The Project Gutenberg EBook of Histoire de la Revolution Francaise, Vol.

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HISTOIRE DE LA R�VOLUTION FRAN�AISE. ASSEMBL�E L�GISLATIVE.

CHAPITRE PREMIER. JUGEMENT SUR L'ASSEMBL�E CONSTITUANTE.--OUVERTURE DE LA SECONDE ASSEMBL�E NATIONALE, DITE _Assembl�e l�gislative_; SA COMPOSITION. --�TAT DES CLUBS; LEURS MEMBRES INFLUENS.--P�TION, MAIRE DE PARIS. --POLITIQUE DES PUISSANCES.--�MIGRATION; D�CRETS CONTRE LES �MIGR�S ET CONTRE LES PR�TRES NON ASSERMENT�S.--MODIFICATION DANS LE MINIST�RE.--PR�PARATIFS DE GUERRE; �TAT DES ARM�ES. L'Assembl�e constituante venait de terminer sa longue et laborieuse carri�re; et, malgr� son noble courage, sa parfaite �quit�, ses immenses travaux, elle �tait ha�e comme r�volutionnaire � Coblentz, et comme aristocrate � Paris. Pour bien juger cette m�morable assembl�e, o� la r�union des lumi�res fut si grande et si vari�e, les r�solutions si hardies et si pers�v�rantes, et o�, pour la premi�re fois peut-�tre, on vit tous les hommes �clair�s d'une nation r�unis avec la volont� et le pouvoir de r�aliser les voeux de la philosophie, il faut consid�rer l'�tat dans lequel elle avait trouv� la France, et celui dans lequel elle la laissait. En 1789, la nation fran�aise sentait et connaissait tous ses maux, mais elle ne concevait pas la possibilit� de les gu�rir. Tout � coup, sur la demande impr�vue des parlemens, les �tats-g�n�raux sont convoqu�s; l'assembl�e constituante se forme, et arrive en pr�sence du tr�ne, enorgueilli de son ancienne puissance, et dispos� tout au plus � souffrir quelques dol�ances. Alors elle se p�n�tre de ses droits, se dit qu'elle est la nation, et ose le d�clarer au gouvernement �tonn�. Menac�e par l'aristocratie, par la cour et par une arm�e, ne pr�voyant pas encore les soul�vemens populaires, elle se d�clare inviolable, et d�fend au pouvoir de toucher � elle; convaincue de ses droits, elle s'adressait � des ennemis qui n'�taient pas convaincus des leurs, et elle l'emporte, par une simple expression de sa volont�, sur une puissance de plusieurs si�cles et sur une arm�e de trente mille hommes. C'est l� toute la r�volution; c'en est le premier acte et le plus noble; il est juste, il est h�ro�que, car jamais une nation n'a agi avec plus de droit et de danger. Le pouvoir vaincu, il fallait le reconstituer d'une mani�re juste et convenable. Mais � l'aspect de cette �chelle sociale au sommet de laquelle tout surabonde, puissance, honneurs, fortune, tandis qu'au bas tout manque jusqu'au pain indispensable � la vie, l'assembl�e constituante �prouve dans ses pens�es une r�action violente, et veut tout niveler. Elle d�cide donc que la masse des citoyens compl�tement �galis�e exprimera ses volont�s, et que le roi demeurera charg� seulement de leur ex�cution. Son erreur ici n'est point d'avoir r�duit la royaut� � une simple magistrature; car le roi avait encore assez d'autorit� pour maintenir les lois, et plus que n'en ont les magistrats dans les r�publiques; mais c'est d'avoir cru qu'un roi, avec le souvenir de ce qu'il avait �t�, p�t se r�signer, et qu'un peuple, qui se r�veillait � peine, et qui venait de recouvrer une partie de la puissance publique, ne voul�t pas la conqu�rir tout enti�re. L'histoire prouve en effet qu'il faut diviser infiniment les magistratures, ou que, si on �tablit un chef

unique, il faut le doter si bien qu'il n'ait pas envie d'usurper. Quand les nations, presque exclusivement occup�es de leurs int�r�ts priv�s, sentent le besoin de se d�charger sur un chef des soins du gouvernement, elles font bien de s'en donner un; mais il faut alors que ce chef, �gal des rois anglais, pouvant convoquer et dissoudre les assembl�es nationales, n'ayant point � recevoir leurs volont�s, ne les sanctionnant que lorsqu'elles lui conviennent, et emp�ch� seulement de trop mal faire, ait r�ellement la plus grande partie de la souverainet�. La dignit� de l'homme peut encore se conserver sous un gouvernement pareil, lorsque la loi est rigoureusement observ�e, lorsque chaque citoyen sent tout ce qu'il vaut, et sait que ces pouvoirs si grands, laiss�s au prince, ne lui ont �t� abandonn�s que comme une concession � la faiblesse humaine. Mais ce n'est pas � l'instant o� une nation vient tout � coup de se rappeler ses droits, qu'elle peut consentir � se donner un r�le secondaire, et � remettre volontairement la toute-puissance � un chef, pour que l'envie ne lui vienne pas de l'usurper. L'assembl�e constituante n'�tait pas plus capable que la nation elle-m�me de faire une pareille abdication. Elle r�duisit donc la royaut� � une simple magistrature h�r�ditaire, esp�rant que le roi se contenterait de cette magistrature, toute brillante encore d'honneurs, de richesses et de puissance, et que le peuple la lui laisserait. Mais que l'assembl�e l'esp�r�t ou non, pouvait-elle, dans ce doute, trancher la question? pouvait-elle supprimer le roi, ou bien lui donner toute la puissance que l'Angleterre accorde � ses monarques? D'abord, elle ne pouvait pas d�poser Louis XVI; car s'il est toujours permis de mettre la justice dans un gouvernement, il ne l'est pas d'en changer la forme, quand la justice s'y trouve, et de convertir tout � coup une monarchie en r�publique. D'ailleurs la possession est respectable; et si l'assembl�e e�t d�pouill� la dynastie, que n'eussent pas dit ses ennemis, qui l'accusaient de violer la propri�t� parce qu'elle attaquait les droits f�odaux? D'un autre c�t�, elle ne pouvait accorder au roi le _veto_ absolu, la nomination des juges, et autres pr�rogatives semblables, parce que l'opinion publique s'y opposait, et que, cette opinion faisant sa seule force, elle �tait oblig�e de s'y soumettre. Quant � l'�tablissement d'une seule chambre, son erreur a �t� plus r�elle peut-�tre, mais tout aussi in�vitable. S'il �tait dangereux de ne laisser que le souvenir du pouvoir � un roi qui l'avait eu tout entier, et en pr�sence d'un peuple qui voulait en envahir jusqu'au dernier reste, il �tait bien plus faux en principe de ne pas reconna�tre les in�galit�s et les gradations sociales, lorsque les r�publiques elles-m�mes les admettent, et que chez toutes on trouve un s�nat, ou h�r�ditaire, ou �lectif. Mais il ne faut exiger des hommes et des esprits que ce qu'ils peuvent � chaque �poque. Comment, au milieu d'une r�volte contre l'injustice des rangs, reconna�tre leur n�cessit�? Comment constituer l'aristocratie au moment de la guerre contre l'aristocratie? Constituer la royaut� e�t �t� plus facile, parce que, plac�e loin du peuple, elle avait �t� moins oppressive, et parce que d'ailleurs elle remplit des fonctions qui semblent plus n�cessaires.

Mais, je le r�p�te, ces erreurs n'eussent-elles pas domin� dans l'assembl�e, elles �taient dans la nation, et la suite des �v�nemens prouvera que si on avait laiss� au roi et � l'aristocratie tous les pouvoirs qu'on leur �ta, la r�volution n'en aurait pas moins eu lieu jusque dans ses derniers exc�s. Il faut, pour s'en convaincre, distinguer les r�volutions qui �clatent chez les peuples long-temps soumis, de celles qui arrivent chez les peuples libres, c'est-�-dire en possession d'une certaine activit� politique. A Rome, � Ath�nes et ailleurs, on voit les nations et leurs chefs se disputer le plus ou le moins d'autorit�. Chez les peuples modernes enti�rement d�pouill�s, la marche est diff�rente. Compl�tement asservis, ils dorment long-temps. Le r�veil a lieu d'abord dans les classes les plus �clair�es, qui se soul�vent et recouvrent une partie du pouvoir. Le r�veil est successif, l'ambition l'est aussi, et gagne jusqu'aux derni�res classes, et la masse enti�re se trouve ainsi en mouvement. Bient�t, satisfaites de ce qu'elles ont obtenu, les classes �clair�es veulent s'arr�ter, mais elles ne le peuvent plus, et sont incessamment foul�es par celles qui les suivent. Celles qui s'arr�tent, fussent-elles les avant-derni�res, sont pour les derni�res une aristocratie, et, dans cette lutte des classes se roulant les unes sur les autres, le simple bourgeois finit par �tre appel� aristocrate par le manouvrier, et poursuivi comme tel. L'assembl�e constituante nous pr�sente cette g�n�ration qui s'�claire et r�clame la premi�re contre le pouvoir encore tout-puissant: assez sage pour voir ce que l'on doit � ceux qui avaient tout et � ceux qui n'avaient rien, elle veut laisser aux premiers une partie de ce qu'ils poss�dent, parce qu'ils l'ont toujours poss�d�, et procurer surtout aux seconds les lumi�res et les droits qu'on acquiert par elles. Mais le regret est chez les uns, l'ambition chez les autres; le regret veut tout recouvrer, l'ambition tout conqu�rir, et une guerre d'extermination s'engage. Les constituans sont donc ces premiers hommes de bien, qui, secouant l'esclavage, tentent un ordre juste, l'essaient sans effroi, accomplissent m�me cette immense t�che, mais succombent en voulant engager les uns � c�der quelque chose, les autres � ne pas tout d�sirer. L'assembl�e constituante, dans sa r�partition �quitable, avait m�nag� les anciens possesseurs. Louis XVI, avec le titre de roi des Fran�ais, trente millions de revenu, le commandement des arm�es, et le droit de suspendre les volont�s nationales, avait encore d'assez belles pr�rogatives. Le souvenir seul du pouvoir absolu peut l'excuser de ne pas s'�tre r�sign� � ce reste brillant de puissance. Le clerg�, d�pouill� des biens immenses qu'il avait re�us jadis, � condition de secourir les pauvres qu'il ne secourait pas, d'entretenir le culte dont il laissait le soin � des cur�s indigens, le clerg� n'�tait plus un ordre politique; mais ses dignit�s eccl�siastiques �taient conserv�es, ses dogmes respect�s, ses richesses scandaleuses chang�es en un revenu suffisant, et on peut m�me dire abondant, car il permettait encore un assez grand luxe �piscopal. La noblesse n'�tait plus un ordre, elle n'avait plus les droits exclusifs de chasse, et autres pareils; elle n'�tait plus exempte d'imp�ts; mais pouvait-elle faire de ces choses l'objet d'un regret raisonnable? ses immenses propri�t�s lui �taient laiss�es. Au lieu de la faveur de la cour, elle avait la certitude des succ�s accord�s au m�rite. Elle avait la facult� d'�tre �lue par le peuple, et de le repr�senter dans l'�tat,

pour peu qu'elle voul�t se montrer bienveillante et r�sign�e. La robe et l'�p�e �taient assur�es � ses talens; pourquoi une g�n�reuse �mulation ne venait-elle pas l'animer tout � coup? Quel aveu d'incapacit� ne faisait-elle point en regrettant les faveurs d'autrefois? On avait m�nag� les anciens pensionnaires, d�dommag� les eccl�siastiques, trait� chacun avec �gard: le sort que l'assembl�e constituante avait fait � tous, �tait-il donc si insupportable? La constitution �tant achev�e, aucune esp�rance ne restait au roi de recouvrer, par des d�lib�rations, les pr�rogatives qu'il regrettait. Il n'avait plus qu'une chose � faire, c'�tait de se r�signer, et d'observer la constitution � moins qu'il ne compt�t sur les puissances �trang�res; mais il esp�rait tr�s peu de leur z�le, et se d�fiait de l'�migration. Il se d�cida donc pour le premier parti, et ce qui prouve sa sinc�rit�, c'est qu'il voulait franchement exprimer � l'assembl�e les d�fauts qu'il trouvait � la constitution. Mais on l'en d�tourna, et il se r�solut � attendre du temps les restitutions de pouvoir qu'il croyait lui �tre dues. La reine n'�tait pas moins r�sign�e. �Courage, dit-elle au ministre Bertrand qui se pr�senta � elle, tout n'est pas encore perdu. Le roi veut s'en tenir � la constitution, ce syst�me est certainement le meilleur.� Et il est permis de croire que, si elle avait eu d'autres pens�es � exprimer, elle n'e�t pas h�sit� en pr�sence de Bertrand de Molleville[1]. L'ancienne assembl�e venait de se s�parer; ses membres �taient retourn�s au sein de leurs familles, ou s'�taient r�pandus dans Paris. Quelques-uns des plus marquans, tels que Lameth, Duport, Barnave, communiquaient avec la cour, et lui donnaient leurs conseils. Mais le roi, tout d�cid� qu'il �tait � observer la constitution, ne pouvait se r�signer � suivre les avis qu'il recevait, car on ne lui recommandait pas seulement de ne pas violer cette constitution, mais de faire croire par tous ses actes qu'il y �tait sinc�rement attach�. Ces membres de l'ancienne assembl�e, r�unis � Lafayette depuis la r�vision, �taient les chefs de cette g�n�ration r�volutionnaire, qui avait donn� les premi�res r�gles de la libert�, et voulait qu'on s'y t�nt. Ils �taient soutenus par la garde nationale, que de longs services, sous Lafayette, avaient enti�rement attach�e � ce g�n�ral et � ses principes. Les constituans eurent alors un tort, celui de d�daigner la nouvelle assembl�e, et de l'irriter souvent par leur m�pris. Une esp�ce de vanit� aristocratique s'�tait d�j� empar�e de ces premiers l�gislateurs, et il semblait que toute science l�gislative avait disparu apr�s eux. La nouvelle assembl�e �tait compos�e de diverses classes d'hommes. On y comptait des partisans �clair�s de la premi�re r�volution, Ramond, Girardin, Vaublanc, Dumas, et autres, qui se nomm�rent les constitutionnels, et occup�rent le c�t� droit, o� ne se trouvait plus un seul des anciens privil�gi�s. Ainsi, par la marche naturelle et progressive de la r�volution, le c�t� gauche de la premi�re assembl�e devait devenir le c�t� droit de la seconde. Apr�s les constitutionnels, on y trouvait beaucoup d'hommes distingu�s, dont la r�volution avait enflamm� la t�te et exag�r� les d�sirs. T�moins des travaux de la constituante, et impatiens comme ceux qui regardent faire, ils avaient trouv� qu'on n'avait pas encore assez fait; ils n'osaient pas s'avouer r�publicains, parce que, de toutes parts, on se recommandait d'�tre fid�le � la constitution; mais l'essai de

r�publique qu'on avait fait pendant le voyage de Louis XVI, les intentions suspectes de la cour, ramenaient sans cesse leurs esprits � cette id�e; et l'�tat d'hostilit� continuelle dans lequel ils se trouvaient vis-�-vis du gouvernement, devait les y attacher chaque jour davantage. Dans cette nouvelle g�n�ration de talens, on remarquait principalement les d�put�s de la Gironde, d'o� le parti entier, quoique form� par des hommes de tous les d�partemens, se nomma _Girondin_. Condorcet, �crivain connu par une grande �tendue d'id�es, par une extr�me rigueur d'esprit et de caract�re, en �tait l'�crivain; et Vergniaud, improvisateur pur et entra�nant, en �tait l'orateur. Ce parti, grossi sans cesse de tout ce qui d�sesp�rait de la cour, ne voulait pas la r�publique qui lui �chut en 1793; il la r�vait avec tous ses prestiges, avec ses vertus et ses moeurs s�v�res. L'enthousiasme et la v�h�mence devaient �tre ses principaux caract�res. Il devait aussi avoir ses extr�mes: c'�taient Bazire, Chabot, Merlin de Thionville et autres; inf�rieurs par le talent, ils surpassaient les autres Girondins par l'audace; ils devinrent le parti de la Montagne, lorsque apr�s le renversement du tr�ne ils se s�par�rent de la Gironde. Cette seconde assembl�e avait enfin, comme la premi�re, une masse moyenne, qui, sans engagement pris, votait tant�t avec les uns, tant�t avec les autres. Sous la constituante, lorsqu'une libert� r�elle r�gnait encore, cette masse �tait rest�e ind�pendante; mais comme elle ne l'�tait point par �nergie, mais par indiff�rence, dans les assembl�es post�rieures o� r�gna la violence, elle devint l�che et m�prisable, et re�ut le nom trivial et honteux de _ventre_. Les clubs acquirent � cette �poque une plus grande importance. Agitateurs sous la constituante, ils devinrent dominateurs sous la l�gislative. L'assembl�e nationale ne pouvant contenir toutes les ambitions, elles se r�fugiaient dans les clubs, o� elles trouvaient une tribune et des orages. C'�tait l� que se rendait tout ce qui voulait parler, s'agiter, s'�mouvoir, c'est-�-dire la nation presque enti�re. Le peuple courait � ce spectacle nouveau; il occupait les tribunes de toutes les assembl�es, et y trouvait, d�s ce temps m�me, un emploi lucratif, car on commen�ait � payer les applaudissemens. Le ministre Bertrand avoue les avoir pay�s lui-m�me. Le plus ancien des clubs, celui des Jacobins, avait d�j� une influence extraordinaire. Une �glise suffisait � peine � la foule de ses membres et de ses auditeurs. Un immense amphith��tre s'�levait en forme de cirque, et occupait toute la grande nef de l'�glise des Jacobins. Un bureau se trouvait au centre; un pr�sident et des secr�taires l'occupaient. On y recueillait les voix; on y constatait les d�lib�rations sur un registre. Une correspondance active entretenait le z�le des soci�t�s r�pandues sur la surface enti�re de la France; on les nommait soci�t�s affili�es. Ce club, par son anciennet� et une violence soutenue, l'avait constamment emport� sur tous ceux qui avaient voulu se montrer plus mod�r�s ou m�me plus v�h�mens. Les Lameth, avec tout ce qu'il renfermait d'hommes distingu�s, l'avaient abandonn� apr�s le voyage de Varennes, et s'�taient transport�s aux Feuillans. C'�tait dans ce dernier que se trouvaient confondus tous les essais de clubs mod�r�s, essais qui n'avaient jamais r�ussi parce qu'ils allaient contre le besoin m�me qui faisait courir aux clubs, celui de l'agitation. C'est aux Feuillans que se r�unissaient alors les constitutionnels, ou partisans de la premi�re r�volution. Aussi le

nom de Feuillant devint-il un titre de proscription, lorsque celui de mod�r� en fut un. Un autre club, celui des Cordeliers, avait voulu rivaliser de violence avec les Jacobins. Camille Desmoulins en �tait l'�crivain, et Danton le chef. Ce dernier, n'ayant pas r�ussi au barreau, s'�tait fait adorer de la multitude qu'il touchait vivement par ses formes athl�tiques, sa voix sonore et ses passions toutes populaires. Les cordeliers n'avaient pu, m�me avec de l'exag�ration, l'emporter sur leurs rivaux, chez lesquels l'habitude entretenait une immense affluence; mais ils �taient en m�me temps presque tous du club jacobin, et, lorsqu'il le fallait, ils s'y rendaient � la suite de Danton pour d�terminer la majorit� en sa faveur. Robespierre, qu'on a vu pendant l'assembl�e constituante se distinguer par le rigorisme de ses principes, �tait exclu de l'assembl�e l�gislative par le d�cret de non-r��lection qu'il avait lui-m�me contribu� � faire rendre. Il s'�tait retranch� aux Jacobins, o� il dominait sans partage, par le dogmatisme de ses opinions et par une r�putation d'int�grit� qui lui avait valu le nom d'incorruptible. Saisi d'effroi, comme on l'a vu, au moment de la r�vision, il s'�tait rassur� depuis, et il continuait l'oeuvre de sa popularit�. Robespierre avait trouv� deux rivaux qu'il commen�ait � ha�r, c'�taient Brissot et Louvet. Brissot, m�l� � tous les hommes de la premi�re assembl�e, ami de Mirabeau et de Lafayette, connu pour r�publicain, et l'un des membres le plus distingu�s de la l�gislative, �tait l�ger de caract�re, mais remarquable par certaines qualit�s d'esprit. Louvet, avec une �me chaude, beaucoup d'esprit et une grande audace, �tait du nombre de ceux qui, ayant d�pass� la constituante, r�vaient la r�publique: il se trouvait par l� naturellement jet� vers les Girondins. Bient�t ses luttes avec Robespierre le leur attach�rent davantage. Ce parti de la Gironde, form� peu � peu sans intention, par des hommes qui avaient trop de m�rite pour s'allier � la populace, assez d'�clat pour �tre envi�s par elle et par ses chefs, et qui �taient plut�t unis par leur situation que par un concert, ce parti dut �tre brillant mais faible, et p�rir devant les factions plus r�elles qui s'�levaient autour de lui. Tel �tait donc l'�tat de la France: les anciens privil�gi�s �taient retir�s au-del� du Rhin; les partisans de la constitution occupaient la droite de l'assembl�e, la garde nationale, et le club des Feuillans; les Girondins avaient la majorit� dans l'assembl�e, mais non dans les clubs, o� la basse violence l'emportait; enfin les exag�r�s de cette nouvelle �poque, plac�s sur les bancs les plus �lev�s de l'assembl�e, et � cause de cela nomm�s _la Montagne_, �taient tout-puissans dans les clubs et sur la populace. Lafayette ayant d�pos� tout grade militaire, avait �t� accompagn� dans ses terres par les hommages et les regrets de ses compagnons d'armes. Le commandement n'avait pas �t� d�l�gu� � un nouveau g�n�ral, mais six chefs de l�gion commandaient alternativement la garde nationale tout enti�re. Bailly, le fid�le alli� de Lafayette pendant ces trois ann�es si p�nibles, quitta aussi la mairie. Les voix des �lecteurs se partag�rent entre Lafayette et P�tion; mais la cour, qui ne voulait � aucun prix de Lafayette, dont cependant les dispositions lui �taient favorables, pr�f�ra P�tion, quoiqu'il f�t r�publicain. Elle esp�ra davantage d'une esp�ce de froideur qu'elle prenait pour de la stupidit�, mais qui n'en �tait pas, et elle d�pensa beaucoup pour lui

assurer la majorit�. Il l'obtint en effet, et fut nomm� maire[2]. P�tion, avec un esprit �clair�, une conviction froide mais solide, avec assez d'adresse, servit constamment les r�publicains contre la cour, et se trouva li� � la Gironde par la conformit� des vues, et par l'envie que sa nouvelle dignit� excita chez les Jacobins. Cependant si, malgr� ces dispositions des partis, on avait pu compter sur le roi, il est possible que les m�fiances des Girondins se fussent calm�es, et que, le pr�texte des troubles n'existant plus, les agitateurs n'eussent trouv� d�sormais aucun moyen d'ameuter la populace. Les intentions du roi �taient form�es; mais, gr�ce � sa faiblesse, elles n'�taient jamais irr�vocables. Il fallait qu'il les prouv�t avant qu'on y cr�t; et, en attendant la preuve, il �tait expos� � plus d'un outrage. Son caract�re, quoique bon, n'�tait pas sans une certaine disposition � l'humeur; ses r�solutions devaient donc �tre facilement �branl�es par les premi�res fautes de l'assembl�e. Elle se forma elle-m�me, et pr�ta serment avec pompe sur le livre de la constitution. Son premier d�cret, relatif au c�r�monial, abolit les titres de _sire_ et de _majest�_ donn�s ordinairement au roi. Elle ordonna de plus qu'en paraissant dans l'assembl�e, il serait assis sur un fauteuil absolument semblable � celui du pr�sident[3]. C'�taient l� les premiers effets de l'esprit r�publicain; et la fiert� de Louis XVI en fut cruellement bless�e. Pour se soustraire � ce qu'il regardait comme une humiliation, il r�solut de ne pas se montrer � l'assembl�e et d'envoyer ses ministres ouvrir la session l�gislative. L'assembl�e, se repentant de cette premi�re hostilit�, r�voqua son d�cret le lendemain, et donna ainsi un rare exemple de retour. Le roi s'y rendit alors et fut parfaitement accueilli. Malheureusement on avait d�cr�t� que les d�put�s, si le roi restait assis, pourraient �galement s'asseoir; c'est ce qu'ils firent, et Louis XVI y vit une nouvelle insulte. Les applaudissemens dont il fut couvert ne purent gu�rir sa blessure. Il rentra p�le et les traits alt�r�s. A peine fut-il seul avec la reine, qu'il se jeta sur un si�ge en sanglotant. �Ah! madame, s'�cria-t-il, vous avez �t� t�moin de cette humiliation! Quoi! venir en France pour voir...� La reine s'effor�a de le consoler, mais son coeur �tait profond�ment bless�, et ses bonnes intentions durent en �tre �branl�es[4]. Cependant si d�s lors il ne songea plus qu'� recourir aux �trangers, les dispositions des puissances durent lui donner peu d'espoir. La d�claration de Pilnitz �tait demeur�e sans effet, soit par d�faut de z�le de la part des souverains, soit aussi � cause du danger que Louis XVI aurait couru, �tant, depuis le retour de Varennes, prisonnier de l'assembl�e constituante. L'acceptation de la constitution �tait un nouveau motif d'attendre les r�sultats de l'exp�rience avant d'agir. C'�tait l'avis de L�opold et du ministre Kaunitz. Aussi lorsque Louis XVI eut notifi� � toutes les cours qu'il acceptait la constitution, et que son intention �tait de l'observer fid�lement, l'Autriche donna une r�ponse tr�s pacifique; la Prusse et l'Angleterre firent de m�me, et protest�rent de leurs intentions amicales. Il est � observer que les puissances voisines agissaient avec plus de r�serve que les puissances �loign�es, telles que la Su�de et la Russie, parce qu'elles �taient plus imm�diatement compromises dans la guerre. Gustave, qui r�vait une entreprise brillante sur la France, r�pondit � la notification, qu'il ne regardait pas le roi comme libre. La Russie diff�ra de s'expliquer. La Hollande, les principaut�s italiennes, mais surtout la Suisse,

firent des r�ponses satisfaisantes. Les �lecteurs de Tr�ves et de Mayence, dans les territoires desquels se trouvaient les �migr�s, employ�rent des expressions �vasives. L'Espagne, assi�g�e par les �missaires de Coblentz, ne se pronon�a pas davantage, et pr�tendit qu'elle d�sirait du temps pour s'assurer de la libert� du roi; mais elle assura n�anmoins qu'elle n'entendait pas troubler la tranquillit� du royaume. De telles r�ponses, dont aucune n'�tait hostile, la neutralit� assur�e de l'Angleterre, l'incertitude de Fr�d�ric-Guillaume, les dispositions pacifiques et bien connues de L�opold, tout faisait pr�voir la paix. Il est difficile de savoir ce qui se passait dans l'ame vacillante de Louis XVI, mais son int�r�t �vident, et les craintes m�mes que la guerre lui inspira plus tard, doivent porter � croire qu'il d�sirait aussi la conservation de la paix. Au milieu de ce concert g�n�ral, les �migr�s seuls s'obstin�rent � vouloir la guerre et � la pr�parer. Ils se rendaient toujours en foule � Coblentz; ils y armaient avec activit�, pr�paraient des magasins, passaient des march�s pour les fournitures, formaient des cadres qui � la v�rit� ne se remplissaient pas, car aucun d'eux ne voulait se faire soldat; ils instituaient des grades qui se vendaient; et, s'ils ne tentaient rien de v�ritablement dangereux, ils faisaient n�anmoins de grands pr�paratifs, qu'eux-m�mes croyaient redoutables, et dont l'imagination populaire devait s'effrayer. La grande question �tait de savoir si Louis XVI les favorisait ou non; et il �tait difficile de croire qu'il ne f�t pas tr�s bien dispos� en faveur de parens et de serviteurs qui s'armaient pour lui rendre ses anciens pouvoirs. Il ne fallait pas moins que la plus grande sinc�rit� et de continuelles d�monstrations pour persuader le contraire. Les lettres du roi aux �migr�s portaient l'invitation et m�me l'ordre de rentrer; mais il avait, dit-on[5], une correspondance secr�te qui d�mentait sa correspondance publique et en d�truisait l'effet. On ne peut sans doute contester les communications secr�tes avec Coblentz; mais je ne crois pas que Louis XVI s'en soit servi pour contredire les injonctions qu'il avait publiquement adress�es aux �migr�s. Son int�r�t le plus �vident voulait qu'ils rentrassent. Leur pr�sence � Coblentz ne pouvait �tre utile qu'autant qu'ils avaient le projet de combattre; or Louis XVI redoutait la guerre civile par-dessus tout. Ne voulant donc pas employer leur �p�e sur le Rhin, il valait mieux qu'il les e�t aupr�s de lui, afin de s'en servir au besoin, et de r�unir leurs efforts � ceux des constitutionnels pour prot�ger sa personne et son tr�ne. En outre, leur pr�sence � Coblentz provoquait des lois s�v�res qu'il ne voulait pas sanctionner; son refus de sanction le compromettait avec l'assembl�e, et on verra que c'est l'usage qu'il fit du _veto_ qui le d�popularisa compl�tement en le faisant regarder comme complice des �migr�s. Il serait �trange qu'il n'e�t pas aper�u la justesse de ces raisons, que tous les ministres avaient sentie. Ceux-ci pensaient unanimement que les �migr�s devaient retourner aupr�s de la personne du roi pour la d�fendre, pour faire cesser les alarmes et �ter tout pr�texte aux agitateurs. C'�tait m�me l'opinion de Bertrand de Molleville, dont les principes n'�taient rien moins que constitutionnels. �Il fallait, dit-il, employer tous les moyens possibles d'augmenter la popularit� du roi. Le plus efficace et le plus utile de tous, dans ce moment, �tait de rappeler les �migr�s. Leur retour g�n�ralement d�sir� aurait fait revivre en France le parti royaliste que l'�migration avait enti�rement d�sorganis�. Ce parti,

fortifi� par le discr�dit de l'assembl�e, et recrut� par les nombreux d�serteurs du parti constitutionnel, et par tous les m�contens, serait bient�t devenu assez puissant pour rendre d�cisive en faveur du roi l'explosion plus ou moins prochaine � laquelle il fallait s'attendre.� (_Tome VI, p_. 42.) Louis XVI, se conformant � cet avis des ministres, adressa des exhortations aux principaux chefs de l'arm�e et aux officiers de marine pour leur rappeler leur devoir, et les retenir � leur poste. Cependant ses exhortations furent inutiles, et la d�sertion continua sans interruption. Le ministre de la guerre vint annoncer que dix-neuf cents officiers avaient d�sert�. L'assembl�e ne put se mod�rer, et r�solut de prendre des mesures vigoureuses. La constituante s'�tait born�e, en dernier lieu, � prononcer la destitution des fonctionnaires publics qui �taient hors du royaume, et � frapper les biens des �migr�s d'une triple contribution, pour d�dommager l'�tat des services dont ils le privaient par leur absence. L'assembl�e nouvelle proposa des peines plus s�v�res. Divers projets furent pr�sent�s. Brissot distingua trois classes d'�migr�s: les chefs de la d�sertion, les fonctionnaires publics qui abandonnaient leurs fonctions, et enfin ceux qui par crainte avaient fui le sol de leur patrie. Il fallait, disait-il, s�vir contre les premiers, m�priser et plaindre les autres. Il est certain que la libert� de l'homme ne permet pas qu'on l'encha�ne au sol; mais lorsque la certitude est acquise, par une foule de circonstances, que les citoyens qui abandonnent leur patrie vont se r�unir au dehors pour lui d�clarer la guerre, il est permis de prendre des pr�cautions contre des projets aussi dangereux. La discussion fut longue et opini�tre. Les constitutionnels s'opposaient � toutes les mesures propos�es, et soutenaient qu'il fallait m�priser d'inutiles tentatives, comme avaient toujours fait leurs pr�d�cesseurs. Cependant le parti oppos� l'emporta, et un premier d�cret fut rendu, qui enjoignit � Monsieur, fr�re du roi, de rentrer sous deux mois, faute de quoi il perdrait son droit �ventuel � la r�gence. Un second d�cret plus s�v�re fut port� contre les �migr�s en g�n�ral; il d�clarait que les Fran�ais rassembl�s au-del� des fronti�res du royaume seraient suspects de conjuration contre la France; que si, au 1er janvier prochain, ils �taient encore en �tat de rassemblement, ils seraient d�clar�s coupables de conjuration, poursuivis comme tels, et punis de mort; et que les revenus des contumaces seraient pendant leur vie per�us au profit de la nation, sans pr�judice des droits des femmes, enfans et cr�anciers l�gitimes[6]. L'action d'�migrer n'�tant pas r�pr�hensible en elle-m�me, il est difficile de caract�riser le cas o� elle le devient. Ce que pouvait faire la loi, c'�tait d'avertir d'avance qu'on allait devenir coupable � telle condition; et tous ceux qui ne voulaient pas l'�tre n'avaient qu'� ob�ir. Ceux qui, avertis du terme auquel l'absence du royaume devenait un crime, ne rentraient pas, consentaient par cela m�me � passer pour criminels. Ceux qui, sans motifs de guerre ou de politique, �taient hors du royaume, devaient se h�ter de revenir; c'est en effet un sacrifice assez l�ger � la s�ret� d'un �tat, que d'abr�ger un voyage de plaisir ou d'int�r�t.

Louis XVI, afin de satisfaire l'assembl�e et l'opinion publique, consentit au d�cret qui ordonnait � Monsieur de rentrer, sous peine de perdre son droit � la r�gence, mais il apposa son _veto_ sur la loi contre les �migr�s. Les ministres furent charg�s de se rendre tous ensemble � l'assembl�e, pour y annoncer les volont�s du roi[7]. Ils lurent d'abord divers d�crets auxquels la sanction �tait donn�e. Quand arriva celui des �migr�s, un silence profond se fit dans l'assembl�e; et lorsque le garde-des-sceaux pronon�a la formule officielle, _le roi examinera_, un grand m�contentement se manifesta de tous c�t�s. Il voulut d�velopper les formes du _veto_; mais une foule de voix s'�lev�rent, et dirent au ministre que la constitution accordait au roi le droit de faire opposition, mais non celui de la motiver. Le ministre fut donc oblig� de se retirer en laissant apr�s lui une profonde irritation. Cette premi�re r�sistance du roi � l'assembl�e fut une rupture d�finitive; et quoiqu'il e�t sanctionn� le d�cret qui privait son fr�re de la r�gence, on ne put s'emp�cher de voir dans son refus au second d�cret une marque d'affection pour les insurg�s de Coblentz. On se rappela qu'il �tait leur parent, leur ami, et en quelque sorte leur co-int�ress�; et on en conclut qu'il lui �tait impossible de ne pas faire cause commune avec eux contre la nation. D�s le lendemain, Louis XVI fit publier une proclamation aux �migr�s, et deux lettres particuli�res � chacun de ses fr�res. Les raisons qu'il leur pr�sentait aux uns et aux autres �taient excellentes, et paraissaient donn�es de bonne foi. Il les engageait � faire cesser, par leur retour, les m�fiances que les malveillans se plaisaient � r�pandre; il les priait de ne pas le r�duire � employer contre eux des mesures s�v�res; et quant � son d�faut de libert�, sur lequel on s'appuyait pour ne pas lui ob�ir, il leur donnait pour preuve du contraire le _veto_ qu'il venait d'apposer en leur faveur[8]. Quoi qu'il en soit, ces raisons ne produisirent ni � Coblentz ni � Paris l'effet qu'elles �taient ou paraissaient destin�es � produire. Les �migr�s ne rentr�rent pas; et dans l'assembl�e on trouva le ton de la proclamation trop doux; on contesta m�me au pouvoir ex�cutif le droit d'en faire une. On �tait en effet trop irrit� pour se contenter d'une proclamation, et surtout pour souffrir que le roi substitu�t une mesure inutile aux mesures vigoureuses qu'on venait de prendre. Une autre �preuve du m�me genre �tait au m�me instant impos�e � Louis XVI, et amenait un r�sultat aussi malheureux. Les premiers troubles religieux avaient �clat� dans l'Ouest; l'assembl�e constituante y avait envoy� deux commissaires, dont l'un �tait Gensonn�, si c�l�bre plus tard dans le parti de la Gironde. Leur rapport avait �t� fait � l'assembl�e l�gislative, et, quoique tr�s mod�r�, ce rapport l'avait remplie d'indignation. On se souvient que l'assembl�e constituante, en privant de leurs fonctions les pr�tres qui refusaient de pr�ter le serment, leur avait cependant laiss� une pension et la libert� d'exercer leur culte � part. Ils n'avaient cess� depuis lors d'exciter le peuple contre leurs confr�res asserment�s, de les lui montrer comme des impies dont le minist�re �tait nul et dangereux. Ils tra�naient les paysans � leur suite � de longues distances pour leur dire la messe. Ceux-ci s'irritaient de voir leur �glise occup�e par un culte qu'ils croyaient mauvais, et d'�tre oblig�s d'aller chercher si loin celui qu'ils croyaient bon. Souvent ils s'en prenaient aux pr�tres asserment�s et � leurs partisans. La guerre civile �tait imminente[9]. De nouveaux renseignemens furent fournis � l'assembl�e, et lui montr�rent le danger encore plus grand. Elle voulut alors prendre contre ces nouveaux ennemis de la constitution des mesures semblables

� celles qu'elle avait prises contre les ennemis arm�s d'outre-Rhin, et faire un nouvel essai des dispositions du roi. L'assembl�e constituante avait ordonn� � tous les pr�tres le serment civique. Ceux qui refusaient de le pr�ter, en perdant la qualit� de ministres du culte public et pay� par l'�tat, conservaient leurs pensions de simples eccl�siastiques, et la libert� d'exercer priv�ment leur minist�re. Rien n'�tait plus doux et plus mod�r� qu'une r�pression pareille. L'assembl�e l�gislative exigea de nouveau le serment, et priva ceux qui le refuseraient de tout traitement. Comme ils abusaient de leur libert� en excitant la guerre civile, elle ordonna que, selon leur conduite, ils seraient transport�s d'un lieu dans un autre, et m�me condamn�s � une d�tention s'ils refusaient d'ob�ir. Enfin elle leur d�fendit le libre exercice de leur culte particulier, et voulut que les corps administratifs lui fissent parvenir une liste avec des notes sur le compte de chacun d'eux[10]. Cette mesure, ainsi que celle qui venait d'�tre prise contre les �migr�s, tenait � la crainte qui s'empare des gouvernemens menac�s, et qui les porte � s'entourer de pr�cautions excessives. Ce n'est plus le fait r�alis� qu'ils punissent, c'est l'attaque pr�sum�e qu'ils poursuivent; et leurs mesures deviennent souvent arbitraires et cruelles comme le soup�on. Les �v�ques et les pr�tres qui �taient demeur�s � Paris et avaient conserv� des relations avec le roi, lui adress�rent aussit�t un m�moire contre le d�cret. D�j� plein de scrupules, le roi, qui s'�tait reproch� toujours d'avoir sanctionn� le d�cret de la constituante, n'avait pas besoin d'encouragement pour refuser sa sanction. �Pour celui-ci, dit-il en parlant du nouveau projet, on m'�tera plut�t la vie que de m'obliger � le sanctionner.� Les ministres partageaient � peu pr�s cet avis. Barnave et Lameth, que le roi consultait quelquefois, lui conseill�rent de refuser sa sanction; mais � ce conseil ils en ajoutaient d'autres que le roi ne pouvait se d�cider � suivre: c'�tait, en s'opposant au d�cret, de ne laisser aucun doute sur ses dispositions, et, pour cela, d'�loigner de sa personne tous les pr�tres qui refusaient le serment, et de ne composer sa chapelle que d'eccl�siastiques constitutionnels. Mais, de tous les avis qu'on lui donnait, le roi n'adoptait que la partie qui concordait avec sa faiblesse ou sa d�votion. Duport-Dutertre, garde-des-sceaux et organe des constitutionnels dans le minist�re, y fit approuver leur avis; et lorsque le conseil eut d�lib�r�, � la grande satisfaction de Louis XVI, que le _veto_ serait appos�, il ajouta, comme avis, qu'il serait convenable d'entourer la personne du roi de pr�tres non suspects. A cette proposition, Louis XVI, ordinairement si flexible, montra une invincible opini�tret�; et dit que la libert� des cultes, d�cr�t�e pour tout le monde, devait l'�tre pour lui comme pour ses sujets, et qu'il devait avoir la libert� de s'entourer des pr�tres qui lui convenaient. On n'insista pas; et, sans en donner connaissance encore � l'assembl�e, le _veto_ fut d�cid�. Le parti constitutionnel, auquel le roi semblait se livrer en ce moment, lui pr�ta un nouveau secours; ce fut celui du directoire du d�partement. Ce directoire �tait compos� des membres les plus consid�r�s de l'assembl�e constituante; on y trouvait le duc de Larochefoucault, l'�v�que d'Autun, Baumetz, Desmeuniers, Ansons, etc. Il fit une p�tition au roi, non comme corps administratif, mais comme r�union de p�titionnaires, et provoqua l'apposition du _veto_ au

d�cret contre les pr�tres. �L'assembl�e nationale, disait la p�tition, a certainement voulu le bien; nous aimons � la venger ici de ses coupables d�tracteurs; mais un si louable dessein l'a pouss�e vers des mesures que la constitution, que la justice, que la prudence, ne sauraient admettre... Elle fait d�pendre, pour tous les eccl�siastiques non-fonctionnaires, le paiement de leurs pensions de la prestation du serment civique, tandis que la constitution a mis express�ment et litt�ralement ces pensions au rang des dettes nationales. Or, le refus de pr�ter un serment quelconque peut-il d�truire le titre d'une cr�ance reconnue? L'assembl�e constituante a fait ce qu'elle pouvait faire � l'�gard des pr�tres non asserment�s; ils ont refus� le serment prescrit, et elle les a priv�s de leurs fonctions; en les d�poss�dant, elle les a r�duits � une pension... L'assembl�e l�gislative veut que les eccl�siastiques qui n'ont point pr�t� le serment, ou qui l'ont r�tract�, puissent, dans les troubles religieux, �tre �loign�s provisoirement, et emprisonn�s s'ils n'ob�issent � l'ordre qui leur sera intim�. N'est-ce pas renouveler le syst�me des ordres arbitraires, puisqu'il serait permis de punir de l'exil, et bient�t apr�s de la prison, celui qui ne serait pas encore convaincu d'�tre r�fractaire � aucune loi?... L'assembl�e nationale refuse � tous ceux qui ne pr�teraient pas le serment civique la libre profession de leur culte... Or, cette libert� ne peut �tre ravie � personne; elle est consacr�e � jamais dans la d�claration des droits. Ces raisons �taient sans doute excellentes, mais on n'apaise avec des raisonnemens ni les ressentimens ni les craintes des partis. Comment persuader � une assembl�e qu'on devait permettre � des pr�tres obstin�s d'exciter le trouble et la guerre civile? Le directoire fut injuri�, et sa p�tition au roi fut combattue par une foule d'autres adress�es au corps l�gislatif. Camille Desmoulins en pr�senta une tr�s hardie � la t�te d'une section. On pouvait y remarquer d�j� la violence croissante du langage, et l'abjuration de toutes les convenances observ�es jusque-l� envers les autorit�s et le roi. Desmoulins disait � l'assembl�e qu'il fallait un grand exemple...; que le directoire devait �tre mis en �tat d'accusation...; que c'�taient les chefs qu'il fallait poursuivre...; qu'on devait frapper � la t�te, et se servir de la foudre contre les conspirateurs...; que la puissance du _veto_ royal avait un terme, et qu'on n'emp�chait pas avec un _veto_ la prise de la Bastille... Louis XVI, d�cid� � refuser sa sanction, diff�rait cependant de l'annoncer � l'assembl�e. Il voulait d'abord par quelques actes se concilier l'opinion. Il prit ses ministres dans le parti constitutionnel. Montmorin, fatigu� de sa laborieuse carri�re sous la constituante, et de ses p�nibles n�gociations avec tous les partis, n'avait pas voulu braver les orages d'une nouvelle l�gislature, et s'�tait retir� malgr� les instances du roi. Le minist�re des affaires �trang�res, refus� par divers personnages, fut accept� par Delessart, qui quitta celui de l'int�rieur; Delessart, int�gre et �clair�, �tait sous l'influence des constitutionnels ou feuillans; mais il �tait trop faible pour fixer la volont� du roi, pour imposer aux puissances �trang�res et aux factions int�rieures. Cahier de Gerville, patriote prononc�, mais plus raide qu'entra�nant, fut plac� � l'int�rieur, pour satisfaire encore l'opinion publique. Narbonne, jeune homme plein d'activit� et d'ardeur, constitutionnel z�l�, et habile � se populariser, fut port� � l'administration de la guerre par le parti qui composait alors le minist�re. Il aurait pu avoir une influence utile sur le conseil, et rattacher l'assembl�e au roi s'il n'avait

eu pour adversaire Bertrand de Molleville, ministre contrer�volutionnaire, et pr�f�r� par la cour � tous les autres. Bertrand de Molleville, d�testant la constitution, s'enveloppait avec art dans le texte pour en attaquer l'esprit, et voulait franchement que le roi essay�t de l'ex�cuter, �mais afin, disait-il, qu'elle f�t d�montr�e inex�cutable�. Le roi ne pouvait pas se r�soudre � le renvoyer, et c'est avec ce minist�re m�l� qu'il essaya de poursuivre sa route. Apr�s avoir tent� de plaire � l'opinion par ses choix, il essaya d'autres moyens pour se l'attacher encore davantage, et il parut se pr�ter � toutes les mesures diplomatiques et militaires propos�es contre les rassemblemens form�s sur le Rhin. Les derni�res lois r�pressives avaient �t� emp�ch�es par le _veto_, et cependant tous les jours de nouvelles d�nonciations apprenaient � l'assembl�e les pr�paratifs et les menaces des �migr�s. Les proc�s-verbaux des municipalit�s et des d�partemens voisins de la fronti�re, les rapports des commer�ans venant d'outre-Rhin, attestaient que le vicomte de Mirabeau, fr�re du c�l�bre constituant, �tait � la t�te de six cents hommes dans l'�v�ch� de Strasbourg; que, dans le territoire de l'�lecteur de Mayence et pr�s de Worms, se trouvaient des corps nombreux de transfuges, sous les ordres du prince de Cond�; qu'il en �tait de m�me � Coblentz et dans tout l'�lectoral de Tr�ves; que des exc�s et des violences avaient �t� commis sur des Fran�ais, et qu'enfin la proposition avait �t� faite au g�n�ral Wimpfen de livrer Neuf-Brisach. Ces rapports, ajout�s � tout ce qu'on savait d�j� par la notori�t� publique, pouss�rent l'assembl�e au dernier degr� d'irritation. Un projet de d�cret fut aussit�t propos�, pour exiger des �lecteurs le d�sarmement des �migr�s. On renvoya la d�cision � deux jours pour qu'elle ne par�t pas trop pr�cipit�e. Ce d�lai expir�, la d�lib�ration fut ouverte. Le d�put� Isnard prit le premier la parole: il fit sentir la n�cessit� d'assurer la tranquillit� du royaume, non pas d'une mani�re passag�re, mais durable; d'en imposer par des mesures promptes et vigoureuses, qui attestassent � l'Europe enti�re les r�solutions patriotiques de la France. �Ne craignez pas, disait-il, de provoquer contre vous la guerre des grandes puissances, l'int�r�t a d�j� d�cid� de leurs intentions, vos mesures ne les changeront pas, mais les obligeront � s'expliquer... Il faut que la conduite du Fran�ais r�ponde � sa nouvelle destin�e. Esclave sous Louis XIV, il fut n�anmoins intr�pide et grand; aujourd'hui libre, serait-il faible et timide? On se trompe, dit Montesquieu, si l'on croit qu'un peuple en r�volution est dispos� � �tre conquis; il est pr�t au contraire � conqu�rir les autres. (_Applaudissemens_.) �On vous propose des capitulations! On veut augmenter la pr�rogative royale, augmenter le pouvoir du roi, d'un homme dont la volont� peut paralyser celle de toute la nation, d'un homme qui re�oit 30,000,000, tandis que des milliers de citoyens meurent dans la d�tresse! (_Nouveaux applaudissemens_.) On veut ramener la noblesse! Dussent tous les nobles de la terre nous assaillir, les Fran�ais tenant d'une main leur or, et de l'autre leur fer, combattront cette race orgueilleuse, et la forceront d'endurer le supplice de l'�galit�. �Parlez aux ministres, au roi et � l'Europe, le langage qui convient aux repr�sentans de la France. Dites aux ministres que jusqu'ici vous n'�tes pas tr�s-satisfaits de leur conduite, et que par la responsabilit� vous entendez la mort. (_Applaudissemens prolong�s_.)

Dites � l'Europe que vous respecterez les constitutions de tous les empires, mais que, si on suscite une guerre des rois contre la France, vous susciterez une guerre des peuples contre les rois!� Les applaudissemens se renouvelant encore: �Respectez, s'�crie l'orateur, respectez mon enthousiasme, c'est celui de la libert�! Dites, ajoute-t-il, que les combats que se livrent les peuples par ordre des despotes, ressemblent aux coups que deux amis, excit�s par un instigateur perfide, se portent dans l'obscurit�! Si le jour vient � para�tre, ils s'embrassent, et se vengent de celui qui les trompait. De m�me si, au moment que les arm�es ennemies lutteront avec les n�tres, la philosophie frappe leurs yeux, les peuples s'embrasseront � la face des tyrans d�tr�n�s, de la terre consol�e, et du ciel satisfait![11]� L'enthousiasme excit� par ces paroles fut tel qu'on se pressait autour de l'orateur pour l'embrasser. Le d�cret qu'il appuyait fut adopt� sur-le-champ. M. de Vaublanc fut charg� de le porter au roi, � la t�te d'une d�putation de vingt-quatre membres. Par ce d�cret l'assembl�e d�clarait qu'elle regardait comme indispensable de requ�rir les �lecteurs de Tr�ves, Mayence, et autres princes de l'empire, de mettre fin aux rassemblemens form�s sur la fronti�re. Elle suppliait en m�me temps le roi de h�ter les n�gociations entam�es pour les indemnit�s dues aux princes possessionn�s en Alsace. M. de Vaublanc accompagna ce d�cret d'un discours ferme et respectueux, fort applaudi par l'assembl�e. �Sire, disait-il, si les Fran�ais chass�s de leur patrie par la r�vocation de l'�dit de Nantes s'�taient rassembl�s en armes sur les fronti�res, s'ils avaient �t� prot�g�s par des princes d'Allemagne, sire, nous vous le demandons, qu'elle e�t �t� la conduite de Louis XIV? E�t-il souffert ces rassemblemens? Ce qu'il e�t fait pour son autorit�, que Votre Majest� le fasse pour le maintien de la constitution!� Louis XVI, d�cid�, comme nous l'avons dit, � corriger l'effet du _veto_ par des actes qui plussent � l'opinion, r�solut de se rendre � l'assembl�e, et de r�pondre lui-m�me � son message par un discours capable de la satisfaire. Le 14 d�cembre, au soir, le roi s'y rendit apr�s s'�tre annonc� le matin par un simple billet. Il fut re�u dans un profond silence. Il dit que le message de l'assembl�e m�ritait une grande consid�ration, et que, dans une circonstance o� �tait compromis l'honneur fran�ais, il croyait devoir se pr�senter lui-m�me; que, partageant les intentions de l'assembl�e, mais redoutant le fl�au de la guerre, il avait essay� de ramener des Fran�ais �gar�s; que les insinuations amicales ayant �t� inutiles, il avait pr�venu le message des repr�sentans, et avait signifi� aux �lecteurs que si, avant le 15 janvier, tout attroupement n'avait pas cess�, ils seraient consid�r�s comme ennemis de la France; qu'il avait �crit � l'empereur pour r�clamer son intervention en qualit� de chef de l'empire, et que dans le cas o� satisfaction ne serait pas obtenue, il proposerait la guerre. Il finissait en disant qu'on chercherait vainement � environner de d�go�ts l'exercice de son autorit�, qu'il garderait fid�lement le d�p�t de la constitution, et qu'il sentait profond�ment combien c'�tait beau d'�tre roi d'un peuple libre. Les applaudissemens succ�d�rent au silence, et d�dommag�rent le roi de l'accueil qu'il avait re�u en entrant. L'assembl�e ayant d�cr�t� le matin qu'il lui serait r�pondu par un message, ne put lui exprimer sur-le-champ sa

satisfaction, mais elle d�cida que son discours serait envoy� aux quatre-vingt-trois d�partemens. Narbonne entra aussit�t apr�s, pour faire conna�tre les moyens qui avaient �t� pris pour assurer l'effet des injonctions adress�es � l'empire. Cent cinquante mille hommes devaient �tre r�unis sur le Rhin, et ce n'�tait pas impossible, ajoutait-il. Trois g�n�raux �taient nomm�s pour les commander: Luckner, Rochambeau et Lafayette. Les applaudissemens couvrirent le dernier nom. Narbonne ajoutait qu'il allait partir pour visiter les fronti�res, s'assurer de l'�tat des places fortes, et donner la plus grande activit� aux travaux de d�fense; que sans doute l'assembl�e accorderait les fonds n�cessaires, et ne marchanderait pas la libert�. �Non, non,� s'�cria-t-on de toutes parts. Enfin il demanda si l'assembl�e, malgr� que le nombre l�gal des mar�chaux f�t complet, ne permettrait pas au roi de conf�rer ce grade aux deux g�n�raux Luckner et Rochambeau, charg�s de sauver la libert�. Des acclamations t�moign�rent le consentement de l'assembl�e, et la satisfaction que lui causait l'activit� du jeune ministre. C'est par une conduite pareille que Louis XVI serait parvenu � se populariser, et � se concilier les r�publicains qui ne voulaient de la r�publique que parce qu'ils croyaient un roi incapable d'aimer et de d�fendre la libert�. On profita de la satisfaction produite par ces mesures, pour signifier le _veto_ appos� sur le d�cret contre les pr�tres. Le matin on eut soin de publier dans les journaux la destitution des anciens agens diplomatiques accus�s d'aristocratie, et la nomination des nouveaux. Gr�ces � ces pr�cautions, le message fut accueilli sans murmure. D�j� l'assembl�e s'y attendait, et la sensation ne fut pas aussi f�cheuse qu'on aurait pu le craindre. On voit quels m�nagemens infinis le roi �tait oblig� de garder pour faire usage de sa pr�rogative, et quel danger il y avait pour lui � l'employer. Quand m�me l'assembl�e constituante, qu'on a accus�e de l'avoir perdu en le d�pouillant, lui e�t accord� le _veto_ absolu, en e�t-il �t� plus puissant pour cela? Le _veto_ suspensif ne faisait-il pas ici tout l'effet du _veto_ absolu? �tait-ce la puissance l�gale qui manquait au roi ou la puissance d'opinion? On le voit par le r�sultat m�me; ce n'est pas le d�faut de pr�rogatives suffisantes qui a perdu Louis XVI, mais l'usage inconsid�r� de celles qui lui restaient... L'activit� promise � l'assembl�e ne se ralentit pas; les propositions pour les d�penses de guerre, pour la nomination des deux mar�chaux Luckner et Rochambeau, se succ�d�rent sans interruption. Lafayette, arrach� � la retraite o� il �tait all� se d�lasser de trois ann�es de fatigues, se pr�senta � l'assembl�e o� il fut parfaitement accueilli. Des bataillons de la garde nationale l'accompagn�rent � sa sortie de Paris; et tout lui prouva que le nom de Lafayette n'�tait pas oubli�, et qu'on le regardait encore comme un des fondateurs de la libert�. Cependant L�opold, naturellement pacifique, ne voulait pas la guerre, car il savait qu'elle ne convenait pas � ses int�r�ts, mais il d�sirait un congr�s soutenu d'une force imposante pour amener un accommodement et quelques modifications dans la constitution. Les �migr�s ne voulaient pas la modifier, mais la d�truire; plus sage et mieux instruit, l'empereur savait qu'il fallait accorder beaucoup aux opinions nouvelles, et que ce qu'on pouvait d�sirer c'�tait tout au plus de rendre au roi quelques pr�rogatives, et de revenir sur la composition du corps l�gislatif, en �tablissant deux chambres au lieu d'une[12]. C'est surtout ce dernier projet qu'on redoutait le plus et qu'on reprochait souvent au parti feuillant et constitutionnel. Il

est certain que si ce parti avait, dans les premiers temps de la constituante, repouss� la chambre haute, parce qu'il craignait avec raison de voir la noblesse s'y retrancher, ses craintes aujourd'hui n'�taient plus les m�mes; il avait au contraire la juste esp�rance de la remplir presqu'� lui seul. Beaucoup de constituans, replong�s dans une nullit� compl�te, y auraient trouv� une occasion de rentrer sur la sc�ne politique. Si donc cette chambre haute n'�tait pas dans leurs vues, elle �tait du moins dans leurs int�r�ts. Il est certain que les journaux en parlaient souvent, et que ce bruit circulait partout. Combien avait �t� rapide la marche de la r�volution! Le c�t� droit aujourd'hui �tait compos� des membres de l'ancien c�t� gauche; et l'attentat redout� et reproch� n'�tait plus le retour � l'ancien r�gime, mais l'�tablissement d'une chambre haute. Quelle diff�rence avec 89! et combien une folle r�sistance n'avait-elle pas pr�cipit� les �v�nemens! L�opold ne voyait donc pour Louis XVI que cette am�lioration possible. En attendant, son but �tait de tra�ner les n�gociations en longueur, et, sans rompre avec la France, de lui imposer par de la fermet�. Mais il manqua son but par sa r�ponse. Cette r�ponse consistait � notifier les conclusions de la di�te de Ratisbonne, qui refusait d'accepter aucune indemnit� pour les princes possessionn�s en Alsace. Rien n'�tait plus ridicule qu'une d�cision pareille, car tout le territoire compris sous une m�me domination doit relever des m�mes lois: si des princes de l'empire avaient des terres en France, ils devaient subir l'abolition des droits f�odaux, et l'assembl�e constituante avait d�j� beaucoup fait en leur accordant des indemnit�s. Plusieurs d'entre eux ayant d�j� trait� � cet �gard, la di�te annulait leurs conventions, et leur d�fendait d'accepter aucun arrangement. L'empire pr�tendait ainsi ne pas reconna�tre la r�volution en ce qui le concernait. Quant � ce qui regardait les rassemblemens d'�migr�s, L�opold, sans s'expliquer sur leur dispersion, r�pondait � Louis XVI que l'�lecteur de Tr�ves, pouvant, d'apr�s les injonctions du gouvernement Fran�ais, essuyer de prochaines hostilit�s, il avait �t� ordonn� au g�n�ral Bender de lui porter de prompts secours. Cette r�ponse ne pouvait pas �tre plus mal calcul�e; elle obligeait Louis XVI, pour ne pas se compromettre, de prendre des mesures vigoureuses, et de proposer la guerre. Delessart fut aussit�t envoy� � l'assembl�e pour faire part de cette r�ponse, et t�moigner l'�tonnement que causait au roi la conduite de L�opold. Le ministre assura que probablement on avait tromp� l'empereur, et qu'on lui avait faussement persuad� que l'�lecteur avait satisfait � tous les devoirs de bon voisinage. Delessart communiqua en outre la r�plique faite � L�opold. On lui avait signifi� que nonobstant sa r�ponse et les ordres donn�s au mar�chal Bender, si les �lecteurs n'avaient pas au terme prescrit, c'est-�-dire au 15 janvier, satisfait � la demande de la France, on emploierait contre eux la voie des armes. �Si cette d�claration, disait Louis XVI dans sa lettre du 31 d�cembre � l'assembl�e, ne produit pas l'effet que je dois en esp�rer, si la destin�e de la France est d'avoir � combattre ses enfans et ses alli�s, je ferai conna�tre � l'Europe la justice de notre cause; le peuple Fran�ais la soutiendra par son courage, et la nation verra que je n'ai pas d'autre int�r�t que les siens, et que je regarderai toujours le maintien de sa dignit� et de sa s�ret� comme le plus essentiel de mes devoirs.� Ces paroles, o� le roi semblait dans le commun danger s'unir � la

nation, furent vivement applaudies. Les pi�ces furent livr�es au comit� diplomatique, pour en faire un prompt rapport � l'assembl�e. La reine fut encore applaudie une fois � l'Op�ra comme dans les jours de son �clat et de sa puissance, et elle revint toute joyeuse dire � son �poux qu'on l'avait accueillie comme autrefois. Mais c'�taient les derniers t�moignages qu'elle recevait de ce peuple jadis idol�tre de ses gr�ces royales. Ce sentiment d'�galit�, qui demeure si long-temps �touff� chez les hommes, et qui est si fougueux lorsqu'il se r�veille, se manifestait d�j� de toutes parts. On �tait � la fin de l'ann�e 1791; l'assembl�e abolit l'antique c�r�monial du premier de l'an et d�cida que les hommages port�s au roi, dans ce jour solennel, ne le seraient plus � l'avenir. A peu pr�s � la m�me �poque, une d�putation se plaignit de ce qu'on ne lui avait pas ouvert la porte du conseil � deux battans. La discussion fut scandaleuse, et l'assembl�e, en �crivant � Louis XVI, supprima les titr�s de sire et de majest�. Un autre jour, un d�put� entra chez le roi, le chapeau sur la t�te et dans un costume peu convenable. Cette conduite �tait souvent provoqu�e par le mauvais accueil que les gens de la cour faisaient aux d�put�s, et dans ces repr�sailles l'orgueil des uns et des autres ne voulait jamais rester en arri�re. Narbonne poursuivait sa tourn�e avec une rare activit�. Trois arm�es furent �tablies sur la fronti�re menac�e. Rochambeau, vieux g�n�ral qui avait autrefois bien conduit la guerre, mais qui �tait aujourd'hui maladif, chagrin et m�content, commandait l'arm�e plac�e en Flandre et dite du Nord. Lafayette avait l'arm�e du centre et campait vers Metz. Luckner, vieux guerrier, m�diocre g�n�ral, brave soldat, et tr�s popularis� dans les camps par ses moeurs toutes militaires, commandait le corps qui occupait l'Alsace. C'�tait l� tout ce qu'une longue paix et une d�sertion g�n�rale nous avaient laiss� de g�n�raux. Rochambeau, m�content du nouveau r�gime, irrit� de l'indiscipline qui r�gnait dans l'arm�e, se plaignait sans cesse et ne donnait aucune esp�rance au minist�re. Lafayette, jeune, actif, jaloux de se distinguer bient�t en d�fendant la patrie, r�tablissait la discipline dans ses troupes, et surmontait toutes les difficult�s suscit�es par la mauvaise volont� des officiers, qui �taient les aristocrates de l'arm�e. Il les avait r�unis, et, leur parlant le langage de l'honneur, il leur avait dit qu'ils devaient quitter le camp s'ils ne voulaient pas servir loyalement; que s'il en �tait qui voulussent se retirer, il se chargeait de leur procurer � tous ou des retraites en France, ou des passeports pour l'�tranger; mais que s'ils persistaient � servir, il attendait de leur part z�le et fid�lit�. Il �tait ainsi parvenu � �tablir dans son arm�e un ordre meilleur que celui qui r�gnait dans toutes les autres. Quant � Luckner, d�pourvu d'opinion politique, et par cons�quent facile pour tous les r�gimes, il promettait beaucoup � l'assembl�e, et avait r�ussi en effet � s'attacher ses soldats. Narbonne voyagea avec la plus grande c�l�rit�, et vint, le 11 janvier, rendre compte � l'assembl�e de sa rapide exp�dition. Il annon�a que la r�paration des places fortes �tait d�j� tr�s avanc�e, que l'arm�e, depuis Dunkerque jusqu'� Besancon, pr�sentait une masse de deux cent quarante bataillons et cent soixante escadrons, avec l'artillerie n�cessaire pour deux cent mille hommes, et des approvisionnemens pour six mois. Il donna les plus grands �loges au patriotisme des gardes nationales volontaires, et assura que sous peu leur �quipement allait

�tre complet. Le jeune ministre c�dait sans doute aux illusions du z�le, mais ses intentions �taient si nobles, ses travaux si prompts, que l'assembl�e le couvrit d'applaudissemens, offrit son rapport � la reconnaissance publique, et l'envoya � tous les d�partemens; mani�re ordinaire de t�moigner son estime � tout ce dont elle �tait satisfaite. Notes: [1] Voyez la note 1 � la fin du volume. [2] 17 novembre. [3] D�cret du 5 octobre. [4] Voyez madame Campan, tome II, page 129. [5] Voyez la note 2 � la fin du volume. [6] D�crets du 28 octobre et du 9 novembre. [7] S�ance du 12 novembre. [8] Voyez la note 3 � la fin du volume. [9] Voyez la note 4 � la fin du volume. [10] D�cret du 27 novembre. [11] S�ance du 29 novembre. [12] Voyez la note 5 � la fin du volume.

