do par t i do mi l i t a r ;
par t i do di sol vent e y des or gani zador , f or mado en su ma yor pa r t e
de gent e sin oficio ni benefi ci o, a c os t umbr a da vi vi r expensas
del Es t ado, hol gazana y pr et enci osa, par a la cual t odo pr et ext o
es hbi l par a l evant ar la ba nde r a de la r ebel i n, y que ma n -
t i ene s i empr e vi va la r i val i dad de l as r azas , par a ser vi r se de
el l a c omo i ns t r ume nt o de su desenf r enada ambi ci n.
Si n la mal fi ca i nfl uenci a que ejerce est e mi l i t ar i s mo de
nuevo gner o, es i ndudabl e q u e se habr a veri fi cado con el
t i empo, si no una fusin compl et a de l as t r es r azas , por lo
menos una a r mon a s i empr e cr eci ent e, y pr e c ur s or a de una fu-
sin nada r e mo t a : pues t o que si except uamos la desenf r enada
ambi ci n de al gunos , t a nt o mi l i t ar es c omo pai sanos, de los cual es
habl ar emos c ont i nua c i n; ambi ci n que l l eva consi go su co-
r r es pondi ent e cort ej o de vi ci os, el car ct er del per uano, cual -
qui er a cl ase r aza que per t enezca, es gener al ment e bue no y
ge ne r os o: cual i dades que debe en gr an par t e la benfi ca i n-
fluencia que sobre l ejerce la madr e, la esposa la hija, la muge r
pe r ua na , en una pal abr a, que ademas de los encant os fsicos, r e ne
en s cual i dades mor al es de pr i me r or den, t a nt o por i nt el i genci a
y cul t ur a de ment e, como por nobl eza de ni mo y esqui si t a
del i cadeza de sent i mi ent os.
La mu g e r pe r ua na , sea cri ol l a, i nd gena mest i za, y cual qui er
que sea la cl ase soci al en que se encuent r e, es casi s i empr e su-
per i or al pe r ua no que ve mos su l a d o : capaz de t odo gner o
de vi r t udes , que con f r ecuenci a l l eva has t a la abnegaci n, se
dedi ca sin descanso mej or ar y ennobl ecer el mor a l del sexo
EL PER
fuert e. Co mo cor r obor aci n de s emej ant e pr i nci pi o, a de ma s d e
la const ant e obs er vaci n di r ect a, t enemos t a mbi n la i ndi r ect a; ,
la cual nos hace ver, que t odos aquel l os que se sobr epusi er on
las i nfl uenci as de fami l i a, que por excepci n t uvi e r on ma l a
ma dr e ma l a esposa, no son por lo gener al nada ej empl ar es .
Los mal os hbi t os y los depl or abl es efectos del mi l i t ar i s mo son
mu y conoci dos en el Per ; donde no se dej pas ar un i ns t ant e si n
decl amar cont r a ellos. Es t o es t an ci ert o, que pesar de q u e
la car r er a mi l i t ar fue' cons i der ada s i empr e, at eni ndos e l os
hechos , c omo la ni ca que podi a abr i r el c a mi no de la s upr ema,
ma gi s t r a t ur a del Es t ado, ha bi e ndo sal i do excl us i vament e de ella,,
sal vo casos cont ados, los Pr esi dent es de la Re pbl i c a ; ha si do
s i empr e y es, sin e mba r go, l a car r er a menos es t i mada en el
Per , de la cual huye n con hor r or , except o r ar as ocas i ones ,
l os hijos de bue na fami l i a, y t odos aquel l os que en gener al se.
es t i man en al go.
Sucede en la car r er a mi l i t ar en el Per , al go par eci do y aun pe or
que en la car r er a ecl esi st i ca en mu c h a s pr ovi nci as de I t al i a,
sobre t odo en l as mer i di onal es , donde habi endo cai do a que l l a
en gr an descr di t o, solo es a br a z a da por l as mas humi l de s cl ases
soci al es, como pr i mer escal n de mej or a soci al .
Si n e mba r go, cuant o a c a ba mos de deci r no debe referi rse mas .
que la sola oficialidad del ej rci t o pr opi a me nt e d i c h o ; pue s t o
que en c ua nt o l a ma r i na l as cosas cambi an c ompl e t a me nt e
de aspect o. Los oficiales de mar i na, debi endo poseer una i ns t r uc-
cin especi al adqui r i da desde j venes en los col egi os y escuel as,
adecuadas , y no pudi endo i mpr ovi s ar s e t an f ci l ment e c omo
los de t i er r a, s i mpl ement e con cei rl es un sabl e que las ma s de.
las veces no saben manej ar , no pudi er on sal i r y no sal i er on
j amas, si no del seno de la mej or r aza y cl ase s oci al : asi es que
no pueden de ni nguna ma ne r a ser conf undi dos con los ot r os,
de los cual es les separ a t odo un abi s mo, c omo que d pr oba do
EL PER 1 8 1
en la pr es ent e gue r r a . En los oficiales de ma r i na se e nc ont r
i ns t r ucci n, val or y pat r i ot i s mo ver dader o, no de palabras; y
c i e r t a me nt e bi en di ferent e hubi e r a si do el e'xito de la guer r a, si
hubi es en t eni do una bue na , por lo menos , r egul ar es cuadr a
que ma nda r .
Por aquel l a l ey na t ur a l en los acont eci mi ent os , que exi ge que
u n o ar r as t r e ot ros t r as de s, que qui zs no hubi er an t eni do r azn
d e ser sin el pr i me r o, al l ado del mi l i t ar i s mo s ur gi poco
poco un ci r cul o de i nt r i gant es especul ador es pol t i cos, que h a -
cia caus a c o m n con l y di vi di a su suer t e, baj ando y s ubi endo,
c a ye ndo y l e va nt ndos e por fracci ones con l, s egn los di ver -
sos r es ul t ados de l as c a mpa a s el ect or al es r evol uci onar i as .
Habi ndos e conver t i do el s upr e mo poder del Es t ado en pa-
t r i moni o casi excl usi vo de los mi l i t ar es mas menos af or t u-
nados en los campos r evol uci onar i os , los pai s anos ambi ci osos
r e c ur r i e r on l os par t i dos pol t i cos par a acer car s e al sol i o p r e -
si denci al di ct at or i al , y gozar sus favores. Des pus de ha be r
- concur r i do pr e pa r a r el t e r r e no la r evol uci n, sea con la
oposi ci n al Gobi er no en l as C ma r a s l egi sl at i vas, sea s umi ni s -
t r a n d o fondos pa r a a r ma s , sea con la pr ens a, con la i nt r i ga
con la cons pi r aci n, est os i nt r i gant es pol t i cos se l anzaban c omo
chacal es af amados sobr e el t r i unf ador l l egado al poder , or a par a
di vi di r l o con l como Mi ni st r os de ot r a cual qui er ma ne r a , or a
pa r a pr et ender favores de al guna cons i der aci n, Y el pas ager o
Jefe del Es t ado, que habi a t r i unf ado con su a yuda ma s me-
nos eficaz, en par t e por gr a t i t ud, y pr i nc i pa l me nt e por t emor
d e ver l os ent r ar en nuevos pl anes r evol uci onar i os cont r a l, se
hal l aba obl i gado, de gr a do por fuerza, s opor t ar y sat i sfacer
s us exi genci as. De a qui l as gr andes mal ver s aci ones de fondos
pbl i cos, y l as mu c h a s oper aci ones t a n per j udi ci al es par a el
Es t ado, hechas s i empr e, s egn el l os, excl us i vo beneficio de l a
ha c i e nda pbl i ca; pue s , o r l os habl ar , es t n s i empr e di s pues t os
EL PER
sacri fi carse por la j ust i ci a, por el pbl i co bi enes t ar y por
cuant o de mas s agr ado ha y en el mu n d o . Por lo de m s , est e
si st ema de pr oc l a ma r s i empr e voz en gr i t o las magn f i cas fra-
ses de j ust i ci a, l eal t ad, abnegaci n, vi r t ud, etc., et c. , al mi s mo
t i empo que se hace de el l as la ma s i ni cua befa, es pr opi o de
t odos los i nt r i gant es de t odos los t i empos y l uga r e s ; de ma ne r a
que no puede mar avi l l ar nadi e.
Te mi e n d o ver cai da de un mo me n t o ot r o la si t uaci n con
la cual pod an obt ener l o t odo, est os t r amoyi s t as pol t i cos de
la pandi l l a t r i unf ant e se daban s i empr e t oda la pri sa posi bl e
en apr ovechar s e de su i nfl uenci a, pa r a sacar l e el j ugo en t odos
sent i dos ant es que des apar eci es e la ocasi n f avor abl e. De con-
si gui ent e pat r oci naban, sin si qui er a mi r ar l o, el pr i mer gr an ne -
goci o que se les poni a ent r e l as manos . Y no mi r a ndo mas que
el pr opi o intere' s y la necesi dad de obr ar con pr ont i t ud, fre-
cuent ement e, par a ganar ellos una mi ser abl e fracci n de di ez
vei nt e, hac an per der al Es t a do, ci ent o y mi l , en una r ui nosa
oper aci n que ot r os des pus de el l os, y por las mi s mas r a z o-
nes, e mpe or a ba n t odav a ma s .
Es t a es, en pocas pal abr as , la hi st or i a de t odo el gr a n movi -
mi ent o econmi co del Gobi er no per uano, sal vo r ar as excepci o-
nes, en cuant o se refiere empr st i t os, obr as pbl i cas y vent a
de bi enes naci onal es. Es est a, en r es umen, la hi st or i a del guano;
de est e consi der abl e t esor o que el Pe r ha vi st o des apar ecer
gr a dua l me nt e con poco ni ngn pr ovecho s uyo, pa r a ir en-
r i quecer los gr andes es pecul ador es e xt r a nge r os ; los cual es no
t en an ma s que hacer , par a apoder ar s e de l, que dej ar caer una
par t e s u ma me n t e me z qui na ent r e l as ma nos de al gn t r amoyi s t a
pol t i co de la pandi l l a t r i unf ant e : y est a es t ambi n la hi st or i a
de la fiebre de los cami nos de hi er r o que devor ar a t ant os y
t ant os mi l l ones, c omo as i mi s mo la del sal i t r e de Ta r a pa c , que
n o ha pr oduci do al Per ma s que deudas.
E L PER i 83
El da o pr oduci do al pa s, por est a pandi l l a de i nt r i gant es po-
l t i cos, opi mo frut o del mi l i t ar i s mo, es i nduda bl e me nt e mu c h o
ma yor que el pr oduc i do di r e c t a me nt e por el mi l i t ar i s mo mi s mo ;
el cual , vi ni endo de l as ma s mode s t a s capas del or den soci al ,
y pr i vado de t oda aut or i dad mor al , no hubi er a pr oduci do ma s
que los daos mat er i al es de l as r evol uci ones , r e l a t i va me nt e
i nsi gni fi cant es, si cuando t o ma b a en sus ma n o s l as r i endas de
Gobi e r no hubi es e e nc ont r a do s i empr e en l a cl ase cul t a i ns-
t r ui da (de la c ua l t eni a que e c ha r ma n o c omo ef ect i vament e
ech ma n o casi s i empr e pa r a el manej o de los as unt os de l a
pbl i ca admi ni s t r aci n) , mi ni s t r os y consej eros nt egr os, ni ca-
me n t e i nspi r ados por los ver dader os i nt er eses del pa s y por la
voz de su deber . Te n i e n d o di cha cl ase cul t a, c omo en r eal i dad
t uvo casi s i empr e, la di r ecci n de los as unt os pbl i cos, bajo la
s upr emac a ma s menos nomi na l del Gener al Cor onel pues -
t ose la cabeza de la Repbl i ca, hubi e r a podi do con mu c h a
faci l i dad i mpr i mi r u n buen r u mb o l a barca del Es t ado, y
mant ener l a con s us esfuerzos s i empr e flote, en medi o l os
r epet i dos y mome nt ne os s ucudi mi ent os de l as r e vol uc i one s ;
cuyos efectos di r ect os i nmedi at os , ademas del sacri fi ci o de l as
s uma s gas t adas en la r evol uci n, se hubi e r a n r educi do n i c a -
me nt e mu d a r la per s ona r evest i da a pa r e nt e me nt e de l a s u -
pr e ma aut or i dad, y al cambi o de la ofi ci al i dad l l a ma da al
ma ndo del ej erci t o.
Des gr aci adament e, est e puest o que debi a ser oc upa do por l a
par t e ma s sana de la mej or cl ase soci al , fu t oma do por asal t o,
sal vo r ar as y honr os as excepci ones ( i ) , sobr e t odo en los l t i -
( i ) Muy honrosas excepciones fueron por ejemplo, l os sabios nt e-
gros magistrados I X D . Juan Antoni o Ribeyro, D
1
'. D . Eusebio Snchez,
ID
r
. D . Teodoro L arosa y otros, que en diversas pocas fueron llamados
regir los mas importantes ministerios del Per. Pero l a atmsfera guber-
nativa se hallaba tan viciada que ninguno de e l l os pudo permanecer largo
tiempo.
E L PER
mos vei nt e aos, por aquel l a de sus f r acci ones pr eci s ament e
que me' nos l o me r e c i a ; sea por el menci onado c r cul o de l as
pandi l l as pol t i cas, compues t o de i nsaci abl es especul ador es r e -
cl ut ados e nt r e t odas l as r azas y cl ases soci al es, y cuyo ncl eo
pr i nci pal sal i a pr e c i s a me nt e de di cha cl ase pr i vi l egi ada, art i fi -
ci al ment e e ngr ue s a da en est os l t i mos t i empos por no pocos
hijos de af or t unados mer cachi f l es ext r anger os, que con el solo
obj et o de f or mar pa r t e de di cho c r cul o de i nt r i gant es pol t i cos
r e nunc i a r on l a naci onal i dad pat er na, opt a ndo por l a del Pe r ,
la que les da ba der echo su naci mi ent o en el suel o de la Re -
pbl i ca.
El par t i do mi l i t ar y el c r cul o afine del pandi l l age pol t i co
son, de consi gui ent e, i ndependi ent ement e de l a di ferenci a de
r azas que fu caus a pr i mor di al , l as dos l l agas soci al es del Per .
Ver dader as l l agas cancer osas, el mi l i t ar i s mo y l a i nt r i ga espe-
cul ador a de l os falsos pol t i cos (il militarismo e Paffarismo) lo
han r oi do y lo r oer n s i empr e ha s t a dej ar l o cadver , si u n Go -
bi er no fuert e i nt r asi j ent e no cons i gue frenarl os y mor al i zar -
los, t eni ndol os s i empr e lejos del poder y de t oda i nt er venci n,
a un i ndi r ect a, en el manej o de l os as unt os pbl i cos.
Un a vez des t r ui dos r educi dos la i mpot e nc i a est os dos
el ement os de desor gani zaci n soci al - el mi l i t ar i s mo y la i n-
t r i ga especul ador a de los falsos pol t i cos - no ser a na da difcil
la pa r t e s ana y emi nent ement e r espet abl e de l a soci edad pe-
r ua na , que exi st e mu y nume r os a , y que l as menci onadas causas
t uvi e r on casi s i empr e al ej ada de la di r ecci n del Es t ado, el ha c e r
des par ecer poco poco t oda r i val i dad de r aza, y conduci r al Pe r
aquel gr a do de pr os per i dad y de gr andeza que por t ant as
r azones est l l a ma do.
Un a t ent at i va de r ef or ma en est e sent i do fu puest a ya en
vi as de he c ho en 1872, por el as l l a ma do par t i do civilista, par a
di s t i ngui r l o y hacer cont r aposi ci n al mi l i t ar i s mo. La l uc ha fu
EL PER 1 8 5
l arga y encar ni zada, y t er mi n con la vi ct or i a del civilismo, de
cuyas filas sal i el Pr es i dent e de la Repbl i ca en la per s ona del
di st i ngui do ci udadano Don Ma n u e l Pa r do, h o mb r e l l eno de i n-
t el i genci a y bue na vol unt a d ( que conoci mos per s onal ment e) y
sobre t odo de u n a i nt egr i dad t oda pr ue ba .
Des gr aci adament e t r es di ver sas causas concur r i er on, no t an
solo f r ust r ar los buenos efectos que semej ant e t ent at i va debi a
pr oduci r , si no t ambi n hacer l a mo me n t n e a me n t e ma s per j u-
dicial que t i l .
i En el mo me n t o en que el Pr es i dent e Pa r d o t oma ba en
sus manos l as r i endas del Es t a do, la haci enda pbl i ca se encon-
t r aba ya en pl ena bancar ot a, s ol ament e e nc ubi e r t a has t a e n-
tonces por medi o de los mi l subt er f ugi os los cual es se habi a
r ecur r i do en l a admi ni s t r aci n pr e c e de nt e : si endo as que, t an
l uego c omo l se oc up en hacer una s i t uaci n l i mpi a y preci sa,
poni endo un l mi t e l os desast r osos expedi ent es que a u me n t a b a n
cada di a mas sus depl or abl es condi ci ones, apar eci er on st as de
pr ont o c omo la ma s t r e me nda de l as r eal i dades los ojos de l a
Naci n, que cr e a na da r en or o, y que se que d per pl ej a ent r e
la i ncr edul i dad y el a t ur di mi e nt o; t oma ndo mot i vo de st o l os
per pet uos r evol t osos, par a hacer cr eer al pbl i co i gnor ant e que
t odo el ma l pr oveni a del Pr esi dent e. Du r a n t e los ci ncuent a aos
de pr esi denci a mi l i t ar , dec an el l os, s a b a mos que er amos r i cos,
y lo fui mos ef ect i vament e, puest o que t odos casi t odos vi v a-
mos del Es t a d o : hoy que ha veni do el civilismo al poder , en
vez de l as pas adas r i quezas no t enemos ma s que deudas y mi -
ser i a; de cons i gui ent e el civilismo es nues t r a r ui na, y es ne -
cesari o der r i bar l o. Es t o pr oduj o Pa r do una gr an i mp o p u l a -
r i dad en l as cl ases i nf er i or es, y l as mu c h a s r evol uci ones que l o
at or ment ar on.
Del rest o, no ha y de que mar avi l l ar s e, pues st as son s i empr e
l as consecuenci as de l as mal as her enci as. El ant eces or que lo
E L PER
di l api d t odo, es condi endo la r ui na la cual se e nc a mi na ba , era
par a el vul go un h o mb r e e mi ne nt e ; mi e nt r a s que el her eder o,
que sufre y t rabaj a, poni endo u n di que l as di l api daci ones,
par a det ener la cor r i ent e r ui nos a ant es que se ha ga i r r emedi a-
bl e, es un per ver s o.
2
O
La i nt ent ada r ef or ma fue' por s mi s ma i ncompl et a ; por que
di r i gi da c omba t i r al enemi go ma s mani f i est o, al mi l i t ar i s mo,
no se pr ecavi bas t ant e del ot r o mu c h o ma s pel i gr oso, a u n q u e
me' nos vi si bl e, de los falsos pol t i cos es pecul ador es , l os cual es
fueron casi la fuerza pr i nci pal , y hast a di r i amos el a l ma y la
vi da del movi mi ent o. La fracci n del c r cul o del pandi l l age po-
ltico, que dur a nt e l a admi ni s t r aci n pr e c e de nt e del Cor onel
- Bal t a, la mas ri ca en favores, habi a pe r ma ne c i do no s ol ament e
alejada del banquet e de la di si paci n de los t esor os pbl i cos, si no
t a mbi n per j udi cada por la i nfl uenci a ej er ci t ada por el par t i do
ent onces domi na nt e , se ent r emet i s a ga z me nt e , con el obj et o de
t omar la r evancha, en el par t i do civilista de bue na fe', c om-
puest o de la mej or gent e del pa s ; y es condi endo sus ver da-
deras mi r as , fu l a que ma s ar di ent e y act i vament e t rabaj
par a que el xi t o cor onar a los esfuerzos de di cho par t i do. Por
est o, c ua ndo des pus del t r i unf o de la causa civilista, la par t e
s ana del par t i do, que no t en a ni ngn fin per s onal , vol vi su
qui et ud nor mal , ella se est r ech por el cont r ar i o, segn cos t um-
br e, bas t ant e ma s al r ededor del Jefe del Es t a d o ; el cual , con-
fiado de no t ener su l ado ma s que ami gos l eal es a ni ma dos de
sus mi s mos sent i mi ent os honr ados y desi nt er esados, sufri l ent a
i ncons ci ent ement e su des gr aci ada i nfl uenci a.
Los dos gr andes er r or es comet i dos por Par do, l a pbl i ca ma -
ni fest aci n he c ha en el Congr es o, de l as ma l a s condi ci ones en
que habi a encont r ado la haci enda del Es t ado, y la casi i nst i -
t uci n del papel - moneda, fueron efect o pr eci s ament e de l as i n-
E L PER
spi r aci ones de est os secr et os afi l i ados del c r cul o de los espe-
cul ador es pol t i cos (affaristi).
Mi ent r as al exponer f r ancament e la depl or abl e condi ci n e c o-
nmi ca del Es t a do, la gr a nde ni ma de Pa r do se pr opon a
ni cament e hacer una l l amada al pa s, pa r a que sal i endo del
viejo cami no de la ci ega di si paci n, compr endi es en t odos, desde
un ext r emo al ot r o de la Repbl i ca, la necesi dad de ent r ar en
la buena senda de la honr a de z , del t rabaj o y de la econom a -
el'.os, los especuladores que lo i mpul s a r a n este act o, se pr opon an
por el cont r ar o dos objetos bas t ant e ma s concr et os : i i ni ci ar la
guer r a de r epr esal i as cont r a el af or t unado cont r at i s t a del gua no,
que dur a nt e los t i empos del Gobi er no Bal t a lo a r r a nc de l as
manos de sus ami gos s oci os ; 2 ga na r l as s uma s enor mes que
debi an pr oduci r l es l as oper aci ones de bol sa en Eur opa , al co-
nocerse la casi bancar ot a del Per , que ellos haci an pr oc l a ma r
sin cr eer en el l a.
Es t as oper aci ones de bol sa debi an consi st i r en la c ompr a de
acci ones de la deuda pe r ua na , con la gr an rebaj a que ha br i a n
debi do sufrir la l l egada de semej ant e not i ci a, par a l uego v e n -
derl as mej or pr eci o cuando, conoci ndose que di cha not i ci a
no er a ma s que una i nvenci n e nc a mi na da as us t ar al puebl o,
hubi er an vuel t o su cur s o pr i mi t i vo. Des gr aci adament e par a el
Per , si endo una r eal i dad su mal est ado econmi co, di chas acci o-
nes si gui er on baj ando s i empr e, sin vol ver j a ma s s ubi r ; si endo
asi que, en uni n los enor mes perj ui ci os pbl i cos, sobr evi no
uno, na da i ndi ferent e, los mi s mos que los habi an pr ovocado
y que r es ul t ar on t odos mas me' nos ar r ui nados en sus f or t unas.
Y como los acont eci mi ent os de cierta i mpor t anci a r ar as veces
per manecen ai sl ados, l a r ui na de estos i ndi vi duos fu la caus a
or i gi nar i a de la crisis monet ar i a que afligi al pa s desde 1873,
y de la consi gui ent e ci r cul aci n forzosa de los bi l l et es de banco.
i 8 8
E L PER
Pa r a hacer frente l as consi der abl es pr di das sufri das en
Eur opa , los ar r i ba ci t ados i ndi vi duos que no pose an ma s que
el falso bar ni z de una apar i enci a e nga a dor a , r ecur r i er on los
capi t al es de uno de l os Bancos de emi si n del Per, que era
el cent r o y pr i nci pal ma dr i gue r a de t odos el l os, c omo t ambi n
los de al gn ot r o Banco, de c uya di r ecci n habi an consegui do
a pode r a r s e ; si endo asi que en el i nt er val o de pocos meses des a-
par eci casi t odo el met l i co que ant es ci r cul ar a en Li ma , el cual
er a envi ado Eu r o p a i nmedi at ament e que ent r aba en l as cajas
de di chos Bancos, y s us t i t ui do en la pl aza por sus bi l l et es de
cur s o fiduciario, cuya emi s i n a u me n t a b a de dia en di a.
Sin e mba r go, despus de ha be r c ont i nua do r e gul a r me nt e casi
por dos aos cons ecut i vos , este secr et o ma ne ' o de l os Bancos se
apr oxi maba pasos aj i gant ados la mer eci da cat st rofe de una
qui ebr a ver gonzosa, que hubi er a i nduda bl e me nt e des cubi er t o
t odas sus ma ga a s . El pbl i co comenz de r epent e r e hus a r sus
bi l l et es; y l os i nt er esados especul ador es no vi er on ma s que un
solo r e me di o pa r a evi t ar la r ui na de l os Bancos, que en r eal i dad
no hubi er a si do ma s que la de el l os, y la sal vaci n del pbl i c o:
este i ngeni oso r emedi o er a el de r ecur r i r al Gobi er no, pa r a h a -
cerl e decl ar ar el cur s o forzoso de aquel l os mi s mos bi l l et es que
el pbl i co no quer i a r eci bi r . Es t o no era mu y fcil, y hubi e r a
si do a bs ol ut a me nt e i mposi bl e, si t ant as y t an di ver sas ci r cuns -
t anci as no hubi er an veni do en su ayuda.
Casi t odos l os pequeos empr st i t os i nt er i or es del Pe r habi an
si do cont r at ados hast a ent onces de la ma ne r a ma s r ui nos a que
se puede i magi nar , sea pa ga ndo f r ecuent ement e el i nt er s de
uno dos por ci ent o me ns ua l , a de ma s de una comisin de-
r echo de medi aci n que veces l l eg has t a el t res por ci ent o:
y est o sin cont ar que l os que or di nar i ament e hac an t al es e m-
pr st i t os - al gunos cons i gnat ar i os del gua no - no pr es t aban al
Per mas que su mi s mo di ne r o; sea el pr oduc t o de su guano
E L PER
ya vendi do, y. que t odav a no hab a si do puest o en cuent a. En
aquel l os mome nt os pr eci s ament e, sea en el i 8 y5, el Gobi e r no
se encont r aba en la ma s i mper i os a necesi dad de cont r aer un
empr s t i t o t oda c os t a ; y r e pugn ndol e al Pr esi dent e Pa r d o el
echar ma no del ant i guo si st ema, bus caba un medi o c a mi no
mejor que no se le pr es ent aba, c ua ndo le fu ofreci do un e m-
prst i t o r el at i vament e vent aj oso de pa r t e y en nombr e de l os
ci t ados Bancos, los cual es el Es t ado debi a ya al gunas s uma s ,
si empr e que se les exhoner as e por un t i empo de t e r mi na do ( que
mas t a r de se hi zo i l i mi t ado) de l a obl i gaci n de pa ga r en me -
tlico sus bi l l et es al por t a dor : lo que si gni fi caba y signific
ef ect i vament e el cur so forzoso de los mi s mos .
Obl i gado por la ur genci a, opr i mi do por los movi mi ent os r e-
vol uci onar i os, confi ado en sus el evados pl anes financieros cuyos
ventajosos r es ul t ados per mi t i r an al Es t ado s ubs a na r f ci l ment e
t odos los per j ui ci os del mome nt o, y per s uadi do, c omo se le haci a
creer, que el depl or abl e es t ado de los Bancos fuese pr eci s ament e
efecto de los empr s t i t os a nt e r i or me nt e hechos al Gobi er no, el
Pr esi dent e acept la of er t a; y de est e modo los encubi er t os es-
pecul ador es pudi er on r epar ar sus pr opi os mal es expensas de
todos los habi t ant es del Per , t a nt o naci onal es como ext r anger os,
que con el cr eci ent e descr di t o del papel mone da , cuyo act ual
val or es casi nul o, ha n vi st o poco poco di s mi nui das y casi
c ompl e t a me nt e des t r ui das sus f or t unas ( i ) .
( i ) D espus de algn tiempo, el Gobierno siguiente de Prado convirti
en papel del Estado casi toda la emisin de billetes de los Bancos, pagando
de este modo la deuda que haba contrado con e'.los. Aumentada nota-
blemente por el Estado en estos ltimos tiempos, para acudir los gastos
de la guerra, la emisin del papel moneda pasa actualmente de cien mi-
llones de soles; y su agio es tal que el sol de papel, cuyo valor nominal
es de cinco liras italianas, hoy 2 5 de Julio 1 8 8 1 ( en L i ma donde escribi-
mos estas lneas) no vale mas que 3 2 cntimos de lira en metlico.
E L PER
3 Ade ma s del t i empo sufi ci ent e par a des ar r ol l ar sus vast os
pl anes econmi cos , falt Pa r d o u n s uces or di gno de l que
c ont i nua s e su obr a. Al t e r mi na r los c ua t r o aos de su Pr esi -
denci a, su ma s gr andi os o pl an financiero concer ni ent e al sal i t re
de Ta r a pa c , habi a c ome nz a do apenas ser pues t o en ej ecuci n;
y su sucesor el Gener al Pr a do, hombr e honr a do per o de est re-
chas mi r as , dej adose al uci nar por el a c os t umbr a do c r cul o de
embr ol l ones pol t i cos, per mi t i que est os l t i mos , er i gi endo el
sal i t r e de Ta r a p a c en una ver gonzos a cucaa pa r a t odos ellos,
convi r t i er an el apenas i ni ci ado pr oyect o de Pa r do, que i nduda -
bl ement e era l l a ma do r e s t a ur a r la haci enda pbl i ca, en un
nue vo ma na nt i a l de desast r es par a el er ar i o.
Los acont eci mi ent os se ent r el azan veces de t al maner a ent r e
el l os, a un los i ndependi ent es de la h u ma n a vol unt ad, c omo si
t uvi er an ment e y vi da pr opi as, par a di s poner s e en modo de
l l egar u n r es ul t ado d e t e r mi n a d o : y fu st o pr eci s ament e lo
que hi zo s ur gi r ent r e nuest r os r emot os ascendi ent es de l as pr i -
me r a s pocas de la huma ni da d, stu er r nea cr eenci a en la exi s-
t enci a de un h a d o que pr esi di a semej ant e encadenami ent o.
To d o par ece que conj urase, la ci ega mue r t e i ncl usi ve, cont r a
a q u e l civilismo, que, "l sol o, podi a y podr a l gn di a a r r a nc a r
al Per del pr of undo abi smo de su r ui na .
El hombr e l l amado suceder Pa r do en la Pr es i denci a de
l a Repbl i ca era el emi nent e j ur i s cons ul t o Jos Simen T ejeda;
y ya t odo el pa s, except uando l os afi l i ados al mi l i t ar i s mo y
la i nt r i ga, t eni a pues t os los ojos en l, cuando la mue r t e lo l l evo
t odav a j oven al sepul cr o, fines de 1873. Robus t o de ment e,
firme en sus pr opsi t os, i nt egr o has t a el punt o de excl ui r la
sospecha en el ni mo mi s mo de los per ver s os , t an fciles s i empr e
deci r ma l de t odo, Jos Si men Tej eda hubi er a no s ol ament e
cont i nuado, si no per f ecci onado y compl et ado en t odas s us par t es
el si st ema i ni ci ado por Pa r do, de r egener aci n pol t i ca, soci al y
E L PER I
9
1
econmi ca del Per . Muer t o l, el par t i do ci vi l i st a qued un poco
de s c onc e r t a do; y ant es que des i gnar a qui en debi a r ecoger t a ma a
her enci a, i nt r i gant es y mi l i t ar es se a pr e s ur a r on pr es ent ar el
nombr e del Gener al Pr a d o ; n o mb r e que debi a cost ar t ant as l-
gr i mas al des gr aci ado Per .
Dos ci r cuns t anci as mi l i t aban en favor de P r a d o : l os pr sper os
acont eci mi ent os de 1S66 cont r a Es pa a , y el haber pe r ma ne c i do
desde el 1867 aus ent e del Per , de donde fu e c ha do con u n a
r evol uci n de silbidos. Los si l bi dos fueron pr ont o ol vi dados ; y su
l argo dest i er r o le dio los ojos del vul go un car ct er de v ct i ma,
que el mr i t o de los hechos de 1866 r eal zaba i n me n s a me n t e ;
mr i t o que en r eal i dad era de sus Consej eros y de los ma r i nos
del Per , no s uyo, per o que cai a a pa r e nt e me nt e sobre l c omo
Jefe del Es t a do. Es t as ci r cuns t anci as de l as cual es s acar on h -
bi l ment e par t i do los anhel ant es mi l i t ar es i nt r i gant es , uni das
la prfida voz que se habi a he c ho cor r er ent r e la pobl aci n,
de ser el des as t r os o est ado econmi co del Per , no una r ea-
l i dad, si no u n a si mpl e cons ecuenci a del civilismo, y que desa-
par ecer a con l, di er on como r es ul t ados que el n o mb r e de
Pr a do fuese acept ado s ol i ci t ament e por el v u l g o : fcil pr esa
si empr e, en t odos t i empos y l ugar es, de la i mpdi c a char l at a-
ner a de los i nt r i gant es .
Es not or i o c ua n f ci l ment e los puebl os se al bor ot an con ci ert os
ent us i as mos , la ma yor par t e de l as veces abs ur dos , y c u a n difcil
es cont r ar i ar l os s i mpl e me nt e i nt ent ar per s uadi r l os de su e r r or :
por st o, el par t i do civilista, t emi endo chocar mu y de frent e con
la as l l amada opi ni n pbl i ca, dej segui r su cur s o na t ur a l
los acont eci mi ent os .
El Ge ne r a l Pr a d o , y con l, el ant i guo mi l i t ar i s mo, a s umi
la Pr es i denci a en Jul i o de 1876. Ya he mos di cho al go de su
gest i n, per o no es t odo.
Au n q u e el par t i do civilista, en vez de hacer l e la guer r a, lo
192
E L PER
hubi ese mas bi en f avor eci do en su el ecci n, no ha y que di scut i r
si con bue na vol unt ad si n el l a, Pr a d o , por mej or deci r el
c r cul o de i nt r i gant es que lo di r i g a, sabi a mu y bi en que ha br i a
e nc ont r a do u n a seri a oposi ci n en el Congr e s o naci onal , c o m-
puest o en su ma yor par t e de civilistas ami gos del ex- Pr esi dent e
Pa r do, t odas las veces que hubi es e i nt ent ado vol ver al a nt i guo
si st ema de des gobi er no y de di l api daci n del t esor o pbl i co.
De consi gui ent e, su pr i me r pens ami ent o fu el de deshacer se de
un Congr es o que pr eve a hos t i l ; y no dndol e la Cons t i t uci n
del Es t ado la f acul t ad de di sol ver l o, r ecur r i la i dea de un
pl ebi sci t o naci onal que, desconoci endo la aut or i dad de di cho
Congr es o, pi di ese la convocaci n de una As ambl ea Cons t i -
t uye nt e .
Es t e pr oyect o que por s sol o a c a r r e a ba ya una gr a n per t ur -
baci n en t oda la Repbl i ca, se hi zo t odav a peor por los me -
di os que se pus i er on en prct i ca par a l l evar l o cabo. Los agent es
del Gobi er no, pr i nci pi ando por al gunos Pr ef ect os de los di ver sos
De pa r t a me nt os de la Repbl i ca, c ome nz a r on espar ci r ent r e la
pobl aci n la pel i gr osa i dea, de que era neces ar i o sacar l as
l t i mas clases soci al es del es t ado de pr os t r aci on en que se en-
cont r aban, y que pa r a l l egar este r es ul t ado era neces ar i o r e -
duc i r la i mpot enci a la cl ase cul t a i ns t r ui da, c omo la sola
enemi ga de el l as ; y par a st o, di sol ver aquel Congr es o en el
cual di cha clase se hal l aba en mayor a, par a convocar ens e-
gui da una As ambl ea Cons t i t uyent e que, ami ga del puebl o, mi -
r ase en pr i me r l uga r sus i nt er eses.
Semej ant e t rabaj o del Gobi er no no fu est r i l de r es ul t ados ,
y pr ont o c ome nz a r a n afl ui r de los di ver sos De pa r t a me nt os de
la Repbl i ca, en el 1877 y 78, l as as l l a ma da s actas populares
fi rmadas por nume r os os ci udadanos de l as cl ases i nferi ores, en
l as cual es se pedi a pr eci s ament e, la par que la di sol uci n
E L PER 193
del Congr es o l e ga l me nt e const i t ui do, la i nme di a t a convocaci n
de una: As ambl ea Cons t i t uyent e.
Enfi n, el Gobi er no, par a hacer t r i unf ar una mezqui na i nt r i ga
de pandi l l age pol t i co y de i nt ereses per sonal es, pr omovi y agi t
una t r e me nda r evol uci n social, una l ucha de clases que no
podi a dej ar de des or gani zar c ompl e t a me nt e el pa s, par a ar r as -
t r ar l o l uego en una gue r r a civil de las mas t er r i bl es y encar -
ni zadas.
Pr i me r frut o de est a l ucha frat ri ci da que r ug a ma s me nos
s or dament e, des de al gunos meses, sobr e t oda l a vast a ext ensi n
de l a Repbl i ca, fu la mue r t e del ex- Pr esi dent e Don Ma nue l
Pa r do, asesi nado en Novi e mbr e de 1878 en el r eci nt o mi s mo
del Senado del cual er a Pr esi dent e, y por el s ar gent o mi s mo
que ma nda ba l a gua r di a de honor de l a puer t a.
El as es i nat o de Ma nue l Par do, podemos deci r l o con t oda se-
gur i dad, sobr e t odo en consi der aci n las ci r cuns t anci as y al
mome nt o en que t uvo l ugar , fu al go ma s que el asesi nat o de
un h o mb r e : fu el asesi nat o del Per .
Exi s t i endo Pa r do - que er a una gr an fuerza por si mi s mo, y
que c onc e nt r a ba en su per sona, en aquel l os mome nt os per l o
menos, t oda l a del par t i do civilista y de la i nme ns a mayor a
honr a da del pa s - l a gue r r a con Chi l e no habr i a t eni do l u-
gar , hubi er a t eni do u n xi t o bi en di ver so. Qui e n i gnor a la
i nfl uenci a que pue de ej er cer u n sol o hombr e s obr e l os dest i nos
de u n puebl o, en ci r cuns t anci as y condi ci ones da da s ! Por l o de-
ma s , la hi st or i a est ah pa r a deci r nos que, con frecuenci a, se
encer r en u n sol o hombr e t oda la vi t al i dad de un pue bl o; y
que de un sol o h o mb r e dependi er on muc ha s veces l os dest i nos
de gr andes y poder os as naci ones .
La sangr e i l ust r e de Ma nue l Pa r do acab de abr i r el abi s mo
que habi a comenzado di vi di r l as cl ases super i or es de las infe-
1 3 . CAI V ANO, Guerra de Amrica.
i g4
E L PERU
r i or e s : y los ant i guos par t i dos pol t i cos que ya exi st an i nde-
pendi ent ement e de l a r eci ent e cuest i n de l as cl ases, encont r ar on
t ambi n ellos en este acont eci mi ent o un nue vo el ement o de odi o.
Las pasi ones se encendi er on de s me s ur a da me nt e por t odas par t es;
y el Gobi er no que, a u n q u e sin quer er l o, y bus c a ndo u n r es ul -
t ado bi en di ferent e, habi a si do u n a de l as causas pr i nci pal es de
t an hor r i bl e or den de cosas, no sabi a l mi s mo qu par t i do
t oma r , ni de qui en t eni a ma s que t emer , si de los ami gos si
de los enemi gos .
Ame na z a do por el t r e me ndo choque de dos r evol uci ones di -
ferent es, que a mba s hubi e r a n cont r i bui do dest r ozar l o par a pe-
l ear ent r e s sobr e sus r ui nas , el Gobi er no se e nc ont r a ba sin
aut or i dad mor a l y sin fuerza mat er i al sobr e la cual pudi er a cal-
c ul a r : se hal l aba en la m ser a condi ci n del ni o que, habi endo
pegado fuego l as cor t i nas del l echo sin saber pr ever l as con-
secuenci as, l l or a y se desesper a en su i mpot enci a, c ua ndo ve
que l as l l amas a me na z a n devor ar l o.
Fu e r o n est as depl or abl es condi ci ones del Per , c omo ya hemos
di cho, l as que pr i nci pal ment e deci di er on Chi l e l l a ma r l o t an
sol ci t ament e sobre los campos de ba t a l l a ; y fueron est as mi s mas
condi ci ones t ambi n, l as que l o ar r as t r ar on de desast r e en de-
sast r e bajo el frreo t al n de un enemi go t ant o ma s i nexor abl e,
cuant o ma s ci ert o est aba de que, no habi a si do mr i t o s uyo, si
l a bander a del col oni al presi di o de Val di vi a l l egar a ul t raj osa
y a me na z a dor a pl ant ar s e s obr e la ant i gua mans i on de los
Vi r eyes ( i ) .
( i) Valdivia, ciudad de Chile, era durante el rgimen colonial, el presi-
dio donde se enviaban todos l os delincuentes del Per.
EL PER
195
(*) La ci vi l i zaci n pe r ua na t uvo su naci mi ent o en el val l e
del Cuzco, que es l a regi n cent r al del Pe r El Cuz c o er a
la mans i n r eal y cont eni a las ampl i as mor a da s de la al t a no-
bl eza: el gr an t empl o del Sol , al que acud an per egr i nos desde
los mas r emot os l i mi t es del i mper i o, er a el edificio mas magn fi co
del Nue vo Mundo La fortaleza del Cuzco, cuyos rest os exci t an
hoy t odav a por su t a ma o la admi r aci n del vi aj ero, no er a ma s
que una pa r t e de un vast o si st ema de fortificaciones est abl eci do
por los I ncas en t oda la ext ensi n de sus domi ni os a u n q u e
no empl eaban ni nguna especi e de ar gamas a, los di ferent es t rozos
est aban t an a dmi r a bl e me nt e uni dos, que er a i mposi bl e i nt r o-
duci r ent r e ellos ni la hoja de un cuchi l l o: el t a ma o de al gunos
de estos t rozos era i nmens o, pues los habi a de 38 pie's de l ar go,
18 de ancho, con 6 de espesor.
L o s pal aci os real es er an edificios magni fi cos Cubr a n
las par edes numer os os ador nos de or o y pl at a con est os
espl ndi dos ador nos se mezcl aban ri cas t el as de br i l l ant es col o-
res, t ej i das con la del i cada l ana del Per , y t an her mosas que
los Sober anos espaol es, que di spon an de t odo lo que pod an
pr opor ci onar Asi a y Eur opa , no se des deaban de us ar l as .
La nobl eza del Per consi st a de dos r denes ; la pr i me r a ,
y sin compar aci n l a ma s i mpor t ant e, era la de los I ncas que,
pr eci ndose de descender del mi s mo t r onco que su Sober ano,
vi v an por deci r l o as, en el reflejo de la l uz de su gl or i a. Como
los mona r c a s per uanos se a pr ove c ha ba n mu y es t ens ament e del
der echo de la pol i gami a, dej ando fami l i as de ci ent o y a un de
doscientos hijos, los nobl es de la sangr e r eal l l egaban ser con
el t i empo mu y n u me r o s o s . . . . La ot r a or den de nobl eza er a la
de los curacas, caci ques de l as naci ones conqui st adas sus de s -
cendi ent es La nobl eza Inca er a en r eal i dad la que cons t i -
t u a la ver dader a fuerza de l a mona r qu a pe r ua na a u n q u e
viva pr i nci pal ment e en la capi t al , t a mbi n sus i ndi vi duos est a-
E L PER
ban di st r i bui dos por t odo el pa s en t odos l os al t os dest i nos y en
t odos los pues t os mi l i t ar es fortificados. Los nobl es a de ma s po-
se an una pr eemi nenci a i nt el ect ual que los r eal zaba los ojos
del puebl o t ant o como su r a ngo mi s mo.
Ha bi a t ambi n t r i bunal es de j us t i c i a . . . Se l l evaba u n regi s-
t r o de t odos los naci mi ent os y def unci ones que oc ur r i a n en t oda
la ext ensi n del pa s, y cada ao se envi aba al Gobi er no un
censo de t oda l a pobl aci n por me di o de los quipus El qui-
pus er a una cuer da como de dos pi es de l ar go, compues t a de
hi l os de di ferent es col ores f uer t ement e r et or ci dos y ent r el azados,
de la cual salia una mul t i t ud de hi l os ma s pequeos en forma
de franja. Los hi l os er an de di ferent es col ores y habi a en ellos
mu c h o s nudos . Los col ores r epr es ent aban objetos t angi bl es, y
t a mbi n al gunas veces i deas abs t r act as . Los nudos ser v an de
nme r os , y se pod an combi nar de ma ne r a que r epr es ent as en
cual qui er cant i dad que se qui s i es e: por medi o de ellos haci an
sus cl cul os con mu c h a r api dez, y los pr i mer os espaol es que
fueron quel pa' s at es t i guan la exact i t ud de st os.
To d o el t er r i t or i o est aba cul t i vado por el puebl o t odas
las muj eres conoc an mu y bi en el ar t e de hi l ar y tejer La
oci osi dad er a un cr i men l os ojos de l a l ey, y c omo t al se cas-
t i gaba s ever ament e Todos los aos haci an un i nvent ar i o de
los di ferent es pr oduct os del pa s y de los punt os pr oduct or es , y
l uego lo cons i gnaban en sus r egi st r os (quipus);... que se t r as-
mi t an la capi t al y se s omet an al Inca.
Muc hos cami nos at r aves aban di ferent es par t es del r e i no;
per o los ma s consi der abl es er an los dos que se ext end an desde
Qui t o al Cuzco, y que, par t i endo ot r a vez de la capi t al , cont i -
n u a b a n en l a di r ecci n del Sur haci a Chi l e. Un o de est os ca-
mi nos at r aves aba l a gr an l l anur a el evada, y el ot r o cor r i a por
la;, t i er r as bajas y ori l l as del ocano Cal cul as e l a ext en-
si n del pr i mer o, de que no que da n ma s que f r agment os , en
EL PER
197
ID02 m i l l a s En t oda la l ongi t ud de est os cami nos se ha -
bi an const r ui do posadas tambos, des t i nados par a el descanso
del Inca y de su comi t i va, y de l os que vi aj aban con un car ct er
ofi ci al : al gunos de estos edificios t eni an gr andes di mensi ones, y
se compon an de una f or t al eza, cuar t el es y ot r as obr as mi l i -
t ares . . . .
La pr ot ecci n del Gobi er no la agr i cul t ur a se mani f est aba
en l as medi das mas eficaces A mu c h o s punt os se l l ev
el a gua por medi o de canal es y acueduct os s ubt er r neos , que
eran obr as ve r da de r a me nt e gi gant escas. Compon a ns e de anchas
lozas de pi edra, per f ect ament e aj ust adas sin mezcl a al guna, que
por medi o de c ompue r t a s dej aban sal i r la cant i dad sufi ci ent e
para r egar las t i er r as por donde pas aba. Al gunos de est os acue-
duct os er an s u ma me n t e l ar gos. Un o que at r aves aba el di st r i t o
de Conde s uyu, t eni a de 4oo 500 mi l l as de ext ensi n. Cer ca
de Ca xa ma l c a exi st e a u n un tnel gal er i a que es cavar on en
las mont a a s par a dar sal i da l as aguas de un l ago Los
conqui st ador es, con su abandono, dej ar on que se per di esen mu -
chas de est as t i l es obr as de los I ncas. En al gunos punt os a u n
corren l as aguas en si l enci o por sus conduct os s ubt er r neos , y
nadi e ha t r at ado exami nar y des cubr i r su cur so y su or i gen.
La l ana de vi cua se depos i t aba en los al macenes par a r e -
par t i r l a des pus al puebl o. La mas or di nar i a se conver t a en
vest i dos par a su pr opi o uso, y la ma s fina er a par a el I nc a
Los per uanos mani f es t aban mu c h a dest r eza en la manuf act ur a
de di ferent es obj et os par a la casa del Sober ano, de este del i cado
mat er i al : hac anse paol ones, vest i dos, al f ombr as, col chas y col-
gadur as par a los pal aci os i mper i al es y l os t empl os . El tejido er a
i gual por ambos l a dos ; su del i cadeza er a t al , que t eni a el br i l l o
de la s e da ; y el espl endor de sus col ores exci t la a dmi r a c i n
y la envi di a del f abr i cant e eur opeo Ni er a me nor en ot r os
r amos la dest r eza mecni ca de los i nd genas. En los al macenes
IQ 8
E L PER
real es y en las bitacas, sepul cr os de los I ncas, se ha n encon-
t r ado muc ha s mue s t r a s de t rabaj os cur i osos y compl i cados. Ent r e
estos ha y vasos de or o y pl at a, pul s er as , col l ar es, y ot r os ador -
nos ; ut ensi l i os de t oda cl ase, al gunos de ba r r o fino, y muc hos
de cobr e
Que ej ecut asen t odas est as obr as difciles con l as her r a-
mi ent as que pose an, es cosa r eal ment e mar avi l l os a. No conoci an
el uso del hi er r o, a u n q u e era s u ma me n t e a bunda nt e en el pai s.
Las he r r a mi e nt a s que us aban er an de pi edr a y ma s gener al -
ment e de cobr e. Per o el mat er i al en que confi aban par a la eje-
cuci n de sus t r abaj os ma s difciles, se f or maba combi nando
una cant i dad mu y pe que a de estao con cobre ( i ) . Par ece que
est a composi ci n daba al met al una dur eza poco i nferi or la
del acer o Ent r e los r est os de los mo n u me n t o s de Ca na x se
ven unas ar gol l as suel t as que at r avi es an los l abi os de ani mal es
y se mue ve n en t odo sent i do, si endo asi que, ar gol l as y cabeza,
t odo el l o se c ompone de un solo y ni co t r ozo de gr ani t o.
G. N. PRESCOTT, Historia de la Conquista del Per, Li br o I,
Ca p. I V.
( i ) El eminente naturalista italiano, D . Antonio Raimondi, que ha estu-
diado prolija y doctamente toda la mineraloga del Per, opina, por el
contrario, que fuese cobre con slex, extrado del silicato de cobre.
V
F UERZAS D E MAR Y TIERRA
D E L OS TRES ESTAD O S BEL IGERAN TES
R E S U M E N
Bolivia no tiene marina - Blindados y otros buques de guerra de Chile :
su fuerza y armamento. - Blindados y otros buques peruanos : su fuerza.
Ejrcito boliviano. Ejrcito peruano. - Ejrcito chileno.
I
F U E R Z A S N A V A L E S
o habi endo pose do nunc a Bol i vi a ni la mas pe-
que a embar caci n de guer r a, ni cament e te-
nemos que pr es ent ar nues t r os l ect ores el c ua dr o
compar at i vo de l as flotas de Chi l e y del P e r ;
que, at eni ndonos l os dat os oficiales ma s exac-
tos publ i cados en ambos pa ses la r upt ur a de l as host i l i da-
des, er an c omo s i gue :
200
FUERZ AS DE MAR Y TIERRA
E S C U A D R A C H I L E N A
Buques bl i ndados
f
LORD COCHRANE, con 6 caones de 3oo.
BLANCO-ENCALADA, con 6 caones de 3oo.
Buques de madera
(3 Corbetas)
CHACABUCO, con 9 caones, 2 de i 5o, y 7 de 70 y 4o.
O' HIGGINS, con 9 caones , 2 de 1 5o, y 7 de 70 y 4o.
ESMERALDA, con 12 caones de 68.
( 2 Caoneras)
MAGALLANES, con 4 caones, uno de 1 1 5 y 3 de 70.
COVADONGA, con 2 caones de i 5o.
Los dos bl i ndados gemel os Lor d Co c h r a n e y Bl anco- Encal ada,
a r ma dos de 6 caones de 3oo l i bras, de los mej or es si st emas
moder nos , y que hacen fuego sobr e una batera abierta todos
los puntos del comps, t i enen u n a cor aza de nueve pulgadas,
l a capaci dad de 2o32 t onel adas y u n a fuerza mot r i z de mil ca-
ballos cada una , con una dobl e hl i ce que l as hace vi r ar sobre
s mi s ma s , en caso necesar i o, con l a ma yor l i ger eza y r api dez.
Co mo l t i mo por me nor , aadi r emos que fueron cons t r ui dos en
I ngl at er r a, sin economa alguna, en el pue r t o mi l i t ar de Hull,
bajo l a i nmedi at a di r ecci n del Cons t r uct or en jefe de la ma -
r i na de gue r r a i ngl esa, y que fueron bot ados la ma r , uno en
el 1874, y el ot r o en el 1875.
DE LOS TRES ESTADOS BELIGERANTES
201
E S C U A D R A P E R U A N A
Blindados
Fr a ga t a INDEPENDENCIA, con i 4 caones, 2 de 15o, y 12 de
70 - 20o4 t onel adas - 55o cabal l os de fuerza - cor aza de
cuatro pul gadas . - Cons t r ui da el ao 186 4.
Moni t or HUSCAR, con 2 caones de 3oo en u n a t or r e gi r a -
t or i a - 1 i 3o t onel adas - 3oo cabal l os de fuerza - cor aza de
cuatro pulgadas y media en el cent r o, y de dos y media
pulgadas en l as ext r emi dades - bl i ndaj e de la t or r e, cinco
pulgadas y media. - Cons t r ui do el ao 186 5.
Buques de madera
Cor bet a UNION, con 12 caones de 70.
Caoner a PILCOMAYO, con 6 caones, 2 de
7
o , y 4 de 4o ( 1).
R E S U ME N
CHILE. - 2 fuert es bl i ndados y 5 buques de ma de r a , con 12 ca-
ones de 3oo, 6 de 1 5o y 3o de di ferent es cal i br es i nferi ores.
( 1 ) El Per tenia tambin dos monitores de rio, el ATAHUALPA y el
M ANCO-CAPAC, con dos caones de 5 0 0 cada uno, construidos muchos
aos atrs en los Estados Unidos, para maniobrar en el Misisip; pero
no pudiendo andar por el mar sino remolcados, de modo que sol o con
gran trabajo pudieron ser llevados al Callao el ao de 1 8 6 9 , no podian
servir, ni fueron empleados nunca, mas que anclados en los puertos, como sim-
pl es baleras flotantes. Es por esta razn que no los hemos incluido entre
los buques de la escuadra, cuyas evoluciones de guerra no se asociaron ja-
mas. Por la misma razn no hemos podido hacer mencin..tampoco de mu-
chos otros buques y buquecillos, que por muchos aos figuraron en las es-
tadsticas de la marina de guerra del Per, y que desde hace muchos aos,
haban desaparecido completamente, estaban reducidos simples pon-
tones para el servicio de escuelas de depsitos.
202
FUERZ AS DE MAR Y TIERRA
PER. - 2 dbi l es bl i ndados y 2 buque s de ma de r a , con 2 ca-
ones de 3oo, 2 de 15o y 3o de cal i bres i nferi ores.
No ha bl a mos de los buque s trasportes, ni de Chi l e ni del
Pe r ; por que no cons t i t uyen sino si mpl es accesor i os, y por que
cada uno de los dos pa ses no t uvo di fi cul t ad en pr oc ur r s e -
l os, su t i empo, segn sus pr opi as necesi dades.
II
E J R C I T OS
A la r upt ur a de l as host i l i dades cont r a Bol i vi a, en Fe b r e r o
de 1879, st a no t eni a si no unos dos mi l sol dados es cas ament e,
espar ci dos por pequeos des t acament os en sus di ver sas pr ovi n-
c i a s ; y por mot i vo de l as gr andes di fi cul t ades t opogrfi cas, en
la casi abs ol ut a i mposi bi l i dad de l l egar al t eat r o de la gue r r a
ant es de al gunos meses de t rabaj osas ma r c ha s . Es t e r educi do
ej rci t o, que con la mayor cel er i dad posi bl e fu a ume nt a do pos-
t er i or ment e has t a la cifra de 5ooo hombr e s , l l eg T a c n a (en
el Pe r ) , mal vest i do y peor a r ma do, el 2 de Ma r z o : desde
Ta c n a , donde se qued, has t a el desi er t o bol i vi ano de At a c a ma
oc upa do por el ejrcito chi l eno, s i mpl e me nt e has t a I qui que,
capi t al del pr xi mo desi er t o pe r ua no de Ta r a p a c , habi a t oda-
v a mu c h o c a mi no que andar .
Di ce el hi s t or i ador semi -ofi ci al de Chi l e : De los cuadr os
publ i cados con est e mot i vo, se s upo ent onces que Bol i vi a con-
t aba con u n ej rci t o p e r ma n e n t e de 2232 sol dados La mo -
vi l i zaci n de este ejrcito ofreci desde l uego l as ma s ser i as di -
ficultades por dos caus as di ferent es, l a escasez de r ecur s os del
er ar i o pbl i co, y los obst cul os del t er r eno que er a pr eci so
at r aves ar par a l l egar los l ugar es que oc upa ba n los chi l enos,
DE LOS TRES ESTADOS BELIGERANTES 2 0?
obst cul os per f ect ament e i nvenci bl es por l as gr andes di st anci as
y por las asper ezas de l as mont a a s y de los des pobl ados ( i ) .
Poco despus el mi s mo hi s t or i ador a a d e : I ba n l l egando l a
Pa z los cont i ngent es de t r opas que el Gobi er no habi a pedi do
t odas l as pr ovi nci as. Veni an est os cal zados de ajotas, especi e de
sandal i as de cuer o, en su ma yor par t e vest i dos de t oscos capo-
t es de bayet a, a r ma dos con a r ma s de di ver sas cl ases, mu c h o s
con solos fusiles de chi spa Es e pr i me r ejrcito bol i vi ano l l eg
cont ar 45oo hombr e s , r euni dos con gr a nde afn en t odas l as
pr ovi nci as de la Repbl i ca. El 17 de Abr i l r ompi l a ma r c h a
por l os sender os de la mont a a (2).
