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GEOMORFOLOGIA DE COLOMBIA

El espacio donde encontramos ubicada a Colombia, es un lugar que cuenta con


una estructura compleja, puesto que se ve intervenida, por diferentes factores, que
desde los inicios o la morfognesis de la misma, han ido generando cada parte de
los relieves y estructuras que conocemos hoy en da. Colombia tiene una
evolucin fsica similar a la de una rompecabezas diferenciado y mvil que se ha
venido construyendo pieza por pieza lentamente en funcin de eventos
tectodinmicos generadores de los relieves y de una morfognesis principalmente
definida por los cambios climticos globales y locales que modelan las estructuras,
y actualmente las modificaciones tambin se relacionan con la intervencin
antrpica, que se ha hecho participe del proceso de una u otra forma.
La Tierra es amplia, diversa y desigualmente conocida, lo cual plantea problemas a
los cientficos por la gran variedad y aparente dispersin de hechos y procesos, por
su dependencia de mltiples factores y por la dificultad de encontrar en su
generalidad las leyes que los rigen. Estos hechos y procesos pueden ser
microscpicos y parecer aislados, pero las formas del relieve slo pueden
entenderse de modo global como pertenecientes a la totalidad del planeta e
integradas en la totalidad de la naturaleza donde participan de mltiples
relaciones. Conocer las causas es explicar las geoformas, pues la geomorfologa
tiene que dar cuenta de la gnesis del relieve y tipificar sus geoformas: explicar
fuerzas, procesos y clasificar resultados.
El conocimiento geomorfolgico del territorio colombiano es el aporte de
numerosos investigadores que en diferentes momentos y desde disciplinas
diferentes fueron develando la organizacin y causalidad de la gran diversidad de
geoformas presentes en el territorio nacional, tarea an en proceso y lejos de
terminarse.
Un aspecto importante en la dinmica del relieve colombiano es el vulcanismo. La
actividad volcnica se ha hecho presente en terrenos del Escudo Guayans y, en
general, en el territorio de Colombia, con actividades magmticas desde los
periodos precmbrico y mesozoico.
En Colombia, el vulcanismo ha estado asociado al cinturn de fuego del Pacfico y
al proceso de orogenia de los Andes. Estos eventos formaron varios de los paisajes
colombianos, principalmente en el eje de la cordillera central-occidental y el
Macizo Colombiano, y han aportado grandes cantidades de materiales rocosos en
sus alrededores y en las depresiones del Magdalena, Cauca-Pata, y Atrato-San
Juan.
Al parecer, las primeras observaciones geomorfolgicas de carcter sistemtico
hechas en Colombia se deben a Alejandro de Humboldt a comienzos del siglo XIX,
naturalista preocupado, entre otros temas, "por encontrar una organizacin
morfolgica de la naturaleza" (Meyer-Abich, 1969). Esto sin desconocer algunas
descripciones localizadas y espordicas hechas anteriormente alrededor de
situaciones especficas por cronistas espaoles.
Otros naturalistas alemanes tambin aportaron interpretaciones sobre la
geomorfologa de nuestro pas; tal es el caso de Alfred Hettner, quien a finales del
siglo XIX introdujo el concepto de valles transversales y longitudinales y, al igual
que Humboldt, relacion genticamente los altiplanos con la sedimentacin de
antiguos lagos, entre otros aportes de uno y otro.
Al hablar de geomorfologa en Colombia, es indispensable recurrir a las
investigaciones del doctor Thomas van der Hammen, cuyos trabajos en las ltimas
cinco dcadas cubren una amplia gama de las ciencias naturales: geologa, geo-
morfologa, palinologa, paleobotnica y paleoclimatologa.
PRECAMBRICO
En una parte de ese escudo precmbrico que corresponde con la esquina
noroccidental de Suramrica es donde comienza a estructurarse fsicamente el
espacio que hoy llamamos Colombia. El escudo es parte de la actual placa
Suramericana, y con base en autores como Julivert (1973), Etayo-Serna et al. (1983),
Restrepo & Toussaint (1988) y Toussaint (1993), el desarrollo estructural se puede
resumir como sigue.
En el mapa de la figura 1 se muestra la parte oriental de Colombia en el extremo
noroccidental del cratn amaznico y con una ubicacin geogrfica que se
desconoce exactamente. En esas condiciones, para el Precmbrico, en Colombia
sobresalan algunos relieves del escudo, especialmente en el borde oriental y parte
norte, mientras que el suroccidente estaba cubierto por el mar. Esos relieves
(complejo migmattico del Mit y los afloramientos del oriente del Vichada) fueron
el resultado de la orogenia transamaznica ocurrida entre 2.200 y 1.800 m.a.
(Herrera, 1999).
Segn los autores citados, luego de la orogenia transamaznica, en algunos
sectores sumergidos, especialmente del suroccidente, se sedimentaron capas de
cuarzoarenitas, lodolitas y conglomerados en posicin de plataforma en el mar
somero.