CHAPITRE II. DIVISION DES PARTIS SUR LA QUESTION DE LA GUERRE.--R�LE DU DUC D'ORL�ANS ET DE SON PARTI.--LES PRINCES �MIGR�S SONT D�CR�T�S D'ACCUSATION.--FORMATION D'UN MINIST�RE GIRONDIN.--DUMOURIEZ, SON CARACT�RE, SON G�NIE ET SES PROJETS; D�TAILS SUR LES NOUVEAUX MINISTRES.--ENTRETIEN DE DUMOURIEZ AVEC LA REINE.--D�CLARATION DE GUERRE AU ROI DE HONGRIE ET DE BOH�ME.--PREMI�RES OP�RATIONS MILITAIRES.--D�ROUTES DE QUI�VRAIN ET DE TOURNAY.--MEURTRE DU G�N�RAL DILLON. Au commencement de l'ann�e 1792, la guerre �tait devenue la grande question du moment; c'�tait pour la r�volution celle de l'existence m�me. Ses ennemis �tant maintenant transport�s au dehors, c'�tait l� qu'il fallait les chercher et les vaincre. Le roi, chef des arm�es, agirait-il de bonne foi contre ses parens et ses anciens courtisans? Tel �tait le doute sur lequel il importait de rassurer la nation. Cette question de la guerre s'agitait aux Jacobins, qui n'en laissaient passer aucune sans la d�cider souverainement. Ce qui para�tra singulier, c'est que les jacobins excessifs et Robespierre, leur chef, �taient port�s pour la paix, et les jacobins mod�r�s, ou les girondins, pour la guerre. Ceux-ci avaient � leur t�te Brissot et Louvet. Brissot soutenait la guerre de son talent et de son influence. Il pensait avec Louvet et tous les girondins qu'elle convenait � la nation, parce qu'elle terminerait une dangereuse incertitude et d�voilerait les v�ritables intentions du roi. Ces hommes, jugeant du r�sultat d'apr�s leur enthousiasme, ne pouvaient pas croire que la nation f�t vaincue; et ils pensaient que si, par la faute du roi, elle �prouvait quelque �chec passager, elle serait aussit�t �clair�e, et d�poserait un chef infid�le. Comment se faisait-il que Robespierre et les autres jacobins ne voulussent pas d'une d�termination qui devait

amener un d�nouement si prompt et si d�cisif? C'est ce qu'on ne peut expliquer que par des conjectures. Le timide Robespierre s'effrayait-il de la guerre? ou bien ne la combattait-il que parce que Brissot, son rival aux Jacobins, la soutenait, et parce que le jeune Louvet l'avait d�fendue avec talent? Quoi qu'il en soit, il combattit pour la paix avec une extr�me opini�tret�. Ceux des cordeliers qui �taient en m�me temps jacobins, se rendirent � la d�lib�ration et soutinrent Robespierre. Ils semblaient craindre surtout que la guerre ne donn�t trop d'avantages � Lafayette, et ne lui procur�t bient�t la dictature militaire; c'�tait l� la crainte continuelle de Camille Desmoulins, qui ne cessait de se le figurer � la t�te d'une arm�e victorieuse, �crasant, comme au Champ-de-Mars, jacobins et cordeliers. Louvet et les girondins supposaient un autre motif aux cordeliers, et croyaient qu'ils ne poursuivaient dans Lafayette que l'ennemi du duc d'Orl�ans, auquel on les disait secr�tement unis. Ce duc d'Orl�ans, qu'on voit repara�tre encore dans les soup�ons de ses ennemis, bien plus que dans la r�volution, �tait alors presque �clips�. On avait pu au commencement se servir de son nom, et lui-m�me avait pu fonder quelques esp�rances sur ceux auxquels il le pr�tait, mais tout �tait bien chang� depuis. Sentant lui-m�me combien il �tait d�plac� dans le parti populaire, il avait essay� d'obtenir le pardon de la cour pendant les derniers temps de la constituante, et il avait �t� repouss�. Sous la l�gislative, on le conserva au rang des amiraux, et il fit de nouvelles tentatives aupr�s du roi. Cette fois il fut admis aupr�s de lui, eut un entretien assez long, et ne fut pas mal accueilli. Il devait retourner au ch�teau; il s'y rendit. Le couvert de la reine �tait mis, et tous les courtisans s'y trouvaient en grand nombre. A peine l'eut-on aper�u, que les mots les plus outrageans furent prof�r�s. �Prenez garde aux plats,� s'�criait-on de toutes parts, comme si on avait redout� qu'il y jet�t du poison. On le poussait, on lui marchait sur les pieds, et on l'obligea de se retirer. En descendant l'escalier, il re��t de nouveaux outrages, et sortit indign�, croyant que le roi et la reine lui avaient pr�par� cette sc�ne humiliante. Cependant le roi et la reine furent d�sesp�r�s de cette imprudence des courtisans, qu'ils ignoraient compl�tement[1]. Ce prince dut �tre plus irrit� que jamais, mais il n'en devint, certainement ni plus actif, ni plus habile chef de parti qu'auparavant. Ceux de ses amis qui occupaient les Jacobins et l'assembl�e, durent faire sans doute un peu plus de bruit; de l�, on crut voir repara�tre sa faction, et on pensa que ses pr�tentions et ses esp�rances renaissaient avec les dangers du tr�ne. Les girondins crurent que les cordeliers et les jacobins exag�r�s ne soutenaient la paix que pour priver Lafayette, rival du duc d'Orl�ans, des succ�s que la guerre pouvait lui valoir. Quoi qu'il en soit, la guerre, repouss�e par les jacobins, mais soutenue par les girondins, dut l'emporter dans l'assembl�e, o� ceux-ci dominaient. L'assembl�e commen�a par mettre d'abord en accusation, d�s le 1er janvier, Monsieur, fr�re du roi, le comte d'Artois, le prince de Cond�, Calonne, Mirabeau jeune et Laqueuille, comme pr�venus d'hostilit�s contre la France. Un d�cret d'accusation n'�tant point soumis � la sanction, on n'avait pas cette fois � redouter le _veto_. Le s�questre des biens des �migr�s et la perception de leurs revenus au profit de l'�tat, ordonn�s par le d�cret non sanctionn�, furent prescrits de nouveau par un autre d�cret, auquel le roi ne mit aucune opposition. L'assembl�e s'emparait des revenus � titre d'indemnit�s de guerre. Monsieur fut priv� de la r�gence, en vertu de la d�cision pr�c�demment rendue.

Le rapport sur le dernier office de l'empereur fut enfin pr�sent�, le 14 janvier, � l'assembl�e par Gensonn�. Il fit remarquer que la France avait toujours prodigu� ses tr�sors et ses soldats � l'Autriche, sans jamais en obtenir de retour; que le trait� d'alliance conclu en 1756 avait �t� viol� par la d�claration de Pilnitz et les suivantes, dont l'objet �tait de susciter une coalition arm�e des souverains; qu'il l'avait �t� encore par l'armement des �migr�s, souffert et second� m�me par les princes de l'empire. Gensonn� soutint de plus que, quoique des ordres eussent �t� r�cemment donn�s pour la dispersion des rassemblemens, ces ordres apparens n'avaient pas �t� ex�cut�s; que la cocarde blanche n'avait pas cess� d'�tre port�e au-del� du Rhin, la cocarde nationale outrag�e, et les voyageurs fran�ais maltrait�s; qu'en cons�quence, il fallait demander � l'empereur une derni�re explication sur le trait� de 1756. L'impression et l'ajournement de ce rapport furent ordonn�s. Le m�me jour, Guadet monte � la tribune. �De tous les faits, dit-il, communiqu�s � l'assembl�e, celui qui l'a le plus frapp�, c'est le plan d'un congr�s dont l'objet serait d'obtenir la modification de la constitution fran�aise, plan soup�onn� depuis long-temps, et enfin d�nonc� comme possible par les comit�s et les ministres. S'il est vrai, ajoute Guadet, que cette intrigue est conduite par des hommes qui croient y voir le moyen de sortir de la nullit� politique dans laquelle ils viennent de descendre; s'il est vrai que quelques-uns des agens du pouvoir ex�cutif secondent de toute la puissance de leurs relations cet abominable complot; s'il est vrai qu'on veuille nous amener par les longueurs et le d�couragement � accepter cette honteuse m�diation, l'assembl�e nationale doit-elle fermer les yeux sur de pareils dangers? Jurons, s'�crie l'orateur, de mourir tous ici, plut�t...� On ne le laisse pas achever; toute l'assembl�e se l�ve en criant: _Oui, oui, nous le jurons_; et d'enthousiasme, on d�clare inf�me et tra�tre � la patrie tout Fran�ais qui pourrait prendre part � un congr�s dont l'objet serait de modifier la constitution. C'�tait contre les anciens constituans et le ministre Delessart que ce d�cret �tait dirig�. C'est surtout ce dernier qu'on accusait de tra�ner les n�gociations en longueur. Le 17, la discussion sur le rapport de Gensonn� fut reprise, et il fut d�cr�t� que le roi ne traiterait plus qu'au nom de la nation fran�aise, et qu'il requerrait l'empereur de s'expliquer d�finitivement avant le 1er mars prochain. Le roi r�pondit que depuis plus de quinze jours il avait demand� des explications positives � L�opold. Dans cet intervalle, on apprit que l'�lecteur de Tr�ves, effray� de l'insistance du cabinet fran�ais, avait donn� de nouveaux ordres pour la dispersion des rassemblemens, pour la vente des magasins form�s dans ses �tats, pour la prohibition des recrutemens et des exercices militaires, et que ces ordres �taient en effet mis � ex�cution. Dans les dispositions o� l'on �tait, une pareille nouvelle fut froidement accueillie. On ne voulut y voir que de vaines d�monstrations sans r�sultat; et on persista � demander la r�ponse d�finitive de L�opold. Des divisions existaient dans le minist�re, entre Bertrand de Molleville et Narbonne. Bertrand �tait jaloux de la popularit� du ministre de la guerre, et bl�mait ses condescendances pour l'assembl�e. Narbonne se plaignait de la conduite de Bertrand de Molleville, de ses dispositions inconstitutionnelles, et voulait que le roi le f�t sortir du minist�re. Cahier de Gerville tenait

la balance entre eux, mais sans succ�s. On pr�tendit que le parti constitutionnel voulait porter Narbonne � la dignit� de premier ministre; il para�t m�me que le roi fut tromp�, qu'on l'effraya de la popularit� et de l'ambition de Narbonne, qu'on lui montra en lui un jeune pr�somptueux qui voulait gouverner le cabinet. Les journaux furent instruits de ces divisions; Brissot et la Gironde d�fendirent ardemment le ministre menac� de disgr�ce, et attaqu�rent vivement ses coll�gues et le roi. Une lettre �crite par les trois g�n�raux du nord � Narbonne, et dans laquelle il lui exprimaient leurs craintes sur sa destitution qu'on disait imminente, fut publi�e. Le roi le destitua aussit�t; mais, pour combattre l'effet de cette destitution, il fit annoncer celle de Bertrand de Molleville. Cependant l'effet de la premi�re n'en fut pas moins grand; une agitation extraordinaire �clata aussit�t; et l'assembl�e voulut d�clarer, d'apr�s la formule employ�e autrefois pour Necker, que Narbonne emportait la confiance de la nation, et que le minist�re entier l'avait perdue. On voulait cependant excepter de cette condamnation Cahier de Gerville, qui avait toujours combattu Bertrand de Molleville, et qui venait m�me d'avoir avec lui une dispute violente. Apr�s bien des agitations, Brissot demanda � prouver que Delessart avait trahi la confiance de la nation. Ce ministre avait confi� au comit� diplomatique sa correspondance avec Kaunitz; elle �tait sans dignit�, elle donnait m�me � Kaunitz une id�e peu favorable de l'�tat de la France, et semblait avoir autoris� la conduite et le langage de L�opold. Il faut savoir que Delessart, et son coll�gue Duport-Dutertre, �taient les deux ministres qui appartenaient plus particuli�rement aux feuillans, et auxquels on en voulait le plus, parce qu'on les accusait de favoriser le projet d'un congr�s. Dans une des s�ances les plus orageuses de l'assembl�e, l'infortun� Delessart fut accus� par Brissot d'avoir compromis la dignit� de la nation, de n'avoir pas averti l'assembl�e du concert des puissances et de la d�claration de Pilnitz; d'avoir profess� dans ses notes des doctrines inconstitutionnelles, d'avoir donn� � Kaunitz une fausse id�e de l'�tat de la France, d'avoir tra�n� la n�gociation en longueur et de l'avoir conduite d'une mani�re contraire aux int�r�ts de la patrie. Vergniaud se joignit � Brissot, et ajouta de nouveaux griefs � ceux qui �taient imput�s � Delessart. Il lui reprocha d'avoir, lorsqu'il �tait ministre de l'int�rieur, gard� trop long-temps en portefeuille le d�cret qui r�unissait le Comtat � la France, et d'�tre ainsi la cause des massacres d'Avignon. Puis Vergniaud ajouta: �De cette tribune o� je vous parle, on aper�oit le palais o� des conseillers pervers �garent et trompent le roi que la constitution nous a donn�; je vois les fen�tres du palais o� l'on trame la contre-r�volution, o� l'on combine les moyens de nous replonger dans l'esclavage... La terreur est souvent sortie, dans les temps antiques, et au nom du despotisme, de ce palais fameux; qu'elle y rentre aujourd'hui au nom de la loi; qu'elle y p�n�tre tous les coeurs; que tous ceux qui l'habitent sachent que notre constitution n'accorde l'inviolabilit� qu'au roi.� Le d�cret d'accusation fut aussit�t mis aux voix et adopt�[2]; Delessart fut envoy� � la haute cour nationale, �tablie � Orl�ans, et charg�e, d'apr�s la constitution, de juger les crimes d'�tat. Le roi le vit partir avec la plus grande peine. Il lui avait donn� sa confiance et l'aimait beaucoup, � cause de ses vues mod�r�es et pacifiques. Duport-Dutertre, ministre du parti constitutionnel, fut aussi menac� d'une accusation, mais il la pr�vint, demanda � se

justifier, fut absous par l'ordre du jour, et imm�diatement apr�s donna sa d�mission. Cahier de Gerville la donna aussi, et de cette mani�re le roi se trouva priv� du seul de ses ministres qui e�t aupr�s de l'assembl�e une r�putation de patriotisme. S�par� des ministres que les feuillans lui avaient donn�s, et ne sachant sur qui s'appuyer au milieu de cet orage, Louis XVI, qui avait renvoy� Narbonne parce qu'il �tait trop populaire, songea � se lier � la Gironde, qui �tait r�publicaine. Il est vrai qu'elle ne l'�tait que par d�fiance du roi, qui pouvait, en se livrant � elle, r�ussir � se l'attacher; mais il fallait qu'il se livr�t sinc�rement, et cette �ternelle question de la bonne foi s'�levait encore ici comme dans toutes les occasions. Sans doute Louis XVI �tait sinc�re quand il se confiait � un parti, mais ce n'�tait pas sans humeur et sans regrets. Aussi, d�s que ce parti lui imposait une condition difficile mais n�cessaire, il la repoussait; la d�fiance naissait aussit�t, l'aigreur s'ensuivait; et bient�t une rupture �tait la suite de ces alliances malheureuses entre des coeurs que des int�r�ts trop oppos�s occupaient exclusivement. C'est ainsi que Louis XVI, apr�s avoir admis aupr�s de lui le parti feuillant, avait repouss� par humeur Narbonne, qui en �tait le chef le plus prononc�, et se trouvait r�duit, pour apaiser l'orage, � s'abandonner � la Gironde. L'exemple de l'Angleterre, o� le roi prend souvent ses ministres dans l'opposition, fut un des motifs de Louis XVI. La cour con�ut alors une esp�rance, car on s'en fait toujours une, m�me dans les plus tristes conjonctures; elle se flatta que Louis XVI, en prenant des d�magogues incapables et ridicules, perdrait de r�putation le parti dans lequel il les aurait choisis. Cependant il n'en fut point ainsi, et le nouveau minist�re ne fut pas tel que l'aurait d�sir� la m�chancet� des courtisans. Depuis plus d'un mois, Delessart et Narbonne avaient appel� un homme dont ils avaient cru les talens pr�cieux, et l'avaient plac� aupr�s d'eux pour s'en servir: c'�tait Dumouriez, qui tour � tour commandant en Normandie et dans la Vend�e, avait montr� partout une fermet� et une intelligence rares. Il s'�tait offert tant�t � la cour, tant�t � l'assembl�e constituante, parce que tout parti lui �tait indiff�rent pourvu qu'il p�t exercer son activit� et ses talens extraordinaires. Dumouriez, rapetiss� par le si�cle, avait pass� une partie de sa vie dans les intrigues diplomatiques. Avec sa bravoure, son g�nie militaire et politique, et ses cinquante ans, il n'�tait encore, � l'ouverture de la r�volution, qu'un brillant aventurier. Cependant il avait conserv� le feu et la hardiesse de la jeunesse. D�s qu'une guerre ou une r�volution s'ouvrait, il faisait des plans, les adressait � tous les partis, pr�t � agir pour tous, pourvu qu'il p�t agir. Il s'�tait ainsi habitu� � ne faire aucun cas de la nature d'une cause; mais quoique trop d�pourvu de conviction, il �tait g�n�reux, sensible, et capable d'attachement, sinon pour les principes, du moins pour les personnes. Cependant avec son esprit si gracieux, si prompt, si vaste, son courage tour � tour calme ou imp�tueux, il �tait admirable pour servir, mais incapable de dominer. Il n'avait ni la dignit� d'une conviction profonde, ni la fiert� d'une volont� despotique, et il ne pouvait commander qu'� des soldats. Si avec son g�nie il avait eu les passions de Mirabeau, la volont� d'un Cromwell, ou seulement le dogmatisme d'un Robespierre, il e�t domin� la r�volution et la France. Dumouriez, en arrivant pr�s de Narbonne, forma tout de suite un vaste plan militaire. Il voulait � la fois la guerre offensive et d�fensive.

Partout o� la France s'�tendait jusqu'� ses limites naturelles, le Rhin, les Alpes, les Pyr�n�es et la mer, il voulait qu'on se born�t � la d�fensive. Mais dans les Pays-Bas, o� notre territoire n'allait pas jusqu'au Rhin, dans la Savoie, o� il n'allait pas jusqu'aux Alpes, il voulait qu'on attaqu�t sur-le-champ, et qu'arriv� aux limites naturelles on repr�t la d�fensive. C'�tait concilier � la fois nos int�r�ts et les principes; c'�tait profiter d'une guerre qu'on n'avait pas provoqu�e, pour en revenir, en fait de limites, aux v�ritables lois de la nature. Il proposa en outre la formation d'une quatri�me arm�e, destin�e � occuper le midi, et en demanda le commandement qui lui fut promis. Dumouriez s'�tait concili� Gensonn�, l'un des commissaires civils envoy�s dans la Vend�e par l'assembl�e constituante, d�put� depuis � la l�gislative, et l'un des membres les plus influens de la Gironde. Ayant remarqu� aussi que les jacobins �taient la puissance dominatrice, il s'�tait pr�sent� dans leur club, y avait lu divers m�moires fort applaudis, et n'en avait pas moins continu� sa vieille amiti� avec Delaporte, intendant de la liste civile et ami d�vou� de Louis XVI. Tenant ainsi aux diverses puissances qui allaient s'allier, Dumouriez ne pouvait manquer de l'emporter et d'�tre appel� au minist�re. Louis XVI lui fit offrir le portefeuille des affaires �trang�res, rendu vacant par le d�cret d'accusation contre Delessart; mais, encore attach� au ministre accus�, le roi ne l'offrit que par int�rim. Dumouriez, se sentant fortement appuy�, et ne voulant pas para�tre garder la place pour un ministre feuillant, refusa le portefeuille avec cette condition, et l'obtint sans int�rim. Il ne trouva au minist�re que Cahier de Gerville et Degraves. Cahier de Gerville, quoique ayant donn� sa d�mission, n'avait pas encore quitt� les affaires. Degraves avait remplac� Narbonne; il �tait jeune, facile et inexp�riment�; Dumouriez sut s'en emparer, et il eut ainsi dans sa main les relations ext�rieures et l'administration militaire, c'est-�-dire les causes et l'organisation de la guerre. Il ne fallait pas moins � ce g�nie si entreprenant. A peine arriv� au minist�re, Dumouriez se coiffa chez les jacobins du bonnet ronge, parure nouvelle emprunt�e aux Phrygiens, et devenue l'embl�me de la libert�. Il leur promit de gouverner pour eux et par eux. Pr�sent� � Louis XVI, il le rassura sur sa conduite aux jacobins; il d�truisit les pr�ventions que cette conduite lui avait inspir�es; il eut l'art de le toucher par des t�moignages de d�vouement, et de dissiper sa sombre tristesse � force d'esprit. Il lui persuada qu'il ne recherchait la popularit� qu'au profit du tr�ne, et pour son raffermissement. Cependant malgr� toute sa d�f�rence, il eut soin de faire sentir au prince que la constitution �tait in�vitable, et t�cha de le consoler en cherchant � lui prouver qu'un roi pouvait encore �tre tr�s puissant avec elle. Ses premi�res d�p�ches aux puissances, pleines de raison et de fermet�, chang�rent la nature des n�gociations, donn�rent � la France une attitude toute nouvelle, mais rendirent la guerre imminente. Il �tait naturel que Dumouriez d�sir�t la guerre, puisqu'il en avait le g�nie, et qu'il avait m�dit� trente-six ans sur ce grand art; mais il faut convenir aussi que la conduite du cabinet de Vienne et l'irritation de l'assembl�e l'avaient rendue in�vitable. Dumouriez, par sa conduite aux jacobins, par ses alliances connues avec la Gironde, devait, m�me sans haine contre les feuillans, se brouiller avec eux; d'ailleurs il les d�pla�ait. Aussi fut-il dans une constante opposition avec tous les chefs de ce parti. Bravant du reste les railleries et les d�dains qu'ils dirigeaient contre les jacobins

et l'assembl�e, il se d�cida � poursuivre sa carri�re avec son assurance accoutum�e. Il fallait compl�ter le cabinet. P�tion, Gensonn� et Brissot �taient consult�s sur le choix � faire. On ne pouvait, d'apr�s la loi, prendre les ministres dans l'assembl�e actuelle, ni dans la pr�c�dente; les choix se trouvaient donc extr�mement born�s. Dumouriez proposa, pour la marine, un ancien employ� de ce minist�re, Lacoste, travailleur exp�riment�, patriote opini�tre, qui cependant s'attacha au roi, en fut aim�, et resta aupr�s de lui plus long-temps que tous les autres. On voulait donner le minist�re de la justice � ce jeune Louvet qui s'�tait r�cemment distingu� aux Jacobins, et qui avait obtenu la faveur de la Gironde depuis qu'il avait si bien soutenu l'opinion de Brissot en faveur de la guerre; l'envieux Robespierre le fit d�noncer aussit�t. Louvet se justifia avec succ�s, mais on ne voulut pas d'un homme dont la popularit� �tait contest�e, et on fit venir Duranthon, avocat de Bordeaux, homme �clair�, droit, mais trop faible. Il restait � donner le minist�re des finances et de l'int�rieur. La Gironde proposa encore Clavi�re, connu par des �crits estim�s sur les finances. Clavi�re avait beaucoup d'id�es, toute l'opini�tret� de la m�ditation, et une grande ardeur au travail. Le ministre plac� � l'int�rieur fut Roland, autrefois inspecteur des manufactures, connu par de bons �crits sur l'industrie et les arts m�caniques. Cet homme, avec des moeurs aust�res, des doctrines inflexibles, et un aspect froid et dur, c�dait, sans sans douter, � l'ascendant sup�rieur de sa femme. Madame Roland �tait jeune et belle. Nourrie, au fond de la retraite, d'id�es philosophiques et r�publicaines, elle avait con�u des pens�es sup�rieures � son sexe, et s'�tait fait, des principes qui r�gnaient alors, une religion s�v�re. Vivant dans une amiti� intime avec son �poux, elle lui pr�tait sa plume, lui communiquait une partie de sa vivacit�, et soufflait son enthousiasme non-seulement � son mari, mais � tous les girondins, qui, passionn�s pour la libert� et la philosophie, adoraient en elle la beaut�, l'esprit et leurs propres opinions. Le nouveau minist�re r�unissait d'assez grandes qualit�s pour prosp�rer; mais il fallait qu'il ne d�pl�t pas trop � Louis XVI, et qu'il maint�nt son alliance avec la Gironde. Il pouvait alors suffire � sa t�che; mais il �tait � craindre que tout ne f�t perdu le jour o� � l'incompatibilit� naturelle des partis viendraient se joindre quelques fautes des hommes, et c'est ce qui ne pouvait manquer d'arriver bient�t. Louis XVI, frapp� de l'activit� de ses ministres, de leurs bonnes intentions, et de leur talent pour les affaires, fut charm� un instant; leurs r�formes �conomiques surtout lui plaisaient; car il avait toujours aim� ce genre de bien, qui n'exigeait aucun sacrifice de pouvoir ni de principes. S'il avait pu �tre rassur� toujours comme il le fut d'abord, et se s�parer des gens de cour, il e�t support� facilement la constitution. Il le r�p�ta avec sinc�rit� aux ministres, et parvint � convaincre les deux plus difficiles, Roland et Clavi�re. La persuasion fut enti�re de part et d'autre. La Gironde, qui n'�tait r�publicaine que par m�fiance du roi, cessa de l'�tre alors, et Vergniaud, Gensonn�, Guadet, entr�rent en correspondance avec Louis XVI, ce qui plus tard fut contre eux un chef d'accusation. L'inflexible �pouse de Roland �tait seule en doute, et retenait ses amis trop faciles, suivant elle, � se livrer. La raison de ces d�fiances est naturelle: elle ne voyait pas le roi. Les ministres au contraire l'entretenaient tous les jours, et d'honn�tes gens qui se rapprochent sont bient�t rassur�s; mais cette confiance

ne pouvait durer, parce que des questions in�vitables allaient faire ressortir toute la diff�rence de leurs opinions. La cour cherchait � r�pandre du ridicule sur la simplicit� un peu r�publicaine du nouveau minist�re, et sur la rudesse sauvage de Roland, qui se pr�sentait au ch�teau sans boucles aux souliers. Dumouriez rendait les sarcasmes, et m�lant la gaiet� au travail le plus assidu, plaisait au roi, le charmait par son esprit, et peut-�tre aussi lui convenait mieux que les autres par la flexibilit� de ses opinions. La reine s'apercevant que, de tous ses coll�gues, il �tait le plus puissant sur l'esprit du monarque, voulut le voir. Il nous a conserv� dans ses m�moires cet entretien singulier qui peint les agitations de cette princesse infortun�e, digne d'un autre r�gne, d'autres amis, et d'un autre sort. �Introduit, dit-il, dans la chambre de la reine, il la trouva seule, tr�s rouge, se promenant � grands pas, avec une agitation qui pr�sageait une explication tr�s vive. Il alla se poster au coin de la chemin�e, douloureusement affect� du sort de cette princesse et des sensations terribles qu'elle �prouvait. Elle vint � lui d'un air majestueux et irrit�, et lui dit: _Monsieur, vous �tes tout-puissant en ce moment, mais c'est par la faveur du peuple, qui brise bien vite ses idoles. Votre existence d�pend de votre conduite. On dit que vous avez beaucoup de talens. Vous devez juger que ni le roi ni moi, ne pouvons souffrir toutes ces nouveaut�s ni la constitution. Je vous le d�clare franchement; prenez votre parti_. �Il lui r�pondit: _Madame, je suis d�sol� de la p�nible confidence que vient de me faire votre majest�. Je ne la trahirai pas: mais je suis entre le roi et la nation, et j'appartiens � ma patrie. Permettez-moi de vous repr�senter que le salut du roi, le v�tre, celui de vos augustes enfans, est attach� � la constitution, ainsi que le r�tablissement de son autorit� l�gitime. Je vous servirais mal et lui aussi, si je vous parlais diff�remment. Vous �tes tous les deux entour�s d'ennemis qui vous sacrifient � leur propre int�r�t. La constitution, si une fois elle est en vigueur, bien loin de faire le malheur du roi, fera sa f�licit� et sa gloire; il faut qu'il concoure � ce qu'elle s'�tablisse solidement et promptement_.--L'infortun�e reine, choqu�e de ce que Dumouriez heurtait ses id�es, lui dit en haussant la voix, avec col�re: _Cela ne durera pas; prenez garde � vous_. �Dumouriez r�pondit avec une fermet� modeste: _Madame, j'ai plus de cinquante ans, ma vie a �t� travers�e de bien des p�rils; et en prenant le minist�re, j'ai bien r�fl�chi que la responsabilit� n'est pas le plus grand de mes dangers.--Il ne manquait plus, s'�cria-t-elle avec douleur, que de me calomnier. Vous semblez croire que je suis capable de vous faire assassiner_. Et des larmes coul�rent de ses yeux. �Agit� autant qu'elle-m�me: _Dieu me pr�serve_, dit-il, _de vous faire une aussi cruelle injure! Le caract�re de votre majest� est grand et noble; elle en a donn� des preuves h�ro�ques que j'ai admir�es, et qui m'ont attach� � elle_. Dans le moment elle fut calm�e, et s'approcha de lui. Il continua _Croyez-moi, Madame, je n'ai aucun int�r�t � vous tromper; j'abhorre autant que vous l'anarchie et les crimes. Croyez-moi, j'ai de l'exp�rience. Je suis mieux plac� que v�tre majest� pour juger des �v�nemens. Ceci n'est pas un mouvement

populaire momentan�, comme vous semblez le croire. C'est l'insurrection presque unanime d'une grande nation contre les abus inv�t�r�s. De grandes factions attisent cet incendie; il y a dans toutes des sc�l�rats et des fous. Je n'envisage dans la r�volution que le roi et la nation enti�re; tout ce qui tend � les s�parer conduit � leur ruine mutuelle; je travaille autant que je peux � les r�unir, c'est � vous � m'aider. Si je suis un obstacle � vos desseins, si vous y persistez, dites-le-moi; je porte sur-le~champ ma d�mission au roi, et je vais g�mir dans un coin sur le sort de ma patrie et sur le v�tre_. �La fin de cette conversation �tablit enti�rement la confiance de la reine. Ils parcoururent ensemble les diverses factions; il lui cita des fautes et des crimes de toutes; il lui prouva qu'elle �tait trahie dans son int�rieur; il lui cita des propos tenus dans sa confidence la plus intime; cette princesse lui parut � la fin enti�rement convaincue, et elle le cong�dia avec un air serein et affable. Elle �tait de bonne foi, mais ses entours, et les horribles exc�s des feuilles de Marat et des jacobins la replong�rent bien t�t dans ses funestes r�solutions. �Un autre jour elle lui dit devant le roi: _Vous me voyez d�sol�e; je n'ose pas me mettre � la fen�tre du c�t� du jardin. Hier au soir, pour prendre l'air, je me suis montr�e � la fen�tre de la cour: un canonnier de garde m'a apostroph�e d'une injure grossi�re, en ajoutant_: Que j'aurais de plaisir � voir ta t�te au bout de ma ba�onnette! _Dans cet affreux jardin, d'un c�t� on voit un homme mont� sur une chaise, lisant � haute voix des horreurs contre nous; d'un autre, c'est un militaire ou un abb� qu'on tra�ne dans un bassin, en l'accablant d'injures et de coups; pendant ce temps-l� d'autres jouent au ballon, ou se prom�nent tranquillement. Quel s�jour! quel peuple_!� (M�m. de Dumouriez, livre III, chapitre VI[3].) Ainsi, par une esp�ce de fatalit�, les intentions suppos�es du ch�teau excitaient la d�fiance et la fureur du peuple, et les hurlemens du peuple augmentaient les douleurs et les imprudences du ch�teau. Ainsi le d�sespoir r�gnait au dehors et au dedans. Mais pourquoi, se demande-t-on, une franche explication ne terminait-elle pas tant de maux? Pourquoi le ch�teau ne comprenait-il pas les craintes du peuple? Pourquoi le peuple ne comprenait-il pas les douleurs du ch�teau? Mais pourquoi les hommes sont-ils hommes?... A cette derni�re question, il faut s'arr�ter, se soumettre, se r�signer � la nature humaine, et poursuivre ces tristes r�cits. L�opold II �tait mort; les dispositions pacifiques de ce prince �taient � regretter pour la tranquillit� de l'Europe, et on ne pouvait pas esp�rer la m�me mod�ration de son successeur et neveu, le roi de Boh�me et de Hongrie. Gustave, le roi de Su�de, venait d'�tre assassin� au milieu d'une f�te. Les ennemis des jacobins leur attribuaient cet assassinat; mais il �tait bien prouv� qu'il fut le crime de la noblesse humili�e par Gustave dans la derni�re r�volution de Su�de. Ainsi, la noblesse, qui accusait en France les fureurs r�volutionnaires du peuple, donnait dans le nord un exemple de ce qu'elle avait jadis �t� elle-m�me, et de ce qu'elle �tait encore dans les pays o� la civilisation �tait moins avanc�e. Quel exemple pour Louis XVI, et quelle le�on, si dans le moment il avait pu la comprendre! La mort de Gustave fit �chouer l'entreprise qu'il avait m�dit�e contre la France, entreprise � laquelle Catherine devait

fournir des soldats, et l'Espagne des subsides. Il est douteux cependant que la perfide Catherine e�t fait ce qu'elle avait promis, et la mort de Gustave, dont on s'exag�ra les cons�quences, fut en r�alit� un �v�nement peu important[4]. Delessart avait �t� mis en accusation pour la faiblesse de ses d�p�ches; il n'�tait ni dans les go�ts ni dans les int�r�ts de Dumouriez de traiter faiblement avec les puissances. Les derni�res d�p�ches avaient paru satisfaire Louis XVI, par leur convenance et leur fermet�. M. de Noailles, ambassadeur � Vienne, et serviteur peu sinc�re, envoya sa d�mission � Dumouriez, en disant qu'il n'esp�rait pas faire �couter au chef de l'empire le langage qu'on venait de lui dicter. Dumouriez se h�ta d'en pr�venir l'assembl�e, qui, indign�e de cette d�mission, mit aussit�t M. de Noailles en accusation. Un autre ambassadeur fut envoy� sur-le-champ avec de nouvelles d�p�ches. Deux jours apr�s, Noailles revint sur sa d�mission, et, envoya la r�ponse cat�gorique qu'il avait exig�e de la cour de Vienne. Cette note de M. de Cobentzel est, entre toutes les fautes des puissances, une des plus impolitiques qu'elles aient commises. M. de Cobentzel exigeait, au nom de sa cour, le r�tablissement de la monarchie fran�aise, sur les bases fix�es par la d�claration royale du 23 juin 1789. C'�tait imposer le r�tablissement des trois ordres, la restitution des biens du clerg�, et celle du Comtat-Venaissin au pape. Le ministre autrichien demandait en outre la restitution aux princes de l'empire des terres d'Alsace, avec tous leurs droits f�odaux. Il fallait ne conna�tre la France que par les passions de Coblentz, pour proposer des conditions pareilles. C'�tait exiger � la fois la destruction d'une constitution jur�e par le roi et la nation, la r�vocation d'une grande d�termination � l'�gard d'Avignon, et enfin la banqueroute par la restitution des biens du clerg� d�j� vendus. D'ailleurs de quel droit r�clamer une pareille soumission? De quel droit intervenir dans nos affaires? Quelle plainte avait-on � �lever pour les princes d'Alsace, puisque leurs terres �taient enclav�es dans la souverainet� fran�aise, et devaient en subir la loi? Le premier mouvement du roi et de Dumouriez fut de courir � l'assembl�e pour l'informer de cette note. L'assembl�e fut indign�e et devait l'�tre; il y eut un cri de guerre g�n�ral. Ce que Dumouriez ne dit pas � l'assembl�e, c'est que l'Autriche, qu'il avait menac�e d'une nouvelle r�volution � Li�ge, avait envoy� un agent pour traiter de cet objet avec lui; que le langage de cet agent �tait tout diff�rent de celui du minist�re autrichien, et que bien �videmment la derni�re note �tait l'effet d'une r�solution soudaine et sugg�r�e. L'assembl�e leva le d�cret d'accusation port� contre Noailles, et exigea un prompt rapport. Le roi ne pouvait plus reculer; cette guerre fatale allait �tre enfin d�clar�e, et dans aucun cas elle ne favorisait ses int�r�ts. Vainqueurs, les Fran�ais en devenaient plus exigeans et plus inexorables sur l'observation de la loi nouvelle; vaincus, ils allaient s'en prendre au gouvernement, et l'accuser d'avoir mal soutenu la guerre. Louis XVI sentait parfaitement ce double p�ril, et cette r�solution fut une de celles qui lui co�t�rent le plus[5]. Dumouriez r�digea son rapport avec sa c�l�rit� ordinaire, et le porta au roi qui le garda trois jours. Il s'agissait de savoir si le roi, r�duit � prendre l'initiative aupr�s de l'assembl�e, l'engagerait � d�clarer la guerre, ou bien s'il se contenterait de la consulter � cet �gard, en lui annon�ant que, d'apr�s les injonctions faites, la France se _trouvait en �tat de guerre_. Les ministres Roland et Clavi�re opinaient pour le premier avis. Les orateurs de la Gironde le

soutenaient �galement, et voulaient dicter le discours du tr�ne. Il r�pugnait � Louis XVI de d�clarer la guerre, et il aimait mieux _d�clarer l'�tat de guerre_. La diff�rence �tait peu importante, cependant elle �tait pr�f�rable � son coeur. On pouvait avoir une telle condescendance pour sa situation. Dumouriez, plus facile, n'�couta aucun des ministres; et, soutenu par Degraves, Lacoste et Duranthon, fit adopter l'avis du roi. Ce fut l� son premier diff�rend avec la Gironde. Le roi composa lui-m�me son discours et se rendit en personne � l'assembl�e, le 20 avril, suivi de tous ses ministres. Une affluence consid�rable de spectateurs ajoutait � l'effet de cette s�ance qui allait d�cider du sort de la France et de l'Europe. Les traits du roi �taient alt�r�s, et annon�aient une pr�occupation profonde. Dumouriez lut un rapport d�taill� des n�gociations de la France avec l'empire; il d�montra que le trait� de 1756 �tait rompu par le fait, et que, d'apr�s le dernier ultimatum, la France _se trouvait en �tat de guerre_. Il ajouta que le roi, pour consulter l'assembl�e, n'ayant d'autre moyen l�gal que la _proposition formelle de guerre_, il se r�signait � la consulter par cette voie. Louis XVI alors prit la parole avec dignit�, mais avec une voix alt�r�e.--�Messieurs, dit-il, vous venez d'entendre le r�sultat des n�gociations que j'ai suivies avec la cour de Vienne. Les conclusions du rapport ont �t� l'avis unanime de mon conseil: je les ai adopt�es moi-m�me. Elles sont conformes au voeu que m'a manifest� plusieurs fois l'assembl�e nationale, et aux sentimens que m'ont t�moign�s un grand nombre de citoyens des diff�rentes parties du royaume; tous pr�f�rent la guerre � voir plus long-temps la dignit� du peuple fran�ais outrag�e et la s�ret� nationale menac�e. �J'avais d� pr�alablement �puiser tous les moyens de maintenir la paix. Je viens aujourd'hui, aux termes de la constitution, proposer � l'assembl�e nationale la guerre contre le roi de Hongrie et de Boh�me.� Le meilleur accueil fut fait � cette proposition; des cris de _vive le roi_ retentirent de toutes parts. L'assembl�e r�pondit � Louis XVI qu'elle allait d�lib�rer, et qu'il serait instruit par un message du r�sultat de la d�lib�ration. La discussion la plus orageuse commen�a alors et se prolongea bien avant dans la nuit. Les raisons d�j� donn�es pour et contre furent r�p�t�es ici; enfin le d�cret fut rendu, et la guerre r�solue � une grande majorit�. �Consid�rant, disait l'assembl�e, que la cour de des trait�s, n'a cess� d'accorder une protection rebelles; qu'elle a provoqu� et form� un concert puissances de l'Europe, contre l'ind�pendance et nation fran�aise; Vienne, au m�pris ouverte aux Fran�ais avec plusieurs la s�ret� de la

�Que Fran�ois Ier, roi de Hongrie et de Boh�me[6], a, par ses notes des 18 mars et 7 avril derniers, refus� de renoncer � ce concert; �Que, malgr� la proposition qui lui a �t� faite par la note du 11 mars 1792, de r�duire de part et d'autre � l'�tat de paix les troupes sur les fronti�res, il a continu� et augment� ses pr�paratifs hostiles; �Qu'il a formellement attent� � la souverainet� de la nation fran�aise, en d�clarant vouloir soutenir les pr�tentions des princes allemands possessionn�s en France, auxquels la nation fran�aise n'a cess� d'offrir des indemnit�s;

�Qu'il a cherch� � diviser les citoyens fran�ais, et � les armer les uns contre les autres, en offrant aux m�contens un appui dans le concert des puissances; �Consid�rant enfin que le refus de r�pondre aux derni�res d�p�ches du roi des Fran�ais ne laisse plus d'espoir d'obtenir, par la voie d'une n�gociation amicale, le redressement de ces diff�rens griefs, et �quivaut � une d�claration de guerre, etc., l'assembl�e d�clare qu'il y a urgence.� Il faut en convenir, cette guerre cruelle, qui a si long-temps d�chir� l'Europe, n'a pas �t� provoqu�e par la France, mais par les puissances �trang�res. La France, en la d�clarant, n'a fait que reconna�tre par un d�cret l'�tat o� on l'avait plac�e. Condorcet fut charg� de faire un expos� des motifs de la nation. L'histoire doit recueillir ce morceau, pr�cieux mod�le de raison et de mesure[7]. La nouvelle de guerre causa une joie g�n�rale. Les patriotes y voyaient la fin des craintes que leur causaient l'�migration et la conduite incertaine du roi; les mod�r�s, effray�s surtout du danger des divisions, esp�raient que le p�ril commun y mettrait fin, et que les champs de bataille absorberaient tous ces hommes turbulens enfant�s par la r�volution. Quelques feuillans seulement, tr�s dispos�s � trouver des torts � l'assembl�e, lui reprochaient d'avoir viol� la constitution, d'apr�s laquelle la France ne devait jamais �tre en �tat d'agression. Mais il est trop �vident ici que la France n'attaquait pas. Ainsi, � part le roi et quelques m�contens, la guerre �tait le voeu g�n�ral. Lafayette se pr�para � servir bravement son pays, dans cette carri�re nouvelle. C'�tait lui qui se trouvait particuli�rement charg� de l'ex�cution du plan con�u par Dumouriez, et ordonn� en apparence par Degraves. Dumouriez s'�tait flatt� avec raison, et avait fait esp�rer � tous les patriotes, que l'invasion de la Belgique serait tr�s facile. Ce pays, r�cemment agit� par une r�volution que l'Autriche avait comprim�e, devait �tre dispos� � se soulever � la premi�re apparition des Fran�ais; et alors devait se r�aliser ce mot de l'assembl�e aux souverains: _Si vous nous envoyez la guerre, nous vous enverrons la libert�_. C'�tait d'ailleurs l'ex�cution du plan con�u par Dumouriez, qui consistait � s'�tendre jusqu'aux fronti�res naturelles. Rochambeau commandait l'arm�e le plus � port�e d'agir, mais il ne pouvait �tre charg� de cette op�ration, � cause de ses dispositions chagrines et maladives, et surtout parce qu'il �tait moins capable que Lafayette d'une invasion moiti� militaire, moiti� populaire. On aurait voulu que Lafayette e�t le commandement g�n�ral, mais Dumouriez s'y refusa, sans doute par malveillance. Il all�gua pour raison qu'on ne pouvait, en la pr�sence d'un mar�chal, donner le commandement en chef de cette exp�dition � un simple g�n�ral. Il dit en outre, et cette raison �tait moins mauvaise, que Lafayette �tait suspect aux jacobins et � l'assembl�e. Il est certain que jeune, actif, et le seul de tous les g�n�raux qui f�t aim� par son arm�e, Lafayette effrayait les imaginations exalt�es, et donnait lieu par son influence aux calomnies des malveillans. Quoi qu'il en soit, il s'offrit de bonne gr�ce pour ex�cuter le plan du ministre diplomate et militaire � la fois; il demanda cinquante mille hommes avec lesquels il proposa de se porter par Namur et la Meuse jusqu'� Li�ge, d'o� il devait �tre ma�tre des Pays-Bas. Ce plan fort bien entendu fut

approuv� par Dumouriez; la guerre en effet n'�tait d�clar�e que depuis quelques jours, l'Autriche n'avait pas eu le temps de couvrir ses possessions de la Belgique, et le succ�s semblait assur�. En cons�quence Lafayette eut l'ordre de se porter d'abord avec dix mille hommes de Givet sur Namur, et de Namur sur Li�ge ou Bruxelles; il devait �tre imm�diatement suivi de toute son arm�e. Tandis qu'il ex�cutait ce mouvement, le lieutenant-g�n�ral Biron devait partir pour Valenciennes, avec dix mille hommes, et se diriger sur Mons. Un autre officier avait ordre de marcher sur Tournay et de l'occuper soudainement. Ces mouvemens, op�r�s par des officiers de Rochambeau, n'avaient d'autre but que de soutenir et masquer la v�ritable attaque confi�e � Lafayette. L'ex�cution du plan fut fix�e du 20 avril au 2 mai. Biron se mit en marche, sortit de Valenciennes, s'empara de Qui�vrain, et trouva quelques d�tachemens ennemis pr�s de Mons. Tout � coup deux r�gimens de dragons, sans m�me avoir l'ennemi en t�te, s'�crient: _Nous sommes trahis_! ils prennent la fuite, et entra�nent toute l'arm�e apr�s eux. En vain les officiers veulent les arr�ter; ils menacent de les fusiller, et continuent de fuir. Le camp est livr�, et tous les effets militaires sont enlev�s par les imp�riaux. Tandis que cet �v�nement se passait � Mons, Th�obald Dillon, d'apr�s le plan convenu, sort de Lille avec deux mille hommes d'infanterie et mille chevaux. A l'heure m�me o� le d�sastre de Biron avait lieu, la cavalerie, � l'aspect de quelques troupes autrichiennes, se replie en criant qu'elle est trahie; elle entra�ne l'infanterie, et le bagage est encore abandonn� aux ennemis. Th�obald Dillon, un officier du g�nie nomm� Berthois, sont massacr�s par les soldats et par le peuple de Lille, qui les accusent de trahison. Pendant ce temps Lafayette, averti trop tard, �tait parvenu de Metz � Givet apr�s des peines inou�es et par des chemins presque impraticables. Il ne devait qu'� l'ardeur de ses troupes d'avoir franchi en si peu de temps l'espace consid�rable qu'il avait � parcourir. Apprenant l� le d�sastre des officiers de Rochambeau, il crut devoir s'arr�ter. Ces f�cheux �v�nemens eurent lieu dans les derniers jours d'avril 1792. Notes: [1] [2] [3] [4] [5] [6] [7] Voyez la note 6 � la fin du volume. S�ance du 10 mars. Voyez la note 7 � la fin du volume. Voyez la note 8 � la fin du volume. Voyez la note 9 � la fin du volume. Fran�ois Ier n'�tait pas encore �lu empereur. Voyez la note 10 � l� fin du volume.

CHAPITRE III. DIVISION DANS LE MINISTERE GIRONDIN.--LE PRETENDU COMITE AUTRICHIEN. --D�CRET POUR LA FORMATION D'UN CAMP DE 20,000 HOMMES PR�S PARIS. --LETTRE DE ROLAND AU ROI.--RENVOI DES MINISTRES GIRONDINS; D�MISSION DE DUMOURIEZ.--FORMATION D'UN MINIST�RE FEUILLANT. --PROJETS DU PARTI CONSTITUTIONNEL; LETTRE DE LAFAYETTE A L'ASSEMBL�E. --SITUATION DU PARTI POPULAIRE ET DE SES CHEFS; PLANS DES D�PUT�S

M�RIDIONAUX; R�LE DE P�TION DANS LES �V�NEMENS DE JUIN.--JOURN�E DU 20 JUIN 1792; INSURRECTION DES FAUBOURGS; SC�NES DANS LES APPARTEMENS DES TUILERIES. La nouvelle de la malheureuse issue des combats de Qui�vrain et de Tournay, et du massacre du g�n�ral Dillon, causa une agitation g�n�rale. Il �tait naturel de supposer que ces deux �v�nemens avaient �t� concert�s, � en juger par leur concours et leur simultan�it�. Tous les partis s'accus�rent. Les jacobins et les patriotes exalt�s soutinrent qu'on avait voulu trahir la cause de la libert�. Dumouriez, n'accusant pas Lafayette, mais suspectant les feuillans, crut qu'on avait voulu faire �chouer son plan pour le d�populariser. Lafayette se plaignit, mais moins am�rement que son parti, de ce qu'on l'avait averti fort tard de se mettre en marche, et de ce qu'on ne lui avait pas fourni tous les moyens n�cessaires pour arriver. Les feuillans r�pandirent en outre, que Dumouriez avait voulu perdre Rochambeau et Lafayette, en leur tra�ant un plan sans leur donner les moyens de l'ex�cuter. Une intention pareille n'�tait pas supposable, car Dumouriez, en faisant ainsi des plans de campagne, et en s'�cartant � ce point de son r�le de ministre des relations ext�rieures, s'exposait gravement s'il ne r�ussissait pas. D'ailleurs le projet de donner la Belgique � la France et � la libert�, faisait partie d'un plan qu'il m�ditait depuis long-temps: comment supposer qu'il voul�t en faire manquer le succ�s? il �tait �vident que ni les g�n�raux, ni les ministres, n'avaient pu mettre ici de la mauvaise volont�, parce qu'ils �taient tous int�ress�s � r�ussir. Mais les partis mettent toujours les hommes � la place des circonstances, afin de pouvoir s'en prendre � quelqu'un des maux qui leur arrivent. Degraves, effray� du tumulte excit� par ces derniers �v�nemens militaires, voulut se d�mettre d'une charge qui lui pesait depuis long-temps, et Dumouriez eut le tort de ne vouloir pas la subir. Louis XVI, toujours sous l'empire de la Gironde, donna ce minist�re � Servan, ancien militaire, connu par ses opinions patriotiques. Ce choix donna de nouvelles forces � la Gironde, qui se trouva presque en majorit� dans le conseil, ayant Servan, Clavi�re et Roland � sa disposition. D�s cet instant la d�sunion commen�a d'�clater entre les ministres. La Gironde devenait de jour en jour plus m�fiante, et par cons�quent plus exigeante en t�moignages de bonne foi de la part de Louis XVI. Dumouriez, que les opinions asservissaient peu, et que la confiance de Louis XVI avait touch�, se rangeait toujours de son c�t�; et Lacoste, qui s'�tait fortement attach� au prince, faisait de m�me. Duranthon restait neutre, et n'avait de pr�f�rence marqu�e que pour les partis les plus faibles. Servan, Clavi�re et Roland �taient inflexibles; tout pleins des craintes de leurs amis, ils se montraient tous les jours plus difficiles et plus inexorables au conseil. Une derni�re circonstance acheva de brouiller Dumouriez avec les principaux membres de la Gironde. Il avait demand�, en entrant au minist�re des affaires �trang�res, six millions pour d�penses secr�tes, et dont il ne serait pas tenu de rendre compte. Les feuillans s'y �taient oppos�s, mais la Gironde avait fait triompher sa demande, et les six millions furent accord�s. P�tion ayant demand� des fonds pour la police de Paris, Dumouriez lui avait allou� trente mille francs par mois; mais, cessant d'�tre girondin, il ne consentit � les payer qu'une fois. D'autre part, on apprit ou on soup�onna qu'il venait de consacrer cent mille francs � ses plaisirs. Roland, chez lequel se r�unissait la Gironde, en fut indign� avec tous les siens.