El Per , debi do u n poco de act i vi dad despl egada despus
de los acont eci mi ent os de Ant of agast a, se encont r en el mo -
me nt o de la decl ar aci n de gue r r a con las si gui ent es f uer zas :
un ejrcito de 3ooo hombr e s en las f r ont er as, es deci r en I qui -
que y sus al r ededor es ; y ot r os 3ooo hombr e s de t odas a r ma s
en la capi t al , que. agr egados 2000 y ma s hombr es de pol i c a
ur ba na y r ur al , celadores, podi an f or mar los ma s un t ot al de
8000 hombr e s , 5ooo en la Capi t al y 3ooo en I qui que.
En c ua nt o Chi l e, el 2 de Abr i l 1879, es deci r el di a ant e-
r i or al de la decl ar aci n de gue r r a al Per , su ej rci t o l l egaba
13, ooo hombr es , mas , ent r e l as f uer zas exi st ent es en la Re -
pbl i ca y las que ha b a n si do c onc e nt r a da s sobre l a cost a bo-
l i vi ana i nvadi da en Fe br e r o. Es t o se des pr ende de una decl a-
r aci n oficial, que en di cho di a 2 de Abr i l hi zo al Se na do
chi l eno el Mi ni st r o de Rel aci ones Ext er i or es, con l as si gui ent es
pa l a br a s : El Mi ni st r o de Rel aci ones ext er i or es cont est : Que
el ejrcito cons t aba en l a act ual i dad de 7000 hombr es , y se
( 1 ) BA RROS -A RA NA , Historia de la Guerra del Pacfico, pag. 67.
( 2 ) Id. , id., pag. 1 0 4 .
204 FUERZ AS DE MAR Y TIERRA ETC.
habi a or denado que se el evar a 9000. Que l as f uer zas del l i -
t or al ( Ant of agast a y r est o del desi er t o de At a c a ma ) se ha bi a n
a ume nt a do cons i der abl ement e con el t r as por t e de muc hos chi -
l enos que r esi d an en la cost a del Per , y que el nme r o t ot al
no baj ar a de 6000 pl azas ( 1 ).
( 1 ) Senado de Chile - Acta de la Sesin secreta extraordinaria del 2 de
Abril 1 8 7 9 .
VI
O PERACIO N ES Y COMBATES N AVAL ES
R E S U M E N
Designios de Chile de apoderarse del desierto peruano de Tarapac. -
Iquique. L os chilenos no se atreven ocuparlo, si bien dispusieran de
fuerzas mucho mayores. Bloqueo desde lejos. - El Per se prepara,
como puede, la defensa: Chile quisiera y no sabe impedrselo. Qu
hiciera la escuadra de Chile desde el 5 de Abril hasta la mitad de
Mayo. - H ace rumbo hacia el Callao. L a escuadra peruana se dirige
Arica, luego Iquique. - Combate entre el Huscar y la Esmeralda.
- L a Independencia persigue la Covadonga. - Naufragio de la Inde-
pendencia y barbarie chilena. Averas causadas a la Covadonga. L a
fanfarronera chilena canta victoria. - H roes de nuevo cuo. - El
Huscar queda solo contra los blindados chilenos. Su gloriosa campaa.
- Se hace temible las naves chilenas que le hacen cortejo distan-
cia. Inactividad del ejrcito chileno. D escontento del pueblo chi-
leno por la lentitud de las operaciones blicas. L a escuadra chilena
abandona Iquique. Insuficiencia de l os marinos chilenos. - Como ha-
bran podido triunfar mucho antes. - El Huscar cae en la red de la
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
escuadra chilena. - ltimo combate del Len del Pacfico. H erosmo
de Miguel Gran. F anfarronadas chilenas y pruebas oficiales de que el
Huscar no se rindi.
'"HILE as pi r aba la c onqui s t a : ver dad i nnegabl e,
que en los cap t ul os ant er i or es se nos ha pr e -
sent ado como una cons ecuenci a de su conduct a
d u r a n t e l ar go t i empo, has t a el mo me n t o en que
t om r es uel t ament e l as ar mas cont r a sus veci -
nas, l as Repbl i cas del Per y Bol i vi a ; y que los hechos pos-
t eri ores pr ueban has t a la evi denci a.
Ul t i ma da sin di spar ar un t i ro la conqui s t a del desi er t o de
At a c a ma , con la injustificable i nvasi n de Fe br e r o, si Chi l e hu-
bi er a l i mi t ado ella sus aspi r aci ones, le habr a bas t ado afe-
r r ar s e ma s que nunc a su supuest o der echo de r ei vi ndi caci n
y es per ar el cur so de los acont eci mi ent os ; puest o que sabi a
per f ect ament e que no podi a t emer de Bol i vi a ma s que una gue r r a
de pal abr as, que habr i a acabado c omo s i empr e su favor, en
el t er r eno di pl om t i c o; y que a u n q u e Bol i vi a se hubi ese as o-
ci ado el Per , como er a mu y pr obabl e, no le hubi e r a sido
difcil t r aer los adver s ar i os u n a conci l i aci n, des pus de ha-
ber l os fat i gado con una guer r a defensi va, de cuyo buen r es ul -
t ado no podi a dudar .
Casi i nat acabl e por la par t e de t i er r a, por su conf or maci n
t opogrfi ca, t a nt o en sus confi nes con Bol i vi a, c ua nt o en los
del Pe r sobr e el Loa, el desi er t o de At a c a ma sol o hubi es e
exi gi do una seri a defensa cont r a u n a t a que sobr e sus pl ayas, de
la par t e del mar . Per o, a de ma s de que hubi ese cos t ado pocos
gast os y poca fatiga el compl et ar la fort i fi caci n na t ur a l de los
r ar os punt os de posi bl e ar r i bo de la mi s ma, por s mi s mos di -
ficilsimos en u n a cost a gener al ment e al t a y cor t ada pi co so-
br e el mar , Chi l e pose a una flota bas t ant e fuert e pa r a i mpedi r
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
207
si n gr an esfuerzo t oda t ent at i va de est e gner o, a un en el r e-
mot o caso de q u e el Pe r hubi es e podi do a u me n t a r de u n o
dos buques su escasa y dbi l es cuadr a.
Si n e mba r go Chi l e no pensaba en modo a l guno det ener se all.
El desi er t o de At a c a ma no sat i sfac a ma s que una pequea par t e
de sus aspi r aci ones, las cual es , como s abemos , se ext end an
pr i nci pal ment e al l i m t rofe desi er t o de Ta r a p a c per t eneci ent e
al Pe r : y, como he mos vi st o ma s ar r i ba, ur g a Chi l e a pr o-
vechar s e de la ocasi n pr opi ci a que pon a el Per casi su
mer ced - sea de l as a nor ma l e s condi ci ones de est e l t i mo, que
lo ha c i a n por el mo me n t o mu y i nferi or l en l a l ucha - t ant o
par a sat i sfacer c ompl e t a me nt e sus pl anes de conqui st a, cuant o
par a est abl ecer con un gol pe deci si vo su pr opi a pr eponder anci a
sobr e los Es t ados veci nos, y da r r i enda s uel t a al t or r ent e por
t a nt o t i e mpo cont eni do de odios y envi di as cont r a l a Repbl i ca
Rei na del Pac fi co.
Se hal l aba de consi gui ent e en los desi gni os de Chi l e, si bi en
poco conf or mes con la par t e de v ct i ma y de pr ovocado que pr e -
t end a r epr es ent ar los ojos del mu n d o , t oma r la i ni ci at i va en
l as host i l i dades en su gue r r a con el Per , as como l a t oma r a
si n pr et ext o pl ausi bl e en l a decl ar aci n de guer r a, y apoder ar s e
del codi ci ado desi er t o de Ta r a pa c , con la ocupaci n de I qui que,
que era' su pr i nci pal cent r o. Y que este y no ot r o fuese el pr i -
me r pens ami ent o del Gobi er no chi l eno, l o pr ue ba de una ma -
ner a i nequ voca, ademas de la as er ci n del hi s t or i ador oficioso
Barros-Arana, la f or mal decl ar aci n que el Mi ni s t r o de Rel a-
ci ones Ext er i or es hac a al Se na do chi l eno, cuando, al pedi r l e el
2 de Abr i l la aut or i zaci n pa r a decl ar ar la gue r r a al Per , con-
cl u a su r el aci n s obr e el est ado de las fuerzas a r ma da s de l a
Repbl i ca, a s e gur a ndo q u e : El Seor Saavedr a ( Mi ni st r o de
la Gue r r a que habi a r egr es ado d as ant es de Ant of agast a) habi a
di cho, su l l egada, que t odo est aba pr e pa r a do par a u n a t a que ;
208 OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
per o que esto no obst ar a par a hacer sal i r ma s fuerza los
puer t os del Nor t e, con el fin de t ener l as l i st as par a ma r c h a r al
t eat r o de l a gue r r a - ( i ) .
Ef ect i vament e, sat i sfecho c omo est aba Chi l e de los ftiles pr e-
t ext os que par a su j ust i fi caci n echaba en la bal anza de la c on-
ci enci a pbl i ca, y u n a vez que no se hac a ni ngn es cr pul o de
e mpr e nde r r es uel t ament e la conqui st a, l a i nmedi at a ocupaci n
de I qui que er a la consecuenci a mas l gi ca de la l nea de con-
duct a que se habi a t r azado. Y ci er t ament e, semej ant e empr es a
no se le pod a pr es ent ar ma s fcil y s egur a, si el val or de sus
sol dados hubi er a si do i gual la audaci a de sus di pl omt i cos .
Sin fortificaciones de ni ngn gner o, y si n ni nguna pr obabi -
l i dad de reci bi r socor r os t i empo de la l ej ana Li ma , I qui que
no se hal l aba defendi do al pr i nci pi o de la guer r a, el 5 de Abr i l ,
mas que por una pe que a di vi si n de 3ooo hombr es es cas ament e.
Es t e er a el ni co obs t cul o que Chi l e hubi es e t eni do que
vencer par a apoder ar s e del desi er t o de Ta r a p a c , de aquel l a
i nagot abl e fuent e de r i queza, al r ededor de la cual se agi t ar on,
se agi t an y se agi t ar an s i empr e l as mas ar di ent es aspi r aci ones
c hi l e na s ; y c omo hemos vi st o, par a t r i unf ar de t an i nsi gni f i -
cant e obst cul o, Chi l e t eni a su di sposi ci n 6000 sol dados por
lo menos en la pr xi ma Ant of agast a, si n c ont a r l a f uer t e r e-
ser va de ot r os 7000 en Val par ai s o, y t oda una e s c ua dr a c o m-
pues t a de dos bl i ndados poder osos y de ci nco buque s de ma de r a
con 48 caones de gr ues o y. pequeo cal i br e, ya en movi mi e nt o
en la r ada mi s ma de Ant of agast a, donde desde al gn t i empo
est aba es per ando l as r denes par a el a t a que .
I qui que , he mos di cho, se encont r aba en la i mpos i bi l i dad de
ser socor r i do pr ont ament e por la Capi t al . Es t o er a u n hecho
evi dent e, que el Gabi net e de Sant i ago conoc a per f ect ament e
( 1 ) Senado de Chile - Acta de la Sesin secreta del 2 de Abril 1 8 7 9 .
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
20g
por t el egr amas de su Repr es ent ant e en Li ma , el cual le hac a
saber l t i ma h o r a : que la es cuadr a del Per continuaba en la
misma situacin de los dias anteriores en el puerto del Callao,
es deci r, r epar ndos e en c ua nt o pos i bl e; y por est o, en la i m-
posi bi l i dad de dar s e la ma r ant es que di chas r epar aci ones
fuesen u l t i ma d a s ; i mpos i bi l i dad que pa r a l os dos ni cos buque s
bl i ndados Huscar Independencia, se pr ol ong me s y medi o
mas, has t a medi ados de Mayo. Sol a me nt e pudi er on zar par el
7 de Abr i l los dos dbi l es bar cos de ma d e r a Union y Pilco-
mayo, que no es necesar i o r ecor dar , er an ver dader os pi gmeos
al l ado de uno sol o de los poder os os bl i ndados chi l enos, y de
consi gui ent e i ncapaces de pr est ar s ocor r o de ni ngn gener o
I qui que, sea di r ect ament e, sea de una ma n e r a i ndi r ect a es-
col t ando u n t r as por t e de t r opas , que no hubi e r a n podi do de-
fender en el caso de encont r ar s e con la es cuadr a enemi ga.
Ta mp o c o habi a que pens ar en envi ar di chos socor r os por t i er r a,
por la e nor me di st anci a, y de consi gui ent e, por el mu c h o t i empo
que hubi e r a si do necesar i o.
I qui que, r epet i mos , no podi a oponer ma s que es cas ament e s us
3ooo hombr es de guar ni ci n, cont r a t oda la r e l a t i va me nt e for-
mi dabl e pot enci a mi l i t ar de Chi l e; y sin e mb a r g o st e ni si qui er a
i nt ent apoder ar s e de l, pes ar de que, c omo he mos vi st o, no
le faltase el deseo, y de que t uvi ese ya t odo pr e pa r a do cer ca
de I qui que, es cuadr a y t r opas , a u n ant es de de c l a r a r l a gue r r a
al Pe r ; decl ar aci n que hi zo l mi s mo, no en u n mo me n t o en
que se vi er a obl i gado por ci r cunst anci as i ndependi ent es de
su vol unt ad, sino c ua ndo se cr ey suf i ci ent ement e pr e pa r a do
par a t o ma r la ofensi va de la ma ne r a ma s vent aj osa par a sus
i nt ereses.
Toda vi a ma s : I qui que si gui en est e est ado de a ba ndono
hast a mas de la mi t ad del mes de Mayo, es deci r , dur a nt e me s
y medi o despus de la r u p t u r a de l as host i l i dades, mi ent r as l as
1 4 . CAI V AN' O, Guerra de Amrica.
2 1 0 OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
acor azadas per uanas compl et aban sus r epar aci ones en el pue r t o
del Ca l l a o; dur a nt e mes y medi o en el c ua l , no t eni endo
cont r a s ma s que l as dos mi ser abl es cor bet as Union y Pilco-
mayo, la escuadr a chi l ena er a due a abs ol ut a del ma r ; y sin
e mb a r g o na da i nt ent cont r a I qui que, l i mi t ndose ni c a me nt e
bl oquear l o desde lejos, si bi en el ej rci t o chi l eno de Ant of a-
gas t a hubi ese l l egado en l a s egunda mi t a d de Abr i l has t a la
cifra de ma s de 1 2 , 0 0 0 hombr es , con los refuerzos envi ados
des de Val par a s o, y con el not abl e i ncr ement o l ocal que r eci -
bi er a con los nume r os os enganches vol unt ar i os de los chi l enos
expul s ados del t er r i t or i o pe r ua no. Po r q u e ?
Ve a mo s como se expr esa sobr e este par t i cul ar , el hi st or i ador
semi - of i ci al de Chi l e: Chi l e comenz la guer r a est abl eci endo
el bl oqueo de I qui que, pue r t o pr i nci pal de la pr ovi nci a pe r ua na
de Ta r a pa c , y pl aza comer ci al i mpor t a nt e por l a expor t aci n
del ni t r at o de soda. Es a pl aza t eni a una guar ni ci n de ma s de
3ooo sol dados per uanos , t r as por t ados al l ant es de la de c l a r a -
ci n de guer r a Habr a podi do Chi l e sin duda ej ecut ar en-
t onces oper aci ones ma s at r evi das , con pl ena confi anza en el xi t o.
De s e mba r c a ndo r es uel t ament e su ej rci t o en ese l ugar , y en-
vi ando su e s c ua dr a des t r ui r la del Per , que es t aba concl uyendo
s us r epar aci ones en el Cal l ao, ha br i a consegui do en el pr i me r
me s los r esul t ados que al canz ma s t ar de con i nj ent es scrificios.
Pa r e c e que est e fu el pr i mer pl an del Gobi er no chi l eno; per o
se dio cr di t o l as br avat as del Per , se pens que el de c a n-
t a do poder de est a Repbl i ca er a r e a l me nt e f or mi dabl e, y no
se qui so a ve nt ur a r u n a t a que pel i groso, pr ef i r i endo ma r c h a r con
pr udenci a par a l l egar un r es ul t ado pl e na me nt e s egur o ( 1 ) .
Chi l e t uvo mi e do: est a es l a ver dad. T u v o mi edo de u n ene-
( 1 ) BARROS-ARANA, Historia de la Guerra del Pacfico, pag. 87.
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
21 I
mi go por t ant as r azones c onde na do la i mpot enci a, y que di spo-
na de fuerzas mu y i nferi ores l as s uyas . Cons ecuenci a de est a
falta de r esol uci n fu la de ha c e r s uma me nt e l ar ga, me z qui na
y desast r osa par a ent r ambos , una guer r a que hubi er a podi do y
debi do acabar su favor en uno dos meses lo ma s . Y si
ademas se consi der a, que est a f avor abl e opor t uni da d de dar con
t an poco t rabaj o un gol pe deci si vo, dur 46 di as por lo menos;
es deci r desde el 4 de Abr i l al 26 de Mayo, en que l l egar on
Ar i ca los pr i mer os refuerzos envi ados de Li ma , es necesar i o
f or zosament e sacar como concl usi n, que los capi t anes chi l enos
er an i nf i ni t ament e pus i l ni mes , i nf i ni t ament e i nept os in-
capaces de concebi r y l l evar cabo el mas senci l l o pl an de
campaa.
Sin embar go, a un no s abi endo no que r i e ndo apr ovechar s e
de t an f avor abl e opor t uni dad, Chi l e no debi a per mi t i r en mo d o
al guno que el Pe r fortificase Ar i ca y envi ase all y la pr o-
vi nci a l i m t r of e de Ta r a pa c , t r opas , a r ma me nt o, muni c i one s ,
y t odo c ua nt o exi ge la or gani zaci n de un ej rci t o en c a mpa a :
cosas t odas, las cual es, except uando los 3ooo hombr es de I qui -
que, f al t aban compl et ament e al r omper s e l as host i l i dades.
Co mo se ha di cho, ademas de l as dos cor bet as Union y
Pilcomayo, l as cual es Chi l e podi a oponer con e nor me s upe -
r i or i dad s us ci nco buque s de mader a c omo aquel l as , el Per
no pose a mas que dos dbi l es bl i ndados, que ademas se encon-
t r aban en ma l est ado, par a t r i unf ar de los cual es hubi er a ba s -
t ado, pues t a en bue na s ma nos , una sol a de l as poder os as a c o-
r azadas chi l enas. Ahor a bi en, dej ando su es cuadr a de ma de r a
par a t ener en j aque l as dos cor bet as per uanas y pr ot eger la mo -
vi l i zaci n de su ej rci t o, hubi e r a bas t ado Chi l e cer r ar con
sus dos acor azadas la boca del puer t o del Cal l ao, par a obt ener
t odas las vent aj as me nc i ona da s y col ocar al Pe r en la i mpo-
si bi l i dad de def ender Ta r a p a c y su ext ens si ma cost a, que
2 1 2
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
habr a podi do ocupar con t oda comodi dad cuando, y c omo h u -
biese quer i do.
Al Per , en este caso, no le hubi e r a n que da do mas que dos
c a mi nos : hacer sal i r del Cal l ao los necesar i os r ef uer zos de
t r opas, en sus cor r espondi ent es bar cos de t r as por t e escol t ados
por el Huscar y la Independencia, que fue' lo que hi zo t an l uego
como est os buques pudi er on dar se la ma r ; en c uyo caso, ba-
t i dos e'stos por las super i or es acor azadas chi l enas, di chos t r as -
por t es hubi er an cai do en su poder , me nos que no se hubi es en
r es guar dado pr ont a me nt e bajo la pr ot ecci n de l as bat er as de
t i e r r a ; se hubi es e vi st o condenado la i mpot enci a en el
Cal l ao y en la pr xi ma Capi t al , de donde sus ej rci t os y s us
el ement os de guer r a no hubi e r a n podi do sal i r si n exponer se
una pr di da s egur a, en uni n los dos dbi l es acor azados de
escol t a; como no pudi er on sal i r, ni sal i er on mas t ar de, c ua ndo
el Huscar y la Independencia vi ni er on faltar. De est a ma -
nera Chi l e ha br i a ga na do la par t i da en ambos casos, col ocando
al Per en la i mposi bi l i dad de movi l i zar sus fuerzas, y que da ndo
si n cont r as t e al guno due o desde el pr i mer mo me n t o de t oda
la ext ensa cost a pe r ua na has t a el Cal l ao; cuya posesi n le cost
mas t ar de t a nt a s angr e y t ant os sacri fi ci os de t odo gner o.
Si n e mba r go nada de st o hi zo Ch i l e : y no ya por que no les
hubi es e veni do la i dea sus hombr es de Es t ado, l os cual es lo
pens ar on desde el pr i mer mome nt o, a un ant es de l anzar la de-
cl ar aci n de gue r r a al P e r ( i ) ; sino por que les falt ni mo y
( i ) Telegramas del Gobierno de Chile.
Ministro de la Guerra Williams ( Comandante en jefe de la escuadra)
- Abril 2 Declaracin de guerra al Per. Godoy y L avalle se retiran ma-
ana. Procedan como en campaa. Godoy me di ce: situacin escuadra en
Callao, la acostumbrada. Atacarla por sorpresa al amanecer sera mas se-
guro, pero preferible atacarla fuera del alcance bateras. Ejrcito peruano
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES 2l3
r esol uci n sus capi t anes de ma r , c omo les falt t ambi n los
de sus ejrcitos, pa r a ej ecut ar u n de s e mba r que sobre una cost a
casi c ompl e t a me nt e i ndefensa.
Qu hi zo por el cont r ar i o la es cuadr a chi l ena, desde el 5 de
Abr i l en que se r ompi e r on l as host i l i dades, hast a la mi t a d de
Ma yo? Na d a mas que bl oquear I qui que, y l l evar el ext er mi ni o
t oda la cost a i ndefensa del Per , sin pr ove c ho al guno par a
Chi l e, de s t r uye ndo i ncendi ando uno por uno t odos los el emen-
tos de e mba r que y t odos sus pequeos puer t os . Pabelln de Pica,
Pisagua, Moliendo, Huanillos, si mpl es puer t os comer ci al es a bs o-
l ut a me nt e pr i vados de t oda obr a de defensa, i gual ment e que de
guar ni ci n, except o Pi s a gua donde se e nc ont r a ba n dos t res-
ci ent os sol dados lo ma s , y que no podi an oponer ni nguna
r esi st enci a, fueron mas o menos des t r ui dos t odos ellos por l as
bombas de los acor azados chi l enos; los cual es, t r ona ndo s i empr e
ellos solos, no t eni an ma s pechos que her i r , que los de las mu-
ger es, viejos y ni os t ar d os escapar de l a i ra enemi ga, como
m u y f r ecuent ement e acaeci ( i ) .
Des pus de 4o di as pasados mi s er abl ement e en este vandl i co
i nt i l pas at i empo, el gr ues o de la flota chi l ena, c ompue s t o de
Cooo plazas efectivas todas armas - 2 5 0 0 gendarmes y polica. A. FI ERRO
( Ministro de Relaciones Exteriores) .
Saavedra Williams Abril 3 Se sabe ya en L ima declaracin de
guerra. Usted procurar destruir inhabilitar la escuadra peruana, impedir
la fortificacin de Iquique destruirla, aprehender trasportes, bloquear puer-
tos, y proceder en todo con amplias facultades. - Avi se su partida y pro-
psitos. S AAV EDRA ( Ministro de la Guerra) .
( 1 ) N o puede menos que creerse, que el almirante Williams Rebol l edo,
que se encontraba bordo de la Blanco-Encalada, se retirase avergonzado
de haber cometido el horrendo crimen de incendiar una poblacin inde-
fensa, matando tres mujeres, una criatura y un asitico y lo que es mas
horroroso, abrasados por bis llamas dos mujeres y un nio recien naci do. . .
Relacin oficial de las autoridades peruanas sobre el incendio de Pisara.
2 l 4
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
l os dos bl i ndados y de t r es cor bet as , se deci di finalmente
encami nar s e haci a el Cal l ao, pa r a t omar not i ci as de la es cuadr a
enemi ga, movi endo de I qui que el 16 de Ma y o : per o, era ya d e -
mas i ado t ar de.
Aque l mi s mo di a. el Pr es i dent e del Pe r sal i a del Cal l ao con
r u mb o Ar i ca, donde l l eg el di a 20 si n ser mol es t ado en el
cami no, con tres bar cos trasportes l l enos de sol dados, a r ma -
ment o, muni ci ones y v ver es, bajo l a escol t a de sus dos acor a-
zados Huscar Independencia, que a c a ba ba n apenas de r e-
par ar s e en cuant o pos i bl e; y que ci er t ament e hubi er an sido
i mpot ent es par a defender si mi s mos y los pr eci osos t r as por -
t es que los segui an, cont r a u n a t a que de la es cuadr a chi l ena,
si st a se hubi es e encont r ado la sal i da del p u e r t o ; que es
donde hubi er a debi do hal l ar se desde un me s , mas .
La guer r a naval no comenz r e a l me nt e , q u e despus de la
apar i ci n de los dos bl i ndados pe r ua nos ; pues t o que, como se
ha di cho, l a es cuadr a chi l ena no se habi a oc upa do has t a ent on-
ces ma s que de bl oquear I qui que, i ncendi ar los pequeos puer t os
comer ci al es, donde t odo at ent ado no er a ma s que si mpl e cues -
t i n de vol unt ad, y des t r ui r los muel l es y embar caci ones par a
los usos mer cant i l es, de t oda la i ndefensa cost a del Per .
Despus de haber dej ado los t r aspor t es al s egur o en el puer t o
de Ar i ca, l os dos bl i ndados per uanos zar par on i nme di a t a me nt e
el 20 de Ma yo con r u mb o l a r ada de I qui que, en bus ca de
l as naves enemi gas que habi an est abl eci do el bl oqueo. Al l
l l egar on la ma a n a si gui ent e del 2 1 ; y aper ci bi endo l as ni cas
que habi a en aquel mome nt o, la cor bet a Esmeralda y la ca-
oner a Covadonga, a mba s de mader a, el Huscar se di r i gi
cont r a la pr i mer a, mi ent r as la Independencia se puso per se-
gui r la s egunda, que empr end a r pi dament e la fuga.
El combat e ent r e el Huscar y la Esmeralda fu t an br eve
c omo espl ndi do. Des pus de una hor a de fuego, que l a Esme-
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES 2 I 5
rada s os t uvo di gnament e, el Huscar la ech pi que embi s -
t i ndol a por t res veces consecut i vas con su espol n de acer o.
Y apenas t er mi nar a el combat e, des apar eci endo bajo l as a gua s
el puent e de la Esmeralda, que ya el Coma nda nt e del Huscar
l anzaba al ma r t odas sus chal upas , en socor r o de la t r i pul aci n
de la nave enemi ga, que l uc ha ba en vano con l as agi t adas ol as.
Con est a nobl e acci n, sal v la vi da ma s de sesent a per s onas
ent r e oficiales y mar i ner os , que r ecogi cort e' sment e bor do de
su buque, par a des embar car l os l uego en I qui que c omo pr i si o-
neros de guer r a, despus de haber l es hecho di s t r i bui r t odo ge' -
ner o de socor r os y pr i nci pal ment e vestidos, de que los ma s t e-
n an ur ge nt e necesi dad, por el est ado de compl et a des nudez en
que se encont r aban ( i ) .
Pe r o mi ent r as el gener oso Coma nda nt e del Huscar, Mi guel
Gr a u - que el r est o de la c a mpa a , y su gl ori osa mu e r t e deb an
hacer ma s t ar de t an cl ebr e - se esforzaba nobl e me nt e en sal var
los nuf r agos de la Esmeralda, c ua n di ver sa era la suer t e que
( i ) D e algunas cartas de familia publicadas en casi todos l os peridicos
chilenos, escritas por oficiales y marineros que se encontraban bordo de
la Esmeralda y tomaron parte la accin, tomamos l os siguientes p-
rrafos :
L os que nos salvamos fuimos tomados medio ahogados por l os botes
del Huscar, completamente desnudos una gran parte.
Carta del Teniente F. Snchez al hermano Carlos Snchez.
L os que nos salvamos, que fuimos mas menos 6o, nos hemos sal-
vado nado. A los veinte minutos fuimos recojidos por l os botes del
Huscar. Despus que se nos dio ropa y permanecimos algn tiempo, se
nos llev tierra, donde nos encontramos prisioneros.
Carta del Oficial de guarnicin A. H urtado al padre M. H urtado.
Muchas otras cartas de origen chileno del mismo gnero, en unin las
relaciones oficiales del Huscar, y las correspondencias de los peridicos
escritas desde Iquique, concuerdan unnimes en el hecho de que l os nu-
fragos de la Esmeralda fueron recogidos en su mayor parte completamente
desnudos, por las chalupas del Huscar.
2l6
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
cor r an los de la Independencia, la cual un arreci fe descono-
ci do abr a la qui l l a, en el mo me n t o mi s mo en que se pr e pa -
r aba embest i r con su espol n la h u i d a Covadonga!
Como hemos di cho a nt e r i or me nt e , mi ent r as el Huscar se
di ri g a cont r a l a Esmeralda, al ent r ar en l a r ada de I qui que,
la Independencia se poni a en per secuci n de la Covadonga, que,
evi t ando la desi gual bat al l a se daba sol ci t ament e la fuga ( i ) .
Ai r osa, lijera y vel oz, l a Covadonga e mpr e ndi su fuga nave-
gando cer ca de l a cost a, de l a cual segui a t odas l as capr i chos as
s i nuos i dades ; y la Independencia, que por su i nmens a mol e
se hal l aba obl i gada est ar al l ar go, por necesi t ar mas agua,
no le que da ba ma s cami no que el de cor r er l e det r s en u n a
l nea par al el a al go di st ant e, y caonear l a con su dbi l ar t i l l er a
qu la di st anci a hac a a un menos eficaz.
La s dos naves enemi gas ej ecut aban l a perfecci n su pr opi o
c ome t i do; y los dos caones de i 5o de la Independencia, los
ni cos que pod an pr oc ur a r l e a l guna vent aj a por la di st anci a
obl i gada que s epar aba l as dos naves , hab an caus ado ya al gunas
aver as de consi der aci n la Covadonga, c ua ndo no pudi e-
r on segui r haci endo fuego. Est os dos caones, mont a dos
t oda pr i sa en el Cal l ao, por obr er os poco exper t os y que ademas
car ec an de los el ement os necesar i os ( puest o que c omo hemos
di cho, los dos acor azados per uanos se r epar ar on c omo se pudo
en el puer t o del Cal l ao, donde se e nc ont r a ba n abandonados en
el ma s depl or abl e est ado al comenzar la gue r r a ) , se encont r aban
el uno popa y el ot r o pr oa del b a r c o : el pr i mer o se des-
mont al s e gundo di s par o, y el s egundo se qued i nmbi l si n
( i ) L a Covadonga era un simple Aviso de la escuadra espaola que fu
capturado el ao 1 8 6 5 por la nave chilena Esmeralda, usando de una ase-
chanza de mala guerra; es decir, enarbolando la bandera inglesa, y atra-
yndola por este medio sin sospechas bajo l os fuegos de sus bateras.
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
2 1 7
poder gi r ar en ni ngn sent i t o al undcimo, de ma n e r a que ya
no fu posi bl e ser vi r se de l.
Li mi t ada la acci n de la Independencia s us pequeos caones
de 70, su c oma nda nt e Moor e, deseoso de poner fin la l ucha
- a unque la di mi nuci n en la vel oci dad de la Covadonga le pr o-
bar a que st a t eni a ser i as aver as, y que su r esi st enci a no podi a
pr ol ongar se mu c h o t i empo - deci di r e c ur r i r al espol n, apenas
le fuese posi bl e na ve ga r en l as mi s ma s a gua s que la nave ene-
mi ga ; y a pr ove c ha ndo el mo me n t o en que st a, na ve ga ndo en
aguas al go pr of undas, se di sponi a ent r ar en una ens enada
baja en la cual le hubi er a si do i mposi bl e segui r l a, l anza cont r a
ella i nme di a t a me nt e su pr opi o navi o. Pocos s e gundos t odav a,
y . e l espol n de la Independencia hubi er a par t i do por mi t ad
la Covadonga, c ua ndo un escol l o s ubma r i no desconoci do, no se-
al ado en ni nguna Ca r t a , sobr e el cual la caoner a chi l ena pas
sin aper ci bi r l o, det i ene vi ol ent ament e la ma r c h a de l a Indepen-
dencia, haci ndol a nauf r agar ( 1).
Qu e hi zo ent onces la Covadonga ? Sobr e est e par t i cul ar , l a
r el aci n del oficial de seal es de la Independencia, di c e : Al
ver nos encal l ados, nos caonear on i mp u n e me n t e (los de la Co-
vadonga) por mas de cuarenta minutos; y con l as a me t r a l l a dor a s
de sus cofas f usi l aban nues t r os nuf r agos que pr oc ur a ba n
sal var , unos en bot es y ot r os nado, des pus que cesar on los
fuegos de nues t r os caones, cubi er t os ya por el agua. Cual
di ferenci a ent r e la c onduc t a de la Covadonga y l a del Huscar!
( 1 ) . . . . Con la sonda en la mano, en el momento en que sta mar-
caba nueve brazas, fondo mas que suficiente, se dio la embestida sobre la
Covadonga.... L a roca contra la que choc la Independencia no est mar-
cada en ninguna carta, el buque navegaba en ese momento en nueve bra-
zas de agua, y aun despus de varado, meda 7 1 / 2 8 1 / 2 brazas de fondo
en todo su alrededor.
Relacin del Oficial de seales de la Independencia.
2 l 8 OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
Mi ent r as el Co ma n d a n t e del Moni t or pe r ua no haci a t odo h u ma n o
esfuerzo par a sal var los nuf r agos de la Esmeralda, el de
la nave chi l ena se encar ni zaba cont r a los i gua l me nt e nuf r agos
de la Independencia, que u n a desgr aci a i mpr evi st a, no e'l, habi a
pues t o su di scr eci n, asesi nndol os b r ba r a me nt e cuando,
acabada la l ucha, s ol ament e se esf or zaban en sal var sus vi das
del furor de l as ol as.
Des pus de haber he c ho fuego d u r a n t e al gn t i e mpo sobr e
los nufragos de la Independencia - hecho qu no a dmi t e d u d a de
ni ngn gner o ( i ) - la Covadonga, sea per t emor de la pr xi ma
l l egada del Huscar, sea por l as aver as que le habi a caus ado
la ar t i l l er a enemi ga, empr endi nue va me nt e l a i nt e r r umpi da
fuga, que fu en ext r emo l ent a y penosa, y que su Co ma n d a n t e
descr i be en los t r mi nos si gui ent es, en el par t e ofi ci al : . . . T r a -
baj ando nue s t r a m qui na con sol o ci nco l i br as de presi n, y el
b u q u e haci endo mu c h a a gua causa de los bal azos que reci bi ,
cre Recal amos Tocopi l l a, donde el b u q u e reci bi , con el
auxi l i o de car pi nt er os envi ados de t i er r a, l as r epar aci ones mas
ur gent es , t apando los bal azos flor de agua, y pr os egu al
sur en la ma a n a del 24, t ocando en Cobi j a la 1 , 1 / 2 donde
r eci bi mos al vapor del nor t e, que conduj o al cont ador An -
t of agast a y los her i dos, con l a comi si n de verse con el
Gener al en jefe, par a pedi r l e un va por que fuera encont r ar nos ,
pues el buque no andaba mas de dos millas, y segua haciendo
mucha agua.
Co mo evi dent ement e se deduce de est a r el aci n del Co ma n -
dant e de la Covadonga, est e buque podi a consi der ar se c omo
( 1 ) En una relacin publicada por el peridico Er. M ERCURI O de Val-
paraiso, del 4 de Junio 1 8 7 9 , l e e mos : Eran l os 1 2 , 4 5 p. m. y todo
habia concluido. L a Independencia se recostaba por estribor, su gente caia
al agua, sus botes se volcaban, la fusilera de la Covadonga haca destrozos.
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
2 1 9
per di do ant es que el enemi go deci di ese embes t i r l o con el espol n :
puest o que despus de aquel mo me n t o no sufri ni nguna nue va
aver a. Bas t aba cont i nuar per si gui ndol a como a nt e r i or me nt e ,
cont ent ndos e con mol est ar l a con l os caones de 70, que en
mu c h o en poco no hubi e r a n dej ado de e mpe or a r su s i t ua c i n;
y si n mas caus a que l as aver as ya sufri das en su m qui na y
en su casco, por donde ent r aba l i br ement e el a gua - aver i as
que la si mpl e pr eci pi t aci n en hui r del enemi go hubi e r a i do
si empr e a gr a va ndo - se hubi er a i do ne c e s a r i a me nt e pi que ma s
menos pr ont o. Si l uego, el f or t ui t o nauf r agi o de la Indepen-
dencia, ocur r i do per me r a desgr aci a, por una ci r cunst anci a acci -
dent al que no se pue de t ampoco a c ha c a r su Co ma n d a n t e , y
compl et ament e es t r aa la acci n de la Covadonga, per mi t i
que st a se pudi ese sal var dur a s penas, sto no qui er e deci r
que hubi ese obt eni do una vi ct or i a. Ha y que not a r ent r e ot r as
cosas, que la Independencia no habi a r eci bi do dur a nt e la carrera
de la Covadonga i mpr opi a me nt e l l amada combat e, mas que
dos 6 t res pr oyect i l es i nof ensi vos; y que su nume r os a t r i pul a -
ci n no sufri ma s que mu y pequeas pr di das, y est as, en su
ma yor par t e, des pus del nauf r agi o del buque . Ant es de este mo -
ment o, solo habi a que depl or ar un mue r t o y t res her i dos, hechos
por la mos quet er a de la Covadonga en el i ns t ant e en que la
Independencia, di sponi ndose a embes t i r l a con su espol n, e n-
cal l ar a en la r oca s ubma r i na . Est os par t i cul ar es los hemos obt e -
ni do di r ect ament e de per s onas di gnas de t odo crdi t o, que se
e nc ont r a ba n bor do de la Independencia, si bi en no f or masen
par t e de su dot aci n.
Sin e mba r go Chi l e cel ebr semej ant e acont eci mi ent o, como la
mas espl ndi da vi ct or i a de cuantas fueron conseguidas en el
reino de los mares, desde a creacin del mundo.
De car ct er es enci al ment e fanfarrn, el puebl o chi l eno s ent a
la necesi dad de cel ebr ar u n a cl amor os a vi ct or i a, que cubr i es e
220
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
ant e e'l, y ant e el mu n d o la i mper i ci a despl egada por su es cuadr a
en los 45 di as t r as cur r i dos desde su ent r ada en c a mpa a , dur ant e
los cual es no s upo hacer ma s que enfurecerse cont r a puebl eci l l os
i ndefensos, y l l egar t ar de, despus de 43 di as, donde habr a podi do
y debi do l l egar en menos de u n a s e ma na - al Cal l ao. Ar d a del
deseo de pr ocl amar s e gr ande, de cr ear se hr oes chi l enos; y festej
como vi ct or i a chi l ena una des vent ur a del enemi go, de la cual
fu el caso ni c o aut or , y cuyos ni cos r esul t ados fueron el
dej ar medi as la der r ot a sufri da por sus a r ma s .
Los Coma nda nt e s de la Esmeralda y de la Covadonga fueron
pr ocl amados en Chi l e los ma s gr andes Capi t anes del uni ver so,
y los mar i nos c h u mo s , en gener al , los pr i mer os combat i ent es de
l os mar es .
En el or den del d a, l ei do el 29 de Mayo, l as t r i pul aci ones
de los di ver sos buque s de la es cuadr a chi l ena, se de c a : La
Esmeralda fu echada pi que con la gl or i a con que vi vi
s i e mp r e . . . . ( 1 ). La Independencia ha sido completamente des-
truida (sin deci r por qui en y como) , y la Covadonga ha podi do
r et i r ar se en di r ecci n Ant of agast a.
El peri di co La Patria de Val par ai s o l l amaba el encuent r o
del 21 de Mayo el mas heroico combate naval que registre la
historia universal. I gual l enguaj e, poco mas me nos , t en an
t odos los dems peri di cos chi l enos.
Cat or ce Di put ados chi l enos pr es ent aban sol ci t ament e la
C ma r a el 1 de J uni o, un pr oyect o de l ey pa r a r e c ompe ns a s
( 1 ) Que la Esmeralda pereciese gloriosamente, nadie lo pondr en duda,
pero que hubiese siempre vivido gloriosamente, como aseguraba el almi-
rante chileno Williams, es muy cuestionable. Durante los largos anos de su
vida, hasta la vspera de su combate con el Tluscar, la Esmeralda no re-
gistraba en su historia mas que un solo hecho digno de menci n: la cap-
tura del Aviso espaol Covadonga, victima de una traicin ; y ciertamente
ninguno afirmar que este hecho sea glorioso.
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
22 I
los combat i ent es de la Esmeralda y de la Covadonga, en el
cual ent r e ot r as cosas se l e e : El c omba t e de 21 de Mayo en
I qui que, de los buque s Esmeralda y Covadonga con l os blin-
dados per uanos Huscar Independencia, es un he c ho de a r ma s
sin pr ecedent es en nues t r a hi st or i a (!), por la her oi ci dad de los que
s ucumbi er on como mr t i r es de la pat r i a, y la ser eni dad, val or y
peri ci a de l os que sobr evi vi er on y t r i unf ar on en la ma s t er r i bl e y
desi gual de l as l uchas . La gol et a Covadonga, hbi l i nt r pi da-
ment e di r i j i da por sus jefes, l uch con l a f r agat a a c or a z a da
Independencia, y consi gui hacer l a encal l ar y hundi r l a en l as
aguas de la costa pe r ua na . Act os t an her oi cos ser vi r n de ej empl o
l as gener aci ones veni der as
El hi st or i ador chi l eno Ba r r os - Ar a na dice su vez: El com-
bat e de I qui que pr oduj o una pr of unda i mpr es i n en t odo el
mundo. La pr ensa de Eu r o p a y de Am r i c a no hal l aba pal abr as
bast ant e ar di ent es par a pi nt ar el her o s mo de los chi l enos ( 1).
Re s ponda n por nosot r os t odos los l ect or es de peri di cos, del
ant i guo y del Nue vo Mundo, si l eyer on j amas al go s obr e el
par t i cul ar , apar t e de al gn pompos o ar t i cul o de or i gen chi l eno.
Ha bi e ndo sucedi do en l a s egunda embes t i da dada por el Hu-
scar la Esmeralda, que el Co ma n d a n t e y un s ar gent o de sta
cayesen de r esul t as del choque s obr e el pue nt e de aquel , ( donde
fueron muer t os por los ma r i ne r os cer ca de los cual es c a ye r a n,
ant es que el Co ma n d a n t e del Huscar pudi er a i mpedi r l o) los
chi l enos pr et endi er on que no hab an ci do, si no sal t ado al abor -
daje (2). Y no cont ent os con st o, aadi er on ademas, q u e en
( 1 ) Historia de la Guerra del Pacfico, pag. 9 5 .
( 2 ) En su cualidad de monitor, el Huscar era tan bajo que ( excepto la
torre) se elevaba pocas pulgadas sobre la superficie del agua : nada mas
fcil de consiguiente que, perdido el equilibrio consecuencia del violento
choque sufrido por la Esmeralda la embestida del Huscar, se precipi-
tase el Comandante desde el puente de mando donde se encontraba con el
2 2 2
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
el mome nt o en que la Esmeralda se fu pi que, al r eci bi r la
t er cer a embest i da del Huscar, su t r i pul aci n se hal l aba t oda
pr epar ada pa r a cor r er t a mbi n ella al abordaj e, si gui endo el
ej empl o de su di funt o Co ma n d a n t e , y que s ol ament e la cel er i dad
con que se s ume r gi e r a su pr opi o b u q u e l es i mpi di cumpl i r
semej ant e pr opsi t o. Pa r a saber cual dosis de ver dad ha ya en
st o, bast a r ecor dar que los nuf r agos de la Esmeralda, si bi en
recogi dos casi i ns t a nt ne a me nt e por l as c ha l upa s del Huscar,
se encont r aban en su ma yor pa r t e completamente desnudos;
lo que pr ueba que se de s nuda r on ant es de r eci bi r la t er cer a
y l t i ma embes t i da del Huscar; y no es ci er t ament e en se-
mej ant e est ado adamitico que se va al abor daj e de un b u q u e
enemi go. Todos saben por el cont r ar i o que en t al es casos, eso
qui er e deci r pr epar ar s e sal var la piel, y no combat i r . H
a qu unos hr oes de nue vo cuo!
Bast en al l ect or est os pocos ej empl os, par a hacer s e una i dea,
lo menos apr oxi mada, de l as ext r avagant es bal adr onadas y
pet ul anci a chi l enas.
I ndependi ent ement e de esto, la fort ui t a pr di da de la Indepen-
dencia fu, sin embar go, u n ver dader o desast r e par a el Per ,
cuya es cuadr a, t an mezqui na ya de frent e la del enemi go, se
e nc ont r r educi da des pus de est e desgr aci ado acont eci mi ent o
t an m ni ma s pr opor ci ones, que ya no le er a posi bl e, pesar
del val or y ar di mi ent o de sus Capi t anes , el medi r s e con a que l l a ;
y bajo est e punt o de vi st a, los chi l enos t eni an sobr ado mot i vo
par a al egr ar se y hacer fiesta.
Habi endo que da do solo el Huscar cont r a los dos f or mi da-
sargento que le fu compaero de infortunio. Y que realmente las cosas pa-
saron de este modo, lo sabemos por una persona tan distinguida como con-
siderada ( A. Y. de C.) que lo oy de los mismos labios del ilustre Coman-
dante del Huscar, M. Grau.
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES 223
bles bl i ndados chi l enos, Lord Cochrane y Blanco Encalada (sin
cont ar la nume r os a es cuadr a de buque s de ma de r a de Chi l e,
para cont r aponer l a con la vent aj a de cuat r o cont r a dos las
dos cor bet as t ambi n de ma de r a del Pe r ) , su acci n y su exi s-
tencia mi s ma no podi an ser si no mu y l i mi t adas. Un o cont r a
dos en nme r o, y ape' nas en r azn de u n o cont r a t res como
pot enci a, r e l a t i va me nt e cada una de l as acor azadas e ne mi -
gas, el Huscar, sea pa r a l as dos, sea pa r a cada una de el l as
ai s l adament e, no podi a ser ma s que un e ne mi go poco t emi bl e,
un si mpl e j uguet e, que en nada debi a i mpedi r cont r as t ar su
poder osa acci n, y del cual se hubi er an podi do y debi do de-
s e mba r a z a r s i empr e que qui si er an, ( i )
Si n e mba r go no fu as.
Co me n z a n d o desde el 22 de Mayo, el Huscar no p e r ma -
neci i nact i vo un sol o mome nt o. A veces a c ompa a do por la
corbet a Union, mu y me n u d o sol o, l des empeaba mer ced
s u val er osa y bi en di r i gi da act i vi dad, t odas l as funci ones de
una nume r os a escuadr a. Convoya ba fel i zment e los t r as por t es
per uanos car gados de sol dados, de a r ma s y de vi t ual l as : vi si -
t aba sal t os, hoy uno, ma a n a el ot r o, t odos los puer t os y r adas
de Chi l e has t a Val par a s o, sin caus ar da o al guno sus po-
bl aci ones i ndefensas, que habr i a podi do dest r ui r , por poco que
hubi er a que r i do segui r el odi oso ej empl o da do por el e n e mi g o :
( 1 ) Para mayor inteligencia de cuanto se ha dicho repetimos los siguien-
tes datos:
Monitor Huscar ( peruano) dos caones de a 3 0 0 , situados en una torre
giratoria 1 1 3 0 toneladas de capacidad - 3 0 0 caballos de fuerza - coraza
de pulgadas 4 1 / 2 en el centro, y solamente de 2 1 / 2 en sus extremos
coraza de la torre pulgadas chico y media construido el ao 1 8 6 5 .
Acorazada Lord Cochrane ( chilena) seis caones de 3 0 0 , de los mejores
tipos modernos 2 0 3 2 toneladas de capacidad - 1 0 0 0 caballos de fuerza
coraza de nueve pulgadas - doble hlice construida el ao 1 8 7 4 .
Acorazada Blanco Encalada ( chilena) exactamente igual la anterior.
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
apar eci a y r eapar ec a c ont i nua me nt e en l a r ada de Ant of agast a,
donde se encont r aba el cuar t el gener al del ejercito chi l eno, ora
par a vol ver r pi da me nt e at r s, despus de ha be r obs er vado di -
l i gent ement e lo que se hac a, or a par a empear un br eve com-
bat e con l as bat er as de t i er r a y con los buques enemi gos all
a nc l a dos : at r aves aba i nces ant ement e el ma r , or a al Nor t e, or a
al Sur , dando la caza los t r aspor t es de gue r r a del enemi go,
y ma nt e ni e ndo en una cont i nua ansi edad su comer ci o de ca-
botaje.
E n el mes de Jul i o la act i vi dad del Huscar fu ve r da de r a -
me nt e t an ver t i gi nosa c omo feliz.
El die\ de di cho mes e nt r a c omo un r ayo en el pue r t o de
I qui que, que bl oqueaban la cor bet a chi l ena Magallanes y el
t r as por t e a r ma do Matas Cousio; se l anza cont r a est e l t i mo
que capt ur a, y en la i mposi bi l i dad de l l evrsel o consi go por la
pr oxi mi dad de l a es cuadr a enemi ga, de t e r mi na echar l o pi que.
Pe r o nobl e y gener oso s i empr e, eJ Co ma n d a n t e del Huscar,
r epugnndol e de r r a ma r una s angr e que pue de economi zar , aun
enemi ga, da orden la t r i pul aci n del buque condenado de sal -
var se en sus embar caci ones . Est a or den habi a si do ya ej ecut ada
mi t ad, cuando apar eci er on l as acor azadas chi l enas, cont r a l as
cual es el pequeo Huscar no podi a l uc ha r si n des vent aj a; y
dej ando l i bre al Matas Cousio se ret i ra vel ozment e, no sin
i nt ent ar , al pasar , una embes t i da con su espol n cont r a l a Ma-
gallanes, que pudo sal var se dur as penas ( i ) ; si endo asi que
( i ) Julio i o L a Magallanes y el trasporte armado Matas Cousio
sostenan el bloqueo de Iquique, cuando les cay enci ma el Huscar. Tom
ste al Matas, al que por magnanimidad no quizo echar pique, prefi-
riendo esperar que la gente se salvase en l os botes. En el intervalo pre-
sentase el Cochrane, y el Huscar tiene que abandonar el campo. L a Ma-
gallanes salv apenas de ser espoloneada por el Huscar.
E L FERROCARRI L, peridico de Santiago de Chile, 1 4 de F ebrero de 1 8 8 1 .
- Resea retrospectiva de la guerra.
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
fu ni c a me nt e por un act o de gener os i dad que Chi l e no per di
el Cousio.
Pas an once di as, y el 21 de Jul i o el Huscar ent r a en el
puer t o chi l eno de Car r i zal , se apoder a de t r es bar cos chi l enos
car gados de mer canc as chi l enas, met al es y car bn, y e mba r -
cando en ellos una t r i pul aci n pe r ua na , los envi a al Cal l ao.
Pas an dos di as ma s , y el 23 el Huscar c a pt ur a en al t a ma r
el mej or t r aspor t e chi l eno, el Rimac, que l l evaba su bor do
t res compa as de cabal l er a enemi ga (3oo hombr es) con mu c h a s
vi t ual l as y una gr ues a s u ma de di ner o. El Rimac er a t r as por t e
a r ma do.
El Huscar se convi r t i en poco t i empo en una dol or osa pe -
sadi l l a pa r a l os capi t anes chi l enos.
El t er r or que r odeaba su nombr e c ont uvo l as super i or es f uer -
zas del enemi go, mi ent r as pr oc ur a ba pl ena l i ber t ad de acci n
las de su pa s.
Las fuertes acor azadas chi l enas se hab an conver t i do, por deci r
asi, en u n a si mpl e escol t a de honor del at l et a p e r u a n o : a nda ndo
c ont i nua me nt e adel ant e y at r s, con el i nt i l gas t o de t i e mpo
y de car bn, y l l egando s i empr e t ar de t r as l, ni c a me nt e al -
canzaban s i empr e ver per der s e de lejos en el hor i zont e su
col umna de h u mo , y r ecoger l as not i ci as de sus l t i ma s
pr oezas.
No er a por ci er t o mej or la s i t uaci n del ej rci t o. Mi e nt r a s
la es cuadr a se esforzaba mi s e r a bl e me nt e en la ma s i nt i l de
las per s ecuci ones cont r a el Huscar, l a ma s compl et a i nact i -
vi dad c ons umi a el r e l a t i va me nt e fuert e ej rci t o chi l eno con-
cent r ado en Ant of agas t a, par a ef ect uar un de s e mba r c o en el
t er r i t or i o pe r ua no. El t emor es par ci do por la mar avi l l os a act i -
vi dad del Huscar, l o t eni a i nmvi l sobr e los i nhospi t al ar i os
escol l os del desi er t o de At a c a ma ; del cual no osaba al ej ar se,
mi ent r as podi a t e me r una sor pr esa, sea en la cor t a t r aves a por
1 5 . O A I V A NO , Guerra de Amrica.
226 OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
ma r has t a l l egar al p u n t o de de s e mba r c o, sea d u r a n t e des-
pus del des embar co mi s mo : - pr es ent ndos e t er r i bl e, pr i nci -
pal ment e, la posi bl e event ual i dad de que pudi ese i mpedi r su
abas t eci mi ent o su r e e mba r que , si l as ci r cuns t anci as lo hi ci e-
r a n necesar i o.
El hi s t or i ador chi l eno Bar r os - Ar ana, que c omo hemos di cho,
se hal l a mu y al cor r i ent e de c ua nt o se hace y de c ua nt o se
pi ens a en l as al t as esferas guber nat i vas de Chi l e, es cr i be: An -
tes de abr i r la c a mp a a t er r est r e conveni a ani qui l ar el poder
naval del Pe r , lo me nos des t r ui r el moni t or Huscar que
le daba v i d a : en Sant i ago, en l os consej os de gobi er no, se ha-
b a r esuel t o esto mi s mo ( i ) .
Por ma s ext r ao i ncr e bl e que par ezca, es un hecho que no
a dmi t e d u d a : Chi l e t eni a mi edo al Huscar.
Chi l e que, ademas de su numer os a es cuadr a de mader a, t eni a
su di sposi ci n dos fuertes acor azadas , cada una de l as cual es
er a u n f or mi dabl e col oso r el at i vament e al modes t o moni t or pe-
r ua no, se dej i mpone r y at emor i zar por est e l t i mo hast a el
e xt r e mo de par al i zar c ompl e t a me nt e la acci n de sus t r opa s ;
de aquel l as t r opas que c ui da dos a me nt e hab a pr e pa r a do ant es
de la decl ar aci n de guer r a, pa r a l anzar l as c omo u n a a va l a nc ha
i rresi st i bl e sobr e el t er r i t or i o enemi go, y que despus de cuat r o
meses de incalificable i nacci n pe r ma ne c a n t odav a i nmvi l es,
como at acadas de cat al psi a, en el mi s mo l uga r donde se en-
c ont r a ba n el pr i mer di a, da ndo t i empo al Pe r de or gani zar la
defensa de su t er r i t or i o, y c ompr ome t i e ndo de cons i gui ent e el
e'xito de u n a c a mpa a , desde t a nt o t i empo y con t ant o est udi o
pr e pa r a da .
No obs t ant e el exager ado a mo r pr opi o naci onal , car act er s -
t i ca pr es unci n, por la cual el chi l eno se cree el pr i me r b pedo
{i ) Historia de la Guerra del Pacfico, pag. 1 3 0 .
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
de la cr eaci n, y consi der a c omo excel ent e c ua nt o es pr oduc t o
de ma n o me nt e chi l ena, que ni c a me nt e l l eva el t i mbr e
pat r i o, el puebl o chi l eno s upo c ompr e nde r c ua n deshonr oso fuese
st o pa r a su p a s ; y var i as veces se l evant t umul t uos a me nt e ,
c e ns ur a ndo la c onduc t a del Gobi er no y de la es cuadr a, que t an
i nept a se mos t r a ba ant e un enemi go t an escaso de f uer zas.
El mi s mo hi s t or i ador ci t ado, que mej or podr a l l amar s e apo-
logista de Chi l e, no pue de di spensar se - l t an chi l eno ! - de
deci r sobr e este pa r t i c ul a r : La s cor r er as que hac an i mp u n e -
me nt e l as naves pe r ua na s , la i nefi caci a de la acci n de l os bu-
ques chi l enos, y sobre t odo la pr di da del t r as por t e Rimac, hab an
pr oduci do en Chi l e ci er t o des cont ent o Ac us ba s e al Gobi er no
de no dar l as oper aci ones de la gue r r a u n a di r ecci n mas
enr gi ca y mas act i va, y los jefes de la e s c ua dr a de poco vi -
gor de poca f or t una en la per secuci n de las naves pe r ua na s .