Los actuales macizo de Garzn y la serrana de la Macarena haran parte de un
terreno metamrfico precmbrico acrecido al escudo durante la orogenia
nickeriana (u orinoquense, 1.300-1.000 m.a.), tal como lo interpreta Kroonen- berg
(1983). El terreno en cuestin fue llamado andaqu por Toussaint & Restrepo
(1989). Para estos autores, sobre este terreno hubo sedimentacin en el Palezoico
inferior; estos sedimentos habran desaparecido de las partes culminantes por
erosin posterior, especialmente luego de la orogenia en el Terciario superior.
Para el desarrollo morfoestructural de la Orinoquia-Amazonia se deben considerar
otros fenmenos tectodinmicos y sedimentarios. Durante el Precmbrico
ocurrieron eventos metamrficos, intrusivos, volcnicos y fallamiento, que
contribuyeron a la diferenciacin litolgica y estructural. En cuanto a la
sedimentacin, sta ocurri principalmente en ambiente litoral y posteriormente
(evento nickeriano) fue plegada, como en la serrana de Nacjun (Bruneton et al.,
1982). Despus de los eventos de la orogenia transamaznica y nickeriana, el
escudo se comport como un rea tectodinmicamente estable. En cuanto a los
cuerpos intrusivos del Precmbrico, se destacan los afloramientos granticos que
hoy se presentan como peoles (pan de azcar) en el oriente del Vichada y Mit, y
relacionados con el plutonismo de edad transamaznica (Toussaint, 1993). Eventos
tectodinmicos con metamorfismo, plutonismo, emisin de materiales volcnicos
y fallamiento ocurrieron tambin en los macizos del terreno Chib- cha durante el
Precmbrico.