Les ministres d�naient alternativement les uns chez les autres, pour s'entretenir des affaires publiques. Lorsqu'ils se r�unissaient chez Roland, c'�tait en pr�sence de sa femme et de tous ses amis; et on peut dire que le conseil �tait alors tenu par la Gironde elle-m�me. Ce fut dans une de ces r�unions qu'on fit des remontrances � Dumouriez sur la nature de ses d�penses secr�tes. D'abord il r�pondit avec esprit et l�g�ret�, prit de l'humeur ensuite, et se brouilla d�cid�ment avec Roland et les Girondins. Il ne reparut plus aux r�unions accoutum�es, et il en donna pour motif qu'il ne voulait traiter des affaires publiques, ni devant une femme, ni devant les amis de Roland. Cependant il retourna quelquefois encore chez celui-ci, mais sans s'entretenir d'affaires, ou du moins tr�s peu. Une autre discussion acheva de le d�tacher des Girondins. Guadet, le plus p�tulant de son parti, fit lecture d'une lettre par laquelle il voulait que les ministres engageassent le roi � prendre pour directeur un pr�tre asserment�. Dumouriez soutint que les ministres ne pouvaient intervenir dans les pratiques religieuses du roi. Il fut approuv�, il est vrai, par Vergniaud et Gensonn�; mais la querelle n'en fut pas moins vive, et la rupture devint d�finitive. Les journaux commenc�rent l'attaque contre Dumouriez. Les feuillans, qui d�j� �taient conjur�s contre lui, se virent alors aid�s par les jacobins et les girondins. Dumouriez, attaqu� de toutes parts, tint ferme contre l'orage, et fit s�vir contre quelques journalistes. D�j� on avait lanc� un d�cret d'accusation contre Marat, auteur de _l'Ami du peuple_, ouvrage effrayant o� il demandait ouvertement le meurtre, et couvrait des plus audacieuses injures la famille royale et tous les hommes qui �taient suspects � son imagination d�lirante. Pour balancer l'effet de cette mesure, on mit en accusation Royou, r�dacteur de _l'Ami du roi_, et qui poursuivait les r�publicains avec la m�me violence que Marat d�ployait contre les royalistes. Depuis long-temps il �tait partout question d'un comit� autrichien; les patriotes en parlaient � la ville, comme � la cour on parlait de la faction d'Orl�ans. On attribuait � ce comit� une influence secr�te et d�sastreuse, qui s'exer�ait par l'interm�diaire de la reine. Si durant la constituante il avait exist� quelque chose qui ressemblait � un comit� autrichien, rien de pareil ne se passait sous la l�gislative. Alors un grand personnage plac� dans les Pays-Bas communiquait � la reine, et au nom de sa famille, des avis assez sages, auxquels l'interm�diaire fran�ais ajoutait encore de la prudence par ses commentaires. Mais sous la l�gislative ces communications particuli�res n'existaient plus; la famille de la reine avait continu� sa correspondance avec elle, mais on ne cessait de lui conseiller la patience et la r�signation. Seulement Bertrand de Molleville et Montmorin se rendaient encore au ch�teau depuis leur sortie du minist�re. C'est sur eux que se dirigeaient tous les soup�ons, et ils �taient en effet les agens de toutes les commissions secr�tes. Ils furent publiquement accus�s par le journaliste Carra. R�solus de le poursuivre comme calomniateur, ils le somm�rent de produire les pi�ces � l'appui de sa d�nonciation. Le journaliste se replia sur trois d�put�s, et nomma Chabot, Merlin et Bazire, comme auteurs des renseignemens qu'il avait publi�s. Le juge de paix Larivi�re, qui, se d�vouant � la cause du roi, poursuivait cette affaire avec beaucoup de courage, eut la hardiesse de lancer un mandat d'amener contre les trois d�put�s d�sign�s. L'assembl�e, offens�e qu'on os�t porter atteinte � l'inviolabilit� de ses membres, r�pondit

au juge de paix par un d�cret d'accusation, et envoya l'infortun� Larivi�re � Orl�ans. Cette tentative malheureuse ne fit qu'augmenter l'agitation g�n�rale, et la haine qui r�gnait contre la cour. La Gironde ne se regardait plus comme ma�tresse de Louis XVI depuis que Dumouriez s'en �tait empar�, et elle �tait revenue � son r�le de violente opposition. La nouvelle garde constitutionnelle du roi avait �t� r�cemment form�e. On aurait d�, d'apr�s la loi, composer aussi la maison civile; mais la noblesse n'y voulait pas entrer, pour ne pas reconna�tre la constitution, en occupant les emplois cr��s par elle. On ne voulait pas d'autre part la composer d'hommes nouveaux, et on y renon�a. �Comment voulez-vous, Madame, �crivait Barnave � la reine, parvenir � donner le moindre doute � ces gens-ci sur vos sentimens? Lorsqu'ils vous d�cr�tent une maison militaire et une maison civile, semblable au jeune Achille parmi les filles de Lycom�de, vous saisissez avec empressement le sabre pour d�daigner de simples ornemens[1].� Les ministres et Bertrand lui-m�me insist�rent de leur c�t� dans le m�me sens que Barnave; mais ils ne purent r�ussir; et la composition de la maison civile fut abandonn�e. La maison militaire, form�e sur un plan propos� par Delessart, avait �t� compos�e d'un tiers de troupes de ligne, et de deux tiers de jeunes citoyens, choisis dans les gardes nationales. Cette composition devait para�tre rassurante. Mais les officiers et les soldats de ligne avaient �t� choisis de mani�re � alarmer les patriotes. Coalis�s contre les jeunes gens pris dans les gardes nationales, ils les abreuvaient de d�go�ts, et m�me les for�aient � se retirer pour la plupart. Les d�missionnaires �taient bient�t remplac�s par des hommes s�rs. Enfin le nombre de ces gardes avait �t� singuli�rement augment�, car au lieu de dix-huit cents hommes fix�s par la loi, il s'�levait, dit-on, � pr�s de six mille. Dumouriez en avait averti le roi, qui r�pondait sans cesse que le vieux duc de Brissac, chef de cette troupe, ne pouvait pas �tre regard� comme un conspirateur. Cependant la conduite de la nouvelle garde �tait telle au ch�teau et ailleurs, que les soup�ons �clat�rent de toutes parts, et que les clubs s'en occup�rent. A la m�me �poque, douze Suisses arbor�rent la cocarde blanche � Neuilly; des d�p�ts consid�rables de papier furent br�l�s � S�vres[2], et firent na�tre de graves soup�ons. L'alarme devint alors g�n�rale; l'assembl�e se d�clara en permanence, comme si elle s'�tait trouv�e aux jours o� trente mille hommes mena�aient Paris. Il est vrai cependant que les troubles �taient universels; que les pr�tres inserment�s excitaient le peuple dans les provinces m�ridionales, et abusaient du secret de la confession pour r�veiller le fanatisme; que le concert des puissances �tait manifeste; que la Prusse allait se joindre � l'Autriche; que les arm�es �trang�res devenaient mena�antes; et que les derniers d�sastres de Lille et de Mons remplissaient tous les esprits. Il est encore vrai que la puissance du peuple excite peu de confiance, qu'on n'y croit jamais avant qu'il l'ait exerc�e, et que la multitude irr�guli�re, si nombreuse qu'elle soit, ne saurait contre-balancer la force de six mille hommes arm�s et enr�giment�s. L'assembl�e se h�ta donc de se d�clarer en permanence[1], et elle fit faire un rapport exact sur la composition de la maison militaire du roi, sur le nombre, le choix et la conduite de ceux qui la composaient. Apr�s avoir constat� que la constitution se trouvait viol�e, elle rendit un d�cret de licenciement contre la garde, un autre d'accusation contre le duc de Brissac, et envoya ces deux

d�crets � la sanction. Le roi voulait d'abord apposer son _veto_. Dumouriez lui rappela le renvoi de ses gardes-du-corps, bien plus anciens � son service que sa nouvelle maison militaire, et l'engagea � renouveler un sacrifice bien moins difficile. Il lui fit voir d'ailleurs les v�ritables torts de sa garde, et obtint l'ex�cution du d�cret. Mais aussit�t il insista pour sa prompte recomposition, et le roi, soit qu'il rev�nt � sa premi�re politique de para�tre opprim�, soit qu'il compt�t sur cette garde licenci�e, � laquelle il conserva en secret ses appointemens, refusa de la remplacer, et se trouva ainsi livr� sans protection aux fureurs populaires. La Gironde, d�sesp�rant de ses dispositions, poursuivit son attaque avec pers�v�rance. D�j� elle avait rendu un nouveau d�cret contre les pr�tres, pour suppl�er � celui que le roi avait refus� de sanctionner. Les rapports se succ�dant sans interruption sur leur conduite factieuse, elle venait de les frapper de la d�portation. La d�signation des coupables �tant difficile, et cette mesure, comme toutes celles de s�ret�, reposant sur la suspicion, c'�tait en quelque sorte d'apr�s la notori�t� que les pr�tres �taient atteints et d�port�s. Sur la d�nonciation de vingt citoyens actifs, et sur l'approbation du directoire de district, le directoire de d�partement pronon�ait la d�portation: le pr�tre condamn� devait sortir du canton en vingt-quatre heures, du d�partement en trois jours, et du royaume dans un mois. S'il �tait indigent, trois livres par jour lui �taient accord�es jusqu'� la fronti�re. Cette loi s�v�re donnait la mesure de l'irritation croissante de l'assembl�e[4]. Un autre d�cret suivit imm�diatement celui-l�. Le ministre Servan, sans en avoir re�u l'ordre du roi, et sans avoir consult� ses coll�gues, proposa, � l'occasion de la prochaine f�d�ration du 14 juillet, de former un camp de vingt mille f�d�r�s, qui serait destin� � prot�ger l'assembl�e et la capitale. Il est facile de concevoir avec quel empressement ce projet fut accueilli par la majorit� de l'assembl�e, compos�e de Girondins. Dans le moment la puissance de ceux-ci �tait au comble. Ils gouvernaient l'assembl�e, o� les constitutionnels et les r�publicains �taient en minorit�, et o� les pr�tendus impartiaux n'�taient, comme de tout temps, que des indiff�rens, toujours plus soumis � mesure que la majorit� devenait plus puissante. De plus, ils disposaient de Paris par le maire P�tion qui leur appartenait enti�rement. Leur projet, par le moyen du camp propos�, �tait, sans ambition personnelle, mais par ambition de parti et d'opinion, de se rendre ma�tres du roi, et de se pr�munir contre ses intentions suspectes. A peine la proposition de Servan fut connue, que Dumouriez lui demanda, en plein conseil et avec la plus grande force, � quel titre il avait fait une proposition pareille. Il r�pondit que c'�tait � titre d'individu.--�En ce cas, lui r�pliqua Dumouriez, il ne fallait pas mettre � c�t� du nom de Servan le titre de ministre de la guerre.� La dispute fut si vive que, sans la pr�sence du roi, le sang aurait pu couler dans le conseil. Servan offrit de retirer sa motion; mais c'e�t �t� inutile, car l'assembl�e s'en �tait empar�e, et le roi n'y aurait gagn� que de para�tre exercer une violence sur son ministre. Dumouriez s'y opposa donc; la motion resta, et fut combattue par une p�tition sign�e de huit mille gardes nationaux, qui s'offensaient de ce qu'on semblait croire leur service insuffisant pour prot�ger l'assembl�e. N�anmoins elle fut d�cr�t�e et port�e au roi. Il y avait ainsi deux d�crets importans � sanctionner, et d�j� on se doutait que le roi refuserait son adh�sion. On l'attendait l� pour rendre contre lui un arr�t d�finitif.

Dumouriez soutint en plein conseil que cette mesure serait fatale au tr�ne, mais surtout aux girondins, parce que la nouvelle arm�e serait form�e sous l'influence des jacobins les plus violens. Il ajouta n�anmoins qu'elle devait �tre adopt�e par le roi, parce que, s'il refusait de convoquer vingt mille hommes r�guli�rement choisis, quarante mille se l�veraient spontan�ment et envahiraient la capitale. Dumouriez assura d'ailleurs qu'il avait un moyen d'annuler cette mesure, et qu'il le ferait conna�tre en temps convenable. Il soutint aussi que le d�cret sur la d�portation des pr�tres devait �tre sanctionn�, parce qu'ils �taient coupables, et que d'ailleurs la d�portation les soustrairait aux fureurs de leurs adversaires. Louis XVI h�sitait encore, et r�pondit qu'il y r�fl�chirait mieux. Dans le m�me conseil, Roland voulut lire, � la face du roi, une lettre qu'il lui avait d�j� adress�e, et dont par cons�quent il �tait inutile de faire une lecture directe, puisque le roi la connaissait d�j�. Cette lettre avait �t� r�solue � l'instigation de Mme Roland, et r�dig�e par elle. On a vu qu'il avait �t� question d'en �crire une au nom de tous les ministres. Ceux-ci ayant refus�, Mme Roland avait insist� aupr�s de son mari, et ce dernier s'�tait d�cid� � faire la d�marche en son nom. Vainement Duranthon, qui �tait faible, mais sage, lui objecta-t-il avec raison que le ton de sa lettre, loin de persuader le roi, l'aigrirait contre des ministres qui jouissaient de la confiance publique, et qu'il en r�sulterait une rupture funeste entre le tr�ne et le parti populaire. Roland s'opini�tra d'apr�s l'avis de sa femme et de ses amis. La Gironde en effet voulait une explication, et pr�f�rait une rupture � l'incertitude. Roland lut donc cette lettre au roi, et lui fit essuyer en plein conseil les plus dures remontrances. Voici cette lettre fameuse: �Sire, l'�tat actuel de la France ne peut subsister long-temps, c'est un �tat de crise dont la violence atteint le plus haut degr�; il faut qu'il se termine par un �clat qui doit int�resser votre majest� autant qu'il importe � tout l'empire. �Honor� de votre confiance, et plac� dans un poste o� je vous dois la v�rit�, j'oserai la dire tout enti�re; c'est une obligation qui m'est impos�e par vous-m�me. �Les Fran�ais se sont donn� une constitution; elle a fait des m�contens et des rebelles: la majorit� de la nation la veut maintenir; elle a jur� de la d�fendre, au prix de son sang, et elle a vu avec joie la guerre, qui lui offrait un grand moyen de l'assurer. Cependant la minorit�, soutenue par des esp�rances, a r�uni tous ses efforts pour emporter l'avantage. De l� cette lutte intestine contre les lois, cette anarchie dont g�missent les bons citoyens, et dont les malveillans ont bien soin de se pr�valoir pour calomnier le nouveau r�gime; de l� cette division partout r�pandue et partout excit�e, car nul part il n'existe d'indiff�rence: on veut ou le triomphe ou le changement de la constitution; on agit pour la soutenir ou pour l'alt�rer. Je m'abstiendrai d'examiner ce qu'elle est par elle-m�me pour consid�rer seulement ce que les circonstances exigent; et, me rendant �tranger � la chose autant qu'il est possible, je chercherai ce que l'on peut attendre et ce qu'il convient de favoriser. �Votre majest� jouissait de grandes pr�rogatives, qu'elle croyait

appartenir � la royaut�; �lev�e dans l'id�e de les conserver, elle n'a pu se les voir enlever avec plaisir: le d�sir de les faire rendre �tait aussi naturel que le regret de les voir an�antir. Ces sentimens, qui tiennent � la nature du coeur humain, ont d� entrer dans le calcul des ennemis de la r�volution; ils ont donc compt� sur une faveur secr�te jusqu'� ce que les circonstances permissent une protection d�clar�e. Ces dispositions ne pouvaient �chapper � la nation elle-m�me, et elles ont d� la tenir en d�fiance. �Votre majest� a donc �t� constamment dans l'alternative de c�der � ses premi�res habitudes, � ses affections particuli�res, ou de faire des sacrifices dict�s par la philosophie, exig�s par la n�cessit�; par cons�quent d'enhardir les rebelles en inqui�tant la nation, ou d'apaiser celle-ci en vous unissant � elle. Tout a son temps, et celui de l'incertitude est enfin arriv�. �Votre majest� peut-elle aujourd'hui s'allier ouvertement avec ceux qui pr�tendent r�former la constitution, o� doit-elle g�n�reusement se d�vouer sans r�serve � la faire triompher? Telle est la v�ritable question dont l'�tat actuel des choses rend la solution in�vitable: quant � celle, tr�s m�taphysique, de savoir si les Fran�ais sont m�rs pour la libert�, sa discussion ne fait rien ici, car il ne s'agit point de juger ce que nous serons devenus dans un si�cle, mais de voir ce dont est capable la g�n�ration pr�sente. �Au milieu des agitations dans lesquelles nous vivons depuis quatre ans, qu'est-il arriv�? Des privil�ges on�reux pour le peuple ont �t� abolis; les id�es de justice et d'�galit� se sont universellement r�pandues; elles ont p�n�tr� partout; l'opinion des droits du peuple a justifi� le sentiment de ses droits; la reconnaissance de ceux-ci, faite solennellement, est devenue une doctrine sacr�e; la haine de la noblesse, inspir�e depuis long-temps par la f�odalit�, s'est exasp�r�e par l'opposition manifeste de la plupart des nobles � la constitution, qui la d�truit. �Durant la premi�re ann�e de la r�volution, le peuple voyait dans ces nobles des hommes odieux par les privil�ges oppresseurs dont ils avaient joui, mais qu'il aurait cess� de ha�r apr�s la destruction de ces privil�ges, si la conduite de la noblesse depuis cette �poque n'avait fortifi� toutes les raisons possibles de la redouter et de la combattre comme une irr�conciliable ennemie. �L'attachement pour la constitution s'est accru dans la m�me proportion; non-seulement le peuple lui devait des bienfaits sensibles, mais il a jug� qu'elle lui en pr�parait de plus grands, puisque ceux qui �taient habitu�s � lui faire supporter toutes les charges cherchaient si puissamment � la d�truire ou � la modifier. �La d�claration des droits est devenue un �vangile politique, et la constitution fran�aise une religion pour laquelle le peuple est pr�t � p�rir. �Aussi le z�le a-t-il �t� d�j� quelquefois jusqu'� suppl�er � la loi, et lorsque celle-ci n'�tait pas assez r�primante pour contenir les perturbateurs, les citoyens se sont permis de les punir eux-m�mes. �C'est ainsi que des propri�t�s d'�migr�s ont �t� expos�es aux ravages qu'inspirait la vengeance; c'est pourquoi tant de d�partemens se sont

crus forc�s de s�vir contre les pr�tres que l'opinion avait proscrits, et dont elle aurait fait des victimes. �Dans ce choc des int�r�ts, tous les sentimens ont pris l'accent de la passion. La patrie n'est point un mot que l'imagination se soit complu d'embellir; c'est un �tre auquel on a fait des sacrifices, � qui l'on s'attache chaque jour davantage par les sollicitudes qu'il cause, qu'on a cr�� par de grands efforts, qui s'�l�ve au milieu des inqui�tudes, et qu'on aime par tout ce qu'il co�te autant que par ce qu'on en esp�re; toutes les atteintes qu'on lui porte sont des moyens d'enflammer l'enthousiasme pour elle. A quel point cet enthousiasme va-t-il monter, � l'instant o� les forces ennemies r�unies au dehors se concertent avec les intrigues int�rieures pour porter les coups les plus funestes! La fermentation est extr�me dans toutes les parties de l'empire; elle �clatera d'une mani�re terrible, � moins qu'une confiance raisonn�e dans les intentions de votre majest� ne puisse enfin la calmer: mais cette confiance ne s'�tablira pas sur des protestations; elle ne saurait plus avoir pour base que des faits. �Il est �vident pour la nation fran�aise que sa constitution peut marcher, que le gouvernement aura toute la force qui lui est n�cessaire du moment o� votre majest�, voulant absolument le triomphe de cette constitution, soutiendra le corps l�gislatif de toute la puissance de l'ex�cution, �tera tout pr�texte aux inqui�tudes du peuple, et tout espoir aux m�contens. �Par exemple, deux d�crets importans ont �t� rendus; tous deux int�ressent essentiellement la tranquillit� publique et le salut de l'�tat: le retard de leur sanction inspire des d�fiances; s'il est prolong�, il causera du m�contentement, et je dois le dire, dans l'effervescence actuelle des esprits, les m�contentemens peuvent mener � tout. �Il n'est plus temps de reculer; il n'y a m�me plus de moyen de temporiser: la r�volution est faite dans les esprits; elle s'ach�vera au prix du sang, et sera ciment�e par lui, si la sagesse ne pr�vient pas les malheurs qu'il est encore possible d'�viter. �Je sais qu'on peut imaginer tout op�rer et tout contenir par des mesures extr�mes; mais quand on aurait d�ploy� la force pour contraindre l'assembl�e, quand on aurait r�pandu l'effroi dans Paris, la division et la stupeur dans ses environs, toute la France se l�verait avec indignation, et, se d�chirant elle-m�me dans les horreurs d'une guerre civile, d�velopperait cette sombre �nergie, m�re des vertus et des crimes, toujours funeste � ceux qui l'ont provoqu�e. �Le salut de l'�tat et le bonheur de votre majest� sont intimement li�s; aucune puissance n'est capable de les s�parer: de cruelles angoisses et des malheurs certains environneront votre tr�ne, s'il n'est appuy� par vous-m�me sur les bases de la constitution, et affermi dans la paix que son maintien doit enfin nous procurer. Ainsi la disposition des esprits, le cours des choses, les raisons de la politique, l'int�r�t de votre majest�, rendent indispensable l'obligation de s'unir au corps l�gislatif et de r�pondre au voeu de la nation; ils font une n�cessit� de ce que les principes pr�sentent comme devoir. Mais la sensibilit� naturelle � ce peuple affectueux est pr�te � y trouver un motif de reconnaissance. On vous a cruellement tromp�, sire, quand on vous a inspire de l'�loignement ou de la

m�fiance pour ce peuple facile � toucher. C'est en vous inqui�tant perp�tuellement qu'on vous a port� � une conduite propre � l'alarmer lui-m�me: qu'il voie que vous �tes r�solu � faire marcher cette constitution, � laquelle il a attach� sa fid�lit�, et bient�t vous deviendrez le sujet de ses actions de gr�ces! �La conduite des pr�tres en beaucoup d'endroits, les pr�textes que fournissait le fanatisme aux m�contens, ont fait porter une loi sage contre les perturbateurs: que votre majest� lui donne sa sanction; la tranquillit� publique la r�clame, et le salut des pr�tres la sollicite. Si cette loi n'est mise en vigueur, les d�partemens seront forc�s de lui substituer, comme ils font de toutes parts, des mesures violentes, et le peuple irrit� y suppl�era par des exc�s. �Les tentatives de nos ennemis, les agitations qui se sont manifest�es dans la capitale, l'extr�me inqui�tude qu'avait excit�e la conduite de votre garde, et qu'entretiennent encore les t�moignages de satisfaction qu'on lui a fait donner par votre majest�, par une proclamation vraiment impolitique dans les circonstances; la situation de Paris, sa proximit� des fronti�res, ont fait sentir le besoin d'un camp dans son voisinage: cette mesure, dont la sagesse et l'urgence ont frapp� tous les bons esprits, n'attend encore que la sanction de votre majest�; pourquoi faut-il que des retards lui donnent l'air du regret, lorsque la c�l�rit� lui m�riterait la reconnaissance? �D�j� les tentatives de l'�tat-major de la garde nationale parisienne contre cette mesure ont fait soup�onner qu'il agissait par une inspiration sup�rieure; d�j� les d�clamations de quelques d�magogistes outr�s r�veillent les soup�ons de leurs rapports avec les int�ress�s au renversement de la constitution; d�j� l'opinion publique compromet les intentions de votre majest�: encore quelque d�lai, et le peuple contrist� croira apercevoir dans son roi l'ami et le complice des conspirateurs. �Juste ciel! auriez-vous frapp� d'aveuglement les puissances de la terre, et n'auront-elles jamais que des conseils qui les entra�neront � leur ruine. �Je sais que le langage aust�re de la v�rit� est rarement accueilli pr�s du tr�ne; je sais aussi que c'est parce qu'il ne s'y fait presque jamais entendre, que les r�volutions deviennent n�cessaires; je sais surtout que je dois le tenir � votre majest�, non-seulement comme citoyen soumis aux lois, mais comme ministre honor� de sa confiance, ou rev�tu de fonctions qui la supposent; et je ne connais rien qui puisse m'emp�cher de remplir un devoir dont j'ai la conscience. C'est dans le m�me esprit que je r�it�rerai mes repr�sentations � votre majest� sur l'obligation et l'utilit� d'ex�cuter la loi qui prescrit d'avoir un secr�taire au conseil. La seule existence de la loi parle si puissamment, que l'ex�cution semblerait devoir suivre sans retardement; mais il importe d'employer tous les moyens de conserver aux d�lib�rations la gravit�, la sagesse, la maturit� n�cessaires; et pour les ministres responsables, il faut un moyen de constater leurs opinions: si celui-l� e�t exist�, je ne m'adresserais pas par �crit en ce moment � votre majest�. �La vie n'est rien pour l'homme qui estime ses devoirs au-dessus de tout; mais, apr�s le bonheur de les avoir remplis, le seul bien auquel il soit encore sensible est celui de penser qu'il l'a fait avec

fid�lit�, et cela m�me est une obligation pour l'homme public. �Paris, 10 juin 1792, l'an IV de la libert�. �Sign� ROLAND.� Le roi �couta cette lecture avec une patience extr�me, et sortit en disant qu'il ferait conna�tre ses intentions. Dumouriez fut appel� au ch�teau. Le roi et la reine �taient r�unis. �Devons-nous, dirent-ils, supporter plus long-temps l'insolence de ces trois ministres?--Non, r�pondit Dumouriez.--Vous chargez-vous de nous en d�livrer? reprit le roi.--Oui, sire, ajouta encore le hardi ministre; mais il faut pour y r�ussir que votre majest� consente � une condition. Je suis d�popularis�, je vais l'�tre davantage en renvoyant trois coll�gues, chefs d'un parti puissant. Il n'y a qu'un moyen de persuader au public qu'ils ne sont pas renvoy�s � cause de leur patriotisme.--Lequel? demanda le roi.--C'est, r�pondit Dumouriez, de sanctionner les deux d�crets;� et il r�p�ta les raisons qu'il avait d�j� donn�es en plein conseil. La reine s'�cria que la condition �tait trop dure; mais Dumouriez s'effor�a de lui faire entendre que les vingt mille hommes n'�taient pas � redouter; que le d�cret ne d�signait pas le lieu o� l'on devait les faire camper; qu'on pourrait, par exemple, les envoyer � Soissons: que l�, on les occuperait � des exercices militaires, et qu'on les acheminerait ensuite peu � peu aux arm�es, lorsque le besoin s'en ferait sentir. �Mais alors, dit le roi, il faut que vous soyez ministre de la guerre.--Malgr� la responsabilit�, j'y consens, r�pondit Dumouriez; mais il faut que votre majest� sanctionne le d�cret contre les pr�tres; je ne puis la servir qu'� ce prix. Ce d�cret, loin de nuire aux eccl�siastiques, les soustraira aux fureurs populaires; il fallait que votre majest� s'oppos�t au premier d�cret de l'assembl�e constituante, qui ordonnait le serment; maintenant elle ne peut plus reculer.--J'eus tort alors s'�cria Louis XVI; je ne dois pas avoir tort encore une fois.� La reine, qui ne partageait pas les scrupules religieux de son �poux, s'unit � Dumouriez, et, pour un instant, le roi parut donner son adh�sion. Dumouriez lui indiqua les nouveaux ministres � nommer � la place de Servan, Clavi�re et Roland. C'�taient Mourgues pour l'int�rieur, Beaulieu pour les finances. La guerre �tait confi�e � Dumouriez, qui, pour le moment, r�unissait deux minist�res, en attendant que celui des affaires �trang�res f�t occup�. L'ordonnance fut aussit�t rendue, et, le 13 juin, Roland, Clavi�re et Servan re�urent leur d�mission officielle. Roland, qui avait toute la force n�cessaire pour ex�cuter ce que l'esprit hardi de sa femme pouvait concevoir, se rendit aussit�t � l'assembl�e, et fit lecture de la lettre qu'il avait �crite au roi, et pour laquelle il �tait renvoy�. Cette d�marche �tait certainement permise, une fois les hostilit�s d�clar�es; mais, apr�s la promesse faite au roi de tenir la lettre secr�te, il �tait peu g�n�reux de la lire publiquement. L'assembl�e accueillit avec les plus grands applaudissemens la lecture de Roland, ordonna que sa lettre f�t imprim�e et envoy�e aux quatre-vingt-trois d�partemens; elle d�clara de plus que, les trois ministres disgraci�s emportaient la confiance de la nation. C'est dans ce moment m�me que Dumouriez, sans s'intimider, osa para�tre � la

tribune, avec son nouveau titre de ministre de la guerre. Il avait pr�par� en toute h�te un rapport circonstanci� sur l'�tat de l'arm�e, sur les fautes de l'administration et de l'assembl�e. Il n'�pargna pas la s�v�rit� � ceux qu'il savait dispos�s � lui faire le plus mauvais accueil. A peine parut-il, que les hu�es lui furent prodigu�es par les jacobins; les feuillans observ�rent le plus profond silence. Il rendit compte d'abord d'un l�ger avantage remport� par Lafayette, et de la mort de Gouvion qui, officier, d�put� et homme de bien, d�sesp�r� des malheurs de la patrie, avait volontairement cherch� la mort. L'assembl�e donna des regrets � la perte de ce g�n�reux citoyen; elle �couta froidement ceux de Dumouriez, et surtout le d�sir qu'il exprima d'�chapper aux m�mes calamit�s par le m�me sort. Mais quand il annon�a son rapport comme ministre de la guerre, le refus d'�couter fut manifest� de toutes parts. Il r�clama froidement la parole, et finit par obtenir le silence. Ses remontrances irrit�rent quelques d�put�s: �L'entendez-vous? s'�cria Guadet, il nous donne des le�ons!--Et pourquoi pas?� r�pliqua tranquillement l'intr�pide Dumouriez. Le calme se r�tablit; il acheva sa lecture, et fut tour � tour hu� et applaudi. A peine eut-il fini, qu'il replia son m�moire pour l'emporter. �Il fuit! s'�cria-t-on.--Non, reprit-il,� et il remit hardiment son m�moire sur le bureau, le signa avec assurance, et traversa l'assembl�e avec un calme imperturbable. Comme on se pressait sur son passage, des d�put�s lui dirent: �Vous allez �tre envoy� � Orl�ans.--Tant mieux, r�pondit-il; j'y prendrai des bains et du petit-lait, dont j'ai besoin, et je me reposerai.� Sa fermet� rassura le roi, qui lui en t�moigna sa satisfaction; mais le malheureux prince �tait d�j� �branl� et tourment� de scrupule. Assi�g� par de faux amis, il �tait d�j� revenu sur ses d�terminations, et ne voulait plus sanctionner les deux d�crets. Les quatre ministres r�unis en conseil suppli�rent le roi de donner sa double sanction, comme il semblait l'avoir promis. Le roi r�pondit s�chement qu'il ne pouvait consentir qu'au d�cret des vingt mille hommes; que quant � celui des pr�tres, il �tait d�cid� � s'y opposer; que son parti �tait pris, et que les menaces ne pourraient l'effrayer. Il lut la lettre par laquelle il annon�ait sa d�termination au pr�sident de l'assembl�e. �L'un de vous, dit-il � ses ministres, la contre-signera.� Et il pronon�a ces paroles d'un ton qu'on ne lui avait jamais connu. Dumouriez alors lui �crivit pour lui demander sa d�mission. �Cet homme, s'�cria le roi, m'a fait renvoyer trois ministres parce qu'ils voulaient m'obliger � adopter les d�crets et il veut maintenant que je les sanctionne!� Ce reproche �tait injuste, car ce n'�tait qu'� la condition de la double sanction que Dumouriez avait consenti � survivre � ses coll�gues. Louis XVI le vit, lui demanda s'il persistait. Dumouriez fut in�branlable. �En ce cas, lui dit le roi, j'accepte votre d�mission.� Tous les ministres l'avaient donn�e aussi. Cependant le roi retint Lacoste et Duranthon, et les contraignit de rester. MM. Lajard, Chambonas et Terrier de Mont-Ciel, pris parmi les feuillans, occup�rent les minist�res vacans. �Le roi, dit Mme Campan, tomba � cette �poque dans un d�couragement qui allait jusqu'� l'abattement physique. Il fut dix jours de suite sans articuler un mot, m�me au sein de sa famille, si ce n'est qu'� une partie de trictrac qu'il faisait avec madame �lisabeth apr�s son d�ner, il �tait oblig� de prononcer les mots indispensables � ce jeu.

La reine le tira de cette position, si funeste dans un �tat de crise o� chaque minute amenait la n�cessit� d'agir, en se jetant � ses pieds, en employant tant�t des images faites pour l'effrayer, tant�t les expressions de sa tendresse pour lui. Elle r�clamait aussi celle qu'il devait � sa famille, et alla jusqu'� lui dire que, s'il fallait p�rir, ce devait �tre avec honneur, et sans attendre qu'on v�nt les �touffer l'un et l'autre sur le parquet de leur appartement[5].� Il est facile de pr�sumer quelles durent �tre les dispositions d'esprit de Louis XVI en revenant � lui-m�me et au soin des affaires. Apr�s avoir abandonn� une fois le parti des feuillans pour se jeter vers celui des girondins, il ne pouvait revenir aux premiers avec beaucoup de go�t et d'espoir. Il avait fait la double exp�rience de son incompatibilit� avec les uns et les autres, et, ce qui �tait plus f�cheux, il la leur avait fait faire � tous. D�s lors il dut plus que jamais songer � l'�tranger, et y mettre toutes ses esp�rances. Cette pens�e devint �vidente pour tout le monde, et alarma ceux qui voyaient dans l'envahissement de la France la chute de la libert�, le supplice de ses d�fenseurs, et peut-�tre le partage ou le d�membrement du royaume. Louis XVI n'y voyait pas cela, car on se dissimule toujours l'inconv�nient de ce qu'on d�sire. �pouvant� du tumulte produit par la d�route de Mons et de Tournay, il avait envoy� Mallet-du-Pan en Allemagne avec des instructions �crites de sa main. Il y recommandait aux souverains de s'avancer avec pr�caution, d'observer les plus grands m�nagemens envers les habitans des provinces qu'ils traverseraient, et de se faire pr�c�der par un manifeste dans lequel ils attesteraient leurs intentions pacifiques et conciliatrices[6]. Quelque mod�r� que f�t ce projet, cependant ce n'en �tait pas moins l'invitation de s'avancer dans le pays; et d'ailleurs, si tel �tait le voeu du roi, celui des princes �trangers et rivaux de la France, celui des �migr�s courrouc�s �tait-il le m�me? Louis XVI �tait-il assur� de n'�tre pas entra�n� au-del� de ses intentions? Les ministres de Prusse et d'Autriche t�moign�rent eux-m�mes � Mallet-du-Pan les m�fiances que leur inspirait l'emportement de l'�migration, et il para�t qu'il eut quelque peine � les rassurer � cet �gard[7]. La reine s'en d�fiait tout autant; elle redoutait surtout Calonne comme le plus dangereux de ses ennemis[8]; mais il n'en conjurait pas moins sa famille d'agir avec la plus grande c�l�rit� pour sa d�livrance. D�s cet instant, le parti populaire dut regarder la cour comme un ennemi d'autant plus � craindre qu'il disposait de toutes les forces de l'�tat; et le combat qui s'engageait devint un combat � mort. Le roi, en composant son nouveau minist�re, ne choisit aucun homme prononc�. Dans l'attente de sa prochaine d�livrance, il ne songeait qu'� passer quelques jours encore, et il lui suffisait pour cela du minist�re le plus insignifiant. Les feuillans cherch�rent � profiter de l'occasion pour se rattacher � la cour, moins, il faut le dire, par ambition personnelle de parti, que par int�r�t pour le roi. Ils ne comptaient nullement sur l'invasion; ils y voyaient pour la plupart un attentat, et de plus un p�ril aussi grand pour la cour que pour la nation. Ils pr�voyaient avec raison que le roi aurait succomb� avant que les secours pussent arriver; et, apr�s l'invasion, ils redoutaient des vengeances atroces, peut-�tre le d�membrement du territoire, et certainement l'abolition de toute libert�. Lally-Tolendal, qu'on a vu quitter la France d�s que les deux chambres furent devenues impossibles; Malouet, qui les avait encore essay�es

lors de la r�vision; Duport, Lameth, Lafayette et autres, qui voulaient conserver ce qui �tait, se r�unirent pour tenter un dernier effort. Ce parti, comme tous les partis, n'�tait pas tr�s d'accord avec lui-m�me; mais il se r�unissait dans une seule vue, celle de sauver le roi de ses fautes, et de sauver la constitution avec lui. Tout parti oblig� d'agir dans l'ombre est r�duit � des d�marches qu'on appelle intrigues quand elles ne sont pas heureuses. En ce sens les feuillans intrigu�rent. D�s qu'ils virent le renvoi de Servan, Clavi�re et Roland, op�r� par Dumouriez, ils se rapproch�rent de celui-ci, et lui propos�rent leur alliance, � condition qu'il signerait le _veto_ contre le d�cret sur les pr�tres. Dumouriez, peut-�tre par humeur, peut-�tre par d�faut de confiance dans leurs moyens, et sans doute aussi par l'engagement qu'il avait pris de faire sanctionner le d�cret, refusa cette alliance, et se rendit � l'arm�e, avec le d�sir, �crivait-il � l'assembl�e, qu'un coup de canon r�un�t toutes les opinions sur son compte. Il restait aux feuillans Lafayette, qui, sans prendre part � leurs secr�tes men�es, avait partag� leurs mauvaises dispositions contre Dumouriez, et voulait surtout sauver le roi, sans alt�rer la constitution. Leurs moyens �taient faibles. D'abord la cour, qu'ils cherchaient � sauver, ne voulait pas l'�tre par eux. La reine, qui se confiait volontiers � Barnave, avait toujours employ� les plus grandes pr�cautions pour le voir, et ne l'avait jamais re�u qu'en secret. Les �migr�s et la cour ne lui eussent jamais pardonn� de voir les constitutionnels. On lui recommandait en effet de ne point traiter avec eux, et de leur pr�f�rer plut�t les jacobins, parce que, disait-on, il faudrait transiger avec les premiers, et qu'on ne serait tenu � rien envers les seconds[9]. Qu'on ajoute � ces conseils, souvent r�p�t�s, la haine personnelle de la reine pour Lafayette, et on comprendra combien la cour �tait peu dispos�e � se laisser servir par les constitutionnels ou les feuillans. Outre ces r�pugnances de la cour � leur �gard, il faut consid�rer encore la faiblesse des moyens qu'ils pouvaient employer contre le parti populaire. Lafayette, il est vrai, �tait ador� de ses soldats, et devait compter sur son arm�e; mais il avait l'ennemi en t�te, et il ne pouvait d�couvrir la fronti�re pour se porter vers l'int�rieur. Le vieux Luckner, sur lequel il s'appuyait, �tait faible, mobile, et facile � intimider, quoique fort brave sur les champs de bataille. Mais, en comptant m�me sur leurs moyens militaires, les constitutionnels n'avaient aucuns moyens civils. La majorit� de l'assembl�e �tait � la Gironde. La garde nationale leur �tait d�vou�e en partie, mais elle �tait d�sunie et presque d�sorganis�e. Les constitutionnels �taient donc r�duits, pour user de leurs forces militaires, � marcher de la fronti�re sur Paris, c'est-�-dire � tenter une insurrection contre l'assembl�e; et les insurrections, excellentes pour un parti violent qui prend l'offensive, sont funestes et inconvenantes pour un parti mod�r� qui r�siste en s'appuyant sur les lois. Cependant on entoura Lafayette et on concerta avec lui le projet d'une lettre � l'assembl�e. Cette lettre, �crite en son nom, devait exprimer ses sentimens envers le roi et la constitution, et sa d�sapprobation contre tout ce qui tendait � attaquer l'un ou l'autre. Ses amis �taient partag�s; les uns excitaient, les autres retenaient son z�le. Mais, ne songeant qu'� ce qui pouvait servir le roi auquel il avait jur� fid�lit�, il �crivit la lettre, et brava tous les dangers qui allaient menacer sa t�te. Le roi et la reine, quoique r�solus � ne pas se servir de lui, le laiss�rent �crire, parce qu'ils ne voyaient

dans cette d�marche qu'un �change de reproches entre les amis de la libert�. La lettre arriva � l'assembl�e le 18 juin. Lafayette, apr�s avoir, en d�butant, bl�m� la conduite du dernier ministre, qu'il voulait, disait-il, d�noncer au moment o� il avait appris son renvoi, continuait en ces termes: �Ce n'est pas assez que cette branche du gouvernement soit d�livr�e d'une funeste influence; la chose publique est en p�ril; le sort de la France repose principalement sur ses repr�sentans; la nation attend d'eux son salut; mais, en se donnant une constitution, elle leur a prescrit l'unique route par laquelle ils doivent la sauver.� Protestant ensuite de son inviolable attachement pour la loi jur�e, il exposait l'�tat de la France, qu'il voyait plac�e entre deux esp�ces d'ennemis, ceux du dehors et ceux du dedans. �Il faut d�truire les uns et les autres; mais vous n'en aurez la puissance qu'autant que vous serez constitutionnels et justes... Regardez autour de vous... pouvez-vous vous dissimuler qu'une faction, et, pour �viter toute d�nomination vague, que la faction jacobine a caus� tous les d�sordres? C'est elle que j'en accuse hautement! Organis�e comme un empire � part, dans sa m�tropole et dans ses affiliations, aveugl�ment dirig�e par quelques chefs ambitieux, cette secte forme une corporation distincte au milieu du peuple fran�ais, dont elle usurpe les pouvoirs en subjuguant ses repr�sentans et ses mandataires. �C'est l� que, dans les s�ances publiques, l'amour des lois se nomme aristocratie, et leur infraction patriotisme; l�, les assassins de Desilles recoivent des triomphes; les crimes de Jourdain trouvent des pan�gyristes; l�, le r�cit de l'assassinat qui a souill� la ville de Metz vient encore d'exciter d'infernales acclamations! �Croira-t-on �chapper � ces reproches en se targuant d'un manifeste autrichien, o� ces sectaires sont nomm�s? Sont-ils devenus sacr�s parce que L�opold a prononc� leur nom? et parce que nous devons combattre les �trangers qui s'immiscent dans nos querelles, sommes-nous dispens�s de d�livrer notre patrie d'une tyrannie domestique?� Rappelant ensuite ses anciens services pour la libert�, �num�rant les garanties qu'il avait donn�es � la patrie, le g�n�ral r�pondait de lui et de son arm�e, et d�clarait que la nation fran�aise, si elle n'�tait pas la plus vile de l'univers, pouvait et devait r�sister � la conjuration des rois qui s'�taient coalis�s contre elle. �Mais, ajouta-t-il, pour que nous, soldats de la libert�, combattions avec efficacit� et mourions avec fruit pour elle, il faut que le nombre des d�fenseurs de la patrie soit promptement proportionn� � celui de ses adversaires, que les approvisionnemens de tout genre se multiplient et facilitent nos mouvemens; que le bien-�tre des troupes, leurs fournitures, leurs paiemens, les soins relatifs � leur sant�, ne soient plus soumis � de fatales lenteurs, etc.� Suivaient d'autres conseils dont voici le principal et le dernier: �Que le r�gne des clubs, an�anti par vous, fasse place au r�gne de la loi, leurs usurpations � l'exercice ferme et ind�pendant des autorit�s constitu�es, leurs maximes d�sorganisatrices aux vrais principes de la libert�, leur fureur d�lirante au courage calme et constant d'une nation qui conna�t ses droits et les d�fend, enfin leurs combinaisons

sectaires aux v�ritables int�r�ts de la patrie, qui, dans ce moment de danger, doit r�unir tous ceux pour qui son asservissement et sa ruine ne sont pas les objets d'une atroce jouissance et d'une inf�me sp�culation!� C'�tait dire aux passions irrit�es: arr�tez-vous; aux partis eux-m�mes: immolez-vous de plein gr�; � un torrent enfin: ne coulez pas! Mais, quoique le conseil f�t inutile, ce n'en �tait pas moins un devoir de le donner. La lettre fut fort applaudie par le c�t� droit. Le c�t� gauche se tut. A peine la lecture en �tait-elle achev�e, qu'il �tait d�j� question de l'impression et de l'envoi aux d�partemens. Vergniaud demanda la parole et l'obtint. Selon lui, il importait � la libert�, que M. de Lafayette avait jusque-l� si bien d�fendue, qu'on f�t une distinction entre les p�titions des simples citoyens qui donnaient un avis ou r�clamaient un acte de justice, et les le�ons d'un g�n�ral arm�. Celui-ci ne devait s'exprimer que par l'organe du minist�re, sans quoi la libert� �tait perdue. Il fallait en cons�quence passer � l'ordre du jour. Thevenot r�pondit que l'assembl�e devait recevoir de la bouche de M. de Lafayette les v�rit�s qu'elle n'avait pas os� se dire � elle-m�me. Cette derni�re observation excita un grand tumulte. Quelques membres ni�rent l'authenticit� de la lettre. �Quand elle ne serait pas sign�e, s'�cria M. Coub�, il n'y a que M. de Lafayette qui ait pu l'�crire.� Guadet demanda la parole pour un fait, et soutint que la lettre ne pouvait pas �tre de M. de Lafayette, parce qu'il parlait de la d�mission de Dumouriez, qui n'avait eu lieu que le 16, et qu'elle �tait dat�e du 16 m�me. �Il serait donc impossible, ajoute-t-il, que le signataire parl�t d'un fait qui ne devait pas lui �tre connu. Ou la signature n'est pas de lui, ou elle �tait ici en blanc, � la disposition d'une faction qui devait en disposer � son gr�.� Il se fit une grande rumeur � ces mots. Guadet, continuant, ajouta que M. de Lafayette �tait incapable, d'apr�s ses sentimens connus, d'avoir �crit une lettre pareille. �Il doit savoir, dit-il, que lorsque Cromwell...� Le d�put� Dumas, ne pouvant plus se contenir � ce dernier mot, demande la parole; une longue agitation �clate dans l'assembl�e. N�anmoins Guadet se ressaisit de la tribune, et reprend: �Je disais...� On l'interrompt de nouveau. �Vous en �tiez, lui dit-on, � Cromwell...--J'y reviendrai, r�plique-t-il... Je disais que M. de Lafayette doit savoir que, lorsque Cromwell tenait un langage pareil, la libert� �tait perdue en Angleterre. Il faut ou s'assurer qu'un l�che s'est couvert du nom de M. de Lafayette, ou bien prouver par un grand exemple au peuple fran�ais, que vous n'avez pas fait un vain serment en jurant de maintenir la constitution.� Une foule de membres attestent qu'ils reconnaissent la signature de M. de Lafayette, et, malgr� cela, sa lettre est renvoy�e au comit� des douze, pour en constater l'authenticit�. Elle est ainsi priv�e de l'impression et de l'envoi aux d�partemens. Cette g�n�reuse d�marche fut donc tout-�-fait inutile, et devait l'�tre dans l'�tat des esprits. D�s cet instant le g�n�ral fut presque aussi d�popularis� que la cour; et si les chefs de la Gironde, plus �clair�s que le peuple, ne croyaient pas Lafayette capable de trahir son pays, parce qu'il avait attaqu� les jacobins, la masse le croyait cependant, � force de l'entendre r�p�ter dans les clubs, les journaux et les lieux publics.

Ainsi, aux alarmes que la cour avait inspir�es au parti populaire, se joignirent celles que Lafayette provoqua par ses propres d�marches. Alors ce parti d�sesp�ra tout-�-fait, et r�solut de frapper la cour, avant qu'elle p�t mettre � ex�cution les complots dont on l'accusait. On a d�j� vu comment le parti populaire �tait compos�. En se pronon�ant davantage, il se caract�risait mieux, et de nouveaux personnages s'y faisaient remarquer. Robespierre s'est d�j� fait conna�tre aux Jacobins, et Danton aux Cordeliers. Les clubs, la municipalit� et les sections renfermaient beaucoup d'hommes qui, par l'ardeur de leur caract�re et de leurs opinions, �taient pr�ts � tout entreprendre. De ce nombre �taient Sergent et Panis, qui plus tard attach�rent leur nom � un �v�nement formidable. Dans les faubourgs on remarquait plusieurs chefs de bataillon qui s'�taient rendus redoutables; le principal d'entre eux �tait un brasseur de bi�re nomm� Santerre. Par sa stature, sa voix, et une certaine facilit� de langage, il plaisait au peuple, et avait acquis une esp�ce de domination dans le faubourg Saint-Antoine, dont il commandait le bataillon. Santerre s'�tait d�j� distingu� � l'attaque de Vincennes, repouss�e par Lafayette en f�vrier 1791; et, comme tous les hommes trop faciles, il pouvait devenir tr�s dangereux selon les inspirations du moment. Il assistait � tous les conciliabules qui se tenaient dans les faubourgs �loign�s. L�, se r�unissaient avec lui le journaliste Carra, poursuivi pour avoir attaqu� Bertrand de Molleville et Montmorin; un nomm� Alexandre, commandant du faubourg Saint-Marceau; un individu tr�s connu sous le nom de Fournier l'Am�ricain; le boucher Legendre, qui fut depuis d�put� � la Convention; un compagnon orf�vre appel� Rossignol; et plusieurs autres qui, par leurs relations avec la populace, remuaient tous les faubourgs. Par les plus relev�s d'entre eux, ils communiquaient avec les chefs du parti populaire, et pouvaient ainsi soumettre leurs mouvemens � une direction sup�rieure. On ne peut pas d�signer d'une mani�re pr�cise ceux des d�put�s qui contribuaient � cette direction. Les plus distingu�s d'entre eux �taient �trangers � Paris, et n'y avaient d'autre influence que celle de leur �loquence. Guadet, Isnard, Vergniaud, tous provinciaux, communiquaient plus avec leurs d�partemens qu'avec Paris m�me. D'ailleurs, tr�s ardens � la tribune, ils agissaient peu hors de l'assembl�e, et n'�taient point capables de remuer la multitude. Condorcet, Brissot, d�put�s de Paris, n'avaient pas plus d'activit� que les pr�c�dens, et par leur conformit� d'opinion avec les d�put�s de l'Ouest et du Midi, ils �taient devenus Girondins. Roland, depuis le renvoi du minist�re patriote, �tait rentr� dans la vie priv�e; il habitait une demeure modeste et obscure dans la rue Saint-Jacques. Persuad� que, la cour avait le projet de livrer la France et la libert� aux �trangers, il d�plorait les malheurs de son pays avec quelques-uns de ses amis, d�put�s � l'assembl�e. Cependant il ne para�t pas que l'on travaill�t dans sa soci�t� � attaquer la cour. Il favorisait seulement l'impression d'un journal-affiche, intitul� _la Sentinelle_, que Louvet, d�j� connu aux Jacobins par sa controverse avec Robespierre, r�digeait dans un sens tout patriotique. Roland, pendant son minist�re, avait allou� des fonds pour �clairer l'opinion publique par des �crits, et c'est avec un reste de ces fonds qu'on imprimait _la Sentinelle_. Vers cette �poque, il y avait � Paris un jeune Marseillais plein d'ardeur, de courage et d'illusions r�publicaines, et qu'on nommait l'Antino�s, tant il �tait beau; il avait �t� d�put� par sa commune �

l'assembl�e l�gislative, pour r�clamer contre le directoire de son d�partement; car ces divisions entre les autorit�s inf�rieures et sup�rieures, entre les municipalit�s et les directoires de d�partement, �taient g�n�rales dans toute la France. Ce jeune Marseillais se nommait Barbaroux. Ayant de l'intelligence, beaucoup d'activit�, il pouvait devenir utile � la cause populaire. Il vit Roland, et d�plora avec lui les catastrophes dont les patriotes �taient menac�s. Ils convinrent que le p�ril devenant tous les jours plus grand dans le nord de la France, il faudrait, si on �tait r�duit � la derni�re extr�mit�, se retirer dans le Midi, et y fonder une r�publique, qu'on pourrait �tendre un jour, comme Charles VII avait autrefois �tendu son royaume de Bourges. Ils examinaient la carte avec l'ex-ministre Servan, et se disaient que, battue sur le Rhin et au-del�, la libert� devait se retirer derri�re les Vosges et la Loire; que, repouss�e dans ces retranchemens, il lui restait encore � l'est, le Doubs, l'Ain, le Rh�ne; � l'ouest la Vienne, la Dordogne; au centre, les rochers et les rivi�res du Limousin. �Plus loin encore, ajoute Barbaroux lui-m�me, nous avions l'Auvergne, ses buttes escarp�es, ses ravins, ses vieilles for�ts, et les montagnes du Velay, jadis embras�es par le feu, maintenant couvertes de sapins; lieux sauvages o� les hommes labourent la neige, mais o� ils vivent ind�pendans. Les C�vennes nous offraient encore un asile trop c�l�bre pour n'�tre pas redoutable � la tyrannie; et � l'extr�mit� du Midi, nous trouvions pour barri�res l'Is�re, la Durance, le Rh�ne depuis Lyon jusqu'� la mer, les Alpes et les remparts de Toulon. Enfin, si, tous ces points avaient �t� forc�s, il nous restait la Corse, la Corse o� les G�nois et les Fran�ais n'ont pu naturaliser la tyrannie; qui n'attend que des bras pour �tre fertile, et des philosophes pour l'�clairer[10].� Il �tait naturel que les habitans du Midi songeassent � se r�fugier dans leurs provinces, si le Nord �tait envahi. Ils ne n�gligeaient cependant pas le Nord, car ils convinrent d'�crire dans leurs d�partemens, pour qu'on form�t spontan�ment le camp de vingt mille hommes, bien que le d�cret relatif � ce camp n'e�t pas �t� sanctionn�. Ils comptaient beaucoup sur Marseille, ville riche, consid�rablement peupl�e, et singuli�rement d�mocratique. Elle avait envoy� Mirabeau aux �tats-g�n�raux, et depuis elle, avait r�pandu dans tout le Midi l'esprit dont elle �tait anim�e. Le maire de cette ville �tait ami de Barbaroux et partageait ses opinions. Barbaroux lui �crivit de s'approvisionner de grains, d'envoyer des hommes s�rs dans les d�partemens voisins, ainsi qu'aux arm�es des Alpes, de l'Italie et des Pyr�n�es, afin d'y pr�parer l'opinion publique; de faire sonder Montesquiou, g�n�ral de l'arm�e des, Alpes, et d'utiliser son ambition au profit de la libert�; enfin de se concerter avec Paoli et les Corses, de mani�re � se pr�parer un dernier secours et un dernier asile. On recommanda en outre � ce m�me maire de retenir le produit des imp�ts pour en priver le pouvoir ex�cutif, et au besoin pour en user contre lui. Ce que Barbaroux faisait pour Marseille, d'autres le faisaient pour leur d�partement, et songeaient � s'assurer un refuge. Ainsi la m�fiance, chang�e en d�sespoir, pr�parait l'insurrection g�n�rale, et dans ces pr�paratifs de l'insurrection, une diff�rence s'�tablissait d�j� entre Paris et les d�partemens. Le maire P�tion, li� avec tous les Girondins, et plus tard rang� et proscrit avec eux, se trouvait, � cause de ses fonctions, plus en rapport avec les agitateurs de Paris. Il avait beaucoup de calme, une apparence de froideur que ses ennemis prirent pour de la stupidit�, et

une probit� qui fut exalt�e par ses partisans et que ses d�tracteurs n'ont jamais attaqu�e. Le peuple, qui donne des surnoms � tous ceux dont il s'occupe, l'appelait _la Vertu P�tion_. Nous avons d�j� parl� de lui � l'occasion du voyage de Varennes, et de la pr�f�rence que la cour lui donna sur Lafayette pour la mairie de Paris. La cour d�sira de le corrompre, et des escrocs promirent d'y r�ussir. Ils demand�rent une somme et la gard�rent pour eux, sans avoir m�me fait aupr�s de P�tion des ouvertures, que son caract�re connu rendait impossibles. La joie qu'�prouva la cour de se donner un soutien, et de corrompre un magistrat populaire, fut de courte dur�e; elle reconnut bient�t qu'on l'avait tromp�e, et que les vertus de ses adversaires n'�taient pas aussi v�nales qu'elle l'avait imagin�. P�tion avait �t� des premiers � penser que les penchans d'un roi, n� absolu, ne se modifient jamais. Il �tait r�publicain avant m�me que personne songe�t � la r�publique; et dans la constituante, il fut par conviction ce que Robespierre �tait par l'�cret� de son humeur. Sous la l�gislative, il se convainquit davantage encore de l'incorrigibilit� de la cour; il se persuada qu'elle appelait l'�tranger, et ayant �t� d'abord r�publicain par syst�me, il le devint alors par raison de s�ret�. D�s cet instant, il songea, dit-il, � favoriser une nouvelle r�volution. Il arr�tait les mouvemens mal dirig�s, favorisait au contraire ceux qui l'�taient bien, et t�chait surtout de les concilier avec la loi, dont il �tait rigide observateur, et qu'il ne voulait violer qu'� l'extr�mit�. Sans bien conna�tre la participation de P�tion aux mouvemens qui se pr�paraient, sans savoir s'il consulta ses amis de la Gironde pour les favoriser, on peut dire, d'apr�s sa conduite, qu'il ne fit rien pour y mettre obstacle. On pr�tend que vers la fin de juin, il se rendit chez Santerre avec Robespierre, Manuel, procureur syndic de la commune, Sillery, ex-constituant, et Chabot, ex-capucin et d�put�; que celui-ci harangua la section des Quinze-Vingts, et lui dit que l'assembl�e l'attendait. Quoi qu'il en soit de ces faits, il est certain qu'il fut tenu des conciliabules; et il n'est pas croyable, d'apr�s leur opinion connue et leur conduite ult�rieure, que les personnages qu'on vient de nommer se fissent un scrupule d'y assister[11]. D�s cet instant, on parla dans les faubourgs d'une f�te pour le 20 juin, anniversaire du serment du Jeu de Paume. Il s'agissait, disait-on, de planter un arbre de la libert� sur la terrasse des Feuillans, et d'adresser une p�tition � l'assembl�e, ainsi qu'au roi. Cette p�tition devait �tre pr�sent�e en armes. On voit assez par l� que l'intention v�ritable de ce projet �tait d'effrayer le ch�teau par la vue de quarante mille piques. Le 16 juin, une demande formelle fut adress�e au conseil g�n�ral de la commune, pour autoriser les citoyens du faubourg Saint-Antoine � se r�unir le 20 en armes, et � faire une p�tition � l'assembl�e et au roi. Le conseil g�n�ral de la commune passa � l'ordre du jour, et ordonna que son arr�t� serait communiqu� au directoire et au corps municipal. Les p�titionnaires ne se tinrent pas pour condamn�s, et dirent hautement qu'ils ne s'en r�uniraient pas moins. Le maire P�tion ne fit que le 18 les communications ordonn�es le 16; de plus, il ne les fit qu'au d�partement et point au corps municipal. Le 19, le directoire du d�partement, qu'on a vu se signaler dans toutes les occasions contre les agitateurs, prit un arr�t� qui d�fendait les attroupemens arm�s, et qui enjoignait au commandant

g�n�ral et au maire d'employer les mesures n�cessaires pour les dissiper. Cet arr�t� fut signifi� � l'assembl�e par le ministre de l'int�rieur, et on y agita aussit�t la question de savoir si lecture en serait faite. Vergniaud s'opposait � ce qu'on l'entend�t; cependant il ne r�ussit point; la lecture fut faite, et imm�diatement suivie de l'ordre du jour. Deux �v�nemens assez importans venaient de se passer � l'assembl�e. Le roi avait signifi� son opposition aux deux d�crets, dont l'un �tait relatif aux pr�tres inserment�s, et l'autre � l'�tablissement d'un camp de vingt mille hommes. Cette communication avait �t� �cout�e avec un profond silence. En m�me temps des Marseillais s'�taient pr�sent�s � la barre pour y lire une p�tition. On vient de voir quelles relations Barbaroux entretenait avec eux. Excit�s par ses conseils, ils avaient �crit � P�tion pour lui offrir toutes leurs forces, et joint � cette offre une p�tition destin�e � l'assembl�e. Ils y disaient entre autres choses: �La libert� fran�aise est en danger, mais le patriotisme du Midi sauvera la France... Le jour de la col�re du peuple est arriv�... L�gislateurs! la force du peuple est entre vos mains; faites-en usage; le patriotisme fran�ais vous demande � marcher avec des forces plus imposantes vers la capitale et les fronti�res... Vous ne refuserez pas l'autorisation de la loi � ceux qui veulent p�rir pour la d�fendre.� Cette lecture avait excit� de longs d�bats dans l'assembl�e. Les membres du c�t� droit soutenaient qu'envoyer cette p�tition aux d�partemens, c'�tait les inviter � l'insurrection. N�anmoins, l'envoi fut d�cr�t�, malgr� ces r�flexions fort justes sans doute, mais inutiles depuis qu'on s'�tait persuad� qu'une r�volution nouvelle pouvait seule sauver la France et la libert�. Tels furent les �v�nemens pendant la journ�e du 19. Les mouvemens continuaient cependant dans les faubourgs, et Santerre, � ce qu'on pr�tend, disait � ses affid�s un peu intimid�s par l'arr�t� du directoire: _Que craignez~vous? La garde nationale n'aura pas ordre de tirer, et M. P�tion sera l�_. A minuit, le maire, soit qu'il cr�t le mouvement irr�sistible, soit qu'il cr�t devoir le favoriser, comme il fit plus tard au 10 ao�t, �crivit au directoire, et lui demanda de l�gitimer l'attroupement, en permettant � la garde nationale de recevoir les citoyens des faubourgs dans ses rangs. Ce moyen remplissait parfaitement les vues de ceux qui, sans d�sirer aucun d�sordre, voulaient cependant imposer au roi; et tout prouve que c'�taient en effet les vues et de P�tion et des chefs populaires. Le directoire r�pondit � cinq heures du matin, 20 juin, qu'il persistait dans ses arr�t�s pr�c�dens. P�tion alors ordonna au commandant g�n�ral de service de tenir les postes au complet, et de doubler la garde des Tuileries; mais il ne fit rien de plus; et ne voulant ni renouveler la sc�ne du Champ-de-Mars, ni dissiper l'attroupement, il attendit jusqu'� neuf heures du matin la r�union du corps municipal. Dans cette r�union, il laissa prendre une d�cision contraire � celle du directoire, et il fut enjoint � la garde nationale d^ouvrir ses rangs aux p�titionnaires arm�s. P�tion, en ne s'opposant pas � un arr�t� qui violait la hi�rarchie administrative, se mit par l� dans une esp�ce de contravention, qui lui fut plus

tard reproch�e. Mais, quel que f�t le caract�re de cet arr�t�, ses dispositions devinrent inutiles, car la garde nationale n'eut pas le temps de se former, et l'attroupement devint bient�t si consid�rable qu'il ne fut plus possible d'en changer ni la forme ni la direction. Il �tait onze heures du matin. L'assembl�e venait de se r�unir dans l'attente d'un grand �v�nement. Les membres du d�partement se rendent dans son sein pour lui faire conna�tre l'inutilit� de leurs efforts. Le procureur-syndic Roederer obtient la parole; il expose qu'un rassemblement extraordinaire de citoyens s'est form� malgr� la loi, et malgr� diverses injonctions des autorit�s; que ce rassemblement para�t avoir pour objet de c�l�brer l'anniversaire du 20 juin, et de porter un nouveau tribut d'hommages � l'assembl�e; mais que si tel est le but du plus grand nombre, il est � craindre que des malintentionn�s veuillent profiter de cette multitude pour appuyer une adresse au roi, qui ne doit en recevoir que sous la forme paisible de simple p�tition. Rappelant ensuite les arr�t�s du directoire et du conseil-g�n�ral de la commune, les lois d�cr�t�es contre les attroupemens arm�s, et celles qui fixent � vingt le nombre des citoyens pouvant pr�senter une p�tition, il exhorte l'assembl�e � les faire ex�cuter; �car, ajoute-t-il, aujourd'hui des p�titionnaires arm�s se portent ici par un mouvement civique; mais demain il peut se r�unir une foule de malveillans, et alors je vous le demande, messieurs, qu'aurions-nous � leur dire?...� Au milieu des applaudissemens de la droite et des murmures de la gauche, qui, en improuvant les alarmes et la pr�voyance du d�partement, approuvait �videmment l'insurrection, Vergniaud monte � la tribune, et fait observer que l'abus dont le procureur syndic s'effraie pour l'avenir, est d�j� �tabli; que plusieurs fois on a re�u des p�titionnaires arm�s; qu'on leur a permis de d�filer dans la salle; qu'on a eu tort peut-�tre, mais que les p�titionnaires d'aujourd'hui auraient raison de se plaindre si on les traitait diff�remment des autres; que si, comme on le disait, ils voulaient pr�senter une adresse au roi, sans doute ils lui enverraient des p�titionnaires sans armes; et qu'au reste, si on redoutait quelque danger pour le roi, on n'avait qu'� l'entourer et lui envoyer une d�putation de soixante membres. Dumolard admet tout ce qu'a soutenu Vergniaud, avoue l'abus �tabli, mais soutient qu'il faut le faire cesser, dans cette occasion surtout, si l'on ne veut pas que rassembl�e et le roi paraissent, aux yeux de l'Europe, les esclaves d'une faction d�vastatrice. Il demande, comme Vergniaud, l'envoi d'une d�putation, mais il exige de plus que la municipalit� et le d�partement r�pondent des mesures prises pour le maintien des lois. Le tumulte s'accro�t de plus en plus. On annonce une lettre de Santerre; elle est lue au milieu des applaudissement des tribunes, �Les habitans du faubourg Saint-Antoine, portait cette lettre, c�l�brent le 20 juin; on les a calomni�s, et ils demandent � �tre admis � la barre de l'assembl�e, pour confondre leurs d�tracteurs, et prouver qu'ils sont toujours les hommes du 14 juillet.� Vergniaud r�pond ensuite � Dumolard que, si la loi a �t� viol�e, l'exemple n'est pas nouveau; que vouloir s'y opposer cette fois, ce serait renouveler la sc�ne sanglante du Champ-de-Mars; et qu'apr�s tout les sentimens des p�titionnaires n'ont rien de r�pr�hensible. �Justement inquiets de l'avenir, ajoute Vergniaud, ils veulent prouver