Est a s i t uaci n de l os esp r i t us, expr es ada con f r anqueza, dio
l uga r que en el Per se cr eyer a, y se r epi t i ese en el e xt r a n-
j er o, que la t r a nqui l i da d i ncont r as t abl e y t r adi ci onal de Chi l e,
i ba des apar ecer bajo el peso de una t r e me nda conmoci n ( i ) .
Di ga lo que qui er a el seor Bar r os - Ar ana, el des cont ent o ma -
ni fest ado por el puebl o chi l eno fu t al , que se necesi t r ecur r i r
l as a r ma s par a c a l ma r l o, pr i nci pal ment e en Sant i ago, donde
se de r r a m bas t ant e s angr e en la t ar de del 3o de J ul i o ; y ci er t a-
ment e, la tremenda conmocin de que l habl a no se hubi e r a
he c ho es per ar l ar go t i empo, si la ol i gar qu a chi l ena no hubi ese
si do t an fuerte y r obus t a de nt r o de su pa s.
No obs t ant e l as exi genci as popul ar es , el Gobi er no y l os di -
r ect or es de l a gue r r a s i gui er on firmes en su pr opsi t o de no
move r el ej rci t o de Ant of agast a, de no avent ur ar l o en empr es a
a l guna , mi ent r as exi st i ese el Huscar en poder del P e r : y
( i ) BAK K OS -ARANA, Historia de la Guerra del Pacfico, pag. 1 2 6 y 1 2 7 .
228 OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
puest o que al gn esfuerzo debi a de t odos modos hacer s e par a
sal i r de una s i t uaci n t an difcil, por no deci r r i di cul a, se t om
la r esol uci n de exhoner ar l a es cuadr a de t odo ser vi ci o, pa r a
dedi car l a excl us i vament e dar l a caza al moni t or pe r ua no.
El 5 de Agost o fu, pues, l evant ado el bl oqueo de I qui que,
ni co ser vi ci o que has t a ent onces pr es t ar a la e s c ua dr a c hi l e na ;
la cual se r euni t oda en el puer t o de Ant of agast a, par a pr e pa -
r ar s e la gr a n vi ct or i a cont r a el t er r i bl e y es pant os o enemi go . . .
cont r a el pe que o Huscar!
El 12 del mi s mo mes de Agos t o se hi ci er on t ambi n not a-
bl es cambi os, t a nt o en el ma n d o de l os pr i nci pal es buque s ,
c omo en el ma ndo en jefe de la e s c u a d r a ; y encont r ndos e
t oda el l a pr ont a , zar p c ompa c t a la gloriosa empresa ( i ) .
De cons i gui ent e, he aqu t oda la r el at i vament e f or mi dabl e
pot enci a naval de Chi l e, dos acor azadas con 12 caones de
3oo, cuat r o bar cos de ma de r a con 3g caones de i 5o, 70 y
4o, y ci nco seis t r as por t es a r ma dos con caones Kr upp de
( 1 ) L impironse perfectamente los fondos de los buques, reparronse
sus mquinas, dotando algunas de ellas de nuevos y mejores calderos,
completronse su armamento y sus tripulaciones, y se introdujeron en to-
dos los detalles de la organizacin naval las reformas que la experiencia de
seis meses de infructuosa campaa ( contando desde la famosa ocupacin de
Antofagasta, 12 de F ebrero) pareca aconsejar. El Gobierno, ademas, aca-
baba de comprar de tomar en arriendo algunos vapores cmodos y es-
paci osos para hacerlos servir de trasportes; y todos ellos fueron armados-
de poderosa artillera En esa misma poca, el Almirante Williams Re-
bol l edo, cuya salud estaba debilitada y cuyo espritu se senta fatigado por
el ningn xito de las operaciones navales, dej el mando de la escuadra.
Su puesto fu confiado al capitn de navio D . Galvarino Riberos, marino
antiguo que causa de sus enfermedades estaba separado del servicio, y
que ahora volva l lleno de enerja y de resolucin. Riberos debia man-
dar en persona una de las fragatas encorazadas, la Blanco Encalada: la
comandancia de la Cochranc fu dada al capitn D . Juan J os L atorre. . .
BARROS -ARANA, Historia de la Guerra del Pacfico, pag. 1 2 9 y 1 3 0 .
2 2 g
gr ues o cal i br o, lanzarse animosa cont r a un enemi go que no era
ma s que un pequeo moni t or el Huscar; el cual no t eni a
mas que dos caones de 3oo, una dbi l cor aza gr adual de dos
pul gadas y medi a cuat r o y medi a, y una m qui na de la fuerza
de 3oo cabal l os. No ha c e mos a qui menci n de l as dos cor bet as
de ma de r a d.'l Pe r ; por qu, c omo hemos di cho ant er i or ment e,
t odo est e a pa r a t o de Chi l e no er a mas que c ont r a el Huscar:
las dos cor bet as en cuest i n, er an mi r a da s con el ma y o r des-
pr eci o por los bl i ndados chi l enos, los cual es se crean suficien-
tes par a medi r se con ellas en t odo t i empo, sin t emor ni mi edo
a l guno, y ci er t ament e no sin r azn, pues sus pequeos caones
de 70 y 4o er an c ompl e t a me nt e i nofensi vos cont ra sus sl i -
das cor azas de nueve pul gadas .
Es t a exposi ci n t i ene t oda la apar i enci a de una br oma , pa -
r odi a t r i vi al exeger aci on, hija de la par ci al i dad la ma s a pa -
s i onada; y si n e mba r go no es mas que la ver dad lisa y l l ana,
de la cual no es di f ci l e nc ont r a r la expl i caci n. El Per , casi
sin ma r i na , t eni a ma r i nos val er os os i nt el i gent es que sab an
sacar t odo el par t i do posi bl e de los dbi l es y mezqui nos el e-
ment os puest os su di sposi ci n; mi ent r as que Chi l e, con una
magn fi ca mar i na, que en ot r as manos hubi er a si do poder os si ma,
car eci a c ompl e t a me nt e de buenos ma r i nos .
Los gobe r na nt e s de Chi l e, i nt el i gent es, sagaces y excel ent es
cal cul ador es, que da r on pl e na me nt e convenci dos de sto desde
el pr i nci pi o de la guer r a. Compr e ndi e r on t i empo, que no p o -
d an cal cul ar gr an cosa sobr e sus bl i ndados, c uya adqui si ci n
hab a cost ado t ant os sacrificios al pas, mi ent r as el Pe r t uvi ese
en el ma r un sol o can capaz de per f or ar sus c or a z a s : com-
pr endi er on que, s ol ament e f avor eci dos por una i nmens a s upe -
r i or i dad de fuerzas y de nme r o, hubi e r a n cons egui do sus t mi -
dos i nexper t os ma r i nos apoder ar s e del dbi l moni t or pe r ua no,
des t r ui r l o; y gui ados por l os s anos consej os que les di er a el
2 3 0 OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
ma d u r o e xa me n de los hechos y de sus caus as , a dopt a r on las.
pr udent es medi das que he mos referido.
Par a pr oba r pr ct i cament e la poca confi anza que i nspi r ar a a l
Gobi er no de Chi l e su es cuadr a, bast an dos de los hechos ya
nar r ados , por poco que nos que r a mos fijar en su ve r da de r o va l or .
i El haber ma nt e ni do i nact i vo el eje'rcito que t eni a pr e pa r a do
en Ant of agast a pa r a el at aque, desde ant es de l a decl ar aci n
de guer r a, en t a nt o que el Pe r pos ey el Huscar: mi e n t r a s
conveni a sus mas vi t al es i nt ereses acel er ar l as oper aci ones de
la c a mpa a , y ef ect uar lo ma s pr ont o posi bl e la pr oyect ada i n-
vasi n del t er r i t or i o enemi go, t ant o par a no exponer se agot ar
si n frut o sus escasos r ecur s os , que dur a s penas sost en an l os
consi der abl es gast os de l a guer r a, cuant o par a no dar t i empo al
Pe r de a r ma r s e y poner se en condi ci n de oponer l e ma s t a r de
una r esi st enci a, que en u n pr i nci pi o se t eni a la compl et a s e g u -
r i dad de no e nc ont r a r ; ci r cuns t anci a que , como s abemos , fu
pr eci s ament e la que deci di Chi l e r ompe r t a n pr eci pi t ada-
me nt e l paz con el Per . - 2 El haber l evant ado el bl oqueo de
I qui que, que t ant a i mpor t anci a t eni a en l a guer r a, t a nt o par a
pr i var al Per de l as consi der abl es s uma s que hubi e r a pr odu-
ci do la expor t aci n del sal i t re, c ua nt o par a r eser vr sel as p a r a
s mi s mo, par a c ua ndo se a p o d e r a d a de di cha l ocal i dad; y t odo
st o, sin ma s objeto que el de a u me n t a r la fuerza y el n me r o
de los buques que deb an dar la caza al Huscar, c ont r a el c ua l
hubi er a si do ma s que sufi ci ent e u n a sol a de las a c or a z a da s chi -
l enas.
Ad e ma s : que el Gobi er no chi l eno t uvi ese s obr ado mot i vo par a
desconfi ar de su es cuadr a, lo pr ue ba a bunda nt e me nt e la i ndu-
dabl e i ncapaci dad i nsufi ci enci a demos t r ada por est a l t i ma
desde el pr i nci pi o de la c a mp a a ; sea por cuat r o meses con-
secut i vos, dur a nt e los cual es no s upo hacer ma s que c ons uma r
car bn, i ncendi ar los pequeos puer t os i ndefensos del Pe r , y
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES 23l
per der una corbeta en una sor pr esa del enemi go que debi a ser, y
le falt poco pa r a que no fuese una ver dader a der r ot a par a Chi l e,
de la cual l o sal v s ol ament e la ci ega cas ual i dad; pues , c omo
es not or i o, el nauf r agi o del bl i ndado pe r ua no Independencia
fu me r a me nt e acci dent al y f or t ui t o.
Des de que el Huscar se dio la ma r , 16 de Mayo, has t a
la poca que nos r ef er i mos, pr i mer os de Agos t o, y des pus ,
hast a el mes de Oc t ubr e , los t r aspor t es de gue r r a del Pe r s ur -
car on l i br ement e el Pac fi co, sin que j a ma s uno de ellos cayese
en poder de la f or mi dabl e y nume r os a es cuadr a chi l ena. Vi aj ando
c ont i nua me nt e del Cal l ao Ar i ca, y de Ar i ca Pi s a gua y
I qui que, escol t ados por el Huscar y por l as dos pe que a s cor-
bet as de mader a, los bar cos pe r ua nos t r as por t ar on si n descanso
t odo el a r ma me n t o pa r a el ej rci t o de Bol i vi a, y t odos los ma -
t er i al es de gue r r a necesar i os par a la fort i fi caci n de Ar i c a ;
movi l i zar on y abast eci er on el ej rci t o del Per , y j a ma s u n o
sol o, r epet i mos , fu c a pt ur a do por la nume r os a e s c ua dr a c hi -
l ena, l a cual l l egaba s i empr e t ar de det r s de el l os, pesar de
que no i gnor ase que uno sol o fuese el pue r t o de sal i da, y u n o
t ambi n el de ar r i bo de aquel l os ; de ma n e r a que, bas t aba que
el l a se hubi ese sabi do ma nt e ne r en obser vaci n del ant e de uno
de di chos puer t os , Callao y Arica, pa r a i mpedi r t odo movi mi e n-
t os di chos t r aspor t es capt ur ar l os .
Y st o no hubi er a sido t a mpoc o u n obs t cul o ot r os s er vi -
cios, la caza del Huscar i ncl us i ve; pues el nme r o y la fuerza
de sus naves le per mi t i an di vi di r se en var i as secci ones, cada
una de las cual es hubi e r a si do i nduda bl e me nt e s uper i or t oda
la es cuadr a pe r ua na , s obr e t odo l as dos secci ones pr i nci pal es
compues t as de los bl i ndados Blanco Encalada y Lord Cochrane,
s e pa r a da me nt e , cont r a cada una de las cual es t oda la e s c ua dr a
pe r ua na , r euni da, no hubi e r a pr esent ado mas que un cont i n-
gent e bas t ant e i nferi or de fuerzas.
2 3 2 OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
El Gobi er no chi l eno, de consi gui ent e, ma s que mot i vo, t eni a
ver dader a necesi dad de desconfi ar de su es cuadr a, y de adopt ar
l as pr ude nt e s me di da s que he mos r e l a t a do; las cual es, dada la
i nt r nseca pobr eza de l as fuerzas naval es del Pe r y las i nfaust as
condi ci ones que at r aves aba aquel pai s, t ar de t e mpr a no t en an
f or zosament e que dar los apet eci dos r es ul t ados .
Per o, hubi e r a si do lo mi s mo, si el Pe r hubi es e pose do
nada mas que una sola nave de la fuerza de uno de los dos
bl i ndados chi l enos? To d o nos aut or i za s uponer que no. Mas
t oda v a : las l gi cas cons ecuenci as de los hechos nos di cen, que
sin el fort ui t o nauf r agi o de l a Independencia, qui zs no hubi e r a
si do difcil al Per salir, si no vi ct or i oso, por lo me' nos ileso de
la l ucha desi gual que hab a sido con t an pr e me di t a do es t udi o
l l amado, y que pr obabl ement e se hubi er a l i mi t ado una l ar ga,
fat i gosa y est ri l c a mpa a naval .
Au n q u e mu y dbi l en su gner o, el bl i ndado Independencia
hubi e r a concur r i do pode r os a me nt e al l ado del Huscar, coadyu-
va ndo la enr gi ca acci n de st e, ma nt e ne r en j aque, qui zs
por un t i e mpo i ndefi ni do, l a es cuadr a y t oda la r el at i vament e
f or mi dabl e pot enci a mi l i t ar de Chi l e : j ui ci o na da a ve nt ur a do,
si se consi der a que t al r es ul t ado, como hemos vi st o, fu con-
s egui do por el sol o Huscar dur a nt e casi ci nco meses. Y aun
s uponi endo lo peor , es deci r que, no hubi er a consegui do mas que
pr ol ongar al gn mes ma s la si t uaci n cr eada por el Huscar;
s i t uaci n que, mi ent r as debi l i t aba Chi l e con el i nt i l a got a -
mi e nt o de sus escasos r ecur sos econmi cos, y con el cans anci o
pr oduci do por la i nacci n de sus fuerzas con t ant os sacrificios
y t an de a n t e ma n o pr epar adas , daba al Pe r el t i e mpo de a r ma r s e
y de or gani zar c onve ni e nt e me nt e la defensa de su t er r i t or i o;
es mu y s egur o, que el Pe r ha br a mej or ado e nor me me nt e sus
condi ci ones, con not abl e perj ui ci o de l as de Chi l e ; el cual , pe r -
di das las vent aj as con l as cual es y por la cual es pr ovocar a la
233
guer r a, hubi e r a qui zs a c a ba do por dar u n paso at r s, y r et i r ar s e
de la l uc ha .
Bi en poco nos que da ahor a que deci r del r est o de la c a mp a a
naval .
El Huscar, cont i nuando t odav a por espaci o de dos meses
a pr e s t a r su pa s los gr andes servi ci os hechos has t a ent onces , y
cumpl i r de cuando en c ua ndo al guna de sus at r evi das es cur s i ones
los puer t os enemi gos , fu s i empr e al al cance de la n u me r o s a
es cuadr a chi l ena, que t oda uni da, como par a cor t ej ar l e, bat i a
l as ol as, adel ant e y at r s , si n ma s obj et o que dar l e caza.
Per o l l eg t a mbi n par a l la hor a en que su est rel l a pal i -
deci er a: y l, que l l evaba el nombr e del i l ust re hijo del Sol , que
un hermano usurpador hol l aba en Qui pa i pa mpa , cay c omo
cayer a a qu l gr a nde , maj est uoso, t er r i bl e!
Al a ma ne c e r del 8 de Oc t ubr e , r egr es ando de u n a expedi ci n
sobr e las cost as chi l enas con la cor bet a Union, y pr eci s ament e
al sal i r del puer t o de Ant of agast a, donde ha bi a ent r ado pr ac-
t i car un r econoci mi ent o, el Huscar cay en la red de la e s -
cuadr a chi l ena que, f or mada en dos di vi si ones, cr uzaba desde
pocas hor as ant es ent r e Ant of agast a y Mej i l l ones. El bl i ndado
Blanco Encalada, l a caoner a Covadonga y dos t r aspor t es ar-
mados componi an la pr i me r a di vi s i n; el bl i ndado Cochrane,
la cor bet a OHiggins y un t r as por t e a r ma do, la s egunda.
Los dos buques per uanos di er on en la pr i me r a de l as dos
di vi si ones, que pr oc ur a r on esqui var , en la c e r t i dumbr e de que
el r est o de l a es cuadr a debi a encont r ar s e no mu y di st ant e, y
que e mpe a ndo el c omba t e con aquel l a, pr ont o se hubi e r a n vi st o
r odeados por t oda la nume r os a flota enemi ga. Per o, pr eci s a-
ment e c ua ndo se cr ei an pr xi mos sal i r del c r cul o de la e m-
boscada, se encont r ar on cer r ado el cami no por la s e gunda di -
vi si n.
El mal est ado de la qui l l a del Huscar no per mi t i ndol e dar se
234 OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
l a fuga ( i ) , por mas que sus ma ni obr a s hubi e r a n si do hbi -
les y at r evi das, el combat e se hi zo i nevi t abl e; y el val er os o Co-
ma nda nt e del Moni t or per uano, con el fin de pr eveni r la con-
cent r aci n de las fuerzas enemi gas , con la l l egada de l a pr i me r a
di vi si n dej ada al go at r s , t om la i ni ci at i va, y abr i i nme di a -
t ament e el fuego cont r a el bl i ndado Lord Cochrane.
El i nt r pi do Cont r a - Al mi r a nt e Gr a u , si n e mba r go, no dej de
aper ci bi r s e desde el pr i me r mo me n t o , que mu y difcil, por no d e -
cir i mposi bl e le habr a si do des hacer s e del poder oso enemi go que
t eni a enfrent e, ant es que l l egase la s egunda acor azada con el
r est o de la es cuadr a, en cuyo caso su si t uaci n sera de l as mas
desesper adas : y si n t emor , la par que sin es per anza, su pr i me r
pens ami ent o, con l a nobl eza de ni mo que le di st i ngu a, fu
par a l as difciles condi ci ones de su pas, al cual qui zs i ba
( i ) Es un hecho generalmente notorio, tanto en el Per como en Chile,
que la quilla del Huscar se encontraba sumamente sucia, cuando este zarp
de Arica el 3 0 de Setiembre para su ltima expedicin; expedicin que fu
ordenada por el Presidente Prado, y que el Contra-Almirante Grau opinaba
que no debia llevarse cabo, sino despus de haber limpiado la quilla del
monitor, del cual no se podia obtener por esta circunstancia toda la vel o-
cidad de que era capaz en condi ci ones normales, y que le hubiera sido
tan necesaria en caso de encuentro con la escuadra enemiga, contra la
inmensa superioridad numrica y material de la cual toda lucha era impo-
sible. Pero el Presidente Prado, con la estpida confianza de la ignorancia
sobre lo que l llamaba buena suerte del Huscar, insisti en la orden
dada, despecho de las prudentes observaciones del Comandante Grau, el
cual se separ de l di ci endol e: Obedezco porque asi me lo impone mi deber,
pero s qtie llevo el Huscar al sacrificio. Era tan grande la conviccin de
Grau sobre el particular, y tal su certidumbre de sucumbir por el mal es-
tado de su buque, en el caso probable de un encuentro con la escuadra
enemiga, que en el momento de salir de Arica envi su digna consorte
L ima, un paquete conteni endo documentos y recuerdos de familia que
deseaba poner sal vo. Conservamos en nuestro poder una carta del Seor
Del Rio, quien Grau confi dicho paquete en el puerto de Arica bordo
del mismo Huscar.
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES 235
faltar con l su pr i nci pal a p o y o ; y si n dej arse s educi r por ni n-
guna cobar de i l usi n s obr e la a yuda que hubi e r a podi do pr es-
t arl e la frgil cor bet a Union, pens por el cont r ar i o en s al var l a
de una ci ert a i nf r uct uosa r ui na, par a que pudi es e ma s t ar de
pr est ar mas t i l es servi ci os su pa t r i a ; y dio, por medi o de l as
seal es de uso, al Co ma n d a n t e de aquel l a, la or den si gui ent e :
salve Usted su buque: yo me quedo aqui cumpliendo mi deber.
Tr e s naves l i ger as se des t acar on, una de la pr i mer a y dos de
la s egunda di vi si n de la es cuadr a chi l ena, per s egui r l a Union;
per o st a, hbi l ment e di r i gi da por su i nt el i gent e Co ma n d a n t e
Aur el i o Gar c a y Gar c a, pudo l l egar sal va ilesa Ar i ca en
la s i gui ent e ma a na del 9.
Qu di r e mos del Huscar ? Pa r a descr i bi r la l t i ma l ucha
de est e Len del Pacifico nos ser a necesar i a la p l u ma de Da nt e
Ho me r o . Conf es amos que la nues t r a es i ncapaz par a t a ma a
empr es a; y nos abs t enemos .
Ref er i r emos s ol ament e, por obl i gaci n de hi st or i ador es, que
despus de un encar ni zado c omba t e con el bl i ndado Lord Cochra-
ne, ent r en acci n t a mbi n el ot r o bl i ndado Blanco Encalada,
si n habl ar de los b u q u e s me nor e s ; y que pues t o ent r e dos fue-
gos, el Huscar, casi t i r o de pi st ol a, se bat i esf or zadament e
t odav a una hor a ma s , cont r a e n t r a mb a s las poder osas acor a-
zadas chi l enas, hast a que , mue r t o el val er oso Co ma n d a n t e Gr a u,
mue r t os s uces i vament e des pus de l, un s egundo y un t er cer
comandant e, he c ha pedazos la t or r e, i nut i l i zados sus caones y
t odas l as a r ma s de fuego, di e z ma da muc ha s veces la i r i pul aci on,
l l eno de ar di ent es es combr os , ya sin gobi er no por la r epet i da
r ot ur a de l os apar at os del t i mn, y r educi do la i mpot enci a
mas abs ol ut a, t ant o pa r a la ofensa como par a la defensa, el
Huscar abr i l as vl vul as de s umer s i n, y e s p e r . . . . Es pe r a ba
s ume r gi r s e de u n mo me n t o ot r o, bajo aquel l as ondas sobr e
las cual es i mper ar a por t ant o t i empo cual gener oso y t emi do
236 OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
r e y; y le t oc por el cont r ar i o la ni ca s uer t e que podi a i nt i -
mi dar l o : l ver genza del pi enemi go, que pr of an sober bi o
su pue nt e , conver t i do en cement er i o de hr oes !
Sobr e este acont eci mi ent o t an l a r ga me nt e es per ado, y de t ant a
i mpor t a nc i a par a Chi l e, el Co ma n d a n t e de la es cuadr a chi l ena
G. Ri ber os, envi aba dos par t es su Gobi e r no: el uno en el
mi s mo di a 8 de Oct ubr e, y el ot r o dos di as des pus , el 10.
Copi amos de ellos los s i gui ent es pr r af os :
Par t e del di a 8 : A l as g a. m. se t r ab un c omba t e ent r e
el Cochrane y el Huscar. A l as IO ent r al c omba t e el Blanco.
A l as i o h. 5o m. el Huscar, he c ho pedazos, se r i ndi . El Co -
ma n d a n t e Gr a u mu e r t o ; i gua l me nt e el 2
o
y el 3
o
c oma nda nt e .
La t r i pul aci n del bl i ndado pe r ua no resi st i t enaz y her oi ca-
ment e. Por el est ado en que ha que da do el b u q u e cr eo que no
podr s e r v i r . . . .
Se gundo pa r t e del di a i o : El Huscar, despus de sost eni do
caoneo con el Cochrane di ri gi su pr oa haci a el Bl anco, h a -
ci endo al gunos di spar os sobre est e bl i ndado, que f uer on i n me -
di a t a me nt e cont est ados. Hu b o un i nst ant e en que dej de verse
i zada la bander a del Huscar, y se cr ey concl ui do el c o mb a t e ;
per o la bander a pe r ua na vol vi l evant ar s e en l a nave ene-
mi ga, y la l uc ha cont i nu. La s di st anci as se acor t ar on de t al
ma ne r a , que se cr ey l l egado el mo me n t o de e mpl e a r el espol n,
evi t ando el del buque cont r ar i o. Hu b o u n i nst ant e en que el
Huscar pas como vei nt i ci nco met r os de di st anci a del Blanco,
di s par ando sus caones y haci endo nut r i do fuego con las ame-
t r al l ador as de sus cofas. El Cochrane al ej ado por al gn t r echo
del Huscar, por el movi mi e nt o que este moni t or hi zo sobre el
Blanco, vol vi ot r a vez sobr e l, y ma ni obr a ndo con opor t una
dest r eza col oc al e ne mi go ent r e dos fuegos. En esos mome nt os ,
el Huscar, bajo una l l uvi a de proyect i l es de nues t r os bl i ndados ,
se vio obl i gado RENDIRSE
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
Par t e oficial del t eni ent e Pe dr o Gr ezon, c ua r t o y l t i mo Co-
ma nda nt e del Huscar, despus de la mue r t e s uces i va de l os
t res p r i me r o s : En est e mo me n t o ( c ua ndo en cuar t o l ugar t om
Gr ezon el ma n d o del moni t or ) el Huscar se encont r aba sin
gobi er no por t er cer a vez, pues l as bomba s enemi gas penet r ando
por la bobadi l l a habi an r ot o los apar ej os y camos de la caa,
lo mi s mo que los guar di nes de combat e y var ones de cadena
del t i mn. Es t as bomba s , al est al l ar , ocas i onar on por t r es veces
i ncendi o en l as c ma r a s del c oma nda nt e y oficiales, des t r u-
yndol as c ompl e t a me nt e . Ot r a bomba habi a penet r ado en la
secci n de la m qui na , por los c a ma r o t e s de los ma qui ni s t a s ,
pr oduci endo un nuevo i ncendi o Ta mb i n t uvi mos ot r os dos
i ncendi os, uno bajo la t or r e del c oma nda nt e y el ot r o en el sol l ado
de pr oa. En este est ado, y si endo de t odo punt o i mposi bl e ofender
al enemi go, resol v de a c ue r do con los tres oficiales de gue r r a
que que d ba mos en combat e, s ume r gi r el buque , ant es de que
firera pr esa del enemi go, y con tal i nt ent o mande' al Al frez
de fragat a D. Ri c a r do He r r e r a , par a que en per s ona c omuni c a r a
al pr i me r maqui ni s t a la or den de abr i r l as vl vul as , la c ua l
fu ej ecut ada en el act o, habi endo sido par a ello i ndi s pens abl e
par ar la m qui na , segn el i nf or me que a c ompa o de di cho
maqui ni s t a. Er a n las 1 1 , i o c ua ndo se s us pendi er on l os fuegos
del enemi go. El buque pr i nci pi aba ya hundi r s e por la popa,
y ha br a mos consegui do su compl et a s umer s i n, si la c i r c un-
st anci a de haber det eni do el movi mi ent o de la m q u i n a no hu-
bi era dado l ugar que l l egar an al cos t ado l as embar caci ones
ar r i adas por los buque s enemi gos , cuya t r i pul aci n no nos
lu posi bl e r echazar , por haber si do i nut i l azadas t odas l as a r ma s
que t en amos di sponi bl es. Una vez bor do, los oficiales que la
conduc an obl i gar on los maqui ni s t as , r evol ver en ma no,
cer r ar l as vl vul as, c ua ndo ya t emar nos c ua t r o pies de a gua
en la s ent i na, y e s pe r ba mos hundi r nos de un mo me n t o ot r o:
238 OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
pr ocedi er on act i vament e en apagar los var i os i ncendi os que a un
cont i nuaban, y nos obl i gar on pas ar bor do de los bl i ndados,
j unt o con los her i dos . El n me r o de pr oyect i l es que ha r eci bi do
el buque no se puede pr eci sar , pues ape' nas ha habi do secci n
que no h a y a si do d e s t r u i d a . . . . Debo mani f est ar i gual ment e, que
cuando los oficiales y t r i pul aci n de los bot es s ubi er on la
cubi er t a del buque , se encont r ar on el pi co cai do por haber s e
r ot o la dr i za de cadena que lo sost en a, de ma ne r a que el pabel l n
que pend a de l, y que habi a si do i zado por s egunda vez, se
e nc ont r a ba en la cubi er t a, cuya ci r cuns t anci a hi ce not ar al
t eni ent e i seor T oro, del Cochrane, y ot r os oficiales cuyos
nombr es no r ecuer do. - Antofagasta 10 Octubre - A bordo del
vapor Copiap ( donde el seor G r e z on est aba pr i si oner o) .
Ent r e l as mu c h a s cosas que el l ect or ver de por s, de los
ci t ados par t es se despr ende que, mi e nt r a s el Co ma n d a n t e en Jefe
de la es cuadr a chi l ena af i r ma que el Huscar se rindi, el oficial
pe r ua no que ej erci era el l t i mo el ma n d o de di cho buque , r el at a
di f er ent ement e los hechos, excl uyendo abs ol ut ament e t oda sos-
pecha de r endi ci n. Qui e n di ce la ve r da d?
Al l l egar los pr i si oner os del Huscar Chi l e, h u b o una
concur r enci a no i n t e r r u mp i d a de gent e al r ededor de el l os.
To d o s quer i an ver l os, t odos que r a n conocer de cer ca los
her oi cos defensores del l egendar i o moni t or pe r ua no, t odos que -
r i an e s c uc ha r de sus l abi os a l gn epi sodi o ma s me nos con-
movedor de los muc hos que ne c e s a r i a me nt e debi er on t ener l ugar
en el pue nt e y en los cost ados del at l et a del Pac fi co, dur a nt e
l as dos hor as de s upr e ma l uc ha con los dos bl i ndados chi l enos,
con un enemi go por lo menos seis veces ma s fuert e. Los per i o-
di st as, fcil es s uponer l o, no fueron l t i mos en est a c onc u-
r r enci a; y por espaci o de mu c h o t i e mpo los per i di cos de San-
tiago no hi ci er on ma s que r epet i r conver saci ones ma s menos
l ar gas i nt er es ant es , t eni das con los pr i si oni er os del Huscar,
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
con los ofi ci al es, con l os ar t i l l er os, con los mar i ner os , y has t a
con los si mpl es gr ume t e s . Ent r e t ant as , t odas ma s menos u n -
ni mes en el fondo, copi amos los si gui ent es pr r af os :
Al e mpr e nde r el Huscar l a l t i ma espedi ci on, s abi an que ya
nuest r os bl i ndados (los chi l enos) habi an l i mpi ado s us fondos, y que
t eni an ma yor a nda r . El pr esi dent e Pr a do fu el ni co que dud
de est a vent aj a del Blanco y del Cochrane: Gr a u, no.
Di cen que ni se ha ar r i ado la bander a pe r ua na , ni se ha i zado
bander a de pa r l a me nt o. Conf i an en que el seor Ri ber os ( Co -
ma n d a n t e en jefe de la escuadr a chi l ena) di r est o mi s mo en
su par t e oficial (!).
La bal as r ompi e r on por dos veces las fuert es dr i zas que
suj et aban el pal o de la ba nde r a , y st a cay. En l a pr i me r a
vez l a vol vi er on i zar el t eni ent e Gr ezon y el s ol dado J ul i o
Pabl o.
El t eni ent e Gr ezon, c u a n d o vio que t oda r esi st enci a er a
i mposi bl e, l l am al Al f r ez de f r agat a D. Ri c a r do Her r er a, y
le dio en si l enci o la or den de abr i r l as vl vul as fin de que
el b u q u e se hundi es e. Ya los bl i ndados ( chi l enos) es t aban cmo
5o ya r da s de di st anci a. El Al frez He r r e r a dio la or den al
jefe de los ma qui ni s t a s , y ste hi zo pa r a r la m qui na par a poder
cumpl i r lo que se le ma nda ba . Abr i en efect o l as v l vul a s ; per o
los chi l enos, vi endo que el Huscar ni di s par aba ni se movi a,
l anzar on c omo si et e bot es pa r a que lo abor dar an, lo que se
efect u. L a t r i pul aci n del Huscar no hi zo r e s i s t e nc i a : p r i -
mer o, por que l as a r ma s me nor e s t a nt o de la cmar a c omo de
la t or r e es t aban i nut i l i zadas por l as bal as de los bl i ndados : se-
gundo, por que los oficiales se les pas desde la m qui na l a
voz de que ya el b u q u e se es t aba ye ndo pi que. El mi s mo
alfrez He r r e r a vio en la sent i na de la m qui na t r es y medi o
pies de agua. As e gur a n t odos que en ci nco mi nut os ma s el b u -
que se ha br i a i do i nduda bl e me nt e p i q u e ; y en pr ue ba de el l o
24o OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
ci t an el t est i moni o de los oficiales del Blanco y del Cochrane
que hi ci er on t apar l as vl vul as .
Ademas de las nume r os a s conver s aci ones t eni das con los pri si o-
ner os del Huscar, t odas poco mas menos del mi s mo t enor
de los pequeos pr r af os que he mos copi ado, los per i di cos chi -
lenos publ i car on t a mbi n no pocas descr i pci ones del l t i mo com-
bat e del moni t or pe r ua no, escr i t as por cor r esponsal es q u e se
encont r aban bor do de los acor azados y ot r os buque s chi l enos,
que t oma r on par t e en di cho combat e. De u n a de l as muc ha s
que e nc ont r a mos en el per i di co el Mercurio de Val par a s o,
copi amos l as si gui ent es pa l a br a s : A las 10 a. m. hi zo el Blanco
su pr i mer di spar o, y desde ese i nst ant e el c o mb a t e fu sost eni do
por ambos bl i ndados cont r a el Huscar que se defendi a val i en-
t ement e. Un a gr a na da del Cochrane cort los guar di nes del t i -
mn, y par a poder gobe r na r t uvi er on los pe r ua nos que hacer l o
con aparej os desde la c ma r a del Coma nda nt e , que ya habi a
r eci bi do un bal azo del mi s mo Cochrane. Un a gr a na da de la
Blanco hi zo espl osi on dent r o de la c ma r a concl uyendo de des-
t r ozar l a y ma t a ndo t odos l os que manej aban los aparej os del
t i mn, con lo cual qued el buque sin manej o a l guno El
t eni ent e Gr ezon a ba ndon la cubi er t a pa r a hacer abr i r l as vl -
vul as de la m qui na Ll egados l os chi l enos bor do del Hus-
car, el i ngeni er o seor Werder ma r c h l a m qui na , y con r e -
wl ver en ma n o hi zo se le i ndi case el l uga r de l as vl vul as , por
l as que empezaba l l enar se el buque de a g u a . . . .
De est as di ver sas r el aci ones y de las mu c h a s semej ant es que
por a mo r de br evedad no r e pr oduc i mos , t odas di r ect a i ndi -
r ect ament e de or i gen chi l eno, lo que escl uye t oda sospecha de
par ci al i dad en favor del Per , r es ul t a pues , que el Huscar no
se rindi; y q u e el par t e del t eni ent e Gr ezon, q u e en c ua r t o
y l t i mo l uga r t uvo el ma n d o , es exact o en t odas sus part es.
En una car t a de fami l i a ( publ i cada por los peri di cos pe r ua -
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
24l
nos) del Gua r di a ma r i n a D. Domi ngo Val l e- Ri est r a, j oven de
16 aos que haci a sus pr i me r a s a r ma s en el Huscar, l e e mos :
T r e veces fu vol ado el pabel l n caonazos : ya si n gent e,
sin ar mas , sin na da , f ui mos t o ma d o s . . . Y fueron t omados por
el enemi go, cuando, c umpl i do su deber mas al l de l o neces a-
rio, es per aban i mper t r r i t os la pr xi ma s umer s i n del Huscar :
esta es la ver dad ( i ) .
Un pe que o moni t or de mi l t onel adas y 3oo cabal l os de fuerza,
con dos sol os caones d e . 3oo y una dbi l cor aza de c u a t r o
pul gadas y medi a en el cent r o que di s mi nuye hast a dos y me di a
en sus ext r emos , l ucha ani mos o cont r a dos poder os os bl i ndados
de dos mil t onel adas, con mi l cabal l os de fuerza, seis caones
de 3oo y una cor aza de nueve pul gadas cada uno. l , casi
i nvi si bl e l ado de los sl i dos acor azados que t eni a enfrent e,
se l anza val i ent e en medi o de el l os, desafi ando i mper t r r i t o s us
doce caones que hacen l l over ' sobr e l q u e ma r opa s us
gruesos pr oyect i l es por t odos l ados, con t al de acer car s e t ant o
ellos que pue da esper ar de per f or ar sus gr uesas cor azas de
acer o, con t al de i nvest i r l os con su espol n, que aquel l os c on-
si guen f ci l ment e esqui var , gr aci as l a dobl e hl i ce de q u e se
hal l an pr ovi s t os . l , sin r et r oceder un i ns t ant e, sost i ene val e-
r os ament e la desi gual bat al l a dur a nt e dos hor as cons ecut i vas ,
hast a que r educi do la i mpot enci a, i nut i l i zado t a nt o pa r a l a
l ucha c omo par a l a r esi st enci a, fija la mi r a da en los abi s mos
del Ocano, bus c a ndo el ni co medi o de es capar l as i nevi t a-
bles cadenas enemi gas Y vosot r os que l uchast ei s con la
pr opor ci n de di ez cont r a uno, vosot r os que t ri unfast ei s ni ca-
( i ) L os peruanos haban abierto las vlvulas del monitor para sumer-
j i rio, y el agua entraba en su casco en gran cantidad. L os asaltante.s las
cerraron prontamente, y as lograron salvarlo.
BA RROS -A RA NA , Historia de la Guerra del Pacfico, pag. 1 3 5 .
i . C.-uvANO, Guerra de Amrica.
242
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
me nt e por l a i nmens a s uper i or i dad de f uer zas mat er i al es , qui -
si erai s t ambi n qui t ar l e l a t ri st e gl or i a del i nt ent ado sui ci di o,
qui si erai s mos t r anos l o envi l eci do y humi l l a do pi di endo pe r dn!
No, el Huscar no se r i ndi . El Huscar s uc umbi como
vi vi er a, en una aur ol a de gl or i a i mpe r e c e de r a !
Con la pr di da del Huscar, acabar on los combat es naval es .
Al Pe r no le que da ba n ma s que dos dbi l es cor bet as de ma -
der a, la Union y l a Pilcomayo, a bs ol ut a me nt e i ncapaces de
t oda l uc ha con la es cuadr a chi l ena; y st a, no t eni endo c om-
pet i dor es, que d due a de l os ma r e s .
Los si gui ent es prrafos de per i di cos nos di r n c omo fu sen-
t i da en Am r i c a y fuera, l a pr di da del Huscar.
El Huscar es un buque hi st r i co Ha f i gur ado en t odos
los combat es naval es en el cur s o de la g u e r r a : ha bomba r de a do
l as pobl aci ones de l os chi l enos (solo las fortificadas), per segui do
y c a pt ur a do los buque s t r as por t es , y ha si do por var i os meses
el t er r or de la cost a chi l ena. Al ma n d o de un hbi l y val i ent e
oficial, y t r i pul ado por hombr e s excel ent es, el Huscar ha sido
s i e mpr e u n f or mi dabl e adver s ar i o. - El TIMES de Londr e s , del
i o de Oc t ubr e .
No se necesi t a ha be r es t ado del l ado del Per , en l a des-
gr aci ada gue r r a de Sud- Amr i ca, pa r a l a me nt a r que el gal l ar do
Huscar ha ya si do c a pt ur a do por los chi l enos. Al go que pare-
ca buena s uer t e, per o que pr oba bl e me nt e no er a si no compe-
t enci a en su manej o, ha col ocado r e pe nt i na me nt e este buque
e nt r e l os mas famosos que ha n s ur cado l as a gua s amer i canas .
Ni n g u n a e mpr e s a er a demas i ado gr a nde ni de ma s i a do pequea
par a l Qu e ma n t e n g a su ant i gua r eput aci n, a hor a que se
hal l a en ot r as manos , es mu y dudos o, por que c oma nda nt e s t an
hbi l es como Gr a u no ha y mu c h o s ; y ofi ci al es de s e gundo
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES 243
t er cer or den le t i enen casi t a nt o mi edo a u n buque por el est i l o
del Huscar, c omo al enemi go. - El HERALD de Nue va - Yor c k,
TO de Oc t ubr e .
ce La not i ci a de la c a pt ur a del Huscar anunci ada ayer , 10,
de Londr e s , por el cabl e, caus ar dol or en muc hos pechos, has t a
en los que s i mpat i zan con Chi l e. El de noda do buqueci t o pa -
rec a t ener vi da e nc a nt a da , por la i mpuni da d con que habi a
l l evado cabo l as nume r os a s y ar r i es gadas e mpr e s a s que con
f r ecuenci a lo l l evaba su val i ent e C o ma n d a n t e . . . . Per ot r a
pa r t e , su Co ma n d a n t e el val er os o Co n t r a - Al mi r a n t e Gr a u habi a
obl i gado la admi r aci n de t odos, si n except uar la de los enemi gos
menos obcecados . No dej aba en pos de s pobl aci ones i ndefensas
i ncendi adas, ni des t r u a vi das y pr opr i edades i nne c e s a r i a me nt e ;
su conduct a ha si do s i empr e la de un ma r i no pundonor os o y
la de un c umpl i do cabal l er o. Pue de deci r se que hast a a hor a el
Huscar ha si do el pr ot agoni s t a en la c a mpa a , de una y ot r a
par t e, y el ni co el ement o de act i vi dad en la hi st or i a de la
gue r r a . A los famosos bl i ndados chi l enos no les habi a cabi do
ot r a gl or i a, que la mu y t r i st e de l l egar s i empr e t ar de. - La
ESTRELLA de Pa n a m .
Gr a u mur i , per o no ha mue r t o en la me mo r i a de los
Ar gent i nos , el n o mb r e de ese gr a n t i t n de los ma r e s . El
Huscar, la pesadi l l a de la es cuadr a chi l ena; Gr a u, la pesa-
di l l a de los chi l enos ; i ns epar abl es er an, el navi o y el Co n t r a -
Al mi r ant e. La est rel l a pol ar de Gr a u er a la vi ct or i a, y ant es
que r endi r se prefer a la mue r t e . Cr uz a ba por su i magi naci n
una i dea que pudi er a en la pr ct i ca dar buenos r esul t ados a sus
pl anes, y sin t i t ubear la acept aba, por mas pel i gr os que encon-
t r ar a par a r eal i zar l a. A Ant of agast a! gr i t u n di a, y se di r i gi
all, all donde los buque s chi l enos se habi an e s t a c i o n a d o En
la os cur i dad de la noche se deja ver un r e s pl a ndor ; er a la
al ar ma que ya cundi a. El r a yo de la gue r r a f ul mi naba t r e me ndo
244
OPERACIONES Y COMBATES NAVALES
sobr e l os buque s chi l enos, y la cor ona de la vi ct or i a vi no a po-
sarse sobr e l as si enes de Gr a u. He c hos c omo e'ste pue de n citarse-
muc hos , c ons uma dos por el i nt r pi do ma r i no. Ho n o r l ! Gl or i a
et er na los venci dos de Mej i l l ones! El puebl o ar gent i no, que h a
segui do con la si mpat a mas ent usi ast a los hechos gl or i osos de
Gr a u, qui er e dedi car su me mor i a el post r er t r i but o. El CLUB
PATRITICO de la J uve nt a d ha r esuel t o hacer u n f uner al en l a
Cat edr al , y una pr ocesi n de duel o, i nvi t ando pa r a ese act o
t odas l as soci edades ext r anger as , r epr es ent ant es de la c a mpa a ,
es t udi ant es ( Fu n e r a l e s y pr ocesi n t uvi er on l uga r al gunos-
dias despus, y fueron espl endi d si mos, pr eci s ament e por la gr an
concur r enci a de gent e de t odas cl ases). - La TRIBUNA de Bue nos -
Ayr es , Oc t ubr e 1 1 .
La pr ens a de la Repbl i ca de Chi l e se des hace en loas y en.
al abanzas sus valientes marinos. El Jefe de la es cuadr a chi -
l ena, es un Nel son, y al di a si gui ent e de la r endi ci n del Huscar
se publ i c su bi ograf a en Chi l e. El l a a s ombr a r al mu n d o e n-
t er o, sin duda al guna. - Y p o r q u e no? To d a la e s c ua dr a chi -
l ena compues t a de ocho buques , bat i al Huscar que er a un
pequeo moni t or en compar aci n de c ua l qui e r a de los e nc or a z a -
dos chi l enos! El Huscar no pr es ent aba ma s vent aj a que el
ser ma n d a d o por un ma r i no val i ent e y exper t o, que pus o
r aya t oda la es cuadr a chi l ena, haci ndol a f ugar y t eni ndol a
en j aque dur a nt e seis meses. - La REPBLI CA de Buenos- Ayr es, .
Oc t ubr e 26 de 1879.
VII
D E S E MB A R C O D E P I S A GU A
R E S U M E N
i . a escuadra chilena se dirije desde Antofagasta Pisagua para invadir el
desierto de Tarapac. - Pisagua: sus defensas. D i sposi ci n de las
fuerzas chilenas, y bombardeo de Pisagua. - Desembarco disputado por
escasas fuerzas per-bolivianas. - Incendi o' de salitre y carbn. - L ucha
cuerpo cuerpo. Pertrechos de guerra abandonados con poca previsin
los invasores. - Porque fu buena la defensa y mala la retirada de la
guarnicin. - Excelentes cualidades del soldado peruano. - El oficial
peruano. Su naturaleza y sus defectos. Excepciones.
'ABIENDO desapar eci do con el Huscar el ni co
el ement o de fuerza que el Per t eni a en el ma r ,
y quedado en su consecuenci a omni pot e nt e la
escuadr a chi l ena, por falta de adver s ar i os que
pudi esen di s put ar l e el i mper i o del Oce' ano de-
l ant e de la ext ensa cost a enemi ga, Chi l e vio finalmente l l egado
-el mome nt o de pr oceder la i nvasi n del codi ci ado desi er t o
24 DESEMBARCO DE TISAGUA
pe r ua no de Ta r a p a c . Y no dej pas ar ma s t i empo en l l evar l a
cabo, que el es t r i ct ament e necesar i o par a la concent r aci n de
t odas s us fuerzas naval es en el puer t o de Ant of agas t a, y el e m-
ba r que del ej rci t o y de los muc hos per t r echos de gue r r a al l
r euni dos dur a nt e nue ve meses.
Ef ect i vament e, habi endo sal i do de Ant of agas t a en la t ar de
del 28 de Oc t ubr e , y des pus de haber s e a u me n t a d o por el
c a mi no con los cont i ngent es sal i dos de Tocopi l l a y Mej i l l ones,
l l egaba el 2 de Novi e mbr e l a r a da de Pi s agua una es cua-
dr a chi l ena de 19 buque s ( 1). Er a n es t os : el bl i ndado Lord
Cochrane, la cor bet a O'Higgins, l as caoner as Covadonga y
Magallanes, los cr ucer os Loa y Amazonas, y t r ece t r as por t es t o -
dos ma s me nos ar mados con caones de gr ues o cal i bre, sobre
cuyos puent es vi aj aba un ej erci t o de ma s de 10, 000 hombr e s ,
con cabal l er a, ar t i l l er a, a mbul a nc i a s , vi t ual l as et c. et c. Un se-
gundo ejrcito de r eser va, fuert e de ocho nue ve mi l h o mb r e s
quedaba en Ant of agast a, pr ont o la pr i me r a l l amada.
Pi s agua, pe que a al dea de unos mi l habi t ant es , col ocada
los pies de una r i da mo n t a a de i 5o 200 met r os de el eva-
cin, que se di buj a sobre el ma r en f or ma de anf i t eat r o, no es -
t aba defendi da ma s que por dos caones de 100, mont a dos
t oda pr i sa en los dos ext r emos de la bah a, y por nuevecien-
tos sol dados, de los cual es, dos t er cer as par t es bol i vi anos y el
rest o pe r ua nos .
Al a ma ne c e r , la es cuadr a chi l ena t om c o mo d a ma n t e sus po-
si ci ones de combat e. Mi ent r as los t r aspor t es se que da ba n al go
at r s, pr e pa r a ndo l as chal upas y bar cas t r a das r e mol que p a r a
( 1) L a distancia por mar entre Antofagasta y Pisagua es de 2 7 4 millas,
que un buen vapor hace ordinariamente en un sol o di a: si la escuadra
chilena emple cinco dias en recorrerla, fu porque muchos de sus vapores
se perdieron de vista durante la noche, ora uno, ora otro, siendo necesari o
muchas veces esperarlos y ponerse en su t usca.
DESEMBARCO DE PISAGUA
ef ect uar el des embar co de l as t r opas, los c ua t r o buque s pr i n-
ci pal es - Cochrane, O'Higgins, Covadonga y Magallanes - se
col ocaban en dos secci ones, en frent e de los dos caones de Pi -
s agua, l l amados pompos a me nt e bateras por los chi l enos. El
cr ucer o Amazonas sobr e el cual , a de ma s del Co ma n d a n t e de l a
es cuadr a, se encont r aban el Ge ne r a l en Jefe del ej rci t o y el
Mi ni s t r o de la Gu e r r a en campaa, t om posi ci n en el cent r o
de la bah a, frent e lo que podr e mos l l a ma r l os rest os de Pi -
s agua, ya i ncendi ada por la es cuadr a chi l ena el 1 8 de Abr i l .
A las 7 de la ma a na , los c ua t r o buque s r ompi e r on el fuego
c ont r a los dos caones de t i er r a, mi ent r as el Amazonas se e n-
t r et en a en l anzar gr anadas cont ra la gua r ni c i n, que des pr o-
vi st a de t odo medi o, t a nt o ofensi vo c omo def ensi vo, esper aba
i mpas i bl e i mpaci ent e ent r e l as escabr osi dades de l as r ocas, el
mo me n t o de ent r ar en acci n cont r a l as t r opas que se pr epa-
r aban al des embar co. s t as , sin e mba r go, a u n q u e e mb a r c a d a s
en las c ha l upa s desde mu y t empr ano, no se movi er on del cos-
t ado de sus buque s r espect i vos hast a l as 1 0 de la ma a n a ; es
deci r, una hor a des pus de ha be r ces ado el fuego de los dos
caones per uanos , los cual es, f unci onando sobr e pl at af or mas des-
cubi er t as, bajo el nut r i do fuego de c ua t r o buque s pr ovi s t os de
numer os os caones de mej or cl ase y de ma y o r cal i br e - de 1 5o
y de 3oo - fueron finalmente de s mont a dos des pus de dos hor as
de combat e, dur a nt e l as cual es , no dej ar on un sol o mo me n t o de
hacer oi r su voz, pesar de los muc hos ar t i l l er os mue r t os , l os
unos des pus de l os ot r os, por l a i ncesant e l l uvi a de pr oyect i -
l es enemi gos .
De s mont a dos los dos ni cos caones que def end an Pi s a gua ,
si defensa podi a l l amar s e su modes t a acci n cont r a l a de la
fuert e y nume r os a ar t i l l er a enemi ga, na da casi na da se opo-
n a ya al de s e mba r c o del ejrcito chi l eno, que fuert e de die\ mil
hombr e s y pr ot egi do por la ar t i l l er a de la es cuadr a, sol o t eni a
248 DESEMBARCO DE PISAGUA
en frent e de s mievecientos hombr e s , ya di ezmados por l a me -
t r al l a. Si n e mba r go, t i t ube ; y no falt mu c h o par a que se de-
ci di er a r et r oceder , con el fin de bus c a r ot r o punt o de de s e m-
bar co, en el cual est uvi ese s egur o de no e nc ont r a r r esi st enci a
al guna. En est e punt o de su nar r aci n, el el egant e hi st or i ador
chi l eno Vi cua Ma c ke nna di c e : . Qu t eni a l ugar ent r e t ant o
bor do de los buques chi l enos pi nt or e s c a me nt e es par ci dos en
fondo de la ba h a ? Se vaci l aba. Y en cons ecuenci a i ban y ve-
n an r denes confusas y cont r adi ct or i as, que deb an e mba r a z a r
s er i ament e l as oper aci ones del de s e mba r c o. Se quer a por los
unos i r Junin, par a ej ecut ar sobre l as al t ur as un movi mi e nt o
de ci r cunval aci n Ot r os habl aban de la que br a da de Pisa-
gua viejo.... Ot r os en fin, y en medi o de la confusi n na t ur a l
de t odo pl an que se al t er a en el mo me n t o de c ons uma r l o, ha-
bl aban de l l evar el ejrcito Ylo, que er a el s e gundo punt o de
des embar co, da ndo por f r ust r ado el pr i me r o ( i ) .
Al acer car se l as bar cas y c ha l upa s que t r a s por t a ba n los pr i -
mer os cont i ngent es de t r opa chi l ena, l a pe que a gua r ni c i n
per - bol i vi ana, r e pa r ndos e c omo le fu posi bl e con l a est aci n
del f er r o- car r i l y los rest os de Pi s agua; asi c omo t a mbi n con
los gr andes mont ones de car bn y de sacos de sal i t r e exi st ent es
sobr e l a pl aya, s os t uvo dur a nt e a l guna s hor a s cont r a los i n-
vasor es un nut r i do y bi en di r i gi do fuego de fusi l er a que les
i mpedi a des embar car . A esa hor a , di ce el hi s t or i ador chi l eno,
la der r ot a de los chi l enos par ec a i nevi t abl e, t a nt o ma s que l as
muni ci ones de la pr i me r a c ol umna que de s e mba r c (todava
no haba logrado desembarcar) se hab an agot ado, y que su
gent e esper aba un r ef uer zo que t a r da ba en l l egar (2).
Rechazados por dos veces cons ecut i vas , los chi l enos se vi eron
( 1 ) B. V. M ACKENNA, Historia de la Campaa de Tarapac, t. II, p. 7 1 7 .
( 2 ) BARROS-ARANA, Historia de la Guerra del Pacfico, pag. 1 4 8 .
DESEMBARCO DE PISAGUA 2C)
( i ) El Cochrani principi dirigir sus fuegos hacia aquella parte d-
la plaza, y minutos mas tarde comenzaba sta arder por cinco partes
distintas. El salitre se inflam rpidamente levantando una espesa y sofo-
cante humareda. L os montones de carbn de piedra situados en la playa,
junto la estacin del ferrocarril, unieron luego su negro humo al par-
duzco del s al i t re. . . . El enemi go parapetado tras aquellas defensas se vio
obligado retirarse y abandonar l os escombros y la pobl aci n, donde l l o-
van l os proyectiles del Cochram y de la O'Tliggins.
Relacin del corresponsal del peridico El. M ERCURIO de Valparaso -
S de Noviembre.
obl i gados vol ver al cost ado de sus buque s , pa r a dej ar los
mue r t os y her i dos, y t oma r refuerzos. El de s e mba r c o se i nt en-
t aba, y se efect u despus, en 43 bar cas y chal upas .
To d a la e s c ua dr a chi l ena, buques de gue r r a y t r as por t es ,
de s c a r ga r on ent onces u n a ve r da de r a gr ani zada de bomba s y
gr a na da s . Los gr andes mont one s de car bn, y cer ca de cin-
cuenta mil qui nt al es de sal i t r e se i ncendi ar on de r epent e, i n-
cendi ando su vez cuant o est aba su a l r e de dor ; los defensores
de la pl aza, ar r ol l ados por las l l amas , fueron obl i gados r et i -
r a r s e ; y l os chi l enos, pr ot egi dos por el h u mo que los ocul t aba
los ojos del enemi go, pudi er on a bor da r t i er r a ( i ) .
Co me n z ent onces una l ucha cuer po cuer po por ent r e l as
r ocas que domi na ba n Pi s a gua . Es t r e c ha dos por enemi gos cada
vez mas nume r os os por los cont i nuos refuerzos que les l l egaban
del ma r , y que la s e gur i da d de la vi ct or i a hac a ma s audaces
y e mpr e nde dor e s en el a t a q u e ; v amet r al l ados si n des cans o
por l a e s c ua dr a q u e hac a fuego t i r o de fusi l , mi e nt r a s ced an
el t er r eno pa l mo pa l mo al t or r e nt e de los i nvasor es sobr e
la r i pi da mont a a q u e servi a de bl anco aquel l a, los escasos
sol dados de l a al i anza se bat i er on c omo l eones dur a nt e ci nco
hor as , si n c ont a r la t res pr ecedent es al des embar co, ha s t a l as 3
de la t a r d e ; cuando, habi endo l l egado al vr t i ce de la r oca, y
pr xi mos ser cogi dos ent r e dos fuegos', con el acer cas e de una
2 3 0 DESEMBARCO DE PISAGA
fuerte divisin enemiga que habia desembarcado sin encontrar
resistencia en la cercana rada de Junin, toda defensa era tan
imposible como intil, y los pocos que quedaban tuvieron que
batirse en retirada (i).
La defensa de Pisagua, sostenida por un puado de hombres
durante mas de ocho horas, contra todo un ejrcito y una po
derosa escuadra, fu mas que un acto de valor; fu casi he
rosmo : siendo que los defensores bast ver el gran aparato
de fuerzas desplegado por el enemigo, para comprender que toda
resistencia sera infructuosa, que era imposible conseguir la
victoria; y todos sabemos cuan sea difcil el dedicar sus pro
pios esfuerzos una empresa condenada de antemano, con la
completa conviccin del mal xito y de la inutilidad de todo
conato, por grande y extraordinario que pueda ser.