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PALEOZOICO
La sedimentacin del Paleozoico inferior por la transgresin que cubri el borde
occidental incluyendo La Macarena, los Llanos y Casanare (sedimentacin en los
terrenos Chibcha y Taham). El resto del escudo estuvo, al parecer, emergido
durante el Paleozoico. Con base en la informacin existente, Toussaint (1993)
interpreta que fue en el evento tectodinmico Herciniano (final del Paleozoico)
cuando los grandes bloques de Norteamrica, Eurasia y Gondwana se acrecieron
para construir la Pangea, y dentro de sta la placa Suramericana aglutinaba ya
parte del territorio de afinidad continental de Colombia.
MESOZOICO
La parte norte del ncleo de la cordillera Central est constituida por el terreno
Taham, que a su vez est formado por la amalgama de terrenos menores cuyas
rocas varan en edad desde el Paleozoico hasta el Mesozoico (Cretceo). Como los
anteriores, este terreno es de corteza continental y fue acrecido en el Cretceo
tardo a lo largo de la falla Ot-Pericos (Toussaint & Restrepo, 1989).
En el Mesozoico, especialmente en el Cretceo, el mar cubra los bordes de los
macizos de los terrenos Chibcha y Taham, la depresin del Magdalena- Cesar y el
borde occidental del escudo (plataforma). Esto permiti la acumulacin de rocas
sedimentarias de diferentes tipos: areniscas, lutitas, algunos conglomerados y
calizas.
La corteza ocenica del occidente, ms la sedimentacin marina, constituyen un
nuevo terreno compuesto principalmente por rocas de corteza ocenica y
sedimentarias marinas; es el terreno Calima (Toussaint & Restrepo, 1989) que
luego constituira la cordillera Occidental. La secuencia ocenica de la cordillera
Occidental incluye basaltos, rocas volcano-clsticas y sedimentarias calcreas y
areniscas. Este terreno se extiende desde el borde occidental de la cordillera
Occidental o borde oriental de la depresin Atrato-San juan hasta el borde
occidental de la cordillera Central, es decir que este terreno incluye la depresin
del Cauca-Pata.
Es una edad en la que, adems de la organizacin del occidente colombiano,
tambin ocurren eventos tectodinmicos y sedimentarios en el oriente.
En Colombia durante el Mesozoico es posible reconocer dos ciclos plutnicos
distintos: el ciclo ms viejo es jursico y es un cinturn de plutones calcoalcalinos a
lo largo del flanco oriental de la cordillera Central. Sera un arco plutnico
resultado de la subduccin del basamento ocenico bajo el noroccidente de
Suramrica. El segundo ciclo plutnico es el del Cretceo y se ubica a lo largo del
flanco
MEZOSOICO TRISICO
Comienzos del plegamiento de las cordilleras. Inicio del volcanismo en la fosa del
Cauca y en el eje de la cordillera Central. En la segunda mitad empez la
orognesis, en ese periodo ocurri la etapa ms fuerte del levantamiento que dio
origen a buena parte del relieve actual.
El levantamiento andino est, desde luego, asociado con los eventos acrecinales
de los terrenos por el occidente, eventos resultantes de la colisin entre placas
(Nazca y Suramericana y en menor medida la del Caribe) con compresiones que
repercutan en todo el sistema andino. Ya al final del Cretceo, los Andes
experimentaron movimientos epirogenicos amplios. En el contacto Cretceo
Terciario (Maestrichtiano), por el contrario, hubo una fase transgresiva, lo que
gener una cobertura sedimentaria marina maso menos continua sobre la regin
andina, con excepcin del eje de la cordillera Central y parte de los macizos del
terreno Chibcha.
Al final del Maestrichtiano hubo un leve levantamiento y emergieron ligeramente
los relieves cordilleranos, pero las reas laterales e interandinas seguan cubiertas
por el mar.
CENOZOICO
En el inicio del Terciario (Rileoceno) ocurri una fase compresiva con
levantamiento leve especialmente en la cordillera Oriental y con una consecuente
regresin marina, excepto en las partes bajas. Los movimientos y comprensiones
de las placas tectnicas, durante el periodo terciario, dieron origen al
levantamiento de los diferentes relieves cordilleranos, especialmente el de la
cordillera Oriental. Durante el eoceno (hace 54 millones de aos), oligoceno (hace
38 millones de aos), mioceno (hace 26 millones de aos) y principalmente, en el
plioceno (hace 7 millones de aos), el plegamiento y fallamiento del sistema
andino hizo parte de un fenmeno global, durante el cual surgieron cadenas
montaosas como los Andes, el Himalaya, los Pirineos y los Alpes.
En el Oligoceno superior ocurre un leve levantamiento lo que emergen un poco
ms; fue la fase Protoandina, con la que termina la sedimentacin terciaria de las
partes centrales de las cordilleras Oriental y Occidental, aunque contina en los
bordes, reas laterales y especialmente en las depresiones interandinas del
Magdalena y Cauca que iniciaron un movimiento subsidente. Es en el Mioceno
medio y superior cuando se presenta una nueva fase compresiva fuerte relacionada
con la acrecin del terreno Cuna, y que tiene consecuencias importantes como el
plegamiento y fallamiento mayores del sistema andino y de los sedimentos de sus
reas deprimidas. Tambin cesa la subsidencia en las depresiones laterales, y el
fallamiento se reactiva para separar netamente las cordilleras de las depresiones.
Los esfuerzos compresivos que aceleran la orogenia en el Mioceno tambin
representan causalmente el inicio del volcanismo en el eje de la cordillera Central,
y ste se refleja en la sedimentacin de tobas y otros materiales volcnicos en las
depresiones del Cauca y Magdalena.
A partir de entonces, los sedimentos en las reas bajas aparecen discordantes y, en
general, mantienen su posicin horizontal (estructura tabular). Esta fase que
comenz en el Mioceno medio y que dur hasta el Plioceno, es la llamada fase Eu-
andina, siendo el tiempo ms importante de la orogenia. En relacin con la
compresin de la fase Eu-andina ocurri un acortamiento (sentido transversal) del
sistema andino, y las cordilleras cabalgaron lateralmente sobre las fosas
interandinas y depresiones laterales siguiendo las fallas inversas que las separaban
(Thouret, 1981). El levantamiento principal de los Andes ocurri en el Plioceno
medio (7 a 5m.a.) y continu ms levemente en el Cuaternario (Van der Hammen el
al., 19831 y contina en el presente u Holoceno (Lschen, 1983).
CENOZOICO CUATERNARIO
Todas las variaciones climticas de nuestro planeta han afectado el relieve y los
ecosistemas, sin embargo, las consecuencias ms representativas sucedieron en el
cuaternario (2,5 millones de aos), con el enfriamiento conocido como la edad de
hielo. El periodo glacial fue una fase de enfriamiento provocada por la disminucin
en la recepcin de energa de la Tierra.

Su ciclo estuvo comprendido entre los 100.000 y 90.000 aos, precedido de un
periodo corto, interglaciar de 10.000 aos. En el periodo interglaciar la Tierra
recibi mayor energa y se present un leve calentamiento. Las glaciaciones son
periodos extremadamente fros, durante los cuales se expande el casquete glaciar y
se presentan cambios en el nivel del mar con modificaciones en las lneas costeras,
en los terrenos insulares y en las partes bajas de las llanuras costeras.