que, malgr� toutes les intrigues ourdies contre la libert�, ils sont toujours pr�ts � la d�fendre.� Ici, comme on le voit, la pens�e v�ritable du jour se d�couvrait par un effet ordinaire de la discussion. Le tumulte continue. Ramond demande la parole, et il faut un d�cret pour la lui obtenir. Dans ce moment on annonce que les p�titionnaires sont au nombre de huit mille. �Ils sont huit mille, dit Calvet, et nous ne sommes que sept cent quarante-cinq, retirons-nous.--A l'ordre! � l'ordre!� s'�crie-t-on de toutes parts. Calvet est rappel� � l'ordre, et on presse Ramond de parler, parce que huit mille citoyens attendent. �Si huit mille citoyens attendent, dit-il, vingt-quatre millions de Fran�ais ne m'attendent pas moins.� Il renouvelle alors les raisons donn�es par ses amis du c�t� droit. Tout � coup les p�titionnaires se jettent dans la salle. L'assembl�e indign�e se l�ve, le pr�sident se couvre, et les p�titionnaires se retirent avec docilit�. L'assembl�e satisfaite consent alors � les recevoir. Cette p�tition, dont le ton �tait des plus audacieux, exprimait l'id�e de toutes les p�titions de cette �poque: �Le peuple est pr�t; il n'attend que vous; il est dispos� � se servir de grands moyens pour ex�cuter l'article 2 de la d�claration des droits, _r�sistance � l'oppression_... Que le plus petit nombre d'entre vous qui ne s'unit pas � vos sentimens et aux n�tres, purge la terre de la libert�, et s'en aille � Coblentz... Cherchez la cause des maux qui nous menacent; si elle d�rive du pouvoir ex�cutif, qu'il soit an�anti!...� Le pr�sident, apr�s une r�ponse o� il promet aux p�titionnaires la vigilance des repr�sentans du peuple, et leur recommande l'ob�issance aux lois, leur accorde au nom de l'assembl�e la permission de d�filer devant elle. Les portes s'ouvrent alors, et le cort�ge, qui �tait dans le moment de trente mille personnes au moins, traverse la salle. On se figure facilement tout ce que peut produire l'imagination du peuple livr�e � elle-m�me. D'�normes tables portant la d�claration des droits pr�c�daient la marche; des femmes, des enfans dansaient autour de ces tables en agitant des branches d'olivier et des piques, c'est-�-dire la paix ou la guerre au choix de l'ennemi; ils r�p�taient en choeur le fameux _�a ira_. Venaient ensuite les forts des halles, les ouvriers de toutes les classes, avec de mauvais fusils, des sabres et des fers tranchans plac�s au bout de gros b�tons. Santerre, et le marquis de Saint-Hurugues d�j� signal� dans les journ�es des 5 et 6 octobre, marchaient le sabre nu � leur t�te. Des bataillons de la garde nationale suivaient en bon ordre, pour contenir le tumulte par leur pr�sence. Apr�s, venaient encore des femmes, suivies d'autres hommes arm�s. Des banderoles flottantes portaient ces mots: _La constitution ou la mort_. Des culottes d�chir�es �taient �lev�es en l'air, aux cris de _vivent les sans-culottes_! Enfin un signe atroce vint ajouter la f�rocit� � la bizarrerie du spectacle. Au bout d'une pique �tait port� un coeur de veau avec cette inscription: _Coeur d'aristocrate_. La douleur et l'indignation �clat�rent � cette vue: sur-le-champ l'embl�me affreux disparut, mais pour repara�tre encore aux portes des Tuileries. Les applaudissemens des tribunes, les cris du peuple gui traversait la salle, les chants civiques, les rumeurs confuses, le silence plein d'anxi�t� de l'assembl�e, composaient une sc�ne �trange et affligeante pour les d�put�s m�mes qui voyaient un auxiliaire dans la multitude. H�las! pourquoi faut-il que, dans ces temps de discordes, la raison ne suffise pas! pourquoi ceux qui appelaient les barbares disciplin�s du Nord obligeaient-ils leurs adversaires � appeler ces autres barbares indisciplin�s, tour � tour gais ou

f�roces, qui pullulent au sein des villes, et croupissent au-dessous de la civilisation la plus brillante! Cette sc�ne dura trois heures. Enfin Santerre, reparaissant de nouveau pour faire � l'assembl�e les remerciemens du peuple, lui offrit un drapeau en signe de reconnaissance et de d�vouement. La multitude en ce moment voulait entrer dans le jardin des Tuileries, dont les grilles �taient ferm�es. De nombreux d�tachemens de la garde nationale entouraient le ch�teau, et, s'�tendant en ligne depuis les Feuillans jusqu'� la rivi�re, pr�sentaient un front imposant. Un ordre du roi fit ouvrir la porte du jardin. Le peuple, s'y pr�cipitant aussit�t, d�fila sous les fen�tres du palais, et devant les rangs de la garde nationale, sans aucune d�monstration hostile, mais en criant: _A bas le veto, vivent les sans-culottes!_ Cependant quelques individus ajoutaient en parlant du roi: �Pourquoi ne se montre-t-il pas?... Nous ne voulons lui faire aucun mal.� Cet ancien mot, _on le trompe_, se faisait entendre quelquefois encore, mais rarement. Le peuple, prompt � recevoir l'opinion de ses chefs, avait d�sesp�r� comme eux. La multitude sortit par la porte du jardin qui donne sur le Pont-Royal, remonta le quai, et vint, en traversant les guichets du Louvre, occuper la place du Carrousel. Cette place, aujourd'hui si vaste, �tait alors occup�e par une foule de rues, qui formaient des esp�ces de chemins couverts. Au lieu de cette cour immense qui s'�tend entre le ch�teau et la grille, et depuis une aile jusqu'� l'autre, se trouvaient de petites cours s�par�es par des murs et des habitations; d'antiques guichets leur donnaient ouverture sur le Carrousel. Le peuple inonda tous les alentours, et se pr�senta � la porte royale. L'entr�e lui en fut d�fendue: des officiers municipaux le harangu�rent, et parurent le d�cider � se retirer. On pr�tend que, dans cet instant, Santerre, sortant de l'assembl�e, o� il �tait demeur� le dernier pour offrir un drapeau, ranima les dispositions du peuple d�j� ralenties, et fit placer le canon devant la porte. Il �tait pr�s de quatre heures: deux officiers municipaux lev�rent tout � coup la consigne[12]; alors les forces qui �taient assez consid�rables sur ce point, et qui consistaient en bataillons de la garde nationale et en plusieurs d�tachemens de gendarmerie, furent paralys�es. Le peuple se pr�cipita p�le-m�le dans la cour, et de l� dans le vestibule du ch�teau. Santerre, menac�, dit-on, par deux t�moins, d'�tre accus� de cette violation de la demeure royale, s'�cria en s'adressant aux assaillans: _Soyez t�moins que je refuse de marcher dans les appartemens du roi_. Cette interpellation n'arr�ta pas la multitude, qui avait pris l'�lan; elle se r�pandit dans toutes les parties du ch�teau, l'envahit par tous les escaliers, et transporta, � force de bras, une pi�ce de canon jusqu'au premier �tage. Au m�me instant les assaillans se mirent � attaquer, � coups de sabre et de hache, les portes qui s'�taient ferm�es sur eux. Louis XVI, dans ce moment, avait renvoy� un grand nombre de ses dangereux amis, qui, sans pouvoir le sauver, l'avaient compromis tant de fois. Ils �taient accourus, mais il les fit sortir des Tuileries, o� leur pr�sence ne pouvait qu'irriter le peuple sans le contenir. Il �tait rest� avec le vieux mar�chal de Mouchy, le chef de bataillon Acloque, quelques serviteurs de sa maison, et plusieurs officiers d�vou�s de la garde nationale. C'est alors qu'on entendit les cris du peuple et le bruit des coups de hache. Aussit�t les officiers de

la garde nationale l'entourent, le supplient de se montrer, en lui promettant de mourir � ses c�t�s. Il n'h�site pas et ordonne d'ouvrir. Au m�me instant le panneau de la porte vient tomber � ses pieds sous un coup violent. On ouvre enfin, et on aper�oit une for�t de piques et de ba�onnettes. �Me voici,� dit Louis XVI en se montrant � la foule d�cha�n�e. Ceux qui l'entourent se pressent autour de lui, et lui font un rempart de leur corps. �Respectez votre roi,� s'�crient-ils; et la multitude, qui n'avait certainement aucun but, et � laquelle on n'en avait indiqu� d'autre qu'une invasion mena�ante, ralentit son irruption. Plusieurs voix annoncent une p�tition, et demandent qu'elle soit �cout�e. Ceux qui entourent le roi l'engagent alors � passer dans une salle plus vaste, afin de pouvoir entendre cette lecture. Le peuple, satisfait de se voir ob�i, suit le prince, qu'on a l'heureuse id�e de placer dans l'embrasure d'une fen�tre. On le fait monter sur une banquette; on en dispose plusieurs devant lui; on y ajoute une table; tous ceux qui l'accompagnent se rangent autour. Des grenadiers de la garde, des officiers de la maison, viennent augmenter le nombre de ses d�fenseurs, et composent un rempart derri�re lequel il peut �couter avec moins de danger ce terrible pl�biscite. Au milieu du tumulte et des cris, on entend ces mots souvent r�p�t�s: _Point de veto! point de pr�tres_! point d'aristocrates! le camp sous Paris_! Le boucher Legendre s'approche, et demande en un langage populaire la sanction du d�cret. �Ce n'est ni le lieu ni le moment, r�pond le roi avec fermet�; je ferai tout ce qu'exigera la constitution.� Cette r�sistance produit son effet. _Vive la nation! vive la nation_! s'�crient les assaillans. �Oui, reprend Louis XVI, _vive la nation_! je suis son meilleur ami.--Eh bien! faites-le voir,� lui dit un de ces hommes, en lui pr�sentant un bonnet rouge au bout d'une pique. Un refus �tait dangereux, et certes la dignit� pour le roi ne consistait pas � se faire �gorger en repoussant un vain signe, mais, comme il le fit, � soutenir avec fermet� l'assaut de la multitude. Il met le bonnet sur sa t�te, et l'approbation est g�n�rale. Comme il �touffait par l'effet de la saison et de la foule, l'un de ces hommes � moiti� ivre, qui tenait un verre et une bouteille, lui offre � boire. Le roi craignait depuis long-temps d'�tre empoisonn�: cependant il boit sans h�siter, et il est vivement applaudi. Pendant ce temps, madame Elisabeth, qui aimait tendrement son fr�re, et qui seule de la famille avait pu arriver jusqu'� lui, le suivait de fen�tre en fen�tre, pour partager ses dangers. Le peuple en la voyant la prit pour la reine. Les cris _voil� l'Autrichienne_! retentirent d'une mani�re effrayante. Les grenadiers nationaux qui avaient entour� la princesse voulaient d�tromper le peuple. �Laissez-le, dit cette soeur g�n�reuse, laissez-le dans son erreur, et sauvez la reine!� La reine, entour�e de ses enfans, n'avait pu joindre son royal �poux. Elle avait fui des appartemens inf�rieurs, �tait accourue dans la salle du conseil, et ne pouvait parvenir jusqu'au roi, � cause de la foule qui obstruait tout le ch�teau. Elle voulait se r�unir � lui, et demandait avec instance � �tre conduite dans la salle o� il se trouvait. On �tait parvenu � l'en dissuader, et, rang�e derri�re la table du conseil avec quelques grenadiers, elle voyait d�filer le peuple, le coeur plein d'effroi, et les yeux humides des larmes qu'elle retenait. A ses c�t�s sa fille versait des pleurs; son jeune fils, effray� d'abord, s'�tait rassur� bient�t, et souriait avec l'heureuse ignorance de son �ge. On lui avait pr�sent� un bonnet rouge, que la reine avait mis sur sa t�te. Santerre, plac� de ce c�t�, recommandait le respect au peuple, et rassurait la princesse: il lui

r�p�tait le mot accoutum� et malheureusement inutile: _Madame, on vous trompe, on vous trompe_. Puis, voyant le jeune prince qui �tait accabl� sous le bonnet rouge, �Cet enfant �touffe,� dit-il; et il le d�livra de cette ridicule coiffure. En apprenant les dangers du ch�teau, des d�put�s �taient accourus aupr�s du roi, et parlaient au peuple pour l'inviter au respect. D'autres s'�taient rendus � l'assembl�e pour l'instruire de ce qui se passait; et l'agitation s'y �tait augment�e de l'indignation du c�t� droit, et des efforts du c�t� gauche pour excuser cette irruption dans le palais du monarque. Une d�putation avait �t� d�cr�t�e sans contestation, et vingt-quatre membres �taient partis pour entourer le roi. La d�putation devait �tre renouvel�e de demi-heure en demi-heure, pour tenir l'assembl�e toujours instruite des �v�nemens. Les d�put�s envoy�s parl�rent tour � tour, en se faisant �lever sur les �paules des grenadiers. P�tion parut ensuite, et fut accus� d'�tre arriv� trop tard. Il assura n'avoir �t� averti qu'� quatre heures et demie de l'invasion op�r�e � quatre; d'avoir mis une demi-heure pour arriver au ch�teau, et d'avoir eu ensuite tant d'obstacles � vaincre, qu'il n'avait pu �tre rendu aupr�s du roi avant cinq heures et demie. Il s'approcha du prince: �Ne craignez rien, lui dit-il, vous �tes au milieu du peuple.� Louis XVI, prenant alors la main d'un grenadier, la posa sur son coeur en disant: �Voyez s'il bat plus vite qu'� l'ordinaire.� Cette noble r�ponse fut fort applaudie. P�tion monta enfin sur un fauteuil, et, s'adressant � la foule, lui dit qu'apr�s avoir fait ses repr�sentations au roi, il ne lui restait qu'� se retirer sans tumulte, et de mani�re � ne pas souiller cette journ�e. Quelques t�moins pr�tendent que P�tion dit, ses _justes_ repr�sentations. Ces mots ne prouveraient au surplus que le besoin de ne pas blesser la multitude. Santerre joignit son influence � la sienne, et le ch�teau fut bient�t �vacu�. La foule se retira paisiblement et avec ordre. Il �tait environ sept heures du soir. Aussit�t le roi, la reine, sa soeur, ses enfans se r�unirent en versant un torrent de larmes. Le roi, �tourdi de cette sc�ne, avait encore le bonnet rouge sur sa t�te; il s'en aper�ut pour la premi�re fois depuis plusieurs heures, et il le rejeta avec indignation. Dans ce moment, de nouveaux d�put�s arriv�rent pour s'informer de l'�tat du ch�teau. La reine, le parcourant avec eux, leur montrait les portes enfonc�es, les meubles bris�s, et s'exprimait avec douleur sur tant d'outrages. Merlin de Thionville, l'un des plus ardens r�publicains, �tait du nombre des d�put�s pr�sens; la reine aper�ut des larmes dans ses yeux. �Vous pleurez, lui dit-elle, de voir le roi et sa famille trait�s si cruellement par un peuple qu'il a toujours voulu rendre heureux.--Il est vrai, madame, r�pondit Merlin, je pleure sur les malheurs d'une femme belle, sensible et m�re de famille; mais, ne vous y m�prenez point, il n'y a pas une de mes larmes pour le roi ni pour la reine: je hais les rois et les reines...[13]� Notes: [1] [2] [3] [4] M�moires de madame Campan, tome II, page 154. Voyez la note 11 � la fin du volume. S�ance du 28 mai. Ce d�cret est du 27 mai; le d�cret suivant, relatif au camp de 20,000 hommes, est du 8 juin. [5] Voyez madame Campan, tome II, page; 205. [6] Voyez la note 12 � la fin du volume.

[7] Voyez la note 13 � la fin du volume. [8] Voyez la note 14 � la fin du volume. [9] Voyez la note 15 � la fin du volume. [10] M�moires de Barbaroux, pages 38 et 39. [11] Voyez la note 16 � la fin du volume. [12]Tous les t�moins entendus ont �t� d'accord sur ce fait et n'ont vari� que sur le nom des officiers municipaux. [13] Voyez madame Campan, tome II, page 125.

CHAPITRE IV. SUITE DE LA JOURN�E DU 20 JUIN.--ARRIV�E DE LAFAYETTE A PARIS; SES PLAINTES A L'ASSEMBL�E.--BRUITS DE GUERRE; INVASION PROCHAINE DES PRUSSIENS; DISCOURS DE VERGNIAUD.--R�CONCILIATION DE TOUS LES PARTIS DANS LE SEIN DE L'ASSEMBL�E, LE 7 JUILLET.--LA PATRIE EST D�CLAR�E EN DANGER.--LE D�PARTEMENT SUSPEND LE MAIRE P�TION DE SES FONCTIONS.--ADRESSES MENA�ANTES CONTRE LA ROYAUT�.--LAFAYETTE PROPOSE AU ROI UN PROJET DE FUITE.--TROISI�ME ANNIVERSAIRE DU 14 JUILLET; DESCRIPTION DE LA F�TE.--PR�LUDES D'UNE NOUVELLE R�VOLUTION.--COMIT� INSURRECTIONNEL.--D�TAILS SUR LES PLUS C�L�BRES R�VOLUTIONNAIRES A CETTE �POQUE; CAMILLE DESMOULINS, MARAT, ROBESPIERRE, DANTON.--PROJETS DES AMIS DU ROI POUR LE SAUVER.--D�MARCHES DES D�PUT�S GIRONDINS POUR �VITER UNE INSURRECTION. Le lendemain de cette journ�e insurrectionnelle du 20, dont nous venons de retracer les principales circonstances, Paris avait encore un aspect mena�ant, et les divers partis s'agit�rent avec plus de violence. L'indignation dut �tre g�n�rale chez les partisans de la cour, qui la regardaient comme outrag�e, et chez les constitutionnels, qui consid�raient cette invasion comme un attentat aux lois et � la tranquillit� publique. Le d�sordre avait �t� grand, mais on l'exag�rait encore: on supposait qu'il y avait eu le projet d'assassiner le roi, et que le complot n'avait manqu� que par un heureux hasard. Ainsi, par une r�action naturelle, la faveur du jour �tait toute pour la famille royale, expos�e la veille � tant de dangers et d'outrages, et une extr�me d�faveur r�gnait contre les auteurs suppos�s de l'insurrection. Les visages �taient mornes dans l'assembl�e; quelques d�put�s s'�lev�rent avec force contre les �v�nemens de la veille. M. Bigot proposa une loi contre les p�titions arm�es, et contre l'usage de faire d�filer des bandes dans la salle. Quoiqu'il exist�t d�j� des lois � cet �gard, on les renouvela par un d�cret. M. Daveirhoult voulait qu'on inform�t contre les perturbateurs. �Informer, lui dit-on, contre quarante mille hommes!--Eh bien, reprit-il, si on ne peut distinguer entre quarante mille hommes, punissez la garde, qui ne s'est pas d�fendue; mais agissez de quelque mani�re.� Les ministres vinrent ensuite faire un rapport sur ce qui s'�tait pass�, et une discussion s'�leva sur la nature des faits. Un membre de la droite, sur le motif que Vergniaud n'�tait pas suspect, et qu'il avait �t� t�moin de la sc�ne, voulut qu'il parl�t sur ce qu'il avait vu. Mais Vergniaud ne se leva point � cet appel, et garda le silence. Cependant les plus hardis du c�t� gauche secou�rent cette contrainte et

reprirent courage vers la fin de la s�ance. Ils os�rent m�me proposer qu'on examin�t si, dans les d�crets de circonstance, le _veto_ �tait n�cessaire. Mais cette proposition fut repouss�e par une, forte majorit�. Vers le soir, on craignit une nouvelle sc�ne semblable � celle de la veille. Le peuple se retirant avait dit qu'il reviendrait, et on crut qu'il voulait tenir promesse. Mais, soit que ce f�t un reste de l'�motion de la veille, soit que, pour le moment, cette nouvelle tentative f�t d�sapprouv�e par les chefs du parti populaire, on l'arr�ta tr�s facilement; et P�tion courut rapidement au ch�teau pr�venir le roi que l'ordre �tait r�tabli, et que le peuple, apr�s lui avoir fait ses repr�sentations, �tait calme et satisfait. �Cela n'est pas vrai, lui dit le roi.--Sire...--Taisez-vous.--Le magistrat du peuple n'a pas � se taire, quand il fait son devoir, et qu'il dit la v�rit�.--La tranquillit� de Paris repose sur votre t�te.--Je connais mes devoirs; je saurai les observer.--C'est assez: allez les remplir, retirez-vous.� Le roi, malgr� une extr�me bont�, �tait susceptible de mouvemens d'humeur, que les courtisans appelaient _coups de boutoir_. La vue de P�tion, qu'on accusait d'avoir favoris� les sc�nes de la veille, l'irrita, et produisit la conversation que nous venons de rapporter. Tout Paris la connut bient�t. Deux proclamations furent imm�diatement r�pandues, l'une du roi et l'autre de la municipalit�; et il sembla que ces deux autorit�s entraient en lutte; La municipalit� disait aux citoyens de demeurer calmes, de respecter le roi, de respecter et de _faire respecter_ l'assembl�e nationale; de ne pas se r�unir en armes, parce que les lois le d�fendaient, et surtout de se d�fier des malintentionn�s qui t�chaient de les mettre de nouveau en mouvement. On r�pandait en effet que la cour cherchait � soulever le peuple une seconde fois, pour avoir l'occasion de le mitrailler. Ainsi le ch�teau supposait le projet d'un assassinat, les faubourgs supposaient celui d'un massacre. Le roi disait: �Les Fran�ais n'auront pas appris sans douleur qu'une multitude, �gar�e par quelques factieux, est venue � main arm�e dans l'habitation du roi... Le roi n'a oppos� aux menaces et aux insultes des factieux que sa conscience et son amour pour le bien public. �Il ignore quel sera le terme o� ils voudront s'arr�ter, mais, � quelque exc�s qu'ils se portent, ils ne lui arracheront jamais un consentement � tout ce qu'il croira contraire � l'int�r�t public, etc... �Si ceux qui veulent renverser la monarchie ont besoin d'un crime de plus, ils peuvent le commettre... �Le roi ordonne � tous les corps administratifs et municipalit�s de veiller � la s�ret� des personnes et des propri�t�s.� Ces langages oppos�s r�pondaient aux deux opinions qui se formaient alors. Tous ceux que la conduite de la cour avait d�sesp�r�s, n'en furent que plus irrit�s contre elle, et plus d�cid�s � d�jouer ses projets par tous les moyens possibles. Les soci�t�s populaires, les

municipalit�s, les hommes � piques, une portion de la garde nationale, le c�t� gauche de l'assembl�e, comprirent la proclamation du maire de Paris, et se promirent de n'�tre prudens qu'autant qu'il le faudrait pour ne pas se faire mitrailler sans r�sultat d�cisif. Incertains encore sur les moyens � employer, ils attendaient, pleins de la m�me m�fiance et de la m�me aversion. Leur premier soin fut d'obliger les ministres � compara�tre devant l'assembl�e, pour rendre compte des pr�cautions qu'ils avaient prises sur deux points essentiels: 1. Sur les troubles religieux, excit�s par les pr�tres; 2. Sur la s�ret� de la capitale, que le camp de vingt mille hommes, refus� par le roi, �tait destin� � couvrir. Ceux qu'on appelait aristocrates, les constitutionnels sinc�res, une partie des gardes nationales, plusieurs provinces, et surtout les directoires de d�partement, se prononc�rent dans cette occasion et d'une mani�re �nergique. Les lois ayant �t� viol�es, ils avaient tout l'avantage de la parole, et ils en us�rent hautement. Une foule d'adresses arriv�rent au roi. A Rouen, � Paris, on pr�para une p�tition qui fut couverte de vingt mille signatures, et qui fut associ�e dans la haine du peuple � celle d�j� sign�e par huit mille Parisiens, contre le camp sous Paris. Enfin une information fut ordonn�e par le d�partement, contre le maire P�tion et le procureur de la commune Manuel, accus�s tous deux d'avoir favoris�, par leur inertie, l'irruption du 20 juin. On parlait, dans ce moment, avec admiration de la conduite du roi pendant cette fatale journ�e; il y avait un retour g�n�ral de l'opinion sur son caract�re, qu'on se reprochait d'avoir soup�onn� de faiblesse. Mais on vit bient�t que ce courage passif qui r�siste n'est pas cet autre courage actif, entreprenant, qui pr�vient les dangers, au lieu de les attendre avec r�signation. Le parti constitutionnel s'agita aussi avec la plus extr�me activit�. Tous ceux qui avaient entour� Lafayette pour concerter avec lui la lettre du 16 juin, se r�unirent encore, afin de tenter une grande d�marche. Lafayette avait �t� indign� en apprenant ce qui s'�tait pass� au ch�teau; et on le trouva parfaitement dispos�. On lui fit arriver plusieurs adresses de ses r�gimens, qui t�moignaient la m�me indignation. Que ces adresses fussent sugg�r�es ou spontan�es, il les interrompit par un ordre du jour, en promettant d'exprimer lui-m�me et en personne les sentimens de toute l'arm�e. Il r�solut donc de venir r�p�ter au corps l�gislatif ce qu'il lui avait �crit le 16 juin. Il s'entendit avec Luckner, facile � conduire comme un vieux guerrier qui n'�tait jamais sorti de son camp. Il lui fit �crire une lettre destin�e au roi, et exprimant les m�mes sentimens qu'il allait faire conna�tre de vive voix � la barre du corps l�gislatif. Il prit ensuite toutes les mesures n�cessaires pour que son absence ne p�t nuire aux op�rations militaires, et il s'arracha � l'amour de ses soldats, pour se rendre � Paris au milieu des plus grands dangers. Lafayette comptait sur sa fid�le garde nationale, et sur un nouvel �lan de sa part. Il comptait aussi sur la cour, dont il ne pouvait craindre l'inimiti�, puisqu'il venait se sacrifier pour elle. Apr�s avoir prouv� son amour chevaleresque pour la libert�, il voulait prouver son attachement sinc�re au roi, et dans son exaltation h�ro�que, il est probable que son coeur n'�tait pas insensible � la gloire de ce double d�vouement. Il arriva le 28 juin au matin;

le bruit s'en r�pandit rapidement, et partout on se disait avec �tonnement et curiosit� que le g�n�ral Lafayette �tait � Paris. Avant qu'il arriv�t, l'assembl�e avait �t� agit�e par un grand nombre de p�titions contraires. Celles de Rouen, du Havre, de l'Ain, de Seine-et-Oise, du Pas-de-Calais, de l'Aisne, s'�levaient contre les exc�s du 20 juin; celles d'Arras, de l'H�rault, semblaient presque les approuver. On avait lu, d'une part, la lettre de Luckner pour le roi; et de l'autre des placards �pouvantables contre lui. Ces diverses lectures avaient excit� le trouble pendant plusieurs jours. Le 28, une foule consid�rable s'�tait port�e � l'assembl�e, esp�rant que Lafayette, dont on ignorait encore les projets, pourrait y para�tre. En effet, on annonce vers une heure et demie qu'il demande � �tre admis � la barre. Il y est accueilli par les applaudissemens du c�t� droit, et par le silence des tribunes et du c�t� gauche. �Messieurs, dit-il, je dois d'abord vous assurer que, d'apr�s les dispositions concert�es entre le mar�chal Luckner et moi, ma pr�sence ici ne compromet aucunement ni le succ�s de nos armes, ni la s�ret� de l'arm�e que j'ai l'honneur de commander.� [Illustration: LAFAYETTE] Le g�n�ral annonce ensuite les motifs qui l'am�nent. On a soutenu que sa lettre n'�tait pas de lui; et il vient l'avouer, et il sort pour faire cet aveu du milieu de son camp, o� l'entoure l'amour de ses soldats. Une raison plus puissante l'a port� � cette d�marche: le 20 juin a excit� l'indignation de son arm�e, qui lui a pr�sent� une multitude d'adresses. Il les a interdites, et a pris l'engagement de se faire l'organe de ses troupes aupr�s de l'assembl�e nationale. �D�j�, ajoute-t-il, les soldats se demandent si c'est vraiment la cause de la libert� et de la constitution qu'ils d�fendent.� Il supplie l'assembl�e nationale: 1. De poursuivre les instigateurs du 20 juin; 2. De d�truire une secte qui envahit la souverainet� nationale, et dont les d�bats publics ne laissent aucun doute sur l'atrocit� de ses projets; 3. Enfin de faire respecter les autorit�s, et de donner aux arm�es l'assurance que la constitution ne recevra aucune atteinte au dedans, tandis qu'elles prodiguent leur sang pour la d�fendre au dehors. Le pr�sident lui r�pond que l'assembl�e sera fid�le � la loi jur�e, et qu'elle examinera sa p�tition. Il est invit� aux honneurs de la s�ance. Le g�n�ral va s'asseoir sur les bancs de la droite. Le d�put� Kersaint observe que c'est au banc des p�titionnaires qu'il doit se placer. Oui! non! s'�crie-t-on de toutes parts. Le g�n�ral se l�ve modestement, et va se rendre au banc des p�titionnaires. Des applaudissemens nombreux l'accompagnent � cette place nouvelle. Guadet prend le premier la parole, et, usant d'un d�tour adroit, il se demande si les ennemis sont vaincus, si la patrie est d�livr�e, puisque M. de Lafayette est � Paris. �Non, r�pond-il, la patrie n'est

pas d�livr�e! notre situation n'a pas chang�, et cependant le g�n�ral de l'une de nos arm�es est � Paris!� Il n'examinera pas, continue-t-il, si M. de Lafayette, qui ne voit dans le peuple fran�ais que des factieux entourant et mena�ant les autorit�s, n'est pas lui-m�me entour� d'un �tat-major qui le circonvient; mais il fera observer � M. de Lafayette qu'il manque � la constitution en se faisant l'organe d'une arm�e l�galement incapable de d�lib�rer, et que probablement aussi il a manqu� � la hi�rarchie des pouvoirs militaires, en venant � Paris sans l'autorisation du ministre de la guerre. En cons�quence, Guadet demande que le ministre d�clare s'il a donn� un cong� � M. de Lafayette, et que, de plus, la commission extraordinaire fasse un rapport sur la question de savoir si un g�n�ral pourra entretenir l'assembl�e d'objets purement politiques. Ramond se pr�sente pour r�pondre � Guadet. Il commence par une observation bien naturelle et bien souvent applicable, c'est que, suivant les circonstances, on varie fort sur l'interpr�tation des lois. �Jamais, dit-il, on n'avait �t� si scrupuleux sur l'existence du droit de p�tition. Lorsque r�cemment encore une foule arm�e se pr�senta, on ne lui demanda point quelle �tait sa mission; on ne lui reprocha point d'attenter, par l'appareil des armes, � l'ind�pendance de l'assembl�e; et lorsque M. de Lafayette, qui, par sa vie enti�re, est pour l'Am�rique et pour l'Europe l'�tendard de la libert�, lorsqu'il se pr�sente, les soup�ons s'�veillent!... S'il y a deux poids et deux mesures, s'il y a deux mani�res de consid�rer les choses, qu'il soit permis de faire quelque acception de personne en faveur du fils a�n� de la libert�!...� Ramond vote ensuite pour le renvoi de la p�tition � la commission extraordinaire, afin d'examiner, non la conduite de Lafayette, mais sa p�tition elle-m�me. Apr�s un grand tumulte, apr�s un double appel, la motion de Ramond est d�cr�t�e. Lafayette sort de l'assembl�e entour� d'un cort�ge nombreux de d�put�s et de soldats de la garde nationale, tous ses partisans et ses anciens compagnons d'armes. C'�tait le moment d�cisif pour lui, pour la cour et pour le parti populaire; il se rend au ch�teau. Les propos les plus injurieux circulent autour de lui, dans les groupes des courtisans. Le roi et la reine accueillent avec froideur celui qui venait se d�vouer pour eux. Lafayette quitte le ch�teau, afflig�, non pour lui-m�me, mais pour la famille royale, des dispositions qu'on vient de lui montrer. A sa sortie des Tuileries, une foule nombreuse le re�oit, l'accompagne jusqu'� sa demeure aux cris de _vive Lafayette_, et vient m�me planter un _mai_ devant sa porte. Ces t�moignages d'un ancien d�vouement touchaient le g�n�ral, et intimidaient les Jacobins. Mais il fallait profiter de ces restes de d�vouement, et les exciter davantage, pour les rendre efficaces. Quelques chefs de la garde nationale particuli�rement d�vou�s � la famille royale s'adress�rent � la cour pour savoir ce qu'il fallait faire. Le roi et la reine furent tous deux d'avis qu'on ne devait pas seconder M. de Lafayette[1]. Il se trouva donc abandonn� par la seule portion de la garde nationale sur laquelle on p�t encore s'appuyer. N�anmoins, voulant servir le roi malgr� lui-m�me, il s'entendit avec ses amis. Mais ceux-ci n'�taient pas mieux d'accord. Les uns, et particuli�rement Lally-Tolendal, d�siraient qu'il ag�t promptement contre les jacobins, et qu'il les attaqu�t de vive force dans leur club. Les autres, tous membres du

d�partement et de l'assembl�e, s'appuyant sans cesse sur la loi, n'ayant de ressources qu'en elle, n'en voulaient pas conseiller la violation, et s'opposaient � toute attaque ouverte. N�anmoins Lafayette pr�f�ra le plus hardi de ces deux conseils: il assigna un rendez-vous � ses partisans pour aller avec eux chasser les jacobins de leur salle, et en murer les portes. Mais, quoique le lieu de la r�union f�t fix�, peu s'y rendirent, et Lafayette fut dans l'impossibilit� d'agir. Cependant, tandis qu'il �tait d�sesp�r� de se voir si mal second�, les jacobins, qui ignoraient la d�fection des siens, furent saisis d'une terreur panique, et abandonn�rent leur club. Ils coururent chez Dumouriez, qui n'�tait pas encore parti pour l'arm�e; ils le press�rent de se mettre � leur t�te et de marcher contre Lafayette; mais leur offre ne fut point accept�e. Lafayette resta encore un jour � Paris au milieu des d�nonciations, des menaces et des projets d'assassinat, et partit enfin d�sesp�r� de son inutile d�vouement, et du funeste ent�tement de la cour. Et c'est ce m�me homme, si compl�tement abandonn� lorsqu'il venait s'exposer aux poignards pour sauver le roi, qu'on a accus� d'avoir trahi Louis XVI! Les �crivains de la cour ont pr�tendu que ses moyens �taient mal combin�s: sans doute il �tait plus facile et plus s�r, du moins en apparence, de se servir de quatre-vingt mille Prussiens; mais � Paris, et avec le projet de ne pas appeler l'�tranger, que pouvait-on de plus, que de se mettre � la t�te de la garde nationale, et imposer aux jacobins en les dispersant? Lafayette partit avec l'intention de servir encore le roi, et de lui m�nager, s'il �tait possible, les moyens de quitter Paris. Il �crivit � l'assembl�e une lettre o� il r�p�ta avec plus d'�nergie encore tout ce qu'il avait dit lui-m�me contre ce qu'il appelait les factieux. A peine le parti populaire fut-il d�livr� des craintes que lui avaient caus�es la pr�sence et les projets du g�n�ral, qu'il continua ses attaques contre la cour, et persista � demander un compte rigoureux des moyens qu'elle prenait pour pr�server le territoire. On savait d�j�, quoique le pouvoir ex�cutif n'en e�t rien notifi� � l'assembl�e, que les Prussiens avaient rompu la neutralit�, et qu'ils s'avan�aient par Coblentz au nombre de quatre-vingt mille hommes, tous vieux soldats du grand Fr�d�ric, et command�s par le duc de Brunswick, g�n�ral c�l�bre. Luckner, ayant trop peu de troupes et ne comptant pas assez sur les Belges, avait �t� oblig� de se retirer sur Lille et Valenciennes. Un officier avait br�l�, en se retirant de Courtray, les faubourgs de la ville, et on avait cru que le but de cette mesure cruelle �tait d'ali�ner les Belges. Le gouvernement ne faisait rien pour augmenter la force de nos arm�es, qui n'�tait tout au plus, sur les trois fronti�res, que de deux cent trente mille hommes. Il ne prenait aucun de ces moyens puissans qui r�veillent le z�le et l'enthousiasme d'une nation. L'ennemi enfin pouvait �tre dans six semaines � Paris. La reine y comptait, et en faisait la confidence � une de ses dames. Elle avait l'itin�raire des �migr�s et du roi de Prusse. Elle savait que tel jour ils pouvaient �tre � Verdun, tel autre � Lille, et qu'on devait faire le si�ge de cette derni�re place. Cette malheureuse princesse esp�rait, disait-elle, �tre d�livr�e dans un mois[2]. H�las! que n'en croyait-elle plut�t les sinc�res amis qui lui repr�sentaient les inconv�niens des secours �trangers et inutiles; qu'ils arriveraient assez t�t pour la compromettre, mais trop tard pour la sauver! Que n'en croyait-elle ses propres craintes � cet �gard, et les

sinistres pressentimens qui l'assi�geaient quelquefois! On a vu que le moyen auquel le parti national tenait le plus, c'�tait une r�serve de vingt mille f�d�r�s sous Paris. Le roi, comme on l'a dit, s'�tait oppos� � ce projet. Il fut somm�, dans la personne de ses ministres, de s'expliquer sur les pr�cautions qu'il avait prises pour suppl�er aux mesures ordonn�es parle d�cret non sanctionn�. Il r�pondit en proposant un projet nouveau, qui consistait � diriger sur Soissons une r�serve de quarante-deux bataillons de volontaires nationaux, pour remplacer l'ancienne r�serve, qu'on venait d'�puiser en compl�tant les deux principales arm�es. C'�tait en quelque sorte le premier d�cret, � une diff�rence pr�s, que les patriotes regardaient comme tr�s importante, c'est que le camp de r�serve serait form� entre Paris et la fronti�re, et non pr�s de Paris m�me. Ce plan avait �t� accueilli par des murmures et renvoy� au comit� militaire. Depuis, plusieurs d�partemens et municipalit�s, excit�s par leur correspondance avec Paris, avaient r�solu d'ex�cuter le d�cret du camp de vingt mille hommes, quoiqu'il ne f�t pas sanctionn�. Les d�partemens des Bouches-du-Rh�ne, de la Gironde, de l'H�rault, donn�rent le premier exemple, et furent bient�t imit�s par d'autres. Tel fut le commencement de l'insurrection. D�s que ces lev�es spontan�es furent connues, l'assembl�e, modifiant le projet des quarante-deux nouveaux bataillons, propos� par le roi, d�cr�ta que les bataillons qui, dans leur z�le, s'�taient d�j� mis en marche avant d'avoir �t� l�galement appel�s, passeraient par Paris, pour s'y faire inscrire � la municipalit� de cette ville; qu'ils seraient ensuite dirig�s sur Soissons, pour y camper; enfin que ceux qui pourraient se trouver � Paris avant le 14 juillet, jour de la f�d�ration, assisteraient � cette solennit� nationale. Cette f�te n'avait pas eu lieu en 91 � cause de la fuite � Varennes, et on voulait la c�l�brer en 92 avec �clat. L'assembl�e ajouta qu'imm�diatement apr�s la c�l�bration, les f�d�r�s s'achemineraient vers le lieu de leur destination. C'�tait l� tout � la fois autoriser l'insurrection, et renouveler, � peu de chose pr�s, le d�cret non sanctionn�. La seule diff�rence, c'est que les f�d�r�s ne faisaient que passer � Paris. Mais l'important �tait de les y amener; et, une fois arriv�s, mille circonstances pouvaient les y retenir. Le d�cret fut imm�diatement envoy� au roi, et sanctionn� le lendemain. A cette mesure importante on en joignit une autre: on se d�fiait d'une partie des gardes nationales, et surtout des �tats-majors, qui, � l'exemple des directoires de d�partement, en se rapprochant de la haute autorit� par leurs grades, penchaient davantage en sa faveur. C'�tait surtout celui de la garde nationale de Paris qu'on voulait atteindre; mais ne pouvant pas le faire directement, on d�cr�ta que tous les �tats-majors, dans les villes de plus de cinquante mille �mes, seraient dissous et r��lus[3]. L'�tat d'agitation o� se trouvait la France assurant aux hommes les plus ardens une influence toujours croissante, cette r��lection devait amener des sujets d�vou�s au parti populaire et r�publicain. C'�taient l� de grandes mesures emport�es de vive force sur le c�t� droit et la cour. Cependant rien de tout cela ne paraissait assez rassurant aux patriotes contre les dangers imminens dont ils se

croyaient menac�s. Quarante mille Prussiens, tout autant d'Autrichiens et de Sardes, s'avan�ant sur nos fronti�res; une cour probablement d'accord avec l'ennemi, n'employant aucun moyen pour multiplier les arm�es et exciter la nation, usant au contraire du _veto_ pour d�jouer les mesures du corps l�gislatif, et de la liste civile pour se procurer des partisans � l'int�rieur; un g�n�ral qu'on ne supposait pas capable de s'unir � l'�migration pour livrer la France, mais qu'on voyait dispos� � soutenir la cour contre le peuple; toutes ces circonstances effrayaient les esprits, et les agitaient profond�ment. _La patrie est en danger_, �tait le cri g�n�ral. Mais comment pr�venir ce danger? telle �tait la difficult�. On n'�tait pas m�me d'accord sur les causes. Les constitutionnels et les partisans de la cour, aussi terrifi�s que les patriotes eux-m�mes, n'imputaient les dangers qu'aux factieux, ils ne tremblaient que pour la royaut�, et ne voyaient de p�ril que dans la d�sunion. Les patriotes au contraire, ne trouvaient le p�ril que dans l'invasion, et n'en accusaient que la cour, ses refus, ses lenteurs, ses secr�tes men�es. Les p�titions se croisaient: les unes attribuaient tout aux jacobins, les autres � la cour, d�sign�e tour � tour sous les noms du _ch�teau_, du _pouvoir ex�cutif_, du _veto_. L'assembl�e �coutait, et renvoyait tout � la commission extraordinaire des douze, charg�e depuis long-temps de chercher et de proposer des moyens de salut. Son plan �tait d�sir� avec impatience. En attendant, partout des placards mena�ans couvraient les murs; les feuilles publiques, aussi hardies que les affiches, ne parlaient que d'abdication forc�e et de d�ch�ance. C'�tait l'objet de tous les entretiens, et on semblait ne garder quelque mesure que dans l'assembl�e. L�, les attaques contre la royaut� n'�taient encore qu'indirectes. On avait propos�, par exemple, de supprimer le _veto_ pour les d�crets de circonstance; plusieurs fois il avait �t� question de la liste civile, de son emploi coupable, et on avait parl�, ou de la r�duire, ou de l'assujettir � des comptes publics. La cour n'avait jamais refus� d�c�der aux instances de l'assembl�e, et d'augmenter mat�riellement les moyens de d�fense. Elle ne l'aurait pas pu sans se compromettre trop ouvertement; et d'ailleurs elle devait peu redouter l'augmentation num�rique d'arm�es qu'elle croyait compl�tement d�sorganis�es. Le parti populaire voulait, au contraire, de ces moyens extraordinaires qui annoncent une grande r�solution, et qui souvent font triompher la cause la plus d�sesp�r�e. Ce sont ces moyens que la commission des douze imagina enfin apr�s un long travail, et proposa � l'assembl�e. Elle s'�tait arr�t�e au projet suivant: Lorsque le p�ril deviendrait extr�me, le corps l�gislatif devait le d�clarer lui-m�me, par cette formule solennelle: _La patrie est en danger_. A cette d�claration, toutes les autorit�s locales, les conseils des communes, ceux des districts et des d�partemens, l'assembl�e elle-m�me, comme la premi�re des autorit�s, devaient �tre en permanence, et si�ger sans interruption. Tous les citoyens, sous les peines les plus graves, seraient tenus de remettre aux autorit�s les armes qu'ils poss�daient, pour qu'il en f�t fait la distribution convenable. Tous les hommes, vieux et jeunes, en �tat de servir, devaient �tre enr�l�s dans les gardes nationales. Les uns �taient mobilis�s, et transport�s au si�ge des diverses autorit�s de district et de d�partement; les autres pourraient �tre envoy�s partout o� le

besoin de la patrie l'exigerait, soit au dedans, soit au dehors. L'uniforme n'�tait pas exig� de ceux qui ne pourraient en faire les frais. Tous les gardes nationaux transport�s hors de leur domicile recevraient la solde des volontaires. Les autorit�s �taient charg�es de se pourvoir de munitions. Un signe de r�bellion, arbor� avec intention, �tait puni de mort. Toute cocarde, tout drapeau �taient r�put�s s�ditieux, except� la cocarde et le drapeau tricolore. D'apr�s ce projet, toute la nation �tait en �veil et en armes; elle avait le moyen de d�lib�rer, de se battre partout, et � tous les instans; elle pouvait se passer du gouvernement, et suppl�er � son inaction. Cette agitation sans but des masses populaires �tait r�gularis�e et dirig�e. Si enfin, apr�s cet appel, les Fran�ais ne r�pondaient pas, on ne devait plus rien � une nation qui ne faisait rien pour elle-m�me. Une discussion des plus vives ne tarda pas, comme on le pense bien, � s'engager sur ce projet. Le d�put� Pastoret fit le rapport pr�liminaire le 30 juin. Il ne satisfit personne, en donnant � tout le monde des torts, en les compensant les uns par les autres, et en ne fixant point d'une mani�re positive les moyens de parer aux dangers publics. Apr�s lui, le d�put� Jean de Bry motiva nettement et avec mod�ration le projet de la commission. La discussion, une fois ouverte, ne fut bient�t qu'un �change de reproches. Elle donna essor aux imaginations bouillantes et pr�coces, qui vont droit aux moyens extr�mes. La grande loi du salut public, c'est-�-dire la dictature, c'est-�-dire le moyen de tout faire, avec la chance d'en user cruellement, mais puissamment, cette loi, qui ne devait �tre d�cr�t�e que dans la convention, fut cependant propos�e dans la l�gislative. M. Delaunay d'Angers proposa � l'assembl�e de d�clarer que, jusqu'apr�s l'�loignement du danger, elle ne _consulterait que la loi imp�rieuse et supr�me du salut public_. C'�tait, avec une formule abstraite et myst�rieuse, supprimer �videmment la royaut�, et d�clarer l'assembl�e souveraine absolue. M. Delaunay disait que la r�volution n'�tait pas achev�e, qu'on se trompait si on le croyait, et qu'il fallait garder les lois fixes pour la r�volution sauv�e, et non pour la r�volution � sauver; il disait en un mot tout ce qu'on dit ordinairement en faveur de la dictature, dont l'id�e se pr�sente toujours dans les momens de danger. La r�ponse des d�put�s du c�t� droit �tait naturelle: on violait, suivant eux, les sermens pr�t�s � la constitution, en cr�ant une autorit� qui absorbait les pouvoirs r�gl�s et �tablis. Leurs adversaires r�pliquaient en all�guant que l'exemple de la violation �tait donn�, qu'il ne fallait pas se laisser pr�venir et surprendre sans d�fense.--Mais prouvez donc, reprenaient les partisans de la cour, que cet exemple est donn�, et qu'on a trahi la constitution. A ce d�fi on r�pondait par de nouvelles accusations contre la cour, et ces accusations �taient repouss�es � leur tour par des reproches aux agitateurs.--Vous �tes des factieux.--Vous �tes des tra�tres.--Tel �tait le reproche r�ciproque et �ternel, telle �tait la question � r�soudre. M. de Jaucourt voulait renvoyer la proposition aux Jacobins, tant il la trouvait violente. M. Isnard, � l'ardeur duquel elle convenait, demandait qu'elle f�t prise en consid�ration, et que le discours de M. Delaunay f�t envoy� aux d�partemens pour �tre oppos� � celui de M.

Pastoret, qui n'�tait qu'_une dose d'opium donn�e � un agonisant_. M. de Vaublanc r�ussit � se faire �couter en disant que la constitution pouvait se sauver par la constitution; que le projet de M. Jean de Bry en �tait la preuve, et qu'il fallait imprimer le discours de M. Delaunay, si l'on voulait, mais au moins ne pas l'envoyer aux d�partemens, et revenir � la proposition de la commission. La discussion fut en effet remise au 3 juillet. Un d�put� n'avait pas encore parl�, c'�tait Vergniaud. Membre de la Gironde, et son plus grand orateur, il en �tait n�anmoins ind�pendant. Soit insouciance, soit v�ritable �l�vation, il semblait au-dessus des passions de ses amis; et en partageant leur ardeur patriotique, il ne partageait pas toujours leur pr�occupation et leur emportement, Quand il se d�cidait dans une question, il entra�nait, par son �loquence et par une certaine impartialit� reconnue, cette partie flottante de l'assembl�e que Mirabeau ma�trisait autrefois par sa dialectique et sa v�h�mence. Partout les masses incertaines appartiennent au talent et � la raison[4]. On avait annonc� qu'il parlerait le 3 juillet; une foule immense �tait accourue pour entendre ce grand orateur, sur une question qu'on regardait comme d�cisive. Il prend en effet la parole[5], et jette un premier coup d'oeil sur la France. �Si on ne croyait, dit-il, � l'amour imp�rissable du peuple pour la libert�, on douterait si la r�volution r�trograde ou si elle arrive � son terme. Nos arm�es du Nord avan�aient en Belgique, et tout � coup elles se replient; le th��tre de la guerre est report� sur notre territoire, et il ne restera de nous chez les malheureux Belges, que le souvenir des incendies qui auront �clair� notre retraite! Dans le m�me temps, une formidable arm�e de Prussiens menace le Rhin, quoiqu'on nous e�t fait esp�rer que leur marche ne serait pas si prompte. �Comment se fait-il qu'on ait choisi ce moment pour renvoyer les ministres populaires, pour rompre la cha�ne de leurs travaux, livrer l'empire � des mains inexp�riment�es, et repousser les mesures utiles que nous avons cru devoir proposer?... Serait-il vrai que l'on redoute nos triomphes?... Est-ce du sang de Coblentz, ou du v�tre, que l'on est avare?... Veut-on r�gner sur des villes abandonn�es, sur des champs d�vast�s?... O� sommes-nous enfin?... Et vous, Messieurs, qu'allez-vous entreprendre de grand pour la chose publique?... �Vous, qu'on se flatte d'avoir intimid�s; vous dont on se flatte d'alarmer les consciences en qualifiant votre patriotisme d'esprit de faction, comme si on n'avait pas appel� factieux ceux qui pr�t�rent le serment du Jeu de Paum�; vous qu'on a tant calomni�s, parce que vous �tes �trangers � une caste orgueilleuse que la constitution a renvers�e dans la poussi�re; vous � qui on suppose des intentions coupables, comme si, investis d'une autre puissance que celle de la loi, vous aviez une liste civile; vous que, par une hypocrite mod�ration, on voudrait refroidir sur les dangers du peuple; vous que l'on a su diviser, mais qui, dans ce moment de danger, d�poserez vos haines, vos mis�rables dissensions, et ne trouverez pas si doux de vous ha�r, que vous pr�f�riez cette infernale jouissance au salut de la patrie; vous tous enfin, �coutez-moi: quelles sont vos ressources? que vous commande la n�cessit�? que vous permet la constitution?�

Pendant ce d�but, de nombreux applaudissemens ont couvert la voix de l'orateur. Il continue et d�couvre deux genres de dangers, les uns int�rieurs, les autres ext�rieurs. �Pour pr�venir les premiers, l'assembl�e a propos� un d�cret contre les pr�tres, et, soit que le g�nie de M�dicis erre encore sous les vo�tes des Tuileries, soit qu'un Lachaise ou un Letellier trouble encore le coeur du prince, le d�cret a �t� refus� par le tr�ne. Il n'est pas permis de croire, sans faire injure au roi, qu'il veuille les troubles religieux. Il se croit donc assez puissant, il a donc assez des anciennes lois pour assurer la tranquillit� publique. Que ses ministres en r�pondent donc sur leur t�te, puisqu'ils ont les moyens de l'assurer! �Pour pr�venir les dangers ext�rieurs, l'assembl�e avait imagin� un camp de r�serve: le roi l'a repouss�. Ce serait lui faire injure que de croire qu'il veut livrer la France; il doit donc avoir des forces suffisantes pour la prot�ger; ses ministres doivent donc nous r�pondre, sur leur t�te, du salut de la patrie.� Jusqu'ici l'orateur s'en tient, comme on voit, � la responsabilit� minist�rielle, et se borne � la rendre plus mena�ante. �Mais, ajoute-t-il, ce n'est pas tout de jeter les ministres dans l'ab�me que leur m�chancet� ou leur impuissance aurait creus�.... Qu'on m'�coute avec calme, qu'on ne se h�te pas de me deviner....� A ces mots l'attention redouble; un silence profond r�gne dans l'assembl�e. �C'est au nom _du roi_, dit-il, que les princes fran�ais ont tent� de soulever l'Europe; c'est pour venger _la dignit� du roi_ que s'est conclu le trait� de Pilnitz; c'est pour venir _au secours du roi_ que le souverain de Boh�me et de Hongrie nous fait la guerre, que la Prusse marche vers nos fronti�res. Or, je lis dans la constitution: �Si le roi se met � la t�te d'une arm�e et en dirige les forces contre la nation, ou s'il ne s'oppose pas, par un acte formel, � une telle entreprise qui s'ex�cuterait en son nom, il sera cens� avoir abdiqu� la royaut�.� �Qu'est-ce qu'un acte formel d'opposition? Si cent mille Autrichiens marchaient vers la Flandre, cent mille Prussiens vers l'Alsace, et que le roi leur oppos�t dix ou vingt mille hommes, aurait-il fait un _acte formel_ d'opposition? �Si le roi, charg� de notifier les hostilit�s imminentes, instruit des mouvemens de l'arm�e prussienne, n'en donnait aucune connaissance � l'assembl�e nationale; si un camp de r�serve, n�cessaire pour arr�ter les progr�s de l'ennemi dans l'int�rieur, �tait propos�, et que le roi y substitu�t un plan incertain et tr�s long � ex�cuter; si le roi laissait le commandement d'une arm�e � un g�n�ral intrigant, et suspect � la nation; si un autre g�n�ral, nourri loin de la corruption des cours et familier avec la victoire, demandait un renfort, et que par un refus le roi lui d�t: _Je te d�fends de vaincre_; pourrait-on dire que le roi a fait un _acte formel_ d'opposition? �J'ai exag�r� plusieurs faits, reprend Vergniaud pour �ter tout pr�texte � des applications purement hypoth�tiques. Mais si, tandis que la France nagerait dans le sang, le roi vous disait: Il est vrai que les ennemis pr�tendent agir pour moi, pour ma dignit�, pour mes

droits, mais j'ai prouv� que je n'�tais pas leur complice: j'ai mis des arm�es en campagne; ces arm�es �taient trop faibles, mais la constitution ne fixe pas le degr� de leurs forces: je les ai rassembl�es trop tard, mais la constitution ne fixe pas le temps de leur r�union: j'ai arr�t� un g�n�ral qui allait vaincre, mais la constitution n'ordonne pas les victoires: j'ai eu des ministres qui trompaient l'assembl�e et d�sorganisaient le gouvernement, mais leur nomination m'appartenait: l'assembl�e a rendu des d�crets utiles que je n'ai pas sanctionn�s, mais j'en avais le droit: j'ai fait tout ce que la constitution m'a prescrit; il n'est donc pas possible de douter de ma fid�lit� pour elle.� De vifs applaudissemens �clatent de toutes parts. �Si donc, reprend Vergniaud, le roi vous tenait ce langage, ne seriez-vous pas en droit de lui r�pondre: O roi! qui, comme le tyran Lysandre, avez cru que la v�rit� ne valait pas mieux que le mensonge, qui avez feint de n'aimer les lois que pour conserver la puissance qui vous servirait � les braver, �tait-ce nous d�fendre que d'opposer aux soldats �trangers des forces dont l'inf�riorit� ne laissait pas m�me d'incertitude sur leur d�faite? �tait-ce nous d�fendre que d'�carter les projets tendant � fortifier l'int�rieur? Etait-ce nous d�fendre que de ne pas r�primer un g�n�ral qui violait la constitution, et d'encha�ner le courage de ceux qui la servaient?... La constitution vous laissa-t-elle le choix des ministres pour notre bonheur ou notre ruine? Vous fit-elle chef de l'arm�e pour notre gloire ou notre honte? Vous donna-t-elle enfin le droit de sanction, une liste civile et tant de pr�rogatives pour perdre constitutionnellement la constitution et l'empire? Non! non! homme que la g�n�rosit� des Fran�ais n'a pu rendre sensible, que le seul amour du despotisme a pu toucher... vous n'�tes plus rien pour cette constitution que vous avez si indignement viol�e, pour ce peuple que vous avez si l�chement trahi!... �Mais non, reprend l'orateur, si nos arm�es ne sont point compl�tes, le roi n'en est sans doute pas coupable; sans doute il prendra les mesures n�cessaires pour nous sauver, sans doute la marche des Prussiens ne sera pas aussi triomphante qu'ils l'esp�rent; mais il fallait tout pr�voir et tout dire, car la franchise peut seule nous sauver.� Vergniaud finit en proposant un message � Louis XVI, ferme, mais respectueux, qui l'oblige � opter entre la France et l'�tranger, et lui apprenne que les Fran�ais sont r�solus � p�rir ou � triompher avec la constitution. Il veut en outre qu'on d�clare la patrie en danger, pour r�veiller dans les coeurs ces grandes affections qui ont anim� les grands peuples, et qui sans doute se retrouveront dans les Fran�ais; car ce ne sera pas, dit-il, dans les Fran�ais r�g�n�r�s de 89 que la nature se montrera d�grad�e. Il veut enfin qu'on mette un terme � des dissensions dont le caract�re devient sinistre, et qu'on r�unisse ceux qui sont dans Rome et sur le mont Aventin. En pronon�ant ces derniers mots, la voix de l'orateur �tait alt�r�e, l'�motion g�n�rale. Les tribunes, le c�t� gauche, le c�t� droit, tout le monde applaudissait. Vergniaud quitte la tribune, et il est entour� par une foule empress�e de le f�liciter. Seul jusqu'alors il avait os� parler � l'assembl�e de la d�ch�ance dont tout le monde s'entretenait dans le public, mais il ne l'avait pr�sent�e que d'une mani�re hypoth�tique, et avec des formes encore respectueuses, quand on les compare au langage inspir� par les passions du temps.