( i ) A las 10, 3 5
a > m
' notando que apresuradamente se descolgaba
mucha tropa de la que se hallaba acampada en la parte superior de los
cerros, y la que el Amazonas habia dirijido sus fuegos, y que llegaba
parapetarse dentro de la poblacin, hacindose difcil el desalojarla cuando
se intentase el desembarco, consult al seor General en Jefe y Ministro
de guerra en campaa, la conveniencia de bombardearla; y siendo de la
aceptacin de estos seores Jefes, puse seales los buques de la escuadra
de concentrar sus fuegos sobre la ciudad, lo que en el acto se ejecut
Las tripulaciones de los buques de la escuadra se portaron bravamente, y
han disminuido un tanto consecuencia de las bajas que han esperimen
tado, pues repetidas veces se vio salir del costado de un buque un bote con
su dotacin completa, y volver solo la mitad, teniendo que echar arriba
los muertos y heridos, y volver nuevamente tripularlos, para continuar con
duciendo la gente de desembarco.
PARTE OFICIAL del Comandante de la escuadra chilena.
Las prdidas del enemigo en el combate de Pisagua, no se han con
t ado. . . . El mayor estrago fu causado en las filas de los defensores, por
las bombas de los buques que cayeron sobre sus cabezas durante cuatro
horas consecutivas, en el nmero prodijioso de , sin contar algunos
tarros de metralla.
VICUA MACKENNA, Obra citada, t. II, pag. 7 4 1 .
DESEMBARCO DE PISAGUA
Si n e mba r go, est a mi s ma guar ni ci n que en la i mposi bl e
defensa de Pi s agua s upo l l egar hast a el her o smo, no s upo ma s
t ar de i mpedi r en su r et i r ada, que cayesen en manos del e ne mi go
los muc hos el ement os de vi da y de fuerza que debi a, no
abandonar , dest r ui r .
En Pi sagua, c omo sal vo l i ger as excepci ones, en t odo el i n-
mens o desi er t o de Ta r a p a c , no ha y a gua pot abl e; de ma ne r a
que es necesar i o r ecur r i r la del ma r , y s omet er l a l as l ar gas
oper aci ones de la dest i l aci n. Con est e obj et o se e nc ont r a ba n
en Pi s agua gr andes m qui na s dest i l ador as, con una seri e de apa-
r at os y depsi t os par a t r a s por t a r el a g u a ya pot abl e s obr e l as
al t ur as y ot r os punt os . M qui na s , depsi t os y apar at os de
t r aspor t e, que t an poco t r abaj o hubi e r a cost ado dest r ui r , y que
t ant a falta hubi e r a n he c ho al ej rci t o i nvasor , fueron dej ados
i nt act os c omo se e n c o n t r a b a n ; asi c omo t ambi n fu a ba ndona do
con t odo su mat er i al de l ocomoci n, el c a mi no de hi er r o que
desde Pi s agua conduci a has t a Agua Santa en un t r ayect o de
ci ncuent a mi l l a s ; c a mi no de hi er r o que era necesar i o no a ba n-
donar , por lo menos i nut i l i zar , de s t r uye ndo l as m qui na s y
los vagones, par a que no si rvi ese de poder os o auxi l i ar al e ne -
mi go, corno ef ect i vament e si rvi , par a movi l i zar su ej r ci t o y
t r aspor t ar los pesados mat er i al es de gue r r a .
Las mayor es cont r ar i edades con l as cual es debi a l uc ha r el
ejrcito chi l eno en el r i do i mpr act i cabl e desi er t o de Ta r a pa c ,
er an la falta de a gua y l as di fi cul t ades de l ocomoci n; y fueron
pr eci s ament e est os dos gr andes el ement os de vi da y de guer r a
- a gua y c a mi no de hi er r o - que la i mpr evi s or a guar ni ci n per -
bol i vi ana r egal aba al enemi go, en el mo me n t o de r et i r ar se de
Pi s agua.
Co mo expl i car est a gr an cont r adi cci n ent r e el her o s mo de
la defensa, y l a est upi dez de la r et i r ada ?
En el ej rci t o del Per , lo mi s mo que en el de Bol i vi a, cuya
DESEMBARCO DE P1SAGUA
escuel a y cos t umbr es son i dnt i cas, es necesar i o hacer una gr an
di ferenci a ent r e el sol dado y el oficial. El sol dado es bueno,
mu y bueno, y deja poco na da que des ear ; mi ent r as que el ofi-
cial, c omo r egl a gener al , es menos que me di a no, y en modo
a l guno di gno del sol dado que t i ene sus r denes .
Ya es t amos en el c a mi no de la expl i caci n que bamos bus -
cando. La resi st enci a, obr a pr i nci pal ment e del sol dado, fu gl o-
ri osa, her oi ca. La r et i r ada, y t odo lo que se r el aci ona con su
di r ecci n, obr a excl usi va del oficial, fu e mi ne nt e me nt e di spa-
r at ada, u n a pr ue ba de i ncapaci dad i nsuf i ci enci a.
El sol dado pe r ua no t i ene pocas pr e t e ns i one s : e mi ne nt e me nt e
sobri o en t i empos or di nar i os, s opor t a f ci l ment e t oda cl ase de
pr i vaci ones en casos excepci onal es, si n l a me nt a r s e , por lo me-
nos sin mu c h a i nsi st enci a; y es capaz, en casos dados, por si m-
pl e pasi vi dad de obedi enci a y hbi t o de sufri r, pr i nci pal ment e
el de l as pr ovi nci as del i nt er i or , sea el cholo, el indio, de hacer
l as ma r c ha s ma s dur a s y fatigosas. Es obedi ent e la di sci pl i na
y fiel la cons i gna; y si bi en falte de ar r oj o i ni ci at i va, se
bat e, si no por ver dader o y pr opi o val or , con la i mper t ur babl e
s er eni dad y cons t anci a que le da n su na t ur a l di sposi ci n la
mas pasi va obedi enci a, y su s uma i ndi ferenci a la faz del pe-
l i gr o.
Bi en cons i der ada, la i ndi ferenci a ant e el pel i gr o es en l una
cual i dad pur a me nt e s e c unda r i a ; es deci r , hija mas bi en de la
suj ecci on la di sci pl i na, que de su pr opi a na t ur a l e z a ; por que
desapar ece casi s i empr e c ua ndo aquel l a deja de ejercer su i n-
fluencia. Pe r o l o ci er t o es, como la gue r r a de que nos oc upa -
mos ha veni do pr obar l o, por mej or deci r conf i r mar l o,
pues ya se conoci a desde l as gue r r a s de la i ndependenci a ( i ) ,
( i ) Basta recordar sobre el particular las famosas batallas de Pichincha,
Jii/iin y Ayaatcho, que decidieron la i ndependenci a de Colombia y del Per,
DESEMBARCO DE PISAGUA 253
que di cha cual i dad no lo a ba ndona un sol o i nst ant e, mi ent r as
dur a la obedi enci a su pr opi o s uper i or ; y que ni c a me nt e l l ega
fal t arl e cuando este l t i mo se despoj a de su aut or i dad, lo
abandona, j a ma s por pr opi a cul pa.
En ot ros t r mi nos , el s ol dado pe r ua no se bat e ser eno i m-
pasi bl e sin mi r a r al pel i gr o, casi c omo si no lo aper ci bi ese,
mi ent r as es sost eni do por la pr esenci a y por la voz del ofi ci al ;
por el cont r ar i o, se hace pus i l ni me y no obedece mas que al
s ent i mi ent o de la pr opi a conser vaci n, desde el mo me n t o que se
ve a ba ndona do si mi s mo por la deserci n por la i ncapaci -
dad de su super i or . Si st e cae mu e r t o her i do, el sol dado si -
gue i mper t r r i t o en su pues t o, mi ent r as que da un sol o oficial que
lo gui e y lo a ni me con el ej empl o al c umpl i mi e nt o de su de be r ;
per o si aquel abandona el c a mpo de bat al l a r et r ocede, ent on-
ces e mpr e nde i nme di a t a me nt e la fuga, con l sin l, y es i m-
posi bl e det ener l o.
En una pal abr a, con una buena ofi ci al i dad, el sol dado pe r ua no,
si no es un len, es una poder os a m qui na que no falta nunc a
y que fueron debidas principalmente al valor de los regimientos pe-
ruanos.
Despus de la batalla de Pichincha, a las puertas de Quito, el gran Bo-
lvar decretaba una medalla conmemorativa para todos l os soldados de la
divisin peruana, con la siguiente inscripcin : Libertador de Quito en Pi-
chincha - Gratitud de Colombia la divisin del Per.
L a batalla de Junin, ya perdida, fu salvada por el valor de la caba-
llera peruana, la cual reciba como premio, de Bolvar, el ttulo de L/sarcs
de Junin.
En la proclama dirigida al ejrcito libertador, despus de la gran ba-
talla de Ayacucho, que decidi de los destinos del Per, y puso trmino
la guerra de la Independencia americana, decia Bolvar la divisin pe-
ruana : / Soldados peruanos ! vuestra patria os contar siempre entre los pri-
meros salvadores del Per.
Vase: LORENTE, Historia del Per, t. I, pag. 73, 2 6 0 y 2 8 6 .
254
DESEMBARCO DE P 1 S A G U A
su c ome t i do; con una mal a ofi ci al i dad es u n cer o la i z-
qui er da, un nada.
En c ua nt o al oficial pe r ua no, ya lo he mos di cho, c omo regl a
gener al es peor que medi ano. De que pr ovi ene est o? Es fcil
encont r ar la r e s pue s t a : de no ser un ver dader o mi l i t ar .
Como he mos di cho l a r ga me nt e en ot r a ocasi n, el oficial pe-
r u a n o , naci do y f or mado en medi o las r evol uci ones i nt est i nas,
no es mas que u n si mpl e mi l i t ar de ocasi n. Habi endo ent r ado
en la mi l i ci a, no pa r a segui r t r a nqui l a me nt e l a car r er a en pro
de su pr opi o pa s, si no ni c a me nt e pa r a ser vi r sus as pi r aci o-
nes del mome nt o del por veni r , l l eva consi go y cons er va t odos
los defect os del c i uda da no ma s me nos facci oso y t ur bul e nt o.
Si n educaci n mi l i t ar en el mome nj o de cei r por pr i me r a vez
su sabl e de oficial, y sin posi bi l i dad de r eci bi r l a ma s t a r de en
una vi da de cuar t el la ma yor pa r t e de l as veces i nt e r r umpi da
por l as f r ecuent es separ aci ones del s er vi ci o; vi ci ado di a r i a me nt e ,
cada vez mas , por la pe r ma ne nt e at msf er a r evol uci onar i a, t an
enemi ga de l a di sci pl i na y de t oda vi r t ud mi l i t ar , el oficial p e -
r u a n o no t i ene ni podr t ener j a ma s l as dot es de un bue n mi -
l i t ar, mi ent r as dur a en su pa s el t r i st e azot e de la r evol uci n
ende' mi ca.
E n medi o u n cuadr o t an feo, es pr eci so deci r l o, se encuen-
t r an t ambi n al gunos punt os l umi nos os . Honr os a s excepci ones,
oficiales pundonor os os y val i ent es los ha y t a mb i n : per o, que'
i nfl uenci a pue de ejercer su acci n, ai sl ada cont r ar i ada casi
s i empr e por la act i t ud bi en di ferent e del pr eponder ant e y fuert e
n me r o de l os r e s t a nt e s ?
La falta de i ns t r ucci n y di sci pl i na en la ma yor a de l os oficia-
l es, ent or peci y perj udi c s ens i bl ement e, al c ome nz a r la guer r a
pr i nci pal ment e, la l audabl e acci n de los pocos oficiales buenos
y di gnos, al mi s mo t i empo que dej aba i nf r uct uos as l as excel en-
DESEMBARCO DE PISAGUA 2 3 3
tes cual i dades del sol dado que t eni a sus r denes, y que no s upo
di ri gi r, des per di ci ando y c ons uma ndo mi s er abl ement e aquel l as
fuerzas, que , bi en ut i l i zadas, hubi e r a n dado i nduda bl e me nt e los
mejores r es ul t ados .
Si n e mba r go no fu st a la sol a, ni la pr i nci pal de l as caus as
de l as var i as der r ot as que t uvi er on las a r ma s del Pe r en la
pr esent e g u e r r a : st a no fu ma s que una de l as muc ha s , que
concur r i er on pr oduci r t al es r es ul t ados , como poco poco v e -
r emos en el cur s o de esta nar r aci n.
Vili
BATAL L A D E SAN F RAN CISCO
(') D E D O L O RES
R E S I M E N
Ejercito per-boliviano. Porqu el desierto de Tarapac se designabn
como el verdadero teatro de la guerra. Inaccin de Prado y de Daza.
- El ejrcito estaba esparcido. - D obl e objeto del ejrcito chileno al
desembarcar en Pisagua. El ejrcito chileno se concentra en Dolores.
Mala situacin del ejrcito peruano en Iquique. - Plan de operacio-
nes y movimiento de l os ejrcitos. Daza llega Camarones. - Retro-
cede. Voces de traicin. - El ejrcito boliviano se subleva y desti-
tuye Daza de la Presidencia. - Otra revolucin en Bolivia. - Rene
Moreno, intermediario para las negociaciones entre Daza y el enemi go.
- L os chilenos teman al General Daza. - Pruebas. El ejrcito pe-
uano de Iquique se aproxima y los chilenos deciden esperarlo en Santa
Catalina. L os peruanos haban retardado por haberse extraviado. -
L os chilenos cambian 'd idea. - Se preparan la defensa en Dolores.
Cerro de San F rancisco. - L legada y disposicin del ejrcito per-
boliviano. Discordias. El ala derecha comienza el fuego y el asalto.
1 7 . O A I V A NO , Guerra de Amrica.
258 BATALLA DE SAN FRANCISCO
Partes del Coronel Siiarez y otros sobre la batalla. - F uga de l os
bolivianos, y acogida que tuvieron en Bolivia. - F l hecho de armas
de San F rancisco tiene poca importancia militar. Envidias y rivali-
dades entre los oficiales. - Consecuencias de esta batalla, ventajosas
l os chilenos.
YJRANTE los si et e meses de la campaa naval , l as
Repbl i cas al i adas, Pe r y Bol i vi a, hab an con-
segui do or gani zar en el de pa r t a me nt o desi er t o
de Ta r a p a c , un eje' rcito de cerca de dle\ mil
hombr e s , 7000 de los cual es er an pe r ua nos y
3ooo bol i vi anos. Ot r o ej rci t o de ocho mil hombr e s , 5ooo p e r u a -
nos y 3ooo bol i vi anos, se e nc ont r a ba en la pr ovi nci a l i m t rofe
de Ta c n a . El Gener al Pr ado, Pr esi dent e del Per y director
supremo de la guerra, a c a mpa ba en Ar i ca con sus 5ooo per ua-
nos, mi ent r as el Gener al Daza, Pr es i dent e de Bol i vi a y capi t n
gener al del ejrcito bol i vi ano, ocupaba la pr xi ma capi t al de l a
pr ovi nci a, Ta c n a .
Que el pr i me r o y ver dader o t eat r o de l a gue r r a habr a si do
el desi er t o de Ta r a p a c , er a t an ci er t o y s egur o, que nadi e
pens aba poner l o en da da . As lo da ba n ent ender desde el
pr i me r d a de la gue r r a : i , el cur s o na t ur a l de la mi s ma ,
por ser t er r i t or i o l i m t rofe del desi er t o bol i vi ano de At a c a ma ,
oc upa do ya por el ej rci t o c hi l e no; 1, l as not or i as y evi dent es
aspi r aci ones chi l enas de apoder ar s e de di cho t er r i t or i o, c u y a
conqui s t a era el obj et o y mot i vo pr i nci pal de la g u e r r a ; 3
o
, el
cont i nuo cl amor l evant ado por los per i di cos chi l enos, que
r evel ando y c ome nt a ndo con seis si et e meses de ant i ci paci n
los pr oyect os de aquel Gobi er no, r epet an di ar i ament e que el
ejrcito chi l eno, t an l uego c omo pudi er a mover s e de Ant of a-
gast a, ef ect uar a i nme di a t a me nt e un de s e mba r c o sobr e l as cost as
de Ta r a p a c , par a apoder ar s e a nt e t odo de I qui que y de l os
gr andes r ecur s os econmi cos que ofreci an el sal i t r e y el gua no,
DE DOLORES
que en t an gr a n cant i dad encer r aba el desi er t o. Con aquel l a
ha bi t ua l l i gereza con que los per i di cos chi l enos r evel aban s i empr e
l as cosas ma s nt i mas de su Gobi er no, sin escl ui r l as que el
decor o naci onal i mpondr a el secret o, l l egar on has t a i ndi car c ua -
les ser i an los pr obabl es punt os de de s e mba r c o del eje'rcito, se-
al ando pr eci s ament e Pi s agua c omo el pr i nci pal . Si n embar go,
Pr a do y Daza, Pr esi dent es de las dos Repbl i cas al i adas y Ge-
ner al es en jefe de sus ejrcitos, pe r ma ne c i e r on t r a nqui l a me nt e
en Ar i ca y Ta c n a , donde su pr es enci a no er a de ni nguna ut i -
l i dad; y confi aban el ma n d o del ej rci t o de Ta r a p a c al Ge -
ner al Buendi a, al cual , a u n q u e bue n s ol dado, f al t aban la ener g a
y aut or i dad necesar i as par a i mpone r si l enci o la i ndi sci pl i na
y las r i val i dades de los oficiales que t eni a sus r denes , y
que, c omo ver emos , fueron caus a no i ndi ferent e de gr andes
des as t r es .
En pr evi si n de un des embar co del ej rci t o e ne mi go en las
ext ensas cost as del desi er t o de Ta r a p a c , el ej rci t o de la al i anza
al cual est aba confi ada la defensa de est e t er r i t or i o, se encon-
t r aba di s e mi na do por pequeas fracci ones en l os di versos punt os
de posi bl e acceso del mi s mo por mar , as como t a mbi n en al gu-
nas l ocal i dades i nt er i or es, de la cual es hubi er a sido fcil a c udi r
sol ci t ament e all donde se verificase u n at aque, en Mej i l l ones,
Mol l e, Pi s agua, Pat i l l os, San J uan, la Nor i a, Mont e de la So -
l edad, Hu a t a c o n d o I qui que , donde t eni a su c ua r t e l gener al ,
y donde t oda pr i sa se concent r despus del de s e mba r c o del
ejrcito chi l eno en Pi s a gua .
De s e mba r c a ndo en Pi s agua, punt o i nt er medi o ent r e I qui que
y Ar i ca, el ej rci t o chi l eno se pr opon a dos c os a s : i , cor t ar
t oda c omuni c a c i n ent r e los dos ej rci t os de la al i anza a c a m-
pados en aquel l as l ocal i dades ; ai sl arl os el u n o del ot r o, y col o-
carl os de este modo en la i mposi bi l i dad de obr ar de acuer do,
de socor r er se mu t u a me n t e ; 2 , ma r c ha r sobr e I qui que por
2 00 BATALLA DE SAN FRANCISCO
t i er r a, t r avs del desi ert o, y apoder ar s e de est a ci udad -que,
c omo s abemos , era el cent r o pr i nci pal del comer ci o sal i t r er o
del codi ci ado desi er t o de Ta r a p a c ( i ) . Pa r a poder cons egui r
su dobl e i nt ent o, era necesar i o en pr i me r l ugar i nt er nar s e con
cel er i dad en el desi er t o, 3o mi l l as pr xi ma me nt e , hast a Dol or e s ;
l ocal i dad e mi ne nt e me nt e est r at gi ca, pue s t a pr eci s ament e sobr e
el cami no que quer a cor t ar al enemi go, de Ar i ca I qui que, v
que l mi s mo t eni a que segui r par a ir I qui que ; y en est o
fu mar avi l l os ament e favoreci do por el f er r ocar r i l que desde Pi -
s agua i ba Agua-Santa y que pasaba pr eci s ament e por Dol or es ,
donde t eni a una est aci n de las mas i mpor t a nt e s . Ade ma s de
ot r as muc ha s vent aj as, la est aci n de Dol or es ofreca t ambi n
la de encont r ar s e l ado del ni co ma na nt i a l de agua que exi st e
en t oda aquel l a zona del des i er t o: ver dader o r i o de excel ent e
a g u a pot abl e que cor r e poca pr of undi dad, por un cauce s ub-
t er r neo del cual se ext r ae f ci l ment e, por medi o de gr andes
y sl i dos apar at os .
Due o del ferro-carri l , de est e gr an el ement o de l ocomoci n
que t ant o y t an efi cazment e a yuda ba sus pr oyect os, el ej rci t o
chi l eno se l anz i nme di a t a me nt e sobr e l ; y sus pr i mer os ba t a -
l l ones pudi er on apoder ar s e de l a est aci n de Dol or es y pl ant ar
al l sus t i endas, sin que nadi e los mol est ase, y sin di s par ar un
t i r o; c omo en su casa.
Ent r e t a nt o el ej rci t o per - bol i vi ano que, como he mos di cho,
se habi a c onc e nt r a do en I qui que despus de la t oma de Pi s agua,
se encont r desde el pr i mer mome nt o en una si t uaci n mu v
( i ) L o que determinaba los chilenos investir Iquique por tierra, des-
pus de largas marchas por el desierto, en lugar de hacerlo por mar, que
hubiera sido mucho mas expedito, eran sus escasas fortificaciones, sea
los cuatro caones colocados por los peruanos en la playa. Insignificante
cosa, por cierto, contra la formidable artillera de la escuadra chilena.
DE DOLORES 2I
poco l i sonj era. Bl oqueado por ma r por la es cuadr a chi l ena, en-
cer r ado en medi o u n desi er t o que carece de t odo r ecur s o, cor -
t ado por el enemi go el ni co cami no, el de Ar i ca, por el cual
podi a r eci bi r socor r os, a ba ndona do sin pr ovi si ones de r es er va
por la i ncur i a del Gobi er no y del s upr e mo di r ect or de la gue r r a
que nada s upi er on pr oveer , el ej rci t o per - bol i vi ano que se
habi a r euni do t oda pri sa en I qui que, car ec a casi de t odo, y
pr i nci pal ment e de v ver es : los pocos sobre los cual es podi a
cont ar con a l guna segur i dad, bas t aban escasament e par a 15
20 di as lo mas .
Pa r a sal i r de una si t uaci n t an difcil, por no deci r desespe-
r ada, al ej rci t o de las Repbl i cas al i adas no le que da ba ma s
que un solo c a mi no que s e gui r : el de ma r c h a r cont r a el ene-
mi go, sea par a echar l o del pas obl i gndol o r eembar car s e, sea
en l t i mo caso, par a forzar el pas o sobre l, ir bus car
Ar i ca los medi os de vi da, l as vi t ual l as de l as cual es se hal l aba
pr xi mo car ecer a bs ol ut a me nt e : y des pus de haber s e pue s t o
t el egr f i cament e de acuer do con el s upr e mo di r ect or de la gue r r a ,
Gener al Pr ado, que se e nc ont r a ba en Ar i ca, par a combi nar en
cuant o posi bl e un pl an de a t a que cont r a el ej rci t o i nvas or , sal i
de I qui que en cont r a de ste en el est ado ma s depl or abl e en
que se pue de hal l ar un ejrcito. En el i nf or me del Jefe del
Es t a do- Ma yor al Gener al en Jefe Buendi a, se l ee : Co mo
US. le cons t a, sali el ejrcito ( de I qui que) casi des nudo, mu y
pr xi mo que da r descal zo, des abr i gado y ha mbr i e nt o, l uc ha r ,
ant es que con el enemi go, con la i nt emper i e y el cans anci o
dur a nt e la noche, par a evi t ar en l as pa mpa s el sol abr as ador , y
en una pal abr a, con el equi po que al pr i nci pi o de la c a mpa a
er a ya i napar ent e pa r a e mpr e nde r l a ; por que ni nguno de los
pedi dos que US. y est e des pacho ha n r ei t ar ado, fu sat i sfecho
en los si et e l ar gos mes es de est aci n en I qui que. To d o est o es
t odavi a mu y pl i do al l ado de la v e r d a d : ot r as l l agas r o an
22
al mi s mo t i empo el ej rci t o de la a l i a nz a ; y la pr i me r a ent r e
st as er a la r i val i dad y consi gui ent e i ndi sci pl i na que r ei naba ma s
menos encubi er t a ent r e los oficiales, y ma s a un ent r e los jefes.
El pl an de oper aci ones combi nado de acuer do con el Ge ne -
ral Pr a do, consi st a en que el ejrcito chi l eno fuese at acado si -
mul t ne a me nt e , coj i endol o en medi o, por el ejrcito de I qui que
y por el cuer po de 3ooo bol i vi anos que est aba en Ta c n a las
r denes del Gener al Hi l ar i n Daza, Pr es i dent e de Bol i vi a.
Ef ect i vament e, el 8 de Novi e mbr e el Gener al Daza sali de
Ta c n a par a Ar i ca, la cabeza de su pe que o ej r ci t o; y des -
pus de haber conf er enci ado l a r ga me nt e con el Gener al Pr ado,
empr endi el di a 1 1 , a ni ma do la par que t oda su gent e del
mas vi vo e nt us i a s mo, el sol i t ar i o cami no del desi er t o de T a -
r apac. Bi en pr ovi st o de t odo lo necesar i o, y ma r c ha ndo s i em-
pr e en el or den mas perfect o, l l eg el i 4 al val l e de Camarones,
pe que o y del i ci oso oasis de ve r dur a s i t uado pr eci s ament e en
el cent r o del desi er t o. Per o, una vez l l egado all, en l ugar de
cont i nuar su ma r c h a haci a el enemi go, s i gui endo el i t i ner ar i o
t r azado de a n t e ma n o en combi naci n con el del ej rci t o de I qui -
que, y mi ent r as sus t r opas, a c os t umbr a da s desde l ar go t i empo
las fatigas de las ma r c ha s mas f or zadas, no deseaban ma s que
cor r er adel ant e, l hi zo al t o, y se par . Pa r a que ? Par a vol -
ver at r s despus de dos di as, y des pus de haber se adel andado
dos veces l solo, con al gunos nt i mos, i nt i l me nt e con a l -
gn fin mi st er i oso que t odos i gnor ar on, has t a T ana, pocas l e-
gua s ma s al l de Ca ma r one s .
He a qui c omo se expr esa sobre est e pa r t i c ul a r uno de los
cor onel es del pequeo ej rci t o que Daza l l evaba consi go: Muy
t r i st e y enl ut ada fu, en efect o, aquel l a t ar de del 16 Novi e m-
en que hor as 5 desfi l aban los bat al l ones mus t i os y pens at i vos
en ascenso l ent o la cues t a de Ca ma r one s haci a Ar i ca. El cielo
mi s mo par eci a r ubor i zar s e de act o t an ver gonzos o, cubr i endo
DE DOLORES 263
al sol en su ocaso con un t i nt e s i ni es t r ament e p u r p u r i n o que
i nfund a fatdicos pr esagi os, mas fciles de sent i r que de expr e-
sar El ni co r esponsabl e de el l a (de la retirada) es el Ge -
ner al Daza, a u n q u e el as egur e que fue' i nfl ui do por mu c h o s jefes
de su c r cul o. Por ot r a par t e, c ua ndo nos pe r s ua di mos de la
resol uci n que t eni a el Gener al Daza de no l l evar el ej rci t o
adel ant e, opi namos var i os jefes desde el pr i nci pi o has t a el fin
del consejo de guer r a que t uvo l uva r el 1 5: que la or den de
avanzar de c ont r a ma r c ha r el ejrcito desde Ca ma r one s , el Ge-
ner al en jefe debi a dar l a de Pozo Al mont e , donde l i ri a con-
mi go y dos edecanes. - Si n e mba r go, ni esa t ar l e ni la ma -
dr ugada del di a si gui ent e e mpr e ndi ma r c h a el Gener al Daza.
A l as 9 a. m. del 15 me l l am la oficina telegrfica, donde
me pr esent un par t e del Ge ne r a l Pr a do en que le deci a mas
menos est as pal abr as : Vi e ndo que no pue de Ud. pas ar a de -
l ant e con su ej rci t o, el consej o de gue r r a que convoqu a no-
che ha r esuel t o que el Gener al Buendi a a t a que ma a n a al ene-
mi go; si endo por t ant o, no sol o pel i gr osa, si no i nneces ar i a la
mar cha de Ud. al sur . - Ent onces supe que, lejos de deci r
Ar i ca en el di a ant er i or lo l t i ma me nt e acor dado, el Gener al
Daza se hab a es cus ado ni cament e con l a imposibilidad de
pasar adelante. Asi se expl i ca la r espuest a del Gener al Pr ado.
El haber ido des pus has t a cerca de Ta n a , pa r a l uego r egr esar
Chi za, por que le haban asegurado que all est aba el e ne mi go;
el ha be r ma r c h a d o ot r a vez T a n a sabi endo que ni uno sol o
existia en aquel punt o, par a vol ver en segui da con la not i ci a
de la derrota de San Francisco, son i das y veni das de i ndeci -
sin t r i st si ma que no se t ol er an ni en un cadet e i mber be de na -
cionales, y mu c h o menos en el Capi t n gener al de un ej rci t o
y Pr esi dent e encar gado de la defensa n a c i o n a l ( i ) .
( i ) M ANIFIESTO del corenel boliviano CamacJio.
BATAL L A. Dl SAN F RANCISCO
Cua l el mot i vo de t an ext r ao y cul pabl e pr oceder del Ge ne r a l
Da z a ? Del uno al ot r o ext r emo de l as dos Repbl i cas al i adas Pe r
y Bol i vi a, no corri ma s que una sol a v o z : Da\a ha hecho
traicin. Sus mi s mos ami gos, a un l os ma s nt i mos, no se a t r e -
vi er on j amas def ender l o cont r a una acus aci n t an t er r i bl e.
En cuant o nosot r os, sin pr et ender er i gi r nos en j ueces de
t a ma a causa, decl ar amos f r ancament e que no e nc ont r a mos
pal abr as par a defenderl o, como no s upo encont r ar l as el mi s mo
en su mani f i est o de j ust i fi caci n que publ i c en Par i s el i 3 de
J uni o de 1 8S1 , y que r epr oduj er on casi t odos los per i di cos
del Per , Chi l e y Bol i vi a. Por el cont r ar i o, t odo se r ene par a
condenar l o.
El hecho por si mi s mo injustificable y e mi ne nt e me nt e gr a ve
de su fuga, la pr esenci a casi del enemi go, la v sper a de ent r ar en
acci n y c ua ndo su pe que o ejrcito, fresco, en el mej or es t ado
que podi a desear se, y per f ect ament e pr ovi s t o y pe r t r e c ha do
ar d a de deseo de veni r l as manos , no puede expl i car se ma s
que de dos ma n e r a s : por s u ma cobar d a, por el de t e r mi na do
pr opsi t o de a ba ndona r la pr opi a causa.
Si n e mba r go Daza no fu cons i der ado j amas c omo c oba r de :
t eni a, por el cont r ar i o, f ama de exper t o y val er oso gener al ;
fama ganada y conf i r mada en var i as ocasi ones s obr e los c a mpos
de bat al l a de las guer r as ci vi l es en su pa s ; y los t r es mi l hombr e s
que conduc a consi go, lo mej or del ejrcito bol i vi ano, era t oda
gent e excogi da, especi e de guar di a pr et or i ana mu y adi ct a l, di s -
ci pl i nada y aguer r i da dur a nt e u n l ar go per i odo de r evol uci n y
de gobi er no, y que era el t er r or de t odo el pa s.
La fuga de Daza, por consi gui ent e, no p u d o ser y no fu
efecto de c oba r d a ; y excl uyendo st o, no quedar a ot r a l gi ca ex-
pl i caci n que dar , si no l a de que obr ase en consecuenci a de s ecr e-
tos acuer dos t omados con Chi l e ; expl i caci n que ot r as muc ha s ci r-
cunst anci as concur r i r an de acuer do confi rmar, c omo ya di j mos .
DE DOLORES 265
Con est e obj et o bast ar a ni c a me nt e r ecor dar l as muc ha s t ent a-
t i vas he c ha s c ont i nua me nt e por los hombr e s pol t i cos de Chi l e
sobre los de Bol i vi a, ant es y des pus , par a i nduci r l os separ ar se
de la causa del Per , asoci ndose Chi l e, y la uni ver s al i dad
de l a voz pbl i ca que acus aba Daza de t r ai ci n: voz p -
bl i ca que l l egaba has t a desi gnar los i ndi vi duos que habi an
ser vi do de i nt er medi ar i os ent r e Daza y el Gobi er no chi l eno, y
que a de ma s de una s ol emne mani f est aci n, t uvo t ambi n una
i r r ef ut abl e pr ue ba de hecho.
Sol e mne mani f est aci n fu la dada por el mi s mo ej rci t o de
favori t os que t eni a consi go, mas que par a ot r a cosa, par a su defensa
per sonal en Ta c n a , por los as l l amados Colorados, que el 27
de Di ci embr e del mi s mo ao lo depus i er on de l a Pr es i denci a
de la Repbl i ca; act o que fu a c ompa a do de ot r o semej ant e
acaeci do en Bol i vi a; si endo as que Daza debi hui r dest er r ado
Par i s, donde se e nc ue nt r a t odavi a.
El 28 del mi s mo Di ci embr e est al l aba en la l ej ana capi t al de
Bol i vi a una i ncr uent a r evol uci n popul ar , que t er mi naba con
una s ol emne mani f est aci n en la c ua l se l ei a:
El puebl o de La Paz, r euni do en comi ci o popul ar , consi de-
r a n d o : i , Qu e la i nept i t ud, cobar d a y desl eal t ad del Gener al
en jefe del ej rci t o bol i vi ano han l l egado afect ar los v ncul os
de la al i anza con nues t r a h e r ma n a , la Repbl i ca del Pe r ;
al i anza que Bol i vi a est r esuel t a sost ener, si n omi t i r s acr i -
ficio al guno. 2
o
, Qu e el funest o si st ema de des aci er t os de la
omi nos a admi ni s t r aci n del gener al Hi l ar i n Daza ha conduci do
la r ui na del pa s en el i nt er i or , el descr di t o en el ext eri or, l a
des honr a naci onal en la gue r r a que Bol i vi a sost i ene con la
Repbl i ca de Chi l e de c l a r a : i . Qu e el puebl o de La Paz r a -
tifica y sost i ene la al i anza per - bol i vi ana par a ha c e r la gue r r a
Chi l e; y pr ot est a segui r la s uer t e c omn has t a vencer s u-
c umbi r en la act ual l ucha. 2.
0
Que des t i t uye al Gener al Hi l a-
BATALLA DE SAN FRANCISCO
r i on Daza de la pr esi denci a de la Repbl i ca y del ma n d o del
ej erci t o bol i vi ano; n o mb r a Gener al en Jefe de e'ste al gener al
Nar ci so Ca mpe r o, y r ue ga al seor Cont r a - Al mi r a nt e gener al
Li zar do Mont er o ( per uano) se h a g a car go del ma n d o del ejr-
ci t o bol i vi ano (l de Da\a en T acna) has t a que el gener al
Ca mpe r o se cons t i t uya en el t eat r o de l a gue r r a . 3. Qu e nombr a
una j unt a de Gobi er no compues t a La Paz, Di ci embr e 28
de 1879. ( Si guen las firmas).
I r r ef ut abl e pr ue ba de hecho fu, enfin, l a dada en Agos t o
de 1880 por un bol i vi ano, ci er t o Rene Mor eno, el cual cans ado
de verse a c us a do por la opi ni n pbl i ca c omo uno de l os
medi ador es de los cual es Daza y el Gobi er no chi l eno se habi an
ser vi do tara ent ender se ent r e ellos, cons t i t uy un J ur a do de
honor , par a que j uzgase si su conduct a en aquel l a medi aci n,
que no negaba, y de la cual por el cont r ar i o pr obaba la exis-
t enci a con car t as y decl ar aci ones de t est i gos, cons i der ada del
l ado del pat r i ot i s mo, era no censur abl e. Di cho J ur a do se
c ompus o de los Jueces de la Cor t e Su p r e ma de Bol i vi a, bajo
la pr esi denci a del Ar zobi s po de Suc r e ; y pa r a que nues t r os
l ect ores puedan consi der ar t oda la i mpor t a nc i a de est e he c ho,
copi ar emos, en una Not a, al gunos pr r af os de l as ul t i mas con-
cl usi ones pr esent adas por Rene Mor eno ant e al J ur a do, en uni n
u n a par t e del fallo pr onunci ado por est e l t i mo ( 1).
(1) Presentacin de D . Rene Moreno Seores del tribunal: l i a llegado
el momento de proponer la importante cuestin : porqu fui portador de las
proposiciones chilenas, favorables Bolivia, y contrarias su alianza con
el Per? El envi de Salinas Vega Santiago, como jente secreto co-
misionado por el Presidente Daza cerca del Gobierno chileno y cerca de
mi, consta de todos los documentos exhi bi dos . . . . El objeto del envi fu
arrancarme de mi retiro, fin de que, con la mira de la salvacin del pas,
me prestase escuchar al seor Santa Mara ( Ministro de Rel aci ones Ex-
teriores de Chile) hacindole formular autnticamente sus bases de aveni-
26
7
Co mo hemos di cho, Daza gozaba fama de gener al val er oso y
exper t o, como t a mbi n su gent e la de val i ent e y a gue r r i da ; y
esto fu caus a de que el ej rci t o chi l eno se si nt i ese i nvadi do de
un ver dader o pni co, apenas t uvo la pr i me r a not i ci a, por ci er t o
falsa, de su pr xi ma l l egada. Es t o suced a el 17 de Novi e mbr e ,
cuando las c ol umna s bol i vi anas del Ge ne r a l Daza, vol vi endo l as
espal das al enemi go, e mpr e nd a n nue va y t r i s t ement e el c a mi no
de Ar i ca y T a c n a : y como est o sucedi ese, lo s abr emos por los
mi s mo chi l enos, los cual es dej ar emos con f r ecuenci a la pal abr a
en el cur so de este cap t ul o, par a que nues t r a nar r aci n no
pueda ser t a c ha da de par ci al i dad, a un de si mpl e exager aci n.
No se habr ol vi dado por el l ect or de est e l i br o mi nuci os o,
miento con Bolivia; y tambin para compelerme traer yo mismo los do-
cumentos del caso, y responder de su s i nceri dad. . . . Ignoro l os dems
asuntos que trat el jente con el Ministro de Rel aci ones Exteriores de
Chile. D i cho jente ha guardado un silencio impenetrable sobre sus pasos
en Santiago, y sobre sus secretas conferencias con el Presidente Da/.a en
Ta c na . . . . D e acuerdo en cuanto las ventajas territoriales, salvadoras
mi juicio de la nacionalidad boliviana, que reportaban las bases, y seguro
por otra parte de la sinceridad con que las proclamaban la opinin chi-
lena, no por afecto Bolivia, sino inifulsos de un odio terrible contra, el
Per, nunca encontr otra objecin que oponer al plan de Chile, que la
injusticia y perfidia prescritas en dicho plan la conducta de Bol i vi a. . . .
- FALLO: En la capital de Sucre, los S dias del mes de Agosto de 1SS0,
los infrascritos reunidos privadamente en la sala de la Corte Suprema al
objeto solicitados por el seor Rene Moreno, procedimos la lectura de
varias cartas y atestaciones orijinales y en copia que nos fueron presenta-
das como comprobantes. D espus de un atento examen de su contenido,
reconocemos que el l os demuestran suficientemente que el seor Moreno se
prest ser el portador de las proposiciones del Ministerio de Rel aci ones
Exteriores de Chile al Presidente de Bolivia entonces en campaa, Gene-
ral Hilarin Daza, sol o en obedeci mi ento del mandato confidencial de ste,
que le fu trasmitido en Santiago por un jente secreto, el seor L uis
Salinas Ve g a . . . .
Tomado de L A ACTUALIDAD del 17 de Marzo 1SS1, peridico del ejr-
cito chileno en L ima.
268
que el ejercito (chileno) est aba f r acci onado en dos cuer pos , seis
mi l hombr es en Dol or es, al ma n d o del cor onel Sot oma yor y
cuat r o mi l en Pisagua las r denes i nmedi at as del Gener al
Es cal a Pr esent se l as t r es de l a t ar de del di a 17 en el
c a mpa me nt o de Dolores u n chi l eno que r esi d a cerca de T a n a
y que pat r i t i cament e, por ma a , c omo al gunos cr eyer on, h a -
bia dado un gal ope par a c omuni c a r al cor onel Sot oma yor la
l l egada aquel l ugar ej o en la noche ant er i or de l as a va nz a da s
de Daza. Er a la pr i mer a not i ci a r eci bi da en el cuar t el gener al de
Chi l e, de que t al expedi ci n t eni a l u g a r : t an absol ut a er a la i nco-
muni c a c i n del desi er t o en el desi er t o Des per t vi vo sobr e-
sal t o en el pecho del val i ent e per o i mpr es i onabl e cor onel So t o -
ma yor aquel l a nueva, y en el act o hi zo mont a r la cabal l er a y
despachl a haci a J a z pa mpa en di r ecci n de Ti l i vi che y Ta n a .
Al pr opi o t i empo t el egrafi aba con vi veza y has t a con acel er a-
ci n al c a mpa me nt o de Pi s agua, a nunc i a ndo la pr esenci a de
Daza con fuerzas considerables, la vi st a de nues t r as a va nz a da s .
Cont r i buy no poco est a exal t aci n de l as not i ci as, un efect o
de mi raj e pr oduci do a un ent r e los oficiales ma s t r anqui l os del
Es t a do Mayor , que puest os en u n a al t ur a, frent e J a z pa mpa ,
as egur aban de cuerpo presente est ar di vi sando con sus ant eoj os
l as car gas y cont r a car gas de l os Caladores y has t a los l a m-
pos de los fogonazos de sus car abi nas en el l l ano. En vi st a de
este est ado de cosas el Gener al en Jefe ma n d (envi tropas
desde Pisagua los sitios indicados, prximos Dolores, y
donde ya se encontraban otras fuerzas chilenas) Ent r a da la
noche l l egar on el Co ma n d a n t e Ve r ga r a y el Capi t n Vi l l agr an
con su pequea col umna J a z pa mpa , y desde all a nunc i aque' l
por el tele' grafo Dol or es y al Hos pi ci o (campo chileno de Pi-
sagua) que no se ha bi a n di vi s ado enemi gos , per o que mu y de
ma dr uga da al di a si gui ent e, 18, oper ar a un r econoci mi ent o por
el l ado de T a n a H zol o asi en efecto er an l as once de
269
una ar dor os a ma a n a c ua ndo di vi s ar on el Co ma n d a n t e Ve r ga r a
y sus ayudant es, una dens a pol var eda que a va nz a ba por la
pa mpa haci a el or i ent e. J uz ga ndo que podi a ser aquel l a t r opa
la avanzada del ej rci t o de Bol i vi a, a nunc i a da desde l a v sper a,
el ej rci t o mi s mo, pues hab a anteojos que di vi saban hast a
los caones y los car r os de ar t i l l er a, r et r ecedi Ver gar a Ti -
l i vi che, y en segui da dirijise pr eocupado J a z pa mpa Cosa
es t r aa! To d a aquel l a mul t i t ud de vi si ones fant st i cas, hijas de
las r ever ber aci ones del sol (!) que haci a en los esp r i t us el efecto
de la l i nt er na mgi ca s obr e el vi dr i o y la t el a, refl ej banse
la mi s ma hor a en el Es t ado Mayor y en en el cuar t el gener al , me-
di ant e la serie de t el egr amas , que copi amos cont i nuaci n de
sus ori j i nal es no conoci dos t oda v a : - Es t aci n de Dol or es,
Novi embr e 17 de 1879. Seor Gener al en jefe, Pi s agua. En este
mome nt o se cree que nues t r as t r opas se ha n e nc ont r a do con el
enemi go, pues se ha obs er vado cargar los caladores, t i r ot en-
dose en s egui da. Ma ndo t r opa en su pr ot ecci n. Sotomayor.
- Novi e mbr e 17. Se divisa fuego intenso 5 ki l met r os mas
menos , di r ecci n Ca mi na . Ha sal i do una secci n de art i l l er a
de mont a a y t r es compa as de i nfant er a, cuya fuerza l l eg al
lugar del combate en medi a hor a. Sotomayor. - A esa
mi s ma hor a ( cont i nua la nar r aci n) , r egr es aban los Cazador es
que se hab an adel ant ado has t a l as puer t as de T a n a Er a esa
t r opa de cabal l er a la pol var eda que habi a di vi sado la c ol umna
de Ve r ga r a en la ma a na , y a mba s habi an hui do la una de la
ot r a equi vocndos e (tomndose entrambas por enemigos) y de-
j ando asi escapar Al bar r aci n (pequeo escuadrn de caballe-
ra peruana), pues t o de hecho ent r e dos fuegos. Lo que habi an
semej ado caones er an s i mpl ement e bar r i l es de a gua que l omo
de mu a l l evaban los Cazador es ( 1 ).
( 1 ) V. M ACK E NNA, Historia di la Camfaha de Tarafac, t. II, p. S 3 2 S 4 2
270
Lo que el escr i t or chi l eno por car i dad pat r i a l l ama efecto del
espej i smo, el l ect or compr ender per f ect ament e, no era mas que
efecto del pni co que se hab a apoder ado de t odo el eje' rcito
chi l eno, oficiales y s ol dados , al s i mpl e a nunc i o de que Daza se
a pr oxi ma ba : por ot r a par t e, el escr i t or chi l eno y los t el e' gramas
oficiales que copi a, habl an t a mbi n de des car gas de fusi l er a,
y t odos saben que el espej i smo, i l usi n pt i ca t an r ar a c omo
senci l l a, no t i ene nada que hacer con el s ent i do del o do. Co mo
al ni o at emor i zado por los cuent os de l a nodr i za hace ver el
di abl o en el c ua r t o y hast a sent i r sus pasos, la i ma gi na c i n,
exci t ada ar di ent ement e por el mi e do, no hac a ver y sent i r
l os chi l enos, mas que Daza y sus Colorados, con sus f amosas
descar gas de mosquet er a, en cada gr a no de pol vo que el vi ent o
l evant aba en el desi er t o, y en cada r u mo r a un el mas l i ger o
que r omp a el sepul cr al si l enci o de sus mont onas e' i nt e r mi -
nabl es sol edades. No se pensaba ma s que en Daza, no se vi v a
mas que bajo l a i nfl uenci a del mi edo que e'l y sus famosos ba-
t al l ones de Col or ados les i nfund an, y par ec a verl os y sent i r l os
c ont i nua me nt e al l cer ca ( 1 ). Qui zs lo que hac a Daza ma s
t emi bl e en aquel l os mome nt os , er a la sospecha de que ve r da -
de r a me nt e t uvi ese i nt enci ones de bat i r se con el l os, y que en su
consecuenci a hubi e r a n de l uchar con un enemi go ma s con el
cual no se cont aba ya, si fuese ci ert o, c omo gener al ment e se
cr ee, que los chi l enos est uvi esen compl et ament e segur os de una
retirada por par t e de Daza, desde mu c h o t i empo ant es de efec-
t ua r su des embar co en Pi s agua (2).
( 1 ) L a divisin de Tacna ( es decir, el pequeo ejrcito de Daza) era
la que mas intensamente preocupaba l os chilenos.
V. M ACKENNA, Obra cit., t. I I , pag. 817.
( 2 ) Que Daza sali de Arica para Camarones, con el plan ya preconce-
bido de volver atrs, sin batirse con el enemi go, lo probaria tambin el
haber rehusado una seccin de artillera peruana que le haba ofrecido el
General Prado en Arica. ( Vase V. M ., Obra cit., t. I I , pag. 82 0) .
DE DOLORES
271
Sea c omo qui er a, Daza, t a nt o por el prest i gi o que gozaba,
cuant o por l as t r opas que t eni a sus r denes, er a una fuerza
f or mi dabl e; y su r et i r ada fu un ver dader o desast r e par a l as
dos Repbl i cas al i adas.
Per o h aqu , que en la noche del 17 al 18, mi ent r as por
una par t e cesaba t odo t e mor de verse asal t ados por Daza, qui-
zs por noticias oportunamente recibidas, l l ega por la ot r a
los chi l enos l a not i ci a, de que se apr oxi maba el ej rci t o pe r -
bol i vi ano de I qui que ; y deci di er on esper ar l o en Sant a Cat al i na
(l ocal i dad s i t uada u n a l egua pr xi ma me nt e del cuar t el ge-
ner al de Dol or es) , c omo const a por los si gui ent es t el egr amas
del Jefe del Es t ado Mayor chi l eno, So t o ma y o r :
Dol or es, Novi e mbr e 18, l as 7 p. m. - Al Ge ne r a l en Jefe,
Hospi ci o. El Capi t n Ba r a hona que est aba de a va nz a da en Agua
Santa a nunc i a pr esenci a del enemi go en esa l ocal i dad. Es t a
noche hago sal i r el 4
o
de l i nea Sant a Cat al i na, l ugar conve-
ni ent e par a esper ar l os, y s egui r pr e pa r a ndo la t r opa par a con-
duci r l a. - Sotomayor.
Al Gener al en Jefe, Hospi ci o - 18 Novi embr e, l as 12 y 4o
de la noche. - El enemi go lo t e ne mos enci ma. Ma r c ho con mi s
t r opas Santa Catalina - Sotomayor. Y asi ot r os muc hos ( 1).
Es t e pl an si n e mba r go, er a s u ma me n t e equi vocado por par t e
de los chi l enos. Ad e ma s de que la posi ci n de Santa Catalina,
(1) Entre tanto, y cuando el vehemente Coronel Sotomayor imparta
urden terminante de avanzar hacia Sania Catalina con su regimiento, sordo
murmullo de reprobacin cundi entre l os jefes que rodeaban al hombre
que en ese momento tenia en sus manos los destinos de Chile ba-
mos atacar haciendo un movimiento agresivo, dislocado y profundamente
debilitado por la marcha y la dispersin de las tropas en las cinco leguas
completamente abiertas y empampadas que corren por los rieles desde Jaz-
pampa hasta Santa Catalina, J
V . M ACKENNA, t. I I , pag. 870 872 .
272 BATALLA DE SAN FRANCISCO
( 1 ) En realidad solo por estos milagrosos arrieros vino saberse que
el enemi go estaba tiro de rifle de nuestras avanzadas, a dos- kilmetros
de Santa Catalina.
V. M ACKENNA, t. It, pag. 8 S 2 .
en abi er t a l l anur a, no ofreca por si mi s ma ni nguna vent aj a de
resi st enci a, al eje' rcito chi l eno, a nt e r i or me nt e di s emi nado al ot r o
l ado de Dol or es, has t a Ja^pampa, hubi er a fal t ado el t i e mpo ne-
cesar i o par a poder se concent r ar c mo d a me n t e ; y el e n e mi g l o
habr i a encont r ado en ma r c ha , por fracci ones, en una ext ensi n
de var i as mi l l as.
Pe r o he' aqui , que apenas una hor a des pus del l t i mo de los
t el e' gramas que hemos copi ado, en los cual es el Jefe del Es t ado
Ma yor del ej rci t o chi l eno a nunc i a ba su sal i da par a Santa Ca-
talina, es deci r haci a las 2 de l a ma a n a del 19, un pel ot n
de cabal l er a chi l ena conduj o ant e di cho Jefe, que se hal l aba
t odav a en Dol or es con sus t r opas , di ez mul at er os que habi an
l l egado u n a hor a ant es Sant a Cat al i na, con una l ar ga r ecua
de mul os car gados de odres l l enos de agua. Er a n mul at er os del
ej rci t o per - bol i vi ano, los cual es refi ri eron que, per di do de vista
su ej rci t o en la oscur i dad de la noche, ha bi a n cont i nuado t r an-
qui l ament e su viaje haci a Santa Catalina, donde aquel se di ri g a,
y donde cr e an que se encont r as e ya c ua ndo el l os l l egar on: asi
es que fu con la ma yor sor pr esa que se aper ci bi er on, al ent r ar
en l as oficina de Santa Catalina, que se e nc ont r a ba n ent r e los
chi l enos, en vez de ent r e los s uyos , c omo en un pr i nci pi o habi an
crei do ( 1 ).
El Es t a do Ma yor chi l eno c ompr e ndi ent onces cuan er r ado
era su pl an de pr es ent ar bat al l a en Santa Catalina, y lo que
es ma s , la i mposi bi l i dad de l l evar l o cabo. El ej rci t o de los
al i ados podi a, y has t a debi a l l egar de un mo me n t o ot r o la
oficina de Santa Catalina ; y des pus de haber der r ot ado la
O DE DOLORES
divisin chi l ena de 2000 hombr e s que ya se encont r aba al l , hu-
bi era hecho lo mi s mo con t odas l as dems , medi da que hubi e -
r an i do l l egando. Se gn lo referi do por l os mul a t e r os , el ej rci t o
de los al i ados ha br i a debi do l l egar, ant es, c ont e mpor ne a -
ment e con ellos Santa Catalina; de modo que ellos j uzgaban
que se hubi ese ext r avi ado dur a nt e la noche, lo que l uego se
vio ser ci er t o, y que esta sola ci r cuns t anci a podi a haber l o de-
t eni do en el cami no.
La di vi si n chi l ena de 2000 hombr es que se encont r aba en
Sant a Cat al i na, habi a cor r i do, de consi gui ent e, el gr ave pel i gro
de ver se at acada, c ua ndo menos se lo esper aba, por t odo el ej rci t o
per - bol i vi ano, fuert e de 85oo h o mb r e s ; pel i gr o del cual sol o la
sal vara la mer a casual i dad, de haber s e st e ext r avi ado dos veces
consecut i vas en la os cur i dad de la noche, c omo l uego fu per -
f ect ament e c ons t a t a do; y ci er t ament e, si n est a casual i dad, t an
fatal par a las Repbl i cas al i adas, c ua nt o s al vador a par a Chi l e, el
ejrcito de est e l t i mo hubi er a si do i nevi t abl ement e der r ot ado,
segn hubi ese i do l l egando, des pus de la s egur a der r ot a de l a
di vi si n que all se encont r aba. Por ot r a par t e, est o hubi e r a
sucedi do i gual ment e el 19, pesar del dobl e ext r avi o suf r i do
por los al i ados, si el ejrcito chi l eno hubi ese ma nt e ni do su
pl an por al gunas hor as ma s , has t a la sal i da del sol, que fu
c ua ndo aquel l os l l egar on Sant a Ca t a l i na : i ndudabl ement e,
asi y no de ot r a ma ne r a hubi e r a n pas ado t a mbi n las cosas, sin
la l l egada casual de los mul at er os , q u e con su pr esenci a y s us
r evel aci ones hi ci er on c ompr e nde r al Es t ado Mayor el gr a ve
pel i gro que habi a cor r i do y que cor r a t odav a, si no c a mbi a ba
i nmedi at ament e su pl an de bat al l a.
As se hi zo en efect o. En vez de segui r el pl an pr i mi t i vo, de
adel ant ar s e cont r a el ej rci t o al i ado has t a Sa nt a Cat al i na, el
Es t ado Ma yor chi l eno r esol vi t oda pr i sa pe r ma ne c e r la d e -
fensi va al l donde se encont r aba con su c ua r t e l gener al , es deci r
1 8 . C A I V A NO , Guerra de Amrica.
2
7
4 BATALLA DE SAN FRANCISCO
( 1) V. M., Obra cit., t. II, pag. S85 y 886.
( 2 ) Una vez que los historiadores chilenos ponen todo su empeo en
realzar mucho mas all de sus lmites, al gunos hechos de armas militar-
mente poco importantes, nos aprovechamos ex p'ofeso de la ingenuidad
de su narracin, para dar las cosas su verdadero valor. - Que no escape
esto al atento lector.
en Dol or es ; y despus de or de na r sol ci t ament e las t r opas que
hab an sal i do de J a z pa mpa y ot r os l ugar es haci a Santa Catalina,
as como t a mbi n la di vi si n que ya se encont r aba en est e
l t i mo punt o, de concent r ar s e i nme di a t a me nt e en el cuar t el ge-
ner al de Dol or es, advi r t i al Gener al en Jefe el cambi o s uce-
di do en el pl an de c a mpa a , con el si gui ent e t e l e g r a ma :
Ca mp a me n t o de Dol or es, Novi e mbr e 19, l as 2 y 25 de
l a ma a n a - He r esuel t o f or mar nues t r a l i nea sobr e las al t ur as
de Dol or es y defender est e punt o. - Sotomayor.
A esas hor as (di ce el hi s t or i ador chi l eno Vi c ua Ma c ke nna )
el ejrcito de Chi l e, per di do la medi a noche, es t aba s al vado
por la r api dez de la c o n c e n t r a c i n . . . . La mi t ad del ej rci t o i n-
vas or r econcent r ado en el cer r o de San Francisco en la ma a na
del 19 de Novi embr e, fuerte de seis mil hombres con t r ei nt a
y dos pi ezas de art i l l er a, se a pr ont a ba mas que par a s angr i ent a
bat al l a, par a br i l l ant e y a ni ma da fiesta de vi ct or i a ( 1 ).