Comenz el ltimo perodo glacial (fro), y para Colombia los glaciares (nevados)
empezaron a formarse hace unos 70.000 aos, coincidiendo con el tiempo ms fro
del perodo glacial (Wijmstra & Van der Hammen, 1974). Estos autores muestran la
sincrona trmica-temporal del ltimo ciclo glacial-interglacial como fenmeno
global.

As, desde hace 70.000 aos los glaciares colombianos empezaron a formarse o
quizs crecieron los relictos de una posible penltima glaciacin. Segn Van der
Hammen (1985), en el ltimo glacial para Colombia la mxima extensin del hielo
ocurri poco antes de 35.000 aos a.p. Posteriormente los glaciares disminuyeron y
poco antes de 25.000 aos a.p. hubo otro avance glaciar o estadial; de los 21.000 a
los 14.000 aos hubo una comenz el ltimo perodo glacial (fro), y para Colombia
los glaciares (nevados) empezaron a formarse hace unos 70.000 aos, coincidiendo
con el tiempo ms fro del perodo glacial (Wijmstra & Van der Hammen, 1974).
Estos autores muestran la sincrona trmica-temporal del ltimo ciclo glacial-
interglacial como fenmeno global.
Se estima que durante el ltimo glacial la temperatura alrededor del Atlntico
ecuatorial fue de unos 2 C menor que en el presente (Emiliani, 1966), pero para el
mismo tiempo la temperatura del borde del altiplano de Bogot es estimada por
Van der Hammen (1985) en unos 7 C menos que la actual; es decir, corresponda

CONSECUENCIAS DE LA OROGENIA ANDINA
El levantamiento de los Andes colombianos no fue un hecho aislado; por el
contrario, se trat de un fenmeno global finiterciario durante el cual llegaron a las
altitudes similares a las actuales cadenas montaosas como los Andes, el Himalaya,
los Pirineos, los Alpes y otras.
Para el caso de los Andes colombianos, similares a otros casos, las consecuencias
son variadas y van desde los resultados puramente estructurales (relieves), hasta
los cambios bioclimticos y a la generacin de un potencial hidrogravitatorio, que
modelaran el relieve.

Consecuencias estructurales
La orognesis del sistema andino acentu las unidades morfoestructurales
existentes en el Cretceo y Terciario inferior y gener otras nuevas. La orogenia
finiterciaria funcion con movimientos discontinuos en tiempo y espacio, uno de
cuyos efectos es la alternancia de bloques hundidos y levantados como lo
describen Tricart & Trautmann (1974) para la cuenca del Alto Magdalena. Las
discontinuidades entre bloques (fallas) controlan parcialmente la organizacin de
la red de drenaje.

El levantamiento de las cordilleras llev una enorme masa rocosa desde
profundidades por debajo del nivel del mar o levemente emergidas hasta altitudes
variadas que, en general, superan los 2.000 m y que, en algunos casos, se ubican a
ms de 5.000 m. Los sistemas cordilleranos as formados con direccin general NS
o NNE son grandes horts compuestos por bloques a su vez separados por fallas
inversas (lrving, 1971). La fuerte pendiente de estos relieves, ms la interaccin con
otros factores, hacen de las cordilleras reas sedimentgenas (o erosinales). Las
cordilleras fueron los bloques ms levantados en la orogenia, pero las depresiones
laterales e interandinas tambin fueron levantadas, slo que en menor proporcin;
en general, hasta menos de 700 m. Esto implic una regresin marina y la
instalacin en ellas dc sistemas aluviales (ros, cinagas, pantanos) donde antes
existan mares interiores (Cauca-Pata, Magdalena-Cesar, Atrato-San Juan) y en las
depresiones laterales (llanuras costeras y Orinoquia-Amazonia) (Fig. 3-3). Todos
estos espacios de regionales se convirtieron en reas inundables en relacin con
los sistemas fluviales y receptores de sedimentos, en oposicin a las cordilleras.
Un hecho especialmente importante en las cordilleras Oriental y Centro-Occidental
fue la formacin en la parte media (arriba dc 2.000 m) de depresiones amplias con
origen en amplios pliegues o en cuencas de traccin y que fueron ocupados por
lagos durante el levantamiento o parte de l (algunos de los cuales persisten:
Guamues. Tota) y que formaron los altiplanos. En las reas laterales al sistema
andino tambin se levantaron otras geoformas de menor altura conocidas como
serranas. Son stas las de La Macarena, Chiribiquete y Naqun en el escudo
guayanes y las de San Jernimo.