Dumas veut r�pondre. Il essaie d'improviser apr�s Vergniaud, et devant des auditeurs encore tout pleins de ce qu'ils venaient d'�prouver. Il r�clame plusieurs fois le silence et une attention qui n'�tait plus pour lui. Il s'appesantit sur les reproches faits au pouvoir ex�cutif. �La retraite de Luckner est due, dit-il, au sort des batailles, qu'on ne peut r�gler du fond des cabinets. Sans doute vous avez confiance en Luckner?--Oui! oui,� s'�crie-t-on; et Kersaint demande un d�cret qui d�clare que Luckner a conserv� la confiance nationale. Le d�cret est rendu, et Dumas continue. Il dit avec raison que si on a confiance en ce g�n�ral, on ne peut regarder l'intention de sa retraite comme coupable ou suspecte; que, quant au d�faut de forces dont on se plaint, le mar�chal sait lui-m�me qu'on a r�uni pour cette entreprise toutes les troupes alors disponibles; que d'ailleurs tout devait �tre d�j� pr�par� par l'ancien minist�re girondin, auteur de la guerre offensive, et que s'il n'y avait pas de moyens suffisans, la faute en �tait � ce minist�re seul; que les nouveaux ministres n'avaient pas pu tout r�parer avec quelques courriers, et qu'enfin ils avaient donn� carte blanche � Luckner, et lui avaient laiss� le pouvoir d'agir suivant les circonstances et le terrain. �On a refus� le camp de vingt mille hommes, ajoute Dumas, mais d'abord les ministres ne sont pas responsables du _veto_, et ensuite le projet qu'ils y ont substitu� valait mieux que celui propos� par l'assembl�e, parce qu'il ne paralysait pas les moyens de recrutement. On a refus� le d�cret contre les pr�tres, mais il n'y a pas besoin de lois nouvelles pour assurer la tranquillit� publique; il ne faut que du calme, de la s�ret�, du respect pour la libert� individuelle et la libert� des cultes. Partout o� ces libert�s ont �t� respect�es, les pr�tres n'ont pas �t� s�ditieux.� Dumas justifie enfin le roi en objectant qu'il n'avait pas voulu la guerre, et Lafayette en rappelant qu'il avait toujours aim� la libert�. Le d�cret propos� par la commission des douze, pour r�gler les formes d'apr�s lesquelles on d�clarerait la patrie en danger, fut rendu au milieu des plus vifs applaudissemens. Mais on ajourna la d�claration du danger, parce qu'on ne crut pas devoir le proclamer encore. Le roi, sans doute excit� par tout ce qui avait �t� dit, notifia � l'assembl�e les hostilit�s imminentes de la Prusse, qu'il fonda sur la convention de Pilnitz, sur l'accueil fait aux rebelles, sur les violences exerc�es envers les commer�ans fran�ais, sur le renvoi de notre ministre, et le d�part de Paris de l'ambassadeur prussien; enfin, sur la marche des troupes prussiennes au nombre de cinquante-deux mille hommes. �Tout me prouve, ajoutait le message du roi, une alliance entre Vienne et Berlin. (On rit � ces mots.) Aux termes de la constitution, j'en donne avis au corps l�gislatif.�--Oui, r�pliquent plusieurs voix, quand les Prussiens sont � Coblentz!--Le message fut renvoy� � la commission des douze. La discussion sur les formes de la d�claration du _danger de la patrie_ fut continu�e. On d�cr�ta que cette d�claration serait consid�r�e comme une simple proclamation, et que par cons�quent elle ne serait pas soumise � la sanction royale; ce qui n'�tait pas tr�s juste, puisqu'elle renfermait des dispositions l�gislatives. Mais d�j�, sans avoir voulu la proclamer, on suivait la loi du salut public. Les disputes, devenaient tous les jours plus envenim�es. Le voeu

de Vergniaud, de r�unir ceux qui �taient dans Rome et sur le mont Aventin, ne se r�alisait pas; les craintes qu'on s'inspirait r�ciproquement se changeaient en une haine irr�conciliable. Il y avait dans l'assembl�e un d�put� nomm� Lamourette, �v�que constitutionnel de Lyon, qui n'avait jamais vu dans la libert� que le retour � la fraternit� primitive, et qui s'affligeait autant qu'il s'�tonnait des divisions de ses coll�gues. Il ne croyait � aucune haine v�ritable des uns � l'�gard des autres, et ne leur supposait � tous que des m�fiances injustes. Le 7 juillet, au moment o� on allait continuer la discussion sur le danger de la patrie, il demande la parole pour une motion d'ordre; et, s'adressant � ses coll�gues avec le ton le plus persuasif et la figure la plus noble, il leur dit que tous les jours on leur propose des mesures terribles pour faire cesser le danger de la patrie; que, pour lui, il croit � des moyens plus doux et plus efficaces. C'est la division des repr�sentans qui cause tous les maux, et c'est � cette d�sunion qu'il faut apporter rem�de. �Oh! s'�crie le digne pasteur, celui qui r�ussirait � vous r�unir, celui-l� serait le v�ritable vainqueur de l'Autriche et de Coblentz. On dit tous les jours que votre r�union est impossible au point o� sont les choses... ah! j'en fr�mis!... mais c'est la une injure: il n'y a d'irr�conciliables que le crime et la vertu. Les gens de bien disputent vivement, parce qu'ils ont la conviction sinc�re de leurs opinions, mais ils ne sauraient se ha�r! Messieurs, le salut public est dans vos mains, que tardez-vous de l'op�rer?... �Que se reprochent les deux parties de l'assembl�e? L'une accuse l'autre de vouloir modifier la constitution par la main des �trangers, et celle-ci accuse la premi�re de vouloir renverser la monarchie pour �tablir la r�publique. Eh bien, messieurs, foudroyez d'un m�me anath�me et la r�publique et les deux chambres, vouez-les � l'ex�cration commune par un dernier et irr�vocable serment jurons de n'avoir qu'un seul esprit, qu'un seul sentiment; jurons-nous fraternit� �ternelle! Que l'ennemi sache que ce que nous voulons, nous le voulons tous, et la patrie est sauv�e!� L'orateur avait � peine achev� ces derniers mots, que les deux c�t�s de l'assembl�e �taient debout, applaudissant � ses g�n�reux sentimens, et press�s de d�charger le poids de leurs animosit�s r�ciproques, Au milieu d'une acclamation universelle, on voue � l'ex�cration publique tout projet d'alt�rer la constitution par les deux chambres ou par la r�publique, et on se pr�cipite des bancs oppos�s pour s'embrasser. Ceux qui avaient attaqu� et ceux qui avaient d�fendu Lafayette, le veto, la liste civile, les factieux et les tra�tres, sont dans les bras, les uns des autres; toutes les distinctions sont confondues, et l'on voit s'embrassant MM. Pastoret et Condorcet, qui la veille s'�taient r�ciproquement maltrait�s dans les feuilles publiques. Il n'y a plus de c�t� droit ni de c�t� gauche, et tous les d�put�s sont indistinctement assis les uns aupr�s des autres. Dumas est aupr�s de Bazire, Jaucourt aupr�s de Merlin, et Ramont aupr�s de Chabot. On d�cide aussit�t qu'on informera les provinces, l'arm�e et le roi, de cet heureux �v�nement; une d�putation, conduite par Lamourette, se rend au ch�teau. Lamourette retourne, annon�ant l'arriv�e du roi qui vient, comme au 4 f�vrier 1790, t�moigner sa satisfaction � l'assembl�e, et lui dire qu'il �tait f�ch� d'attendre une d�putation, car il lui tardait bien d'accourir au milieu d'elle.

L'enthousiasme est port� au comble par ces paroles, et, � en croire le cri unanime, la patrie est sauv�e. Y avait-il l� un roi et huit cents d�put�s hypocrites qui, formant � l'improviste le projet de se tromper, feignaient l'oubli des injures pour se trahir ensuite avec plus de s�ret�? Non, sans doute; un tel projet ne se forme pas chez un si grand nombre d'hommes, subitement, sans pr�m�ditation ant�rieure. Mais la haine p�se; il est si doux d'en d�charger le poids! et d'ailleurs, � la vue des �v�nemens les plus mena�ans, quel �tait le parti, qui dans l'incertitude de la victoire, n'e�t consenti volontiers � garder le pr�sent tel qu'il �tait, pourvu qu'il f�t assur�? Ce fait prouve, comme tant d'autres, que la m�fiance et la crainte produisaient toutes les haines, qu'un moment de confiance les faisait dispara�tre, et que le parti qu'on appelait r�publicain ne songeait pas � la r�publique par syst�me, mais par d�sespoir. Pourquoi, rentr� dans son palais, le roi n'�crivait-il pas sur-le-champ � la Prusse et � l'Autriche? Pourquoi ne joignait-il pas � ces mesures secr�tes quelque mesure publique et grande? Pourquoi ne disait-il pas comme son a�eul Louis XIV, � l'approche de l'ennemi: _Nous irons tous_! Mais le soir on annon�a � l'assembl�e le r�sultat de la proc�dure instruite par le d�partement contre P�tion et Manuel, et ce r�sultat �tait la suspension de ces deux magistrats. D'apr�s ce qu'on a su depuis, de la bouche de P�tion lui-m�me, il est probable qu'il aurait pu emp�cher le mouvement du 20 juin, puisque plus tard il en emp�cha d'autres. A la v�rit�, on l'ignorait alors, mais on pr�sumait fortement sa connivence avec les agitateurs, et de plus, on avait � lui reprocher quelques infractions aux lois, comme, par exemple, d'avoir mis la plus grande lenteur dans ses communications aux diverses autorit�s, et d'avoir souffert que le conseil de la commune pr�t un arr�t� contraire � celui du d�partement, en d�cidant que les p�titionnaires seraient re�us dans les rangs de la garde nationale. La suspension prononc�e par le d�partement �tait donc l�gale et courageuse, mais impolitique. Apr�s la r�conciliation du matin, n'y avait-il pas en effet la plus grande imprudence � signifier, le soir m�me, la suspension de deux magistrats jouissant de la plus grande popularit�? A la v�rit�, le roi s'en r�f�rait � l'assembl�e, mais elle ne dissimula pas son m�contentement, et elle lui renvoya la d�cision pour qu'il se pronon��t lui-m�me. Les tribunes recommenc�rent leurs cris accoutum�s; une foule de p�titions vinrent demander _P�tion ou la mort_, et le d�put� Grangeneuve, dont la personne avait �t� insult�e, exigea le rapport contre l'auteur de l'outrage: ainsi la r�conciliation �tait d�j� oubli�e. Brissot, dont le tour �tait venu de parler sur la question du danger public, demandait du temps pour modifier les expressions de son discours, � cause de la r�conciliation qui �tait survenue depuis; il ne put n�anmoins s'emp�cher de rappeler tous les faits de n�gligence et de lenteur reproch�s � la cour; et, malgr� la pr�tendue r�conciliation, il finit par demander qu'on trait�t solennellement la question de la d�ch�ance, qu'on accus�t les ministres pour avoir notifi� si tard les hostilit�s de la Prusse, que l'on cr��t une commission secr�te compos�e de sept membres, et charg�e de veiller au salut public, qu'on vendit les biens des �migr�s, qu'on acc�l�r�t l'organisation des gardes nationales, et qu'enfin on d�clar�t sans d�lai _la patrie en danger_. On apprit en m�me temps la conspiration de Dussaillant, ancien noble, qui, � la t�te de quelques insurg�s, s'�tait empar� du fort de Bannes dans le d�partement de l'Ard�che, et qui mena�ait de l� toute la

contr�e environnante. Les dispositions des puissances furent aussi expos�es � l'assembl�e par le minist�re. La maison d'Autriche, entra�nant la Prusse, l'avait d�cid�e � marcher contre la France; cependant les disciples de Fr�d�ric murmuraient contre cette alliance impolitique. Les �lectorats �taient tous nos ennemis ouverts ou cach�s. La Russie s'�tait d�clar�e la premi�re contre la r�volution, elle avait acc�d� au trait� de Pilnitz, elle avait flatt� les projets de Gustave, et second� les �migr�s; tout cela, pour tromper la Prusse et l'Autriche, et les porter toutes deux sur la France, tandis qu'elle agissait contre la Pologne. Dans le moment, elle traitait avec MM. de Nassau et d'Esterhazy, chefs des �migr�s; cependant, malgr� ses fastueuses promesses, elle leur avait seulement accord� une fr�gate, pour se d�livrer de leur pr�sence � Petersbourg. La Su�de �tait immobile depuis la mort de Gustave, et recevait nos vaisseaux. Le Danemarck promettait une stricte neutralit�. On pouvait se regarder comme en guerre avec la cour de Turin. Le pape pr�parait ses foudres. Venise �tait neutre, mais semblait vouloir prot�ger Trieste de ses flottes. L'Espagne, sans entrer ouvertement dans la coalition, ne semblait cependant pas dispos�e � ex�cuter le pacte de famille, et � rendre � la France les secours qu'elle en avait re�us. L'Angleterre s'engageait � la neutralit�, et en donnait de nouvelles assurances. Les �tats-Unis auraient voulu nous aider de tous leurs moyens, mais ces moyens �taient nuls, � cause de leur �loignement et de la faiblesse de leur population. A ce tableau, l'assembl�e voulait d�clarer de suite la patrie en danger; cependant la d�claration fut renvoy�e � un nouveau rapport de tous les comit�s r�unis. Le 11 juillet, apr�s ces rapports entendus au milieu d'un silence profond, le pr�sident pronon�a la formule solennelle: CITOYENS! LA PATRIE EST EN DANGER! D�s cet instant, les s�ances furent d�clar�es permanentes; des coups de canon, tir�s de moment en moment, annonc�rent cette grande crise; toutes les municipalit�s, tous les conseils de district et de d�partement si�g�rent sans interruption; toutes les gardes nationales se mirent en mouvement. Des amphith��tres �taient �lev�s au milieu des places publiques, et des officiers municipaux y recevaient sur une table, port�e par des tambours, le nom de ceux qui venaient s'enr�ler volontairement: les enr�lemens s'�lev�rent jusqu'� quinze mille dans un jour. La r�conciliation du 7 juillet et le serment qui l'avait suivie n'avaient, comme on vient de voir, calm� aucune m�fiance. On songeait toujours � se pr�munir contre les projets du ch�teau, et l'id�e de d�clarer le roi d�chu ou de le forcer � abdiquer, se pr�sentait � tous les esprits, comme le seul rem�de possible aux maux qui mena�aient la France. Vergniaud n'avait fait qu'indiquer cette id�e, et sous une forme hypoth�tique; d'autres, et surtout le d�put� Torn�, voulaient que l'on consid�r�t comme une proposition positive la supposition de Vergniaud. Des p�titions de toutes les parties de la France vinrent pr�ter le secours de l'opinion publique � ce projet d�sesp�r� des d�put�s patriotes. D�j� la ville de Marseille avait fait une p�tition mena�ante, lue � l'assembl�e le 19 juin, et rapport�e plus haut. Au moment o� la patrie fut d�clar�e en danger, il en arriva plusieurs autres encore. L'une proposait d'accuser Lafayette, de supprimer le _veto_ dans certains cas, de r�duire la liste civile, et de r�int�grer Manuel et P�tion

dans leurs fonctions municipales. Une autre demandait, avec la suppression du _veto_, la publicit� des conseils. Mais la ville de Marseille, qui avait donn� le premier exemple de ces actes de hardiesse, les porta bient�t au dernier exc�s; elle fit une adresse par laquelle elle engageait l'assembl�e � abolir la royaut� dans la branche r�gnante, et � ne lui substituer qu'une royaut� �lective et sans _veto_, c'est-�-dire une v�ritable _magistrature ex�cutive_, comme dans les r�publiques. La stupeur produite par cette lecture fut bient�t suivie des applaudissemens des tribunes, et de la proposition d'imprimer faite par un membre de l'assembl�e. Cependant l'adresse fut renvoy�e � la commission des douze, pour recevoir l'application de la loi qui d�clarait inf�me tout projet d'alt�rer la constitution. La consternation r�gnait � la cour; elle r�gnait aussi dans le parti patriote, que des p�titions hardies �taient loin de rassurer. Le roi croyait qu'on en voulait � sa personne; il s'imaginait que le 20 juin �tait un projet d'assassinat manqu�; et c'�tait certainement une erreur, car rien n'e�t �t� plus facile que l'ex�cution de ce crime, s'il e�t �t� projet�. Craignant un empoisonnement, lui et sa famille prenaient leurs repas chez une dame de confiance de la reine, o� ils ne mangeaient d'autres alimens que ceux qui �taient pr�par�s dans les offices du ch�teau[6]. Comme le jour de la f�d�ration approchait, la reine avait fait pr�parer pour le roi un plastron compos� de plusieurs doublures d'�toffe, et capable de r�sister � un premier coup de poignard. Cependant, � mesure que le temps s'�coulait, et que l'audace populaire augmentait, sans qu'aucune tentative d'assassinat e�t lieu, le roi commen�ait � mieux comprendre la nature de ses dangers; il entrevoyait d�j� que ce n'�tait plus un coup de poignard, mais une condamnation juridique, qu'il avait � redouter; et le sort de Charles Ier obs�dait continuellement son imagination souffrante. Quoique rebut� par la cour, Lafayette n'en �tait pas moins r�solu de sauver le roi; il lui fit donc offrir un projet de fuite tr�s hardiment combin�. Il s'�tait d'abord empar� de Luckner, et avait arrach� � la facilit� du vieux mar�chal jusqu'� la promesse de marcher sur Paris. En cons�quence, Lafayette voulait que le roi f�t mander lui et Luckner, sous pr�texte de les faire assister � la f�d�ration. La pr�sence de deux g�n�raux lui semblait devoir imposer au peuple et pr�venir tous les dangers qu'on redoutait pour ce jour-l�. Le lendemain de la c�r�monie, Lafayette voulait que Louis XVI sort�t publiquement de Paris, sous pr�texte d'aller � Compi�gne faire preuve de sa libert� aux yeux de l'Europe. En cas de r�sistance il ne demandait que cinquante cavaliers d�vou�s pour l'arracher de Paris. De Compi�gne, des escadrons pr�par�s devaient le conduire au milieu des arm�es fran�aises, o� Lafayette s'en remettait � sa probit� pour la conservation des institutions nouvelles. Enfin, dans le cas o� aucun de ces moyens n'aurait r�ussi, le g�n�ral �tait d�cid� � marcher sur Paris avec toutes ses troupes[7]. Soit que ce projet exige�t une trop grande hardiesse de la part de Louis XVI, soit aussi que la r�pugnance de l� reine pour Lafayette l'emp�ch�t d'accepter ses secours, le roi les refusa de nouveau, et lui fit faire une r�ponse assez froide, et peu digne du z�le que le g�n�ral lui t�moignait. �Le meilleur conseil, portait cette r�ponse, � donner � M. de Lafayette, est de servir toujours d'�pouvantail aux factieux, en remplissant bien son m�tier de g�n�ral[8].� Le jour de la f�d�ration approchait; le peuple et l'assembl�e ne

voulaient pas que P�tion manqu�t � la solennit� du 14. D�j� le roi avait voulu se d�charger sur l'assembl�e du soin d'approuver ou d'improuver l'arr�t du d�partement, mais l'assembl�e, comme on l'a vu, l'avait contraint � s'expliquer lui-m�me; elle le pressait tous les jours de faire conna�tre sa d�cision, pour que cette question p�t �tre termin�e avant le 14. Le 12, le roi confirma la suspension. Cette nouvelle augmenta le m�contentement. L'assembl�e se b�ta de prendre un parti � son tour, et il est facile de deviner lequel. Le lendemain, c'est-�-dire le 13, elle r�int�gra P�tion. Mais, par un reste de m�nagement, elle ajourna sa d�cision relativement � Manuel, qu'on avait vu se promener en �charpe au milieu du tumulte du 20 juin sans faire aucun usage de son autorit�. Enfin le 14 juillet 1792 arriva: combien les temps �taient chang�s depuis le 14 juillet 1790! Ce n'�tait plus ni cet autel magnifique desservi par trois cents pr�tres, ni ce vaste champ couvert de soixante mille gardes nationaux, richement v�tus et r�guli�rement organis�s; ni ces gradins lat�raux charg�s d'une foule immense, ivre de joie et de plaisir; ni enfin ce balcon o� les ministres, la famille royale et l'assembl�e assistaient � la premi�re f�d�ration! Tout �tait chang�: on se ha�ssait comme apr�s une fausse r�conciliation, et tous les embl�mes annon�aient la guerre. Quatre-vingt-trois tentes figuraient les quatre-vingt-trois d�partemens. A c�t� de chacune �tait un peuplier, au sommet duquel flottaient des banderoles aux trois couleurs. Une grande tente �tait destin�e � l'assembl�e et au roi, une autre aux corps administratifs de Paris. Ainsi toute la France semblait camper en pr�sence de l'ennemi. L'autel de la patrie n'�tait plus qu'une colonne tronqu�e, plac�e au sommet de ces gradins qui existaient encore dans le Champ-de-Mars, depuis la premi�re c�r�monie. D'un c�t� on voyait un monument pour ceux qui �taient morts ou qui allaient mourir � la fronti�re; de l'autre un arbre immense appel� l'arbre de la f�odalit�. Il s'�levait au milieu d'un vaste b�cher, et portait sur ses branches des couronnes, des cordons bleus, des tiares, des chapeaux de cardinaux, des clefs de Saint-Pierre, des manteaux d'hermine, des bonnets de docteurs, des sacs de proc�s, des titres de noblesse, des �cussons, des armoiries, etc. Le roi devait �tre invit� � y mettre le feu. Le serment devait �tre pr�t� � midi. Le roi s'�tait rendu dans les appartemens de l'�cole-Militaire; il y attendait le cort�ge national, qui �tait all� poser la premi�re pierre d'une colonne qu'on voulait placer sur les ruines de l'ancienne Bastille. Le roi avait une dignit� calme, la reine s'effor�ait de surmonter une douleur trop visible. Sa soeur, ses enfans l'entouraient. On s'�mut dans les appartemens par quelques expressions touchantes; les larmes mouill�rent les yeux de plus d'un assistant; enfin le cort�ge arriva. Jusque-l� le Champ-de-Mars avait �t� presque vide; tout � coup la multitude fit irruption. Sous le balcon o� �tait plac� le roi, on vit d�filer p�le-m�le des femmes, des enfans, des hommes ivres, criant _vive P�tion! P�tion ou la mort!_ et portant sur leurs chapeaux les mots qu'ils avaient � la bouche; des f�d�r�s se tenant sous le bras les uns les autres, et transportant un relief de la Bastille, avec une presse qu'on arr�tait de temps en temps, pour imprimer et r�pandre des chansons patriotiques. Apr�s, venaient les l�gions de la garde nationale, les r�gimens de troupes de ligne, conservant avec peine la r�gularit� de leurs rangs au milieu de cette populace flottante; enfin les autorit�s elles-m�mes et l'assembl�e. Le roi descendit alors, et, plac� au milieu d'un carr� de troupes, il s'achemina, avec le cort�ge,

vers l'autel de la patrie. La foule �tait immense au milieu du Champ-de-Mars, et ne permettait d'avancer que lentement. Apr�s beaucoup d'efforts de la part des r�gimens, le roi parvint jusqu'aux marches de l'autel. La reine, plac�e sur le balcon qu'elle n'avait pas quitt�, observait cette sc�ne avec une lunette. La confusion sembla s'augmenter un instant autour de l'autel, et le roi descendre d'une marche; � cette vue la reine poussa un cri et jeta l'effroi autour d'elle. Cependant la c�r�monie s'acheva sans accident. � peine le serment �tait pr�t�, qu'on s'empressa de courir � l'arbre de la f�odalit�. On voulait y entra�ner le roi pour qu'il y m�t le feu, mais il s'en dispensa en r�pondant avec �-propos qu'il n'y avait plus de f�odalit�. Il reprit alors sa marche vers l'�cole-Militaire. Les troupes, joyeuses de l'avoir sauv�, pouss�rent des cris r�it�r�s de _vive le roi!_ La multitude, qui �prouve toujours le besoin de sympathiser, r�p�ta ces cris, et fut aussi prompte � le f�ter, qu'elle l'avait �t� � l'insulter quelques instans auparavant. L'infortun� Louis XVI parut aim� quelques heures encore: le peuple et lui-m�me le crurent un moment; mais les illusions m�mes n'�taient plus faciles, et on commen�ait d�j� � ne pouvoir plus se tromper. Le roi rentra au palais, satisfait d'avoir �chapp� � des p�rils qu'il croyait grands, mais tr�s alarm� encore de ceux qu'il entrevoyait dans l'avenir. Les nouvelles qui arrivaient chaque jour de la fronti�re augmentaient les alarmes et l'agitation. La d�claration de _la patrie en danger_ avait mis toute la France en mouvement, et avait provoqu� le d�part d'une foule de f�d�r�s. Ils n'�taient que deux mille � Paris le jour de la f�d�ration; mais ils y arrivaient incessamment, et leur mani�re de s'y conduire justifiait � la fois les craintes et les esp�rances qu'on avait con�ues de leur pr�sence dans la capitale. Tous volontairement enr�l�s, ils composaient ce qu'il y avait de plus exalt� dans les clubs de France. L'assembl�e leur fit allouer trente sous par jour, et leur r�serva exclusivement les tribunes. Bient�t ils lui firent la loi � elle-m�me par leurs cris et leurs applaudissemens. Li�s avec les jacobins, r�unis dans un club qui, en quelques jours, surpassa la violence de tous les autres, ils �taient pr�ts � s'insurger au premier signal. Ils le d�clar�rent m�me � l'assembl�e par une adresse. Ils ne partiraient pas, disaient-ils, que les ennemis de l'int�rieur ne fussent terrass�s. Ainsi le projet de r�unir � Paris une force insurrectionnelle �tait, malgr� l'opposition de la cour, enti�rement r�alis�. A ce moyen on en joignit d'autres. Les anciens soldats des gardes-fran�aises �taient distribu�s dans les r�gimens; l'assembl�e ordonna qu'ils seraient r�unis en corps de gendarmerie. Leurs dispositions ne pouvaient �tre douteuses, puisqu'ils avaient commenc� la r�volution. On objecta vainement que ces soldats, presque tous sous-officiers dans l'arm�e, en composaient la principale force. L'assembl�e n'�couta rien, redoutant l'ennemi du dedans beaucoup plus que l'ennemi du dehors. Apr�s s'�tre compos� des forces, il fallait d�composer celles de la cour; � cet effet, l'assembl�e ordonna i'�loignement de tous les r�gimens. Jusque-l� elle �tait dans les termes de la constitution; mais, ne se contentant pas de les �carter, elle leur enjoignit de se rendre � la fronti�re, et en cela elle usurpa la disposition de la force publique appartenant au roi. Le but de cette mesure �tait surtout d'�loigner les Suisses, dont la fid�lit� ne pouvait �tre douteuse. Pour parer ce coup, le minist�re fit agir M. d'Affry, leur commandant. Celui-ci s'appuya sur ses

capitulations pour refuser de quitter Paris. On parut prendre en consid�ration les raisons qu'il pr�sentait, mais on ordonna provisoirement le d�part de deux bataillons suisses. Le roi, il est vrai, avait son _veto_ pour r�sister � ces mesures, mais il avait perdu toute influence et ne pouvait plus user de sa pr�rogative. L'assembl�e elle-m�me ne pouvait pas toujours r�sister aux propositions faites par certains de ses membres, et constamment appuy�es par les applaudissemens des tribunes. Jamais elle ne manquait de se prononcer pour la mod�ration quand c'�tait possible; et tandis qu'elle consentait d'une part aux mesures les plus insurrectionnelles, on la voyait de l'autre approuver et accueillir les p�titions les plus mod�r�es. Les mesures prises, les p�titions, le langage qu'on tenait dans toutes les conversations, annon�aient une r�volution prochaine. Les girondins la pr�voyaient et la d�siraient, mais ils n'en distinguaient pas clairement les moyens, et ils en redoutaient l'issue. Au-dessous d'eux on se plaignait de leur inertie; on les accusait de mollesse et d'incapacit�. Tous les chefs de clubs et de sections, fatigu�s d'une �loquence sans r�sultat, demandaient � grands cris une direction active et unique, pour que les efforts populaires ne fussent pas infructueux. Il y avait aux Jacobins une salle pour le travail des correspondances. On y avait �tabli un comit�, central des f�d�r�s pour se concerter et s'entendre. Afin que les r�solutions fussent plus secr�tes et plus �nergiques, on r�duisit ce comit� � cinq membres, et il re�ut entre eux le nom de comit� _insurrectionnel_. Ces cinq membres �taient les nomm�s Vaugeois, grand-vicaire; Debess� de la Dr�me; Guillaume, professeur � Caen; Simon, journaliste � Strasbourg; Galissot de Langres. Bient�t on y joignit Carra, Gorsas, Fournier l'Am�ricain, Westermann, Kienlin de Strasbourg, Santerre; Alexandre, commandant du faubourg Saint-Marceau; un Polonais, nomm� Lazouski, capitaine des canonniers dans le bataillon de Saint-Marceau; un ex-constituant, Antoine de Metz; deux �lecteurs, Lagrevy et Garin. Manuel, Camille Desmoulins, Danton, s'y r�unirent ensuite, et y exerc�rent la plus grande influence[9]. On s'entendit avec Barbaroux, qui promit la coop�ration de ses Marseillais, dont l'arriv�e �tait impatiemment attendue. On se mit en communication avec le maire P�tion, et on obtint de lui la promesse de ne pas emp�cher l'insurrection. On lui promit en retour de faire garder sa demeure, et de l'y consigner, pour justifier son inaction par une apparence de contrainte, si l'entreprise ne r�ussissait pas. Le projet d�finitivement arr�t� fut de se rendre en armes au ch�teau, et de d�poser le roi. Mais il fallait mettre le peuple en mouvement, et une circonstance extraordinaire �tait indispensable pour y r�ussir. On cherchait � la produire, et on s'en entretenait aux Jacobins. Le d�put� Chabot s'�tendait avec l'ardeur de son temp�rament sur la n�cessit� d'une grande r�solution, et disait que pour la d�terminer il serait � d�sirer que la cour attent�t aux jours d'un d�put�. Grangeneuve, d�put� lui-m�me, �coutait ce discours: c'�tait un homme d'un esprit m�diocre, mais d'un caract�re d�vou�. Il prend Chabot � part. �Vous avez raison, lui dit-il; il faut qu'un d�put� p�risse, mais la cour est trop habile pour nous fournir une occasion aussi belle. Il faut y suppl�er, et me tuer au plus t�t aux environs du ch�teau. Gardez le secret et pr�parez les moyens.� Chabot, saisi d'enthousiasme, lui offre de partager son sort. Grangeneuve accepte en lui disant que deux morts feront plus d'effet qu'une. Ils conviennent du jour, de l'heure, des moyens pour se tuer et ne pas _s'estropier_,

disent-ils; et ils se s�par�rent, r�solus de s'immoler pour le succ�s de la cause commune. Grangeneuve, d�cid� � tenir parole, met ordre � ses affaires domestiques, et � dix heures et demie du soir, s'achemine au lieu du rendez-vous. Chabot n'y �tait pas. Il attend. Chabot ne venant pas, il imagine que sa r�solution est chang�e, mais il esp�re que du moins l'ex�cution aura lieu pour lui-m�me. Il va et vient plusieurs fois, attendant le coup mortel; mais il est oblig� de retourner sain et sauf, sans avoir pu s'immoler pour une calomnie. On attendait donc impatiemment l'occasion qui ne se pr�sentait pas, et on s'accusait r�ciproquement de manquer de force, d'habilet� et d'ensemble. Les d�put�s girondins, le maire P�tion, enfin tous les hommes en �vidence, qui, soit � la tribune, soit dans leurs fonctions, �taient oblig�s de parler le langage de la loi, se mettaient toujours plus � l'�cart, et condamnaient ces agitations continuelles qui les compromettaient sans amener un r�sultat. Ils reprochaient aux agitateurs subalternes d'�puiser leurs forces dans des mouvemens partiels et inutiles, qui exposaient le peuple sans produire un �v�nement d�cisif. Ceux-ci, au contraire, qui faisaient dans leurs cercles ce qu'ils pouvaient, reprochaient aux d�put�s et au maire P�tion leurs discours publics, et les accusaient de retenir l'�nergie du peuple. Ainsi les d�put�s bl�maient la masse de n'�tre pas organis�e, et celle-ci se plaignait � eux de ne pas l'�tre. On sentait surtout le besoin d'avoir un chef. Il faut un homme, �tait le cri g�n�ral; mais lequel? On n'en voyait aucun parmi les d�put�s. Ils �taient tous plut�t orateurs que conspirateurs; et d'ailleurs leur �l�vation et leur genre de vie les �loignaient trop de la multitude, sur laquelle il fallait agir. Il en �tait de m�me de Roland, de Servan, de tous ces hommes dont le courage n'�tait pas douteux, mais que leur rang pla�ait trop au-dessus du peuple. P�tion, par ses fonctions, aurait pu communiquer facilement avec la multitude; mais P�tion �tait froid, impassible, et plus capable de mourir que d'agir. Il avait pour syst�me d'arr�ter les petites agitations au profit d'une insurrection d�cisive; mais en le suivant � la rigueur, il contrariait les mouvemens de chaque jour, et il perdait toute faveur aupr�s des agitateurs qu'il paralysait sans les dominer. Il leur fallait un chef qui, n'�tant pas sorti encore du sein de la multitude, n'e�t pas perdu tout pouvoir sur elle, et qui e�t re�u de la nature le g�nie de l'entra�nement. Un vaste champ s'�tait ouvert dans les clubs, les sections et les journaux r�volutionnaires. Beaucoup d'hommes s'y �taient fait remarquer, mais aucun n'avait encore acquis une sup�riorit� marqu�e. Camille Desmoulins s'�tait distingu� par sa verve, son cynisme, son audace, et par sa promptitude � attaquer tous les hommes qui semblaient se ralentir dans la carri�re r�volutionnaire. Il �tait connu des derni�res classes; mais il n'avait ni les poumons d'un orateur populaire, ni l'activit� et la force entra�nante d'un chef de parti. Un autre journaliste avait acquis une effrayante c�l�brit�; c'�tait Marat, connu sous le nom de _l'Ami du peuple_, et devenu, par ses provocations au meurtre, un objet d'horreur pour tous les hommes qui conservaient encore quelque mod�ration. N� � Neuch�tel, et livr� � l'�tude des sciences physiques et m�dicales, il avait attaqu� avec audace les syst�mes les mieux �tablis, et avait prouv� une activit� d'esprit pour ainsi dire convulsive. Il �tait m�decin dans les �curies du comte d'Artois, lorsque la r�volution commen�a. Il se pr�cipita

sans h�siter dans cette nouvelle carri�re, et se fit bient�t remarquer dans sa section. Sa taille �tait m�diocre, sa t�te volumineuse, ses traits prononc�s, son teint livide, son oeil ardent, sa personne n�glig�e. Il n'e�t paru que ridicule ou hideux, mais tout � coup on entendit sortir de ce corps �trange des maximes bizarres et atroces, prof�r�es avec un accent dur et une insolente familiarit�. Il fallait abattre, disait-il, plusieurs mille t�tes, et d�truire tous les aristocrates, qui rendaient la libert� impossible. L'horreur et le m�pris s'amoncel�rent autour de lui. On le heurtait, on lui marchait sur les pieds, on se jouait de sa mis�rable personne; mais, habitu� aux luttes scientifiques et aux assertions les plus �tranges, il avait appris � m�priser ceux qui le m�prisaient, et il les plaignait comme incapables de le comprendre. Il �tala d�s lors dans ses feuilles l'affreuse doctrine dont il �tait rempli. La vie souterraine � laquelle il �tait condamn� pour �chapper � la justice, avait exalt� son temp�rament, et les t�moignages de l'horreur publique l'enflammaient encore davantage. Nos moeurs polies n'�taient � ses yeux que des vices qui s'opposaient � l'�galit� r�publicaine; et, dans sa haine ardente pour les obstacles, il ne voyait qu'un moyen de salut, l'extermination. Ses �tudes et ses exp�riences sur l'homme physique avaient d� l'habituer � vaincre l'aspect de la douleur; et sa pens�e ardente, ne se trouvant arr�t�e par aucun instinct de sensibilit�, allait directement � son but par des voies de sang. Cette id�e m�me d'op�rer par la destruction s'�tait peu � peu syst�matis�e dans sa t�te. Il voulait un dictateur, non pour lui procurer le plaisir de la toute-puissance, mais pour lui imposer la charge terrible d'�purer la soci�t�. Ce dictateur devait avoir un boulet aux pieds pour �tre toujours sous la main du peuple; il ne fallait lui laisser qu'une seule facult�, celle d'indiquer les victimes, et d'ordonner pour unique ch�timent la mort. Marat ne connaissait que cette peine, parce qu'il ne punissait pas, mais supprimait l'obstacle. Voyant partout des aristocrates conspirant contre la libert�, il recueillait �� et l� tous les faits qui satisfaisaient sa passion; il d�non�ait avec fureur, et avec une l�g�ret� qui venait de sa fureur m�me, tous les noms qu'on lui d�signait, et qui souvent n'existaient pas. Il les d�non�ait sans haine personnelle, sans crainte et m�me sans danger pour lui-m�me, parce qu'il �tait hors de tous les rapports humains, et que ceux de l'outrag� � l'outrageant n'existaient plus entre lui et ses semblables. D�cr�t� r�cemment avec Royou, _l'Ami du roi_, il s'�tait cach� chez un avocat obscur et mis�rable qui lui avait donn� asile. Barbaroux fut appel� aupr�s de lui. Barbaroux s'�tait livr� � l'�tude des sciences physiques, et avait connu autrefois Marat. Il ne put se dispenser de se rendre � sa demande, et crut, en l'�coutant, que sa t�te �tait d�rang�e. Les Fran�ais, � entendre cet homme effrayant, n'�taient que de mesquins r�volutionnaires. �Donnez-moi, disait-il, deux cents Napolitains, arm�s de poignards et portant � leur bras gauche un manchon en guise de bouclier; avec eux je parcourrai la France, et je ferai la r�volution.� Il voulait, pour signaler les aristocrates, que l'assembl�e leur ordonn�t de porter un ruban blanc au bras, et qu'elle perm�t de les tuer, quand ils seraient trois r�unis. Sous le nom d'aristocrates, il comprenait les royalistes, les feuillans, les girondins; et quand, par hasard, on lui parlait de la difficult� de les reconna�tre, �il n'y avait pas, disait-il, � s'y tromper; il fallait tomber sur ceux qui avaient des voitures, des valets, des habits de soie, et qui sortaient des spectacles: c'�taient s�rement

des aristocrates.� Barbaroux sortit �pouvant�. Marat, obs�d� de son atroce syst�me, s'inqui�tait peu des moyens d'insurrection; il �tait d'ailleurs incapable de les pr�parer. Dans ses r�ves meurtriers, il se complaisait dans l'id�e de se retirer � Marseille. L'enthousiasme r�publicain de cette ville lui faisait esp�rer d'y �tre mieux compris et mieux accueilli. Il songea donc � s'y r�fugier, et voulait que Barbaroux l'y envoy�t sous sa recommandation; mais celui-ci ne voulait pas faire un pareil pr�sent � sa ville natale, et il laissa l� cet insens� dont il ne pr�voyait pas alors l'apoth�ose. Le syst�matique et sanguinaire Marat n'�tait donc pas le chef actif qui aurait pu r�unir ces masses �parses et fermentant confus�ment. Robespierre en aurait �t� plus capable parce qu'il s'�tait fait aux Jacobins une client�le d'auditeurs, ordinairement plus active qu'une client�le de lecteurs; mais il n'avait pas non plus toutes les qualit�s n�cessaires. Robespierre, m�diocre avocat d'Arras, fut d�put� par cette ville aux �tats-g�n�raux. L�, il s'�tait li� avec P�tion et Buzot, et soutenait avec �pret� les opinions que ceux-ci d�fendaient avec une conviction profonde et calme. Il parut d'abord ridicule par la pesanteur de son d�bit et la pauvret� de son �loquence; mais son opini�tret� lui attira quelque attention, surtout � l'�poque de la r�vision. Lorsque apr�s la sc�ne du Champ-de-Mars, on r�pandit le bruit que le proc�s allait �tre fait aux signataires de la p�tition des jacobins, sa terreur et sa jeunesse inspir�rent de l'int�r�t � Buzot et � Roland; et on lui offrit un asile. Mais il se rassura bient�t; et l'assembl�e s'�tant s�par�e, il se retrancha chez les Jacobins, o� il continua ses harangues dogmatiques et ampoul�es. �lu accusateur public, il refusa ces nouvelles fonctions, et ne songea qu'� se donner la double r�putation de patriote incorruptible et d'orateur �loquent. Ses premiers amis, P�tion, Buzot, Brissot, Roland, le recevaient chez eux, et voyaient avec peine son orgueil souffrant qui se r�v�lait dans ses regards et dans tous ses mouvemens. On s'int�ressait � lui, et on regrettait que, songeant si fort � la chose publique, il songe�t aussi tant � lui-m�me. Cependant il �tait trop peu important pour qu'on lui en voul�t de son orgueil, et on lui pardonnait en faveur de sa m�diocrit� et de son z�le. On remarquait surtout que, silencieux dans toutes les r�unions, et donnant rarement son avis, il �tait le premier le lendemain � produire � la tribune les id�es qu'il avait recueillies chez les autres. On lui en fit l'observation, sans lui adresser de reproches; et bient�t il d�testa cette r�union d'hommes sup�rieurs comme il avait d�test� celle des constituans. Alors il se retira tout � fait aux Jacobins, o�, comme on l'a vu, il diff�ra d'avis avec Brissot et Louvet, sur la question de la guerre, et les appela, peut-�tre m�me les crut mauvais citoyens, parce qu'ils pensaient autrement que lui, et soutenaient leur avis avec �loquence. �tait-il de bonne foi lorsqu'il soup�onnait sur-le-champ ceux qui l'avaient bless�, ou bien les calomniait-il sciemment? Ce sont l� les myst�res des �mes. Mais avec une raison �troite et commune, avec une extr�me susceptibilit�, il �tait tr�s dispos� � s'irriter, et difficile � �clairer; et il n'est pas impossible qu'une haine d'orgueil ne se change�t chez lui en une haine de principes, et qu'il cr�t m�chans tous ceux qui l'avaient offens�. Quoi qu'il en soit, dans le cercle inf�rieur o� il s'�tait plac�,

il excita l'enthousiasme par son dogmatisme et par sa r�putation d'incorruptibilit�. Il fondait ainsi sa popularit� sur les passions aveugles et les esprits m�diocres. L'aust�rit�, le dogmatisme froid, captivent les caract�res ardens, souvent m�me les intelligences sup�rieures. Il y avait en effet des hommes dispos�s � pr�ter � Robespierre une v�ritable �nergie, et des talens sup�rieurs aux siens. Camille Desmoulins l'appelait son Aristide, et le trouvait �loquent. D'autres le jugeant sans talens, mais subjugu�s par son p�dantisme, allaient r�p�tant que c'�tait l'homme qu'il fallait mettre � la t�te de la r�volution, et que sans ce dictateur, elle ne pourrait marcher. Pour lui, permettant � ses partisans tous ces propos, il ne se montrait jamais dans les conciliabules des conjur�s. Il se plaignit m�me d'�tre compromis, parce que l'un d'eux, habitant dans la m�me maison que lui, y avait r�uni quelquefois le comit� insurrectionnel. Il se tenait donc en arri�re, laissant agir ses preneurs, Panis, Sergent, Osselin, et autres membres des sections et des conseils municipaux. Marat, qui cherchait un dictateur, voulut s'assurer si Robespierre pouvait l'�tre. La personne n�glig�e et cynique de Marat contrastait avec celle de Robespierre, qui �tait plein de r�serve et de soins pour lui-m�me. Retir� dans un cabinet �l�gant, o� son image �tait reproduite de toutes les mani�res, en peinture, en gravure, en sculpture, il s'y livrait � un travail opini�tre, et relisait sans cesse Rousseau, pour y composer ses discours. Marat le vit, ne trouva en lui que de petites haines personnelles, point de grand syst�me, point de cette audace sanguinaire qu'il puisait dans sa monstrueuse conviction, point de g�nie enfin; il sortit plein de m�pris pour ce _petit homme_, le d�clara incapable de sauver l'�tat, et se persuada d'autant plus qu'il poss�dait seul le grand syst�me social. Les partisans de Robespierre entour�rent Barbaroux, et voulurent le conduire chez lui, disant qu'il fallait un homme, et que Robespierre seul pouvait l'�tre. Ce langage d�plut � Barbaroux, dont la fiert� se pliait peu � l'id�e de la dictature, et dont l'imagination ardente �tait d�j� s�duite par la vertu de Roland et les talens de ses amis. Il alla cependant chez Robespierre. Il fut question dans l'entretien, de P�tion, dont la popularit� offusquait Robespierre, et qui, disait-on, �tait incapable de servir la r�volution. Barbaroux r�pondit avec humeur aux reproches qu'on adressait � P�tion, et d�fendit vivement un caract�re qu'il admirait. Robespierre parla de la r�volution, et r�p�ta, suivant son usage, qu'il en avait acc�l�r� la marche. Il finit, comme tout le monde, par dire qu'il fallait un homme. Barbaroux r�pondit qu'il ne voulait ni dictateur ni roi. Fr�ron r�pliqua que Brissot voulait l'�tre. On se rejeta ainsi le reproche, et on ne s'entendit pas. Quand on se quitta, Panis, voulant corriger le mauvais effet de cette entrevue, dit � Barbaroux qu'il avait mal saisi la chose, qu'il ne s'agissait que d'une autorit� momentan�e, et que Robespierre �tait le seul homme auquel on p�t la donner. Ce sont ces propos vagues, ces petites rivalit�s, qui persuad�rent faussement aux girondins que Robespierre voulait usurper. Une ardente jalousie fut prise en lui pour de l'ambition; mais c'�tait une de ces erreurs que le regard troubl� des partis commet toujours. Robespierre, capable tout au plus de ha�r le m�rite, n'avait ni la force ni le g�nie de l'ambition, et ses partisans avaient pour lui des pr�tentions qu'il n'aurait pas os� concevoir lui-m�me.

Danton �tait plus capable qu'aucun autre d'�tre ce chef que toutes les imaginations d�siraient, pour mettre de l'ensemble dans les mouvemens r�volutionnaires. Il s'�tait jadis essay� au barreau, et n'y avait pas r�ussi. Pauvre et d�vor� de passions, il s'�tait jet� dans les troubles politiques avec ardeur, et probablement avec des esp�rances. Il �tait ignorant, mais dou� d'une intelligence sup�rieure et d'une imagination vaste. Ses formes athl�tiques, ses traits �cras�s et un peu africains, sa voix tonnante, ses images bizarres, mais grandes, captivaient l'auditoire des Cordeliers et des sections. Son visage exprimait tour � tour les passions brutales, la jovialit�, et m�me la bienveillance. Danton ne ha�ssait et n'enviait personne, mais son audace �tait extraordinaire; et dans certains momens d'entra�nement, il �tait capable d'ex�cuter tout ce que l'atroce intelligence de Marat �tait capable de concevoir. Une r�volution dont l'effet impr�vu, mais in�vitable, avait �t� de soulever les basses classes de la soci�t� contre les classes �lev�es, devait r�veiller l'envie, faire na�tre des syst�mes, et d�cha�ner des passions brutales. Robespierre fut l'envieux; Marat, le syst�matique; et Danton fut l'homme passionn�, violent, mobile, et tour � tour cruel ou g�n�reux. Si les deux premiers, obs�d�s, l'un par une envie d�vorante, l'autre par de sinistres syst�mes, durent avoir peu de ces besoins qui rendent les hommes accessibles � la corruption, Danton, au contraire, plein de passions, avide de jouir, ne dut �tre rien moins qu'incorruptible. Sous pr�texte de lui rembourser une ancienne charge d'avocat au conseil, la cour lui donna des sommes assez consid�rables; mais elle r�ussit � le payer et non � le gagner. Il n'en continua pas moins � haranguer et � exciter contre elle la multitude des clubs. Quand on lui reprochait de ne pas ex�cuter son march�, il r�pondait que pour se conserver le moyen de servir la cour, il devait en apparence la traiter en ennemie. Danton �tait donc le plus redoutable chef de ces bandes qu'on gagnait et conduisait par la parole. Mais audacieux, entra�nant au moment d�cisif, il n'�tait pas propre � ces soins assidus qu'exige l'envie de dominer; et quoique tr�s influent sur les conjur�s, il ne les gouvernait pas encore. Il �tait capable seulement, dans un moment d'h�sitation, de les ranimer et de les porter au but par une impulsion d�cisive. Les divers membres du comit� insurrectionnel n'avaient pas encore pu s'entendre. La cour, instruite de leurs moindres mouvemens, prenait de son c�t� quelques mesures pour se mettre � l'abri d'une attaque soudaine, et se donner le temps d'attendre en s�ret� l'arriv�e des puissances coalis�es. Elle avait form� et �tabli pr�s du ch�teau un club, appel� le club fran�ais, qui se composait d'ouvriers et de soldats de la garde nationale. Ils avaient tous leurs armes cach�es dans le local m�me de leurs s�ances, et pouvaient, dans un cas pressant, courir au secours de la famille royale. Cette seule r�union co�tait � la liste civile 10,000 francs par jour. Un Marseillais, nomm� Lieutaud, entretenait en outre une troupe qui occupait alternativement les tribunes, les places publiques, les caf�s et les cabarets, pour y parler en faveur du roi, et pour r�sister aux continuelles �meutes des patriotes[10]. Partout, en effet, on se disputait, et presque toujours des paroles on en venait aux coups; mais malgr� tous les efforts de la cour, ses partisans �taient clair-sem�s, et la partie de la garde nationale qui lui �tait d�vou�e, se trouvait r�duite au plus grand d�couragement.

Un grand nombre de serviteurs fid�les, �loign�s jusque l� du tr�ne, accouraient pour d�fendre le roi, et lui faire un rempart de leurs corps. Leurs r�unions �taient fr�quentes et nombreuses au ch�teau, et elles augmentaient la m�fiance publique. On les appelait _chevaliers du poignard_, depuis la sc�ne de f�vrier 1791. On avait donn� des ordres pour r�unir secr�tement la garde constitutionnelle, qui, quoique licenci�e, avait toujours re�u ses appointemens. Pendant ce temps, les conseils se croisaient autour du roi, et produisaient dans son �me faible et naturellement incertaine, les perplexit�s les plus douloureuses. Des amis sages, et entre autres Malesherbes[11], lui conseillaient d'abdiquer; d'autres, et c'�tait le plus grand nombre, voulaient qu'il pr�t la fuite; du reste, ils n'�taient d'accord ni sur les moyens, ni sur le lieu, ni sur le r�sultat de l'�vasion. Pour mettre quelque ensemble dans ces divers plans, le roi voulut que Bertrand de Molleville s'entend�t avec Duport le constituant. Le roi avait beaucoup de confiance en ce dernier, et il fut oblig� de donner un ordre positif � Bertrand, qui pr�tendait ne vouloir entretenir aucune relation avec un constitutionnel tel que Duport. Dans ce comit� se trouvaient encore Lally-Tolendal, Malouet, Clermont-Tonnerre, Gouvernet et autres, tous d�vou�s � Louis XVI, mais, hors ce point, diff�rant assez d'opinion sur la part qu'il faudrait faire � la royaut�, si on parvenait � la sauver. On y r�solut la fuite du roi, et sa retraite au ch�teau de Gaillon, en Normandie. Le duc de Liancourt, ami de Louis XVI, et jouissant de toute sa confiance, commandait cette province; il r�pondait de ses troupes et des habitans de Rouen, qui s'�taient prononc�s par une adresse �nergique contre le 20 juin. Il offrait de recevoir la famille royale, et de la conduire � Gaillon, ou de la remettre � Lafayette, qui la transporterait au milieu de son arm�e. Il donnait en outre toute sa fortune pour seconder l'ex�cution de ce projet, et ne demandait � r�server � ses enfants que cent louis de rente. Ce plan convenait aux membres constitutionnels du comit�, parce qu'au lieu de mettre le roi dans les mains de l'�migration, il le pla�ait aupr�s du duc de Liancourt et de Lafayette. Par le m�me motif, il r�pugnait aux autres, et risquait de d�plaire � la reine et au roi. Le ch�teau de Gaillon avait le grand avantage de n'�tre qu'� trente-six lieues de la mer, et d'offrir, par la Normandie, province bien dispos�e, une fuite facile en Angleterre. Il en avait encore un autre, c'�tait de n'�tre qu'� vingt lieues de Paris. Le roi pouvait donc s'y rendre sans manquer � la loi constitutionnelle, et c'�tait beaucoup pour lui, car il tenait singuli�rement � ne pas se mettre en �tat de contravention ouverte. M. de Narbonne et la fille de Necker, madame Sta�l, imagin�rent aussi un projet de fuite. L'�migration, de son c�t�, proposa le sien: c'�tait de transporter le roi � Compi�gne, et de l� sur les bords du Rhin par la for�t des Ardennes. Chacun veut conseiller un roi faible, parce que chacun aspire � lui donner une volont� qu'il n'a pas. Tant d'inspirations contraires ajoutaient � l'ind�cision naturelle de Louis XVI, et ce prince malheureux, assi�g� de conseils, frapp� de la raison des uns, entra�n� parla passion des autres, tourment� de craintes sur le sort de sa famille, agit� par les scrupules de sa conscience, h�sitait entre mille projets, et voyait arriver le flot populaire sans oser ni le braver, ni le fuir. Les d�put�s girondins, qui avaient si hardiment abord� la question de la d�ch�ance, demeuraient cependant incertains � la veille d'une insurrection; quoique la cour f�t presque d�sarm�e, et que la

toute-puissance se trouv�t du c�t� du peuple, n�anmoins l'approche des Prussiens, et la crainte qu'inspire toujours un ancien pouvoir, m�me apr�s qu'il a �t� priv� de ses forces, leur persuad�rent qu'il vaudrait encore mieux transiger avec la cour que de s'exposer aux chances d'une attaque. Dans le cas m�me o� cette attaque serait heureuse, ils craignaient que l'arriv�e tr�s prochaine des �trangers ne d�truis�t tous les r�sultats d'une victoire sur le ch�teau, et ne f�t succ�der de terribles vengeances � un succ�s d'un moment. Cependant, malgr� cette disposition � traiter, ils n'ouvrirent point de n�gociations � ce sujet, et n'os�rent pas prendre l'initiative; mais ils �cout�rent un nomm� Boze, peintre du roi, et tr�s li� avec Thierry, valet de chambre de Louis XVI. Le peintre Boze, effray� des dangers de la chose publique, les engagea � �crire ce qu'ils croiraient propre, dans cette extr�mit�, � sauver le roi et la libert�. Ils firent donc une lettre qui fut sign�e par Guadet, Gensonn�, Vergniaud, et qui commen�ait par ces mots: _Vous nous demandez, monsieur, quelle est notre opinion sur la situation actuelle de la France..._ Ce d�but prouve assez que l'explication avait �t� provoqu�e. Il n'�tait plus temps pour le roi, disaient � Boze les trois d�put�s, de se rien dissimuler, et il s'abuserait �trangement s'il ne voyait pas que sa conduite �tait la cause de l'agitation g�n�rale, et de cette violence des clubs dont il se plaignait sans cesse; de nouvelles protestations de sa part seraient inutiles et para�traient d�risoires; au point o� se trouvaient les choses, il ne fallait pas moins que des d�marches d�cisives pour rassurer le peuple: tout le monde, par exemple, croyait fermement qu'il �tait au pouvoir du roi d'�carter les arm�es �trang�res; il fallait donc qu'il commen��t par ordonner cet �loignement; il devait ensuite choisir un minist�re patriote, cong�dier Lafayette qui, dans l'�tat des choses, ne pouvait plus servir utilement; rendre une loi pour l'�ducation constitutionnelle du jeune dauphin, soumettre la liste civile � une comptabilit� publique, et d�clarer solennellement qu'il n'accepterait pour lui-m�me d'augmentation de pouvoir, que du consentement libre de la nation. A ces conditions, ajoutaient les Girondins, il �tait � esp�rer que l'irritation se calmerait, et qu'avec du temps et de la pers�v�rance dans ce syst�me, le roi recouvrerait la confiance qu'il avait aujourd'hui tout � fait perdue. Certes, les Girondins se trouvaient alors bien pr�s d'atteindre leur but, si v�ritablement ils avaient conspir� jusqu'� cet instant et depuis long-temps pour la r�alisation d'une r�publique; et l'on voudrait qu'ils se fussent arr�t�s tout � coup au moment de r�ussir, pour faire donner le minist�re � trois de leurs amis! Voil� ce qui ne peut �tre; et il devient �vident que l� r�publique ne fut d�sir�e qu'en d�sespoir de la monarchie, que jamais elle ne fut un v�ritable projet, et que m�me, � la veille de l'obtenir, ceux qu'on accuse de l'avoir longuement pr�par�e, ne voulaient pas sacrifier la chose publique au triomphe de ce syst�me, et consentaient � garder la monarchie constitutionnelle, pourvu qu'elle f�t entour�e d'assez de s�curit�. Les Girondins, en demandant l'�loignement des troupes, prouvaient assez que le danger actuel seul les occupait; l'attention qu'ils donnaient � l'�ducation du dauphin, prouve suffisamment encore que la monarchie n'�tait pas pour eux un avenir insupportable. On a pr�tendu que Brissot, de son c�t�, avait fait des propositions pour emp�cher la d�ch�ance, et qu'il y avait mis la condition d'une somme tr�s forte. Cette assertion est de Bertrand de Molleville, qui a toujours calomni� par deux raisons: m�chancet� de coeur et fausset�

d'esprit. Mais il n'en donne aucune preuve; et la pauvret� connue de Brissot, sa conviction exalt�e, doivent r�pondre pour lui. Il ne serait pas impossible sans doute que la cour e�t donn� de l'argent � l'adresse de Brissot, mais cela ne prouverait pas que l'argent e�t �t� ou demand� ou re�u par lui. Le fait d�j� rapport� plus haut sur la corruption de P�tion, promise � la cour par des escrocs, ce fait et beaucoup d'autres du m�me genre montrent assez quelle confiance il faut ajouter � ces accusations de v�nalit�, si souvent et si facilement hasard�es. D'ailleurs, quoi qu'il en puisse �tre de Brissot, les trois d�put�s Gensonn�, Guadet, Vergniaud, n'ont pas m�me �t� accus�s, et ils furent les seuls signataires de la lettre remise � Boze. Le coeur ulc�r� du roi �tait moins capable que jamais d'�couter leurs sages avis. Thierry lui pr�senta la lettre, mais il la repoussa durement, et fit ses deux r�ponses accoutum�es, que ce n'�tait pas lui, mais le minist�re patriote, qui avait provoqu� la guerre; et que, quant � la constitution, il l'observait fid�lement, tandis que les autres mettaient tous leurs soins � la d�truire[12]. Ces raisons n'�taient pas tr�s-justes; car, bien qu'il n'e�t pas provoqu� la guerre, ce n'en �tait pas moins un devoir pour lui de la bien soutenir; et, quant � sa fid�lit� scrupuleuse � la lettre de la loi, c'�tait peu que l'observation du texte; il fallait encore ne pas compromettre la chose m�me en appelant l'�tranger. Il faut sans doute attribuer � l'esp�rance qu'avaient les Girondins de voir leurs avis �cout�s, les m�nagemens qu'ils gard�rent lorsqu'on voulut soulever dans l'assembl�e la question de la d�ch�ance tous les jours agit�e dans les clubs, dans les groupes et les p�titions. Chaque fois qu'ils venaient, au nom de la commission des douze, parler du danger de la patrie et des moyens d'y rem�dier: _Remontez � la cause_ du danger, leur disait-on; _� la cause_, r�p�taient les tribunes. Vergniaud, Brissot et les Girondins r�pondaient que la commission avait les yeux sur la cause, et que lorsqu'il en serait temps on la d�voilerait; mais que pour le moment il fallait ne pas jeter encore un nouveau levain de discorde. Mais il �tait d�cid� que tous les moyens et les projets de transaction �choueraient; et la catastrophe, pr�vue et redout�e, arriva bient�t, comme nous le verrons ci-apr�s. Notes: [1] Voyez madame Campan, tome II, page 324, une lettre de M. de Lally au roi de Prusse, et tous les historiens. [2] Voyez madame Campan, tome II, page 230. [3] D�cret du 2 juillet. [4] C'est une justice que rendait � Vergniaud le _Journal de Paris_, alors si connu par son opposition � la majorit� de l'assembl�e, et par les grands talens qui pr�sidaient � sa r�daction, notamment le malheureux et immortel Andr� Ch�nier. (_Voyez la feuille du 4 juillet 1792_.) [5] Il n'est pas n�cessaire d'avertir que j'analyse ici, et que je ne donne pas textuellement le discours de Vergniaud. [6] Voyez la note 17 � la fin du volume. [7] Voyez la note 18 � la fin du volume. [8] Voyez la note 19 � la fin du volume. [9] Voyez la note 20 � la fin du volume.

[10] Voyez Bertrand de Molleville, tomes VIII et IX. [11] Voyez Bertrand de Molleville. [12] Voyez la note � la fin du volume.