El cer r o de San Francisco, del cual habl a el hi s t or i ador chi -
l eno, era pr eci s ament e el cent r o de aquel l as alturas de Dolores,
l as cual es se referi a el Jefe del Es t ado Mayor en su t el egr ama
al Gener al en Jefe. Pa r a conocer la e s t r uc t ur a de est e cer r o de
San Francisco, y t oda la i mpor t a nc i a que pod a y deb a t ener
par a un ej rci t o que se encast i l l aba en l, la defensi va, no
t enemos mas que r ecur r i r la el egant e pl uma del escr i t or chi -
l eno var i as veces ci t ado (2).
J unt o Dol ores emp nas e sobr e la l l anur a, de una ma ne r a
ma s a br upt a que pi nt or esca, una cer r i l l ada Su el evaci n
DE DOLORES 275
(1) V. M ACKENNA, Ora ci/ t. II, pag. 870 877.
mxi ma es de 800 pi e s : per o su acceso es fcil en t odas di r e c -
ci ones, y en su c i ma ost ent a una bl anda pl ani ci e, en par t e, de
mas de dosci ent os met r os de mbi t o y cerca de una l egua de l on-
jitud Er a aquel l a por consi gui ent e, una admi r abl e posi ci n
est rat j i ca, por que domi na ba la r ut a de J a z pa mpa y defend a
la vez los ri el es, la aguada, l a l l anur a, y sobr e t odo la r et i r ada.
En la ci ma del cer r o de Sa n Fr a nc i s c o, que est e nombr e ma s
c omunme nt e l l eva, podi a no solo caber si no ma ni obr a r con ci ert o
des ahogo un ej erci t o de di ez mi l hombr es , y ext ender se en l nea
perfi l ando sus l ader as, sea al s ur , sea al nor t e, en t odas las emer -
j enci as. Hal l as e mi na da t oda la falda de aquel l a sper a col i na
sol i t ari a y ai sl ada, por u n a ve r da de r a or l a de cauchal es expl o-
t ados, que son pozos, ma ne r a de cant er as , con gal er i as y hen-
di dur as que hacen i nt r ans i t abl e la ma yor par t e de los pasos que
la ci ma conducen. Son est as, por lo mi s mo, posi ci ones exce-
lentes par a a gr upa r en sus cavi dades guer r i l l as y di est ros t i r a-
dores, que se bat en c omo dent r o de i nvi si bl es t r i ncher as Por
el frente de t al posi ci n, en s mi s ma i nexpugnabl e, di l t ase una
s uave l l anur a La ocupaci n mi l i t ar de aquel cer r o y sus al -
rededores, equi val a por consi gui ent e, como defensa, u n a ver -
dader a fort al eza la cual no fal t aban ni bast i ones, ni fosos, ni
al menas (1).
Fue' pues sobr e est a f or mi dabl e fort al eza na t ur a l q u e el eje' rcito
chi l eno se at r i ncher l t i ma hor a, c ua ndo l a necesi dad lo obl i g
a ba ndona r el pl an pr i mi t i vo que hubi e r a si do su r ui na. Y fu
t a mbi n cont r a semej ant e fortaleza, defendi da por seis mil h o m-
bres y por 32 caones y a me t r a l l a dor a s de los l t i mos y me -
jores si st emas, que vi no est r el l ar se el ej rci t o al i ado per - bol i -
vi ano, casi con el ni co obj et o, puede deci r se, de encont r ar un
pr et ext o par a r o mp e r su uni dad de cuer po, t an di f ci l ment e ma n -
2j6 BATALLA DE SAN FRANCISCO
t eni da en medi o l as fat i gas de una ma r c h a desast r osa, la
cons t ant e escasez de a gua y de v veres, y la di scor di a q u e
desde l ar go t i empo r e i na ba ent r e los di ver sos jefes del mi s mo
y que una not i ci a fatal debi a hacer est al l ar vi ol ent ament e.
Ce de mos la pa l a br a al escr i t or chi l eno.
El ej rci t o de los al i ados se ext r avi dos veces en la noc he
del 18 al 19 Al fin la cl ar i dad del di a trajo l as di s emi nadas
col umnas al guna cohesi n, y al s ubi r st as en pi nt or escos gr upos
las col i nas medanos as de Chi nqui qui r a y si t uadas poco mas
de una l egua al s udoes t e del cer r o de San Fr a nc i s c o, di vi sar on
la c umbr e de ste s e mbr a da de bayonet as , y l os sol dados p r o -
r r umpi e r on en al egr es vi vas, por que par a ellos la bat al l a er a el
des cans o. Ta n fat i gados v e n i a n ! . . . Cu a n d o los al i ados llegaron-
los l omaj es de Chi nqui qui r a y y t uvi e r on la vi st a el fuert e
c a mpo de los chi l enos en l a al t a col i na de San Fr a nc i s c o, de t u-
vi r onse como par a l i br ar el asal t o. Pe r o veni an acosados por
el s ueo, el h a mb r e y l a sed, est os t res al i ados de la der r ot a,
v ent onces sus jefes r esol vi er on t oda cost a dar l es de beber
ant es de pel ear . Ant es y con la pr i me r a l uz oc upa r on Sant a
Cat al i na, cuyo suel o est aba t odavi a cal i ent e con el s ue o de
los nuest r os A l as 7 de l a ma a n a , una vez saci ada la sed.
comenzar on los al i ados t ender su l i nea de bat al l a c omo si es t u-
vi er an en u n a r evi st a Er a evi dent e que los al i ados i nt ent aban
t omar s e vi va fuerza la a gua da de Dol or es, pa r a si t i ar los del
cer r o por la sed Con est e fin a gr upa ba n sus mej or es t r opas
en su e xt r e ma der echa y col ocar on di ez pi ezas de mont aa, ,
la mi t a d de su ar t i l l er a, j unt o los des mont es de la oficina ya
nombr a da . Desde all d o mi n a b a n l a l i nea frrea que er a el ne r vi o
y el paso del combat e Y es de not ar aqui una ci r cunst anci a
mor al de gr ave t r as cendenci a destinada a jugar en la batalla
un rol decisivo, superior al del canon. Er a aquel l a, la de q u e
el dest i no habi a a gr upa do en esa al a del ej rci t o al i ado t odos
DE DOLORES 277
( 1 ) V. M ACKENNA, Obra cit., t. II, pag. S 9 0 9 1 1 .
Jos descont ent os y per t ur bador es que t r a an, escondi do en su
pecho, agr i o y des embozado pi que cont r a el cor onel Sua r e z
[Jefe del Estado Mayor) a l ma y ojos del eje' rcito La l a bo-
ri osa y bi en di spuest a l nea de l os al i ados qued f or mada
t ot al ment e haci a l as nue ve del di a, y ent onces, como los c h i -
lenos en l as al t ur as , sus 19 bat al l ones (que formaban un to-
tal de ?.5oo hombres) f or mar on pabel l ones en el l l ano. Un
silencio pr of undo r ei n desde ese i nst ant e Pe r o si en t an
s upr emo mo me n t o hubi e r a si do dabl e l evant ar el cober t or de
carne de los cor azones , habr as e not ado que el ej rci t o al i ado
est aba de hecho venci do ant es de l u c h a r . . . . Er a u n a fatal
noticia ci r cul ada en voz baj a de fila en fila, la que acababa de
post rar los ni mos , y dej aba caer los br azos de aquel l a suf r i da
huest e. Al gui e n ha br a t r ai do (Quien? Como?) en aquel l a
hor a de la formacin en l i nea de descanso, la nue va de l a fuga
de Daza desde Ca ma r one s , t r es di as a n t e s . . . Desde ese i nst ant e
scl ama el Doct or Ca br e r a (boliviano) a br i gu el convenci mi ent o
de que el ej rci t o al i ado est aba venci do . . . En est a act i t ud y bajo
tan mal os augur i os conf er enci ar on en el cuar t el gener al l as
dos de la t ar de Suar ez y Buendi a, y acor dar on pos poner la
bat al l a par a l a al bor ada del si gui ent e di a. Er a t ar de. La t r opa
est aba cans ada ( 1) .
Dur a nt e t odo est e t i empo, el ej rci t o chi l eno pe r ma ne c i i n-
mvi l s obr e l a ci ma del al t o y casi i naccesi bl e cerro de San
Francisco, que domi naba, t i ro de fusil, el c a mpo de los al i ados
puest o sus pi es en la l l anur a.
El ej rci t o chi l eno, que desde l a apar i ci n del enemi go en l as
pr i mer as hor as de la ma a na , hubi er a podi do empear la ba-
t al l a en las mej or es condi ci ones i magi nabl es , pe r ma ne c i por el
278 BATALLA DE SAN FRANCISCO
cont r ar i o en la ma s abs ol ut a def ensi va; y no por r azones e s -
t rat gi cas; pues t o que sin a ba ndona r en modo a l guno su pl an
de defensa, y pr eci s ament e par a at ener se fielmente e'l, habr a
debi do mol es t ar al enemi go con su poder osa ar t i l l er a por l o
menos , c ua ndo aqul f or maba t r a nqui l a me nt e su l nea de bat al l a,
apenas t i r o de fusil, y t oma ba sin encont r ar la me nor oposi -
ci n, t a nt o el agua, como una posi ci n i mpor t a nt e sobre la v a
frrea, que era el ni co cami no de r et i r ada par a los chi l enos
en caso de una der r ot a.
Los chi l enos asi st i er on paci ent ement e t odas las ma ni obr a s
del ej rci t o enemi go, y no e mpe a r on u n a bat al l a que , a t e n-
di endo sus vent aj osas posi ci ones no podi a dej ar de ser f avor abl e
par a ellos, por que crei an no encont r ar s e en nme r o sufi ci ent e
par a bat i rse con l, y por que t em an que aqul , des pus de d e -
r r ot ar l os , se adel ant ar a has t a Pi s agua y se apoder as e de est a
l ocal i dad. Su pl an era ga na r el ma yor t i e mpo posi bl e, par a es-
per ar los refuerzos que se habi an pedi do al cuar t el gener al de
Pi sagua, sea del alto del Hospicio; r ef uer zos que habi endo sa-
l i do por la ma a na de di cho punt o, habi an l l egado en n me r o
de 35oo hombr es J a z pa mpa , l as r denes del Gener al en Jefe,
l as 2 de l a t ar de. To d o est o se des pr ende evi dent ement e del
si gui ent e t el egr ama, que l as 3 y 2 5 de la t ar de envi aba el Jefe
del Es t a do Mayor al Ge ne r a l en Jefe que, como he mos di cho, se.
encont r aba ya en J azpampa.
Hor a s 3 y 25 mi nut os de la t ar de. - Al enemi go es preciso-
dar l e bat al l a con fuerzas super i or es, y c omo creo no l as t ene-
mos , me par ece i ndi spensabl e ve nga n st a l as que le he di cho,
fin de evi t ar que nos bur l en y nos t ome n el al t o del Ho s -
pi ci o. Es t e t el egr ama no acaba aqui . Mi ent r as el hi l o el ct r i co
referia en J a z pa mpa la l t i ma de di chas pal abr as , el Jefe del
Es t ado Mayor que se encont r aba en la est aci n t el egrfi ca de
Dol or es, oy r epet i dos di spar os de can y de mos que t e r a ; y
DE DOLORES
t e r mi n su t el egr ama en est os t r mi nos : En est e mo me n t o se
bat en, y voy ver el fuego. - Sotomayor ( i ) .
Ef ect i vament e, la bat al l a comenzaba en aquel mome nt o, l as
3 y 25 de la t ar de, no obs t ant e la ausenci a del Jefe del Es t a do
Mayor , cuyas r denes se e nc ont r a ba el ej rci t o chi l eno de Do-
l or es, So t o ma y o r ; el cual , pl e na me nt e convenci do de que l a ba-
t al l a no habr a t eni do l ugar aquel di a, pr xi mo ya su fin, se
encont r aba si n sospecha a l guna en la est aci n t el egrfi ca de
Dol or es, s i t uada en la base del cer r o de Sa n Fr a nc i s c o.
Ahor a bi en, si el ej rci t o per - bol i vi ano, c omo he mos vi st o,
habi a deci di do no pr es ent ar bat al l a hast a el di a si gui ent e, asi
c omo el chi l eno por su par t e habi a r es uel t o no t o ma r la ofen-
si va has t a que no le l l egar an los refuerzos pedi dos, c omo y
de que ma n e r a sucedi que pr i nci pi ar a el fuego t an i nes per a-
d a me n t e en l as l t i ma s hor as del di a 19?
El pr i me r movi mi e nt o ofensi vo par t i del ej rci t o per - bol i -
v i a n o ; y sobr e est e par t i cul ar di ce el escr i t or chi l eno, al que
hemos r e c ur r i do y r ecur r i r emos t odav a t ant as veces : Qu
habi a sucedi do en el c a mpo de l os al i ados? Fi aqui un mi st er i o,
cuyo vel o nadi e ha l evant ado t odav a lo sufi ci ent e, par a que la
l uz de et er na ver dad i l umi ne los sucesos y los expl i que. Se gn
unos , fu u n pl an de los bol i vi anos host i l es Daza, par a c o m-
pr omet er i nt e mpe s t i va me nt e la bat al l a y t ener as pr et ext o pa r a
des agr egar s e y r egr es ar di sper sos la al t i pl ani ci e ( Bolivia)
Se gn ot r os fueron l os jefes adver sar i os del cor onel Suare^, l os
que, sin su not i ci a, y c ua ndo est aba aqul det eni do en l a ext r ema
i zqui er da de la l nea (el ataque parti del ala derecha) haci endo
r et i r ar los cuer pos, ma nda r on e mpe a r el combat e. De t odos
modos , es l o ci er t o que en el al a der echa est aban a gr upa dos ,
( ) ) Vase: V. M ACKENNA, Obra <i., t. II, pag. 915.
28o
como ant es dj i mos, los mas i mpl acabl es enemi gos de Suar ez
y de Daza ( i ) .
Es c u c h e mo s ahor a lo que di ce el cor onel Suar ez, Jefe del
Es t a do Mayor del eje' rcito per - bol i vi ano, en su par t e oficial
sobre l a bat al l a del 19 de Novi e mbr e , al Ge ne r a l en Jefe Buendi a :
Al a ma na c e r del di a 19 avi s t amos l os par apet os de Sa n
Fr anci s co, ar t i l l ados y defendi dos por lo mej or, sin duda , de l as
t r opas enemi gas, que hab an he c ho de el l os el cent r o de sus
oper aci ones sobr e l as oficinas {salitreras) y la l i nea fe' rrea. Con-
s ul t a ndo con US. l as condi ci ones de nuest r a fuerza, conveni mos
en es t udi ar la i nt enci n y posi ci n de los enemi gos , a va nz a ndo
al gunas di vi si ones y est abl eci endo la l i nea ha s t a dej ar dent r o de
el l a el agua, lo que cons egui mos poca cost a, pos es i onndonos
conveni ent ement e y en si t uaci n de t o ma r con s egur i dad y cal ma
las medi das mas apr opi adas , medi da que se desar r ol l ar an los
acont eci mi ent os . Est e movi mi e nt o, ej ecut ado con u n a pr eci si n
y u n or den admi r abl es , pus o de nues t r a par t e t odas l as vent aj as,
por que hab amos l ogr ado elejir nues t r o c a mpa me nt o y la l i ber -
t ad de acci n que pe r mi t e adopt ar y segui r u n pl an. En ese
est ado or den US. que se le envi ar an una di vi si n de i nfant er a,
un r egi mi ent o de cabal l er a y seis pi ezas de ar t i l l er a, pa r a uni r l as
l a di vi si n de expl or aci n y la pr i me r a br i gada de la pri -
me r a di vi si n del ej rci t o al i ado (de Bolivia); y que el que s us -
cri be, con el cuer po de ej rci t o que que da ba sus r denes ,
a t a c a r a la posi ci n por el fl anco i zqui er do, mi ent r as lo ver i -
ficaba US. por la der echa. Pos t e r i or me nt e , y i ns t anci as mi as ,
se r esol vi empl ear l o que que da ba de l a t a r de en dar la
t r opa el a l i me nt o debi do y descanso necesar i o, par a e mpr e nde r
u n a t a que con t odas la pr obabi l i dades de xi t o (en fatigosa y
( t ) V . M ACKF.NNA, Obra cit., t. [I, pag. 919.
DE DOLORES 28 [
continua marcha desde varios das, los soldados estaban en
ayunas desde el dia anterior, en el cual tuvieron apenas una mala
y escasa racin); y el que suscr i be comuni c est a det er mi naci n
los Jefes super i or es, y habl l a t r opa que est aba sus i nme -
di at as r denes. La j or nada habi a concl ui do por ese di a, y me
r et i r aba dirijir y pr esenci ar el r e pa r t o de las r aci ones, c ua ndo
los pr i mer os t i ros del can enemi go y un vi v si mo fuego de
fusilera me obl i gar on r egr esar las posi ci ones avanzadas , en
las cual es, sin orden alguno, se habi a c ompr ome t i do un ver -
dader o combat e. La s c ol umna s l i ger as de va ngua r di a or ga ni -
zadas en d as ant er i or es (dos compaas peruanas y dos boli-
vianas) es cal ar on el cer r o fort i fi cado, y no t a r da r on en segui r l as
los cuer pos de la di vi si n Vanguardia, el bat al l n Ayacucho
y al gunas ot r as fuerzas de la di vi si n pr i me r a . Es t e at aque,
visto solo como un esfuerzo del val or , honr a e' i l ust r a l as
ar mas naci onal es. Tr e s veces ga na r on nues t r os val i ent es la
al t ur a, y desal oj ar on los ar t i l l er os, apoder ndos e de las pi ezas
bajo el fuego de los Kr upps , de las amet r al l ador as y de una
i nfant er a mu y s uper i or , def endi da por zanj as y par apet os ( 1 ) .
(1) El intrpido Salvo (comandante de una batera c/iilena) en medio
de un verdadero diluvio de balas, habia hecho 143 disparos contra las co-
lumnas en avance ; pero falto al fin de campo de tiro por el ngulo del
cerro, veia acercarse paso de trote los guerrilleros del Zepita* (peruano)
y del Illimani [boliviano) que rivalizaban en ardor. Conducalos Espinar
(coronel peruano), y desde caballo iba impvidamente sealando con la
espada los sol dados, l os sitios, y hasta las personas quienes deban ti-
rar. Cay en este momento el caballo del atrevido peruano (Espinar) atra-
vesado por una bala de carabina ; pero enjugndose el sudor del rostro
continu la repechada, gritando los que le seguan : los caones !
los caones ! voces que en el fragor de la batalla oanse distintamente.
El momento era supremo, porque Salvo habia perdido la mitad de sus arti-
l l eros. . . haca fuego con su revlver, y gritos pedia que vinieran sostener
sus caones con la infantera. Percibanse en ese sol emne instante de la
282
Per o l as fuerzas del ej rci t o al i ado (de Bolivia) en compl et a di s-
per si n, sin orden, sin que na da aut or i zar a ese pr ocedi mi ent o,
r ompi er on un fuego mor t f er o pa r a nue s t r os sol dados i nt i l
cont r a el enemi go. El c a mpo se cubr i de esos sol dados fuera
de filas que di s par aban desde l ar gas di st anci as, a va nz a ba n
capr i cho, escog an un l uga r par a cont i nuar q u e ma n d o s us
muni ci ones si n di r ecci n ni obj et o, pr oduci endo un r ui do que
at ur d a y u n a confusi n que no t ar d en envol ver l o t odo
Mi ent r as t ant o, sor dos la cor net a, i ndci l es ai r uego, la
a me na z a , la exhor t aci n, y t odo, los sol dados bol i vi anos ,
sin jefes, c ont i nua ba n su obr a con la pr eci pi t aci n y frenes
propi os de qui en no t i ene ot r o objeto que hacer i ncont eni bl e el
desor den. La conduct a de l as di vi si ones bol i vi anas, que hi ci er on
i r r epar abl e la pr i mer a i mpr ude nc i a (el haber roto el fuego sin
orden: lo que, todo parece indicarlo, fu no una simple im-
prudencia, sino un hecho premeditado para comprometer el xito
de la batalla); que nos i mpr ovi s ar on un c a mpo de bat al l a
i nes per ado y ma s di gno de at enci n que el del enemi go, pl an
i ni cuo pr e pa r a do desde la i nt r oducci n en nues t r as t r opas de
ci ert os hombr e s que ha n necesi t ado i nf amar su pai s pa r a hacer
surjir sus aspi r aci ones per s onal es Es t r i st e consi gnar t an de-
pl or abl e ext r avi o; per o debe const ar que no he mos e mpr e ndi do
una r et i r ada ant e las fuerzas chi l enas, i ncapaces de a ba ndona r
sus par apet os , y r educi das la act i t ud ma s es t r i ct ament e d e -
fensi va, si no que vi mos surjir l a des mor al i zaci n en nues t r as
lacha, con perfecta claridad, las voces y los hurrahs de los guerrilleros que
avanzaban sobre los caones silenciosos {que fueron lomados, perdidos y
vuelose tomar otras dos veces) cuando una bala de revlver atraves la
ancha frente del bravo {Espinar) que los guiaba ladera arriba {desde tiempo
ya se encontraba cot sus soldados sobre el cerro), y qued all instantnea-
mente cadver. . . . Muerto ste la batalla estaba ganada.
V. M ACKKNNA, Obra ci., t. II, pag. 92 7 y 2 9.
283
filas, y he mos si do vi ct i mas del gol pe acer t ado por la perfi di a
cont r a dos Naci ones
En el pa r t e del Jefe del bat al l n Puno, n 6, se l e e : Er a n
l as 3 h. 20 p. m. c ua ndo se hi zo el pr i mer di s par o de can
sobre nues t r a fuerza, pr es ent ndos e en est e mo me n t o una di vi -
sin bol i vi ana por nue s t r a r e t a gua r di a , r ompi e ndo sus fuegos
sobr e nosot r os Tr a s c ur r i dos I D mi nut os r eci bi mos or den de
at acar y t o ma r l as posi ci ones enemi gas por ese flanco El
a t a que fue' t an i mpet uos o como lo r equer an las ci r cuns t anci as ;
y me r c e d e'sto l ogr a mos a va nz a r hast a a pa ga r los fuegos del
enemi go por esa par t e, y r echazar l o has t a su s e gundo at r i nche-
r ami ent o ma s c omo los enemi gos t uvi e r a n en la pl ani ci e
Oooo hombr es , poco ma s menos , r e nova r on s u defensa, oca-
si onndonos gr a n nme r o de bajas. El fuego enemi go por una
par t e, el del ejrcito boliviano por retaguardia y el de gue r r i -
l l as de la pr i me r a di vi si n del Per , que converj i an sobr e el
sitio que oc up ba mos , di o l ugar nue va s bajas y al r echazo
que des gr aci adament e l a me nt a mos . Ade ma s nos encont r bamos
faltos de muni c i one s y sin pr ot ecci n de f uer zas : no obst ant e
hab amos l ogr ado t oma r una pi eza de ar t i l l er a
En el par t e del Jefe del bat al l n Lima, Mor al es Be r mude z ,
e n c o n t r a mo s : i . . . E l e ne mi go r ompi sus fuegos de art i l l er a,
y el bat al l n conf or me l as i ns t r ucci ones r eci bi das cont i nu su
ma r c h a en bat al l a, has t a q u e pas ando la falda del cer r o pr i n-
ci pi su ascensi n, per f i l ando l as compa as por el flanco y r e-
ci bi endo el fuego enemi go sin cont est ar l o, h a s t a . . . . est a al -
t ur a se r ompi el fuego, ga na ndo s i empr e t er r eno con r api dez,
hast a col ocar nos al ni vel de l a c ol umna lijera de va ngua r di a ,
c ompue s t a de u n a compa a del bat al l n Zepita y ot r a del Illi-
mani: con est a fuerza, y en uni n del bat al l n Puno se l ogr
en pocos mo me n t o s desal oj ar l os de sus par apet os ( los enemi-
gos) y que a ba ndona s e n los dos caones que nos of endi an por
284
ese cost ado, y que no obs t ant e de haber s e i nt ent ado por al gu-
nos sol dados hacer l os gi r ar par a nues t r a defensa, fue' i mposi bl e
ej ecut ar l o, por hal l ar se firmemente as egur ados en t i e r r a . . . Tr e s
veces cons ecut i vas t r at el enemi go de di s put ar nos el t e r r e no,
y ot r as t ant as veces fu r echazado, hast a que agot adas l as mu -
ni ci ones, cansada la t r opa, di e z ma da por el nut r i do fuego, sin
esperanza de recibir refuerzo alguno del resto del ejrcito que
permaneca de mero espectador del combate, y finalmente su-
friendo el fuego incesante que nos hacia el ejrcito boliviano,
causndonos mayor nmero de bajas que las que hacia el ene-
migo, i nfundi el desal i ent o y el des or den en nues t r as filas que
se vei an asesi nadas ma ns a l va por los fuegos de ami gos y ene-
mi gos . . . .
Di ce el escr i t or chi l eno Vi cua Ma c k e n n a : El PUNO y el
ILLIMANI (deba decir el LIMA) en c ol umna cer r ada, bar r i dos por
la met r al l a y fusi l ados por la espal da, vi r t ud de la i ndescr i p-
t i bl e confusi n en que e nt r a r on los cuer pos de r et aguar di a, mar -
c ha r on San Fr anci s co, c uya oficina oc upa r on ( i ) .
El escr i t or chi l eno, no pudi e ndo negar que l as pocas t r opas
que se bat i er on cont r a el ej rci t o de sus pa s, fueron fusi l adas
por la espal da por sus mi s mos ami gos y c ompa e r os , a t r i buye
est e he c ho l a sol a confusi n que se habi a i nt r oduci do en el
ej rci t o pe r - bol i vi a no; y est o se c ompr e nde f ci l ment e, por que
es mu y na t ur a l que los chi l enos conser ven a l guna gr at i t ud
ci ert os bol i vi anos que, con des honr a y per j ui ci o pr opi o y de su
pas, por el cual es necesar i o deci r l o, f uer on d u r a me n t e cens u-
r ados, t r abaj ar on en pr o de Chi l e mu c h o mas que los mi s mos
chi l enos. Si n e mba r go, es un hecho de los mas evi dent es, que
except o dos compa as del Illimani, l as cual es en uni n ot r as
dos del Zepila pe r ua no, cumpl i er on di gna me nt e con su deber en
( i ) Obra cii., t. II, pag. 92 3
285
el asal t o de l as posi ci ones enemi gas , los bat al l ones bol i vi anos f ue-
r on los ni cos que, haci endo fuego desde lejos y r et aguar di a
de los bat al l ones per uanos e mpe a dos en el at aque, ar r oj aban
sobr e st os, ma s bi en q u e sobre el enemi go, su mor t f er o pl omo.
No quer emos deci r con est o, que lo hi ci er an i nt enci onal ment e,
pues no est t odavi a suf i ci ent ement e pr oba do; per o que l o hi ci e-
ron, y que fueron ellos sol os, no admi t e d u d a ; c omo no la admi t e
t a mpoc o el hecho de que, al saber la fuga, retirada de Daza, la
mayor par t e de los Jefes y oficiales bol i vi anos, que le er an hos -
tiles y a br i ga ba n ambi ci ones por su pr opi a cuent a, se pr opu-
si eron des vi ncul ar s e lo ma s pr ont o posi bl e del ej rci t o al i ado
del Pe r y vol ver di l i gent ement e Bol i vi a con sus bat al l ones,
par a ser los pr i mer os l l evar la not i ci a del i ndi gno pr oceder
de Daza, y en su consecuenci a, pa r a pr eci pi t ar l o de la Pr es i -
denci a de la Repbl i ca, y r ecoger su her enci a.
El medi o mej or, es mas , el ni co que se pr est ase l a eje-
cuci n de semej ant e pr oyect o, er a el de una der r ot a del ejrcito
de la al i anza, par a poder j ust i fi car su vuel t a Bol i vi a con el
pr et ext o de haber bus c a do en la fuga l a ni ca vi a de s al var
sus di vi si ones de una ci er t a y t ot al de s t r uc c i n; ni co caso que
per mi t i a t ambi n i nsi st i r ma y o r me n t e s obr e la i ndi gna acci n de
Daza, pr es ent ando el des as t r e de San Fr a nc i s c o c omo u n a c on-
secuenci a de su r et i r ada; lo que r e a l me nt e fu mu y ci er t o por
dos r a z one s : i , por la aus enci a de Daza y de su aguer r i do ejr-
ci t o: 2
o
, por que es - i ndudabl e que si Daza se hubi es e e nc ont r a do
all, ellos y s us di vi si ones bol i vi anas no hubi e r a n fal t ado su
deber . Ef ect i vament e, apenas t e r mi na do el combat e con la l l egada
de l a noche, los bol i vi anos, oficiales y sol dados, empr endi er on
r odos en mas a el c a mi no de Bol i vi a ( i ) , donde l l egar on ma r -
( i ) L os Bolivianos haban huido en masa sin excepcin.
V . M ACKENNA, Obra al., t. I I , pag. 9 4 9 .
286
chas forzadas, a r ma n d o gr a nde al gazar a y l a me nt os cont r a Daza,
pr i nci pal ment e los Jefes, con el fin de echar l o del poder y co-
l ocar se en su l ugar . El pa s si n e mba r go s upo que at ener se
sobre su c o n d u c t a : no vi endo en el l os, mas que fugi t i vos que
habi an des er t ado del c a mpo de bat al l a donde se deci d an los
mas vi t al es i nt er eses de la Naci n, los acogi con el pr of undo
despreci o que se habi an hecho acr eedor es .
Por cuant o pr ecede, el l ect or ha br compr endi do ya que la j or-
nada de San Fr a nc i s c o de Dol or es , c omo la l l aman los chi -
l enos, t er mi n favor de est os l t i mos . Si n e mba r go una expl i -
caci n es neces ar i a: convi ene di s r i ngui r el he c ho de a r ma s e n
si mi s mo, de los acont eci mi ent os que le si gui er on.
Co mo he c ho de a r ma s , mer ece ape' nas que se habl e de e'l.
Emp e a d a la bat al l a en un ext r emo de la l nea de l os al i a-
dos, por una sola di vi si n, mi ent r as se hab a deci di do no en-
t r ar en acci n hast a el al ba del da si gui ent e, y en su c on-
secuenci a sin pl an, sin pr ecedent e di st r i buci n de si t i os de
combat e y sin que ni nguno supi ese lo que debi a hacer , la di -
vi si n que i ni ci la l ucha r ompi e ndo el fuego, fuert e de i 4 o o
hombr es es cas ament e, fu la ni ca que t om par t e en la acci n.
Es ci ert o, que con un bue n ma n d o y con una bue na oficia-
l i dad, no hubi er a si do na da difcil gener al i zar la l u c h a ; t a nt o
ma s c ua nt o que, como se l ee en el pa r t e del Jefe del Es t a do
Mayor , se habi a ya c ombi na do un pl an de bat al l a, que que -
n a l l evar se efecto una hor a ant es , y que l uego se deci di
dej ar par a el di a si gui ent e. El e ne mi go se e nc ont r a ba all, de-
l ant e de ellos, u n e ne mi go que no se movi a, que pe r ma ne c a
en sus posi ci ones en la ma s est r i ct a defensi va, di s pa r a ndo s us
caones c omo desde l as a l me na s de una t or r e ; y na da ma s f-
cil hubi er a si do, es mas , er a l a cosa ma s na t ur a l del mu n d o ,
adopt ar el pl an ya est abl eci do y l l evar l o cabo. Pe r o si por
u n a par t e hemos vi st o lo que hi ci er an l as di vi si ones bol i vi a-
DE DOLORES 287
( 1) No se maravillen nuestros lectores europeos, al oir hablar de tantas
divisiones, tratndose de un ejrcito tan reducido ; siendo asi, que frecuen
temente una divisin pasa con dificultad de mil hombres. Digase lo mismo
de las brigadas y de los batallones. Las divisiones chilenas, sin embargo,
son bastante mas numerosas.
as, que por su nmero de hombres representaban mas
de la tercera parte del eje' rcito, la conducta de las divisiones
peruanas, exceptuando la que entr en accin, no fue' cierta
mente mucho mejor ( i ) . Con el pretexto de que la accin habia
sido mal empeada, de que no haban recibido tiempo las rde
nes oportunas, que las habian recibido del uno mas bien que
del otro, los diferentes Jefes de los batallones, de las brigadas,
de las divisiones, hicieron cuanto les fue' posible para per
manecer extraos al combate; un combate en el cual se ha
llaban en juego los destinos ' del pas, y que fu reducido las
simples proporciones de una insignificante y mezquina escara
muza. Unos obligaron sus tropas permanecer inactivas con el
arma al brazo, bajo el pretexto de esperar un momento propicio
que no lleg nunca, para correr en auxilio de sus hermanos
que luchaban con el enemigo; otros las hicieron andar intil
mente adelante y atrs, ejecutando maniobras imaginarias cuyo
solo objeto era tenerlas lejanas del campo de batalla; y otros
finalmente emprendieron la fuga, con sin ellas, para ir es
parcir indignas calumnias en Tacna y Arica, contra el General
en Jefe y contra el Jefe del Estado Mayor, de los cuales eran
todos, quien mas, quien menos, enemigos rivales.
Acostumbrados estos oficiales en las continuas luchas revo
lucionarias de su pas, batirse no para el triunfo de una causa
principio poltico, sino favor, en contra de una mas per
sonas; dejarse guiar no por la imperiosa ley del deber, sino
nicamente por la de sus propias pasiones; ver en aqul que
peleaba su lado en contra de l, nada mas que el amigo
288 BATALLA DE SAN FRANCISCO
( i ) Al describir la marcha del ejrcito per-boliviano desde Iquique
San F rancisco, el escritor chileno Vicua Mackenna habla difusamente de
estas rivalidades y de sus desgraciados efectos, como se lee en l os prra-
fos que reproducimos: L a discordia habia estallado en el campo enemi-
g o . . . . Escenas de violencia y de reproche tenian lugar cada instante bajo
la tienda del Estado Mayor. A las tres de la tarde del 18 dise la orden
de avanzar; pero la discrepancia de las voluntades y el calor de los en-
conos tocaba ya en el moti n; y al gunos de l os Comandantes de divisin
dieron en ambos campos (peruano y boliviano) el funesto ejemplo de ne-
garse obedecer, la vista del enemigo L a discordia (encontrndose ya
bajo los parapetos de San Francisco) cundia en vez de aplacarse, y la tienda
de campaa del General Buendia se habia trocado en el campo de Agra-
mante.
Obra cit., t. II, pag. 847, 886 y 889.
el enemi go, el c ompa e r o el r i val ( causa de los t ant os pr o
nunc i a mi e nt os , de l as t ant as defecci ones y de los t ant os cambi os
(fo/ta/iicczi).instantneos y r epent i nos) , ol vi dar on al enemi go del
pas, al ext r anj er o que t eni an enfrent e, y se acor dar on ni cament e
de sus cuest i ones per s onal es con s us c ompa e r os de a r ma s , y
de sus pr opi as enemi st ades, r i val i dades. La vi ct or i a sobre
el ej rci t o enemi go hubi e r a pr i nc i pa l me nt e cubi er t o de gl or i a
Buendi a y Sua r e z (sobre t odo est e l t i mo) , mi e nt r a s
la der r ot a los habr a despr est i gi ado, c ompr ome t i do y per di do
par a s i empr e ant e el pa s : y t oda la ma l a vol unt ad, t odo el
odi o a c u mu l a d o l e nt a me nt e en sus ni mos cont r a est os dos i n-
di vi duos, en los siete mes es que f uer on sus super i or es, se i m-
pus o ellos en aquel mo me n t o s upr e mo en que su conduct a
podi a, y deb a concur r i r gr a nde me nt e , col ocar sobr e l as abo-
r r eci das cabezas de aquel l os la cor ona de l aur el , la de es-
pi nas ( i ) .
Es t o no es ma s que efecto necesar i o de aquel l a vieja escuel a
r evol uci onar i a de la cual he mos habl ado var i as veces, y de la
cual es conveni ent e que di gamos t odav a al gunas pal abr as ma s .
DE DOLORES 289
Ta n t o en el Per c omo en Bol i vi a, el oficial no debe su t t ul o
de t al , y sus ascensos sucesi vos, hast a Cor one l por l o me' nos,
que al favor de uno mas Caudillos, los cual es pr es t e'!
mi s mo sus servi ci os, sea di r ect ament e si r vi endo en sus filas,
sea i ndi r ect ament e si r vi endo mal sus enemi gos compet i dor es.
As en el Pe r c omo en Bol i vi a, los oficiales que han l l egado
Cor onel se consi der an no s ol ament e en la posi bi l i dad, si no en
el der echo de hacer s e Pr esi dent es Di ct ador es de su pa s. Pe r o
t ant o en uno c omo en ot r o Es t ado, ha y muc h s i mos Cor one l e s ;
t ant os tal vez, cuant os ser i an necesar i os si aquel l as Repbl i cas t u-
viesen habi t ados t odos sus ext ensos t er r i t or i os : y c omo Pr esi -
dent e Di ct ador no pueden l l egar mas que uno despus de ot r o,
la concur r enci a es demas i ado not abl e, y t odos t i enen pr i sa de
pasar del ant e de los ot ros, par a no cor r er el pel i gr o de quedar s e
muy at r s en la mul t i t ud, y no l l egar nunc a . Ca da uno de
ellos ve por consi gui ent e en t odos los dems , t ant os r i val es y
enemi gos que se i nt er ponen ent r e l y la s upr e ma ma gi s t r a t ur a
del Es t ado, t ant os obst cul os que tiene que vencer par a l l egar
apoder ar se del codi ci ado poder , haci a el cual se dirijen t odos
sus esfuerzos y t odos sus pe ns a mi e nt os : y nace de aqu que
cada uno de el l os se cr ea en el der echo, es mas , en el deber de
combat i r t odos los de m s , en t oda ocasi n y ci r cuns t anci a,
y de hacer c ua nt o le sea posi bl e par a per der l os en la pbl i ca
opi ni n. En cuant o concur r i r que u n o ma s de sus odi ados
ri val es ga ne t er r eno sobr e l en la consi der aci n pbl i ca, st o
sera consi der ado, ant e s mi s mo y ant e sus pr opi as aspi r aci ones,
como la ma yor de l as necedades , por no deci r como el cr i -
me n ma s abs ur do. Es s i mpl e cuest i n de des ar r egl o c o r r u p -
cin del sent i do mo r a l ; y mi ent r as no acabar con el mi l i -
t ar i s mo su desgr aci ada y des or denador a escuel a r evol uci onar i a,
aquel l os pa ses, por t ant as r azones l l amados ser gr andes y
poder osas Naci ones , al mi s mo t i empo que no conocer n n u n c a
1 9 . CAI V ANO, Guerra de America.
29O BATALLA DE SAN FRANCISCO
( 1 ) Obra cit., t. II, pag. 943, 946 y 947.
los goces de l a pr os per i dad i nt er i or , ser n s i empr e fcil pr esa
del pr i mer pua do de avent ur er os a r ma dos , que ponga el pi
en sus t er r i t or i os.
Por consi gui ent e, la bat al l a de San Fr a nc i s c o no fu, c omo
hecho de a r ma s , mas que una s i mpl e e s c a r a muz a , una si mpl e
t ent at i va ai sl ada de una sol a di vi si n del ej rci t o per - bol i vi ano
cont r a el de Ch i l e ; el cual , si n t oma r un sol o mo me n t o la ofen-
si va, lo que le hubi er a si do t an fcil c omo f ecundo en vent aj osas
cons ecuenci as , no hi zo mas que def ender con su f or mi dabl e
ar t i l l er a sus casi i nexpugnabl es posi ci ones; de t al ma n e r a que
c ua ndo t er mi n el br eve i nsi gni fi cant e c omba t e , cr ey que
a que l no habi a sido ma s que un r e c onoc i mi e nt o pr el i mi nar
ej ecut ado por el enemi go. Es t o es t an ci er t o, que l crei a fir-
me me n t e que la ver dader a bat al l a debi a l i br ar se el di a s i gui ent e;
por ma ne r a que se ma n t u v o si n mover s e en sus posi ci ones, v
pi di i nmedi at os refuerzos y muni ci ones al Gener al en Jefe que
se encont r aba en J a z pa mpa , y que l l eg aquel l a mi s ma noche.
Sobr e est e par t i cul ar , di ce el chi l eno Vi c ua Ma c k e n n a : No
fu la de San Fr a nc i s c o pr opi a me nt e una bat al l a Er a u n i -
ver s al en el c a mpo chi l eno la convi cci n de que la bat al l a
ver dader a se l i br ar a al a ma ne c e r del di a 20: y pa s a r on t odos
los cuer pos aquel l a frijidsimn noche, sin fuego, casi si n al i -
me nt o Sol i ci t r onse t ambi n por el t el grafo ur ge nt e s s o-
cor r os de r ef uer zos, muni ci ones y vi ver es ( 1 ).
Sol ament e con la pr i mer a l uz del si gui ent e di a 20, los chi l e-
nos compr endi er on, por la compl et a aus enci a del enemi go, que
habi an que da do dueos absol ut os del c a mpo de bat al l a; as mi s mo
c omo fu s ol ament e por al gunos her i dos per uanos encont r ados
en las cer can as de San Fr anci s co, el mi s mo dia 20, que s upi e-
ron la deser ci n en mas a de las di vi si ones bol i vi anas. Por los
O DE DOLORES 29 I
(1) El ejrcito del General luendia, derrotado sin haberse batido, des-
cans en Caraha, la tarde y la noche del dia 2 0 y la maana del 2 1.
Todo su refrigerio consisti en dos tres cabras distribuidas cada bata-
lln. Pero en la noche del primer dia el incansable Coronel Suarez se ade-
lant Tarapac, y poni endo all requisicin el patriotismo y el terror
junt vveres, cabras, ovejas, llamas, y hasta asnos, para saciar el hambre
de sus infelices soldados y apagar en el sueo su fiebre. Qued en su
ausencia cargo del campo el prudente Coronel TSolognesi, jefe mas anti-
guo, y ste hizo emprender la marcha hacia Tarapac las 2 de la tarde
del 2 1 . . . . Nuestro ejrcito {el chileno) amodorrado en las calicheras no
mova todava una sola patrulla en demanda del enemi go, que se rehaca
su vista. As pasaron l os mortales dias 2 0, 2 1, 2 2 y 2 3 de Noviembre,
dejando escaparse un ejrcito que fugaba pi, teniendo nosotros monta-
dos la puerta del cuartel general 500 magnficos jinetes.
V . M ACKENNA, Obra cit., t. I I , pag. 9S6 9S8.
mi s mos her i dos conoci er on t ambi n, que el ej erci t o pe r ua no se
r et i r aba en compl et o des or den haci a Ta r a p a c ; he c ho que les
le' conf i r mado al poco r a t o por el hal l azgo de los caones que
aque'l a ba ndona r a en el cami no por falta de ganado, y que ellos
r ecogi er on; si endo as que pudi er on gozar i nes per adament e de
t odas las vent aj as de una gr a n vi ct ori a, si n haber hecho nada
casi nada par a obt ener l a, y gr aci as ni cament e l a i ncal i fi -
cable conduct a de aquel l os mi smos que t eni an el deber de di s -
put rsel a.
A pesar de t odo est o, sea por t emor , sea por i ner ci a i m-
pericia, el ejrcito chi l eno, sabedor de que se encont r aba pocas
millas de di st anci a, no un ej rci t o, si no t res c ua t r o mi l sol da-
dos escasament e que ma r c ha ba n la des bandada, sin v ver es,
sin agua, y con el ni mo l l eno de a ma r g u r a y abat i mi ent o, no
dio un solo pas o en su per secuci n, y los dej t r a nqui l a me nt e
ret i rarse Ta r a p a c y r econst i t ui r se ( i ) .
Per o al mi s mo t i empo que c omo hecho de a r ma s la bat al l a
de San Fr a nc i s c o fu poco m e n o s que nada, t uvo par a los chi -
lenos, causa del i nt r nseco mal es t ar que r o a al ej rci t o per-
2y2 BATALLA DE SAN FRANCISCO
bol i vi ano, y que all e nc ont r a r a la desgr aci ada sol uci n que he-
mos vi st o, t oda la i mpor t anci a de una vi ct or i a col os al ; es deci r
la de hacer l os dueos del codi ci ado desi er t o de Ta r a pa c , y de
aquel I qui que mi s mo, que ellos deseaban t ant o y al c ua l t eni an
t ant o mi edo de acer car se.
A la defensa de I qui que, despus de haber sal i do el ej rci t o
per - bol i vi ano que se desuni er a ma s t ar de al pi del cer r o d e
San Fr anci s co, no habi a que da do ma s que una di vi si n de i 5oo
hombr es , la cual fu l l amada l uego por el Gener al Buendi a
Ta r a pa c , par a donde sal i el dia 22. Con la sal i da de est a
l t i ma fuerza, I qui que se qued sin guar ni ci n, y has t a si n po-
l i c a, ent r egado s mi s mo ; y el Pr ef ect o ( Gober nador ) cr ey
conveni ent e liar el petate y ent r egar l a ci udad al Cue r po Con-
sul ar e xt r a nge r o; el cual , no s abemos si por encar go del mi s mo
Prefect o, de motu propio, par a sal var l a del furor del ejrcito
chi l eno, que ci er t ament e la hubi er a t oma do sin fatiga al guna,
c ua ndo hubi es e quer i do, la ent r eg su vez al Coma nda nt e de!
bl i ndado chi l eno Cochrane, que bl oque a ba el pue r t o, el cual
t om posesi n de el l a en n o mb r e de Chi l e, des embar cando unos
sesent a mar i ner os de la t r i pul aci n de su buque .
El Per se s ui c i da ba ; y Chi l e hac a de s epul t ur er o, r e c o-
gi endo el cadver !
IX
B A T A L L A D E T A R A P A C A
R E S U M E N
Cuatro das despus de la batalla de San F rancisco, los chilenos alcanzan
al ejercito peruano en Tarapac. Esperan refuerzos. Contingentes
respectivos de los ejrcitos. - El ejrcito peruano estaba desorganizado.
Tarapac. Sorpresa y valerosa defensa de los peruanos. El his-
toriador Mackenna quiere atenuar la derrota de los chilenos. L os pe-
ruanos, aun faltndoles municiones, obtuvieron una esplndida victoria.
- Porque no aprovech en modo alguno al Per. L os peruanos se
dirijen Arica. - F anfarronadas chilenas. - El desierto de Tarapac
queda en poder de los chilenos.
del enemi go, desde la mi s ma noche del 1 9 : l a posi ci n de
est e era t an t r i st e que , une vez al canzado, hubi er a acabado
ESPUES del s i mul acr o de bat al l a de San Fr anci s co,
el ej rci t o chi l eno per maneci i nact i vo, c omo si
es t uvi es e cl avado en sus posi ci ones, por espaci o
de cuat r o l ar gos di a s ; mi ent r as t odo exijia que
se hubi es e puest o i nme di a t a me nt e en per s ecuci n
294
neces ar i ament e por r endi r s e. El Es t a do Ma yor chi l eno no sali
de su t or por si no en la ma a n a del 24, envi ando una pequea
fuerza de cabal l er a i nfant er a por el cami no que at r aves ar an
c ua t r o d as ant es las t r opas pe r ua na s .
Es t a fuerza l l eg si n i nconveni ent es Ta r a p a c ; y sabi endo
que el enemi go se encont r aba pr ovi s or i ament e a c a mpa do all,
en t an depl or abl es condi ci ones de hacer s uponer que, i ncapaz
de bat i r se, se habr i a neces ar i ament e r endi do al si mpl e acer car se
de una di vi si n enemi ga, por dbi l que fuese, su pr i mer a i dea fu
la de adel ant ar se i nme di a t a me nt e , i nt i mar l e la r endi ci n. Des-
pus, e s c uc ha ndo consejo ma s pr ude nt e , deci di esper ar , ant es
de i nt ent ar la empr es a, los refuerzos que di l i gent ement e pi di y
obt uvo del cuar t el gener al ; y al a ma ne c e r del 27, con la com-
pl et a confi anza de hacer pr i si oner o al enemi go sin di s par ar un
t i ro, se pr es ent ar on los chi l enos sobr e las al t ur as que domi na n la
pequea al dea de Ta r a pa c . Sus fuerzas l as hacen ellos ascender
25oo hombr es , ent r e cabal l er a i nf ant er a, y di ez caones ;
los adver s ar i os di cen por el cont r ar i o que fueron mas de 5ooo.
A nues t r o j ui ci o, a mba s cifras son e qui voc a da s : es un hecho,
que el combat e de Ta r a p a c fu s os t eni do por la di vi si n Ar-
teaga, que el 19 t raj o consi go de Pi s agua el Ge ne r a l en Jefe,
y que se que d en Ja\pampa, c ua ndo la r et i r ada v di sper si n
del ej rci t o de los al i ados hi zo i nt i l su pr esenci a en Sa n Fr a n -
ci sco; y puest o que r es ul t a de los doc ume nt os y par t es oficiales
chi l enos, que di cha di vi si n se compon a ent onces de 3 5oo
hombr es ( 1), t odo di ce y hace cr eer que ste pr eci s ament e,
a ume nt a do con los 4oo hombr es que ha bi a n sal i do ant es de
Dol ores, fuese el n me r o de los chi l enos que t oma r on pa r t e en
la j or nada de Ta r a p a c , es deci r 3900 ent r e t odos.
En c ua nt o los per uanos , no pas aban de 5ooo, de l os cual es,
( 1) Vase V. M ACKINNA, Oir cit., t. I I , pag. 912 .
BATALLA DE TARAPACA 2 05
cerca de 36 oo se encont r aban en l a al dea mi s ma de Ta r a p a c ,
y i 4oo una s cuant as mi l l as ma s all, en Pachi ca, en ma r c ha pa r a
Ar i c a ; de ma ne r a que l as pr i mer as 6 hor as de combat e, comen-
zando desde l as 9 de la ma a na , fueron sost eni das ni c a me nt e
por los 36 oo hombr e s que se hal l aban en Ta r a pa c . La di vi si n
de Pachi ca t uvo not i ci a de la l l egada de los chi l enos en Ta r a -
pac, en el mo me n t o mi s mo en que comenzaba la l ucha, mi en-
t ras se pr e pa r a ba c ont i nua r su ma r c ha haci a Ar i c a : no p u d o
encont r ar s e sobr e el c a mpo de bat al l a si no l as 3 de la t a r d e ;
y como f ci l ment e se compr ende, fu la que deci di del xi t o
de la j or nada ( 1) .
At e ndi e ndo los pr ecedent es de San Fr a nc i s c o y al l a me n-
t abl e est ado en que se encont r aban l os bat al l ones per uanos en
Ta r a pa c , la conl i anza que a ni ma ba l os chi l enos, de hacer l os
pr i si oner os con poca ni nguna fatiga, no er a c ompl e t a me nt e
sin f undament o.
En di r ecci n Ar i ca, donde pr i nci pal ment e los empuj aba la
falta de vi t ual l as, el ha mbr e que l e nt a me nt e los cons um a desde
t ant os di as, los per uanos se habi an det eni do en Ta r a p a c con el
solo obj et o de hal l ar un poco de r eposo despus de t ant os di as
de l ar gas y fat i gosas ma r c ha s , y de esper ar la qui nt a di vi si n
que habi a sal i do la l t i ma de I qui que, par a e nt r a r r euni dos en
Ar i ca. Es t a di vi si n, c a mi na ndo ma r c ha s mas que f or zadas
( 1) El General Buendia l l eg contar en Tarapac mas de 5000 hom-
br e s . . . . Tan lejos estaban de pensar que serian perseguidos, que el mismo
dia 2 6 mand el General Buendia que marchasen adelante (por el camino
de Arica) dos destacamentos con unos 1400 hombres, y l qued en Ta-
rapac con otros 3600 que necesitaban todava de una noche de descanso.
All durmieron como en los dias de mas perfecta paz, sin siquiera colocar
centinelas avanzadas en los alrededores y sin sospechar que el enemi go
se hallaba en las inmediaciones.
BARROS-ARANA, Historia de la Guerra del Pacifico, pag. 171.
2g ( ) BATALLA DE TARAPAC
en un desi er t o i mpr act i cabl e, por seis di as consecut i vos, hab a
l l egado Ta r a pa c , r endi da y f at i gada, la ma a na del di a ant es, 26;
c ua ndo, en at enci n los mu y pocos r ecur sos que pudo ofrecer
la pequea al dea de Ta r a pa c , era pr eci so ya sal i r de al l . Si n
e mba r go, par a da r un di a lo menos de r eposo est a di vi si on,
que l i t er al ment e no se t eni a de pi , se hi zo sal i r adel ant e u n a
di vi si on de i 4oo hombr es (la que l uego vol vi desde Paci fi ca),
apl azando la sal i da del r est o del ej rci t o par a l as l t i mas hor as
del di a despus, 27.
Por consi gui ent e, la ma a n a del 27, casi en el mo me n t o de
e mpr e nde r la desast r osa ma r c ha , que t eni a t odo el aspect o
i mpor t anci a de una fuga - pues si no del enemi go, hui a n de l as
pr i vaci ones del desi er t o - el pequeo ej rci t o del Per hal l base
a u n c omo lo vi mos al al ej arse de l as faldas de Sa n Fr a nc i s c o,
en est ado de compl et a desor gani zaci n. Sal vo pocas excepci o-
nes, pue de deci r se que no habi a ofi ci al es: los que no habi an
deser t ado despus de los hechos de Sa n Fr anci s co, habi an pe r -
di do t odo pr est i gi o ant e sus sol dados, los cual es no podi an dej ar
de r epr ochar l es su mal a conduct a del di a 19, del ant e del enemi go.
Habi a, es ver dad, unos cuant os oficiales que, por si mi s mos mu y
di gnos de consi der aci n, t odavi a cons er vaban su pr opi a aut or i dad,
c omo Buendi a, Sur ez, Ccer es, Bol ognes i y R os que ma nda ba
la di vi si on que habi a l l egado de I qui que, y ot r os de i gual m -
r i t o : per o, si con sus esfuerzos podi an consegui r ma n t e n e r
uni da aquel l a gent e (lo que no er a poco en aquel l as c i r c uns -
t anci as, y que hubi er a sido i mposi bl e con sol dados me nos bue-
nos), no er an sufi ci ent es pa r a at ender t odo, y par a l evant ar el
esp r i t u de aquel l os hombr e s que, despus de haber s e vi st o t an mal
di r i gi dos y gui ados, y has t a ci er t o punt o v ct i mas de l a t r ai ci n
de sus jefes ma s i nmedi at os , se vei an t odavi a r odeados de di -
ficultades y pr i vaci ones de t odo gener o, con la t er r i bl e pe r s -
pect i va mas me nos pr xi ma de t ener que sufri r el h a mb r e
BATALLA. DE TARAPAC
mas espant osa qui en sabe por cuant os di as. Di sci pl i na, por con-
si gui ent e, t en an poca n i n g u n a ; y except uando el he c ho de
per manecer t odos j unt os, de no deser t ar , cada uno t eni a t ci t a-
ment e la f acul t ad de obr ar su al bedr i o.
Co mo pr ueba de cuant o ant ecede bast e saber , que no hac an
ni nguna de l as t ant as oper aci ones pr opi as un ejrcito en c a m-
paa, ni a un l as que t an i mper i os ament e exijia su mi s ma se-
gur i dad per sonal . Nadi e pens aba al e ne mi go que dej aban l as
espal das, y que deb an s uponer oc upa do en su per s ecuci n:
vi v an en el ma yor ol vi do de t odo, sin avanzadas , sin pat r ul l as
de i nspecci n y sin t ener ni aun si qui er a una cent i nel a que
pudi er a avi sar l es su l l egada, en el caso na da i mpr obabl e de-
que st o l l egase suceder . Y aqu ha y que adver t i r , que si -
t uada la pequea al dea de Ta r a p a e en el fondo de un es t r e-
cho val l e, cuya ma y o r a nc hur a no pasa de un ki l met r o, ent r e
dos cadenas de cer r os el evados y escabr osos, su si t uaci n debi a
neces ar i ament e ser de l as ma s cr t i cas y difciles en el cas de
una sor pr esa por par t e del enemi go, el cual podi a ocupar sin
ser aper ci bi do l as al t ur as de los cer r os, como ef ect i vament e su-
cedi la ma a na del 27, y desde all fusi l arl os mans al va, a n -
tes que t uvi er an t i empo de sal i r de aquel l a especi e de pr of undo
canal en que se e nc ont r a ba n ( 1 ) .
( 1) En el momento en que llegaba el Comandante Santa Cruz (Jije
iie un batalln chileno) frente al pueblo de Tarapae, hallbase entregado
el ejrcito peruano, salvado nicamente por la inercia culpable de nuestros
Jefes, en las pacificas tareas de cuartel, las armas en pabellones en las
calles, en los patios, bajo los corredores y los rboles, hirviendo en las
pailas de fierro de los cuerpos el escaso arroz y la mas escasa carne de
su vianda, sin un puesto avanzado, sin un puesto caballo pi para
dar aviso El desgreo de la confianza era absoluto, y nadie esas hu-
i o s pensaba sino en seguir pacificamente el derrotero de los altos, vol vi endo
la espalda al osado invasor L a divisin Rios vino ese mismo dia (la
298 BATALLA DE TARAPAC
de Iquique que labia llegado por el contrario el dia antes) trayendo, si no
vveres, un precioso repuesto de municiones, que era la gran carencia det
momento.
V . M ACKENNA, Obra cil., t. I I , pag. 1039.