CHAPITRE V. ARRIV�E DES MARSEILLAIS A PARIS; D�NER ET SC�NES SANGLANTES AUX CHAMPS-�LYS�ES.--MANIFESTE DU DUC DE BRUNSWICK.--LES SECTIONS DE PARIS DEMANDENT LA D�CH�ANCE DU ROI.--LE ROI REFUSE DE FUIR.--L'ASSEMBL�E REJETTE LA PROPOSITION D'ACCUSER LAFAYETTE.--PR�PARATIFS DE L'INSURRECTION; MOYENS DE D�FENSE DU CHATEAU.--INSURRECTION DU 10 AOUT; LES FAUBOURGS S'EMPARENT DES TUILERIES APR�S UN COMBAT SANGLANT; LE ROI SE RETIRE A L'ASSEMBL�E; SUSPENSION DU POUVOIR ROYAL; CONVOCATION D'UNE CONVENTION NATIONALE. A la suite d'une f�te donn�e aux f�d�r�s, le comit� insurrectionnel d�cida qu'on partirait le matin, 26 juillet, sur trois colonnes, pour se rendre au ch�teau, et qu'on marcherait avec le drapeau rouge, et avec cette inscription: _Ceux qui tireront sur les colonnes du peuple seront mis � mort sur-le-champ_. Le r�sultat devait �tre de constituer le roi prisonnier, et de l'enfermer � Vincennes. On avait engag� la garde nationale de Versailles � seconder ce mouvement; mais on l'avait avertie si tard, et on �tait si peu d'accord avec elle, que ses officiers vinrent � la mairie de Paris, le matin m�me, pour savoir ce qu'il fallait faire. Le secret d'ailleurs fut si mal gard�, que la cour �tait d�j� avertie, toute la famille royale debout, et le ch�teau plein de monde. P�tion, voyant que les mesures avaient �t� mal prises, craignant quelque trahison, et consid�rant surtout que les Marseillais n'�taient point encore arriv�s, se rendit en toute h�te au faubourg, pour arr�ter un mouvement qui devait perdre le parti populaire, s'il ne r�ussissait pas. Le tumulte �tait affreux dans les faubourgs; on y avait sonn� le tocsin toute la nuit. Pour exciter le peuple, on avait r�pandu le bruit qu'il existait au ch�teau un amas d'armes qu'il fallait aller chercher. P�tion parvint avec beaucoup de peine � ramener l'ordre; le garde-des-sceaux Champion de Cic�, qui s'y �tait rendu de son c�t�, y re�ut des coups de sabre; enfin le peuple consentit � se retirer, et l'insurrection fut ajourn�e. Les querelles, les contestations de d�tail par lesquelles on pr�lude d'ordinaire � une rupture d�finitive, continu�rent sans interruption. Le roi avait fait fermer le jardin des Tuileries depuis le 20 juin. La terrasse des Feuillans, aboutissant � l'assembl�e, �tait seule ouverte, et des sentinelles avaient la consigne de ne laisser passer personne de cette terrasse dans le jardin. Despr�m�nil y fut rencontr� s'entretenant vivement avec un d�put�. Il fut hu�, poursuivi dans le jardin, et port� jusqu'au Palais-Royal, o� il re�ut plusieurs blessures. Les consignes qui emp�chaient de p�n�trer dans le jardin ayant �t� viol�es, il fut question d'y suppl�er par un d�cret. Cependant le d�cret ne fut pas rendu; on proposa seulement d'y mettre un �criteau portant ces mots: _D�fense d�passer sur le territoire �tranger_. L'�criteau fut plac�, il suffit pour emp�cher le peuple d'y mettre les pieds, quoique le roi e�t fait lever les consignes. Ainsi

les proc�d�s n'�taient d�j� plus m�nag�s. Une lettre de Nancy, par exemple, annon�ait plusieurs traits civiques qui avaient eu lieu dans cette ville; sur-le-champ l'assembl�e en envoya copie au roi. Enfin, le 30, les Marseillais arriv�rent. Ils �taient cinq cents, et comptaient dans leurs rangs tout ce que le Midi renfermait de plus exalt�, et tout ce que le commerce amenait de plus turbulent dans le port de Marseille. Barbaroux se rendit au-devant d'eux � Charenton. A cette occasion, un nouveau projet fut concert� avec Santerre. Sous pr�texte d'aller au-devant des Marseillais, on voulait r�unir les faubourgs, se rendre ensuite en bon ordre au Carrousel, et y camper sans tumulte, jusqu'� ce que l'assembl�e e�t suspendu le roi, ou qu'il e�t volontairement abdiqu�. Ce projet plaisait aux philanthropes du parti, qui auraient voulu terminer cette r�volution sans effusion de sang. Cependant il manqua, parce que Santerre ne r�ussit pas � r�unir le faubourg, et ne put amener qu'un petit nombre d'hommes au-devant des Marseillais. Santerre leur offrit tout de suite un repas qui fut servi aux Champs-Elys�es. Le m�me jour, et au m�me moment, une r�union de gardes nationaux du bataillon des Filles-Saint-Thomas, et d'autres individus, �crivains ou militaires, tous d�vou�s � la cour, faisaient un repas aupr�s du lieu o� �taient f�t�s les Marseillais. Certainement ce repas n'avait pu �tre pr�par� � dessein pour troubler celui des Marseillais, puisque l'offre faite � ces derniers avait �t� inopin�e, car au lieu d'un festin on avait m�dit� une insurrection. Cependant il �tait impossible que des voisins si oppos�s d'opinion achevassent paisiblement leur repas. La populace insulta les royalistes, qui voulurent se d�fendre; les patriotes, appel�s au secours de la populace, accoururent avec ardeur, et le combat s'engagea. Il ne fut pas long; les Marseillais, fondant sur leurs adversaires, les mirent en fuite, en tu�rent un et en bless�rent plusieurs. Dans un moment, le trouble se r�pandit dans Paris. Les f�d�r�s parcouraient les rues, et arrachaient les cocardes de ruban, pr�tendant qu'il les fallait en laine. Quelques-uns des fugitifs arriv�rent tout sanglans aux Tuileries, o� ils furent accueillis avec empressement, et trait�s avec des soins bien naturels, puisqu'on voyait en eux des amis victimes de leur d�vouement. Les gardes nationaux qui �taient de service au ch�teau rapport�rent ces d�tails, y ajout�rent peut-�tre, et ce fut l'occasion de nouveaux bruits, de nouvelles haines contre la famille royale et les dames de la cour, qui avaient, disait-on, essuy� avec leurs mouchoirs la sueur et le sang des bless�s. On en conclut m�me que la sc�ne avait �t� pr�par�e, et ce fut le motif d'une nouvelle accusation contre les Tuileries. La garde nationale de Paris demanda aussit�t l'�loignement des Marseillais; mais elle fut hu�e par les tribunes, et sa p�tition n'obtint aucun succ�s. C'est au milieu de ces circonstances que fut r�pandu un �crit attribu� au prince de Brunswick, et bient�t reconnu authentique. Nous avons d�j� parl� de la mission de Mallet-du-Pan. Il avait donn� au nom du roi l'id�e et le mod�le d'un manifeste; mais cette id�e fut bient�t d�natur�e. Un autre manifeste, inspir� par les passions de Coblentz, et rev�tu du nom de Brunswick, fut publi� au-devant de l'arm�e prussienne. Cette pi�ce �tait con�ue en ces termes: �Leurs majest�s l'empereur et le roi de Prusse m'ayant confi� le

commandement des arm�es combin�es qu'ils ont fait rassembler sur les fronti�res de France, j'ai voulu annoncer aux habitans de ce royaume les motifs qui ont d�termin� les mesures des deux souverains, et les intentions qui les guident. �Apr�s avoir supprim� arbitrairement les droits et possessions des princes allemands en Alsace et en Lorraine, troubl� et renvers�, dans l'int�rieur, le bon ordre et le gouvernement l�gitime; exerc� contre la personne sacr�e du roi et contre son auguste famille des attentats et des violences qui sont encore perp�tu�s et renouvel�s de jour en jour, ceux qui ont usurp� les r�nes de l'administration ont enfin combl� la mesure en faisant d�clarer une guerre injuste � sa majest� l'empereur, et en attaquant ses provinces situ�es en Pays-Bas; quelques-unes des possessions de l'empire germanique ont �t� envelopp�es dans cette oppression, et plusieurs autres n'ont �chapp� au m�me danger qu'en c�dant aux menaces imp�rieuses du parti dominant et de ses �missaires. �Sa majest� le roi de Prusse, uni avec sa majest� imp�riale par les liens d'une alliance �troite et d�fensive, et membre pr�pond�rant lui-m�me du corps germanique, n'a donc pu se dispenser de marcher au secours de son alli� et de ses co-�tats; et c'est sous ce double rapport qu'il prend la d�fense de ce monarque et de l'Allemagne. �A ces grands int�r�ts se joint encore un but �galement important, et qui tient � coeur aux deux souverains, c'est de faire cesser l'anarchie dans l'int�rieur de la France, d'arr�ter les attaques port�es au tr�ne et � l'autel, de r�tablir le pouvoir l�gal, de rendre au roi la s�ret� et la libert� dont il est priv�, et de le mettre en �tat d'exercer l'autorit� l�gitime qui lui est due. �Convaincus que la partie saine de la nation fran�aise abhorre les exc�s d'une faction qui la subjugue, et que le plus grand nombre des habitans attend avec impatience le moment du secours pour se d�clarer ouvertement contre les entreprises odieuses de leurs oppresseurs, sa majest� l'empereur et sa majest� le roi de Prusse les appellent et les invitent � retourner sans d�lai aux voies de la raison et de la justice, de l'ordre et de la paix. C'est dans ces vues que moi, soussign�, g�n�ral commandant en chef les deux arm�es, d�clare: �1. Qu'entra�n�es dans la guerre pr�sente par des circonstances irr�sistibles, les deux cours alli�es ne se proposent d'autre but que le bonheur de la France sans pr�tendre s'enrichir par des conqu�tes; �2. Qu'elles n'entendent point s'immiscer dans le gouvernement int�rieur de la France, mais qu'elles veulent uniquement d�livrer le roi, la reine et la famille royale de leur captivit�, et procurer � sa majest� tr�s-chr�tienne la s�ret� n�cessaire pour qu'elle puisse faire sans danger, sans obstacle, les convocations qu'elle jugera � propos, et travailler � assurer le bonheur de ses sujets, suivant ses promesses et autant qu'il d�pendra d'elle; �3. Que les arm�es combin�es prot�geront les villes, bourgs et villages, et les personnes et les biens de tous ceux qui se soumettront au roi, et qu'elles concourront au r�tablissement instantan� de l'ordre et de la police dans toute la France; �4. Que les gardes nationales sont somm�es de veiller provisoirement �

la tranquillit� des villes et des campagnes, � la s�ret� des personnes et des biens de tous les Fran�ais jusqu'� l'arriv�e des troupes de leurs majest�s imp�riale et royale, ou jusqu'� ce qu'il en soit autrement ordonn�, sous peine d'en �tre personnellement responsables; qu'au contraire, ceux des gardes nationaux qui auront combattu contre les troupes des deux cours alli�es, et qui seront pris les armes � la main, seront trait�s en ennemis, et punis comme rebelles � leur roi et comme perturbateurs du repos public. �5. Que les g�n�raux, officiers, bas-officiers et soldats des troupes de ligne fran�aises sont �galement somm�s de revenir � leur ancienne fid�lit�, et de se soumettre sur-le-champ au roi, leur l�gitime souverain; �6. Que les membres des d�partemens, des districts et des municipalit�s, seront �galement responsables, sur leurs t�tes et sur leurs biens, de tous les d�lits, incendies, assassinats, pillages et voies de fait qu'ils laisseront commettre ou qu'ils ne se seront pas notoirement efforc�s d'emp�cher dans leur territoire; qu'ils seront �galement tenus de continuer provisoirement leurs fonctions jusqu'� ce que sa majest� tr�s-chr�tienne, remise en pleine libert�, y ait pourvu ult�rieurement, ou qu'il en ait �t� autrement ordonn� en son nom dans l'intervalle; �7. Que les habitans des villes, bourgs et villages, qui oseraient se d�fendre contre les troupes de leurs majest�s imp�riale et royale, et tirer sur elles, soit en rase campagne, soit par les fen�tres, portes et ouvertures de leurs maisons, seront punis sur-le-champ suivant la rigueur du droit de la guerre, et leurs maisons d�molies ou br�l�es. Tous les habitans, au contraire, desdites villes, bourgs et villages, qui s'empresseront de se soumettre � leur roi, en ouvrant leurs portes aux troupes de leurs majest�s, seront � l'instant sous leur sauvegarde imm�diate; leurs personnes, leurs biens, leurs effets, seront sous la protection des lois; et il sera pourvu � la s�ret� g�n�rale de tous et de chacun d'eux; �8. La ville de Paris et tous ses habitans, sans distinction, seront tenus de se soumettre sur-le-champ et sans d�lai au roi, de mettre ce prince en pleine et enti�re libert�, et de lui assurer, ainsi qu'� toutes les personnes royales, l'inviolabilit� et le respect auxquels le droit de la nature et des gens oblige les sujets envers les souverains, leurs majest�s imp�riale et royale rendant personnellement responsables de tous les �v�nemens, sur leur t�te, pour �tre jug�s militairement, sans espoir de pardon, tous les membres de l'assembl�e nationale, du d�partement, du district, de la municipalit� et de la garde nationale de Paris, les juges de paix et tous autres qu'il appartiendra; d�clarant en outre, leurs dites majest�s, sur leur foi et parole d'empereur et roi, que si le ch�teau des Tuileries est forc� ou insult�, que s'il est fait la moindre violence, le moindre outrage � leurs majest�s le roi, la reine et la famille royale, s'il n'est pas pourvu imm�diatement � leur s�ret�, � leur conservation et � leur libert�, elles en tireront une vengeance exemplaire et � jamais m�morable, en livrant la ville de Paris � une ex�cution militaire et � une subversion totale, et les r�volt�s coupables d'attentats, aux supplices qu'ils auront m�rit�s. Leurs majest�s imp�riale et royale promettent, au contraire, aux habitans de la ville de Paris d'employer leurs bons offices aupr�s de sa majest� tr�s-chr�tienne pour obtenir le pardon de leurs torts et de leurs erreurs, et de prendre les

mesures les plus vigoureuses pour assurer leurs personnes et leurs biens, s'ils ob�issent promptement et exactement � l'injonction ci-dessus. �Enfin leurs majest�s, ne pouvant reconna�tre pour lois en France que celles qui �maneront du roi jouissant d'une libert� parfaite, protestent d'avance contre l'authenticit� de toutes les d�clarations qui pourraient �tre faites au nom de sa majest� tr�s-chr�tienne, tant que sa personne sacr�e, celle de la reine et de toute la famille royale ne seront pas r�ellement en s�ret�: � l'effet de quoi leurs majest�s imp�riale et royale invitent et sollicitent sa majest� tr�s-chr�tienne de d�signer la ville de son royaume la plus voisine de ses fronti�res dans laquelle elle jugera � propos de se retirer avec la reine et sa famille, sous une bonne et s�re escorte qui lui sera envoy�e pour cet effet, afin que sa majest� tr�s-chr�tienne puisse en toute s�ret� appeler aupr�s d'elle les ministres et les conseillers qu'il lui plaira de d�signer, faire telles convocations qui lui para�tront convenables, pourvoir au r�tablissement du bon ordre, et r�gler l'administration de son royaume. �Enfin je d�clare et m'engage encore, en mon propre et priv� nom, et en ma qualit� susdite, de faire observer partout aux troupes confi�es � mon commandement une bonne et exacte discipline, promettant de traiter avec douceur et mod�ration les sujets bien intentionn�s qui se montreront paisibles et soumis, et de n'employer la force qu'envers ceux qui se rendront coupables ou de r�sistance ou de mauvaise volont�. �C'est par ces raisons que je requiers et exhorte tous les habitans du royaume, de la mani�re la plus forte et la plus instante, de ne pas s'opposer � la marche et aux op�rations des troupes que je commande, mais de leur accorder plut�t partout une libre entr�e et toute bonne volont�, aide et assistance que les circonstances pourront exiger. �Donn� au quartier-g�n�ral de Coblentz, le 25 juillet 1792. �_Sign�_ CHARLES-GUILLAUME-FERDINAND, _duc de Brunswick-Lunebourg_.� Ce qui parut surtout �tonnant dans cette d�claration, c'est que, dat�e du 25 de Coblentz, elle se trouva le 28 � Paris, et fut imprim�e dans tous les journaux royalistes. Elle produisit un effet extraordinaire. Cet effet fut celui des passions sur les passions. On se promit de toutes parts de r�sister � un ennemi dont le langage �tait si hautain et les menaces si terribles. Dans l'�tat des esprits, il �tait naturel que le roi et la cour fussent accus�s de cette nouvelle faute. Louis XVI s'empressa de d�savouer le manifeste par un message, et il le pouvait sans doute de tr�s-bonne foi, puisque cette pi�ce �tait si diff�rente du mod�le qu'il avait propos�; mais il devait d�j� voir par cet exemple combien sa volont� serait outre-pass�e par son parti, si ce parti �tait jamais vainqueur. Ni son d�saveu, ni les expressions dont il l'accompagna, ne purent ramener l'assembl�e. En parlant de ce peuple dont le bonheur lui avait toujours �t� cher, il ajoutait: �Que de chagrins pourraient �tre effac�s par la plus l�g�re marque de son retour!� Ces paroles touchantes n'excit�rent plus l'enthousiasme qu'elles avaient le don de produire autrefois; on n'y vit qu'une perfidie de langage, et beaucoup de d�put�s appuy�rent l'impression pour rendre

public, dirent-ils, le contraste qui existait entre les paroles et la conduite du roi. D�s ce moment, l'agitation ne cessa pas de cro�tre, et les circonstances de s'aggraver. On eut connaissance d'un arr�t� par lequel le d�partement des Bouches-du-Rh�ne retenait les imp�ts pour payer les troupes qu'il avait envoy�es contre les Savoisiens, et accusait d'insuffisance les mesures prises par l'assembl�e. C'�tait un acte d� aux inspirations de Barbaroux. L'arr�t� fut cass� par l'assembl�e, sans que l'ex�cution en p�t �tre emp�ch�e. On r�pandit en m�me temps que les Sardes, qui s'avan�aient, �taient au nombre de cinquante mille. Il fallut que le ministre des relations ext�rieures v�nt assurer lui-m�me � l'assembl�e que les rassemblemens n'�taient tout au plus que de onze � douze mille hommes. A ce bruit en succ�da un autre: on pr�tendit que le petit nombre des f�d�r�s actuellement rendus � Soissons, avaient �t� empoisonn�s avec du verre m�l� dans leur pain. On assurait m�me qu'il y avait d�j� cent soixante morts et huit cents malades. On alla aux informations, et on apprit que les farines se trouvant dans une �glise, des vitres avaient �t� cass�es, et que quelques morceaux de verre s'�taient trouv�s dans le pain. Il n'y avait cependant ni morts, ni malades. Le 25 juillet, un d�cret avait rendu toutes les sections de Paris permanentes. Elles s'�taient r�unies, et avaient charg� P�tion de proposer en leur nom la d�ch�ance de Louis XVI. Le 3 ao�t au matin, le maire de Paris, enhardi par ce voeu, se pr�senta � l'assembl�e pour faire une p�tition au nom des quarante-huit sections de Paris. Il exposa la conduite de Louis XVI depuis l'ouverture de la r�volution; il retra�a, dans le langage du temps, les bienfaits de la nation envers le roi, et l'ingratitude du monarque. Il d�peignit les dangers dont toutes les imaginations �taient frapp�es, l'arriv�e de l'�tranger, la nullit� des moyens de d�fense, la r�volte d'un g�n�ral contre l'assembl�e, l'opposition d'une foule de directoires de d�partement, et les menaces terribles et absurdes faites au nom de Brunswick; en cons�quence il conclut � la d�ch�ance du roi, et demanda � l'assembl�e de mettre cette importante question � l'ordre du jour. Cette grande proposition, qui n'avait encore �t� faite que par des clubs, des f�d�r�s, des communes, venait d'acqu�rir un autre caract�re en �tant pr�sent�e au nom de Paris et par son maire. Elle fut accueillie plut�t avec �tonnement qu'avec faveur dans la s�ance du matin. Mais le soir la discussion s'ouvrit, et l'ardeur d'une partie de l'assembl�e se d�ploya sans retenue. Les uns voulaient qu'on discut�t la question sur-le-champ, les autres qu'on l'ajourn�t. On finit par la remettre au jeudi 9 ao�t, et on continua � recevoir et � lire des p�titions exprimant, avec plus d'�nergie encore que celle du maire, le m�me voeu et les m�mes sentimens. La section de Mauconseil, allant plus loin que les autres, ne se borna pas � demander la d�ch�ance, mais la pronon�a de sa pleine autorit�. Elle d�clara qu'elle ne reconnaissait plus Louis XVI pour roi des Fran�ais, et qu'elle irait bient�t demander au corps l�gislatif s'il voulait enfin sauver la France; de plus, elle invita toutes les sections de l'empire (qu'elle n'appelait d�j� plus le royaume) � imiter son exemple. Comme on l'a d�j� vu, l'assembl�e ne suivait pas le mouvement insurrectionnel aussi vite que les autorit�s inf�rieures, parce que, charg�e de veiller sur les lois, elle �tait oblig�e de les respecter davantage. Elle se trouvait ainsi fr�quemment devanc�e par les corps

populaires, et voyait le pouvoir s'�chapper de ses mains. Elle cassa donc l'arr�t� de la section de Mauconseil; Vergniaud et Cambon employ�rent les expressions les plus s�v�res contre cet acte, qu'ils appel�rent une usurpation de la souverainet� du peuple. Il para�t cependant que, dans cet acte, ils condamnaient moins la violation des principes que la pr�cipitation des p�titionnaires, et surtout l'inconvenance de leur langage � l'�gard de l'assembl�e nationale. Le terme de toutes les incertitudes approchait; le m�me jour on se r�unissait en m�me temps dans le comit� insurrectionnel des f�d�r�s, et chez les amis du roi, qui pr�paraient sa fuite. Le comit� remit l'insurrection au jour o� l'on discuterait la d�ch�ance, c'est-�-dire au 9 ao�t au soir, pour le 10 au matin. De leur c�t�, les amis du roi d�lib�raient sur sa fuite, dans le jardin de M. de Montmorin. MM. de Liancourt et de Lafayette y renouvelaient leurs offres. Tout �tait dispos� pour le d�part. Cependant on manquait d'argent; Bertrand de Molleville avait inutilement �puis� la liste civile pour payer des clubs royalistes, des orateurs de tribunes, des orateurs de groupes, de pr�tendus s�ducteurs qui ne s�duisaient personne, et gardaient pour eux les fonds de la cour. On suppl�a au d�faut d'argent par des pr�ts que des sujets g�n�reux s'empress�rent de faire au roi. Les offres de M. de Liancourt ont d�j� �t� rapport�es; il donna tout l'or qu'il avait pu se procurer. D'autres personnes fournirent celui qu'elles poss�daient. Des amis d�vou�s se pr�par�rent � suivre la voiture qui transporterait la famille royale, et, s'il le fallait, � p�rir � ses c�t�s. Tout �tant dispos�, les conseillers r�unis chez Montmorin r�solurent le d�part, apr�s un conciliabule qui dura toute une soir�e. Le roi, qui le vit imm�diatement apr�s, donna son consentement � cette r�solution, et ordonna qu'on s'entend�t avec MM. de Montciel et de Sainte-Croix. Quelles que fussent les opinions des hommes qui s'�taient r�unis pour cette entreprise, c'�tait une grande joie pour eux de croire un moment � la prochaine d�livrance du monarque[1]. Mais le lendemain tout �tait chang�; le roi fit r�pondre qu'il ne partirait point, parce qu'il ne voulait pas commencer la guerre civile. Tous ceux qui, avec des sentimens tr�s-diff�rens, s'int�ressaient �galement � lui, furent constern�s. Ils apprirent que le motif r�el n'�tait pas celui qu'avait donn� le roi. Le v�ritable �tait d'abord l'arriv�e de Brunswick, annonc�e comme tr�s-prochaine; ensuite l'ajournement de l'insurrection, et surtout le refus de la reine de se confier aux constitutionnels� Elle avait �nergiquement exprim� sa r�pugnance, en disant qu'il valait mieux p�rir que de se mettre dans les mains de gens qui leur avaient fait tant de mal[2]. Ainsi, tous les efforts des constitutionnels et tous les dangers furent inutiles. Lafayette s'�tait gravement compromis. On savait qu'il avait d�cid� Luckner � marcher au besoin sur la capitale. Celui-ci, appel� aupr�s de l'assembl�e, avait tout avou� au comit� extraordinaire des douze. Le vieux Luckner �tait faible et mobile. Quand des mains d'un parti il passait dans celles d'un autre, il se laissait arracher l'aveu de tout ce qu'il avait entendu ou dit la veille, s'excusait ensuite de ses aveux en disant qu'il ne savait pas la langue fran�aise, pleurait et se plaignait de n'�tre entour� que de factieux. Guadet eut l'adresse de lui faire confesser les propositions de Lafayette; et Bureau de Puzy, accus� d'en avoir �t� l'interm�diaire, fut mand� � la barre. C'�tait un des amis et des officiers de Lafayette; il nia tout avec assurance, et avec un ton qui persuada que les n�gociations de son g�n�ral lui �taient inconnues. La

question de savoir si on mettrait Lafayette en accusation fut encore ajourn�e. On approchait du jour fix� pour la discussion de la d�ch�ance; le plan de l'insurrection �tait arr�t� et connu. Les Marseillais, quittant leur caserne trop �loign�e, s'�taient transport�s � la section des Cordeliers, o� se tenait le club du m�me nom. Ils se trouvaient ainsi au centre de Paris, et tr�s pr�s du lieu de l'action. Deux officiers municipaux avaient �t� assez hardis pour faire distribuer des cartouches aux conjur�s; tout enfin �tait pr�par� pour le 10. Le 8 on d�lib�ra sur le sort de Lafayette. Une forte majorit� le mit hors d'accusation. Quelques d�put�s, irrit�s de l'acquittement, demandent l'appel nominal; et, � cette seconde �preuve, quatre cent quarante-six voix ont le courage de se prononcer pour le g�n�ral, contre deux cent vingt-quatre. Le peuple, soulev� � cette nouvelle, se r�unit � la porte de la salle, insulte les d�put�s qui sortent, et maltraite particuli�rement ceux qui �taient connus pour appartenir au c�t� droit de l'assembl�e, tels que Vaublanc, Girardin, Dumas, etc. De tous c�t�s on s'indigne contre la repr�sentation nationale, et on r�p�te � haute voix qu'il n'y a plus de salut avec une assembl�e qui vient d'absoudre _le tra�tre Lafayette_. Le lendemain, 9 ao�t, une agitation extraordinaire r�gne parmi les d�put�s. Ceux qui avaient �t� insult�s la veille se plaignent en personne ou par lettres. Lorsqu'on rapporte que M. Beaucaron allait �tre livr� � la corde, un rire barbare �clate dans les tribunes. Quand on ajoute que M. de Girardin a �t� frapp�, ceux m�me qui le savaient le mieux lui demandent avec ironie o� et comment. �Eh! ne sait-on pas, reprend noblement M. de Girardin, que les l�ches ne frappent jamais que par derri�re!� Enfin, un membre r�clame l'ordre du jour. Cependant l'assembl�e d�cide que le procureur-syndic de la commune, Roederer, sera mand� � la barre pour �tre charg� de garantir, sous sa responsabilit� personnelle, la s�ret� et l'inviolabilit� des membres de l'assembl�e. On propose d'interpeller le maire de Paris et de l'obliger � d�clarer, par oui ou par non, s'il peut assurer la tranquillit� publique. Guadet r�plique � cette proposition par celle d'interpeller aussi le roi, et de l'obliger � son tour � d�clarer, par oui ou par non, s'il peut r�pondre de la s�ret� et de l'inviolabilit� du territoire. Cependant, au milieu de ces propositions contraires, il �tait facile d'apercevoir que l'assembl�e redoutait le moment d�cisif, et que les girondins eux-m�mes auraient mieux aim� obtenir la d�ch�ance par une d�lib�ration, que de recourir � une attaque douteuse et meurtri�re. Roederer arrive sur ces entrefaites, et annonce qu'une section a d�cid� de sonner le tocsin, et de marcher sur l'assembl�e et sur les Tuileries, si la d�ch�ance n'est pas prononc�e. P�tion entre � son tour; il ne s'explique pas d'une mani�re positive, mais il avoue des projets sinistres; il �num�re les pr�cautions prises pour pr�venir les mouvemens dont on est menac�, et promet de se concerter avec le d�partement pour adopter ses mesures, si elles lui paraissaient meilleures que celles de la municipalit�. P�tion, ainsi que tous ses amis girondins, pr�f�rait la d�ch�ance prononc�e par l'assembl�e � un combat incertain contre le ch�teau. La majorit� pour la d�ch�ance �tant presque assur�e, il aurait voulu

arr�ter les projets du comit� insurrectionnel. Il se pr�senta donc au comit� de surveillance des Jacobins, et engagea Chabot � suspendre l'insurrection, en lui disant que les girondins avaient r�solu la d�ch�ance, et la convocation imm�diate d'une convention nationale; qu'ils �taient s�rs de la majorit�, et qu'il ne fallait pas s'exposer � une attaque dont le r�sultat serait douteux. Chabot r�pondit qu'il n'y avait rien � esp�rer d'une assembl�e qui avait absous _le sc�l�rat Lafayette_; que lui, P�tion, se laissait abuser par ses amis; que le peuple avait enfin pris la r�solution de se sauver lui-m�me, et que le tocsin sonnerait le soir m�me dans les faubourgs. �Vous aurez donc toujours _mauvaise t�te_? reprit P�tion. Malheur � nous, si on s'insurge! Je connais votre influence, mais j'ai aussi la mienne, et je l'emploierai contre vous.--Vous serez arr�t�, r�pliqua Chabot, et on vous emp�chera d'agir.� Les esprits �taient en effet trop excit�s pour que les craintes de P�tion pussent �tre comprises, et que son influence p�t s'exercer. Une agitation g�n�rale r�gnait dans Paris; le tambour battait le rappel dans tous les quartiers; les bataillons de la garde nationale se r�unissaient et se rendaient � leurs postes, avec des dispositions tr�s diverses. Les sections se remplissaient, non pas du plus grand nombre de citoyens, mais des plus ardens. Le comit� insurrectionnel s'�tait form� sur trois points. Fournier et quelques autres �taient au faubourg Saint-Mareau; Sainterre et Westermann occupaient le faubourg Saint-Antoine; Danton, enfin, Camille Desmoulins, Carra, �taient aux Cordeliers avec le bataillon de Marseille. Barbaroux, apr�s avoir plac� des �claireurs � l'assembl�e et au ch�teau, avait dispos� des courriers pr�ts � prendre la route du midi. Il s'�tait pourvu en outre d'une dose de poison, tant on �tait incertain du succ�s, et il attendait aux Cordeliers le r�sultat de l'insurrection. On ne sait o� �tait Robespierre; Danton avait cach� Marat dans une cave de la section, et s'�tait ensuite empar� de la tribune des Cordeliers. Chacun h�sitait, comme � la veille d'une grande r�solution; mais Danton, proportionnant l'audace � la gravit� de l'�v�nement, faisait retentir sa voix tonnante; il �num�rait ce qu'il appelait les crimes de la cour; il rappelait la haine de celle-ci pour la constitution, ses paroles trompeuses, ses promesses hypocrites, toujours d�menties par sa conduite, et enfin ses machinations �videntes pour amener l'�tranger. �Le peuple, disait-il, ne peut plus recourir qu'� lui-m�me, car la constitution est insuffisante, et l'assembl�e a absous Lafayette; il ne reste donc plus que vous pour vous sauver vous-m�mes. H�tez-vous donc, car cette nuit m�me, des satellites cach�s dans le ch�teau doivent faire une sortie sur le peuple, et l'�gorger avant de quitter Paris pour rejoindre Coblentz. Sauvez-vous donc; aux armes! aux armes!� Dans ce moment, un coup de fusil est tir� dans la cour du Commerce; le cri _aux armes_ devient bient�t g�n�ral, et l'insurrection est proclam�e. Il �tait alors onze heures et demie. Les Marseillais se forment � la porte des Cordeliers, s'emparent des canons, et se grossissent d'une foule nombreuse qui se range � leurs c�t�s. Camille Desmoulins et d'autres se pr�cipitent pour aller faire sonner le tocsin; mais ils ne trouvent pas la m�me ardeur dans les diff�rentes sections. Ils s'efforcent de r�veiller leur z�le; bient�t elles se r�unissent et nomment des commissaires, qui doivent aller � l'H�tel-de-Ville d�placer l'ancienne municipalit�, et s'emparer de tous les pouvoirs. Enfin on court aux cloches, on s'en empare de vive

force, et le tocsin commence � sonner. Ce bruit lugubre retentit dans l'immense �tendue de la capitale; il se propage de rues en rues et d'�difices en �difices; il appelle les d�put�s, les magistrats, les citoyens, � leurs postes; il arrive enfin au ch�teau, et vient y annoncer que la nuit fatale approche; nuit terrible, nuit d'agitation et de sang, qui devait �tre pour le monarque la derni�re pass�e dans le palais de ses p�res! Des �missaires de la cour venaient de lui apprendre qu'on touchait au moment de la catastrophe; ils avaient rapport� le mot du pr�sident des Cordeliers, qui avait dit � ses gens qu'il ne s'agissait plus, comme au 20 juin, d'une simple promenade civique; c'est-�-dire que si le 20 juin avait �t� la menace, le 10 ao�t devait �tre le coup d�cisif. On n'en doutait plus en effet. Le roi, la reine, leurs deux enfans, leur soeur madame �lisabeth, ne s'�taient pas couch�s, et apr�s le souper avaient pass� dans la salle du conseil, o� se trouvaient tous les ministres et un grand nombre d'officiers sup�rieurs. On y d�lib�rait, dans le trouble, sur les moyens de sauver la famille royale. Les moyens de r�sistance �taient faibles, ayant �t� presque an�antis, soit par les d�crets de l'assembl�e, soit par les fausses mesures de la cour elle-m�me. La garde constitutionnelle, dissoute par un d�cret de l'assembl�e, n'avait pas �t� remplac�e par le roi, qui avait mieux aim� lui continuer ses appointemens que d'en former une nouvelle: c'�taient dix-huit cents hommes de moins au ch�teau. Les r�gimens dont les dispositions avaient paru favorables au roi, pendant la derni�re f�d�ration, avaient �t� �loign�s de Paris, par le moyen accoutum� des d�crets. Les Suisses n'avaient pu �tre �loign�s, gr�ce � leurs capitulations; mais on les avait priv�s de leur artillerie; et la cour, lorsqu'elle fut un moment d�cid�e � fuir dans la Normandie, y avait envoy� l'un de ces fid�les bataillons, sous le pr�texte de veiller � l'arrivage des grains. Ce bataillon n'avait pas encore �t� rappel�. Quelques Suisses seulement, casern�s � Courbevoie, �taient rentr�s par l'autorisation de P�tion, et tous ensemble ne s'�levaient pas � plus de huit ou neuf cents hommes. La gendarmerie venait d'�tre compos�e des anciens soldats des gardes-fran�aises, auteurs du 14 juillet. Enfin la garde nationale n'avait ni les m�mes chefs, ni la m�me organisation, ni le m�me d�vouement qu'au 6 octobre 1789. L'�tat-major, ainsi qu'on l'a vu, en avait �t� reconstitu�. Une foule de citoyens s'�taient d�go�t�s du service, et ceux qui n'avaient pas d�sert� leur poste �taient intimid�s par la fureur de la populace. La garde nationale se trouvait donc, comme tous les corps de l'�tat, compos�e d'une nouvelle g�n�ration r�volutionnaire. Elle se partageait, comme la France enti�re, en constitutionnels et r�publicains. Tout le bataillon des Filles-Saint-Thomas, et une partie de celui des Petits-P�res, �taient d�vou�s au roi; les autres �taient indiff�rens ou ennemis. Les canonniers surtout, qui composaient la principale force, �taient r�publicains d�cid�s. Les fatigues qu'imposait l'arme de ces derniers en avaient �loign� la riche bourgeoisie; des serruriers, des forgerons se trouvaient ainsi ma�tres des canons, et ils partageaient les sentimens du peuple, puisqu'ils en

faisaient partie. Ainsi il restait au roi huit ou neuf cents Suisses, et un peu plus d'un bataillon de la garde nationale. On se souvient que, depuis la retraite de Lafayette, le commandement de la garde nationale passait alternativement, aux six chefs de l�gion. Il �tait �chu ce jour-l� au commandant Mandat, ancien militaire, mal vu � la cour � cause de ses opinions constitutionnelles, mais lui inspirant une enti�re confiance, par sa fermet�, ses lumi�res et son attachement � ses devoirs. Mandat, g�n�ral en chef pendant cette nuit fatale, avait fait � la h�te les seules dispositions possibles. D�j� le plancher de la grande galerie qui joint le Louvre au Tuileries avait �t� coup� dans une certaine �tendue, pour interdire le passage aux assaillans. Mandat ne songea donc pas � prot�ger cette aile du palais, et porta tous ses soins du c�t� des cours et du jardin. Malgr� le rappel, peu de gardes nationaux s'�taient r�unis. Les bataillons ne s'�taient pas compl�t�s, et les plus z�l�s se rendaient individuellement au ch�teau, o� Mandat les avait enr�giment�s et distribu�s conjointement avec les Suisses, dans les cours, le jardin et les appartemens. Il avait plac� une pi�ce de canon dans la cour des Suisses, trois dans celle du milieu, et trois dans celle des Princes. Ces pi�ces �taient malheureusement confi�es aux canonniers de la garde nationale, et l'ennemi se trouvait ainsi dans la place. Mais les Suisses, pleins d'ardeur et de fid�lit�, les observaient de l'oeil, pr�ts, au premier mouvement, � s'emparer des canons, et � jeter les canonniers eux-m�mes hors de l'enceinte du ch�teau. Mandat avait plac� en outre quelques postes avanc�s de gendarmerie � la colonnade du Louvre et � l'H�tel-de-Ville. Mais cette gendarmerie, comme nous venons de le dire, �tait compos�e des anciens gardes-fran�aises. A ces d�fenseurs du ch�teau il faut joindre une foule de vieux serviteurs, que leur �ge ou leur mod�ration avait emp�ch�s d'�migrer, et qui, au moment du danger, �taient accourus, les uns pour s'absoudre de n'�tre point all�s � Coblentz, les autres pour mourir g�n�reusement � c�t� de leur prince. Ils s'�taient pourvus � la h�te de toutes les armes qu'ils avaient pu se procurer au ch�teau; ils portaient de vieux sabres, des pistolets attach�s � leur ceinture avec des mouchoirs, quelques-uns m�me avaient pris les pelles et les pincettes des chemin�es: ainsi les plaisanteries ne furent pas oubli�es dans ce sinistre moment, o� la cour aurait d� �tre s�rieuse au moins une fois. Cette affluence de personnes inutiles, loin de pouvoir servir, offusquait la garde nationale, qui s'en d�fiait, et ne faisait qu'ajouter � la confusion, d�j� trop grande. Tous les membres du directoire du d�partement s'�taient rendus au ch�teau. Le vertueux duc de Larochefoucauld s'y trouvait; Roederer, le procureur-syndic, y �tait aussi; on avait mand� P�tion, qui arriva avec deux officiers municipaux. On obligea P�tion de signer l'ordre de repousser la force par la force, et il le signa pour ne pas para�tre le complice des insurg�s. On s'�tait r�joui de le poss�der au ch�teau, et de tenir en sa personne un otage cher au peuple. L'assembl�e, avertie de ce dessein, l'appela � la barre par un d�cret; le roi, auquel on conseillait de le retenir, ne le voulut pas, et il sortit

ainsi des Tuileries sans aucun obstacle. L'ordre de repousser la force par la force une fois obtenu, divers avis furent ouverts sur la mani�re d'en user. Dans cet �tat d'exaltation, plus d'un projet insens� dut s'offrir aux esprits. Il en �tait un assez hardi, et qui probablement aurait pu r�ussir; c'�tait de pr�venir l'attaque en dissipant les insurg�s qui n'�taient pas encore tr�s-nombreux et qui, avec les Marseillais, formaient tout au plus une masse de quelques mille hommes. Dans ce moment, en effet, le faubourg Saint-Marceau n'�tait pas encore r�uni; Santerre h�sitait au faubourg Saint-Antoine; Danton seul et les Marseillais avaient os� se rassembler aux Cordeliers, et ils attendaient avec impatience, au pont Saint-Michel, l'arriv�e des autres assaillans. Une sortie vigoureuse aurait pu les dissiper; et, dans ce moment d'h�sitation, un mouvement de terreur aurait infailliblement emp�ch� l'insurrection. Mandat donna un autre plan plus s�r et plus l�gal, c'�tait d'attendre la marche des faubourgs, mais de les attaquer sur deux points d�cisifs d�s qu'ils seraient en mouvement. Il voulait d'abord que, lorsque les uns d�boucheraient sur la place de l'H�tel-de-Ville, par l'arcade Saint-Jean, on les charge�t � l'improviste, et qu'on f�t de m�me au Louvre contre ceux qui viendraient par le Pont-Neuf, le long du quai des Tuileries. Il avait � cet effet ordonn� � la gendarmerie plac�e � la colonnade de laisser d�filer les insurg�s, et de les charger ensuite en queue, quand la gendarmerie plac�e au Carrousel fondrait sur eux par les guichets du Louvre et les attaquerait en t�te. Le succ�s de pareils moyens �tait presque certain. D�j� les commandans de divers postes, et notamment celui de l'H�tel-de-Ville, avaient re�u de Mandat les ordres n�cessaires. On a d�j� vu qu'une nouvelle municipalit� venait d'�tre form�e � l'H�tel-de-Ville. Danton et Manuel avaient �t� les seuls membres conserv�s. L'ordre de Mandat est montr� � cette municipalit� insurrectionnelle. Sur-le-champ elle somme le commandant de compara�tre � l'H�tel-de-Ville. La sommation est port�e au ch�teau, o� l'on ignorait la composition de la nouvelle commune. Mandat h�site; mais ceux qui l'entourent, et les membres eux-m�mes du d�partement, ne sachant pas ce qui s'�tait pass�, et pensant qu'il ne fallait pas encore enfreindre la loi par un refus de compara�tre, l'engagent � ob�ir. Mandat se d�cide; il remet � son fils, qui �tait avec lui au ch�teau, l'ordre de repousser la force par la force, sign� de P�tion, et il se rend � la sommation de la municipalit�. Il �tait environ quatre heures du matin. A peine est-il arriv� � l'H�tel-de-Ville, qu'il est surpris d'y trouver une autorit� nouvelle. Aussit�t on l'entoure, on l'interroge sur l'ordre qu'il avait donn�, on le renvoie ensuite, et en le renvoyant le pr�sident fait un geste sinistre qui devient un arr�t de mort. En effet, le malheureux commandant est � peine sorti, qu'on s'empare de lui, et qu'il est renvers� d'un coup de pistolet. On le d�pouille de ses v�temens, sans y trouver l'ordre remis � son fils, et son corps est jet� � la rivi�re, o� tant d'autres cadavres allaient bient�t le suivre. Cet acte sanglant paralysa tous les moyens de d�fense du ch�teau, d�truisit toute unit�, et emp�cha l'ex�cution du plan de d�fense. Cependant tout n'�tait pas perdu encore, et l'insurrection n'�tait pas enti�rement form�e. Les Marseillais, apr�s avoir attendu impatiemment le faubourg Saint-Antoine, qui n'arrivait pas, avaient cru un instant

la journ�e manqu�e. Mais Westermann, portant l'�p�e sur la poitrine de Santerre, l'avait oblig� � marcher. Les faubourgs �taient alors successivement arriv�s, les uns par la rue Saint-Honor�, les autres par le Pont-Neuf, le Pont-Royal et les guichets du Louvre. Les Marseillais marchaient en t�te des colonnes, avec les f�d�r�s bretons, et ils avaient point� leurs pi�ces sur le ch�teau. Au grand nombre des insurg�s, qui grossissait � chaque instant, s'�tait jointe une multitude de curieux; et l'ennemi paraissait encore plus consid�rable qu'il ne l'�tait r�ellement. Tandis qu'on se portait au ch�teau, Santerre �tait accouru � l'H�tel-de-Ville pour se faire nommer commandant en chef de la garde nationale; et Westermann �tait rest� sur le champ de bataille pour diriger les assaillans. Il y avait donc partout une confusion extraordinaire, � tel point que P�tion qui, d'apr�s le plan arr�t�, aurait d� �tre gard� chez lui par une force insurrectionnelle, attendait encore la garde qui devait mettre sa responsabilit� � couvert par une contrainte apparente. Il envoya lui-m�me � l'H�tel-de-Ville, et on pla�a enfin quelque cent hommes � sa porte, pour qu'il par�t en �tat d'arrestation. Le ch�teau �tait en ce moment tout-�-fait assi�g�. Les assaillans �taient sur la place; et � la faveur du jour naissant, on les voyait � travers les vieilles portes des cours, on les apercevait des fen�tres, on d�couvrait leur artillerie point�e sur le ch�teau, on entendait leurs cris confus et leurs chants mena�ans. On avait voulu revenir au projet de les pr�venir; mais quand on eut appris la mort de Mandat, les ministres et le d�partement furent d'avis d'attendre l'attaque pour se laisser forcer dans les limites de la loi. Roederer venait de parcourir les rangs de cette garnison, et de faire aux Suisses et aux gardes nationaux la proclamation l�gale, qui leur d�fendait d'attaquer, mais qui leur enjoignait de repousser la force par la force. On engagea le roi � faire lui-m�me la revue des serviteurs qui se pr�paraient � le d�fendre. Ce malheureux prince avait pass� la nuit � �couter les avis divers qui se croisaient autour de lui, et dans les rares momens de rel�che, il avait pri� le ciel pour sa royale �pouse, pour ses enfans et sa soeur, objets de toutes ses craintes. �Sire, lui dit la reine avec �nergie, c'est le moment de vous montrer.� On assure m�me, qu'arrachant un pistolet � la ceinture du vieux d'Affry, elle le pr�senta vivement au roi. Les yeux de la princesse �taient rouges de larmes, mais son front semblait relev�, sa narine �tait gonfl�e par la col�re et la fiert�. Quant au roi, il ne craignait rien pour sa personne, il montrait m�me un grand sang-froid dans ce p�ril extr�me; mais il �tait alarm� pour sa famille, et la douleur de la voir si expos�e avait alt�r� ses traits. Il se pr�senta n�anmoins avec fermet�. Il avait un habit violet, il portait une �p�e, et sa coiffure, qui n'avait pas �t� r�par�e depuis la veille, �tait � moiti� en d�sordre. En paraissant au balcon, il aper�ut, sans �tre �mu, une artillerie formidable point�e sur le ch�teau. Sa pr�sence excita encore quelques restes d'enthousiasme; les bonnets des grenadiers furent tout � coup �lev�s sur la pointe des sabres et des ba�onnettes; l'antique cri de _Vive le roi_! retentit une derni�re fois sous les vo�tes du ch�teau paternel. Un dernier reste de courage se ranima, les coeurs abattus se r�chauff�rent; on eut encore un moment de confiance et d'espoir. C'est dans cet instant qu'arriv�rent quelques nouveaux bataillons de la garde nationale, form�s plus tard que les autres, et qui se rendaient � l'ordre pr�c�demment donn� par Mandat. Ils entr�rent � l'instant o� les cris de _Vive le roi_! retentissaient dans la cour. Les uns se joignirent � ceux qui

saluaient ainsi la pr�sence du monarque; les autres, qui n'�taient pas du m�me sentiment, se crurent en danger, et se rappelant toutes les fables populaires qu'on avait d�bit�es, s'imagin�rent qu'ils allaient �tre livr�s aux _chevaliers du poignard_. Ils s'�cri�rent aussit�t que le sc�l�rat de Mandat les avait trahis, et ils excit�rent une esp�ce de tumulte. Les canonniers, imitant cet exemple, tourn�rent leurs pi�ces contre la fa�ade du ch�teau. Une dispute s'engagea aussit�t avec les bataillons d�vou�s; les canonniers furent d�sarm�s et remis � un d�tachement; on dirigea vers les jardins les nouveaux arrivans. Le roi, dans cet instant, apr�s s'�tre montr� au balcon, descendait l'escalier pour faire la revue dans les cours. On annonce son arriv�e: chacun reprend ses rangs; il les traverse avec une contenance tranquille, et en promenant sur tout le monde des regards expressifs qui p�n�traient les coeurs. S'adressant aux soldats, il leur dit, avec une voix assur�e, qu'il �tait touch� de leur d�vouement, qu'il serait � leurs c�t�s, et qu'en le d�fendant lui-m�me, ils d�fendaient leurs femmes et leurs enfans. Il passe ensuite sous le vestibule pour se rendre dans le jardin; mais au m�me instant, il entend le cri _� bas le veto_, pouss� par un des bataillons qui venaient d'entrer. Deux officiers, plac�s � c�t� de lui, veulent alors l'emp�cher de faire la revue dans le jardin; d'autres l'engagent � aller visiter le poste du Pont-Tournant; il y consent avec courage. Mais il est oblig� de passer le long de la terrasse des Feuillans, charg�e de peuple. Pendant ce trajet, il n'est s�par� de la foule furieuse que par un ruban tricolore; il s'avance cependant, et re�oit toutes sortes d'insultes et d'outrages; il voit m�me les bataillons d�filer devant lui, parcourir le jardin, et en sortir sous ses yeux, pour aller se r�unir aux assaillans sur la place du Carrousel. Cette d�sertion, celle des canonniers, les cris _� bas le veto_, avaient �t� toute esp�rance au roi. Dans ce m�me moment, les gendarmes r�unis � la colonnade du Louvre et ailleurs s'�taient ou dispers�s ou r�unis au peuple. De son c�t�, la garde nationale qui occupait les appartemens, et sur laquelle on croyait pouvoir compter, �tait m�contente de se trouver avec les gentilshommes, et paraissait se d�fier d'eux. La reine la rassura. �Grenadiers, s'�cria-t-elle en montrant ces gentilshommes, ce sont vos compagnons; ils viennent mourir � vos c�t�s.� Cependant, malgr� ce courage apparent, le d�sespoir �tait dans son ame. Cette revue avait tout perdu, et elle se plaignait que le roi n'e�t montr� aucune �nergie. Il faut le r�p�ter, ce malheureux prince ne craignait rien pour lui-m�me; il avait en effet refus� de se rev�tir d'un plastron, comme au 14 juillet, disant qu'en un jour de combat, il devait �tre d�couvert comme le dernier de ses serviteurs. Le courage ne lui manquait donc pas, et depuis il en montra un assez noble, assez �lev�; mais il lui manquait l'audace de l'offensive; il lui manquait d'�tre plus cons�quent, et par exemple, de ne pas craindre l'effusion du sang, lorsqu'il consentait � l'arriv�e de l'�tranger en France. Il est certain, comme on l'a souvent dit, que s'il f�t mont� � cheval, et qu'il e�t charg� � la t�te des siens, l'insurrection aurait �t� dissip�e. Dans ce moment, les membres du d�partement voyant le d�sordre g�n�ral du ch�teau, et d�sesp�rant du succ�s de la r�sistance, se pr�sent�rent au roi, et lui conseill�rent de se retirer au sein de l'assembl�e. Ce conseil, tant de fois calomni�, comme tous ceux qu'on donne aux rois et qui ne r�ussissent pas, �tait le seul convenable dans le moment. Par cette retraite toute effusion de sang �tait pr�venue, et la

famille royale �chappait � une mort presque certaine, si le palais �tait pris d'assaut. Dans l'�tat o� se trouvaient les choses, le succ�s de cet assaut n'�tait pas douteux, et l'e�t-il �t�, le doute suffisait pour qu'on �vit�t de s'y exposer. La reine s'opposa vivement � ce projet. �Madame, lui dit Roederer, vous exposez la vie de votre �poux et celle de vos enfans: songez � la responsabilit� dont vous vous chargez.� L'altercation fut assez vive; enfin le roi se d�cida � se retirer dans l'assembl�e; et d'un air r�sign�: �Partons, dit-il � sa famille et � ceux qui l'entouraient.--Monsieur, dit la reine � Roederer, vous r�pondez de la vie du roi et de mes enfans.--Madame, r�pliqua le procureur-syndic, je r�ponds de mourir � leurs c�t�s, mais je ne promets rien de plus.� On se mit alors en marche pour se rendre � l'assembl�e, par le jardin, la terrasse des Feuillans et la cour du Man�ge. Tous les gentilshommes et les serviteurs du ch�teau se pr�cipitaient pour suivre le roi, et ils pouvaient le compromettre en irritant le peuple et en indisposant l'assembl�e par leur pr�sence. Roederer faisait de vains efforts pour les arr�ter, et leur r�p�tait de toutes ses forces qu'ils allaient faire �gorger la famille royale. Il parvint enfin � en �carter un grand nombre, et on partit. Un d�tachement de Suisses et de gardes nationaux accompagn�rent la famille royale. Une d�putation de l'assembl�e vint la recevoir pour la conduire dans son sein. Dans ce moment, l'affluence fut si grande, que la foule �tait imp�n�trable. Un grenadier d'une haute taille se saisit du dauphin, et, l'�levant dans ses bras, traverse la multitude en le portant au-dessus de sa t�te. La reine, � cette vue, croit qu'on lui enl�ve son fils, et pousse un cri; mais on la rassure; le grenadier entre, et vient d�poser le royal enfant sur le bureau de l'assembl�e. Le roi et sa famille p�n�trent alors, suivis de deux ministres. �Je viens, dit Louis XVI, pour �viter un grand crime, et je pense, messieurs, que je ne saurais �tre plus en s�ret� qu'au milieu de vous.� Vergniaud pr�sidait; il r�pond au monarque qu'il peut compter sur la fermet� de l'assembl�e nationale, et que ses membres ont jur� de mourir en d�fendant les autorit�s constitu�es. Le roi s'assied � c�t� du pr�sident; mais sur l'observation de Chabot, que sa pr�sence peut nuire � la libert� des d�lib�rations, on le place dans la loge du journaliste charg� de recueillir les s�ances. On en d�truit la grille de fer, pour que, si la loge �tait envahie, il p�t, avec sa famille, se pr�cipiter sans obstacle dans l'assembl�e. Le prince aide de ses mains � ce travail; la grille est renvers�e, et les outrages, les menaces peuvent arriver plus librement dans le dernier asile du monarque d�tr�n�. Roederer fait alors le r�cit de ce qui s'est pass�; il d�peint la fureur de la multitude, et les dangers auxquels est expos� le ch�teau, dont les cours ont d�j� �t� envahies. L'assembl�e ordonne que vingt de ses commissaires iront calmer le peuple. Les commissaires partent. Tout � coup on entend une d�charge de canons. La consternation se r�pand dans la salle. �Je vous avertis, dit le roi, que je viens de d�fendre aux Suisses de tirer.� Mais les coups de canon sont entendus de nouveau; le bruit de la mousqueterie s'y joint; le trouble est � son comble. Bient�t on annonce que les commissaires d�put�s par

l'assembl�e ont �t� dispers�s. Au m�me instant la porte de la salle est attaqu�e, et retentit de coups effrayans; des citoyens arm�s se montrent � l'une des entr�es. �Nous sommes forc�s�, s'�crie un officier municipal. Le pr�sident se couvre; une foule de d�put�s se pr�cipitent de leur si�ge pour �carter les assaillans; enfin le tumulte s'apaise, et au bruit non interrompu de la mousqueterie et du canon, les d�put�s crient vive la nation, la libert�, l'�galit�! Le combat le plus meurtrier s'�tait engag� au ch�teau. Le roi l'ayant quitt�, on avait cru naturellement que le peuple ne s'acharnerait plus contre une demeure abandonn�e: d'ailleurs, le trouble o� l'on �tait emp�chait de s'en occuper, et on n'avait donn� aucun ordre pour le faire �vacuer. Seulement on fit rentrer dans l'int�rieur du palais toutes les troupes qui occupaient les cours, et elles se trouv�rent confus�ment r�pandues dans les appartemens, avec les domestiques, les gentilshommes et les officiers. La foule �tait immense au ch�teau, et on pouvait � peine s'y mouvoir, malgr� sa vaste �tendue. [Illustration: 10 Ao�t 1792.] Le peuple, qui peut-�tre ignorait le d�part du roi, apr�s avoir attendu assez long-temps devant le guichet principal, attaque enfin la porte, l'enfonce � coups de hache, et se pr�cipite dans la cour Royale. Il se forme alors en colonne, et tourne contre le ch�teau les pi�ces de canon imprudemment laiss�es dans la cour apr�s la retraite des troupes. Cependant les assaillans n'attaquent pas encore. Ils font des d�monstrations amicales aux soldats qui �taient aux fen�tres: �Livrez-nous le ch�teau, s'�crient-ils, et nous sommes amis.� Les Suisses t�moignent des intentions pacifiques, et jettent des cartouches par les fen�tres. Quelques assi�geans, plus hardis, se d�tachent des colonnes et s'avancent jusque sous le vestibule du ch�teau. Au pied du grand escalier on avait plac� une pi�ce de bois en forme de barricade, derri�re laquelle �taient retranch�s, p�le-m�le, des Suisses et des gardes nationaux. Ceux qui, du dehors, �taient parvenus jusque-l�, voulaient p�n�trer plus loin et enlever la barri�re. Apr�s une contestation assez longue, qui cependant n'am�ne pas encore de combat, la barri�re est enlev�e. Alors les assaillans s'introduisent dans l'escalier, en r�p�tant qu'il faut que le ch�teau leur soit livr�. On assure que dans ce moment des hommes � piques, rest�s dans la cour, s'emparent avec des crochets des sentinelles suisses plac�es en dehors, et les �gorgent; on ajoute qu'un coup de fusil est tir� contre les fen�tres, et que les Suisses, indign�s, r�pondent en faisant feu. Aussit�t en effet, une d�charge terrible retentit dans le ch�teau, et ceux qui y avaient p�n�tr�, fuient en criant qu'ils sont trahis. Il est difficile, de bien savoir, au milieu de cette confusion, de quel c�t� sont partis les premiers coups. Les assaillans ont pr�tendu s'�tre avanc�s amicalement, et une fois engag�s dans le ch�teau avoir �t� surpris et fusill�s par trahison; c'est peu vraisemblable, car les Suisses n'�taient pas dans une situation � provoquer le combat. N'ayant plus, aucun devoir de se battre, depuis le d�part du roi, ils ne devaient songer qu'� se sauver, et une trahison n'en �tait pas le moyen. D'ailleurs, quand m�me l'agression pourrait changer quelque chose au caract�re moral de ces �v�nemens, il faudrait convenir que la premi�re et r�elle agression, c'est-�-dire l'attaque du ch�teau, venait des insurg�s. Le reste n'�tait plus qu'un accident in�vitable, et imputable au hasard seul. Quoi qu'il en soit, ceux qui s'�taient introduits dans le vestibule et dans le grand escalier, entendent tout � coup la

d�charge, et tandis qu'ils fuient, ils re�oivent dans l'escalier m�me une gr�le de balles. Les Suisses descendent alors en bon ordre; et, arriv�s aux derni�res marches, ils d�bouchent par le vestibule de la cour Royale. L�, ils s'emparent d'une des pi�ces de canon qui �taient dans la cour; et, malgr� un feu terrible, ils la tournent et la d�chargent sur les Marseillais, dont ils renversent un grand nombre. Les Marseillais se replient alors, et, le feu continuant, ils abandonnent la cour. La terreur se r�pand aussit�t parmi le peuple, qui fuit de tout c�t�, et regagne les faubourgs. Si, dans ce moment, les Suisses avaient poursuivi leurs avantages, si les gendarmes plac�s au Louvre, au lieu de d�serter leur poste, avaient charg� les assi�geans repouss�s, c'en �tait fait, et la victoire restait au ch�teau. Mais dans ce moment arriva l'ordre du roi, confi� � M. d'Hervilly, et portant d�fense de faire feu. M. d'Hervilly parvient sous le vestibule au moment o� les Suisses venaient de repousser les assi�geans. Il les arr�te, et leur enjoint, de la part du roi, de le suivre � l'assembl�e. Les Suisses alors, en assez grand nombre, suivent M. d'Hervilly aux Feuillans, au milieu des d�charges les plus meurtri�res. Le ch�teau se trouve ainsi priv� de la majeure partie de ses d�fenseurs. Il reste cependant encore, soit dans l'escalier, soit dans les appartemens, un assez grand nombre de malheureux Suisses, auxquels l'ordre n'est point parvenu, et qui bient�t vont �tre expos�s, sans moyens de r�sistance, aux plus terribles dangers. Pendant ce temps, les assi�geans s'�taient ralli�s. Les Marseillais, unis aux Bretons, s'indignaient d'avoir c�d�; ils se raniment et reviennent � la charge, pleins de fureur Westermann, qui depuis montra des talens v�ritables, dirige leurs efforts avec intelligence, ils se pr�cipitent avec ardeur, tombent en grand nombre, mais arrivent enfin sous le vestibule, franchissent l'escalier, et se rendent ma�tres du ch�teau. La populace � piques s'y pr�cipite � leur suite, et le reste de cette sc�ne n'est bient�t plus qu'un massacre. Les malheureux Suisses implorent en vain leur gr�ce en jetant leurs armes; ils sont impitoyablement �gorg�s. Le feu est mis au ch�teau; les serviteurs qui le remplissent sont poursuivis; les uns fuient, les autres sont immol�s. Dans le nombre, il y a des vainqueurs g�n�reux: �Gr�ce aux femmes! s'�crie l'un d'entre eux; ne d�shonorez pas la nation!� Et il sauve des dames de la reine, qui �taient � genoux, en pr�sence des sabres lev�s sur leur t�te. Il y eut des victimes courageuses; il y en eut d'ing�nieuses � se sauver, quand il n'y avait plus de courage � se d�fendre; il y eut m�me, chez ces vainqueurs furieux, des mouvemens de probit�; et l'or trouv� au ch�teau, soit vanit� populaire, soit le d�sint�ressement qui na�t de l'exaltation, fut rapport� � l'assembl�e. L'assembl�e �tait demeur�e dans l'anxi�t�, attendant l'issue du combat. Enfin � onze heures, on entend les cris de victoire mille fois r�p�t�s. Les portes c�dent sous l'effort d'une multitude ivre de joie et de fureur. La salle est remplie des d�bris qu'on y apporte, des Suisses qu'on a faits prisonniers, et auxquels on accorde la vie, pour faire hommage � l'assembl�e de cette cl�mence populaire. Pendant ce temps, le roi et sa famille, retir�s dans l'�troite loge d'un journaliste, assistaient � la ruine de leur tr�ne et � la joie de leurs vainqueurs. Vergniaud avait quitt� un instant la pr�sidence pour r�diger le d�cret de la d�ch�ance; il rentre, et l'assembl�e rend ce d�cret c�l�bre, d'apr�s lequel:

Louis XVI est provisoirement suspendu de la royaut�; Un plan d'�ducation est ordonn� pour le prince royal; Une convention nationale est convoqu�e. �tait-ce donc un projet longuement arr�t� que celui de ruiner la monarchie, puisqu'on ne faisait que suspendre le roi, et qu'on pr�parait l'�ducation du prince? Avec quelle crainte, au contraire, ne touchait-on pas � cet antique pouvoir? Avec quelle esp�ce d'h�sitation n'approchait-on pas de ce vieux tronc, sous lequel les g�n�rations fran�aises avaient �t� tour � tour heureuses ou malheureuses, mais sous lequel enfin elles avaient v�cu? Cependant l'imagination publique est prompte; peu de temps lui devait suffire pour d�pouiller les restes d'un antique respect; et la monarchie suspendue allait �tre bient�t la monarchie d�truite. Elle allait p�rir, non dans la personne d'un Louis XI, d'un Charles IX, d'un Louis XIV, mais dans celle de Louis XVI, l'un des rois les plus honn�tes qui se soient assis sur le tr�ne. Note: [1] Voyez la note 22 � la fin du volume. 2: Voyez les M�moires de madame Campan, tome: II, page 125.

CHAPITRE VI. SUITE ET FIN DE LA JOURN�E DU 10 AOUT.--RAPPEL DU MINIST�RE GIRONDIN; DANTON EST NOMM� MINISTRE DE LA JUSTICE.--�TAT DE LA FAMILLE ROYALE.--SITUATION DES PARTIS DANS L'ASSEMBL�E ET AU DEHORS APR�S LE 10 AOUT.--ORGANISATION ET INFLUENCE DE LA COMMUNE; POUVOIRS NOMBREUX QU'ELLE S'ARROGE; SON OPPOSITION AVEC L'ASSEMBL�E.--�RECTION D'UN TRIBUNAL CRIMINEL EXTRAORDINAIRE.--�TAT DES ARM�ES APR�S LE 10 AOUT.--R�SISTANCE DE LAFAYETTE AU NOUVEAU GOUVERNEMENT.--D�CR�T� D'ACCUSATION, IL QUITTE SON ARM�E ET LA FRANCE; EST MIS AUX FERS PAR LES AUTRICHIENS.--POSITION DE DUMOURIEZ.--DISPOSITION DES PUISSANCES, ET SITUATION R�CIPROQUE DES ARM�ES COALIS�ES ET DES ARM�ES FRAN�AISES.--PRISE DE LONGWY PAR LES PRUSSIENS; AGITATION DE PARIS A CETTE NOUVELLE.--MESURES R�VOLUTIONNAIRES PRISES PAR LA COMMUNE; ARRESTATION DES SUSPECTS.--MASSACRES DANS LES PRISONS LES 2, 3, 4, 5 ET 6 SEPTEMBRE.--PRINCIPALES SC�NES ET CIRCONSTANCES DE CES JOURN�ES SANGLANTES. Les Suisses avaient courageusement d�fendu les Tuileries, mais leur r�sistance fut inutile: le grand escalier avait �t� forc�, et le palais envahi. Le peuple, d�sormais vainqueur, p�n�trait de toutes parts dans cette demeure de la royaut�, o� il avait toujours suppos� des tr�sors extraordinaires, une f�licit� sans bornes, une puissance formidable, et des complots sinistres! Que de vengeances � exercer � la fois contre la richesse, la grandeur et le pouvoir! Quatre-vingts grenadiers suisses, qui n'ont pas eu le temps de se

retirer, d�fendent vigoureusement leur vie, et sont impitoyablement �gorg�s. La multitude se pr�cipite ensuite dans les appartemens, et s'acharne sur ces inutiles amis, accourus pour d�fendre le roi, et poursuivis, sous le nom de _chevaliers du poignard_, de toute la haine populaire. Leurs armes impuissantes ne servent qu'� irriter les vainqueurs, et rendre plus vraisemblables les projets imput�s � la cour. Toute porte qui se ferme est abattue. Deux huissiers voulant interdire l'entr�e du grand conseil, et s'immoler � l'�tiquette, sont massacr�s en un instant. Les nombreux serviteurs de la famille royale fuient tumultueusement � travers les vastes galeries, se pr�cipitent des fen�tres, ou cherchent dans l'immensit� du palais un r�duit obscur qui prot�ge leur vie. Les femmes de la reine se r�fugient dans l'un de ses appartemens, et s'attendent � chaque instant � �tre attaqu�es dans leur asile. La princesse de Tarente en fait ouvrir les portes pour ne pas augmenter l'irritation par la r�sistance. Les assaillans se pr�sentent, et se saisissent de l'une d'elles. D�j� le fer est lev� sur sa t�te. �_Gr�ce aux femmes_! s'�crie une voix; _ne d�shonorez pas la nation_!� A ce mot, le fer s'abaisse, les femmes de la reine sont �pargn�es, prot�g�es, conduites hors du ch�teau par ces m�mes homme qui allaient les immoler, et qui, avec toute la mobilit� populaire, les escortent maintenant, et emploient pour les sauver le plus ing�nieux d�vouement. Apr�s avoir massacr�, on d�vaste; on brise ces magnifiques ameublemens, et on en disperse au loin les d�bris. Le peuple se r�pand dans les secrets appartemens de la reine, et s'y livre � la gaiet� la plus obsc�ne; il p�n�tre dans les lieux les plus recul�s, recherche tous les d�p�ts de papiers, brise toutes les fermetures, et satisfait le double plaisir de la curiosit� et de la destruction. A l'horreur du meurtre et du sac se r�unit celle de l'incendie. D�j� les flammes ayant d�vor� les �choppes adoss�es aux cours ext�rieures commencent � s'�tendre � l'�difice, et menacent d'une ruine compl�te cet imposant s�jour de la royaut�. La d�solation n'est pas born�e � cette triste enceinte; elle s'�tend au loin. Les rues sont jonch�es de d�bris et de cadavres. Quiconque fuit ou est suppos� fuir est trait� en ennemi, et poursuivi � coups de fusil. Un bruit presque continuel de mousqueterie a succ�d� � celui du canon et r�v�le � chaque instant de nouveaux meurtres. Que d'horreurs dans les suites d'une victoire, quels que soient les vaincus, les vainqueurs, et la cause pour laquelle on a combattu! Le pouvoir ex�cutif �tant dissous par la suspension de Louis XVI, il ne restait plus dans Paris que deux autorit�s, celle de la commune et celle de l'assembl�e. Comme on l'a vu dans le r�cit du 10 ao�t, des d�put�s des sections, r�unis � l'H�tel-de-Ville, s'�taient empar�s du pouvoir municipal en expulsant les anciens magistrats, et avaient dirig� l'insurrection pendant toute la nuit et la journ�e du 10. Ils poss�daient la v�ritable force de fait; ils avaient tout l'emportement de la victoire, et repr�sentaient cette classe r�volutionnaire, neuve et ardente, qui venait de lutter pendant toute la session contre l'inertie de cette autre classe d'hommes, plus �clair�s, mais moins actifs, dont se composait l'assembl�e l�gislative. Le premier soin des d�put�s des sections fut de destituer toutes les hautes autorit�s, qui, plus rapproch�es du pouvoir supr�me, lui �taient plus attach�es. Ils avaient suspendu l'�tat-major de la garde nationale, et d�sorganis� la d�fense des Tuileries en arrachant Mandat au ch�teau, et donn� � Santerre le commandement de la garde nationale. Ils n'avaient pas mis moins d'empressement � suspendre l'administration du d�partement, qui, de la haute r�gion o� elle �tait plac�e, contraria toujours les passions populaires, qu'elle ne partageait pas. Quant �

la municipalit�, ils en avaient supprim� le conseil g�n�ral, s'�taient substitu�s � son autorit�, ne conservant que le maire P�tion, le procureur-syndic Manuel et les seize administrateurs municipaux. Tout cela s'�tait fait pendant l'attaque du ch�teau. Danton avait audacieusement dirig� cette orageuse s�ance; et, lorsque la mitraille des Suisses refoula la multitude le long des quais, et jusqu'� l'H�tel-de-Ville, il �tait sorti en disant: �_Nos fr�res demandent du secours, allons leur en porter_.� Sa pr�sence avait contribu� � ramener le peuple sur le champ de bataille, et � d�cider la victoire. Le combat termin�, il fut question de d�livrer P�tion de sa garde et de le remplacer dans ses fonctions de maire. Cependant, soit v�ritable int�r�t pour sa personne, soit crainte de se donner un chef trop scrupuleux pour les premiers momens de l'insurrection, on avait d�cid� qu'il serait gard� encore un jour ou deux, sous le pr�texte de mettre sa vie � couvert. En m�me temps on avait enlev� de la salle du conseil g�n�ral, les bustes de Louis XVI, de Bailly et Lafayette. La classe nouvelle qui s'�levait �cartait ainsi les premi�res illustrations r�volutionnaires, pour y substituer les siennes. Les insurg�s de la commune devaient chercher � se mettre en rapport avec l'assembl�e. Ils lui reprochaient des h�sitations, et m�me du royalisme; mais ils voyaient toujours en elle la seule autorit� souveraine actuellement existante, et n'�taient point du tout dispos�s � la m�conna�tre. Dans la matin�e m�me du 10, une d�putation vint � sa barre lui annoncer la formation de la commune insurrectionnelle, et lui exposer ce qui avait �t� fait. Danton �tait au nombre des d�put�s. �Le peuple qui nous envoie vers vous, dit-il, nous a charg�s de vous d�clarer qu'il vous croyait toujours dignes de sa confiance, mais qu'il ne reconnaissait d'autre juge des mesures extraordinaires auxquelles la n�cessit� l'a contraint de recourir, que le peuple fran�ais, notre souverain et le v�tre, r�uni dans les assembl�es primaires.� L'assembl�e r�pondit � ces d�put�s, par l'organe de son pr�sident, qu'elle approuvait tout ce qui avait �t� fait, et qu'elle leur recommandait l'ordre et la paix. Elle leur fit donner en outre communication des d�crets rendus dans la journ�e, avec invitation de les r�pandre. Apr�s cela, elle r�digea une proclamation pour rappeler le respect d� aux personnes et aux propri�t�s, et chargea quelques-uns de ses membres d'aller la porter au peuple. Son premier soin dans ce moment devait �tre de suppl�er � la royaut� d�truite. Les ministres, r�unis sous le nom de _conseil ex�cutif_, furent provisoirement charg�s par elle des soins de l'administration, et de l'ex�cution des lois. Le ministre de la justice, d�positaire du sceau de l'�tat, devait l'apposer sur les d�crets, et les promulguer au nom de la puissance l�gislative. Il fallait ensuite choisir les personnes qui composeraient le minist�re. On songea tout d'abord � replacer Roland, Clavi�re et Servan, destitu�s pour leur attachement � la cause populaire, car la r�volution nouvelle devait vouloir tout ce que n'avait pas voulu la royaut�. Ces trois ministres furent donc unanimement r�int�gr�s, Roland � l'int�rieur, Servan � la guerre, et Clavi�re aux finances. Il y avait encore � nommer un ministre de la justice, des affaires �trang�res et de la marine. Ici le choix �tait libre; et les voeux form�s autrefois pour le m�rite obscur, ou pour le patriotisme ardent et d�sagr�able � la cour, pouvaient �tre r�alis�s sans obstacle. Danton, si puissant sur la multitude, et si entra�nant pendant les quarante-huit heures �coul�es, fut jug� n�cessaire; et

bien qu'il d�pl�t aux girondins comme un �lu de la populace, il fut nomm� ministre de la justice � la majorit� de 222 voix sur 284. Apr�s avoir donn� cette satisfaction au peuple, et accord� cette place � l'�nergie, on songea � mettre un savant � la marine. Ce fut le math�maticien Monge, connu et appr�ci� par Condorcet, et adopt� sur sa proposition. On porta enfin Lebrun aux affaires �trang�res, et on r�compensa dans sa personne l'un de ces hommes laborieux, qui faisaient auparavant tout le travail dont les ministres avaient l'honneur. Apr�s avoir remplac� le pouvoir ex�cutif, l'assembl�e d�clara que tous les d�crets sur lesquels Louis XVI avait appos� son _veto_ recevraient force de loi. La formation d'un camp sous Paris, objet de l'un de ces d�crets, et cause de si vives discussions, fut ordonn�e sur-le-champ, et les canonniers re�urent l'autorisation, le jour m�me, de commencer des esplanades sur les hauteurs de Montmartre. Apr�s avoir fait la r�volution de Paris, il fallait en assurer le succ�s dans les d�partemens, et surtout aux arm�es, o� commandaient des g�n�raux suspects. Des commissaires pris dans l'assembl�e furent charg�s de se rendre dans les provinces et les arm�es, pour les �clairer sur les �v�nemens du 10 ao�t, et on leur donna des pouvoirs pour renouveler au besoin tous les chefs civils et militaires. Quelques heures avaient suffi � tous ces d�crets; et pendant que l'assembl�e �tait occup�e � les rendre, d'autres soins venaient sans cesse l'interrompre. Les effets pr�cieux enlev�s aux Tuileries �taient transport�s dans son enceinte; les Suisses, les serviteurs du ch�teau, toutes les personnes arr�t�es dans leur fuite, ou arrach�es � la fureur du peuple, �taient conduites � sa barre comme dans un lieu d'asile. Une foule de p�titionnaires venaient les uns apr�s les autres rapporter ce qu'ils avaient fait ou vu, et raconter leurs d�couvertes sur les complots suppos�s de la cour. Des accusations et des invectives de tout genre �taient prof�r�es contre la famille royale, qui entendait tout cela du lieu �troit o� on l'avait rel�gu�e. Ce lieu �tait la loge du logographe. Louis XVI �coutait avec calme tous les discours, et s'entretenait par intervalles avec Vergniaud et d'autres d�put�s, plac�s tout pr�s de lui. Enferm� l� depuis quinze heures, il avait demand� quelques alimens, qu'il partagea avec sa femme et ses enfans, et qui provoquaient d'ignobles observations sur le go�t qu'on lui imputait pour la table! On sait si les partis victorieux �pargnent le malheur! Le jeune dauphin, couch� sur le sein de sa m�re, y dormait profond�ment, accabl� par une chaleur �touffante. La jeune princesse et madame Elisabeth, les yeux rouges de larmes, �taient � c�t� de la reine. Au fond de la loge se trouvaient quelques seigneurs d�vou�s qui n'avaient pas abandonn� le malheur. Cinquante hommes, pris dans la troupe qui avait escort� la famille royale du ch�teau � l'assembl�e, servaient de garde � cette enceinte. C'est de l� que le monarque d�chu contemplait les d�pouilles de ses palais, assistait au d�membrement de son antique pouvoir, et en voyait distribuer les restes aux diverses autorit�s populaires. Le tumulte continuait avec une extr�me violence, et, au gr� du peuple, ce n'�tait pas assez d'avoir suspendu la royaut�, il fallait l� d�truire. Les p�titions se succ�daient sur ce sujet, et, dans l'attente d'une r�ponse, la multitude s'agitait au dehors de la salle, en inondait les avenues, en assi�geait les portes, et deux ou trois fois elle les attaqua si violemment qu'on les crut enfonc�es, et qu'on craignit pour la famille infortun�e dont l'assembl�e avait re�u le

d�p�t. Henri Larivi�re, envoy� avec d'autres commissaires pour calmer le peuple, rentra dans cet instant et s'�cria avec force: �Oui, Messieurs, je le sais, je l'ai vu, je l'assure, la masse du peuple est d�cid�e � p�rir mille fois, plut�t que de d�shonorer la libert� par aucun acte d'inhumanit�; et � coup s�r il n'est pas une t�te ici pr�sente (et l'on doit m'entendre, ajouta-t-il) qui ne puisse compter sur la loyaut� fran�aise.� Ces paroles rassurantes et courageuses furent applaudies. Vergniaud prit la parole � son tour, et r�pondit aux p�titionnaires qui demandaient qu'on change�t la suspension en d�ch�ance. �Je suis charm�, dit-il, qu'on me fournisse l'occasion d'expliquer l'intention de l'assembl�e en pr�sence des citoyens. Elle a d�cr�t� la suspension du pouvoir ex�cutif, et a nomm� une convention qui d�ciderait irr�vocablement la grande question de la d�ch�ance. En cela, elle s'est renferm�e dans ses pouvoirs, qui ne lui permettaient pas de se faire juge elle-m�me de la royaut�, elle a pourvu au salut de l'�tat en mettant le pouvoir ex�cutif dans l'impossibilit� de nuire. Elle a satisfait ainsi � tous les besoins en demeurant dans la limite de ses attributions.� Ces paroles produisirent une impression favorable, et les p�titionnaires eux-m�mes, calm�s par elles, se charg�rent d'�clairer et d'apaiser le peuple. Il fallait mettre fin � cette s�ance si longue. Il fut donc ordonn� que les effets enlev�s au ch�teau seraient d�pos�s � la commune; que les Suisses et toutes les personnes arr�t�es seraient au gard�es aux Feuillans, ou transport�es dans diverses maisons de d�tention; enfin que la famille royale serait gard�e au Luxembourg jusqu'� la r�union de la convention nationale, mais qu'en attendant les pr�paratifs n�cessaires pour l'y recevoir, elle logerait dans le local m�me de l'assembl�e. A une heure du matin, le samedi 11, la famille royale fut transport�e dans le logement qu'on lui destinait, et qui consistait en quatre cellules des anciens feuillans. Les seigneurs qui n'avaient pas quitt� le roi s'�tablirent dans la premi�re, le roi dans la seconde, la reine, sa soeur et ses enfans dans les deux autres. La femme du concierge servit les princesses, et rempla�a le cort�ge nombreux des dames qui, la veille encore, se disputaient le soin de leur service. La s�ance fut suspendue � trois heures du matin. Le bruit r�gnait encore dans Paris. Pour �viter les d�sordres, on avait illumin� les environs du ch�teau, et la plus grande partie des citoyens �taient sous les armes. Tels avaient �t� cette journ�e c�l�bre, et ses r�sultats imm�diats. Le roi et sa famille �taient prisonniers aux Feuillans, et les trois ministres disgraci�s replac�s en fonctions. Danton, cach� la veille dans un club obscur, se trouvait ministre de la justice. P�tion �tait consign� chez lui, mais � son nom proclam� avec enthousiasme on ajoutait celui de _P�re du peuple_. Marat, sorti de l'obscure retraite o� Danton l'avait cach� pendant l'attaque, et maintenant arm� d'un sabre, se promenait dans Paris � la t�te du bataillon Marseillais. Robespierre, qu'on n'a pas vu figurer pendant ces terribles sc�nes, Robespierre haranguait aux Jacobins, et entretenait quelques membres rest�s avec lui, de l'usage � faire de la victoire, de la n�cessit� de remplacer l'assembl�e actuelle, et de mettre Lafayette en accusation. D�s le lendemain, il fallut songer encore � calmer le peuple soulev�, et ne cessant de massacrer ceux qu'il prenait pour des aristocrates fugitifs. L'assembl�e reprit sa s�ance le 11 � sept heures du matin.

La famille royale fut replac�e dans la loge du logographe, pour assister aux d�cisions qui allaient �tre prises, et aux sc�nes qui allaient se passer dans le corps l�gislatif. P�tion, d�livr� et escort� par un peuple nombreux, vint rendre compte de l'�tat de Paris, qu'il avait visit�, et o� il avait t�ch� de r�pandre le calme et l'esprit de paix. Des citoyens s'�taient faits ses gardiens pour veiller sur ses jours. P�tion fut parfaitement accueilli par l'assembl�e, et repartit aussit�t pour continuer ses exhortations pacifiques. Les Suisses d�pos�s la veille aux Feuillans �taient menac�s. La multitude demandait leur mort � grands cris, en les appelant complices du ch�teau et assassins du peuple. On parvint � l'apaiser en annon�ant que les Suisses seraient jug�s, et qu'une cour martiale allait �tre form�e pour punir ce qu'on appela depuis _les conspirateurs du, 10 ao�t_. �Je demande, s'�cria le violent Chabot, qu'ils soient conduits � l'Abbaye pour �tre jug�s... Dans la terre de l'�galit�, la loi doit raser toutes les t�tes, m�me celles qui sont assises sur le tr�ne.� D�j� les officiers avaient �t� transport�s � l'Abbaye; les soldats le furent � leur tour. Il en co�ta des peines infinies, et il fallut promettre au peuple de les juger promptement. Comme on le voit l'id�e de se venger de tous les d�fenseurs de la royaut�, et de punir en eux les dangers qu'on avait courus, s'emparait d�j� des esprits, et bient�t allait faire na�tre de cruelles divisions. En suivant les progr�s de l'insurrection, on a d�j� remarqu� les germes de dissentimens qui commen�aient � s'�lever dans le parti populaire. On a d�j� vu l'assembl�e, compos�e d'hommes cultiv�s et calmes, se trouver en opposition avec les clubs et les municipalit�s, o� se r�unissaient des hommes inf�rieurs en �ducation, en talens, mais qui, par leur position m�me, leurs moeurs moins �lev�es, leur ambition ascendante, �taient port�s � agir et � pr�cipiter les �v�nemens; on a vu que, la veille du 10 ao�t, Chabot diff�ra d'avis avec P�tion, qui, d'accord avec la majorit� de l'assembl�e, voulait qu'on pr�f�r�t un d�cret de d�ch�ance � une attaque de vive force. Ces hommes, qui avaient conseill� la plus grande �nergie possible, se trouvaient donc le lendemain en pr�sence de l'assembl�e, fiers d'une victoire remport�e presque malgr� elle, et lui rappelant, avec les expressions d'un respect �quivoque, qu'elle avait absous Lafayette, et qu'il ne fallait pas qu'elle comprom�t encore par sa faiblesse le salut du peuple. Ils remplissaient la commune, o� ils �taient m�l�s � des bourgeois ambitieux, � des agitateurs subalternes, � des clubistes; ils occupaient les Jacobins et les Cordeliers, et quelques-uns d'entre eux si�geaient sur les bancs extr�mes du corps l�gislatif. Le capucin Chabot, le plus ardent de tous, passait tour � tour de la tribune de l'assembl�e � celle des Jacobins, et mena�ait toujours des piques et du tocsin. L'assembl�e avait prononc� la suspension, et ces hommes plus exigeans r�clamaient la d�ch�ance; en nommant un gouverneur pour le dauphin, elle avait suppos� la royaut�, et eux voulaient la r�publique; elle pensait en majorit� qu'on devait se d�fendre activement contre l'�tranger, mais faire gr�ce aux vaincus; eux soutenaient au contraire qu'il fallait non-seulement r�sister � l'�tranger, mais encore s�vir contre ceux qui, retranch�s dans le ch�teau, avaient voulu massacrer le peuple et amener les Prussiens � Paris. S'�levant dans leur ardeur aux id�es les plus extr�mes, ils soutenaient que les corps �lectoraux n'�taient pas n�cessaires pour former la nouvelle assembl�e, mais que tous les citoyens devaient �tre jug�s aptes � voter. D�j� m�me un jacobin proposait de donner des droits politiques aux femmes. Ils

disaient hautement enfin qu'il fallait que le peuple se pr�sent�t en armes pour manifester ses volont�s au corps l�gislatif. Marat excitait ce d�bordement des esprits, et provoquait � la vengeance, parce qu'il pensait, dans son affreux syst�me, qu'il convenait de purger la France. Robespierre, moins par syst�me d'�puration, moins par disposition sanguinaire, que par envie contre l'assembl�e, �levait contre elle les reproches de faiblesse et de royalisme. Pr�n� par les Jacobins, propos� avant le 10 ao�t comme le dictateur n�cessaire, il �tait proclam� aujourd'hui comme le d�fenseur le plus �loquent et le plus incorruptible des droits du peuple. Danton, ne songeant ni � se faire louer, ni � se faire �couter, et n'ayant jamais aspir� � la dictature, avait n�anmoins d�cid� le 10 ao�t par son audace. Maintenant encore, n�gligeant l'�talage, il ne songeait qu'� s'emparer du conseil ex�cutif, dont il �tait membre, en dominant ou entra�nant ses coll�gues. Incapable de haine ou d'envie, il ne nourrissait aucun mauvais sentiment contre ces d�put�s dont l'�clat offusquait Robespierre; mais il les n�gligeait comme inactifs, et leur pr�f�rait ces hommes �nergiques des classes inf�rieures, sur lesquels il comptait davantage, pour maintenir et achever la r�volution. Ces divisions n'�taient pas soup�onn�es au dehors de Paris; tout ce que le public de la France avait pu voir, c'�tait la r�sistance de l'assembl�e � des voeux trop ardens, et l'absolution de Lafayette prononc�e malgr� la commune et les Jacobins. Mais on imputait tout � la majorit�, royaliste et feuillantine, on admirait toujours les girondins, on estimait �galement Brissot et Robespierre, on adorait surtout P�tion comme le maire si maltrait� par la cour; et on ne s'informait pas si P�tion paraissait si mod�r� � Chabot, s'il blessait l'orgueil de Robespierre, s'il �tait trait� comme un honn�te homme inutile par Danton, et comme un conspirateur sujet � l'�puration par Marat. P�tion �tait donc encore entour� des respects de la multitude; mais, comme Bailly apr�s le 14 juillet, il allait bient�t devenir importun et odieux, en d�sapprouvant des d�bordemens qu'il ne pouvait plus emp�cher. La principale coalition des nouveaux r�volutionnaires s'�tait form�e aux Jacobins et � la commune. Tous les projets se proposaient, se discutaient aux Jacobins; et les m�mes hommes venaient ensuite ex�cuter � l'H�tel-de-Ville, au moyen de leurs pouvoirs municipaux, ce qu'ils n'avaient pu que projeter dans leur club. Le conseil g�n�ral de la commune composait � lui seul une esp�ce d'assembl�e, aussi nombreuse que le corps l�gislatif, ayant ses tribunes, son bureau, ses applaudissemens bien plus bruyans, et une force de fait bien plus consid�rable. Le maire en �tait le pr�sident, le procureur-syndic l'orateur officiel, charg� de faire toutes les r�quisitions n�cessaires. P�tion ne s'y pr�sentait d�j� plus, et se bornait au soin des subsistances. Le procureur Manuel, se laissant porter plus loin par le flot r�volutionnaire, y faisait tous les jours entendre sa voix. Mais l'homme qui dominait le plus cette assembl�e, c'�tait Robespierre. Rest� � l'�cart pendant les trois premiers jours qui suivirent le 10 ao�t, il s'y �tait rendu apr�s que l'insurrection eut �t� consomm�e, et se pr�sentant au bureau pour y faire v�rifier ses pouvoirs, il avait sembl� en prendre possession plut�t que venir y soumettre ses titres. Son orgueil, loin de d�plaire, n'avait fait qu'augmenter les respects dont on l'entourait. Sa r�putation de talens, d'incorruptibilit� et de constance, en faisait un personnage grave et respectable, que ces bourgeois rassembl�s �taient fiers de poss�der au milieu d'eux. En attendant la r�union de la Convention

dont il ne doutait pas de faire partie, il venait exercer l� un pouvoir plus r�el que le pouvoir d'opinion dont il jouissait aux Jacobins. Le premier soin de la commune fut de s'emparer de la police; car, en temps de guerre civile, arr�ter, poursuivre ses ennemis, est le plus important et le plus envi� des pouvoirs. Les juges de paix, charg�s de l'exercer en partie, avaient indispos� l'opinion par leurs poursuites contre les agitateurs populaires, et se trouvaient ainsi, volontairement ou non, en hostilit� avec les patriotes. On se souvenait surtout de celui qui, dans l'affaire de Bertrand de Molleville et du journaliste Carra, avait os� faire citer deux d�put�s. Les juges de paix furent donc destitu�s, et on transporta aux autorit�s municipales toutes leurs attributions relatives � la police. D'accord ici avec la commune de Paris, l'assembl�e d�cr�ta que la police, dite de _s�ret� g�n�rale_, serait attribu�e aux d�partemens, districts et municipalit�s. Elle consistait � rechercher tous les d�lits mena�ant la _s�ret� int�rieure et ext�rieure de l'Etat_, � faire le recensement des citoyens suspects par leur opinion ou leur conduite, � les arr�ter provisoirement, � les disperser m�me et � les d�sarmer, s'il �tait n�cessaire. C'�taient les conseils des municipalit�s qui remplissaient eux-m�mes ce minist�re, et la masse enti�re des citoyens se trouvait ainsi appel�e � observer, � d�noncer et � poursuivre le parti ennemi. On con�oit combien devait �tre active, mais rigoureuse et arbitraire, cette police d�mocratiquement exerc�e. Le conseil entier recevait la d�nonciation, et un comit� de _surveillance_ l'examinait, et faisait ex�cuter l'arrestation. Les gardes nationales �taient en r�quisition permanente, et les municipalit�s de toutes les villes au-dessus de vingt mille ames pouvaient ajouter des r�glemens particuliers � cette loi de _s�ret� g�n�rale_. Certes, l'assembl�e l�gislative ne croyait pas pr�parer ainsi les sanglantes ex�cutions qui eurent lieu plus tard; mais, entour�e d'ennemis au dedans et au dehors, elle appelait tous les citoyens � les surveiller, comme elle les avait tous appel�s � administrer et � combattre. La commune de Paris s'empressa d'user de ces pouvoirs nouveaux, et fit de nombreuses arrestations. C'�taient les vainqueurs, irrit�s encore des dangers de la veille, et des dangers plus grands du lendemain, qui s'emparaient de leurs ennemis abattus maintenant, mais pouvant bient�t se relever avec le secours des �trangers. Le comit� de surveillance de la commune de Paris fut compos� des hommes les plus violens. Marat, qui, dans la r�volution, s'�tait si audacieusement attaqu� aux personnes, fut le chef de ce comit�; et de tous les hommes, c'�tait le plus redoutable dans de pareilles fonctions. Outre ce comit� principal, la commune de Paris en institua un particulier dans chaque section. Elle d�cida que les passe-ports ne seraient d�livr�s que sur la d�lib�ration des assembl�es des sections; que les voyageurs seraient accompagn�s, soit � la municipalit�, soit aux portes de Paris, par deux t�moins qui attesteraient l'identit� de la personne qui avait demand� le passe-port, avec celle qui s'en servait pour partir. Elle t�chait ainsi, par tous les moyens, d'emp�cher l'�vasion des suspects sous des noms suppos�s. Elle ordonna ensuite qu'il f�t fait un tableau des ennemis de la r�volution, et invita les citoyens, par une proclamation, � d�noncer les coupables du 10 ao�t. Elle fit arr�ter les �crivains qui avaient soutenu la cause royaliste, et donna leurs presses aux �crivains patriotes. Marat

se fit restituer triomphalement quatre presses qui, disait-il, lui avaient �t� enlev�es par les ordres du _tra�tre Lafayette_. Des commissaires all�rent dans les prisons d�livrer les d�tenus enferm�s pour cris et propos contre la cour. Toujours prompte enfin � s'ing�rer partout, la commune, � l'exemple de l'assembl�e, envoya des d�put�s pour �clairer et ramener l'arm�e de Lafayette, qui donnait des inqui�tudes. La commune fut charg�e en outre d'une derni�re mission non moins importante, celle de garder la famille royale. L'assembl�e avait d'abord ordonn� sa translation au Luxembourg, et sur l'observation que ce palais �tait difficile � garder, on se d�cida pour l'h�tel du minist�re de la justice. Mais la commune, qui avait d�j� la police de la capitale, et qui se croyait particuli�rement charg�e de la garde du roi, proposa le Temple, et d�clara ne pouvoir r�pondre de ce d�p�t que dans la tour de cette ancienne abbaye. L'assembl�e y consentit, et confia les augustes prisonniers au maire et au commandant g�n�ral Santerre, sous leur responsabilit� personnelle[1]. Douze commissaires du conseil g�n�ral devaient, sans interruption, veiller au Temple. Des travaux ext�rieurs en avaient fait une esp�ce de place d'armes. Des d�tachemens nombreux de la garde nationale en formaient tour � tour la garnison, et on ne pouvait y p�n�trer que sur une permission de la municipalit�. L'assembl�e d�cr�ta aussi que cinq cent mille francs seraient pris au tr�sor pour fournir � l'entretien de la famille royale, jusqu'� la prochaine r�union de la Convention nationale. Les fonctions de la commune �taient, comme on le voit, tr�s �tendues. Plac�e au centre de l'�tat, l� o� s'exercent les grands pouvoirs, et port�e par son �nergie � ex�cuter elle-m�me tout ce qui lui semblait fait trop mollement par les hautes autorit�s, elle �tait conduite � empi�ter sans cesse. L'assembl�e, reconnaissant la n�cessit� de la contenir dans certaines limites, d�cr�ta la r��lection d'un nouveau conseil de d�partement, pour remplacer celui qui fut dissous le jour de l'insurrection. La commune, se voyant menac�e du joug d'une autorit� sup�rieure, qui probablement g�nerait son essor, comme avait fait l'ancien d�partement, s'irrita de ce d�cret, et ordonna aux sections de surseoir � l'�lection d�j� commenc�e. Le procureur-syndic Manuel fut aussit�t d�p�ch� de l'H�tel-de-Ville aux Feuillans pour pr�senter les r�clamations de la municipalit�. �Les d�l�gu�s des citoyens de Paris, dit-il, ont besoin de pouvoirs sans limites; une nouvelle autorit� plac�e entre eux et vous ne fera que jeter des germes de divisions. Il faudra que le peuple, pour se d�livrer de cette puissance destructive de sa souverainet�, s'arme encore une fois de sa vengeance.� Tel �tait le langage mena�ant que d�j� on osait faire entendre � l'assembl�e. Celle-ci accorda ce qu'on lui demandait; et, soit qu'elle cr�t impossible ou imprudent de r�sister, soit qu'elle regard�t comme dangereux d'entraver dans le moment l'�nergie de la commune, elle d�cida que le nouveau conseil n'aurait aucune autorit� sur la municipalit�, et ne serait qu'une simple commission de finances, charg�e du soin des contributions publiques dans le d�partement de la Seine. Une autre question plus grave pr�occupait les esprits, et devait faire ressortir bien plus fortement la diff�rence de sentiment qui existait entre la commune et l'assembl�e. On r�clamait � grands cris la punition de ceux qui avaient tir� sur le peuple, et qui �taient pr�ts � se montrer d�s que l'ennemi approcherait. On les appelait alternativement _les conspirateurs du 10 ao�t_, ou les

_tra�tres_. La commission martiale, institu�e d�s le 11 pour juger les Suisses, ne semblait pas suffisante, parce que ses pouvoirs �taient born�s � la poursuite de ces militaires. Le tribunal criminel de la Seine paraissait soumis � des formalit�s trop lentes, et d'ailleurs on suspectait toutes les autorit�s ant�rieures � la journ�e du 10. La commune demanda donc, le 13, l'�rection d'un tribunal sp�cial pour juger _les crimes du 10 ao�t_, et qui e�t assez de latitude pour atteindre tout ce qu'on appelait les _tra�tres_. L'assembl�e renvoya la p�tition � sa commission extraordinaire, charg�e depuis le mois de juillet de proposer les moyens de salut. Le 14, une nouvelle d�putation de la commune arrive au corps l�gislatif, pour demander le d�cret relatif au tribunal extraordinaire, d�clarant que, s'il n'est pas encore rendu, elle est charg�e de l'attendre. Le d�put� Gaston adresse � cette d�putation quelques observations s�v�res, et elle se retire. L'assembl�e persiste � refuser la cr�ation d'un tribunal extraordinaire, et se borne � attribuer aux tribunaux �tablis _la connaissance des crimes du 10 ao�t_. A cette nouvelle, une rumeur violente se r�pand dans Paris. La section des Quinze-Vingts se pr�sente au conseil g�n�ral de la commune, et annonce que le tocsin sera sonn� au faubourg Saint-Antoine, si le d�cret demand� n'est pas rendu sur-le-champ. Le conseil g�n�ral envoie alors une nouvelle d�putation, � la t�te de laquelle est Robespierre. Celui-ci prend la parole au nom de la municipalit�, et fait aux d�put�s les remontrances les plus insolentes. �La tranquillit� du peuple, leur dit-il, tient � la punition des coupables; et cependant vous n'avez rien fait pour les atteindre. Votre d�cret est insuffisant. Il n'explique point la nature et l'�tendue des crimes � punir, car il ne parle que des _crimes du 10 ao�t_, et les crimes des ennemis de la r�volution s'�tendent bien au-del� du 10 ao�t et de Paris. Avec une expression pareille, le tra�tre Lafayette �chapperait aux coups de la loi! Quant � la forme du tribunal, le peuple ne peut pas tol�rer davantage celle que vous lui avez conserv�e. Le double degr� de juridiction cause des d�lais interminables; et d'ailleurs toutes les anciennes autorit�s sont suspectes; il en faut de nouvelles; il faut que le tribunal demand� soit compos� par des d�put�s pris dans les sections, et qu'il ait la facult� de juger les coupables souverainement et en dernier ressort.� Cette p�tition imp�rieuse parut plus dure encore par le ton de Robespierre. L'assembl�e r�pondit au peuple de Paris par une adresse dans laquelle elle repoussa tout projet de commission extraordinaire et de chambre ardente, comme indigne de la libert�, et comme propre seulement au despotisme. Ces raisonnables observations ne produisirent aucun effet; l'irritation n'en devint que plus grande. On ne parla dans tout Paris que du tocsin, et d�s le lendemain un repr�sentant de la commune, se pr�sentant � la barre, dit � l'assembl�e: �Comme citoyen, comme magistrat du peuple, je viens vous annoncer que ce soir � minuit le tocsin sonnera, et la g�n�rale battra. Le peuple est las de n'�tre point veng�. Craignez qu'il ne se fasse justice lui-m�me. Je demande, ajouta l'audacieux p�titionnaire, que sans d�semparer vous d�cr�tiez qu'il sera nomm� un citoyen par chaque section pour former un tribunal criminel.�

Cette mena�ante apostrophe souleva l'assembl�e, et particuli�rement les d�put�s Choudieu et Thuriot, qui r�primand�rent vivement l'envoy� de la commune. Cependant la discussion s'engagea, et la proposition de la commune, fortement appuy�e par les membres ardens de l'assembl�e, fut enfin convertie en d�cret. Un corps �lectoral dut se r�unir pour �lire les membres d'un tribunal extraordinaire, destin� � juger les crimes commis dans la journ�e du 10 ao�t, _et autres crimes y relatifs, circonstances et d�pendances_. Ce tribunal, divis� en deux sections, devait juger en dernier ressort et sans appel. Tel fut le premier essai du tribunal r�volutionnaire, et la premi�re acc�l�ration donn�e par la vengeance aux formes de la justice. Ce tribunal fut appel� tribunal du 17 ao�t. On ignorait encore l'effet produit aux arm�es par la derni�re r�volution, et la mani�re dont avaient �t� accueillis les d�crets du 10. C'�tait l� le point le plus important, et duquel d�pendait le sort de la r�volution nouvelle. La fronti�re �tait toujours partag�e en trois corps d'arm�e, celui du nord, du centre et du midi. Luckner commandait au nord, Lafayette au centre, et Montesquiou au midi. Depuis les malheureuses affaires de Mons et de Tournay, Luckner, press� par Dumouriez, avait encore essay� l'offensive sur les Pays-Bas; mais il s'�tait retir�, et, en �vacuant Courtray, il avait br�l� les faubourgs, ce qui �tait devenu un grave motif d'accusation contre le minist�re � la veille de la d�ch�ance. Depuis, les arm�es �taient demeur�es dans la plus compl�te inaction; vivant dans des camps retranch�s, et se bornant � de l�g�res escarmouches. Dumouriez, en quittant le minist�re, s'�tait rendu comme lieutenant-g�n�ral aupr�s de Luckner, et avait �t� mal accueilli � l'arm�e, o� dominait l'esprit du parti Lafayette; Luckner, tout � fait soumis dans le moment � cette influence, rel�gua Dumouriez dans l'un de ces camps, celui de Maulde, et l'y laissa, avec un petit nombre de troupes, s'occuper � des retranchemens et � des escarmouches. Lafayette, voulant, � cause des dangers du roi, se rapprocher de Paris, d�sirait prendre le commandement du nord. Cependant il ne voulait point quitter ses troupes, dont il �tait tr�s aim�, et il convint avec Luckner de changer de position, chacun avec sa division, et de d�camper tous les deux, l'un pour se porter au nord, l'autre au centre. Ce d�placement des arm�es, en pr�sence de l'ennemi, aurait pu avoir des dangers, si tr�s heureusement la guerre n'e�t �t� compl�tement inactive. Luckner s'�tait donc rendu � Metz, et Lafayette � Sedan. Pendant ce mouvement crois�, Dumouriez, charg� de suivre avec son petit corps l'arm�e de Luckner, � laquelle il appartenait, s'arr�ta tout � coup en pr�sence de l'ennemi, qui avait fait menace de l'attaquer; et il fut oblig� de demeurer dans son camp, sous peine d'ouvrir l'entr�e de la Flandre au duc de Saxe-Teschen. Il r�unit les autres g�n�raux qui occupaient aupr�s de lui des camps s�par�s; il s'entendit avec Dillon, qui arrivait avec une portion de l'arm�e de Lafayette, et provoqua un conseil de guerre � Valenciennes, pour justifier, parla n�cessit�, sa d�sob�issance � Luckner. Pendant ce temps, Luckner �tait arriv� � Metz, Lafayette � Sedan; et sans les �v�nemens du 10 ao�t, Dumouriez allait peut-�tre subir une arrestation et un jugement militaire, pour son refus de marcher en avant. Telle �tait la situation des arm�es, lorsque la nouvelle du renversement du tr�ne y fut connue. Le premier soin de l'assembl�e l�gislative fut d'y envoyer, comme on l'a vu, trois commissaires, pour porter ses d�crets et faire pr�ter le nouveau serment aux troupes.

Les trois, commissaires, arriv�s � Sedan, furent re�us par la municipalit�, qui tenait de Lafayette l'ordre de les faire arr�ter. Le maire les interrogea sur la sc�ne du 10 ao�t, exigea le r�cit de tous les �v�nemens, et d�clara, d'apr�s les secr�tes instructions de Lafayette, qu'�videmment l'assembl�e l�gislative n'�tait plus libre lorsqu'elle avait prononc� la suspension du roi; que ses commissaires n'�taient que les envoy�s d'une troupe factieuse, et qu'ils allaient �tre enferm�s au nom de la constitution. Ils furent en effet emprisonn�s; et Lafayette, pour mettre � couvert les ex�cuteurs de cet ordre, le prit sous sa propre responsabilit�. Imm�diatement apr�s, il fit renouveler dans son arm�e le serment de fid�lit� � la loi et au roi, et ordonna qu'il f�t r�p�t� dans tous les corps soumis � son commandement. II comptait sur soixante-quinze d�partemens, qui avaient adh�r� � sa lettre du 16 juin, et il se proposait de tenter un mouvement contraire � celui du 10 ao�t. Dillon, qui �tait � Valenciennes sous les ordres de Lafayette, et qui avait un commandement sup�rieur � Dumouriez ob�it � son g�n�ral en chef, fit pr�ter le serment de fid�lit� � la loi et au roi, et enjoignit � Dumouriez d'en faire de m�me dans son camp de Maulde. Dumouriez, jugeant mieux l'avenir, et d'ailleurs irrit� contre les feuillans, sous l'empire desquels ils se trouvait, saisit cette occasion de leur r�sister et de gagner la faveur du gouvernement nouveau, en refusant le serment pour lui et pour ses troupes. Le 17, le jour m�me o� le nouveau tribunal criminel fut si tumultueusement �tabli, on apprit par une lettre que les commissaires envoy�s � l'arm�e de Lafayette avaient �t� arr�t�s par ses ordres, et que l'autorit� l�gislative �tait m�connue. Cette nouvelle r�pandit encore plus d'irritation que d'alarme; les cris contre Lafayette retentirent avec plus de force que jamais. On demanda son accusation, et on reprocha � l'assembl�e de ne pas l'avoir prononc�e plus t�t. Sur-le-champ un d�cret fut rendu contre le d�partement des Ardennes; de nouveaux commissaires furent d�p�ch�s avec les m�mes pouvoirs que les pr�c�dens, et avec la commission de faire �largir les trois prisonniers. On envoya aussi d'autres commissaires � l'arm�e de Dillon. Le 19 au matin, l'assembl�e d�clara Lafayette tra�tre � la patrie, et lan�a contre lui un d�cret d'accusation. La circonstance �tait grave, et si cette r�sistance n'�tait pas vaincue, la nouvelle r�volution se trouvait avort�e. La France, partag�e entre les r�publicains de l'int�rieur et les constitutionnels de l'arm�e, demeurait divis�e en pr�sence de l'ennemi, �galement expos�e � l'invasion et � une r�action terrible. Lafayette devait d�tester, dans la r�volution du 10 ao�t, l'abolition de la constitution de 91, l'accomplissement de toutes les proph�ties aristocratiques, et la justification de tous les reproches que la cour adressait � la libert�. Il ne devait voir, dans cette victoire de la d�mocratie, qu'une anarchie sanglante et une confusion interminable. Pour nous, cette confusion a eu un terme, et le sol au moins a �t� d�fendu contre l'�tranger; pour Lafayette, l'avenir �tait effrayant et inconnu; la d�fense du sol �tait peu praticable au milieu des convulsions politiques, et il devait �prouver le d�sir de r�sister � ce chaos, en s'armant contre les deux ennemis ext�rieur et int�rieur. Mais sa position �tait difficile, et il n'e�t �t� donn� � aucun homme de la surmonter. Son arm�e lui �tait d�vou�e, mais les arm�es n'ont point de volont� personnelle, et ne peuvent avoir que celle qui leur est communiqu�e par l'autorit� sup�rieure. Quand une r�volution �clate avec la violence de 89, alors, entra�n�es aveugl�ment, elles manquent

� l'ancienne autorit�, parce que la nouvelle impulsion est la plus forte; mais il n'en �tait pas de m�me ici. Proscrit, frapp� d'un d�cret, Lafayette ne pouvait, avec sa seule popularit� militaire, soulever ses troupes contre l'autorit� de l'int�rieur, ni, avec son impulsion personnelle, combattre l'impulsion r�volutionnaire de Paris. Plac� entre deux ennemis, et incertain sur ses devoirs, il ne pouvait qu'h�siter. L'assembl�e, au contraire, n'h�sitant pas, envoya d�crets sur d�crets, et les appuyant par des commissaires �nergiques, dut l'emporter sur l'h�sitation du g�n�ral et d�cider l'arm�e. En effet, les troupes de Lafayette s'�branl�rent successivement, et parurent l'abandonner. Les autorit�s civiles, intimid�es, c�d�rent aux nouveaux commissaires. L'exemple de Dumouriez, qui se d�clara pour la r�volution du 10 ao�t, acheva de tout entra�ner, et le g�n�ral opposant demeura seul avec son �tat-major, compos� d'officiers feuillans ou constitutionnels. Bouill�, dont l'�nergie n'�tait pas douteuse, Dumouriez, dont les grands talens ne sauraient �tre contest�s, ne purent pas non plus agir autrement � des �poques diff�rentes, et se virent oblig�s de prendre la fuite. Lafayette ne devait pas �tre plus heureux. �crivant aux diverses autorit�s civiles qui l'avaient second� dans sa r�sistance, il prit sur lui la responsabilit� des ordres donn�s contre les commissaires de l'assembl�e, et quitta son camp le 20 ao�t, avec quelques officiers, ses amis et ses compagnons d'armes et d'opinion. Bureau de Puzy, Latour-Maubourg, Lameth, l'accompagnaient. Ils abandonn�rent le camp, n'emportant avec eux qu'un mois de leur Solde, et suivis de quelques domestiques. Lafayette laissa tout en ordre dans son arm�e et eut soin de faire les dispositions n�cessaires pour r�sister � l'ennemi, en cas d'attaque. Il renvoya quelques cavaliers qui l'escortaient, pour ne pas enlever � la France un seul de ses d�fenseurs, et le 21, il prit avec ses amis le chemin des Pays-Bas. Arriv�s aux avant-postes autrichiens, apr�s une route qui avait �puis� leurs chevaux, ces premiers �migr�s de la libert� furent arr�t�s, contre le droit des gens, et trait�s comme prisonniers de guerre. La joie fut grande quand le nom de Lafayette retentit dans le camp des coalis�s, et qu'on le sut captif de la ligue aristocratique. Torturer l'un des premiers amis de la r�volution, et pouvoir imputer � la r�volution elle-m�me la pers�cution de ses premiers auteurs, voir se v�rifier tous les exc�s qu'on avait pr�dits, c'�tait plus qu'il ne fallait pour r�pandre une satisfaction universelle dans l'aristocratie europ�enne. Lafayette r�clama, pour lui et pour ses amis, la libert� qui leur �tait due; mais ce fut en vain. On la lui offr�t au prix d'une r�tractation, non pas de toutes ses opinions, mais d'une seule, celle qui �tait relative � l'abolition de la noblesse. Il refusa, mena�ant m�me, si on interpr�tait faussement ses paroles, de donner un d�menti devant un officier public. Il accepta donc les fers pour prix de sa constance, et alors qu'il croyait la libert� perdue en Europe et en France, il n'�prouva aucun d�sordre d'esprit; et ne cessa pas de la regarder comme le plus pr�cieux des biens. Il la professa encore, et devant les oppresseurs qui le tenaient dans les cachots, et devant ses anciens amis qui �taient demeur�s en France. �Aimez, �crivait-il � ces derniers, aimez toujours la libert�, malgr� ses orages, et servez votre pays.� Que l'on compare cette d�fection � celle de Bouill�, sortant de son pays pour y rentrer avec les souverains ennemis; � celle de Dumouriez, se brouillant, non par conviction, mais par humeur, avec la Convention qu'il avait servie, et on rendra justice �

l'homme qui n'abandonne la France que lorsque la v�rit� � laquelle il croit en est proscrite, et qui ne va point ni la maudire, ni la d�savouer dans les arm�es ennemies, mais qui la professe et la soutient encore dans les cachots! Cependant ne bl�mons pas trop Dumouriez, dont ou va bient�t appr�cier les m�morables services. Cet homme flexible et habile avait parfaitement devin� la puissance naissante. Apr�s s'�tre rendu presque ind�pendant par son refus d'ob�ir � Luckner et de quitter le camp de Maulde, apr�s avoir refus� le serment ordonn� par Dillon, il fut aussit�t r�compens� de son d�vouement par le commandement en chef des arm�es du nord et du centre. Dillon, brave, imp�tueux, mais aveugle, fut d'abord destitu� pour avoir ob�i � Lafayette; mais il fut r�int�gr� dans son commandement par le cr�dit de Damouriez, qui, voulant arriver � son but, et blesser, en y marchant, le moins d'hommes possible, s'empressa de l'appuyer aupr�s des commissaires de l'assembl�e. Dumouriez se trouvait donc g�n�ral en chef de toute la fronti�re, depuis Metz jusqu'� Dunkerque. Luckner �tait � Metz avec son arm�e autrefois du nord. Inspir� d'abord par Lafayette, il avait paru r�sister au 10 ao�t; mais, c�dant bient�t � son arm�e et aux commissaires de l'assembl�e, il adh�ra aux d�crets, et, apr�s avoir pleur� encore, ob�it � la nouvelle impulsion qui lui �tait communiqu�e. Le 10 ao�t et l'avancement de la saison �taient des motifs pour d�cider la coalition � pousser enfin la guerre avec activit�. Les dispositions des puissances n'�taient point chang�es � l'�gard de la France. L'Angleterre, la Hollande, le Danemarck et la Suisse, promettaient toujours une stricte neutralit�. La Su�de, depuis la mort de Gustave, y revenait sinc�rement; les principaut�s italiennes �taient fort malveillantes pour nous, mais heureusement tr�s-impuissantes. L'Espagne ne se pronon�ait pas encore, et demeurait livr�e � des intrigues contraires. Restaient pour ennemis prononc�s la Russie et les deux principales cours d'Allemagne. Mais la Russie s'en tenait encore � de mauvais proc�d�s, et se bornait � renvoyer notre ambassadeur. La Prusse et l'Autriche portaient seules leurs armes sur nos fronti�res. Parmi les �tats allemands, il n'y avait que les trois �lecteurs eccl�siastiques, et les landgraves des deux Hesse, qui eussent pris une part active � la coalition: les autres attendaient d'y �tre contraints. Dans cet �tat de choses, cent trente-huit mille hommes parfaitement organis�s et disciplin�s mena�aient la France, qui ne pouvait en opposer tout au plus que cent vingt mille, diss�min�s sur une fronti�re immense, ne formant sur aucun point une masse suffisante, priv�s de leurs officiers, n'ayant aucune confiance en eux-m�mes ni dans leurs chefs, et jusque-l� toujours battus dans la guerre de postes qu'ils avaient soutenue. Le projet de la coalition �tait d'envahir hardiment la France en p�n�trant par les Ardennes, et en se portant par Ch�lons sur Paris. Les deux souverains de Prusse et d'Autriche s'�taient rendus en personne � Mayence. Soixante mille Prussiens, h�ritiers des traditions de la gloire de Fr�d�ric, s'avan�aient en une seule colonne sur notre centre; ils marchaient par Luxembourg sur Longwy. Vingt mille Autrichiens, command�s par le g�n�ral Clerfayt, les soutenaient � droite en occupant Stenay. Seize mille Autrichiens, sous les ordres du prince de Hohenlohe-Kirchberg, et dix mille Hessois, flanquaient la gauche des Prussiens. Le duc de Saxe-Teschen occupait les Pays-Bas, et en mena�ait les places fortes. Le prince de Cond�, avec six mille �migr�s fran�ais, s'�tait port� vers Philipsbourg. Plusieurs autres corps d'�migr�s �taient r�pandus

dans les diverses arm�es prussiennes et autrichiennes. Les cours �trang�res, qui ne voulaient pas en r�unissant les �migr�s leur laisser acqu�rir trop d'influence, avaient d'abord eu le projet de les fondre dans les r�gimens allemands, et consentirent ensuite � les laisser exister en corps distincts, mais r�partis entre les arm�es coalis�es. Ces corps �taient pleins d'officiers qui s'�taient r�sign�s � devenir soldats; ils formaient une cavalerie brillante, mais plus propre � d�ployer une grande valeur en un jour p�rilleux, qu'� soutenir une longue campagne. Les arm�es fran�aises �taient dispos�es de la mani�re la plus malheureuse pour r�sister � une telle masse de forces. Trois g�n�raux, Beurnonville, Moreton et Duval, r�unissaient trente mille hommes en trois camps s�par�s, � Maulde, Maubeuge et Lille. C'�taient l� toutes les ressources fran�aises sur la fronti�re du nord et des Pays-Bas. L'arm�e de Lafayette, d�sorganis�e par le d�part de sont g�n�ral, et livr�e � la plus grande incertitude de sentimens, campait � Sedan, forte de vingt-trois mille hommes. Dumouriez allait en prendre le commandement. L'arm�e de Luckner, compos�e de vingt mille soldats, occupait Metz, et venait, comme toutes les autres, de recevoir un nouveau g�n�ral, c'�tait Kellermann. L'assembl�e, m�contente de Luckner, n'avait cependant pas voulu le destituer; et, en donnant son commandement � Kellermann, elle lui avait, sous le titre de g�n�ralissisme, conserv�; le soin d'organiser la nouvelle arm�e de r�serve, et la mission purement honorifique de conseiller les g�n�raux. Restaient Custine, qui, avec quinze mille hommes occupait Landau; et enfin Biron, qui, plac� dans l'Alsace avec trente mille hommes, �tait trop �loign� du principal th��tre de la guerre pour influer sur le sort de la campagne. Les deux seuls rassemblemens plac�s sur la rencontre de la grande arm�e des coalis�s, �taient les vingt-trois mille hommes d�laiss�s par Lafayette, et les vingt mille de Kellermann, rang�s autour de Metz. Si la grande arm�e d'invasion, mesurant ses mouvemens � son but, e�t march� rapidement sur Sedan, tandis que les troupes de Lafayette, priv�es de g�n�ral, livr�es au d�sordre, et n'ayant pas encore �t� saisies par Dumouriez, �taient sans ensemble et sans direction, le principal corps d�fensif e�t �t� enlev�, les Ardennes auraient �t� ouvertes, et les autres g�n�raux se seraient vus oblig�s de e replier rapidement pour se r�unir derri�re la Marne. Peut-�tre n'auraient-ils pas eu le temps de venir de Lille et de Metz � Ch�lons et � Reims; alors, Paris se trouvant d�couvert, il ne serait rest� au nouveau gouvernement que l'absurde projet d'un camp sous Paris, ou la fuite au-del� de la Loire. Mais si la France se d�fendait avec tout le d�sordre d'une r�volution, les puissances �trang�res attaquaient avec toute l'incertitude et la divergence de vues d'une coalition. Le roi de Prusse, enivr� de l'id�e d'une conqu�te facile, flatt�, tromp� par les �migr�s, qui lui pr�sentaient l'invasion comme une simple _promenade militaire_, voulait l'exp�dition la plus hardie. Mais il y avait encore trop de prudence � ses c�t�s, dans le duc de Brunswick, pour que sa pr�somption e�t au moins l'effet heureux de l'audace et de la promptitude. Le duc de Brunswick, qui voyait la saison tr�s avanc�e, le pays tout autrement dispos� que ne le disaient les �migr�s, qui d'ailleurs jugeait de l'�nergie r�volutionnaire par l'insurrection du 10 ao�t, pensait qu'il valait mieux s'assurer une solide base d'op�rations sur la Moselle, en faisant les si�ges de Metz et de