Est a ci r cuns t anci a era pr eci s ament e la que fort al ec a mas la
confianza que abr i gaba el ejrcito chi l eno de hacer l os pr i si oner os
poca cost a, par eci endol e, y no sin r azn, casi i mposi bl e t oda
t ent at i va de r esi st enci a, una vez que se hubi es en dej ado sor-
pr ender en Ta r a pa c , aun i ndependi ent ement e de t oda ot r a con-
si der aci n.
Co mo la sor pr esa sucedi er a, y c omo los pe r ua nos encont r ar on
medi o de sal i r de su dificil y casi des es per ada si t uaci n, lo sa-
br emos por el escri t or chi l eno t ant as veces ci t ado.
Hal l base el Cor onel Su r e z baj o u n cor r edor , firmando una
papel et a pa r a di st r i bui r una s pocas l i br as de car ne de l l ama
al bat al l n I qui que - 3 5 l i br as por bat al l n - cuando, apendos e
de sus mu a s t r es ar r i er os que hab an sal i do en la ma a n a
sus quehacer es por los cer r os del or i ent e, cor r i er on deci rl e
que el enemi go cor onaba l as al t ur as por el l ado opuest o. Y no
ha b a n aquel l os a c a ba do de habl ar , c ua ndo ot r o ar r i er o revol v a
del c a mi no de I qui que con la mi s ma t er r i bl e not i ci a Er a n las
nueve y medi a de la ma a n a del 27 de Novi e mbr e c ua ndo
oyse en t odos l os cuar t el es y punt os de hospedaj e del bajio el
br onc o s onar de l as cajas de gue r r a que t ocaban gener al a
al i st r onse t odos, si n acuer do pr evi o, par a sal i r de la r at oner a
en que es t aban met i dos , domi na ndo un mi s mo t i empo l as al -
t ur as del sur - oest e y del nor d- oes t e que e mpa r e da ba n la quebr ada
c omo hondo cement er i o No hab a por all sender os pr act i ca-
bles, per o los sol dados al ent ados gener os ament e por sus oficia-
les, t r epaban los farel l ones ma n e r a de gamos , a poy ndos e en
sus rifles El Cor onel Suar ez, Jefe del Es t a do Mayor , esta
BATALLA DE TARAPAC. 299
( 1) V. M ACKENNA, Obra ci., t. II, pag. 1042 1044.
vez como en t odas las pr ecedent es i ba adel ant e, y su gi l ca-
bal l o bl anco, encor vndos e en la l ader a pa r a afi anzar sus cas-
cos y su a va nc e , era el p u n t o de mi r a de t odo el ej rci t o el ec-
t r i zado por el ej empl o. Er a n l as di ez de la ma a na , y la t er r i bl e
bat al l a de Ta r a p a c que fu pr opi a me nt e una seri e de bat al l as
en un mi s mo Ca mp o Sant o, i ba comenzar ( i ) .
El sol dado pe r ua no pr ob una vez mas , en la sangr i ent a
l ucha de Ta r a p a c , c omo en los t i empos de la gue r r a de la
i ndependenci a, sus excel ent es cual i dades per sonal es, y lo mu -
cho que se podr a consegui r de l si t uvi ese una bue na oficia-
lidad. Sor pr endi do por el enemi go c ua ndo menos se lo esper aba,
casi encer r ado en un foso sin sal i da, y c ua ndo por sus excep-
cionales condi ci ones del mo me n t o , asi mat er i al es como mor al es,
debi a ne c e s a r i a me nt e encont r ar s e t an dbi l de ni mo c omo de
cuer po, s upo, no s ol ament e sal i r del foso par a poner se enf r ent e
de un enemi go que lo domi na ba y fusi l aba di scr eci n, si no
t ambi n combat i r va l e r os a me nt e dur a nt e l ar gas hor as , y conse-
gui r una vi ct or i a t an espl ndi da como i nesper ada. Pa r a obt ener
t odo st o, no p u d o cont ar mas que sobr e su val or per sonal , sos-
t eni do apenas por el ej empl o y la voz de un pequeo n me r o de
buenos oficiales. Si n art i l l er a y si n cabal l er a, de que el enemi go
est aba a bunda nt e me nt e pr ovi s t o, sin pl an de bat al l a y si n hal l ar se
conf or t ado por al i ment os buenos y sufi ci ent es ( habi endo si do sor-
pr endi do mi ent r as se est aba pr e pa r a ndo el me z qui no r ancho, al
cual est aba r educi do desde al gn t i empo) , el sol dado pe r ua no se
adel ant i nt r pi do y r esuel t o cont r a el e ne mi go; lo fu bus -
car hast a de nt r o de sus mi s ma s posi ci ones, que es t aban defen-
di das por di ez buenos caones y por l as bi en apr ovechadas
asper ezas del s ue l o; y l uc ha ndo cuer po cuer po, en un en-
car ni zado c omba t e var i as veces suspendi do, par a t omar al i ent o
300 BATALLA DE TARAPACA
( i ) Al principio del combate ramos escasamente 3000 hombres
de infantera, batindonos contra una fuerza de 5000, dotada de las tres
armas y provista de todos los el ementos de guerra, porque no solamente
ramos inferiores en el nmero y nos faltaba caballera, sino que nuestros
mismos infantes se encontraron, sin municiones en n momento dado, teniendo
que recoger los rifles y las cpsulas de los muertos, heridos y dispersos
e ne mi gos . . . . En diez horas de rudo y encarnizado combate, todos aquellos
poderosos elementos (del ejrcito enemigo) fueron destrozados por la intre-
pidez y denuedo de nuestros sol dados; la infantera y la caballera huyeron
en dispersin ; la artillera qued en nuestro poder, como tambin un estan-
darte, algunas banderas y numerosos pri s i oneros . . . .
Del parte oficial del General en Jefe, Buendia.
. . . . L a sola ascensi n hasta el nivel de los baluartes contrarios es por
si misma un triunfo, porque la ciudad que nos servia de cuartel general
est por todas partes domi nada. . . . Antes de combatir, hemos tenido que
ponernos en condiciones de hacerlo, entregndonos indefensos los tiros
de l os cont rari os. . . . El enemi go ocupaba al principiar la accin un cam-
pamento de casi una legua, entre el alto de la cuesta de Arica y el de
Visagras, y al concluir habia retrocedido hasta al cerro de Milita; dos le-
guas mas alia de sus atrincheramientos . . . .
Del parte oficial del Jefe del Estado Mayor, Ji. Sitare:.
v vol ver l o e mpe a r cada vez con vi gor s i empr e cr eci ent e, le
t om sus caones y sus bander as , lo desal oj de sus posi ci ones,
y lo hi zo r et r oceder var i as mi l l as en compl et a der r ot a. Si el sol -
dado pe r ua no hubi ese t eni do t odav a su di sposi ci n, suficientes
car t uchos pa r a segui r haci endo fuego di ez mi nut os mas , la j or-
nada hubi er a concl ui do con la pr di da compl et a i nevi t abl e de
t oda la gr ues a di vi si n chi l ena ( i ) .
Au n q u e , movi do por su escusabl e a mor de pa t r i a , se afane
Mackenna en a t e nua r la i nduda bl e der r ot a de los suyos, la
ver dad no deja de hacer se de vez en c ua ndo cami no, a u n q u e
mas menos ahogada, en el cur so de su apas i onada n a r r a c i n :
as es que excl ama: La pr di da que mas pr of undament e aflijiera
el cor azn de la Repbl i ca en aquel l a l uct uos a j or nada, en que
por la pr i mer a vez en larga historia (/ un pais que naci ayer!)
BATALLA DE TARAPAC.. 30I
dej Chi l e sus caones y su bander a en manos e ne mi ga s , fu
aquel l a de los dos Jefes et c. et c La der r ot a t an t emi da por
el chi l eno, va c o n s u ma r s e . . . Pe r o oh f or t una ! l as filas pe-
r ua na s vaci l an y se det i enen en medi o de la pampa. Qu
acont ece? Qu or den, ni cual causa suj t al as mi s t er i os ament e
en el c a mi no de su i nmi ne nt e vi ct or i a? Des pus , e nume r a da s
con su ha bi t ua l pr ol i j i dad las di ver sas causas, compr endi da l a
de la falta de muni ci ones , que su ent ender , det uvi er on en el
mej or mo me n t o l as t r opas pe r ua na s , c ont i nua : No es posi bl e
pr eci sar duda t an a r dua , por que lo ma s ci er t o t al vez fu que
t odas esas caus as i nf l uyer on la vez en la me nt e de los Jefes
per uanos par a contener el final avance que iba traer sus
banderas un sealado histrico triunfo ( i ) .
Ya en compl et a de r r ot a , l os chi l enos no hac an mas que hui r
la des bandada por el cami no de su cuar t el gener al de Dol or es,
de donde es per aban numer os os refuerzos, cuando los per uanos ,
que desde l ar go r at o no hac an fuego ma s que con l as a r ma s y
muni ci ones de l os mue r t os y her i dos chi l enos, vi endo que no
t en an un sol o c a r t uc ho que que ma r , se encont r ar on obl i gados
det ener una per s ecuci n ya bas t ant e pr ol onga da ; y es i ndudabl e,
que si hubi es en t eni do un poco de cabal l er a al gunas mu n i -
ci ones mas , el ej rci t o chi l eno se hubi er a vi st o obl i gado,
caer pr i si oner o, dej arse acuchi l l ar i mp u n e me n t e ; por que
haci a t i empo ya que no opon a ni nguna r es i s t enci a, si se ex-
cept an s ol ament e al gunos r ar os casos de i ndi vi duos ai sl ados,
que de c ua ndo en c ua ndo des car gaban t odav a sus ar mas . Per o,
si favoreci do por u n event o t an ext r ao l y su acci n,
pudo el ej rci t o chi l eno t an i nes per adament e s al var s e de una
r ui na ci er t a y compl et a, no por st o la j or nada de Ta r a pa e
dej de ser u n a espl ndi da vi ct or i a par a l as a r ma s p e r u a n a s ;
( i ) Obra fi/., t. II, pag. 112 1 y 117S.
302
vi ct or i a que ser pa r a la hi st or i a t a nt o ma s bel l a y si gni fi ca-
t i va, cuant o mas j us t a me nt e se cal cul e la di ver sa si t uaci n en
que se encont r aban l os dos ej rci t os combat i ent es . La s pr di -
das f uer on: mue r t os y her i dos chi l enos 768, pr i si oner os 56 :
mue r t os y her i dos per uanos 497.
Si n e mba r go, est a vi ct or i a, l a ni ca que cuent e el Per en
t odo el cur s o de la guer r a, y t an bi en ga na da c omo he mos
vi st o, no pudo en modo al guno mej or ar la s uer t e de la l uc ha
en l a cual se hal l aba e mpe a do, at endi da l a excepci onal con-
di ci n, que el l ect or conoce, en la cual se encont r aba el ej rci t o
vencedor , y que la vi ct or i a no modi fi c ni podi a modi f i car .
Te n i a necesi dad de v ver es, de p a n ; y l a vi ct or i a cons egui da
sobre el enemi go no podi a dr sel os, por que no er a st e qui en
lo pr i va ba de t al es ar t cul os de pr i me r a necesi dad, si no el
desi er t o que lo r odeaba por t odas par t es , y la i ncapaci dad del
Pr es i dent e de la Repbl i ca y di r ect or s upr e mo de la guer r a,
que i ndol ent e y oci oso en Ar i ca, na da habi a hecho y nada hi zo
par a socor r er l o. Te n i a necesi dad de muni c i one s de guer r a, de
c a r t uc hos ; y l a vi ct or i a no hi zo ma s que hacer l e c ons uma r los
pocos que a u n le que da ba n. Su si t uaci n, despus de la vi ct o-
ri a, er a t odavi a ma s desesper ada que ant es . Au n pr es ci ndi endo
de la i mposi bi l i dad de ma nt e ne r s e en Ta r a p a c sin v ver es ; s
el enemi go vol v a al at aque, lo que er a fuera de duda, t eni endo
cer ca de si et e mi l hombr e s t odavi a en el pr xi mo c a mpo de
Dol or es , no hubi er a podi do r es ponder sus fuegos, ni a un con
un sol o di spar o.
De consi gui ent e, el ejrcito vencedor se vio obl i gado c on-
t i nuar sin de mor a su ma r c h a haci a Ar i c a , ya fijada par a
aquel mi s mo d a 27. La vi ct or i a no habi a podi do influir ma s
que en r et ar dar l a de al gunas h o r a s ; y la medi a noche, ent r e
el 27 y el 28, mi ent r as los deshechos bat al l ones chi l enos, t e me -
r osos de ser at acados al amanecer se al ej aban t oda pr i sa del
BATALLA DE TARAPAGA 3o3
( 1) L os heridos, que por falta de ambulancia no pudieron llevarse con
ellos, fueron confiados por los peruanos en la pequea aldea de Tarapac
los cuidados de sus habitantes.
l t i mo c a mpo de bat al l a, l as vi ct or i osas fuerzas pe r ua na s , des -
pus de ha be r escondi do bajo la a r e na los caones t omados al
enemi go y que por falta de cabal l os no pod an l l evar se consi go,
se pon an l e nt a me nt e en cami no, t ri st es y ha mbr i e nt os , en di r ec-
ci n Ar i ca.
Gr aci as sto, el ejrcito chi l eno qued ni co seor y due o
en el desi er t o de Ta r a p a c ; y t a nt o los hombr es pol t i cos
como los escr i t or es de Chi l e sacar on a r g u me n t o de aqu , par a
negar la der r ot a sufri da por l as a r ma s de su pa s en la bat al l a
de Ta r a p a c , la ni ca que se hubi ese r eal ment e combat i do
hast a e nt onc e s ; pues, como el l ect or ha vi st o, no pue de dar se
ese nombr e ni al des i gual combat e de Pi s agua, donde 900 b o -
l i vi anos y pe r ua nos f uer on embest i dos por di ez mi l chi l enos , ni
la i nsi gni fi cant e e s c a r a muz a de San Fr anci s co, que se reduj o
ni cament e al i nt empes t i vo y ai sl ado a t a que de una sol a di vi -
sin pe r ua na cont r a las formi dabl es posi ci ones chi l enas ; at aque
que el mi s mo ej rci t o chi l eno consi der c omo un si mpl e r eco-
noci mi ent o pr el i mi nar hecho por el e ne mi go; de t al ma ne r a que
se pr epar par a la ver dader a bat al l a que crei a apl azada par a el
dia si gui ent e, y que la deser ci n de las di vi si ones bol i vi anas y
la felonia de al gunos jefes y oficiales per uanos hi zo i mposi bl e.
Di ce Mackenna: Los dos ejrcitos al ej banse del si t i o por
opuest os r umbos (varias horas despus del combate) si l enci osos v
sombr os El enemi go que se crei a t r ans i t or i ament e vencedor
por l as vent aj as mome nt ne a s del asal t o, c ome nz a ba la fuga
haci a Ar i ca, a ba ndona ndo en el c a mpo de bat al l a sus her i dos ( 1 ) ,
los caones que nos habi an ar r ebat ado por acaso, y el pa s que
nosot r os hab amos veni do qui t ar l es por la ra\on por la fuerza.
BATALLA DE TARAPAC.
Cu y o era ent onces y en defi ni t i va el venci mi ent o mi l i t ar ? A
la ver dad, si en la que br a da de Ta r a p a c hubi er a habi do vi c-
t ori a par a los enemi gos y pr ovocador es injustos de Chi l e (siem-
pre la misma fbula del lobo y el cordero), habr i a si do el l a in-
terina, si t al pudi er a l l amar s e, al paso quel el xi t o de l as
oper aci ones que all t e r mi na r on fu par a l as a r ma s de Chi l e
un xito as ombr os o y compl et o ( i ) .
El xi t o de las oper aci ones que se refi ere el hi s t or i ador chi -
l eno, fu la posesi n del desi er t o da Ta r a pa c . Pe r o, como
hemos vi st o ya, est a posesi n no fu en ma ne r a a l guna con-
qui s t ada por el ej rci t o chi l eno con la fuerza de las a r ma s ;
habi endo sal i do por el cont r ar i o, gr a ve me nt e bat i do y di ez-
ma do, en l a ni ca bat al l a que h u b o sost ener con el enemi go
en di cho desi er t o. Es t a posesi n la obt uvo c omo si mpl e con-
secuenci a del abandono que hi zo de ella el e ne mi go: a ba ndono
que su vez fu efecto de var i as caus as , t odas i ndependi ent es
de la acci n de l as a r ma s de Chi l e; s a be r : de la desl eal t ad
retirada como qui er a l l amar s e, del bol i vi ano Da z a ; de los mal os
hbi t os r evol uci onar i os de la ma yor par t e de los Jefes v ofi-
ciales del ejrcito al i ado per - bol i vi ano, y ma s que t odo, de l a
i ncapaci dad del Gobi er no pe r ua no, que dej su ej rci t o a ba n-
dona do si mi s mo en medi o al vas t o desi er t o, si n v ver es y
muni ci ones- de g u e r r a ; de mo d o que st e debi hui r , no del
enemi go, si no del t er r i t or i o mi s mo que debi a defender, y que
lo ma t a ba de i nani ci n. Si el Gener al Pr ado, que pe r ma ne c a
i nt i l ment e en Ar i ca con cer ca de 5 o o o hombr e s de l os ma s
escogi dos y di sci pl i nados, se hubi ese adel ant ado con una bue na
pr ovi si n de v veres y muni ci ones haci a Ta r a pa c , como er a
su deber, i nme di a t a me nt e que t uvo conoci mi ent o de la vuel t a de
( i ) Obra cit., t. II, pag. 1180 y I I 8 5 .
BATALLA DE TARAPAC 3o5
Daza, los sucesos hubi e r a n ci er t ament e cambi ado de as pect o
de una ma n e r a mu y not a bl e .
La posesi n del desi er t o de Ta r a p a c no fu de cons i gui ent e,
como pr et ende el hi s t or i ador chi l eno, el xi t o de l as oper aci ones
del ej rci t o de Chi l e, las cual es no pudi er on ser ma s mezqui nas
infelices, pesar de cuant o lo f avor eci er a la f or t una, y de los
gr andes medi os de que di spon a. F u por el cont r ar i o efecto del
i nme ns o mal es t ar i nt er i or que r o a por t ant os concept os l as
dos Repbl i cas al i adas Per y Bol i vi a; l as cual es, as por ma r
como por t i er r a, en la bat al l a de Ta r a p a c c omo en l as post e-
ri ores de Ta c n a y de Li ma , no fueron de ni nguna ma n e r a ven-
cidas por el enemi go, si no que se echar on sus pies ellas mi s -
mas, des hechas y ani qui l adas por sus facci ones pol t i cas i nt er nas ,
y por t odos aquel l os vi ci os que er an una consecuenci a na t ur a l
de sus muc hos aos de r evol uci n y desgobi er no.
Que da ndo due o del desi er t o de Ta r a p a c , la posesi n de
cuyas f abul osas r i quezas er a desde t ant o t i empo su s ueo do-
r ado, Chi l e se l anz sobre el l as con t oda el ansi a de u n a i nvet e-
r ada codi ci a pr odi j i osament e cr eci da con el t r as cur s o del t i empo,
de di a en di a, por el l ar go esper ar y por l a necesi dad que poco
poco se hac a sent i r cada vez ma s i mper i os a, de al i vi ar con
su pr oduct o las exhaus t as ar cas del Te s or o. Se i nst al en a que l
t er r i t or i o c omo en su casa; y la par que l os pr oduct os a d u a -
ner os, hi zo s uyos t ambi n t odos los del sal i t r e y del gua no.
20 . C A I V A NO, Guerra de Amrica.
X
REVO L UCIN Y D ICTAD URA D E PIRO L A
R E S U M E N
El General Prado vuelve de Arica L ima, y clandestinamente se ausenta del
Per. - Su proclama. Su salida del pas reviste, los ojos de la ge-
neralidad, todos los caracteres de una fuga. Sus fatales consecuencias.
Pronunciamiento y revolucin del 21 de Diciembre favor de D . Ni-
cols de Pirola. Pirola se apodera del Callao. - Acuerdo de los
Jefes de batallones. - Por motivo de los graves acontecimientos de la
guerra, Pirola es aceptado por las poblaciones de L ima y Callao. -
Retiro del Vice-Presidente L a-Puerta. - Comicio popular y acuerdo del
Consejo Municipal que eleva Pirola la primera magistratura del
Estado. Su entrada en L ima: proclama al pueblo. - Precedentes del Dicta-
dor. - Como habra podido formar un gran partido nacional y salvar al
pas. - L a ambicin lo extrava. - Para asegurarse el poder trata de
destruir sus enemi gos personal es, y desahoga sus antiguos odios de
conspirador. Se rodea de gente de sacrista. - Curioso decreto por el
cual se nombra Protector de la raza indgena.
3o8 REVOLUCIN
L Ge ne r a l Pr a do, s upr e mo di r ect or de la guer r a
| y Pr es i dent e del Pe r que, como se ha di cho,
j habi a pe r ma ne c i do en Ar i ca a bs ol ut a me nt e oci oso
l desde el mes de Mayo, es per ando que los ot r os
! se bat i esen y venci es en c omo pudi e r a n en l as
r emot as sol edades del desi er t o de Ta r a p a c , ape' nas t uvo not i ci a
del e nc ue nt r o de San Fr a nc i s c o y de l os t ri st es acont eci mi et os
sucedi dos ent r e l as filas del ej erci t o de la al i anza l as faldas de
a que l cer r o, no t uvo ma s que una sol a pr e oc upa c i n: la de al ej arse
de u n pue s t o l l a ma do i nduda bl e me nt e ser el s e gundo t eat r o
de la guer r a, despus de Ta r a pa c . Y si n i nt e nt a r na da par a
socor r er reforzar al ej rci t o pe r ua no, fin de poner l o en si -
t ua c i n de ma nt e ne r s e en el desi er t o, y de di s put ar su posesi n
al enemi go, e mpr e ndi t oda pr i sa el cami no de Li ma el 26
de Novi e mbr e .
Pa r t i a de Ar i ca, s egn l dec a, con el obj et o de pr oveer
mej or desde l a capi t al los as unt os de la guer r a, r e a s umi e ndo
en sus ma nos l as r i endas del Es t a d o ; y ef ect i vament e a s umi a
n u e v a me n t e el 2 de Di c i e mbr e l as f unci ones de l a Pr es i den-
ci a de la Repbl i ca, que dur a nt e su aus enci a hab an si do ejer-
ci das por el pr i me r Vi ce- Pr es i dent e, Ge ne r a l La - Pu e r t a . Es t o
fu, si n e mba r go, lo ni c o que hi zo ha s t a el 18 del mi s mo mes,
en que cl andes t i nament e se a us e nt a ba del pa s. Se t r as l ad al
Cal l ao si n mani f est ar nadi e sus secr et os desi gni os, except o
sus Mi ni st r os, que t odo lo conoc an, en ma n e r a t al que t odos
cr e an que fuese all con el obj et o de vi si t ar aquel l a guar ni ci n,
a l guno de l os buques de gue r r a ext r anj er os que ha bi a en el
pue r t o, se diriji bor do de u n va por comer ci al , que sal i a pa r a
Pa n a m con pasaj eros y me r c a nc a s , en el mo me n t o mi s mo en
que est aba pa r a l e va nt a r el ancl a, y par t i .
El pbl i co no t uvo c onoc i mi e nt o de st o, has t a l as al t as hor a s
Y DICTADURA D E Pl RO L A S o y
de la noche, c u a n d o Pr a do se hal l aba ya lejos del Cal l ao, y pod a
l eerse en t odas l as es qui nas de la ci udad, en uni n al decr et o
con el cual del egaba d nue vo sus poder es al pr i mer Vi c e - Pr e -
si dent e, su pr oc l a ma la Naci n y al ej rci t o, concebi da en l os
si gui ent es t r mi n o s : Co n c i u d a d a n o s ! - Los gr andes i nt er eses
de la pat r i a exi gen que hoy par t a pa r a el ext r anger o, s epar ndome
t e mpor a l me nt e de vosot r os en los mo me n t o s en que consi de-
r aci ones de ot r o gener o me acons ej aban pe r ma ne c e r vues t r o
l ado. Muy gr a nde s y mu y poder osos son en efecto los mot i vos
que me i nducen t oma r est a r esol uci n. Res pet adl a, que al -
gn der echo t i ene par a exi gi rl o as, el hombr e que como yo
si r ve al pa s con bue na vol unt a d y compl et a abnegaci n Al
des pedi r me, os dejo la s e gur i da d de que est ar opor t una me nt e
en medi o de vosot r os.
Si n e mba r go, el al ej ami ent o de Pr a do en mome nt os t an s ol emnes
c ua nt o cal ami t os os par a el pa s, fu gener al ment e cons i der ado
desde el pr i me r i ns t ant e c omo u n a fuga. Y no fu sufi ci ent e t a m-
poco pa r a modi f i car ma s t a r de est e pr i me r j ui ci o emi t i do por la
opi ni n pbl i ca, la r azn al egada por l, y ant es que por l,
por sus ami gos , de que i ba al ext r anger o par a adqui r i r buque s
bl i ndados ( i ) ; por que t odos sabi an c ua n poco apt o fuese pa r a
semej ant e mi si n, y la poca confi anza que pod a y debi a t ener l
mi s mo en el xi t o de su empr es a, a un s uponi endo que la hu-
bi er a concebi do de bue na f en un pr i me r mome nt o de i l usor i a
confi anza en sus pr opi as f uer zas.
Todos pens aban, que los desgr aci ados sucesos de Ta r a p a c ,
de los cual es le c upo no escasa r esponsabi l i dad, a u n q u e i ndi -
( i ) Mas tarde, el 2 2 de D iciembre, el mismo Prado escriba desde Gua-
yaquil una carta que fu publicada por los peridicos, en la cual revelando
los motivos que le haban inducido ausentarse del Per, deca que se di-
riga Europa y l os Estados Unidos para adquirir buques blindados y
volver con ellos en socorro de la patria.
3i o REVO L UCIN
r ect a, y la poca conf i anza que se i ns pi r aba s mi s mo par a p r o -
veer s er i ament e la defensa del pa s, hubi es en i ns t a nt ne a me nt e
par al i zado su ni mo de por s t an pus i l ni me ; y que con el p r e -
t ext o de i r en bus ca de al gn b u q u e de gue r r a , no bus cas e en
r eal i dad ma s que s us t r aer s e l as r ecr i mi naci ones que , a me n a -
zador as , pr eve a ver se l l egar de t odos los punt os de la Re p-
bl i ca. Ade ma s , st o se e nc ue nt r a per f ect ament e en a r mon a con
la poca apt i t ud que s i empr e de mos t r a r a ( i ) .
Si n e mba r go, a u n q u e i ncapaz de pens ar ni de hacer na da de
pr ovecho, el al ej ami ent o de Pr a do di o or i gen nuevas y gr andes
des gr aci as par a la Naci n.
Si gui endo l en Li ma , a de ma s de que hubi es e podi do r e me -
di ar su pr opi a i ncapaci dad r odendos e de buenos Mi ni st r os y
consej eros, habr i a si do t i l pr i nc i pa l me nt e al ma n t e n i mi e n t o del
or den pbl i co i nt er i or , que en mome nt os t an difciles par a el
pa s, nadi e se hubi e r a at r evi do a l t e r a r ; lo que no sucedi
des pus de su fuga, a pa r e nt e ver dader a que fuese. To d o el
pbl i co de la Capi t al y del Cal l ao se que d a u n ma s que con-
movi do, i r r i t a do; y los sedi ci osos de profesi n, que la gr a ve da d
de las ci r cuns t anci as t eni a qui et os dur a s penas , cr eyer on l l e-
gado el mo me n t o de obr ar .
Ef ect i vament e, el 21 de Di ci embr e est al l en Li ma una de
l as a c os t umbr a da s r evol uci ones de cuar t el , con el pr onunc i a -
mi ent o de u n bat al l n favor de D. Ni col s de Pi r ol a ; y ape-
nas concl u a, si n r es ul t ado deci si vo, el br eve combat e e mpe a do
cont r a l por a l guna s fuerzas q u e s egu an al Mi ni s t r o de la
Gue r r a , c ua ndo se pr esent en son de a me na z a ant e el pal aci o
del Gobi er no ot r o bat al l n, l as r denes del mi s mo Pi r ol a en
( 1 ) El viaje del General Prado no significa mas que una vergonzosa
desercin. As escriba el 1 9 de Diciembre el peridico EL COMERCIO de
L ima : lenguaje nada diferente del de los dems peridicos de la capital.
Y DICTADORA DE PIEROLA 3 H
per s ona. T u v o l uga r ent onces u n s egundo c omba t e que t e r mi n
t a mbi n si n r esul t ados deci si vos, per o no sin haber s e d e r r a ma d o
mu c h a s a ngue ( i ) ; y haci a l a me di a n o c h e , s egui do por el ba-
t al l n que ma nda ba , por el pr i me r o que se pr onunc i en su
favor, y por a l guna s f r acci ones de t r opas que se l e habi an uni do,
se di r i gi Pi r ol a al Ca l l a o; donde, habi endo e nt r a do si n g r a n -
des di f i cul t ades, despus de u n pe que o t i r ot eo con una c om-
pa a de guar di as ci vi l es, se apoder pac f i cament e del ar s enal ,
gr aci as al pr onunc i a mi e nt o en su favor del bat al l n que lo oc u-
paba. Si n e mba r go, que da ba t odav a el cast i l l o con l as n u me -
r osas fuerzas al l r e uni da s ; y t odo haci a pr e s umi r que Pi r ol a
no hubi e r a podi do apoder ar s e de l, si no despus de u n a l uc ha
l ar ga y e n c a r n i z a d a : por el cont r ar i o, apenas se l es i nt i m la
r endi ci n, los Jefes de l os di f er ent es cuer pos se r e uni e r on en
consej o de guer r a, cuya ma yor a del i ber : C e d e r la i nt i ma -
ci n del Seor Pi r ol a, t o ma n d o a nt e t odo en consi der aci n el
des eo que los a n i ma de evi t ar el d e r r a ma mi e n t o de s angr e en
l uc ha frat ri ci da, c u a n d o el pa s necesi t a de t odas sus fuerzas
y el ement os pa r a s al var su i nt egr i dad y su honr a .
Du e o del Cal l ao y de su i mpor t a nt e guar ni ci n, Pi r ol a r e -
pr es ent aba ya una fuerza que pod a, si no i mpone r su l ey l a
Capi t al , l uc ha r con al guna pr obabi l i dad de xi t o cont r a el l a y
l as t r opas que habi an pe r ma ne c i do fieles al Gobi er no. Su r evo-
l uci n hab a g a n a d o en pocas hor as , me r c e d l a gr a n des -
ve nt ur a de los mome nt os en que es t al l ar a, u n t al car ct er de
seri edad, de hacer pr eveer que no hubi e r a si do na da fcil el
sofocarl a, si n gr an pr di da de t i e mpo y de s angr e, c ua ndo pr e-
ci sament e ur g a r euni r pr ont a me nt e t odas l as f uer zas del pa s,
par a def ender el t er r i t or i o naci onal de l a cr eci ent e i nvas i n
chi l ena. Ur g a por st o poner i nme di a t a me nt e t r mi no l a
( i ) H ubo mas de 2 00 entre muertos y heridos.
3l2
REVOLUCIN
i nci pi ent e gue r r a ci vi l , que no podi a l l egar en peor mome nt o. Y
puest o que el Gobi er no, que habi a que da do acfal o con la fuga
de Pr a do, no gozaba, ni podi a gozar la confi anza de nadi e, si endo
el Vi ce- Pr es i dent e que lo habi a sust i t ui do, por c ua nt o mu y est i -
ma bl e per sona, t an adel ant ado en l os aos , que habi a mu y poco
que esper ar de l en mo me n t o s de t ant a gr avedad pa r a el
pa s, el pbl i co de Li ma cr ey conveni ent e ceder l as pr et en-
si ones de Pi r ol a, y dejar que st e, c omo pr omet a, sal vase el
pa s en l a t er r i bl e l uc ha cont r a Chi l e.
Por ot r a par t e, Pi r ol a, (los hechos de mos t r a r on ma s t a r de
c ua n vanas er an est as esper anzas) t eni a en aquel l os mo me n t o s
t odas l as apar i enci as de una gr a n per s onal i dad. No era conoci do
ma s que por l a f amosa cont r at a del guano, he c ha con la casa
Dreifus c ua ndo er a Mi ni st r o de Haci enda, y por las mu c h a s
t ent at i vas de r evol uci n, las cual es se dedi c con a r dor y
cons t anci a s i empr e cr eci ent es d u r a n t e si et e aos cons ecut i vos ,
par a apoder ar s e del s upr e mo poder del Es t a do, si n dej arse j amas
abat i r ni cans ar por l os descal abr os suf r i dos; y est os pr e c e -
dent es lo hac an cr eer hombr e , si no de gr a nde capaci dad, por l o
menos at r evi do y firme en sus pr opsi t os, enr gi co y act i vo
como poc os ; es deci r dot ado de t odas aquel l as cual i dades q u e
er an mas i ndi spensabl es en aquel l os mo me n t o s al Jefe del Es t ado,
pa r a poder r euni r con ma n o firme y s egur a t odos los espar ci dos
el ement os de fuerza, de que t an a b u n d a n t e me n t e se hal l aba p r o -
vi st o el pa s, y di r i gi r l os cont r a un e ne mi go que er a fuerte, ni -
c a me nt e por l as i nnumer abl es di vi si ones y r i val i dades que mi n a -
ba n y debi l i t aban al Per .
Ad e ma s de la neces i dad de a ba ndona r el t r i unf o Pi r ol a,
par a poner t r mi no una gue r r a ci vi l que en aquel l os i nst ant es
s upr e mos debi a ser neces ar i ament e f at al si ma al Per , aqul se
pr es ent aba t ambi n c omo el h o mb r e pr ovi denci al del mo me n t o ;
y c omo si u n a mi s ma cor r i ent e el ct r i ca se i nf i l t r ase en t odos
Y DICTADURA D E Pl RO L A 3 I 3
los ni mos - cor r i ent e, que no er a ma s que el a r di e nt e deseo
de t r i unf ar t oda cost a en la gue r r a cont r a Chi l e, - t odos los
per sonaj es ma s i mpor t ant es del pa s, si n di ferenci a de col or es
pol t i cos, se pus i er on en movi mi e nt o el 22 par a obt e ne r que
el Vi ce- Pr es i dent e, Ge ne r a l La - Pu e r t a , se r et i r as e de la escena
pol t i ca si n l uc ha y si n efusi n de s a ngr e ; lo que el nobl e an-
ci ano hi zo i nme di a t a me nt e , casi con al egr a y si n hacer se r ogar ,
apenas se l e dijo que se le pedi a di c ho sacri fi ci o de sus der e-
chos en obs equi o la pat r i a en pel i gr o.
Si gui er on st o en la ma a n a del 2 3 : i el acuer do t oma do
la una ni mi da d por t odos l os comandant es de l as di vi si ones y
cuer pos de t r opas r esi dent es en Li ma - de no oponer ni nguna
r esi st enci a Don N. de Pi r ol a, de c l a r ndos e solamente dis-
puestos batirse contra el enemigo comn de la patria; 2
0
u n
comi ci o popul ar pr esi di do por el Consej o Muni ci pal , que del i -
ber aba c ua nt o s i gue :
El puebl o de Li ma , pr esi di do por su H. Muni ci pi o, y r eu-
ni do en la casa Consi st or i al , hoy 23 de Di c e mbr e 1879 - Con-
s i de r a ndo: i La fuga cl andest i na del Gener al D. Mar i ano I gnaci o
Pr a do en moment os en que el pa s necesi t a del de noda do val or
de sus hijos, y la i nept i t ud que has t a ahor a ha mani f es t ado en
la di r ecci n de la guer r a, caus a ni c a de t odos los desast r es
que ha suf r i do la Re pbl i c a ; 2
0
l a i mpos i bi l i dad de l l evar ade-
l ant e el or den cons t i t uci onal por la a va nz a da anci ani dad i n-
val i dez del Pimer Vice-Presidente de la Repbl i ca, l a aus enci a
del segundo, y l a defi ci enci a de l as l eyes pa r a est os casos anor -
ma l e s ; 3
o
l a as pi r aci n naci onal que se cifra excl us i vament e en
el t r i unf o r pi do y compl et o sobr e el enemi go ext r anj er o, y exije
el l l a ma mi e nt o al frent e de la Repbl i ca del c i uda da no que mej or
pue da sal var l a ; 4
o
la conf i anza que D. Ni col s de Pi r ol a i ns -
pi r a los puebl os , por su pr oba do pat r i ot i s mo i l ust r aci n que
gar ant i zan la bue na di r ecci n de la cosa pbl i ca y el honr os o
3 i 4
REVOLUCIN
desenl ace de la gue r r a - Re s u e l v e : El e va r la s upr e ma magi s-
t r a t ur a de la Naci n, con f acul t ades omn moda s , al c i uda da no
Doct or Don Ni col s de Pi r ol a : en f de lo cual firmaron . . . .
( Fi r mas del Al cal de, del los Concej al es, y de gr an n me r o de
ci udadanos ) .
Pi r ol a, ya Jefe del Es t a do, r egr es aba Li ma l a mi s ma noche
del 2 3 ; y t odo haci a esper ar que fuese a ni ma do de los mi s mos
s ent i mi ent os de concor di a y abnegaci n en ar as del pat r i ot i s mo,
que t a nt o ha bi a n i nfl ui do en l a pobl aci n de la Ca pi t a l par a
el evar l o, de s i mpl e r evol t os o, al e mi ne nt e pues t o q u e ocup.
Pa r a nosot r os - dec a l en u n a pr oc l a ma al puebl o y al ejr-
ci t o - no h a y ni pue de ha be r si no una sol a aspi r aci n : el t r i unf o
r pi do y compl et o sobr e el enemi go ext r anger o. Pa r a est a obr a
no h a y si no h e r ma n o s , sin me mo r i a si qui er a de l as pas adas
di vi si ones, y es t r echados por el v nc ul o i ndi sol ubl e del a mor
al Pe r . Cu a n t o r et ar de el i ns t ant e de la compl et a uni da d n a -
ci onal , es u n del i t o de l esa pat r i a. El l a es l a condi ci n del
poder y del t r i unf o del Pe r .
Pe r o est e esp r i t u de concor di a y de s ant o a mo r pat r i o no lo
t uvo, por l o menos no finji t ener l o, ma s que pocos di as ma s ;
es deci r has t a que no fu s egur o de l a adhesi n de los punt os
ma s i mpor t ant es de l a Repbl i ca, y pr i nci pal ment e del Jefe del
ej rci t o de Ta c n a y Ar i ca, Cont r a - Al mi r a nt e Mont er o, del cual
desconf i aba.
Ha bi e ndo l l egado al poder - u n poder di ct at or i al , con l as
mas ampl i as i l i mi t adas f acul t ades - en el mej or mo me n t o y
en l as mej or es condi ci ones pa r a l, a u n q u e por u n c a mi no que
se abr i cost a de l a s angr e de sus conci udadanos en l os
i ns t ant es ma s angus t i os os del pa s, Pi r ol a est aba l l a ma do
las ma s gr andes e mpr e s a s ; y est a er a la gener al es per anza.
Au n q u e i ncans abl e cons pi r ador y r evol uci onar i o desde el
ao 1 872, Pi r ol a no f or m pa r t e ni fu jefe j amas de un ver da-
Y DICTADURA DE PIEROLA 3 l 5
der o par t i do pol t i co. No t eni a ma s que unos c ua nt os ami gos per -
sonal es que se hi ci er a con los favores que les habi a o t o r g a d o ;
y pue de deci r se que l uc h s i empr e sol o, con la si mpl e a yuda de
sus gr andes medi os pecuni ar i os , que le per mi t i er on var i as veces
al l egar se por u n t i e mpo de t e r mi na do, l os di ver sos el ement os que
le fueron necesar i os pa r a sus r epet i das t ent at i vas r evol uci o-
nar i as. Er a ami go, es ci ert o, del el ement o ecl esi st i co, cur as
y frailes, que le pr ot egi er on s i empr e en pocas ant er i or es ; per o
como st os no t uvi er on nunc a la i nf l uenci a neces ar i a pa r a el e-
var se par t i do pol t i co en el Pe r - pe r ma ne c i e ndo s i e mpr e
c omo si mpl es i nt r i gant es de s egundo or den, si n ma s ambi ci n
ni hor i zont e que sus pequeos benefi ci os per s onal es de t i enda
(di bottega), - no era mu y difcil cont ent ar l os , si n dej arse en
modo al guno conduci r , no quer i endo, los t ur pes conci l i bul os
de sacri st i a.
Por consi gui ent e, Pi r ol a es t aba l i bre de t odas las mezqui nas
obl i gaci ones y compr omi s os de par t i dar i o, que t an pode r os a me nt e
concur r en en ci er t os casos ent or pecer y des vi ar la acci n de
un hombr e de Es t a do: se hal l aba fuera de t oda camar i l l a pol t i ca;
podi a mover s e l i br e me nt e en la di r ecci n que mej or le pa r e c i e s e ;
y este c onc ur s o de ci r cuns t anci as era pr e c i s a me nt e des t i nado
ser su pr i nci pal el ement o de fuerza, por poco que hubi ese sabi do
apr ovechar l o, en u n mo me n t o s upr e mo c omo aquel , en el cual ,
pr eocupados por el ma l cur s o que pr es ent aba l a guer r a, t odos
los par t i dos pol t i cos del Per se i ncl i naban haci a l, pr est n-
dol e con compl et a bue na f el concur s o de sus pr opi as fuerzas,
par a que sal vase el pa s de l a i nvasi n ext r anger a.
Apr ove c h ndos e i gual ment e, sin pr edi l ecci n y si n odi o c ont r a
ni nguno, de t odas l as di ver s as fuerzas de los var i os par t i dos que
mi l i t a ba n uni dos bajo su ba nde r a , que podr a mos l l a ma r neutral
par a el l os, ademas de consegui r s e gur a me nt e el t r i unf o cont r a
Chi l e, hubi er a obt eni do t a mbi n ot r os dos r es ul t ados de gr an i m-
3 1 6 REVOLUCIN
por t anci a par a l y par a el pa s : el de oc upa r l el pr i me r pues t o
en la gr at i t ud y consi der aci n uni ver s al de la Naci n, que hu-
bi er a vi st o en l su sal vador , y el de ganar s e i gua l me nt e el afect o
de t odos los par t i dos q u e habr a conduci do j unt os y si n r i va -
l i dades la vi c t or i a ; los cual es, a b a n d o n a n d o su pr i nci pal obj et o
de l l egar al poder , que ni nguno podi a ya a r r a nc a r l e de l as ma -
nos, hubi e r a n acabado poco poco por des apar ecer y fundi rse
en u n gr a n par t i do naci onal , c uya cabeza se hubi er a encon-
t r ado l na t ur a l me nt e , sin ni ngn esfuerzo de su par t e, por la
sola acci n del t i e mpo y de los acont eci mi ent os .
De s gr a c i a da me nt e par a el Per , Pi r ol a se t r az un p r o g r a ma
bi en di ver so. Uni f i cando su pr opi a caus a con la del pa s, no se
ocup de st e mas que t r avs del pr i s ma de sus pr opi as aspi -
r aci ones, y t an t or pement e, que pr oc ur su pr opi a r ui na y la de
aqul , al cual s ol ament e despus de l ar gos aos, no obs t ant e la
gr a n vi t al i dad de que se hal l a dot a do, le ser dabl e ci cat r i zar
l as l l agas que le ocasi on, t a nt o mat er i al es como mor al es , est as
l t i mas pr i nc i pa l me nt e , que por su nat ur al eza y gr avedad son
ma s difciles de cur ar .
Cont r a r i a me nt e cuant o decl ar aba en su pr oc l a ma que hemos
copi ado mas ar r i ba, Pi r ol a trajo consi go al frent e del Es t a do, t o-
das l as vel ei dades, t odas l as desconf i anzas, y t odos l os odi os del
ant i guo cons pi r ador ; cosas que, uni das una vani dad si n i gual ,
se eri j i eron en nor ma y gui a pr i nci pal de t odas sus acci ones.
El ni mo l l eno de mal di s i mul a do r encor cont r a t odos los
que mi l i t ar on bajo bander a di ver sa de la s uya, desconf i ando en
s u mo gr a do de t odo aquel que por su mr i t o r eal apar ent e
pudi ese t ener de r e c ho cual qui er a aspi r aci n, a un a n t e s que st a
se mani f est ar a, Pi r ol a pr oc ur poner se en gua r di a cont r a t odos
ellos. Y ant es de pens ar en la gue r r a , en el ext r anger o que se
habi a apoder ado ya de la pa r t e ma s r i ca del t er r i t or i o naci onal , se
di spuso c omba t i r sus ver dader os s upues t os enemi gos pe r s o-
Y DICTADURA D E Pl RO L A
3 I
7
nal es, t ant os los del di a c omo los de l a v sper a, y cr ear s e u n
par t i do pr opi o que si r vi ese de sost en y base su di c t a dur a , que
aspi r aba no dej ar se j amas a r r a nc a r .
En vez de r euni r en sus manos t odas l as fuerzas del pa s, se
esforz de cons i gui ent e en mal gas t ar l as y dest r ui r l as, par a s us t i -
t ui r l as con fuerzas pr opi as que, t ant o por falta de apt i t ud en e'l,
cuant o por la falta de el ement os de donde t omar l as , era i mp o -
sible i mpr ovi s ar de un mo me n t o ot r o.
Un a de l as cosas ma s difciles en el Per , en un pa s que
vi v a desde mas de medi o si gl o en una l ucha cont i nua de par -
t i dos, er a qui zs e nc ont r a r u n h o mb r e de a l gn val er , sea por
mr i t os per s onal es , sea por posi ci n soci al , que no per t eneci er a
mas menos a bi e r t a me nt e u n a fracci n pol t i ca, de l as mu -
chas exi st ent es. Na c a de e'sto, que el pens ami ent o de Pi r ol a,
de cr ear se u n par t i do excl us i vament e suyo, en el cual no t u-
vi ese cabi da un solo hombr e que hubi ese mi l i t ado ya bajo ot r a
bander a, debi a t r opezar en pr i mer l uga r con el gr an obs t cul o de
la falta de buenos el ement os , sea de hombr e s apt os par a c ons -
t i t ui r l o; y as fue' . Si n e mba r go, st o no fu sufi ci ent e pa r a h a -
cerl e a ba ndona r una s enda t an difcil y pel i gr osa, y se cont ent
con la gent e que encont r di sponi bl e.
I ns pi r ado por sus ant i guas s i mpat as por los cur as y frailes,
l l am s, des pus de sus r ar os ami gos per s onal es , t oda la gen-
t ual l a de sacr i st a, cofrades y s a nt ur r one s , que gozaban la par
que l de la ami s t ad d e a que l l os ; los cual es, apr ovechndos e de
la pr opi ci a ocasi n que se les ofrec a, de ext ender su esfera de
acci n, hi ci er on una l l amada gener al . Y t oda l a hez, que ni -
cament e pod a r es ponder su voz, no h u b o de ha c e r ma s que
pas ar por l as iglesias y sacr i st as par a ganar s e l as bue na s gr a -
cias del di c t a dor ; el cual , e nc ome nd ndol e poco poco t odos l os
car gos pbl i cos, t ant o ci vi l es c omo mi l i t ar es , pr oc ur hacr s el a
cada vez ma s afect a, con los e nor me s s uel dos que les pa ga ba
3i 8
REVO L UCIN
en una mone da que e'l le cost aba mu y poco - los bi l l et es de
banco ( i ) .
H aqu el ext r ao par t i do al c ua l el Di c t a dor Pi e' rol a con-
fiaba los dest i nos s uyos y de su pa s !
Y como si t odo esto no hubi es e si do suf i ci ent e pa r a pr e c i -
pi t ar al Pe r en el ma s pr of undo de los abi s mos , Pie' rola daba,
des pus de ci nco meses de a bs ur do desgobi er no, u n decr et o
que deb a por s sol o pr oduc i r una i nme ns a c onmoc i n. Ll e va do
de la i dea de da r si mi s mo y su i nf or me par t i do una base
ampl i a y sl i da, la busc en la di ferenci a de r azas , una de l as
cual es, l a que concedi odi osos pr i vi l egi os, pus o bajo su es -
peci al pr ot ecci n.
Es t e decr et o, c uya t pi ca ext r aeza. y abs ur do, bast a por s
sola par a car act er i zar al h o mb r e que lo dio, di ce a s :
NICOLS DE PIROLA, Jefe Supremo de la Repblica - Cons i -
d e r a n d o : i Qu e l a - r a z a i nd gena ha si do y es a un en el pa s,
obj et o de desaf uer os y exacci ones cont r ar i as la j ust i ci a y que
r e c l a ma n eficaz r e pa r a c i n; 2 Que , si bi en la si t uaci n de gue r r a
en que nos hal l amos no pe r mi t e t oda la cons agr aci n que la
i mpor t a nc i a de est e as unt o de ma nda , no es posi bl e t a mpoc o de -
sat ender l o por ma s t i empo. - En. us o de l as excepci onal es f acul -
t ades de que est oy i nvest i do, y con el vot o u n n i me del Co n -
sejo de Secr et ar i os de Es t a do - De c r e t o : Ar t . i Decl ar o uni do
mi car ct er de Jefe Su p r e mo de l a Repbl i ca el de Protector
( i ) El lujo de l os sueldos lleg tal punto, que no bastando la provi-
sin de billetes de banco existentes en las cajas del Estado, y no queriendo
tener la molestia de esperar l os nuevos envos de la casa litogrfica pro-
veedora de Nueva-Yorck, se recurri un nuevo papel-moneda hecho en
L ima con el nombre de Ynca; el cual, para que todo fuese nuevo y lle-
vase el propio sello, corresponda tambin un nuevo sistema monetario
inventado por el Dictador. D e todo el mal que por este lado tambin ha
producido al pas, hablaremos en la segunda parte del presente trabajo.
Y DICTADORA DE PIEROLA
3 I
9
de la ra\a indgena, t i t ul o y funci ones que l l evar y ej ercer
en adel ant e. - Ar t . 2
O
Los i ndi vi duos y cor por aci ones per t eneci en-
tes est a r aza t i enen el der echo de apel ar di r ect ament e mi ,
de pal abr a por escr i t o, cont r a t odo at r opel l o, i nj ust i ci a de -
negaci n de st a q u e sufri esen por pa r t e de t oda aut or i dad, cual -
qui er a que sea su de nomi na c i n y ger ar qu a, que da ndo excep-
t uados de l as l eyes comunes est e r espect o. - Ar t . 3
o
En el caso
de cast i go por dao i nferi do u n habi t ant e del pa s, l a ci r cuns -
t anci a de per t enecer st e l a r aza i nd gena ser consi der ada
como a gr a va nt e par a l a apl i caci n de la pena. - Ar t . 4
o
To d a
s er vi dumbr e cont r i buci n exijida al i ndi o y no i mpues t a l os
dems, ser cons i der ada c omo de da o pbl i co, et c. et c -
Li ma, 22 de Ma yo de 1880.
Es t e decr et o, por su na t ur a l e z a des t i nado di vi di r ma s y ma s
al puebl o p e r u a n o , y a r r a s t r a r l o en una mons t r uos a gue r r a
de r azas , que ven a s obr eponer s e la ya exi st ent e de cl ases,
con l a cual debi a has t a ci er t o punt o ha c e r caus a c omn, c omo
ef ect i vament e l a hi zo con gr a nde a c r i t ud de los ni mos , sal i
l uz c ua t r o di as ant es de la bat al l a de T a c n a ; de una bat al l a
que debi a t ener una gr a n i mpor t a nc i a en los dest i nos de l a
guer r a con Chi l e, y que se per di s ol a me nt e por que Pi r ol a na da
hi zo en su favor, por mej or deci r , por que Pi r ol a a gr a da ba
t al vez ma s q u e acabase con la der r ot a, que con el t r i unf o de
las a r ma s per uanas .
Ademas , ve r e mos mej or poco mas adel ant e, has t a donde se
dejase t r as por t ar por su neci a ambi ci n, que fu desde el pr i mer
moment o la ni ca gui a y n o r ma de su conduct a.
XI
T A C N A Y A R I C A
R E S U M E N
I. El Contra-Almirante Montero. - Podia no reconocer la dictadura de
Pirola. - El Dictador desconfia de l. - L e priva del mando poltico y
militar de las provincias del sur. Ejrcito de Montero. - Refuerzos que
se prepararon por el Gobierno de Prado en L ima y en Arequipa para
el ejrcito de Montero. - Porqu Montero no pudo ocupar el desfila-
dero de Sama. - Decreto dictatorial para desorganizar el ejrcito de
Montero. - N ota de ste que desaprueba aquella disposicin. Irriso-
rios socorros enviados por Pirola al ejrcito de Tacna. Atrevida ex-
pedicin de la Union para llevarlos, forzando el bloqueo de Arica. -
Mal estado del ejrcito de Tacna: su nmero. - Se prepara las r-
denes del General Campero, sobre el campo de la alianza. Batalla, y
derrota de los aliados. - Relacin del General Campero. - Relacin que
public E L MERCURIO. Parte de Montero. - El ejrcito de Arequipa
se retard ex profeso en el camino. - Palabras de Vicua-Mackenna.
D espus de esta batalla, el Per fu merced de los chilenos. - L os
soldados de la alianza abandonan Tacna. - Es ocupada por l os chile-
nos : atrocidades que en ella cometen. - Nota-protesta del Cuerpo Con-
2 1 . CAI V ANO, Guerra de Amrica.
322 TACNA Y ARICA
sular al General en Jefe. - Saqueo de las pulperas de los .italianos, y
asesinato de stos. Ofensas la bandera nacional italiana. D ecl a-
raciones de testigos oculares. 2. Arica no podia oponer resistencia.
L as posi ci ones del Morro y del Cerro Gordo. Generosa respuesta
del Coronel Bolognesi cuando le intimaron la rendicin. - Muerte del
Coronel y de sus escasos compaeros. - D. Roque Saenz-Peua. - Saqueo
y asesinato, principalmente de italianos, en Arica.
BATALLA D E TACNA
OMO se ha di cho, Pie' rola desconf i aba del Co n t r a -
Al mi r a nt e Li zar do Mont er o, que el ex- Pr es i dent e
Pr a d o habi a dej ado en Ar i ca, con el car ct er de
Jefe s uper i or , pol t i co y mi l i t ar de l as pr ovi nci as
del s ur , al ma n d o del eje' rcito que se hal l aba en
Ar i ca, Ta c n a y Ar e qui pa ( i ) ; t emi a que se negase r econocer l o
c omo Di ct ador del Per , y que se val i ese del ej rci t o que t eni a
sus r denes par a c omba t i r l o; y es i ndudabl e, que si el Cont r a -
Al mi r a nt e Mont er o hubi es e si do me nos pat r i ot a de c ua nt o lo er a
y es, st a hubi e r a si do s e gur a me nt e su c onduc t a .
Un o de los Jefes ma s emi nent es , des pus de l a mu e r t e de
Pa r do, de aquel par t i do ci vi l i st a cont r a el cual t a nt o dijo hi zo
Pi r ol a d u r a n t e ocho l ar gos a o s ; e ne mi go per s onal de Pi r ol a,
q u e c omba t i e r a y der r ot ar a en los c a mpos de Tor a t a , en la r e-
( i ) Arica, 2 5 N ovi embre 1879. - Al Seor Contra-Almirante L izardo
Montero.
D ebi endo salir en el dia de hoy para la Capital de la Repblica,
S. E. el Presidente y Director supremo de la guerra ha nombrado U.S.
con Decreto de hoy, Jefe superior poltico y militar de l os departamentos
de Tarapac, Tacna, Moquegua, Arequipa, Puno y Cuzco.
< Mariano Alvarez, Secretario general.
TACNA Y ARICA 323
vol uci on que e'ste hi zo cont r a Pa r do el ao de 1874, Mont e r o
debi a neces ar i ament e ver l o de ma l ojo en u n a di c t a dur a l a
cual t odo er a pe r mi t i do; y ci er t ament e hubi er a pe r ma ne c i do
dent r o de l a ma s ext r i ct a l egal i dad, si en vi st a de lo i ncons t i -
t uci onal de la el evaci n de Pi e' rol a al poder , se hubi es e ne ga do
pr est ar l e obedi enci a; por no r econocer ot r a aut or i dad s upr e ma ,
fuera de la cons t i t uci onal ment e est abl eci da, que habi a sido de-
r r i bada por una r evol uci n de 48 hor as , l ocal i zada en dos sol as
ci udades de la Repbl i ca.
Sost eni do por su pr est i gi o de val er oso y ent endi do mi l i t ar ,
t ant o c omo ma r i no que corno Gener al de ej rci t o, y por la gr a n
popul ar i dad de que j us t a me nt e gozaba en t oda la Repbl i ca,
Mont er o hubi er a podi do pr omove r f ci l ment e u n a sal udabl e r eac-
ci n en Li ma y en t odo el r est o del pa s cont r a Pi e' rol a; a un si n
cont ar que, i nvest i do como se hal l aba del ma n d o pol t i co y mi -
l i t ar de l as pr ovi nci as del Sur , no le hubi er a si do nada difcil
ma nt e ne r y reforzar su eje' rcito, hast a el punt o de sost ener se con-
t r a los chi l enos si n la a yuda del Gobi er no de la Ca pi t a l ; de ma -
nera que, en apoyo de su enemi s t ad per sonal cont r a Pie' rola par a
no somet r sel e, podi a t a mbi n i nvocar l a confi anza ma s me-
nos f undada de que , obr ando as, no hubi er a c a us a do da o al -
guno al pa s. Y que' di ver sa hubi e r a si do la s i t uaci n del Per ,
si se hubi es e aconsej ado de est e mo d o !
Por el cont r ar i o, el Co n t r a - Al mi r a n t e Mont e r o no vi o mas que
la pat r i a en pe l i gr o; y sacr i f i cando de bue n gr a do sobr e el
al t ar de st a sus per s onal es r es ent i mi ent os y sus aspi r aci ones
mas l eg t i mas, no t i t ube u n solo i nst ant e, pa r a no di vi di r y
de s me mbr a r l as fuerzas del pa s en mome nt os t an s upr emos , en
r econocer pl e na me nt e la di ct adur a de Pi r ol a y pr es t ar l e obe -
di enci a.
Ho mb r e franco y si ncer o, que fu s i empr e i ncapaz de t oda
dobl ez, Mont er o pr oced a con la ma yor bue na f, de la cual dio
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TACNA Y ARICA
l uego r epet i das pr uebas . Si n e mba r go Pi e' rol a, que except o de
s mi s mo y de su cl er i gal l a, desconfi aba de t odo el mu n d o , de s -
confi de l ; y st o fu una gr a n de s ve nt ur a par a el Pe r . T e -
m a que una vez vencedor de los chi l enos en la i nevi t abl e b a -
t al l a de Ta c n a , Mont er o se r ebel ase cont r a l ; y que val i ndos e
del pr est i gi o y del ma yor as cendi ent e, que l a vi ct or i a le p r o -
cur ar a sobr e el puebl o, no le fuera difcil ar r oj ar l o del solio
di ct at or i al pa r a oc upa r su p u e s t o : y no pr e oc up ndos e ma s que
de s mi s mo, concent r t odos sus esfuerzos en u n a t enaz y ma l
encubi er t a gue r r a cont r a Mont e r o y el ej rci t o que est aba s us
r denes.
No pudi e nda s epar ar Mont er o del ma n d o del ej rci t o del
s ur - convenci do c omo est aba de que l a Naci n ent er a y el ejr-
ci t o lo habr an vi st o con di s gus t o, y que mu y pr oba bl e me nt e hu-
bi er an pr ot es t ado con una r ebel i n - hi zo Pi er ol a c ua nt o est aba
de su par t e, hi r i ndol o vi va y r e pe t i da me nt e en s u a mor propi o, ,
par a obl i gar l o pr es ent ar su di mi s i n. E n pr i me r l uga r lo pr i v
del ma n d o pol t i co y mi l i t ar de l as pr ovi nci as del s u r ; ma n d o
que ser vi a ma nt e ne r en sus ma n o s l a uni da d de acci n t an
necesar i a en mome nt os t an difciles, r e duc i ndol o ni c a me nt e
al ma n d o en jefe del ej rci t o de Ta c n a y Ar i c a ; y no cont ent o
con st o, pr oc ur cans ar l o c ont i nua me nt e con mi l me z qui nda de s
y pequeneces , haci ndol e c ons t a nt e me nt e cuest i n de t odo, as de
sus act os c omo de sus pal abr as , por mas i r r epr ensi bl es que fuesen.
Pe r o vi endo que, l l eno de pat r i t i ca r esi gnaci n - pa r a no aban-
dona r u n pue s t o en el cual sabi a que pod a ser mu y t i l su
pa s - se s omet i a Mont er o, si n la me nor quej a, t odos sus odi osos
capr i chos, Pi r ol a fu t odav a ma s a de l a nt e ; y at endi endo los
hechos , par ece q u e debi deci r s e: pues t o que no pue do conse-
gui r que Mont e r o no se bat a cont r a l os chi l enos, pr oc ur a r que
no venza; y de est e modo, l y su de r r ot a do ej rci t o, no podr a n
ser j amas un pel i gr o par a mi .
TACNA Y ARICA 32D
Al sal i r de Ar i ca, en Novi e mbr e de 1879, el Ge ne r a l Pr a d o
dej aba al l cer ca de 5000 sol dados, que uni dos los 4ooo ve-
ni dos de Ta r a pa c , f or mar on pr xi ma me nt e u n eje' rcito de 9000
hombr es , c uyo cuar t el gener al se hal l aba en Ta c n a .
Er a e'ste el eje'rcito del Sur que el Cont r a - Al mi r a nt e Mont e r o
t eni a sus r denes, a de ma s de los 3ooo bol i vi anos que en un
t i empo fueron de Daza, y que ma n d a b a ent onces el di gno Co-
r onel Ca ma c h o : y est as er an de consi gui ent e, t odas las fuerzas
que la al i anza per - bol i vi ana podi a oponer Chi l e, en l as i m-
por t ant es posi ci ones de Ta c n a y Ar i ca, ent r e l as cual es necesa-
r i ament e debi a di vi di r l as.
Un ej rci t o de 12, 000 hombr e s , que a de ma s debi a di vi di r se en
dos secci ones, no er a ci er t ament e c ua nt o se necesi t aba par a hacer
frente al del enemi go que se di spon a obr a r sobr e Ta c n a , mi e n-
t r as la es cuadr a t eni a en j aque Ar i ca, cuyo pue r t o bl oque a ba .
Fci l er a pr e ve e r que Chi l e, e s c a r me nt a do por el encuent r o
bat al l a de Ta r a p a c , no se avent ur ar i a en los campos de Ta c n a
si no con un fuert e y nume r os o ej r ci t o; y por consi gui ent e, se
hac a pal pabl e la neces i dad de reforzar, c ua nt o fuese posi bl e, el
ej rci t o de la al i anza que ma n d a b a el Cont r a - Al mi r a nt e Mont e r o.
Con est e obj et o se es t aban ya pr e pa r a ndo en Di ci embr e, a n t e s
de la sal i da de Pr a do, dos fuert es di vi si ones de r ef uer zo q u e
deb an sal i r , la una de Li ma , y la ot r a de Ar e qui pa . El act i vo
Mi ni st r o de l a Gue r r a , Gener al Lacot er a, que hab a cons egui do
r euni r y di sci pl i nar en Li ma u n ej rci t o de i 5 16, 000 h o m-
bres, t eni a t oma da s t odas sus medi das par a hacer sal i r con di -
recci n T a c n a una di vi si n de 8000 s ol dados ; la cual debi a
agr egar s e ot r a de 4 5ooo que se est aba or gani zando en Ar e -
qui pa, a donde hab a envi ado ya el cor r es pondi ent e equi po y
a r ma me n t o . Compl e t a me nt e cer r ada la vi a ma r t i ma , que se
encont r aba domi nada por l a poder osa e s c ua dr a chi l ena, s ol a-
me nt e que da ba di sponi bl e la del i nt er i or de la Re pbl i c a ; vi a
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TACNA Y ARICA
s u ma me n t e l ar ga y difcil, si no par a l a di vi si n de Ar e qui pa ,
par a la de Li ma por lo me nos que, pa s a ndo por Jauj a, Cu z c o
y Aya c uc ho, debi a at r aves ar e nor me s di s t anci as ; si endo as que ,
a un us a ndo t oda di l i genci a, t en a neces i dad de un mes , y mas, ,
de cont i nuas ma r c ha s . Pe r o sal i endo de Li ma en los pr i mer os
d as de En e r o de 1880, c omo hab a de t e r mi na do el Ge ne r a l La -
cot er a de acuer do con t odo el Mi ni st er i o de Pr a do, hubi ese t e ni do
s obr ado t i empo de l l egar Ta c n a al gunos meses ant es de la b a -
t al l a, que t uvo l ugar el 26 de Ma yo. E n c ua nt o la di vi si n de
Ar equi pa, como he mos i ndi cado, l as di fi cul t ades er an mu c h o
me n o r e s ; y s i gui endo c ua nt o se habi a deci di do por el Mi ni s t er i o
de Pr a do, ant es q u e sobr evi ni ese l a r evol uci n de Pi r ol a, se
hubi e r a n podi do y debi do encont r ar e nt r a mba s en Ta c n a , ent r e
Fe br e r o y Mar zo lo mas t a r d e : de est e modo, el ej rci t o de la
al i anza, num r i c a me nt e dobl ado, hubi ese si do s uf i ci ent ement e
f uer t e, no solo par a, r echazar en Ma yo el a t a que del ej rci t o ene-
mi go, si no t ambi n par a adel ant ar s e cont r a l ant es que l l egase
Ta c n a ; lo que el Cont r a - Al mi r a nt e Mont e r o, a t e ndi e ndo l o
r educi do de su ej rci t o, no pudo hacer nunc a .
Ef ect i vament e se hal l aba en los pl anes de Mont e r o, y er a t a m-
bi n l o ma s acer t ado, adel ant ar s e c ont r a el ej rci t o chi l eno, pa r a
i r esper ar l o en l as fuert es posi ci ones de S a ma ; donde pr oba -
bl e me nt e hubi e r a cons egui do der r ot ar l o con la ma y o r f aci l i dad.
El ej rci t o chi l eno, que habi a de s e mba r c a do sin r esi st enci a en
Pacocha, fines de Fe br e r o, no podi a t r as l adar s e Ta c n a , si no
pa s a ndo por l a est r echa ga r ga nt a desf i l ader o de Sa ma , donde
l l eg en Abr i l , por fracci ones que er a mu y fcil der r ot ar , sea
pa r c i a l me nt e , sea t odas j unt as , si se hubi esen ant i ci pada y con-
veni ent ement e oc upa do l as al t ur as que d o mi n a b a n el pas o. Pe r o,
par a ej ecut ar semej ant e movi mi e nt o, er a neces ar i o que Mont er o
hubi ese podi do di s poner de t al n u me r o de fuerzas, q u e le pe r -
mi t i ese al mi s mo t i e mpo dej ar bi en g u a r d a d a s l as i mpor t ant es .
TACNA Y ARICA
posi ci ones de Ta c n a y de Ar i ca, que pod an ser at acadas y to-
ma da s por l a espal da, sea por ma r ; y e'sto fu pr e c i s a me nt e
lo que le f al t ar a.
El di ct ador Pi r ol a, no cont ent o con no envi ar los 8000 s ol -
dados que deb an sal i r desde Li ma , hi zo en modo que t a m-
poco la cer cana di vi si n de Ar e qui pa l l egase j amas T a c n a ; y
c omo si st o no fuese a un suf i ci ent e, pa r a col ocar Mont er o en
una s i t uaci n de l as ma s des es per adas , dej s i empr e su pe que o
ejrcito en el ma y o r a ba ndono, si n envi ar l e j amas (l que t an
gr ues as s uma s gast aba y der r ochaba si n pr ove c ho a l guno del
pa s) ni un mar aved , ni un sol o t r apo de l ana. Del ej rci t o del
Sur ni cament e se ocupaba pa r a l abr ar su r u i n a ; de lo que, c o mo
ant es y despus de t ant as ot r as, dio u n a pr ue ba evi dent e con
su decr et o del 3i de En e r o 1 880; con el cual , bajo el pr et ext o
de dar al ej rci t o una nue va or gani zaci n, pr oc ur a ba de s or de -
nar l o por compl et o, has t a dej arl o abs ol ut ament e i nser vi bl e. Pa r a
que el l ect or pue da hacer se una i dea exact a de est e hecho,
t r ans cr i bi mos en not a al gunos prrafos del oficio, por t ant os con-
cept os mer i t or i o, con el cual Mont er o pedi a l a a nul a c i n de
di cho decr et o (1).
( 1) General en Jefe del primer ejrcito del sur. Arica, F ebrero 2 4
de 1S80. Seor Secretario de Estado en el despacho de guerra. Solo el
dia de ayer ha l l egado mis manos el apreciable oficio de US., fecha 31
del prximo pasado mes; por el cual se sirve trascribirme la suprema reso-
lucin de la misma fecha, organizando el primer ejrcito del sur, cuyo
mando se me ha confiado. Sin que sea mi nimo negarme cumplir las
supremas disposiciones, las que debo atribuir el ms detenido y con-
cienzudo estudi o; voy, sin embargo, manifestar US. mi opinin sobre
la naturaleza de la reforma que se intenta llevar efecto, comprometiendo
gravemente la estabilidad del primer ejrcito del sur, y el porvenir de una
situacin tanto mas excepcional, cuanto mayores han sido las vicisitudes
por que viene pasando la Repblica y los obstculos casi insuperables que
328 TACNA Y ARICA
Pa r a no her i r de ma s i a do al pbl i co de l a Capi t al , que vei a
con dol or s i empr e cr eci ent e el cul pabl e a ba ndono en q u e se
dej aba al ej rci t o de Ta c n a , Pi r ol a a pa r e nt envi ar l e en Mar zo,
si no ot r a cosa, por lo menos los ur gent es s ocor r os de di ner o y
vest i ar i o. Co n est e obj et o ma n d sal i r del pue r t o del Cal l ao, con
un c a r ga me nt o secr et o, que se hi zo cr eer a b u n d a n t e de t odo lo
neces ar i o, el ni co b u q u e de gue r r a que t odav a l e quedaba
al Per , la cor bet a Union; pa r a que, r ompi e ndo el bl oque o de
Ar i ca, descar gase all l as mi st er i osas cajas que con gr a nde a pa -
r at o hab an si do e mba r c a da s en el l a.
El Co ma n d a n t e de la Z7n/o;z,Don Ma nue l A. Vi l l avi cenci o, e r e -
hemos tenido que vencer para construir este principal baluarte de la de-
fensa nac i onal . . . .
El decreto de organizacin que US. me trascribe es tan funestamente
peligroso llevarlo hoy cumplido efecto, que la verdad agradecera
S. E. el J efe supremo que, en atencin mi desprendimiento militar, al
inters patritico que me domina y los servicios que vengo prestando con
no escasa resignacin desde que se declar la guerra, se me librase de una
responsabilidad tan i nmensa ante el pas y la posteridad, qu no serian bas-
tantes las posteriores glorias y la vida inmaculada del hombre que las ad-
quiriese, para reparar los males que sobrevendran la Repblica y la
alianza, si se reorganizase el ejrcito de vanguardia alterando su personal,
en momentos en que ya se encuentra al frente del enemi go.
H ay an otra alta consideracin que en conclusion har valer ante el
supremo Gobierno para que reconsidere el decreto de fecha 3 1 de Enero.
<i Muchos de l os Jefes que comandan cuerpos y di vi si ones, que se hallan
en otras col ocaci ones de mas menos importancia, han adquirido lejitima
y denodadamente esos puestos, unos en l os campos de batalla y otros en
medi o de l os sinsabores y privaciones del servicio de campaa. Sera justo
premio para estos di gnos servidores de la nacin y nobl e ejemplo para el
ejrcito, que ahora se les relevase de los mandos ? . . . .
i Puede ser lejtimamente admisible que batallones que han conquistado
su nombre en gloriosas funciones de armas, y ya como premio ya como
estmulo se ha perpetuado el recuerdo de la victoria, dndoles el nombre
del lugar donde la obtuvieron, pasen a ser refundidos en cuerpos nueva-
TACNA Y ARICA 329
yendo f r mament e que l l evaba dent r o de su buque , c ua nt o er a ne -
cesari o pa r a l a sal vaci n del ej rci t o del Sur , sobr e el cual l a
Repbl i ca f undaba t ant as es per anzas , hi zo ver dader os pr odi gi os
de habi l i dad y de val or , fin de c umpl i r fel i zment e la difcil
empr esa que l e habi a si do confi ada. Fo r z a r el bl oqueo de Ar i ca,
que vi gi l aba r i gur os a me nt e el bl i ndado Huscar, en uni n de
dos buque s mas , no era na da fcil. Si n e mba r go el i nt r pi do
Co ma n d a n t e de la Union, denodado hast a la t emer i dad, por l a
necesi dad i mpor t a nc i a del a s unt o, pasa r pi da me nt e ent r e dos
buques chi l enos, y se i nt r oduce en l a bah a de Ar i ca al al ba
del 19 de Mar zo. Per s egui da por aquel l os, y si n cesar u n i ns -
mente creados y sin tradicin? Pues bien, seor Secretario, esto suceder
con el nuevo plan de reorganizacin, porque muchos de l os cuerpos exis-
tentes perdern su nombre en la refundicin que se intenta efectuar.
Y si este cmulo de circunstancias, cual mas atendible y seria, se
agrega la confusin que va producir la variedad de armamentos que resul-
tar en l os nuevos cuerpos, al formar uno, de dos tres que tienen distinto
sistema de rifle y su peculiar enseanza. Si todo esto, por ltimo, se agre-
gan las consiguientes dificultades con que se tropezar indudablemente para
que el soldado conozca sus nuevos jefes y stos sus nuevos subordina-
dos, lo que es lo mismo, para armonizar las costumbres, los caracteres
y los lazos de unin y respetuosa confianza que deben reinar entre unos
y otros ; entonces, seor Secretario, el desquiciamiento general del ejrcito
no podr evitarlo poder ni influencia alguna, por mas que las ventajas de
la reorganizacin hayan alhagado las esperanzas del supremo gobi e r no. . . .
< En guardia, pues, del porvenir, de la situacin del ejercito de van-
guardia y de mi responsabilidad ante el pas y el supremo gobierno, reitero
US. el convenci mi ento de cuanto dejo expuesto, esperando que en mis
observaciones no se vea otra cosa que el justo pedido de la reconsidera-
cin de un decreto que entraa la mas tremenda responsabilidad, asi para
quien lo dicta como para quien por desgracia llegara ejecutarlo. >
( firmado) L . M ONTERO.
Esta nota fu publicada por l os chilenos, junta con otras muchas, cuan-
do, l l egados L ima, se apoderaron de todos l os archivos de los Minis-
terios.
3 3o TACNA Y ARICA
t ant e de r es ponder su fuego, en uni n los caones del puer t o,
l a Union des car go t r a nqui l a me nt e c ua nt o Uevaba; y l as 6 de
l a t ar de, vel oz c omo un r ayo, pasa una s egunda vez ent r e los
buque s enemi gos , di s par ando der echa i zqui er da al gunos ca-
onazos , y r egr es a s ana y sal va al Cal l ao.
Es t a at r evi da e mpr e s a de Vi l l avi cenci o, que exci t j us t a me nt e
la admi r aci n de t odos, ami gos , enemi gos y neut r al es , no si r vi
pa r a nada. El pr eci oso c a r g a me n t o que con t ant o r i esgo s uyo
y de su buque dej aba en la pl aya de Ar i ca, no consi st a ma s
que en dos a me t r a l l a dor a s , una de l as cual es en ma l est ado, 4oo
par es de zapat os , y u n a gr a n cant i dad de t el a bl anca, compl e-
t a me nt e i nt i l . En vez de los socor r os es per ados , Pi r ol a no
hab a envi ado al ej erci t o de Mont er o, con una bur l a t an cruel
c omo de ma l gner o, mas que una pr ue ba i nequ voca de su pr o-
f undo odi o y a bor r e c i mi e nt o. Di ce s obr e est e par t i cul ar el hi s -
t or i ador semi -ofi ci al de Ch i l e : Los oficiales pe r ua nos de Ta c n a
y de Ar i ca, que vei an sus sol dados casi des nudos , y que cono-
c an t odas l as necesi dades del ej rci t o, se pe r s ua di e r on de que
l as me z qui na s r i val i dades de l os hombr e s pbl i cos del Per , no
se hab an acal l ado en medi o de los confl i ct os de l a gue r r a ex-
t er i or . A j ui ci o de el l os, el di ct ador Pi r ol a est aba r es uel t o
sacri fi carl os, pa r a evi t ar u n t r i unf o que debi a de enal t ecer
Mont er o, y que podi a ser una a me n a z a pa r a el Gobi er no de la
di ct adur a. As, pues , el viaje de la Union, si n i mpor t a r u n auxi -
l i o de me di a na i mpor t a nc i a pa r a el ej rci t o de Ta c n a y Ar i ca,
vi no f oment ar la desconf i anza de los ofi ci al es, y a un pr o-
duc i r ci er t o desal i ent o en l os esp r i t us ( i ) .
Aba ndona do s mi s mo des pus de ha be r si do despoj ado
del ma n d o pol t i co y mi l i t ar de l as pr ovi nci as del s ur , que
er a lo que ni c a me nt e ha br a podi do pr oc ur a r l e al gunos r e -
( i ) BARROS-ARANA, Historia de la Guerra del Pacfico, pag. 2 43.
TACNA Y ARICA 3 3 1
cur sos, Mont e r o se encont r neces ar i ament e c onde na do l a
i mpot enci a.
Au n q u e no fuese pr ude nt e des guar necer T a c n a y Ar i ca, dej an-
dol os por deci r l o as casi me r c e d del e ne mi go que es t aba en
acecho desde el mar , el Cont r a - Al mi r a nt e Mont er o, convenci do
de que ya no r eci bi r a r ef uer zo al guno, se hab a deci di do en
los l t i mos di as de Mar zo adel ant ar s e ha s t a Sama, con casi
t odo el r educi do ej rci t o de la al i anza, pa r a es per ar all los chi -
l enos, dej ando s ol ament e en Ar i ca una gua r ni c i n de 2000
2 D O O h o mb r e s : per o le fu sufi ci ent e pas ar una r evi s t a su
ejrcito, y dar en s egui da una vuel t a por l os hospi t al es, par a
convencer s e de l a i mpos i bi l i dad de l l evar cabo un pl an t an
excel ent e, que se vio obl i gado a ba ndona r def i ni t i vament e. Ma l
al i ment ados y peor vest i dos c omo es t aban sus s ol dados , desde
al gunos meses, se ha l l a ba n at acados la ma yor pa r t e por la tisis,
que hac a c uot i di a na me nt e est r agos ent r e el l os ; y pe ns a r en l l e-
var l os Sa ma , exponi ndol os en t al es condi ci ones al fri a gudo
de l as noches en el vas t o ar enal que se ext i ende desde T a c n a
Sa ma , si n poder l es ofrecer ni si qui er a el ma s mi s er abl e ca-
pot e, y con la s egur i dad de deber l os suj et ar ma yor e s pr i va-
ci ones t odav a de las que suf r i an en Ta c n a , er a lo mi s mo que
l l evarl os u n a p r di da ci er t a y s egur a, a u n ant es de que hu-
bi esen podi do c a mbi a r u n sol o t i r o de fusil con el enemi go.
T o d o lo que el ej rci t o per - bol i vi ano p u d o hacer , fu sal i r
de la ci udad a l gunos di as ant es de la l l egada del enemi go, y
t oma r sus posi ci ones, que fueron baut i zadas con el nombr e de
campo de la alianza, dos l eguas de Ta c n a , sobr e la mes et a
por l a cual se adel ant aban los chi l enos.
Co mo h e mo s di cho ma s ar r i ba, el ej rci t o per - bol i vi ano de
Ta c n a y Ar i ca ascend a en Di c i e mbr e de 1879 12, 000 hombr e s ,
de l os cual es, 9000 pe r ua nos y 3ooo bol i vi anos . Pe r o si en Mayo
de 1880 la di vi si n bol i vi ana podi a cont ar con el mi s mo n me r o
33a
TACNA Y ARICA
de sol dados, y qui zs con al gunos cent enar es ma s , gr aci as una s
cuant as compa as de r ef uer zo que habi a t r a do consi go el Ge -
ner al Ca mpe r o, nue vo Pr esi dent e de Bol i vi a, no sucedi a lo mi s mo
r espect o del ej rci t o pe r ua no. Si n ha be r r eci bi do j amas ni si qui er a
el ma s modes t o r ef uer zo, y debi l i t ado t odos los di as por l as v ct i -
ma s que le caus aba l a tisis, y que s ubi an ya ma s de mi l , el
eje' rcito per uano, en el mes de Mayo, al canzaba con di fi cul t ad
8000 hombr e s . De st os, cer ca de 2000 gua r ne c a n Ar i ca, donde
habi a que t emer s i empr e una sor pr esa de par t e de la es cuadr a
e ne mi ga que bl oqueaba el puer t o.
Por consi gui ent e el ej rci t o per - bol i vi ano de Ta c n a , que
las r denes del Gener al Ca mp e r o ( 1), Pr es i dent e de Bol i vi a, es -
pe r a ba al enemi go en el Campo de la alianza, l l egaba escasa-
me nt e 9000 h o mb r e s ; de los cual es, cer ca de 6000 pe r ua nos
l as r denes de Mont er o, y 3ooo bol i vi anos bajo el ma n d o del Co-
r onel Ca ma c h o . Te n i a poca y ma l a cabal l er a, ma l al i ment ados
como hab an est ado los cabal l os, por falta de fondos, dur a nt e va-
rios mes es ; y su i nsufi ci ent e art i l l er a, en ma l est ado c omo t odo
lo de m s , se c omponi a ni c a me nt e de 2 3 pequeas pi ezas, en
su ma yor par t e de s i s t emas at r as ados .
( 1) Se estableca en el Tratado de alianza per-boliviano, que el mando
en jefe del ejrcito reunido de las dos Repblicas, correspondera aquel
de los dos Presidentes de las mismas que se encontrase presente; aquel
de los dos, encontrndose entrambos, en cuyo pas se combata. Por sto
el mando en jefe fu ejercido primeramente por el Presidente del Per,
General Prado ; l uego por el de Bolivia, Daza, durante los pocos dias que
trascurrieron entre la salida de Prado para L ima en N ovi embre de 1879
y la revolucin que destituy al mi smo Daza en D i ci embre; mas tarde por
el Contra-Almirante Montero, durante la ausencia de ambos Presidentes ; y
por ltimo por el nuevo Presidente de Bolivia, Campero, en el mismo mes
de Mayo de 1880 en que tuvo lugar la batalla llamada de Tacna, del
Camfo re la alianza.
TACNA Y ARICA 333
Por el cont r ar i o, el ej rci t o chi l eno, fuerte de i 5, ooo hombr e s
bi en equi pados y mej or a r ma dos , con n u me r o s a cabal l er a y u n a
art i l l er a f or mi dabl e que cont aba ma s de ci ncuent a caones y
amet r al l ador as , casi t odos sistema Krupp, era i nme ns a me nt e su-
per i or al de la al i anza per - bol i vi ana, condenado de a n t e ma n o
la de r r ot a por la i ncur i a y ma l a vol unt ad del di ct ador del
Per , y debi a neces ar i ament e cons egui r una espl endi da y c om-
pl et a vi ct or i a.
El choque e nt r e los dos ej rci t os t uvo l ugar el 26 de Mayo. T e -
r r i bl e y encar ni zada fu la l uc ha dur a nt e c ua t r o hor as cons ecut i -
vas, desde l as 1 1 de l a ma a n a has t a l as 3 de la t a r de ; hor a en la
cual , domi na do por el nme r o, y casi di e z ma do por la poder os a
art i l l er a enemi ga, que ar t i l l er os excogi dos (i ngl eses y a l e ma ne s en
su ma yor a ) manej aban a dmi r a bl e me nt e , el ej rci t o de la al i anza
se vi o obl i gado bat i r s e en r et i r ada, dej ando s obr e el c a mpo
de bat al l a cer ca de 3ooo de los s uyos , ent r e mue r t os y her i dos .
A honr a y pr ez de la ofi ci al i dad pe r ua na , que de mos t r en est a
bat al l a de lo que hubi e r a si do capaz en mej ores condi ci ones
pol t i cas de su pa s, ha y que not a r que mu r i e r o n va l e r os a me nt e
en sus puest os, seis pr i mer os Co ma n d a n t e s de bat al l n, un Co-
ma nda nt e gener al de di vi si n ( 1) y gr a n n me r o de oficiales
i nf er i or es; d gase l o mi s mo de la ofi ci al i dad bol i vi ana, cuyo Co -
ma n d a n t e gener al , Cor one l Ca ma c ho, fu hor r i bl e me nt e her i do
en uni n al Jefe de Es t a do Mayor , Ge ne r a l Pr ez, que per di
de s gr a c i a da me nt e l a vi da dos di as des pus cons ecuenci a de
sus her i das, mi ent r as el ot r o dur a s penas sal var a su vi da.
En l a r el aci n que mas t ar de ( 3i de J uni o) l ei a ant e el Co n -
gr eso Naci onal de Bol i vi a el Pr es i dent e de aquel l a Repbl i ca,
(1) Estos eran los Coroneles J. Mendoza, Barriga, F ajardo y L una, y l os
Teniente-Coroneles L losa, Mac-K lean y Alczar. Que el Per recuerde con
veneracin tan gloriosos nombres.
334
TACNA Y ARICA
Gener al Ca mpe r o, que c omo hemos di cho ya, ejercia el ma n d o
en Jefe del ej erci t o per - bol i vi ano, e n c o n t r a mo s : a Co mo se v,
seor es, nues t r o desast r e no podi a ni pue de at r i bui r s e si no
ni c a me nt e la s uper i or i dad del enemi go, en n me r o , en el e-
me nt os y r ecur sos de t odo gner o. En efect o, en c ua nt o al n-
mer o, se pue de as egur ar que er a casi el dobl e r espect o del
nues t r o, pues cont aba con u n ej rci t o que podi a cal cul ar s e de
i 4 16 mi l hombr e s , mi e nt r a s que el nue s t r o sol o er a de 9000,
i ncl usos los enf er mos , como ant es l o he di cho. Su ar t i l l er a, que
cons t aba de 5o 60 pi ezas, er a de ma y o r cal i br e y de ma s
poder que l a nues t r a, que sol o cons t aba de 23 pi ezas, no t odas
de bue na cal i dad; los Kr u p p de aquel l a er an del cal i br e de 9,
a pa r t e de 8 pi ezas de ma yor poder , mi e nt r a s que los nues t r os ,
q u e no f or maban si no una bat er a de 6 pi ezas, sol o er an del
cal i br e de 6; en fin, aquel l a est aba i nf i ni t ament e mej or pr o-
vi st a y s er vi da que l a nues t r a. - Su cabal l er a er a poder os a, pues
cons t aba de mi l j i net es per f ect ament e equi pados y pr ovi st os de
a r ma s bl ancas y de fuego, al paso que nosot r os no c ont ba mos
con est e el ement o t an ne c e s a r i o; pues no es de cons i der ar el
pequeo cuer po p e r u a n o Hs a r e s de J uni n, que no t eni a si no
ci ent o y t ant os hombr e s bi en mont a dos , pe r o pr ovi st os sol o de
a r ma s de fuego, lo que le haci a en ci er t o me d o i nt i l par a los
servi ci os que l a cabal l er a se cons agr a en una bat al l a, D
El ejrcito chi l eno pas de cons i gui ent e bander as des pl e-
gadas sobr e el de los al i ados ?
No : como he mos di cho a nt e r i or me nt e , el c omba t e fu dur o y
encar ni zado por c u a t r o hor as c ons e c ut i va s ; y la vi ct or i a cost
al ej rci t o chi l eno mu c h a s a ngr e y no escasa fat i ga. Se e n-
cont r , es ci er t o, de f r ent e u n enemi go mu y i nferi or en n-
me r o y a r ma me nt o, per o, deci di do c omo se ha l l a ba st e v e n -
der car a la vi ct or i a, t uvo necesi dad de r e c ur r i r t odos sus
medi os pa r a vencer l o, y h u b o u n mo me n t o en que c ome n-
TACNA V ARICA 335
zando l mi s mo r et r oceder , cor r i gr a n pel i gr o de ser d e -
r r ot ado.
En la l ar ga r el aci n de su cor r esponsal e n la c a mpa a , q u e
publ i c el per i di co El Mercurio de Val par a s o, en sus n -
mer os 1 5974 y 09 7 5 - f uent e no sospechosa ci er t ament e de
favori t i smo pa r a el ej rci t o de la al i anza - e nc ont r a mos a qu
y al l l os segui ent es p r r a f os : Nue s t r o ej rci t o acaba de dar
un n u e v o di a de gl or i a l a Re pbl i c a en la bat al l a ma s
gr ande y e nc a r ni z a da que r egi s t r an l os anal es de la pr esent e
guer r a. La pr i me r a c ompa a , que acudi en auxi l i o de l a
segunda, fu t a mbi n e nvue l t a en compact as mas as , y vi n-
dose en e xt r e mo pel i gr o de caer t oda en el c a mp o de ser
hecha pr i s i oner a, tuvo que batirse en retirada perdiendo mucha
gente. Cas i la mi s ma s uer t e cor r i la t e r c e r a . . . . La s t r es com-
pa as se r epl egar on ent onces l as r est ant es, y el enemi go ocup
victorioso las posiciones que antes tenan las avanzadas del
Atacama ( nombr e de u n t at al l on chi l eno) . Bi en es ver dad que
el Valparaso ( ot r o bat al l n chi l eno) se bat a en r et i r ada, pas o
pas o y en t a nt o or den c omo al ha c e r un ej er ci ci o; per o aquel l a
di sci pl i na del ve t e r a no bat al l n que ma nt e n a r a y a el ene-
mi go, no er a bas t ant e pa r a i mpedi r el avance de st e por el
l ugar q u e ant es oc upa ba el Esmeralda ( ot r o bat al l n chi l eno) .
El e ne mi go cont i nuaba, mi e nt r a s t ant o, su movi mi e nt o de avance,
y pr ont o acabar a de envol ver los at r evi dos Navales ( ot r o b a -
t al l n chi l eno) . En est os mome nt os , los gr anader os que vei an
avanzar r pi da me nt e al enemi go por aquel cost ado, con gr a nde
pel i gr o de envol ver al Esmeralda y al Chillan, y que t en an
or den de car gar , me di a nt e las r epet i das pet i ci ones del Cor one l
Ver gar a y del Co ma n d a n t e del Esmeralda, pr i nci pi ar on a va n-
zar por aquel l ado fin de pr e pa r a r u n a de sus t emi das car gas .
En efecto, pocos mi nut os ma s t ar de se col ocaban los e s c ua dr o-
nes en l i nea de bat al l a, y a de l a nt a ba n r es uel t ament e pas o de
336 TACNA Y ARICA
t r ot e sobr e el enemi go, que l os r eci b a con una gr a ni z a da de
bal azos. Res pect o del Valparaso, l a grfi ca r el aci n de u n sol -
da do de est e cuer po da r nue s t r os l ect ores u n a per f ect a idea
de su papel dur a nt e l a a c c i n: - mi bat al l n ma r c ha ba v a n g u a r -
di a de t oda l a pr i me r a di vi si n, s egui do de Navales, Esmeralda
y Chillan. Un a vez l l egados la l t i ma l oma, di vi so los fa-
mos os Colorados ( bat al l n bol i vi ano) . Suf r i mos var i as b a j a s . . .
en l a bat al l a fuimos derrotados por ha be r l e veni do una gr an
r es er va l os Colorados ( i ) . Ya nues t r as fuerzas es t aban di ezma-
das y casi agot adas l as muni c i one s . Valparaso y Navales an-
d ba mos t odos r euni dos des pus de la r et i r ada, per o, gui ados
( i ) Parte oficial del Contra-Almirante Montero :
Por disposicin del Exel ent si mo seor Director de la guerra, me cupo
comandar el ala derecha del ejrcito al i ado; la izquierda correspondi al
seor Coronel D . Eleodoro Camacho. D espus de un combate de artillera,
iniciado las siete y media de la maana, principi el de infantera las
n a . m. L os fuegos del enemi go se desarrollaron por el ala izquierda, por
cuya razn el seor director de la guerra me pidi refuerzos que inmedia-
tamente envi, haciendo avanzar l os batallones Alianza y Aroma del ejr-
cito boliviano que tenia mis rdenes. Poco tiempo despus de enviado
este refuerzo, se comprometi el combate en toda la l i nea de batalla. El
Director de la guerra pidi nuevos refuerzos para el ala izquierda, y sin
vacilar mand que marchara inmediatamente el batalln numero 2 Provi-
sional de Lima L os refuerzos enviados la izquierda me privaron por
completo de fuerzas de reserva. Sin mas tropas que las que formaban en
primera lnea, hemos resistido al doble ataque de las fuerzas enemi gas por
el flanco y por la retaguardia, hasta que la inmensidad del nmero, oblig
nuestros bravos soldados emprender la retirada sobre Tacna, con el
propsito de renovar all el combate. Persuadido al fin de la inutilidad de
mis propsitos, abandon la ciudad, avanzando siempre con la lentitud
que era indispensable para infundir nuevo aliento nuestras tropas, y en-
contrarme en aptitud de combatir nuevamente, si las fuerzas enemigas in-
tentaban una persecucin. Como el ejrcito aliado tenia tropas de las dos
Repblicas, las que pertanecian L ol i vi a se encaminaron por la via de
San F rancisco.
TACNA Y ARICA 3 3
7
por el val or i ni mi t abl e del br avo Cor onel Un i l a , pudi mos r e -
or gani zar nos y at acar con t odo e mpe o. - Mi ent r as que l a pr i -
mer a di vi si n se r et i r aba a b r u ma d a por aquel l a r gu s i mo esfuerzo,
por el gr an nme r o de enemi gos , y por la fal t a de un r ef uer zo
que se habi a pedi do con i ns t anci a, la s egunda di vi si n t r aqueaba
t ambi n por la mi s ma causa, i ba cedi endo poco poco t e r -
r eno al enemi go. La s uer t e de Chi l e es t aba ent onces pendiente
de un hilo; por que si aquel l as dos di vi si ones se des concer t aban
decl ar ndos e en der r ot a, qui zs se hubi e r a n i nt r oduci do el pni co
y el des or den en l as r es t ant es .
Por cons i gui ent e el ej rci t o chi l eno, no obs t ant e s u gr a n s u -
per i or i dad num r i c a , c omba t i e ndo dos c ont r a u n o ; y no obst ant e
la no me nor s uper i or i dad de su equi po y a r ma me n t o , no obt uvo
la vi ct or i a si no mu y di f ci l ment e: as es que se puede s upone r
con t oda s egur i dad de no equi vocar s e, a r guye ndo t a mbi n por
el r es ul t ado de la bat al l a de Ta r a p a c , que di cha vi ct or i a se
le habr a c ompl e t a me nt e es capado de l as ma nos , par a c onve r -
t i rse en s a ngr i e nt a der r ot a, si hubi es e t eni do enf r ent e u n ene-
mi go al go ma s n u me r o s o ; es deci r si no hubi ese e nc ont r a do
como poder os o al i ado el i ncal i fi cabl e pr oceder del Di ct ador
per uano, que dej al ej rci t o de su pais sin los es per ados r e -
fuerzos.
Si n i r ma s al l , hubi e r a si do sufi ci ent e que no se hubi es e
i mpedi do l a r e uni n al de Ta c n a , del pe que o ej rci t o de Ar e -
qui pa, pa r a q u e l a s uer t e de l as a r ma s fuese f avor abl e l as
Repbl i cas al i adas .
Despus de los mu c h o s subt er f ugi os puest os en j uego por l as
aut or i dades pol t i cas y mi l i t ar es de Ar e qui pa , par a r e t a r da r i n-
def i ni dament e l a sal i da de aquel ej rci t o, l l a ma do el segundo
ejrcito del Sur, finalmente debi pone r s e en ma r c h a hacia
Ta c n a , en Abr i l , i nci t ado por la gr ues a pobl aci n de aquel l a
ci udad, que s os pechando una par t e de la ver dad, a me na z a ba l e-
2 2 . C A I V A NO, Guerra de Amrica.
338 TACNA Y ARICA
yant ar s e r e vol uc i ona r i a me nt e c ont r a l. Si n e mba r go, el Co ma n -
dant e de di cho ej rci t o, q u e ha br a podi do l l egar c moda me nt e
Ta c n a pr i mer os de Mayo, c a mi n t an l ent ament e, que el 26
de di cho mes, di a en que t uvo l uga r l a bat al l a, se encont r aba
t odavi a en Lo c u mb a 18 l eguas de T a c n a ( 1 ): y conoci do que
h u b o el xi t o de aquel l a, si n ocupar s e de na da , r egr es di l i -
ge nt e me nt e Ar e qui pa . Es t e Co ma n d a n t e , c uya c onduc t a fu
c i e r t a me nt e en e xt r e mo cens ur abl e, no h u b o de sufri r por par t e
de Pi r ol a ni si qui er a el ma s l i ger o r epr oche, y si gui gozando
c omo a nt e r i or me nt e de t oda su conf i anza.
Mas t ar de, ha bi e ndo cai do en poder del ej rci t o chi l eno t odo
el ar chi vo del Di ct ador Pi r ol a, el escr i t or Vicua Mackenna
escr i b a, sobre dat os que aqul le pr oc ur a r a , en Abr i l de 1 881 ,
u n ar t cul o publ i cado por l os per i di cos chi l enos, con el t t ul o
MONTERO Y PIROLA, que concl uye a s : En di ver sos ar t cul os,
publ i cados mu c h o ant es que l os ar chi vos de Li ma cayesen j unt o
c on sus secret os en nues t r as ma n o s , ha b a mos sost eni do, gui a-
dos mas bi en por l as i nt ui ci ones del cor azn h u ma n o y las si -
t uaci ones que cr ea l a ambi ci n l os caudi l l os, que h u b o un
h o mb r e en l a capi t al del Per , por l a s e gunda vez venci do, que
si nt i escondi das vi vo r egoci j o en su a l ma al s aber l a der r ot a
de Mont er o en Ta c n a , y que ese h o mb r e fu don Ni col s de
Pi r ol a. Es a convi cci n nue s t r a es t aba reflejada en u n a ser i e
f r agment ar i a de hechos , de confi denci as y de medi das s ubal t er -
nas , es peci al ment e en la es t udi ada t a r da nz a de los movi mi ent os
auxi l i ar es del segundo ejercito del sur, que ma n d a b a el cor onel
Lei va en Ar equi pa. Pe r o hoy, los que h a y a n l ei do con ni mo
t r a nqui l o y esp r i t u per s pi caz l os doc ume nt os que que da n pu-
(1) Para ir desde Torata Ylabaya, lugares separados por 13 solas le-
guas, es decir la marcha regular de un dia, empl e sei s. Baste esto como
ejemplo.
TACNA Y ARICA 33g
bl i cados, podr n deci r si ent onces nos engaamos no en nue s -
t ros vat i ci ni os y en nues t r a apr eci aci n del s egundo T upac
Amara del des di chado Pe r ( 1 ).
Ser a oci oso i nsi st i r ma s sobr e est e t e ma : par a sacri fi car en
ar as de sus puer i l es t emor es de t i r anuel o feudal al Cont r a - Al -
mi r ant e Mont er o, cuyo es per i ment ado pat r i ot i s mo y l eal t ad de-
bi an ser ma s que sufi ci ent es pa r a t r anqui l i zar l o, Pie' rola, s egn
parece, sacri fi c i r r e pa r a bl e me nt e su pa s y s mi s mo (2),
r egal ando el e
;
:
e' rcito chi l eno una i mpor t a nt e y deci si va vi ct or i a.
De r r ot a do en Ta c n a , el ej erci t o chi l eno ha br a des apar eci do
casi t ot a l me nt e , sea haci ndos e acuchi l l ar i mpune me nt e , sea r i n-
di ndose pr i si oner o, por la i mposi bi l i dad en que se hubi e r a n en-
cont r ado sus r est os - encer r ados por t odas par t es en el i nt er i or
de un pa s e ne mi go y si n poder ser s ocor r i dos por la es cuadr a -
de encont r ar medi o a l guno de escape sal vaci n. Y como par a
Chi l e no hubi es e si do nada fcil pr e pa r a r i nme di a t a me nt e u n
nuevo ej r ci t o, hubi e r a cost ado poco t r abaj o desal oj arl o t a mbi n
del de pa r t a me nt o y desi er t o de Ta r a p a c ; y la gue r r a ha br i a
(1) Tupac Ai/iai'u fu un revolucionario del si gl o pasado, que para ser-
vir su propia ambicin promovi una feroz guerra de razas, sublevando
la indgena contra las otras, y causando de este modo una serie innita de
males al Per.
( 2 ) El Dictador sacrific su ambicin aquel puado de hroes (el
ejrcito de Montero), hostilizndolo cuanto le fu posible y negndol e lodo
refuerzo ayuda de cualquiera clase. L a noticia del desastre se recibi con
dolor profundo por todos (de la derrota de Tacna) ; pero Pi erda y los su-
yos no supieron siquiera disimular su alegra. N o existia ya ni sombra de
oposicin al rgimen dictatorial, que dominaba sin rival en un vasto ce-
menterio. La Patria, rgano de Pirola, con un cinismo que rayaba en
demencia, calific placenteramente la derrota de Tacna como la destruc-
cion del nico elemento que restada del anterior carcomido rgimen: se re-
feria al constitucional.
M ANI FI ES TO del ex-Minislro de H acienda M. Quimpcr la N aci n,
pag. 107.
34o TACNA Y ARICA
cambi ado c ompl e t a me nt e de as pect o. , Por el cont r ar i o, vencedor
en Ta c n a , Chi l e qued due o abs ol ut o de casi t odo el Per ,
que pr i vado de medi os de defensa, except o la Capi t al , no pudo
oponer r esi st enci a a l guna al ej erci t o vi c t or i os o; el cual se p u d o
dedi car l i br ement e l ar gas y l ucr osas cor r er as sobr e su vast o
t er r i t or i o, a u me n t a n d o cada vez mas el t er r or y el es pant o que
des pus de la bat al l a del Campo de la alianza, sea de Ta c n a ,
s upo i nf undi r en l as i ner mes pobl aci ones.
Ya en Pi s agua el ej rci t o chi l eno habi a da do no pocas pr ue ba s
de su feroz cr uel dad, t ant o cont r a los enemi gos que hab an
que da do her i dos en el c a mp o de bat al l a, c ua nt o cont r a los i no-
fensivos habi t ant es de aquel l a pobl aci n, sin excl ui r ni a un
los no pe r ua nos , per t eneci ent es naci ones neut r al es y a mi ga s de
Chi l e. Pe r o en Ta c n a col m la me di da ; y st o os cur eci com-
pl et ament e el poco l ust r e que hubi er a podi do dar l e l a vi ct or i a.
Obl i gado l as 3 de la t ar de a ba ndona r el c a mpo de bat a-
lla, el ej rci t o al i ado empez r et i r ar s e hacia Ta c n a , en pos
de un mut i l ado bat al l n que pr i me r a me nt e t om aquel l a di -
r ecci n en de s or de na da fuga ( i ) . Pe r o col ocada la ci udad en el
fondo de u n es t r echo val l e, que se hal l a c ompl e t a me nt e domi -
na do por el l t i mo l mi t e de la meset a' en que habi a t eni do l u-
gar l a bat al l a, bas t aba al ej rci t o vencedor adel ant ar u n poco
ma s sus caones, par a des t r ui r l a en br eve t i e mpo; y con el
( i ) El batalln que emprendi la fuga momentos antes de declararse
la derrota, era boliviano ; nos ha sido asegurado por los muchos europeos
residentes en Tacna, los cuales, al ver pasar los soldados dispersos por
las calles de la ciudad, l os reconocieron inmediatamente por el color verde
de sus pantalones de bayeta ; color propio de un batalln determinado del
pequeo ejrcito de H olivia. Esto no quiere decir en modo alguno, que los
bolivianos no se batieran ; porque hubo batallones, como los famosos Co-
lorados, que se hicieron matar en su mayor parte sobre el puesto de honor,
en unin de los mejores batallones peruanos.
TACNA Y ARICA 3 4 i
fin de sal var di cha ci udad de una i nt i l di st r ucci on, el Co n t r a -
Al mi r a nt e Mont er o, con la ser eni dad de ni mo que l o car act e-
riza, y que no lo a ba ndon un sol o i ns t ant e dur a nt e el combat e,
la hi zo i nme di a t a me nt e desal oj ar por los rest os de l os bat al l ones
per uanos, conduci ndol os por l as al t ur as de Pocollay, al nor d-
este de Ta c n a , mi e nt r a s l os de Bol i vi a e mpr e nd a n por s u
cuent a el c a mi no del pa s nat al .
Dueos las tres del c a mp o de bat al l a, los chi l enos er an due-
os t ambi n, dos hor as ma s t ar de, de t r as l adar s e, c ua ndo y
como qui s i er an, Ta c n a , pacifica i nof ensi va ci udad, en su
mayor par t e pobl ada por ext r anj er os, donde, apar t e de al gn
her i do e n c o me n d a d o la car i dad de los veci nos , no que da ba
un sol o s ol dado del ej erci t o de la al i anza. Y aqui ser a el caso
de excl amar con el s ubl i me DANTE ALIGHIERI : Ora incomincian
le dolenti note
Mi ent r as la ma yor par t e del ej erci t o chi l eno se quedaba sobr e
el campo de bat al l a ( ocupndos e casi excl us i vament e en a c a -
bar con los her i dos del ej erci t o e ne mi go ( i ) , y despoj ar t ant o
stos c omo los mue r t os de cuant o les e nc ont r a ba n de preci oso)
una de sus di vi si ones se pon a en cami no con di r ecci n Ta c n a ,
donde hi zo su e nt r a da ent r e las 5 y l as C, des pus de haber l e
( i ) El Doctor D- Pedro Bertonelli, distinguido mdico italiano que por
simple filantropa habia aceptado el puesto de Cirujano mayor en el ejr-
cito peruano, nos ha contado que, encontrndose en la tienda de la am-
bulancia curando algunos heridos, despus de la batalla, vio que un sol-
dado chileno le apuntaba con su fusil, y que afortunadamente escap por
haber tenido tiempo para echarse un l ado; que varias veces debi luchar
con otros soldados para defender su propia vida y la de los heridos quie-
nes curaba; y que varias veces invoc y obtuvo de algn oficial chileno
para custodia suya y de su tienda, una centinela que se ponia de broma y
jolgorio con sus compaeros, inmediatamente que volva las espaldas el
oficial que lo habia puesto de faccin.
342 TACNA Y ARICA
di s par ado mi t ad de cami no si et e caonazos que no caus ar on
dao a l guno.
Segur os de que en T a c n a no cor r an pel i gr o a l guno, t a nt o
por que habi an pr es enci ado la sal i da del de r r ot a do ej erci t o ene-
mi go, c ua nt o por l a not i fi caci n que l es envi ar a el Cue r po Con-
s ul ar ext r anj er o, despus de l os pr i mer os caonazos di s par ados
cont r a la ci udad, de que e'sta no se hal l aba defendi da en modo
a l guno y que podi an oc upa r l a l i br e me nt e , los chi l enos ent r ar on
en la ci udad, no f or mados, si no la des bandada, dedi cndos e
i nme di a t a me nt e , en t odas di r ecci ones, e c ha r abajo las puer t as
de l as casas y s a que a r l a s , a bus a r b r ba r a me nt e de l as muj er es ,
y asesi nar cuant os pr oc ur a ba n def ender l as, y c ua nt os se ne-
gaban r evel ar donde se encont r aban l as s uma s y obj et os pr e -
ci osos que s upon an t uvi er an escondi dos.
To d o e'sto no hubi er a s ucedi do qui zs sin l a r e pe nt i na mue r t e
del Mi ni s t r o de la Gue r r a de Chi l e, Don Raf ael Sot omayor , acae-
ci da el 20 de Ma yo en Bel l avi st a. Es t e di s t i ngui do per sonaj e
que ej erc a en c a mpa a , al l ado del eje' rcito, t odas s us f unci ones
mi ni st er i al es, habr i a t ol er ado di f ci l ment e, y mu y pr obabl ement e
pr ohi bi do t ant os y t a n b r ba r os excesos. Mu e r t o l , la s ol da-
des ca fu a ba ndona da s mi s ma , dej ndol a en poder de sus
na da l audabl es t e nde nc i a s : y st o, no que r i e ndo pr es t ar fe una
voz pbl i ca, la cual pr et ende, que la i ncal i fi cabl e c onduc t a de
los sol dados chi l enos en Ta c n a , hubi es e si do aut or i zada expr es a-
me nt e por sus super i or es. Por ot r a pa r t e , est a opi ni n se hal l ar a
en perfect a a r mon a con l as pr ome s a s de s a que o que, par ece
ci ert o, se hi ci er on cons t ant ement e al ej rci t o chi l eno, ant es y des -
pus, par a l anzar l o a ni mos o sobr e el t er r i t or i o pe r ua no.
De semej ant e bar bar i e, no fueron los pe r ua nos l as ni cas
v c t i ma s : mu c h o hubi er on t a mbi n de sufri r los nume r os os
ext ranj eros de t odos pa ses que r esi d an en Ta c n a . Y vi endo
que est e i ni cuo va nda l i s mo dur a ba sin t r egua t a nt o de di a c omo
TACNA Y ARICA 343
de noche, par eci endo que nunc a qui si ese acabar , el Cue r po Con-
sul ar de Ta c n a se encont r en l a necesi dad, cuatro das despus,
el 3o, de dirijir al Ge ne r a l en Jefe del ej erci t o una Not a col ec-
tiva que , por su i mpor t a nc i a , nos s ent i mos obl i gados r e pr o-
duci r . Deci a as :
Ta c n a , 3o de Ma y o de 1880. - A Su Seor i a el Gener al en
Jefe del eje'rcito de Chi l e.
Seor . - Los i nf r ascr i t os Cnsul es y Agent es Cons ul ar es r e-
si dent es en est a ci udad, j us t a me nt e a l a r ma dos de l os hechos que
los sol dados di sper sos del ej rci t o chi l eno ha n pr act i cado y con-
t i nan pr a c t i c a ndo has t a ahor a, pes ar de ha be r t r as cur r i do ya
mas de. t res di as desde el acont eci mi ent o de l a ba t a l l a ; t i e mpo
sufi ci ent e par a que esos excesos pudi er an ha be r si do r epr i mi dos , si
las Aut or i da de s cons t i t ui das hubi e r a n di ct ado y he c ho efect i vas
l as me di da s de r epr ens i n y vi gi l anci a que l as ci r cus t anci as exi -
ge n; V. S. exponemos que es de nues t r o deber , en r e s gua r do
de l os i nt er eses de nues t r os r es pect i vos naci onal es, hacer p r e -
sent e V. S. l os agr avi os que e'stos vi enen exper i ment ando, y
los que a un qui zs pue de n evi t ar se en par t e, pr ot es t ando i gua l -
me nt e n o mb r e d l a ci vi l i zaci n, como no d u d a mo s que lo
har la mi s ma Na c i n Chi l ena, lo mi s mo que V. S. y l os Jefes
super i or es del ej rci t o de su ma ndo, de los desbor des que di chos
sol dados comet en pa r a con l os ci udadanos pe r ua nos , y mu y e s -
peci al ment e con las muj er es de est a des gr aci ada l ocal i dad. Y
par a que V. S. se convenza de la necesi dad de di ct ar medi das
mas severas y enr gi cas que ponga n t r mi no tales excesos, nos
per mi t i mos r el at ar V. S. al gunos de esos cr menes, que solo
pueden di s cul par s e en los pr i mer os mome nt os de exal t aci n,
consecuenci a del a bus o del l i cor, y que son de not or i edad pbl i ca.
El di a 27 h a si do mu e r t a u n a muj er en la Al a me da , bayo-
net azos y bal azos, y s egn l as i ndi caci ones del est ado en que
ha n e nc ont r a do el cadver , ha si do vi ol ada por los ma l va dos
344
TACNA Y ARICA
asesi nos. El d a de ayer se h a c ome t i do el mi s mo cr i men con
ot r a muj er de naci onal i dad as i t i ca; y su ma r i do ha si do as e-
s i nado al mi s mo t i e mpo. En gener al l as muj er es son per s egui -
das y a me na z a da s , y l as per s onas t odas que vi ven a pa r t a da s del
cent r o de la ci udad se l e i mpone n mul t a s en di ner o, despus
de despoj ar l as de sus al haj as y p r e n d a s ; est os mi s mos hechos
se ha n r epet i do en l as cal l es ma s cent r al es de l a pobl aci n, ha-
bi endo l l egado los at ent ados has t a el e xt r e mo de haber l es a r r a n -
cado var i os est r anj er os l os relojes del bol si l l o.
En la casa de un anciano ext r anj er o donde est hos pe da da
una Seor a de ma s de oc he nt a aos de edad, i gua l me nt e de
naci onal i dad ext ranj era, ha n pe ne t r a do l a noche del 26 \rcs sol-
dados chi l enos y h a n comet i do excesos de i nt i mi daci n y r obo.
Var i as casas qui nt as de est ranj eros ha n si do dest r ozadas, y r e -
t os sus muebl es en pr esenci a de los mi s mos dueos i nqui l i nos ;
en ot r as q u e ha n est ado cer r adas por no ser la est aci n apr o-
pi ada par a habi t ar l as , ha sucedi do lo mi s mo - Al go ma s , casos
se ha n pr e s e nt a do en l os que el a s a l t a mi e nt o se ha r epet i do
pes ar de ha be r si do a mpa r a da s y vuel t as cer r ar . Es t abl eci -
mi ent os comer ci al es y casas par t i cul ar es h a n si do i ncendi adas
y des t r ui das , pudi e ndo ci t ar ent r e e'stas la casa qui nt a de la
seor a Vi uda de Br o u n h a m.
l t i ma me nt e , par a no ha c e r de ma s i a do ext ensa l a e n u me -
r aci n de l os hechos de est a na t ur a l e z a q u e ha n t eni do l ugar
en est os di as, concl ui mos , as ever ando V. S., sin que pue da t a-
chr s enos de exager ados , que en t oda l a ci udad no exi st e en
est os mome nt os , casi uno sol o del nme r o consi der abl e de des-
pachos en que se expend an l i cores y v ver es, y que en la ge-
ner al i dad per t enec an ci udadanos i t al i anos , de l os cual es va-
ri os ha n si do as es i nados y ot ros ha n r eci bi do her i das gr aves .
Te ni e ndo pr esent es V. S. los hechos que l l evamos r el at ados ,
de cuya aut ent i ci dad no pue de duda r s e , no d u d a mo s que V. S.
TACNA Y ARICA 345
se ser vi r t oma r l as medi das adecuadas pa r a cor t ar su r e pr o-
ducci n, vol vi endo de est e mo d o est a ci udad la t r anqui l i dad
que t i ene per f ect o de r e c ho. - Di os gua r de V. S.
Fi r ma d o s - G. He l l ma n, cnsul de Aus t r i a - Ungr i a - G.
Raffo, agent e consul ar de It al i a - I. Bohl i ng, cns ul del Br asi l -
G. Br o c h ma n , cnsul del I mper i o a l e m n - E . Wi c ht c nda l , cnsul
de Bl gi ca - Za pa t a y Espej o, cns ul de l a Repbl i ca Ar ge nt i na .
Pe r o h a qu que el hi s t or i ador semi - of i ci al de Chi l e, di ce
por el c ont r a r i o:
En Ta c n a , donde los fugi t i vos per uanos hi ci er on fuego cont r a
un pa r l a me nt a r i o chi l eno, y habi an c ome nz a do el s aqueo de los
al macenes , el Cue r po Cons ul a r ext r anj er o se habi a pr e s e nt a do
ant e uno de los Jefes del ej rci t o vencedor , par a pedi r l e la ocu-
paci n i nme di a t a de la ci udad, y la r epr ens i n de l os r obos y
de los excesos de u n a s ol dades ca des mor al i zada por la d e r r o t a ;
y en efect o una di vi si n chi l ena r est abl ec a el or den el mi s mo
di a ( i ) .
El ant er i or doc ume nt o oficial del Cu e r p o Cons ul ar , del cual
ga r a nt i z a mos la aut ent i ci dad, nos ha di cho ya, como y por que
t an r es pet abl e Cue r po se di ri gi ese al Jefe del ej rci t o chi l eno;
y ma s at r s he mos vi st o t a mbi n que el mi s mo Cue r po Con-
s ul ar habi a he c ho not i fi car los chi l enos, des pus de la bat al l a,
que la ci udad no est aba def endi da y que en s u cons ecuenci a
pod an oc upa r l a l i br ement e. Compl e t a ndo est a l t i ma not i ci a,
aadi r emos que el Cue r po Cons ul a r se deci di da r est e pas o,
caus a de l os caonazos que los chi l enos di s par aban cont r a la
ci udad ( habi an t i r ado ya seis si et e) y s ol ament e par a que cesase
el i ni ci ado bomba r de o, y no la des t r uyes en.
E n cuant o los di spar os que, di ce el hi s t or i ador ci t ado,
( i ) BARROS-ARANA, Historia de la Guerra del Pacifico, segunda parte,
pag. S. - Edicin en francs.
346
TACNA Y ARICA
fueron hechos cont r a el pa r l a me nt a r i o chi l eno, l as cosas se pa-
s ar on de este mo d o : la pr i me r a di vi si n chi l ena que se a v a n -
zaba haci a Ta c n a , despus de la bat al l a, envi del ant e u n pa r -
l a me nt a r i o par a pedi r la r endi ci n de l a ci udad, el cual , c ua ndo
s upo que no habi a aut or i dad al guna pol t i ca ni mi l i t ar qui e n di ri -
j i rse, por que t odas la hab an a ba ndona do, hi zo l l a ma r los mi e m-
br os del Cue r po Co n s u l a r pa r a ent ender s e con el l os; y est aba ha-
bl ando pr eci s ament e con al gunos de e'stos en una cal l e, c ua ndo
vi no pasar por all u n pai s ano borracho en uni n de ot r o, pa i -
s ano t ambi n y a r ma d o de un fusil, que sal a de la c i u d a d ; el
l t i mo qui zs. El bor r acho diriji al pas ar a l guna s pal abr as i n-
decent es, t odo el gr upo que f or maban poca di s t anci a los Cn-
sul es y el pa r l a me nt a r i o; y mi e nt r a s se esf or zaba en obl i gar
su c ompa e r o hacer fuego sobr e di cho gr upo, el t i r o pa r t i ;
per o fue' al ai r e y no hi r i nadi e. El pa r l a me nt a r i o ent onces,
i nt e r r umpi e ndo su conver s aci n con los Cns ul es , se fu t oda
pr i sa a me na z a ndo con hacer bomba r de a r la c i uda d; bomba r de o
que c ome nz poco despus, y que fu s us pe ndi do por la ya r e -
feri da not i fi caci n del Cue r po Cons ul ar , que expr es aba que, ha-
l l ndose la ci udad a bs ol ut a me nt e i ndefensa, pod an l os chi l enos
oc upa r l a c ua ndo qui s i er an, sin necesi dad de des t r ui r l a.
Co mo expl i car ent onces l as ar r i ba ci t adas pal abr as del seor
Ba r r os - Ar a na ?
Los sol dados pe r ua nos sal i er on de T a c n a casi i nme di a t a me nt e
despus de su ent r ada, de r esul t as de su der r ot a en el Campo
de la Alianza; y es a bs ol ut a me nt e falso [que comet i er an en el l a
r obos y excesos de n i n g u n a especi e, y que el Cue r po Cons ul a r
se pr es ent as e ant e uno de los Jefes chi l enos pa r a pedi r la r e -
pr ensi n de tales excesos. Robos y excesos de t odo gner o fueron
comet i dos en Ta c n a , y mu c h o s : per o f uer on obr a excl usi va de
los sol dados chi l enos, c omo se di ce en la Pr ot e s t a oficial del
Cue r po Cons ul a r ext r anj er o r es i dent e en Ta c n a . De ma n e r a que,
TACNA Y ARICA
3 4
7
segn el hi s t or i ador chi l eno, l os l adr ones y l os asasi nos f uer on
los pe r ua nos , y l os benemr i t os s al vador es los chi l enos ; es de-
cir, que l as cul pas de los unos se at r i buyen los ot r os, des na-
t ur al i zando y c a mbi a ndo c ompl e t a me nt e los hechos . Pe r o t odo
esto no est pe r mi t i do la hi st or i a. Semej ant es manej os, buenos
s ol ament e pa r a a l i me nt a r bajas i nt r i gas de me n g u a d a gent e, y
pr epar ar su finjida s ombr a pr et ensi ones abs ur das que no se
t i ene el val or de exponer f r ancament e, no pueden, no deben en
modo a l guno encont r ar cabi da en un l i br o dest i nado t odos los
puebl os, y l a h u ma n i d a d ent er a. La hi st ori a debe deci r la ver -
dad ; y c ua ndo no se conoce no se qui er e deci r, se debe saber
cal l ar. Y c u a n d o t a mpoc o cal l ar se sabe, y se hace sin escr -
pul os a bi e r t a me nt e par t i dar i a, t oca ent onces la hi s t or i a ver -
dader a i mpar ci al poner los hechos en su l uga r cor r espondi ent e.
Sabemos c ua n di f ci l sea el referi r hechos cont empor neos , de
los cual es los aut or es , ami gos enemi gos , vi ven t oda vi a : si n
embar go, c ua ndo el escr i t or no abr i ga l a s egur i dad de ma n t e -
nerse c a l mo y t r a nqui l o en las r egi ones de la ver dad, deponga
su pl uma , escr i ba ot r as cosas que no l l even el t t ul o de his-
toria. Se pueden t ener s i mpat as , y qui zs nosot r os mi s mos no
nos ha l l a mos c ompl e t a me nt e exhent os ; por que somos hombr e s
t a mbi n nos ot r os , y por que la vi ol enci a y la i nj ust i ci a mani fi est a
de una caus a, exci t an casi s i empr e u n a ci ert a s i mpat a por la
causa a dve r s a ; per o los hechos es necesar i o exponer l os c omo
r eal ment e s on; y de e'sto, por nue s t r a par t e, nos hacemos ga-
r ant es.
Co mo se di ce en l a Not a- pr ot es t a del Cue r po Cons ul ar , el 3o
de Mayo no exi st i a ya casi ni nguna de l as muc ha s t i endas de
vi nos y l i cores, l l amadas pulperas, donde, a de ma s de los l i co-
res se vende ge ne r a l me nt e t oda cl ase de comest i bl es, asi c omo
t ambi n di ver sos ar t cul os de seder a, de qui ncal l er a y hast a de
pl at er a. Es t as t i endas sui generis, donde el puebl o bajo e n-
348
TACNA Y ARICA
cuent r a cuant o puede necesi t ar , y que en t odo el Pe r son ex-
pl ot adas casi excl us i vament e por los i t al i anos, fueron t odas ellas,
cual ma s , cual menos , s aqueadas y des t r ui das por los sol dados
c hi l e nos ; los cual es, c ome nz a ndo por l os l i cores, a c a ba ba n por
apoder ar s e de t odo, y con ent r egar s e t odo gner o de vi ol en-
ci as cont r a el pr opi et ar i o, opus i es e no r esi st enci a, i gua l me nt e
que por r ompe r y des t r ui r l os mue bl e s y c ua nt o se e nc ont r a ba
en l a t i enda y en la habi t aci n : de st e modo, ademas de la
muer t e del i t al i ano Raf ael Rossi , asesi nado sangr e fria en su
pr opi a t i enda, y de ha be r he r i do ot r os muc hos , al gunos de los
cual es mu y gr a ve me nt e , la t r anqui l a y l abor i osa col oni a i t al i ana
r es i dent e en Ta c n a , h u b o de sufri r t a mbi n muc hos y mu y gr a n-
des perj ui ci os en sus haci endas .
No se l i mi t ar on esto s ol ament e, que sin e mba r go no es poco,
l os excesos del ej rci t o chi l eno. La c r uz a da cont r a los i t al i anos,
que fueron t r at ados qui zs peor que l os mi s mos per uanos , co-
me nz con u n a pr i me r a y gr ave ofensa cont r a la mi s ma ba n-
der a de l a Naci n, que of i ci al ment e cubr a y pr ot eg a la pe r -
sona y la casa del Age nt e Cons ul a r de It al i a, que fueron a mb a s
bl anco de i nmer eci do ul t r aj e.
En el Per , pa s c ont i nua me nt e t r abaj ado por l as gue r r a s ci -
vi vi l es, es vieja us anza, por el gr an r es pet o con que se han mi -
r ado s i empr e l as bander as de los pa ses ext r anj er os, aun de l os
ma s nfi mos, r econocer t c i t a me nt e favor de l as casas de
los Repr es ent ant es ext r anj er os, t a nt o di pl omt i cos c omo c on-
sul ares, u n der echo de asi l o que pe r ma ne c e s i empr e i nvi ol abl e,
y del cual se apr ovechar on en t odas ocasi ones l os ver dader os
s upues t os del i ncuent es pol t i cos que en el l as se acoj i er on.
Hal l ndos e por cons i gui ent e en la conci enci a pbl i ca, la i nvi o-
l abi l i dad de l a casa sobr e la cual est des pl egada la bander a
de un Mi ni s t r o de u n Cns ul ext r anj er o, i nme di a t a me nt e que
se t uvo not i ci a en Ta c n a de la der r ot a del ej rci t o al i ado, los
TACNA Y ARICA 34o
i ndefensos habi t ant es de la ci udad, ext r anj er os y naci onal es, pa r a
escapar los pr evei bl es excesos del ej rci t o vencedor , se r ef u-
gi ar on en gr a n n me r o en las casas de los di ver sos Agent es
cons ul ar es ext r anj er os. Y c omo t odas l as dems , la casa del
Agent e Cons ul a r de It al i a, Do n Gi ovanni Raffo, se e nc ont r en
menos de u n a hor a l i t er al ment e l l ena de gent e, que iba p o -
nerse al s egur o bajo la pr ot ecci n de la bander a i t a l i a na : er an
i t al i anos, ext r anj er os de ot r as naci onal i dades, y t ambi n no p o -
cos pe r ua nos , en su ma yor par t e viejos, muj er es y ni os ( i ) .
Per o, en el mo me n t o en que e nt r a ba n en Ta c n a los p r i me -
ros gr upos de sol dados chi l enos, u n Cor one l comandante de di-
visin, a c ompa a do de var i os oficiales y sol dados, se e nc a mi no
di r ect ament e la casa del Age nt e cons ul ar de It al i a. Qu e i ba
ha c e r ? lo s abr emos por el doc ume nt o que aqt t i r e pr oduc i mos
l i t er al ment e:
DECLARACI N: El di a 26 de Ma yo de 1880, en que l as dos
l eguas de T a c n a t uvo l ugar la bat al l a del Alto de la Alianza, ent r e
los ej rci t os de Chi l e y de las Repbl i cas al i adas , Per y Bol i vi a,
nosot r os i nfrascri t os nos e nc ont r ba mos asi l ados en la casa de
habi t aci n del Sr. Age nt e Cons ul a r de It al i a, D. J ua n Raf f o; y
por est a ci r cuns t anci a pudi mos pr es enci ar y pr es enci amos el
hecho s i gui e nt e : Cu a n d o l as pocas hor as despus de l a ba -
talla las t r opas chi l enas oc upa r on l a i ndefensa ci udad de Ta c n a ,
lo que ef ect uar on sin que nadi e les opus i er a ni i nt ent ar a si -
qui er a de oponer l es r esi st enci a a l guna , el Co ma n d a n t e gener al
de la I
A
Di vi si n del ej rci t o de Chi l e, Sr . Cor onel Ame ngua l ,
( 1) Toda esta gente, mas de 500 personas, permaneci varios dias en
casa del seor Raffo, el cual, ayudado por su muy respetable esposa, la
noble dama D oa Clelia Marcone de Raffo, fu largamente generoso hacia
ella, ademas del hospedaje, de alimentos y de los mas esquisitos cuidados.
Visitamos Tacna en Octubre de 1SS1, y encontramos todava vivo en aquella
poblacin el grato recuerdo de tanta munificencia.
35o
TACNA Y ARICA
hoy gener al , se pr es ent o de l a nt e de la casa del Sr. Age nt e
Cons ul ar de It al i a, segui do por var i os Ofi ci al es de su Es t a do
Mayor y por u n pi quet e de Carabineros de Yungai, exi j i endo
que se le abr i er a la pue r t a , y a me na z a ndo der r i bar l a si di cha
or den no fuese i nme di a t a me nt e c umpl i da . Abi er t a la pue r t a en
nues t r a pr es enci a por el seor Raffo en per s ona, el Sr . Cor onel
Ame n g u a l le dijo que i ba r ecor r er t oda la casa, pa r a ver si
ha bi a sol dados pe r ua nos escondi dos en el l a; lo cual el Sr. Raffo
cont est , que l er a el Age nt e Cons ul a r del Re y n o de It al i a, y
que su casa, en la q u e no habi a sol dado a l guno, si no ni c a -
me nt e pacficos i ndefensos ci udadanos i t al i anos y de ot r as
naci onal i dades que se hab an asi l ado bajo la pr ot ecci n de la
ba nde r a neut r al de It al i a, no podi a de ni nguna ma ne r a ser al l a-
na da por la fuerza, c omo se pr opon a hacer l o el Sr . Cor onel , por
ser , al mi s mo t i e mpo que su casa de habi t aci n, la Ofi ci na de
l a Agenci a Cons ul ar , como lo deci an el Arma de I t al i a que
es t aba mu y vi si bl e sobr e la pue r t a , y la bander a de la mi s ma
Naci n que t r e mol a ba enci ma del t echo. A est o, el Sr . Cor onel
Ame n g u a l r epl i c poni endo pr es o al referi do Sr . Agent e Cons ul ar
de It al i a, en el mi s mo cor r edor de e nt r a da en que se hal l aba, y
con centinela de vista, qui en dio l a or den que en caso de que
si nt i ese di s par ar un t i r o de nt r o de l a casa lo fusilara i n me d i a t a -
ment e. El seor Raffo pr ot es t ent onces ot r a vez n o mb r e de la
Naci n It al i ana, por est a nue va y ma y o r t r opel a que se comet a
en cont r a de l : per o el s us odi cho Sr . Cor onel Ame n g u a l no
hi zo caso a l guno de sus pal abr as , ma n t u v o fi rme la orden da da , y
dej ndol o en t an humi l l a nt e y pel i gr osa s i t uaci n en que su vi da
cor r a t ant o y t an gr a ve pel i gr o, pr ocedi con al gunos de sus
Oficiales r ecor r er l a casa en t odo sent i do. El Age nt e Cons ul a r
Sr . Raffo pe r ma ne c i pr es o y bajo la a me n a z a de ser fusi l ado al
pr i me r t i r o que se oyese en l a casa (cosa mu y fcil de suceder
a u n por si mpl e casual i dad, ent r e t a nt a gent e l l ena de mi edo y
TACNA Y ARICA 3 51
de t er r or que est aba asi l ada en el l a) c omo vei nt e mi nut os ma s
me' nos; es deci r por t odo el t i e mpo que dur la pes qui s a
pr act i cada por el Sr. Cor one l Ame ngua l , y que fu a bs ol ut a -
ment e i nf r uct uosa, p o r q u e en la casa no habi a ni u n sol o sol dado
Oficial del ej rci t o. Tes t i gos pr esenci al es del hecho, decl ar a-
mos sobr e nue s t r o honor que lo que dej amos di cho es la p u r a
ver dad, en t odas s us par t es , y que est amos pr ont os en t odo t i empo
rat i fi carnos en l bajo j ur a me nt o.
Si guen l as firmas de siete t est i gos, de l os cual es, dos fran-
ceses y cinco i t al i anos - Des pus s i gue :
Nos ot r os los abaj o firmados, desde mu c h o t i e mpo aveci n-
dados y r esi dent es en l a ci udad de Ta c n a , d e c l a r a mo s : que los
hechos que se sefiere la r el aci n que ant ecede, es deci r el
al l anami ent o del domi ci l o del Sr . Age nt e Cons ul a r de It al i a,
D. J ua n Raffo, pr a c t i c a do el 26 de Mayo de 1880 por el Cor o-
nel del ej rci t o chi l eno seor Ame n g u a l , as i mi s mo que l as dems
ar bi t r ar i edades en cont r a de la per s ona mi s ma del seor Raffo,
son pbl i cos y not or i os en Ta c n a , des de el di a mi s mo en que t u-
vi eron l ugar , por haber si do referi dos c onc or de me nt e por t odas
las per sonas - mas de qui ni ent as - que se ha l l a ba n asi l adas baj o
la pr ot ecci n de l a ba nde r a i t al i ana, en l a casa del referi do
Sr. Agent e Cons ul a r de I t al i a; y que l a di vul gaci n de esos
hechos cont r i buy no poco a u me n t a r el pni co y pavor g e -
ner al , por r es pect o los mu c h o s de s ma ne s que se ent r egar a
el ejrcito chi l eno, c omo efect i va y de s gr a c i a da me nt e sucedi . -
Ta c n a , 26 de Ot t obr e de 1 881 . Si guen nume r os a s firmas de
t est i gos ( 1).
( 1) En un recurso elevado en 6 de Setiembre 1S81 al Cuerpo Diplomtico de
L ima, por mas de cuarenta ciudadanos italianos, ingleses, franceses y espa-
oles residentes en Tacna, se lee tambi n: Pocos momentos haban me-
diado al triunfo de las armas chilenas, cuando principiaron sentirse con
toda su rudeza l os efectos de las estorsiones perpetradas con nosotros. L a
352 TACNA Y ARICA
I gnor amos si el Gobi e r no chi l eno h a y a da do no r epar aci n
al de It al i a, por est a gr ave ofensa hecha- por u n oficial s upe -
ri or de s u ej erci t o la ba nde r a de aquel l a Naci n.
I I
TOMA D E A R I C A
Der r ot ado el ejrcito per - bol i vi ano de Ta c n a , y habi endo cai do
est a ci udad en poder de l os chi l enos , Ar i ca no podi a sost ener se.
Rode a da por ma r y por t i er r a de chi l enos, no le que da ba ca-
mi no de s al vaci n; y debi a neces ar i ament e caer, sea mas me-
nos t ar de por h a mb r e , c ua ndo se hubi e r a n agot ado l as pocas pr o-
vi si ones que le que da ba n, sea en el pr i me r mo me n t o en que el
ej rci t o chi l eno q u e ocupaba T a c n a se a de l a nt a r a cont r a ella.
Ni si qui er a en est e l t i mo caso podi a oponer una l ar ga y seria
r es i s t enci a; por que su gua r ni c i n que l l egaba e s c a s a me nt e
1800 hombr e s , debi a ser ne c e s a r i a me nt e ar r ol l ada por un ene-
mi go ci nco seis veces ma s nume r os o, sin cont ar l a acci n de
la es cuadr a que bl oque a ba el p u e r t o ; y por que , si bi en se h u -
bi ese t r abaj ado desde el pr i nci pi o de la gue r r a pa r a fort i fi carl a,
Agenci a Consular de Italia fu la designada para servir de primera vctima.
Presentndose en ella el Comandante General de la I
a
Divisin del ejr-
cito de Chile, Coronel Amengua!, elevado hoy la alta categora de Ge-
neral, hizo, protegido por su Estado Mayor y por los Carabineros de Yungai,
que se abriese la puerta del Consulado, que prometi quebrantar, puso
en prisin y con centinela de vista al seor Vice-Consul, mientras l se
permiti penetrar al interior de la casa. Este hecho de gravsima signifi-
cacin, parece que sirvi de norma l os que momentos despus, nos hi-
cieron espiar la f que siempre tuvimos por l os respetos que en toda oca-
si n se merecen los neutrales .
T A C N A Y A R I C A
353
sus obr as def ensi vas, en si mi s ma s i nsufi ci ent es, cons t r ui das c omo
fueron en pr evi si n de un de s e mba r c o de t r opas enemi gas , mi -
r aban pr i nci pal ment e haci a el ma r , y poco nada haci a el ca-
mi no de Ta c n a , por c uyo l ado se pr es ent aba obvi o y fcil el
at aque. El famoso cer r o l l a ma do el Morro, que por l a par t e
del ma r , s obr e el cual est cor t ado pi que en una al t ur a de 5oo
met r os , podi a cons i der ar s e c omo i nes pugnabl e, per d a t oda su
fuerza, y se conver t a por el c ont r a r i o en una de las posi ci o-
nes ma s pel i gr osas i nsost eni bl es, una vez que fuese at acado
por la espal da, por un ej rci t o que bajase del i nt er i or del
pa s - de As apa.
Por est a pa r t e se hal l a uni do ot r o l ar go cer r o, l l a ma do
Cerro Gordo, que descendi endo s ua ve me nt e que da un poco por
enci ma de e'l . At acados por est e l ado por fuerzas ma yor e s , los de-
fensores del Morro se e nc ue nt r a n per di dos i r r emi s i bl ement e; y
si se obs t i nan en no r endi r se pr i si oner os, no les que da ma s ca-
mi no que el de hacer s e acuchi l l ar en sus posi ci ones, c omo car -
ner os en el redi l , no pudi e ndo mover s e en ni ngn sent i do, si n
exponer se r odar cada pas o Morro abaj o, par a ir est r e-
l l arse s obr e las r ocas que es t n en su base.
Ar i ca di st a i 4 l eguas de Ta c n a , la cual se hal l a uni da por
un f er r o- car r i l ; y el gr ues o del ejercito chi l eno, si n apr es u-
r ar se ( i ) , c ome nz el pr i me r o de J uni o concent r ar s e en Cha-
( i ) L os chi l enos teman un asalto por parte del ejrcito enemi go refor-
zado con la gruesa divisin de Arequipa que, como hemos dicho, se en-
contraba en L ocumba el dia de la batalla; y por esto, su primera idea era
la de no desmembrar mnimamente sus propias fuerzas, manteni ndose unidos
y compactos en Tacna. Pero cuando supieron que los bolivianos se encon-
traban todos en camino para su pas, y que el ejrcito de Arequipa habia
tranquilamente vuelto atrs, cesaron todos sus temores. Montero, quien
principalmente teman, habindose quedado solo con su reducido y diezmado
ejrcito, nada podia intentar contra ellos, ni en Tacna ni en Arica; donde,
2 3 . C A I V A NO, Guerra de Amrica.
TACNA Y ARICA
calluta, t res l eguas de Ar i ca, donde en aquel l os mome nt os t er-
mi naba el ferro-carri l , por ha be r r ot o u n pue nt e los pe r ua nos .
El di a 5, despus de ha be r t oma do sus posi ci ones, el Gener al
Baquedano, Co ma n d a n t e en Jefe del ej rci t o chi l eno, envi un
pa r l a me nt a r i o al Co ma n d a n t e de la gua r ni c i n de Ar i ca, i nt i -
m ndol e la r endi ci n de l a pl aza, pa r a evi t ar un i nt i l der r a-
ma mi e nt o de s angr e, en vi st a de la i mposi bi l i dad de t oda r esi s-
t enci a cont r a un e ne mi go c ua t r o ci nco veces ma s n u me r o s o .
A est a i nt i maci n, el Co ma n d a n t e de la guar ni ci n, Cor onel
Bol ognesi , r es pondi a por el cont r ar i o que habra resistido hasta
que hubiese quemado el ltimo cartucho; y la ar t i l l er a de am-
bos combat i ent es comenz a que l mi s mo di a su mor t f er a mi s i n.
Si n r esul t ados posi t i vos par a ni nguno de los dos, el fuego de
ar t i l l er a cont i nu t a mbi n dur a nt e t odo el di a 6, en el cual los
caones per uanos t uvi er on que r es ponder c ont e mpor ne a me nt e
los del ej rci t o, y los mu c h o ma s poder osos de la f or mi dabl e
es cuadr a e ne mi ga ; y el 7, al des punt ar el di a, el ej rci t o chi -
l eno, di vi di do en var i as col umnas , c a da u n a de l as cual es era
ma s numer os a, s e pa r a da me nt e , que t oda la gua r ni c i n de Ar i ca,
e mpr e ndi cont r a l a pl aza un asal t o gener al .
El xi t o de la l uc ha no podi a ser dudos o. Chi l e fu ve nc e -
dor. Si n e mba r go la gua r ni c i n de Ar i ca ma n t u v o r i gur os a-
me nt e la pa l a br a de su val i ent e Co ma n d a n t e , per eci endo con
l casi t ot al ment e.
Ent r e los defensores de Ar i ca no habi a ni ngn bol i vi ano. T o -
dos er an pe r ua nos me nos u n o s ol o; y ste er a D. Roque Saeni
Pea, di s t i ngui do y cons i der abl e per sonaj e de la Repbl i ca
sin llevar un competente contingente de fuerzas, no hubiera hecho mas que
aumentar las dificultades provenientes de la escasez de vituallas. En vista
de estos hechos y consideraciones, se dirigieron libremente hacia Arica el
primero de J unio.
TACNA Y ARICA
Ar gent i na, que, l l evado ni c a me nt e de sus s i mpat i as haci a la
causa del Pe r , habi a i do c omo si mpl e sol dado c omba t i r s obr e
sus campos de bat al l a, donde despl eg val or y per i ci a mi l i t ar
no poca. En l o ma s r ei do del combat e de Ta r a p a c , el Ge -
ner al Buendi a, de qui en er a a yuda nt e , l e confi el ma n d o de
un bat al l n que va l e r os a me nt e diriji y conduj o la vi ct or i a;
y esto si rvi pa r a que Bol ognesi le confi ase t a mbi n en Ar i ca,
con el gr a do de Cor onel , el ma n d o de ot r o bat al l n que se dej
hacer t r i zas bajo sus r denes, y en uni n los pocos r est os del
cual fu hecho pr i s i oner o.
Oc ho hor as des pus de t e r mi na r la bat al l a de Ar i ca sobr e su
l amoso Morro, que que d l i t er al ment e cubi er t o de cadver es
en la ci ma y en la base, el ej rci t o vencedor ent r paci f i cament e
en la ci udad. Pe r o est a paz no dur ma s que mu y pocos mi -
nut os . Des pus de t oma r su r a nc ho t oda pri sa, los sol dados
chi l enos se de s ba nda r on por la c i uda d; y t odavi a mas feroces
que en Ta c n a , se dedi car on al r obo y al s aqueo dur a nt e var i os
d as consecut i vos, as es i nando casi t odas l as per sonas que encon-
t r aban, i ncendi ando der echa i zqui er da l as mej ores casas.
Nosot r os que vi si t amos Ar i ca un ao despus - ao que fu
excl us i vament e e mpl e a do por sus habi t ant es , pr i nci pal ment e pol-
los ext ranj eros, en r e pa r a r los daos sufri dos - vi mos t odavi a.
por t odas par t es , nume r os os vest i gi os de t al devas t aci n.
En Ar i ca como en Ta c n a , los ext r anj er os en gener al , y par -
t i c ul a r me nt e l os i t al i anos, no fueron de n i n g u n a maner a r espe-
t ados ( i ) . Ad e ma s del s aqueo de t odas las casas de comer ci o y
( i ) Como resulta de las reclamaciones presentadas, con sus pruebas co-
rrespondientes, ante el di gn si mo Agente consular de Italia, D . Giovanni
RaiTo, los daos sufridos por l os italianos en Tacna y Arica, consecuencia
de los excesos y de las prevaricaciones del ejrcito chileno, se elevan la
no despreciable suma de 539, 681 soles di/uro, igual 2 , 693, 405 francos.
Sabemos que en respuesta las correspondientes prcticas del Gobierno
356 TACNA Y ARICA
pr opi edades i t al i anas - s aqueo a c ompa a do del i ncendi o la ma yor
par t e de l as veces - fu t a mbi n b r ba r a me nt e asesi nado en su
mi s ma t i enda el i t al i ano G. Car ni gl i a. Y si en medi o t a nt a
cr uel dad, fu st a l a ni ca v ct i ma qa e hubi e r on de depl or ar l os
pacficos y l abor i osos i t al i anos r esi dent es en Ar i ca, ni c a me nt e
se debe st o at r i bui r que, a ma e s t r a dos por los hechos de Ta c n a ,
se habi an r ef ugi ado a nt i c i pa da me nt e t odos los de m s bor do
de los buques ext ranj eros que se ha l l a ba n en el puer t o.
italiano, el de Chile ha reconocido, como principio, la obligacin de resarcir
tales daos; y no dudamos que, como i mpone el decoro de ambos Go-
biernos y Naciones respectivas, esto ser pronto un hecho. Pero Como
reparar la muerte de Rossi y de Carniglia? Como reparar la vergenza y
los sufrimientos experimentados en Tacna por los maltratados y heridos?
XII
EXTO RSIO N ES CH I L EN AS
Y N E G O C I A C I O N E S P A R A L A PAZ
R E S U M E N
Chile se apodera de las rentas y de las fuentes de riqueza del Per. Or-
dena levantar contribuciones de guerra en las ciudades y tierras del
indefenso litoral peruano. D ocumentos que refieren la especie y can-
tidad del botin. - Relacin de los objetos contenidos en cajas enviadas
Chile. Contribuciones pagadas en dinero. H echos de Moquegua.
L os Estados Unidos ofrecen su mediacin. - L os Plenipotenciarios se
renen bordo del Lackawcuia. Condiciones que Chile presenta para
la paz. Conferencias. Chile no acepta la propuesta del arbitraje. -
El Pe n i declara inaceptables las exigencias de Chile.
1
'b.Mo a nt e r i or me nt e en Ant of agast a, Cobi j a, I qui -
que, Pi s agua y ot r os punt os , los chi l enos abr i e-
r on en su benefi ci o el pue r t o y la a dua na de
Ar i ca, i nme di a t a me nt e des pus de la ocupaci n.
Si n embar go, par ece que l as pi ngues ent r adas
de t odas est as a dua na s , par t e bol i vi anas y pa r t e pe r ua na s , uni da s
358 EXTORSIONES CHILENAS
las a un mas cons i der abl es del gua no y del sal i t r e de T a r a -
pac, no se encont r ar on sufi ci ent es par a sat i sfacer los deseos
las necesi dades de Chi l e ; el cual hal l la ma n e r a de a ume nt a r
su t esor o expensas de l as de s ve nt ur a da s pobl aci ones pe r ua na s ,
que vi vi an lejos del t eat r o de la gue r r a . Except o en la Capi t al
y en Ar equi pa, en t odo el r est o del Pe r no habi a ni si qui er a
s ombr a de fuerza a r ma da . Abs ol ut a me nt e i ndefenso, sal vo so-
l a me nt e aquel l os dos punt os , el Pe r se pr es ent aba como fcil
presa, a un par a el ma s mi s er abl e pua do de avent ur er os que
t uvi ese la idea de hacer una cor r er a por sus ri cos t er r i -
t ori os.
Se deci di , de consi gui ent e, que una pequea di vi si n del ejr-
cito chi l eno, vi aj ando si n descanso por ma r y por t i er r a lo
l ar go del ext enso l i t or al per uano, si n i nt er nar s e demas i ado, se
dedi cas e i mpone r y r e c a uda r gr uesas cont r i buci ones de guer r a,
en t odas las pobl aci ones y ri cas haci endas que encont r as e sobr e
su cami no ( i ) .
Es t a di vi si n, l a que fu dado el nombr e de Divisin de
operaciones del Norte, r ecor r i ef ect i vament e t odos los punt os
mas i mpor t ant es del l i t or al p e r u a n o desde Ar i ca Pai t a, de-
( i ) Trajo ( Chile) la devastacin y la ruina los departamentos indefensos
de nuestro litoral del norte, destruyendo en un instante monumentos de ina-
preciable valor, levantados ier la moderna i ndustri a. . . N ada ha sido bastante
detener la mano de nuestros desaforados enemi gos: ni lo indefenso de
las poblaciones, ni la inocencia de las vctimas, ni el pudor de las mujeres,
ni la debilidad de la infancia, ni la veneracin de la ancianidad, ni el
valor infortunado, ni las convulsiones de la agonia, ni el sagrado carcter
de la neutralidad, ni el mas sagrado aun de las ambulancias, en cuyo
recinto han sido asesinados sin piedad nuestros heridos; en suma, ningn
respeto divino ni humano, incluso el de la propia honra, ha sido poderoso
para volver Chile en la actual guerra al seno de la ci vi l i zaci n. . . .
CIRCULAR, 5 de Noviembre 1880, del Ministro de Rel aci ones Exteriores
del Per los Agentes diplomticos del Per en el extranjero.
Y NEGOCIACIONES PARA LA PAZ 35o
j ando ni c a me nt e de hacer se ver en aquel l os pocos punt os donde
hubi e r a podi do encont r ar resi st enci a. Y puest o que su ni co objeto,
lo me' nos conoci do, era el de l evant ar gr andes cont r i buci ones
sobr e los i ner mes habi t ant es del Per , empl e f r ecuent ement e l as
mas cr uel es a me na z a s , que el t er r or que ya r odeaba al n o mb r e
chi l eno hac a t odav a mu c h o mas poder os as , par a obl i gar l as i n-
felices pobl aci ones al pago i mpues t o, que no s i empr e pudi e r on
efect uar. La s mas de l as veces se debi supl i r la falta de met -
lico con l as pequeas al haj as a r r a nc a da s de l as orejas y de los de-
dos de l as muj er es , y con t odo gner o de val or es que pos ei an; y
cuando t odo fal t aba, fu necesar i o asi st i r la des t r ucci n de l as
pr opi edades t ant o ur banas c omo r ur al es , sea de los edificios par a
uso de habi t aci n, sea de aquel l os dest i nados oficinas y est a-
bl eci mi ent os i ndust r i al es, si endo nor ma de la di vi si n me r o -
deador a des t r ui r c ua nt o encont r aba, por u n val or dobl e pol-
lo menos , de la cont r i buci n t r i but o no sat i sfecho ( i ) .
Pa r a que p u e d a n en al gn modo compr ender nues t r os l ect or es
la especi e de bot n r ecogi do en est a cor r er a por el ejrcito chi l eno,
c opi a mos aqu al gunos doc ume nt os en pr opsi t o, que l os per i -
( i ) A la cabeza de 400 hombres penetr (Lynch) hasta las haciendas
del Ptenle y de Palo Seco, magnficas propiedades de caas de azcar y
de fabricacin de este product o. . . . L ynch impuso sobre estas propiedades
una contribucin de 100, 000 pesos, dando al administrador de ellas tres
dias de tiempo para procurarse el di ne r o. . . . Expirado el trmino fijado
por L ynch para el pago de la primera contribucin, recibi del adminis-
trador, que era uno de los hijos del propietario, una carta rehus ando. . . .
El mismo dia 13 de Setiembre respondi : Vista vuestra carta, he dado
ya las rdenes necesarias para que se proceda la destruccin de las pro-
piedades de vuestro pa dr e . . . . L a orden de destruccin fu inexorablemente
ejecutada. L a tropa retir una cantidad considerable de azcar, arroz y
otros gneros, e inmediatamente hizo saltar la fbrica con plvora de can
y dinamita.
BARROS-ARANA, Historia Je la Guerra del Pacifico, segunda parte, pag. 77
80. - Edicin en francs.
36 o
EXTORSIONES CHILENAS
di cos chi l enos, como cosa s u ma me n t e di gna y honr os a, con
t oda pompa publ i car on, y que nosot r os t o ma mo s del per i di co
La Patria de Li ma , N. 2916, que los r epr oduj o.
Co ma n d a n c i a en Jefe de la Divisin de operaciones del
norte. - Va por Itata en Mol i endo, Oc t ubr e 27 de 1880. - Con
est a fecha he de c r e t a do lo s i gui ent e: Debi endo dar se prolija cuent a
al s upr e mo Gobi er no de los r es ul t ados a ka nz a dos
%
por la expe-
di ci n que me ha cabi do el honor de ma nda r . - De c r e t o: N m-
brase una comi s i n compues t a par a que di cha comi si n for-
me un i nvent ar i o ci r cuns t anci ado de l as especi es y di ner os que
se ha n e mba r c a do en los t r as por t es Itata y Copiap, c omo pr o-
duc t o de los r equer i mi ent os y cont r i buci ones que se han i m-
puest o l as pobl aci ones y haci endas r ecor r i das por l as fuerzas
de la d i v i s i n . . . . - PATRICIO LYNCH.
Rel aci n del cont eni do de los caj ones con obj et os t omados
al enemi go, de que se ha hecho car go el contador del t r as por t e
naci onal Itata.
Cajn n me r o 1, c o n t i e n e : i una cajita f or r ada y sel l ada
con 84 decgr amos or o chaf al on a con pi edr as de di ver sos col o-
r e s ; dos qui l ogr amos set ent a v ocho de c gr a mos or o chaf al on a;
2
o
una cajita i gual ment e cer r ada con seis relojes de or o y dos
de pl at a, 43 decgr amos al haj as di ver sas de or o, ci ent o set ent a y
nue ve ani l l os de oro, con u n peso br ut o de ochent a y t r es dec-
g r a mo s : ent r e ellos seis con br i l l ant es, vei nt i t r s con di a ma nt e s y
once con pi edr as di ve r s a s ; dos qui l ogr amos ci ncuent a y seis d e -
c gr a mos cadenas de o r o ; 3
o
u n at ado con cuat r o qui l ogr amos
t r ei nt ai si et e de c gr a mos or o t r abaj ado; 4
o
una bol si t a con ochen-
t ai dos decgr amos peso br ut o de j oyas de or o con per l as , di a-
mant es et c. , ci nco relojes de or o y ci nco de pl at a, t r es di amant es
par a cor t ar vi dr i o, un hue vo de ma de r a e nc e r r a ndo al gunas pi e-
dr as pr eci osas, cuyo val or se i gnor a, u n a cajita de or o cont e-
ni endo pi edr eci t as de val or i gua l me nt e des conoci do; 5
o
una cajita
Y NEGOCIACIONES PARA LA PAZ 3 6 l
f or r ada y sel l ada con ci ncuent a gr a mos var i as per l as finas; 6
o
ot r a
cajita con sesent a y dos y me di o gr amos var i as per l as finas;
7 un paquet e con un t er no camaf eo en or o par a seor a, u n t er no
camaf eo y r ub es en or o par a hombr e . To d o el ant er i or cont e-
ni do fu ent r egado en l a ci udad de Chi cl ayo al seor Co ma n -
dant e en Jefe, por el Jefe y oficiales del rej i mi cnt o
Caj n n me r o 2, c ont i e ne : vent i un qui l ogr amos ci ncuent a
de c gr a mos pl at a chafal on a, pa r t e t oma da por oficiales del rej i -
mi ent o Bui n i de l i nea, y par t e por a yuda nt e s del Coma nda nt e
en Jefe, de su or den, en la ci udad de Chi c l a yo.
Caj n n me r o 3, c ont i e ne : 4o34 pesos 60 cent avos en mo-
neda sel l ada de Chi l e y el Per .
Caj n nme r o 4, c ont i e ne : 3391 pesos go cent avos en mo -
neda sel l ada de Chi l e, Per y Bol i vi a.
Caj n n me r o 5, cont i ene: c ua t r o qui l ogr amos t r ei nt a y si et e
decgr amos pl at a chaf al on a de la ci udad de Monsf, ent r egada
por el s ub- t eni ent e de gr anader os cabal l o
Caj n nme r o 6, c ont i e ne : 3262 pesos en mone da sel l ada
del Pe r y Bol i vi a.
Caj n n me r o 7, cont i ene: t r ei nt a y ocho qui l ogr amos vei n-
t i n de c gr a mos pl at a chafal on a, ent r egada en l a ci udad de San
Pe dr o por el a yuda nt e
Caj n nme r o 8, cont i ene: mi l set eci ent os novent ai cuat r o
pesos ci ncuent a cent avos en mone da sel l ada de pl at a, una t or -
t er a de pl at a pi na con vei nt i ds mar cos seis onzas, t r ei nt a ma r -
cos seis onzas de pl at a chaf al on a.
Ade ma s de los caj ones se ent r egar on al cont ador del Itata
oc ho bar r as de pl at a con un peso t ot al de 91 7 mar cos t r es onzas
y medi a.
Va por Itata en la ma r , Oc t ubr e 3o de 1880, Daniel Ca-
rrasco Albano, Secr et ar i o gener al . - V. B. Lynch.
Cont r i buci ones pagadas en di ner o - l i bras est er l i nas : Fe r r o-
362 EXTORSIONES CHILENAS
car r i l de Et en 3 2 5o; Ha c i e nda Cayal t i i o o o ; Mol i no de Pacas -
mayoyo 55o; Pue bl o de Che pe n i o o ; Pue r t o de Pa c a s ma y o i oo;
Ci uda d de Sa n Pe dr o i o o o ; Fe r r o- c a r r i l de Pa c a s ma y o 4ooo;
Haci endas La r e do y Pa n a c b e i o o o ; id. Chi qui t oi i o o o ; id. Chi -
clin i ooo; id. Cbi c a mi t a i o o o ; id. Pa mp a s IOOO; i d. Fa c a l i o o o ;
id. Tu l a p e i o o o ; id. San Ant oni o i o o o ; id. La c h e y Sa nt a
Ana i o o o ; id. Mocan i 5o o ; id. Sa nt a Cl a r a y Li cape i o o o ; id.
Tr a p i c h i t o 5oo; id. Ar r i ba 5oo; id. Ga z a pe 5oo; id. Fa r i a s y
T u t u ma n 5oo; id. Bazan 5oo; id. Vi i t a 5oo; id. La Vi a 5oo:
id. Sant a El ena y Ca r me l o 5oo; id. Na z a r e no n o ; id. Sal a-
ma nc a i i o ; id. Sa nt o Do mi n g o I I O ; Ci uda d de Tr uj i l l o 3ooo;
Haci enda Me noc uc ho i I O; id. Macol l ope i i o. - Tot a l , l i br as es-
t er l i nas 2y, o5o. - P l a t a : Ci uda d de Chi l ayo, pesos 1923 ; Ha c i e nda
Co mb o 5oo; Puebl o de As cope 4ooo; Ci uda d de La mb a y e -
que 4ooo; Ci udad de Fer r eaf e 1 000. - To t a l , pesos 11, 42 3 ( 1).
Bast e est o dar una i dea, asi del bot i n hecho, c omo del
t er r or que debi a i nspi r ar el eje' rcito que lo r ecoj i a!
Di s emi nados como se ha l l a ba n los ext r anj er os, por r azones de
comer ci o, sobr e t odo el t er r i t or i o per uano, es i nt i l obs er var que
de t al es vej aci ones fueron ellos v ct i mas t a mbi n, al l donde se
encont r ar on, del mi s mo mo d o que los p e r u a n o s ; y no fal t an
sobr e este par t i cul ar , j ust as r ecl amaci ones pr es ent adas sus Go -
bi er nos r espect i vos por ci udadanos i t al i anos y de ot r as na c i o-
nal i dades (2).
( 1 ) Como producto financiero de la expedicin, y como productos de las
contribuciones de guerra, se obtuvieron 2 9050 libras esterlinas, 1142 S pesos
en dinero, 5000 pesos en papel-moneda del Per, un poco de oro y de
plata en barra, un cargamento considerable de mercancas y de productos
de aquellas provincias, entre l os que figuraban mas de 2 500 sacos de
azcar, 600 de arroz, y muchas balas de al godn y de tabaco.
BARROS-ARANA, Obra cit. pag. 95.
( 2 ) En el parte oficial que la autoridad municipal de Moquegua dirjia
las autoridades superiores el 18 de Octubre 1880, sobre l os hechos
Y NEGOCIACIONES PARA LA PAZ 36 3
El mi s mo Ba r r os - Ar a na , qui en no podi a ocul t ar s e c ompl e -
t a me nt e la feal dad de est os hechos , se esfuerza no poco en su
Historia de la Guerra del Pacifico, par a a t e nua r su gr avedad,
en bus car excusas y pr et ext os que los j ust i fi quen. Per o, a un con-
t a ndo l as cosas su ma ne r a , al go suci o es capa y apar ece s i e m-
pr e de c ua ndo en c u a n d o ; y l as excusas y los pr et ext os al ega-
dos por l, son a de ma s c ompl e t a me nt e i nefi caces par a sat i sfacer
sus deseos. La f acul t ad que se ar r oga el Jefe de un ej rci t o
de ocupaci n, di ce Barros Arana, de i mpone r cont r i buci ones de
gue r r a los habi t ant es de un t er r i t or i o i nvadi do, y de exijir el
pago con t oda la sever i dad posi bl e en caso de r esi st enci a, est
aut or i zada por el der echo i nt er naci onal mode r no. Per o, sin
ol vi dar que est e pr i nci pi o no es t an abs ol ut o, como pr et ender a
consumados en Moquegua por las fuerzas chilenas, se l ee: El Coman-
dante impuso sobre este pueblo la contribucin de 100, 000 soles en mo-
neda chilena de buena ley, pagaderos en plata sellada labrada, alhajas,
pastas metlicas, y ademas 50 reses, 2 0 quintales de arroz, 30 de harina,
10 de azcar y 5 de caf, su valor en dinero al precio de plaza, dentro
del trmino fatal de veinticuatro horas para la de dinero, y de cuarenta
y ocho horas para la de v veres. . . . El jefe chileno redujo 60, 000 soles
el impuesto en metlico, sin alterar el de vveres, ni los plazos designa-
dos, y concluy amenazando al pueblo con el uso de la fuerza, sin res-
ponder de las consecuencias que sobreviniesen, si no se pagaba el impuesto.
Al gunos vecinos que se hallaban en la puerta, aseguraron que el jefe chi-
leno al separarse de la reunin dijo, que si no se pagaba la contribucin
entregaba el pueblo la tropa; y debo exponer tambin que la colonia
italiana que solicit varias veces, de palabra y por escrito, garanta para
sus personas intereses como neutrales, no la c ons i gui . . . . Cumplidas
las 2 4 horas, ocuparon en efecto las fuerzas chilenas esta poblacin, y mu-
chas seoras se presentaron ante el jefe pedir la disminucin del crecido
impuesto y prroga para cubrirlo, que se les sealase un lugar de asilo
para poner salvo sus personas y honor, lo que no consiguieron, pesar
de las splicas que emplearon y lgrimas que vertieron. L as fuerzas chi-
lenas se llevaron inmediatamente los 2 7, 42 0 soles 50 cetavos, en plata se-
llada, labrada, y alhajas que se haban reunido, intim su jefe que si al
36 4 EXTORSIONES CHILENAS
el escri t or chi l eno, y que t i ene t a mbi n ci ert os l mi t es mas
all de los cual es los puebl os ci vi l i zados se abst i enen de l l egar ,
p r e g u n t a mo s : e r a qui zs por necesi dad, si mpl e r azn de g u e -
r r a, por lo menos , que la di vi si n Ly n c h i nvad a aquel l as pr ovi n-
cias del Pe r ? En aquel l as pr ovi nci as no hab a ej rci t os enemi gos
que c omba t i r , no habi a que l l evar cabo y no fu c ons uma da
ni nguna oper aci n de guer r a, pr opi a me nt e d i c h a ; di st ant es va -
rios cent enar es de mi l l as del t eat r o de la gue r r a , no puede ni
si qui er a al egar se que los sol dados chi l enos ent r as en en ellas
como ens anche de la zona que oc upa ba n mi l i t a r me nt e : all fue-
r on ex profeso, y por ma r , lo que i mpl i ca des i gni o y p r e me -
di t aci n; y no l as i nvadi er on, ni par a apoder ar s e de ellas t t ul o
de conqui st a, ni pa r a ocupar l as por un t i empo ma s menos
tila siguiente no se completaba el impuesto, realizara su amenaza como
si nada se hubiese dado. El mismo procedimiento se observ en l os dias
posteriores, siendo de advertir que las n a. m. del dia 10, la fuerza
chilena se distribuy en la poblacin hizo un rejistro minucioso de todas
las casas, inclusive la de los italianos, haciendo abrir y abriendo hasta los
bales que en ellas se encontraban, y sacaban revlvers, escopetas, reses,
carneros, llamas y un crecido nmero de caballos, muas y borricos, y otros
muchos animales que encont raron. . . . D e la manera indicada y cooperando
las colonias italiana y china con mas de 4000 sol es, segn se me ha ase-
gurado, por haber estado convencidas del peligro que tambin corran,
lleg cubrirse la contribucin hasta la cantidad de 62 , 788 sol es 90 cen-
tavos, como lo manifiestan la liquidacin y recibos que en copia acom-
pao Sin embargo de haber asegurado varias veces el jefe chileno, que
satisfecha la contribucin, garantizaba que las fuerzas de su mando se re-
tiraran en orden, sin causar dao las personas ni a las propiedades, al
desocupar el valle han incendiado la habitacian de un pobre arrendatario
Robl es, la bodega de la hacienda que conduce O. Ziga, la casa y ofi-
cinas de las haciendas de Y. F l ores, B. Vargas de Zavalaga, D . Barrios y
G. Zapata, fuera de los licores que han derramado y extrado de varias bo-
degas rompiendo las puertas, y de las sementeras que han destruido en mu-
chas fincas durante la ocupacin . . . .
Y NEGOCIACIONES PARA LA PAZ 365
l ar go d u r a n t e el cur s o de la guer r a. Si n encont r ar j amas r esi s-
t enci a al guna, ni si qui er a la mas i nsi gni fi cant e, all e nt r a r on c omo
se e nt r a en una casa abi er t a; y no pe r ma ne c i e r on en ellas, ma s
que el t i empo ma t e r i a l me nt e necesar i o par a r ecor r er l as t oda
pri sa, y r ecoger di l i gent ement e cont r i buci ones y t r i but os de t odo
gener o. Es t os t r i but os y est as cont r i buci ones no fueron de con-
s i gui ent e efecto, si no causa de la i nvas i n; y deci mos de l a inva-
sin, no ya de la ocupacin, por que no puede l l amar s e t al el t r n-
si t o paso de l obo, cor r er a de u n a fuerza a r ma d a sobr e l os
indefensos t er r i t or i os del enemi go. De aqui pr ovi ene que, a un
admi t i endo en t odo su r i gor el poco civil y huma ni t a r i o pr i nci pi o
i nvocado por el hi st or i ador chi l eno, no bas t ar a t a mpoc o, no
ya j ust i fi car, per o ni s i qui er a excus ar s i mpl ement e at e-
n u a r las e nor mi da de s comet i das por el ej erci t o de su pa s. Y
si l uego se consi der a que estos t r i but os y est as cont r i buci ones fue-
r on en su ma y o r pa r t e r ecogi dos en gner os , azcar , ar r oz, t abaco,
al godn, y en mi s er abl es al haj as de uso, que el t er r or ar r ancar a
de los dedos y de las orej as de l as muj e r e s ; y que sin bene-
ficio pa r a nadi e se des t r uyer on, c omo ni si qui er a los Hu n o s
hubi er an hecho, gr andi os os y col osal es l abor at or i os i ndust r i al es,
no se puede menos de r econocer , que el r e c ue r do de est os
hechos que da r s i empr e en la conci enci a de los puebl os ci vi l i -
zados, i ndel ebl e de s honr a y ver genza de qui en fu su aut or .
Mi ent r as el ej rci t o chi l eno se dedi caba t an l ucr at i va como
vi t uper abl e cor r er a sobr e l as i ndefensas t i er r as del des vent ur ado
Per , los Es t ados Uni dos de la Am r i c a del Nor t e ofrec an su
medi aci n los Gobi er nos de las t r es Repbl i cas bel i ger ant es,
pa r a l l egar una paz j ust a y ecua, que pusi er a t r mi no t ant o
d e r r a ma mi e n t o de s angr e y t ant a r ui na.
Des pus de l ar gas pr ct i cas y qui squi l l as, sobr e el modo y l u-
gar donde deber an cel ebr ar se l as r el at i vas conferenci as ent r e los
Pl eni pot enci ar i os de l as t res pot enci as bel i ger ant es y de la Gr a n
36 6
EXTORSIONES CHILENAS
Repbl i ca medi ador a, fu finalmente est abl eci do que t endr an
l ugar bor do del buque a me r i c a no Lackajpana, en el mo d o y
f or ma que apar ece de l os r el at i vos Protocolos de l as mi s ma s ,
de l os cual es copi amos l os pr r af os ma s esenci al es :
A bor do de la cor bet a nor t e - a me r i c a na Lackajpana, en la
bahi a de Ar i ca, los 22 di as del mes de Oc t ubr e del ao de
1880, r euni dos los Pl eni pot enci ar i os , a s a be r :
Por la Repbl i ca del Per l os Exc mos . Seor es Ant oni o Ar e -
nas y Aur el i o Gar c a y Gar c a. - Por la Repbl i ca de Bol i vi a los
Excmos . Seor es Ma r i a no Bapt i st a y J. Cr i s s t omo Car r i l l o. -
Por la Repbl i ca de Chi l e los Exc mos . Seor es Eul j i o Al t a mi -
r a no, Eus e bi o Li l l o y el Cor onel D. Jos Fr a nc i s c o Ve r ga r a ,
Secr et ar i o de Es t a do en los de pa r t a me nt os de Gu e r r a y Mar i na.
En pr esenci a de los Ex c mo s . Re pr e s e nt a nt e s de la Repbl i ca de
Es t ados Uni dos de Nor t e - Am r i c a Seor T h o ma s O. Os bor n,
acr edi t ado cer ca del Gobi er no de Chi l e, Seor Isaac P. Chr i s -
t i ancy, acr edi t ado cer ca del Gobi e r no del Per , y el Gener al Car -
los Ada ms , acr edi t ado cer ca del Gobi er no de Bol i vi a.
El Ex c mo . Seor Os bor n, decano de l os mi ni s t r os n o r t e -
amer i canos , expuso Conc l uy con l as s i gui ent es p a l a b r a s :
Os r ue go, Seor es, os supl i co, que t rabaj i s con anhel o pa r a
cons egui r l a paz, y esper o, en n o mb r e de mi Gobi e r no, que
vues t r os esfuerzos os conduci r n ese r es ul t ado.
El Ex c mo . Seor Al t a mi r a n o expus o e n t o n c e s : . . . Vi ni endo
l a gr a ve cuest i n del mome nt o, mani f est que las ci r cuns t an-
cias i mpon an como deber i ndecl i nabl e el de pr oc ur a r un desen-
l ace i nmedi at o; que bus c a ndo el pr ocedi mi ent o ma s a de c ua do
par a al canzar este fin, habi a cr ei do cecesar i o a gr upa r en una
mi nut a l as pr oposi ci ones que, s egn sus i ns t r ucci ones , debi an for-
ma r la base del t r at ado, fin de que cons i der ndol as en con-
j unt o pudi er an los Exc mos . Re pr e s e nt a nt e s del Pe r y Bol i vi a
i ndi car si podr an abr i r se las di scusi ones sobre esas bases.
Y NEGOCIACIONES PARA LA PAZ 3 6
7
MINUTA de l as condi ci ones esenci al es que Chi l e exije par a
llegar la paz, pr es ent ada por los Pl eni pot enci ar i os chi l enos
los Pl eni pot enci ar i os per uanos y bol i vi anos, en la conf er enci a ce-
l ebr ada bor do del b u q u e a me r i c a no Lackatvana 22 de Oc t u-
br e de 1 S80:
Pr i me r a - Cesi n Chi l e de los t er r i t or i os del Pe r y Bo-
livia que se ext i enden al Su r de la quebr ada de Ca ma r one s , y
al Oes t e de la l nea que en la cor di l l er a de los Andes separ a
al Per y Bol i vi a hast a la que br a da de la Chacar i l l a, y al Oes t e
t a mbi n de una l nea que desde este punt o se pr ol ongar a has t a
t ocar con la front era ar j ent i na, pas ando por el cent r o del l ago
de Acos t an.
Se gunda - Pa g o Chi l e por el Pe r y Bol i vi a, sol i dar i a-
ment e, de la s u ma de vei nt e mi l l ones de pesos, de los cual es
c ua t r o mi l l ones ser n cubi er t os al cont ado.
Te r c e r a - Devol uci n