Thionville, et remettre � la saison prochaine le renouvellement des hostilit�s, avec l'avantage des conqu�tes pr�c�dentes. Cette lutte entre la pr�cipitation du souverain et la prudence du g�n�ral, la lenteur des Autrichiens, qui n'envoyaient sous les ordres du prince de Hohenlohe que dix-huit mille hommes au lieu de cinquante, emp�ch�rent tout mouvement d�cisif. Cependant l'arm�e prussienne continua de marcher vers le centre, et se trouva le 20 devant Longwy, l'une des places fortes les plus avanc�es de cette fronti�re. Dumouriez, qui avait toujours cru qu'une invasion dans les Pays-Bas y ferait �clater une r�volution, et que cette invasion sauverait la France des attaques de l'Allemagne, avait tout pr�par� pour se porter en avant, le jour m�me o� il re�ut sa commission de g�n�ral en chef des deux arm�es. D�j� il allait prendre l'offensive contre le prince de Saxe-Teschen, lorsque Westermann, si actif au 10 ao�t, et envoy� comme commissaire � l'arm�e de Lafayette, vint lui apprendre ce qui se passait sur le th��tre de la grande invasion. Le 22 Longwy avait ouvert ses portes aux Prussiens, apr�s un bombardement de quelques heures. Le d�sordre de la garnison et la faiblesse du commandant en �taient la cause. Fiers de cette conqu�te et de la prise de Lafayette, les Prussiens penchaient plus que jamais pour le projet d'une prompte offensive. L'arm�e de Lafayette �tait perdue si le nouveau g�n�ral ne venait la rassurer par sa pr�sence, et en diriger les mouvemens d'une mani�re utile. Dumouriez abandonna donc son projet favori, et, le 25 ou le 26, se rendit � Sedan o� sa pr�sence n'inspira d'abord parmi les, troupes que la haine et les reproches. Il �tait l'ennemi de Lafayette qu'on ch�rissait encore. On lui attribuait d'ailleurs cette guerre malheureuse, parce que c'est sous son minist�re qu'elle avait �t� d�clar�e; enfin il �tait consid�r�; comme un homme de plume, et point du tout comme un homme de guerre. Ces propos circulaient partout dans le camp, et arrivaient souvent jusqu'� l'oreille du g�n�ral. Dumouriez ne se d�concerta pas. Il commen�a par rassurer les troupes, en affectant une contenance ferme et tranquille, et bient�t il leur fit sentir l'influence d'un commandement plus vigoureux. Cependant la situation de vingt-trois mille hommes d�sorganis�s, en pr�sence de quatre-vingt mille parfaitement disciplin�s, �tait tout � fait d�sesp�rante. Les Prussiens, apr�s avoir pris Longwy, avaient bloqu� Thionville, et s'avan�aient sur Verdun, qui �tait beaucoup moins capable de r�sister que la place de Longwy. Les g�n�raux, rassembl�s par Dumouriez, pensaient tous qu'il ne fallait pas attendre les Prussiens � Sedan; mais se retirer rapidement derri�re la Marne, s'y retrancher le mieux possible, pour y attendre la jonction des autres arm�es, et pour couvrir ainsi la capitale, qui n'�tait s�par�e de l'ennemi que par quarante lieues. Ils pensaient tous que, si on s'exposait � �tre battu en voulant r�sister � l'invasion, la d�route serait compl�te, que l'arm�e d�moralis�e ne s'arr�terait plus depuis Sedan, jusqu'� Paris, et que les Prussiens y marcheraient directement et � pas de vainqueurs. Telle �tait notre situation militaire, et l'opinion qu'en avaient nos g�n�raux. L'opinion qu'on s'en formait � Paris n'�tait pas meilleure, et l'irritation croissait avec le danger. Cependant cette immense capitale, qui n'avait jamais vu l'ennemi dans son sein, et qui se faisait de sa propre puissance une id�e proportionn�e � son �tendue et � sa population, se figurait difficilement qu'on p�t p�n�trer dans

ses murs; elle redoutait beaucoup moins le p�ril militaire qu'elle n'apercevait pas, et qui �tait encore loin d'elle, que le p�ril d'une r�action de la part des royalistes momentan�ment abattus. Tandis qu'� la fronti�re les g�n�raux ne voyaient que les Prussiens, � l'int�rieur on ne voyait que les aristocrates, conspirant sourdement pour d�truire la libert�. On se disait que le roi �tait prisonnier, mais que son parti n'en existait pas moins, et qu'il conspirait, comme avant le 10 ao�t, pour ouvrir Paris � l'�tranger. On se figurait toutes les grandes maisons de la capitale remplies de rassemblemens arm�s, pr�ts � en sortir au premier signal, � d�livrer Louis XVI, � s'emparer de l'autorit�, et � livrer la France sans d�fense au fer des �migr�s et des coalis�s. Cette correspondance entre l'ennemi _int�rieur_ et l'ennemi _ext�rieur_ occupait tous les esprits. _Il faut_, se disait-on, _se d�livrer des tra�tres_, et d�j� se formait l'�pouvantable id�e d'immoler les vaincus, id�e qui chez le grand nombre n'�tait qu'un mouvement d'imagination, et qui chez quelques hommes, ou plus sanguinaires, ou plus ardens, ou plus � port�e d'agir, pouvait se changer en un projet r�el et m�dit�. On a d�j� vu qu'il avait �t� question de venger le peuple des coups re�us dans la journ�e du 10, et qu'il s'�tait �lev� entre l'assembl�e et la commune une violente querelle au sujet du tribunal extraordinaire. Ce tribunal, qui avait d�j� fait tomber la t�te de Dangremont et du malheureux Laporte, intendant de la liste civile, n'agissait point assez vite au gr� d'un peuple furieux et exalt�, qui voyait des ennemis partout. Il lui fallait des formes plus promptes pour punir les _tra�tres_, et il demandait surtout le jugement des pr�venus d�f�r�s � la haute cour d'Orl�ans. C'�taient, pour la plupart, des ministres et de hauts fonctionnaires, accus�s, comme on sait, de pr�varication. Delessart, le ministre des affaires �trang�res, �tait du nombre. On se r�criait de tous c�t�s contre la lenteur des proc�dures, on voulait la translation des prisonniers � Paris, et leur prompt jugement par le tribunal du 17 ao�t. L'assembl�e consult�e � cet �gard, ou plut�t somm�e de c�der au voeu g�n�ral, et de rendre un d�cret de translation, avait fait une courageuse r�sistance. La haute cour nationale �tait, disait-elle, un �tablissement constitutionnel, qu'elle ne pouvait changer, parce qu'elle n'avait pas les pouvoirs constituans, et parce que le droit de tout accus� �tait de n'�tre jug� que d'apr�s des lois ant�rieures. Cette question avait de nouveau soulev� des nu�es de p�titionnaires, et l'assembl�e eut � r�sister � la fois � une minorit� ardente, � la commune, et aux sections d�cha�n�es. Elle se contenta de rendre plus exp�ditives quelques formes de la proc�dure, mais elle d�cr�ta que les accus�s aupr�s de la haute cour demeureraient � Orl�ans, et ne seraient pas distraits de la juridiction que la constitution leur avait assur�e. Il se formait ainsi deux opinions: l'une qui voulait qu'on respect�t les vaincus, sans d�ployer pourtant moins d'�nergie contre l'�tranger; et l'autre qui voulait qu'on immol�t d'abord les ennemis cach�s, avant de se porter contre les ennemis arm�s qui s'avan�aient sur Paris. Cette derni�re pens�e �tait moins une opinion qu'un sentiment aveugle et f�roce, compos� de peur et de col�re, et qui devait s'accro�tre avec le danger. Les Parisiens �taient d'autant plus irrit�s que le p�ril �tait plus

grand pour leur ville, foyer de toutes les insurrections, et but principal de la marche des arm�es ennemies. Ils accusaient l'assembl�e, compos�e des d�put�s des d�partemens, de vouloir se retirer dans les provinces. Les girondins surtout, qui appartenaient pour la plupart aux provinces du midi, et qui formaient cette majorit� mod�r�e, odieuse � la commune, les girondins �taient accus�s de vouloir sacrifier Paris, par haine pour la capitale. On leur supposait ainsi des sentimens assez naturels, et que les Parisiens pouvaient croire avoir provoqu�s; mais ces d�put�s aimaient trop sinc�rement leur patrie et leur cause pour songer � abandonner Paris. Il est vrai qu'ils avaient toujours pens� que, le Nord perdu, on pourrait se replier sur le Midi; il est vrai que, dans le moment m�me, quelques-uns d'entre eux regardaient comme prudent de transporter le si�ge du gouvernement au-del� de la Loire; mais le d�sir de sacrifier une cit� odieuse, et de transporter le gouvernement dans des lieux o� ils en seraient ma�tres, n'�tait point dans leur coeur]. Ils avaient trop d'�l�vation dans l'�me, ils �taient d'ailleurs encore trop puissans, et comptaient trop sur la r�union de la prochaine convention, pour songer d�j� � se d�tacher de Paris. On accusait donc � la fois leur indulgence pour les tra�tres, et leur indiff�rence pour les int�r�ts de la capitale. Forc�s de lutter contre les hommes les plus violens; il devaient, m�me en ayant le nombre et la raison pour eux, c�der � l'activit� et � l'�nergie de leurs adversaires. Dans le conseil ex�cutif, ils �taient cinq contre un; car, outre les trois ministres Servan, Clavi�re et Roland, pris dans leur sein, les deux autres, Monge et Lebrun, �taient aussi de leur choix. Mais le seul Danton, qui, sans �tre leur ennemi personnel, n'avait ni leur mod�ration ni leurs opinions, le seul Danton dominait le conseil, et leur enlevait toute influence. Tandis que Clavi�re t�chait de r�unir quelques ressources financi�res, que Servan se h�tait de procurer des renforts aux g�n�raux, que Roland r�pandait les circulaires les plus sages pour �clairer les provinces, diriger les autorit�s locales, emp�cher leurs empi�temens de pouvoir, et arr�ter les violences de toute esp�ce, Danton s'occupait de placer dans l'administration toutes ses cr�atures. Il envoyait partout ses fid�les cordeliers, se procurait ainsi de nombreux appuis, et faisait partager � ses amis les profits de la r�volutions. Entra�nant ou effrayant ses coll�gues, il ne trouvait d'obstacle que dans la ridigit� inflexible de Roland, qui rejetait souvent ou les mesures ou les sujets qu'il proposait. Danton en �tait contrari�, sans rompre n�anmoins avec Roland, et il t�chait d'emporter le plus de nominations ou de d�cisions possible. Danton, dont la v�ritable domination �tait dans Paris, voulait la conserver, et il �tait bien d�cid� � emp�cher toute translation au-del� de la Loire. Dou� d'une audace extraordinaire, ayant proclam� l'insurrection la veille du 10 ao�t, lorsque tout le monde h�sitait encore, il n'�tait pas homme � reculer, et il pensait qu'il fallait s'ensevelir dans la capitale. Ma�tre du conseil, li� avec Marat et le comit� de surveillance de la commune, �cout� dans tous les clubs, vivant enfin au milieu de la multitude, comme dans un �l�ment qu'il soulevait � volont�, Danton �tait l'homme le plus, puissant de Paris; et cette puissance, fond�e sur un naturel violent, qui le mettait en rapport avec les passions du peuple, devait �tre redoutable aux vaincus. Dans son ardeur r�volutionnaire, Danton penchait pour toutes les id�es de vengeance que repoussaient les girondins. Il �tait le chef de ce parti parisien qui se disait: �Nous ne reculerons pas,

nous p�rirons dans la capitale et sous ses ruines; mais nos ennemis p�riront avant nous.� Ainsi se pr�paraient dans les �mes d'�pouvantables sentimens, et des sc�nes horribles allaient en �tre l'affreuse cons�quence. [Illustration: PRISON DE L'ABBAYE.] Le 26, la nouvelle de la prise de Longwy se r�pandit avec rapidit�, et causa dans Paris une agitation g�n�rale. On disputa pendant toute la journ�e sur sa vraisemblance; enfin elle ne put �tre contest�e, et on sut que la place avait ouvert ses portes apr�s un bombardement de quelques heures. La fermentation fut si grande, que l'assembl�e d�cr�ta la peine de mort contre tout citoyen qui, dans une place assi�g�e, parlerait de se rendre. Sur la demande de la commune, on ordonna que Paris et les d�partemens voisins fourniraient, sous quelques jours, trente mille hommes arm�s et �quip�s. L'enthousiasme qui r�gnait rendait cet enr�lement facile, et le nombre rassurait sur le danger. On ne se figurait pas que cent mille Prussiens pussent l'emporter sur quelques millions d'hommes qui voulaient se d�fendre; on travailla avec une nouvelle activit� au camp sous Paris, et toutes les femmes se r�unirent dans les �glises pour contribuer � pr�parer les effets de campement. Danton se rendit � la commune, et, sur sa proposition, on eut recours aux moyens les plus extr�mes. On r�solut de faire dans les sections le recensement de tous les indigens, de leur donner une paye et des armes; on ordonna en outre le d�sarmement et l'arrestation des suspects, et on r�puta tels tous les signataires de la p�tition contre le 20 juin et contre le d�cret du camp sous Paris. Pour op�rer ce d�sarmement et cette arrestation, on imagina les visites domiciliaires, qu'on organisa de la mani�re la plus effrayante. Les barri�res devaient �tre ferm�es pendant quarante-huit heures, � partir du 25 ao�t au soir, et aucune permission de sortir ne pouvait �tre d�livr�e pour aucun motif. Des pataches �taient plac�es sur la rivi�re, pour emp�cher toute �vasion par cette issue. Les communes environnantes �taient charg�es d'arr�ter quiconque serait surpris dans la campagne ou sur les routes. Le tambour devait annoncer les visites, et � ce signal, chaque citoyen �tait tenu de se rendre chez lui, sous peine d'�tre trait� comme suspect de rassemblement, si on le trouvait chez autrui. Pour cette raison, toutes les assembl�es de section, et le grand tribunal lui-m�me, devaient vaquer pendant ces deux jours. Des commissaires de la commune, assist�s de la force arm�e, avaient la mission de faire les visites, de s'emparer des armes, et d'arr�ter les suspects, c'est-�-dire les signataires de toutes les p�titions d�j� d�sign�es, les pr�tres non asserment�s, les citoyens qui mentiraient dans leurs d�clarations, ceux contre lesquels il existait des d�nonciations, etc., etc... A dix heures du soir, les voitures devaient cesser de circuler, et la ville �tre illumin�e pendant toute la nuit. Telles furent les mesures prises pour arr�ter, disait-on, _les mauvais citoyens qui se cachaient depuis le 10 ao�t_. D�s le 27 au soir, on commen�a ces visites, et un parti, livr� � la d�nonciation d'un autre, fut expos� � �tre jet� tout entier dans les prisons. Tout ce qui avait appartenu � l'ancienne cour, ou par les emplois, ou par le rang, ou par les assiduit�s au ch�teau; tout ce qui s'�tait prononc� pour elle lors des divers mouvemens royalistes, tous ceux qui avaient de l�ches ennemis, capables de se venger par une d�nonciation, furent jet�s dans

les prisons au nombre de douze ou quinze mille individus. C'�tait le comit� de surveillance de la commune qui pr�sidait � ces arrestations, et les faisait ex�cuter sous ses yeux. Ceux qu'on arr�tait �taient conduits d'abord de leur demeure au comit� de leur section, et de ce comit� � celui de la commune. L�, ils �taient bri�vement questionn�s sur leurs sentimens et sur les actes qui en prouvaient le plus ou moins d'�nergie. Souvent un seul membre du comit� les interrogeait, tandis que les autres membres, accabl�s de plusieurs jours de veille, dormaient sur les chaises ou sur les tables. Les individus arr�t�s �taient d'abord d�pos�s � l'H�tel-de-Ville, et ensuite distribu�s dans les prisons ou il restait encore quelque place. L�, se trouvaient enferm�es toutes les opinions qui s'�taient succ�d� jusqu'au 10 ao�t, tous les rangs qui avaient �t� renvers�s, et de simples bourgeois d�j� estim�s aussi aristocrates que des ducs et des princes. La terreur r�gnait dans Paris. Elle �tait chez les r�publicains menac�s par les arm�es prussiennes, et chez les royaliste menac�s par les r�publicains. Le comit� _de d�fense g�n�rale_, �tabli dans l'assembl�e pour aviser aux moyens de r�sister � l'ennemi, se r�unit le 30, et appela dans son sein le conseil ex�cutif pour d�lib�rer sur les moyens de salut public. La r�union �tait nombreuse, parce qu'aux membres du comit� se joignirent une foule de d�put�s qui voulaient assister � cette s�ance. Divers avis furent ouverts. Le ministre Servan n'avait aucune confiance dans les arm�es, et ne pensait pas que Dumouriez p�t, avec les vingt-trois mille hommes que lui avait laiss�s Lafayette, arr�ter les Prussiens. Il ne voyait entre eux et Paris aucune position assez forte pour leur tenir t�te, et arr�ter leur marche. Chacun pensait comme lui � cet �gard, et apr�s avoir propos� de porter toute la population en armes sous les murs de Paris, pour y combattre avec d�sespoir, on parla de se retirer au besoin � Saumur, pour mettre, entre l'ennemi et les autorit�s d�positaires de la souverainet� nationale, de nouveaux espaces et de nouveaux obstacles. Vergniaud, Guadet, combattirent l'id�e de quitter Paris. Apr�s eux, Danton prit la parole. �On vous propose, dit-il, de quitter Paris. Vous n'ignorez pas que, dans l'opinion des ennemis, Paris repr�sente la France, et que leur c�der ce point, c'est leur abandonner la r�volution. Reculer c'est nous perdre. Il faut donc nous maintenir ici par tous les moyens, et nous sauver par l'audace. �Parmi les moyens propos�s, aucun ne m'a sembl� d�cisif. Il faut ne pas se dissimuler la situation dans laquelle nous a plac�s le 10 ao�t. Il nous a divis�s en r�publicains et en royalistes, les premiers peu nombreux, et les seconds beaucoup. Dans cet �tat de faiblesse, nous, r�publicains, nous sommes expos�s � deux feux, celui de l'ennemi, plac� au dehors, et celui des royalistes, plac�s au dedans. Il est un directoire royal qui si�ge secr�tement, � Paris, et correspond avec l'arm�e prussienne. Vous dire o� il se r�unit, qui le compose, serait impossible aux ministres. Mais pour le d�concerter, et emp�cher sa funeste correspondance avec l'�tranger, _il faut... il faut faire peur aux royalistes_...� A ces mots, accompagn�s d'un geste exterminateur, l'effroi se peignit sur les visages. �Il faut, vous dis-je, reprit Danton, faire peur aux royalistes!... C'est dans Paris surtout qu'il vous importe de vous maintenir, et ce n'est pas en vous �puisant dans des combats incertains que vous y r�ussirez....� La stupeur se r�pandit aussit�t

dans le conseil. Aucun mot ne fut ajout� � ces paroles, et chacun se retira sans pr�voir pr�cis�ment, sans oser m�me p�n�trer ce que pr�parait le ministre. Il se rendit imm�diatement apr�s au comit� de surveillance de la commune, qui disposait souverainement de la personne de tous les citoyens, et o� r�gnait Marat. Les coll�gues ignorans et aveugles de Marat �taient Panis et Sergent, d�j� signal�s au 20 juin et au 10 ao�t, et les nomm�s Jourdeuil, Duplain, Lefort et Lenfant. L�, dans la nuit du jeudi 30 ao�t au vendredi 31, furent m�dit�s d'horribles projets contre les malheureux d�tenus dans les prisons de Paris. D�plorable et terrible exemple des emportemens politiques! Danton, que toujours on trouva sans haine contre ses ennemis personnels, et souvent accessible � la piti�, pr�ta son audace aux horribles r�veries de Marat: ils form�rent tous deux un complot dont plusieurs si�cles ont donn� l'exemple, mais qui, � la fin du dix-huiti�me, ne peut pas s'expliquer par l'ignorance des temps et la f�rocit� des moeurs. On a vu, trois ann�es auparavant, le nomm� Maillard figurer � la t�te des femmes soulev�es dans les fameuses journ�es du 5 et du 6 octobre. Ce Maillard, ancien huissier, homme intelligent et sanguinaire, s'�tait compos� une bande d'hommes grossiers et propres � tout oser, tels enfin qu'on les trouve dans les classes o� l'�ducation n'a pas �pur� les penchans en �clairant l'intelligence. Il �tait connu comme ma�tre de cette bande, et, s'il faut en croire une r�v�lation r�cente, on l'avertit de se tenir pr�t � agir au premier signal, de se placer d'une mani�re utile et s�re, de pr�parer des assommoirs, de prendre des pr�cautions pour emp�cher les cris des victimes, de se procurer du vinaigre, des balais de houx, de la chaux vive, des voitures couvertes, etc. D�s cet instant, le bruit d'une terrible ex�cution se r�pandit sourdement. Les parens des d�tenus �taient dans les angoisses, et le complot, comme celui du 10 ao�t, du 20 juin, et tous les autres, �clatait d'avance par des signes sinistres. De toutes parts, on r�p�tait qu'il fallait, par un exemple terrible, effrayer les conspirateurs qui du fond des prisons s'entendaient avec l'�tranger. On se plaignait de la lenteur du tribunal charg� de punir les coupables du 10 ao�t, et on demandait � grands cris une prompte justice. Le 31, l'ancien ministre Montmorin est acquitt� par le tribunal du 17 ao�t, et on r�pand que la trahison est partout, et que l'impunit� des coupables est assur�e. Dans la m�me journ�e, on assure qu'un condamn� a fait des r�v�lations. Ces r�v�lations portent que dans la nuit les prisonniers doivent s'�chapper des cachots, s'armer, se r�pandre dans la ville, y commettre d'horribles vengeances, enlever ensuite le roi, et ouvrir Paris aux Prussiens. Cependant les d�tenus qu'on accusait tremblaient pour leur vie; leurs parens �taient constern�s, et la famille royale n'attendait que la mort au fond de la tour du Temple. Aux Jacobins, dans les sections, au conseil de la commune, dans la minorit� de l'assembl�e, il �tait une foule d'hommes qui croyaient � ces complots suppos�s, et qui osaient d�clarer l�gitime l'extermination des d�tenus. Certes la nature ne fait pas tant de monstres pour un seul jour, et l'esprit de parti seul peut �garer tant d'hommes � la fois! Triste le�on pour les peuples! on croit � des dangers, on se persuade qu'il faut les repousser; on le r�p�te, on s'enivre, et tandis que certains hommes proclament avec l�g�ret� qu'il faut frapper, d'autres frappent avec une audace sanguinaire.

Le samedi 1er septembre, les quarante-huit heures fix�es pour la fermeture des barri�res et l'ex�cution des visites domiciliaires �taient �coul�es, et les communications furent r�tablies. Mais tout � coup se r�pand, dans la journ�e, la nouvelle de la prise de Verdun. Verdun n'est qu'investi, mais on croit que la place est emport�e, et qu'une trahison nouvelle l'a livr�e comme celle de Longwy. Danton fait aussit�t d�cr�ter par la commune, que le lendemain, 2 septembre, on battra la g�n�rale, on sonnera le tocsin, on tirera le canon d'alarme, et que tous les citoyens disponibles se rendront en armes au Champ-de-Mars, y camperont pendant le reste de la journ�e, et partiront le lendemain pour se rendre sous les murs de Verdun. A ces terribles appr�ts, il devient �vident qu'il s'agit d'autre chose que d'une lev�e en masse. Des parens accourent et font des efforts pour obtenir l'�largissement des d�tenus. Manuel, le procureur-syndic, suppli� par une femme g�n�reuse, �largit, dit-on, deux prisonniers de la famille La Tr�mouille. Une autre femme, madame Fausse-Lendry, s'obstine � vouloir suivre dans sa captivit� son oncle l'abb� de Rastignac, et Sergent lui r�pond: �Vous faites une imprudence; �_les prisons �ne sont pas s�res_.� Le lendemain, 2 septembre, �tait un dimanche, l'oisivet� augmentait le tumulte populaire. Des attroupemens nombreux se montraient partout, et on r�pandait que l'ennemi pouvait �tre � Paris sous trois jours. La commune informe l'assembl�e des mesures qu'elle a prises pour la lev�e en masse des citoyens. Vergniaud, saisi d'un enthousiasme patriotique, prend aussit�t la parole, f�licite les Parisiens de leur courage, les loue de ce qu'ils ont converti le z�le des motions en un z�le plus actif et plus utile, celui des combats. �Il para�t, ajoute-t-il, que le plan de l'ennemi est de marcher droit sur la capitale, en laissant les places fortes derri�re lui. Eh bien! ce projet fera notre salut et sa perte. Nos arm�es, trop faibles pour lui r�sister, seront assez fortes pour le harceler sur ses derri�res; et tandis qu'il arrivera, poursuivi par nos bataillons, il trouvera en sa pr�sence l'arm�e parisienne, rang�e en bataille sous les murs de la capitale; et, envelopp� l� de toutes parts, il sera d�vor� par cette terre qu'il avait profan�e. Mais au milieu de ces esp�rances flatteuses, il est un danger qu'il ne faut pas dissimuler, c'est celui des terreurs paniques. Nos ennemis y comptent, et s�ment l'or pour les produire; et, vous le savez, il est des hommes p�tris d'un limon si fangeux, qu'ils se d�composent � l'id�e du moindre danger. Je voudrais qu'on p�t signaler cette esp�ce sans ame et � figure humaine, en r�unir tous les individus dans une m�me ville, � Longwy par exemple, qu'on appellerait la ville des l�ches, et l�, devenus l'objet de l'opprobre, ils ne s�meraient plus l'�pouvante chez leurs concitoyens, ils ne leur feraient plus prendre des nains pour des g�ans, et la poussi�re qui vole devant une compagnie de houlans pour des bataillons arm�s! �Parisiens, c'est aujourd'hui qu'il faut d�ployer une grande �nergie! Pourquoi les retranchemens du camp ne sont-ils pas plus avanc�s? O� sont les b�ches, les pioches, qui ont �lev� l'autel de la f�d�ration et nivel� le Champ-de-Mars? Vous avez manifest� une grande ardeur pour les f�tes; sans doute vous n'en montrerez pas moins pour les combats: vous avez chant�, c�l�br� la libert�; il faut la d�fendre! Nous n'avons plus � renverser des rois de bronze, mais des rois vivans et arm�s de leur puissance. Je demande donc que rassembl�e nationale donne le premier exemple, et envoie douze commissaires, non pour faire des exhortations, mais pour travailler eux-m�mes et piocher de leurs

mains, � la face de tous les citoyens.� Cette proposition est adopt�e avec le plus grand enthousiasme. Danton succ�de � Vergniaud, il fait part des mesures prises, et en propose de nouvelles. �Une partie du peuple, dit-il, va se porter aux fronti�res, une autre va creuser des retranchemens, et la troisi�me avec des piques d�fendra l'int�rieur de nos villes. Mais ce n'est pas assez: il faut envoyer partout des commissaires et des courriers pour engager la France enti�re � imiter Paris; il faut rendre un d�cret par lequel tout citoyen soit oblig�, sous peine de mort, de servir de sa personne, ou de remettre ses armes.� Danton ajoute: �Le canon que vous allez entendre n'est point le canon d'alarme, c'est le pas de charge sur les ennemis de la patrie. Pour les vaincre, pour les atterrer, que faut-il? De l'audace, encore de l'audace, et toujours de l'audace!� Les paroles et l'action du ministre agitent profond�ment les assistans. Sa motion est adopt�e, il sort, et se rend au comit� de surveillance. Toutes les autorit�s, tous les corps, l'assembl�e, la commune, les sections, les jacobins, �taient en s�ance. Les ministres, r�unis � l'h�tel de la marine, attendaient Danton pour tenir conseil. La ville enti�re �tait debout. Une terreur profonde r�gnait dans les prisons. Au Temple, la famille royale, que chaque mouvement devait menacer plus que tous les autres prisonniers, demandait avec anxi�t� la cause de tant d'agitations. Dans les diverses prisons, les ge�liers semblaient constern�s. Celui de l'Abbaye avait d�s le matin fait sortir sa femme et ses enfans. Le d�ner avait �t� servi aux prisonniers deux heures avant l'instant accoutum�; tous les couteaux avaient �t� retir�s de leurs serviettes. Frapp�s de ces circonstances, ils interrogeaient avec instance leurs gardiens, qui ne voulaient pas r�pondre. A deux heures enfin la g�n�rale commence � battre, le tocsin sonne et le canon d'alarme retentit dans l'enceinte de la capitale. Des troupes de citoyens se rendent vers le Champ-de-Mars; d'autres entourent la commune, l'assembl�e, et remplissent les places publiques. Il y avait � l'H�tel-de-Ville vingt-quatre pr�tres, qui, arr�t�s � cause de leur refus de pr�ter serment, devaient �tre transf�r�s de la salle du d�p�t aux prisons de l'Abbaye. Soit intention, soit effet du hasard, on choisit ce moment pour leur translation. Ils sont plac�s dans six fiacres, escort�s par des f�d�r�s bretons et marseillais, et sont conduits au petit pas vers le faubourg Saint-Germain, en suivant les quais, le Pont-Neuf et la rue Dauphine. On les entoure, et on les accable d'outrages. �Voil�, disent les f�d�r�s, les conspirateurs qui devaient �gorger nos femmes et nos enfans; tandis que nous serions � la fronti�re.� Ces paroles augmentent encore le tumulte. Les porti�res des voitures �taient ouvertes; les malheureux pr�tres veulent les fermer pour se mettre � l'abri des mauvais traitemens, mais on les en emp�che, et ils sont oblig�s de souffrir patiemment les coups et les injures. Enfin ils arrivent dans la cour de l'Abbaye, o� se trouvait d�j� r�unie une foule immense. Cette cour conduisait aux prisons, et communiquait avec la salle o� le comit� de la section des Quatre-Nations tenait ses s�ances. Le premier fiacre arrive devant la porte du comit�, et se trouve entour� d'une foule d'hommes furieux. Maillard �tait pr�sent. La porti�re s'ouvre; le premier des prisonniers s'avance pour descendre et entrer au comit�, mais il est aussit�t perc� de mille coups. Le second se rejette dans la voiture, mais il en est arrach� de vive force, et immol� comme le pr�c�dent. Les deux autres le sont � leur tour, et les �gorgeurs abandonnent la

premi�re voiture pour se porter sur les suivantes. Elles arrivent l'une apr�s l'autre dans la cour fatale, et le dernier des vingt-quatre pr�tres est �gorg�, au milieu des hurlemens d'une population furieuse[2]. Dans ce moment accourt Billaud-Varennes, membre du conseil de la commune, et le seul, entre les organisateurs de ces massacres, qui les ait constamment approuv�s, et qui ait os� en soutenir la vue avec une cruaut� intr�pide. Il arrive rev�tu de son �charpe, marche dans le sang et sur les cadavres, parle � la foule des �gorgeurs, et lui d�t: _Peuple, tu immoles tes ennemis, tu fais ton devoir_. Une voix s'�l�ve apr�s celle de Billaud, c'est celle de Maillard: _Il n'y a plus rien � faire ici_, s'�crie-t-il; _allons aux Carmes_! Sa bande le suit alors, et ils se pr�cipitent tous ensemble vers l'�glise des Carmes, o� deux cents pr�tres avaient �t� enferm�s. Ils p�n�trent dans l'�glise, et �gorgent les malheureux pr�tres qui priaient le ciel, et s'embrassaient les uns les autres � l'approche de la mort. Ils demandent � grands cris l'archev�que d'Arles, le cherchent, le reconnaissent, et le tuent d'un coup de sabre sur le cr�ne. Apr�s s'�tre servis de leurs sabres, ils emploient les armes � feu, et font des d�charges g�n�rales dans le fond des salles, dans le jardin, sur les murs et sur les arbres, o� quelques-unes des victimes cherchaient � se sauver. Tandis que le massacre s'ach�ve aux Carmes, Maillard revient � l'Abbaye avec une partie des siens. Il �tait couvert de sang et de sueur; il entre au comit� de la section des Quatre-Nations, et demande _du vin pour les braves travailleurs qui d�livrent la nation de ses ennemis_. Le comit� tremblant leur en accorde vingt-quatre pintes. Le vin est servi dans la cour, et sur des tables entour�es de cadavres �gorg�s dans l'apr�s-midi. On boit, et tout-� coup, montrant la prison, Maillard s'�crie: _A l'Abbaye_! A ces mots, on le suit, et on attaque la porte. Les prisonniers �pouvant�s entendent les hurlemens, signal de leur mort. Les portes sont ouvertes; les premiers d�tenus qui s'offrent sont saisis, tra�n�s par les pieds et jet�s tout sanglans dans la cour. Tandis qu'on immole sans distinction les premiers venus, Maillard et ses affid�s demandent les �crous et les cl�s des diverses prisons. L'un d'eux, s'avan�ant vers la porte du guichet, monte sur un tabouret, et prend la parole. �Mes amis, dit-il, vous voulez d�truire les aristocrates, qui sont les ennemis du peuple, et qui devaient �gorger vos femmes et vos enfans tandis que vous seriez � la fronti�re. Vous avez raison, sans doute; mais vous �tes de bons citoyens, vous aimez la justice, et vous seriez d�sesp�r�s de tremper vos mains dans le sang innocent.--Oui! oui! s'�crient les ex�cuteurs.--Eh bien! je vous le demande, quand vous voulez, sans rien entendre, vous jeter comme des tigres en fureur sur des hommes qui vous sont inconnus, ne vous exposez-vous pas � confondre les innocens avec les coupables?� Ces paroles sont interrompues par un des assistans, qui, arm� d'un sabre, s'�crie � son tour: �Voulez-vous, vous aussi, nous endormir? Si les Prussiens et les Autrichiens �taient � Paris, chercheraient-ils � distinguer les coupables. J'ai une femme et des enfans que je ne veux pas laisser en danger. Si vous voulez, donnez des armes � ces _coquins_, nous les combattrons � nombre �gal, et avant de partir, Paris en sera purg�.--Il a raison, il faut entrer�, se disent les autres; ils poussent et s'avancent. Cependant on les arr�te, et on les oblige � consentir � une esp�ce de jugement. Il est convenu qu'on prendra le registre des �crous, que l'un d'eux

fera les fonctions de pr�sident, lira les noms, les motifs de la d�tention, et prononcera � l'instant m�me sur le sort du prisonnier. �Maillard! Maillard pr�sident!� s'�crient plusieurs voix; et il entre aussit�t en fonction. Ce terrible pr�sident s'assied aussit�t devant une table, place sous ses yeux le registre des �crous, s'entoure de quelques hommes pris au hasard pour donner leur avis, en dispose quelques-uns dans la prison pour amener les prisonniers, et laisse les autres � la porte pour consommer le massacre. Afin de s'�pargner des sc�nes de d�sespoir, il est convenu qu'il prononcera ces mots: _Monsieur, � la Force_, et qu'alors jet� hors du guichet, le prisonnier sera livr�, sans s'en douter, aux sabres qui l'attendent. On am�ne d'abord les Suisses d�tenus � l'Abbaye, et dont les officiers avaient �t� conduits � la Conciergerie. �C'est vous, leur dit Maillard, qui avez assassin� le peuple au 10 ao�t.--Nous �tions attaqu�s, r�pondent ces malheureux, et nous ob�issions � nos chefs.--Au reste, reprend froidement Maillard, il ne s'agit que de vous conduire � la Force.� Mais les malheureux, qui avaient entrevu les sabres mena�ans de l'autre c�t� du guichet, ne peuvent s'abuser. Il faut sortir, ils reculent, se rejettent en arri�re. L'un d'eux, d'une contenance plus ferme, demande o� il faut passer. On lui ouvre la porte, et il se pr�cipite t�te baiss�e au milieu des sabres et des piques. Les autres s'�lancent apr�s lui, et subissent le m�me sort. Les ex�cuteurs retournent � la prison, entassent les femmes dans une m�me salle, et am�nent de nouveaux prisonniers. Quelques prisonniers accus�s de fabrication de faux assignats, sont immol�s les premiers. Vient apr�s eux le c�l�bre Montmorin, dont l'acquittement avait caus� tant de tumulte et ne lui avait pas valu la libert�. Amen� devant le sanglant pr�sident, il d�clare que, soumis � un tribunal r�gulier, il n'en peut reconna�tre d'autre. �Soit, r�pond Maillard; vous irez donc � la Force attendre un nouveau jugement.� L'ex-ministre tromp� demande une voiture. On lui r�pond qu'il en trouvera une � la porte. Il demande encore quelques effets, s'avance vers la porte, et re�oit la mort. On am�ne ensuite Thierry, valet-de-chambre du roi. _Tel ma�tre tel valet_, dit Maillard, et le malheureux est assassin�. Viennent apr�s les juges de paix Buob et Bocquillon, accus�s d'avoir fait partie du comit� secret des Tuileries. Ils sont �gorg�s pour cette cause. La nuit s'avance ainsi, et chaque prisonnier, entendant les hurlemens des assassins, croit toucher � sa derni�re heure. Que faisaient en ce moment les autorit�s constitu�es, tous les corps assembl�s, tous les citoyens de Paris! Dans cette immense capitale, le calme, le tumulte, la s�curit�, la terreur, peuvent r�gner ensemble, tant une partie est distante de l'autre. L'assembl�e n'avait appris que tr�s tard les malheurs des prisons, et, frapp�e de stupeur, elle avait envoy� des d�put�s pour apaiser le peuple, et sauver les victimes. Las commune avait d�l�gu� des commissaires pour d�livrer les prisonniers pour dettes, et distinguer ce qu'elle appelait les _innocens_ et les _coupables_. Enfin les jacobins, quoique en s�ance, et instruits de ce qui se passait, semblaient observer un silence convenu. Les ministres, r�unis � l'h�tel de la marine pour former le conseil, n'�taient pas encore avertis, et attendaient Danton qui se trouvait au comit� de surveillance. Le commandant-g�n�ral Santerre avait, disait-il � la commune, donn� des ordres, mais on ne lui ob�issait pas, et presque tout son monde �tait occup� � la garde des

barri�res. Il est certain qu'il y avait des commandemens inconnus et contradictoires, et que tous les signes d'une autorit� secr�te et oppos�e � l'autorit� publique s'�taient manifest�s. A la cour de l'Abbaye, se trouvait un poste de garde nationale, qui avait la consigne de laisser entrer et de ne pas laisser sortir. Ailleurs, des postes attendaient des ordres et ne les recevaient pas. Santerre avait-il perdu la raison comme au 10 ao�t, ou bien �tait-il dans le complot? Tandis que des commissaires, publiquement envoy�s par la commune, venaient conseiller le calme et arr�ter le peuple, d'autres membres de la m�me commune se pr�sentaient au comit� des Quatre-Nations, qui si�geait � c�t� des massacres, et disaient: _Tout va-t-il bien ici comme aux Carmes? La commune nous envoie pour vous offrir des secours si vous en avez besoin_. Les commissaires envoy�s par l'assembl�e et par la commune, pour arr�ter les meurtres, furent impuissans. Ils avaient trouv� une foule immense qui assi�geait les environs de la prison et assistait � cet affreux spectacle aux cris de _vive la nation_! Le vieux Dusaulx, mont� sur une chaise, essaya de prononcer les mots de cl�mence, sans pouvoir se faire entendre. Bazire, plus adroit, avait feint d'entrer dans le ressentiment de cette multitude, mais ne fut plus �cout� d�s qu'il voulut r�veiller des sentimens de mis�ricorde. Manuel, le procureur de la commune, saisi de piti�, avait couru les plus grands dangers sans pouvoir sauver une seule victime. A ces nouvelles, la commune, un peu plus �mue, d�p�cha une seconde d�putation _pour calmer les esprits et �clairer le peuple sur ses v�ritables int�r�ts_. Cette d�putation, aussi impuissante que la premi�re, ne put que d�livrer quelques femmes et quelques d�biteurs. Le massacre continue pendant cette horrible nuit. Les �gorgeurs se succ�dent du tribunal dans les guichets, et sont tour � tour juges et bourreaux. En m�me temps ils boivent, et d�posent sur une table leurs verres empreints de sang. Au milieu de ce carnage, ils �pargnent cependant quelques victimes, et �prouvent en les rendant � la vie une joie inconcevable. Un jeune homme, r�clam� par une section, et d�clar� pur d'aristocratie, est acquitt� aux cris de _vive la nation_, et port� en triomphe sur les bras sanglans des ex�cuteurs. Le v�n�rable Sombreuil, gouverneur des Invalides, est amen� � son tour, et condamn� � �tre transf�r� � la Force. Sa fille l'a aper�u du milieu de la prison; elle s'�lance au travers des piques et des sabres, serre son p�re dans ses bras, s'attache � lui avec tant de force, supplie les meurtriers avec tant de larmes et un accent si d�chirant, que leur fureur �tonn�e est suspendue. Alors, comme pour mettre � une nouvelle �preuve cette sensibilit� qui les touche: _Bois_, disent-ils � cette fille g�n�reuse, _bois du sang des aristocrates_, et ils lui pr�sentent un vase plein de sang: elle boit, et son p�re est sauv�. La fille de Cazotte est parvenue aussi � envelopper son p�re dans ses bras; elle a pri� comme la g�n�reuse Sombreuil, a �t� irr�sistible comme elle, et, plus heureuse, a obtenu le salut de son p�re, sans qu'un prix horrible ait �t� impos� � son amour. Des larmes coulent des yeux de ces hommes f�roces; et ils reviennent encore demander des victimes! L'un d'entre eux retourne dans la prison pour conduire des prisonniers � la mort; il apprend que les malheureux qu'il venait �gorger ont manqu� d'eau pendant vingt-deux heures, et il veut aller tuer le ge�lier. Un autre s'int�resse � un prisonnier qu'il traduit au guichet, parce qu'il lui a entendu parler la langue de son pays. �Pourquoi es-tu ici? dit-il � M. Journiac de Saint-M�ard. Si tu n'es pas un tra�tre, le pr�sident, _qui ri est pas un sot,_ saura te rendre

justice. Ne tremble pas, et r�ponds bien.� M. Journiac est pr�sent� � Maillard, qui regarde l'�crou. �Ah! dit Maillard, c'est vous, monsieur Journiac, qui �criviez dans le journal de la cour et de la ville?--Non, r�pond le prisonnier, c'est une calomnie; je n'y ai jamais �crit.--Prenez garde de nous tromper, reprend Maillard, car tout mensonge est ici puni de mort. Ne vous �tes-vous pas r�cemment absent� pour aller � l'arm�e des �migr�s?--C'est encore une calomnie; j'ai un certificat attestant que, depuis vingt-trois mois, je n'ai pas quitt� Paris.--De qui est le certificat? la signature en est-elle authentique?� Heureusement pour M. de Journiac, il y avait dans le sanguinaire auditoire un homme auquel le signataire du certificat �tait personnellement connu. La signature est en effet v�rifi�e et d�clar�e v�ritable. �Vous le voyez donc, reprend M. de Journiac, on m'a calomni�.--Si le calomniateur �tait ici, reprend Maillard, une justice terrible en serait faite. Mais r�pondez, n'avait-on aucun motif de vous enfermer?--Oui, reprend M. de Journiac, j'�tais connu pour aristocrate.--Aristocrate!--Oui, aristocrate; mais vous n'�tes pas ici pour juger les opinions; vous ne devez juger que la conduite. La mienne est sans reproche; je n'ai jamais conspir�; mes soldats, dans le r�giment que je commandais, m'adoraient, et ils me charg�rent � Nancy d'aller m'emparer de Malseigne.� Frapp�s de tant de fermet�, les juges se regardent, et Maillard donne le signal de gr�ce. Aussit�t des cris de _vive la nation_! retentissent de toutes parts. Le prisonnier est embrass�. Deux individus s'emparent de lui, et, le couvrant de leurs bras, le font passer sain et sauf � travers la haie mena�ante des piques et des sabres. M. de Journiac veut leur donner de l'argent, mais ils refusent, et ne demandent qu'� l'embrasser. Un autre prisonnier, sauv� de m�me, est reconduit chez lui avec le m�me empressement. Les ex�cuteurs, tout sanglans, demandent � �tre t�moins de la joie de sa famille, et imm�diatement apr�s ils retournent au carnage. Dans cet �tat convulsif, toutes les �motions se succ�dent dans le coeur de l'homme. Tour � tour animal doux et f�roce, il pleure ou �gorge. Plong� dans le sang, il est tout � coup touch� par un beau d�vouement, par une noble fermet�, il est sensible � l'honneur de para�tre juste, � la vanit� de para�tre probe ou d�sint�ress�. Si dans ces d�plorables journ�es de septembre, on vit quelques-uns de ces sauvages devenus meurtriers et voleurs � la fois, on en vit aussi qui venaient d�poser sur le bureau du comit� de l'Abbaye les bijoux sanglans trouv�s sur les prisonniers. Pendant cette affreuse nuit, la troupe s'�tait divis�e, et avait port� le ravage dans les autres prisons de Paris. Au Ch�telet, � la Force, � la Conciergerie, aux Bernardins, � Saint-Firmin, � la Salp�tri�re, � Bic�tre, les m�mes massacres avaient �t� commis, et des flots de sang avaient coul� comme � l'Abbaye. Le lendemain, lundi 3 septembre, le jour �claira l'affreux carnage de la nuit, et la stupeur r�gna dans Paris. Billaud-Varennes reparut � l'Abbaye, o� la veille il avait encourag� ce qu'on appelait _les travailleurs_. Il leur adressa de nouveau la parole: �Mes amis, leur dit-il, en �gorgeant des sc�l�rats, vous avez sauv� la patrie. La France vous doit une reconnaissance �ternelle, et la municipalit� ne sait comment s'acquitter envers vous. Elle vous offre 24 livres � chacun, et vous allez �tre pay�s sur-le-champ.� Ces paroles furent couvertes d'applaudissemens, et ceux auxquels elles s'adressaient suivirent alors Billaud-Varennes dans le comit�, pour se faire d�livrer le paiement qui leur �tait promis. �O� voulez-vous, dit le pr�sident � Billaud, que nous trouvions des fonds pour payer?� Billaud, faisant alors un nouvel �loge des massacres r�pondit au pr�sident que le ministre de l'int�rieur devait en avoir

pour cet usage. On courut chez Roland, qui venait d'apprendre avec le jour les crimes de la nuit, et qui repoussa la demande avec indignation. Revenus au comit�, les assassins demand�rent, sous peine de mort, le salaire de leurs affreux travaux, et chaque membre fut oblig� de d�pouiller ses poches pour les satisfaire. Enfin la commune acheva d'acquitter la dette, et on peut lire au registre de ses d�penses la mention de plusieurs sommes pay�es aux ex�cuteurs de septembre. On y verra en outre, � la date du 4 septembre, la somme de 1,463 livres affect�e � cet emploi. Le r�cit de tant d'horreurs s'�tait r�pandu dans Paris, et y avait produit la plus grande terreur. Les jacobins continuaient � se taire. A la commune on commen�ait � �tre touch�; mais on ne manquait pas d'ajouter que le peuple avait �t� juste, qu'il n'avait frapp� que des criminels, et que dans sa vengeance il n'avait eu que le tort de devancer le glaive des lois. Le conseil g�n�ral avait envoy� de nouveaux commissaires _pour calmer l'effervescence, et ramener aux principes ceux qui �taient �gar�s_. Telles �taient les expressions des autorit�s publiques. Partout on rencontrait des gens qui, en s'apitoyant sur les souffrances des malheureux immol�s, ajoutaient: Si on les e�t laiss�s vivre, ils nous auraient �gorg�s dans quelques jours.� D'autres disaient: �Si nous sommes vaincus et massacr�s par les Prussiens, ils auront du moins succomb� avant nous.� Telles sont les �pouvantables cons�quences de la peur que les partis s'inspirent et de la haine engendr�e par la peur. L'assembl�e, au milieu de ces affreux d�sordres, �tait douloureusement affect�e. Elle rendait d�crets sur d�crets pour demander compte � la commune de l'�tat de Paris, et la commune r�pondait qu'elle faisait tous ses efforts pour r�tablir l'ordre et les lois. Cependant l'assembl�e, compos�e de ces girondins qui poursuivirent si courageusement les assassins de septembre, et moururent si noblement pour les avoir attaqu�s, l'assembl�e n'eut pas l'id�e de se transporter tout enti�re dans les prisons, et de se mettre entre les meurtriers et les victimes. Si cette id�e g�n�reuse ne vint pas l'arracher � ses bancs et la porter sur le th��tre du carnage, il faut l'attribuer � la surprise, au sentiment de son impuissance, peut-�tre aussi � ce d�vouement insuffisant qu'inspire le danger d'un ennemi, enfin � cette d�sastreuse opinion, partag�e par quelques d�put�s, que les victimes �taient autant de conjur�s, desquels on aurait re�u la mort, si on ne la leur avait donn�e. Un homme d�ploya en ce jour un g�n�reux caract�re, et s'�leva avec une noble �nergie contre les assassins. Sous leur r�gne de trois jours, il r�clama le second. Le lundi matin, � l'instant o� il venait d'apprendre les crimes de la nuit, il �crivit au maire P�tion qui ne les connaissait point encore, il �crivit � Santerre qui n'agissait pas, et leur fit � tous deux les plus pressantes r�quisitions. Il adressa dans le moment m�me � l'assembl�e une lettre qui fut couverte d'applaudissemens. Cet homme de bien, si indignement calomni� par les partis, �tait Roland. Dans sa lettre il r�clama contre tous les genres de d�sordres, contre les usurpations de la commune, contre les fureurs de la populace, et dit noblement qu'il saurait mourir au poste que la loi lui avait assign�. Cependant, si l'on veut se faire une id�e de la disposition des esprits, de la fureur qui r�gnait contre ceux qu'on appelait les _tra�tres_, et des m�nagemens qu'il fallait employer en parlant aux passions d�lirantes, on peut en juger par le passage suivant. Certes on ne peut pas douter du courage de l'homme qui,

seul et publiquement, rendait toutes les autorit�s responsables des massacres, et cependant voici la mani�re dont il �tait oblig� de s'exprimer � cet �gard. �Hier fut un jour sur les �v�nemens duquel il faut peut-�tre jeter un voile. Je sais que le peuple, terrible dans sa vengeance, y porte encore une sorte de justice; il ne prend pas pour victime tout ce qui se pr�sente � sa fureur; il la dirige sur ceux qu'il croit avoir �t� trop longtemps �pargn�s par le glaive de la loi, et que le p�ril des circonstances lui persuade devoir �tre immol�s sans d�lai. Mais je sais qu'il est facile � des sc�l�rats, � des tra�tres, d'abuser de cette effervescence, et qu'il faut l'arr�ter; je sais que nous devons � la France enti�re la d�claration, que le pouvoir ex�cutif n'a pu pr�voir ni emp�cher ces exc�s; je sais qu'il est du devoir des autorit�s constitu�es d'y mettre un terme, ou de se regarder comme an�anties. Je sais encore que cette d�claration m'expose � la rage de quelques agitateurs. Eh bien! qu'ils prennent ma vie, je ne veux la conserver que pour la libert�, l'�galit�. Si elles �taient viol�es, d�truites, soit par le r�gne des despotes �trangers, ou l'�garement d'un peuple abus�, j'aurais assez v�cu; mais jusqu'� mon dernier soupir j'aurai fait mon devoir. C'est le seul bien que j'ambitionne, et que nulle puissance sur la terre ne saurait m'enlever.� L'assembl�e couvrit cette lettre d'applaudissemens, et, sur la motion de Lamourette, ordonna que la commune rendrait compte de l'�tat de Paris. La commune r�pondit encore que le calme �tait r�tabli. En voyant le courage du ministre de l'int�rieur, Marat et son comit� s'irrit�rent, et os�rent lancer contre lui un mandat d'arr�t. Telle �tait leur fureur aveugle, qu'ils osaient attaquer un ministre, et un homme qui dans le moment jouissait encore de toute sa popularit�. Danton, � cette nouvelle, se r�cria fortement contre ces membres du comit�, qu'il appela des _enrag�s._ Quoique contrari� tous les jours par l'inflexibilit� de Roland, il �tait loin de le ha�r; d'ailleurs il redoutait, dans sa terrible politique, tout ce qu'il croyait inutile, et il regardait comme une extravagance de saisir au milieu de ses fonctions le premier ministre de l'�tat. Il se rend � la mairie, court au comit�, et s'emporte vivement contre Marat. Cependant on l'apaise, on le r�concilie avec Marat, et on lui remet le mandat d'arr�t, qu'il vient aussit�t montrer � P�tion, en lui racontant ce qu'il avait fait. �Voyez, dit-il au maire, de quoi sont capables ces _enrag�s_; mais je saurai les mettre � la raison.--Vous avez eu tort, r�plique froidement P�tion; cet acte n'aurait perdu que ses auteurs.� De son c�t�, P�tion, quoique plus froid que Roland, n'avait pas montr� moins de courage. Il avait �crit � Santerre, qui, soit impuissance ou complicit�, r�pondait qu'il avait le coeur d�chir�, mais qu'il ne pouvait faire ex�cuter ses ordres. Il s'�tait ensuite rendu de sa personne sur les divers th��tres du carnage. A la Force, il avait arrach� de leur si�ge sanglant deux officiers municipaux qui remplissaient, en �charpe, les fonctions que Maillard exer�ait � l'Abbaye. Mais � peine �tait-il sorti pour se rendre en d'autres lieux, que ces officiers municipaux �taient rentr�s, et avaient continu� leurs ex�cutions. P�tion, partout impuissant, �tait retourn� aupr�s de Roland, que la douleur avait rendu malade. On n'�tait parvenu � garantir que le Temple, dont le d�p�t excitait la fureur populaire. Cependant la force arm�e avait �t� ici plus heureuse, et un ruban tricolore, tendu entre les murs et la populace, avait suffi pour l'�carter, et pour sauver la famille royale.

Les �tres monstrueux qui versaient le sang depuis le dimanche, s'�taient acharn�s � cette horrible t�che, et en avaient contract� une habitude qu'ils ne pouvaient plus interrompre. Ils avaient m�me �tabli une esp�ce de r�gularit� dans leurs ex�cutions; ils les suspendaient pour transporter les cadavres, et pour faire leurs repas. Des femmes m�me, portant des alimens, se rendaient aux prisons, pour donner le d�nera leurs maris, _qui_, disaient-elles, _�taient occup�s � l'Abbaye_. [Illustration: MORT DE MADAME DE LAMBALLE.] A la Force, � Bic�tre, � l'Abbaye, les massacres se prolong�rent plus qu'ailleurs. C'�tait � la Force que se trouvait l'infortun�e princesse Lamballe, qui avait �t� c�l�bre � la cour par sa beaut� et par ses liaisons avec la reine. On la conduit mourante au terrible guichet, �Qui �tes-vous? lui demandent les bourreaux en �chappe.--Louise de Savoie, princesse de Lamballe.--Quel �tait votre r�le � la cour? Connaissez-vous les complots dut ch�teau?--Je n'ai connu aucun complot.--Faites serment d'aimer la libert� et l'�galit�: faites serment de ha�r le roi, la reine et la royaut�.--Je ferai le premier serment; je ne puis faire, le second, il n'est pas dans mon coeur.� �Jurez donc, lui dit un des assistans qui voulait la sauver.� Mais l'infortun�e ne voyait et n'entendait plus rien. �Qu'on _�largisse_ madame, dit le chef du guichet.� Ici, comme � l'Abbaye, on avait imagin� un mot pour servir de signal de mort. On emm�ne cette femme infortun�e, qu'on n'avait pas, disent quelques narrateurs, l'intention de livrer � la mort, et qu'on voulait en effet �largir. Cependant elle est re�ue � la porte par des furieux avides de carnage. Un premier coup de sabre port� sur le derri�re de sa t�te fait jaillir son sang. Elle s'avance encore soutenue par deux hommes, qui peut-�tre voulaient la sauver; mais elle tombe �, quelques pas plus loin sous un dernier coup. Son beau corps est d�chir�. Les assassins l'outragent, le mutilent, et s'en partagent les lambeaux. Sa t�te, son coeur, d'autres parties du cadavre, port�es au bout d'une pique, sont promen�es dans Paris. Il faut, disent ces: hommes dans leur langage atroce, _les porter au pied du tr�ne_. On court au Temple, et on �veille avec des cris affreux les infortun�s prisonniers, qui demandent avec effroi ce que c'est. Les officiers municipaux s'opposent � ce qu'ils voient l'horrible cort�ge passer sous leur fen�tre, et la t�te sanglante qu'on y �levait au bout d'une pique. Un garde national dit enfin � la reine: �_C'est la t�te Lamballe qu'on veut vous emp�cher de voir_.� A ces mots, la reine s'�vanouit. Madame �lisabeth, le roi, le valet-de-chambre Cl�ry, emportent cette princesse infortun�e, et les cris de la troupe f�roce retentissent long-temps encore autour des murs du Temple. [Illustration: MME DE LAMBALLE.] La journ�e du 3 et la nuit du 3 au 4 continu�rent d'�tre souill�es par ces massacres. A Bic�tre surtout le carnage fut plus long et plus terrible qu'ailleurs. Il y avait l� quelques mille prisonniers, enferm�s, comme on sait, pour toute esp�ce de vices. Ils furent attaqu�s, voulurent se d�fendre, et on employa le canon pour les r�duire. Un membre du conseil g�n�ral de la commune osa m�me venir demander des forces pour r�duire les prisonniers qui se d�fendaient. Il ne fut pas �cout�. P�tion se rendit encore � Bic�tre, mais il

n'obtint rien. Le besoin du sang animait cette multitude; la fureur de combattre et de massacrer avait succ�d� chez elle au fanatisme politique, et elle tuait pour tuer. Le massacre dura l� jusqu'au mercredi 5 septembre. Enfin presque toutes les victimes d�sign�es avaient p�ri; les prisons �taient vides; les furieux demandaient encore du sang, mais les sombres ordonnateurs de tant de meurtres semblaient se montrer accessibles � quelque piti�. Les expressions de la commune commen�aient � s'adoucir. Profond�ment touch�e, disait-elle, des rigueurs exerc�es contre les prisonniers, elle donnait de nouveaux ordres pour les arr�ter; et cette fois elle �tait mieux ob�ie. Cependant � peine restait-il quelques malheureux auxquels sa piti� p�t �tre utile. L'�valuation du nombre des victimes diff�re dans tous les rapports du temps; cette �valuation varie de six � douze mille dans les prisons de Paris[3]. Mais si les ex�cutions r�pandirent la stupeur, l'audace qu'on mit � les avouer et � en recommander l'imitation ne surprit pas moins que les ex�cutions m�mes. Le comit� de surveillance osa r�pandre une circulaire � toutes les communes de France, que l'histoire doit conserver avec les sept signatures qui y furent appos�es. Voici cette pi�ce monumentale. �Paris, 2 septembre 1792. �Fr�res et amis, un affreux complot tram� par la cour pour �gorger tous les patriotes de l'empire fran�ais, complot dans lequel un grand nombre de membres de l'assembl�e nationale sont compromis, ayant r�duit, le 9 du mois dernier, la commune de Paris � la plus cruelle n�cessit� d'user de la puissance du peuple pour sauver la nation, elle n'a rien n�glig� pour bien m�riter de la patrie. Apr�s les t�moignages que l'assembl�e nationale venait de lui donner elle-m�me, e�t-on pens� que d�s lors de nouveaux complots se tramaient dans le silence, et qu'ils �clataient dans le moment m�me o� l'assembl�e nationale, oubliant qu'elle venait de d�clarer que la commune de Paris avait sauv� la patrie, s'empressait de la destituer pour prix de son br�lant civisme? A cette nouvelle, les clameurs publiques �lev�es de toutes parts ont fait sentir � l'assembl�e nationale la n�cessit� urgente de s'unir au peuple, et de rendre � la commune, par le rapport du d�cret de destitution, le pouvoir dont elle l'avait investie. �Fi�re de jouir de toute la pl�nitude de la confiance nationale, qu'elle s'efforcera de m�riter de plus en plus, plac�e au foyer de toutes les conspirations, et d�termin�e � p�rir pour le salut public, elle ne se glorifiera d'avoir fait son devoir que lorsqu'elle aura obtenu votre approbation, qui est l'objet de tous ses voeux, et dont elle ne sera certaine qu'apr�s que tous les d�partemens auront sanctionn� ses mesures pour le salut public. Professant les principes de la plus parfaite �galit�, n'ambitionnant d'autre privil�ge que celui de se pr�senter la premi�re � la br�che, elle s'empressera de se soumettre au niveau de la commune la moins nombreuse de l'empire, d�s qu'il n'y aura plus rien � redouter. �Pr�venue que des hordes barbares s'avan�aient contre elle, la commune de Paris se h�te d'informer ses fr�res de tous les d�partemens qu'une partie des conspirateurs f�roces d�tenus dans les prisons a �t� mise �

mort par le peuple, actes de justice qui lui ont paru indispensables pour retenir par la terreur les l�gions de tra�tres renferm�s dans ses murs, au moment o� il allait marcher � l'ennemi; et sans doute la nation, apr�s la longue suite de trahisons qui l'a conduite sur les bords de l'ab�me, s'empressera d'adopter ce moyen si utile et si n�cessaire; et tous les Fran�ais se diront comme les Parisiens: Nous marchons � l'ennemi, et nous ne laissons pas derri�re nous des brigands pour �gorger nos femmes et nos enfans. �_Sign�_ DUPLAIN, PANIS, SERGENT, LENFANT, MARAT, LEFORT, JOURDEUIL, _administrateurs du comit� de surveillance constitu� � la mairie_.� La lecture de ce document peut faire juger � quel degr� de fanatisme l'approche du danger avait pouss� les esprits. Mais il est temps de reporter nos regards sur le th��tre de la guerre, o� nous ne trouvons que de glorieux souvenirs. Notes: [1] Le roi et sa famille furent conduits au Temple dans la soir�e du 10 ao�t. [2] Except� un seul, l'abb� Sicard, qui fut sauv� par miracle. [3] Voyez la note 23 � la fin du volume.

CHAPITRE VII. CAMPAGNE DE L'ARGONNE.--PLANS MILITAIRES DE DUMOURIEZ.--PRISE DU CAMP DE GRAND-PR� PAR LES PRUSSIENS.--VICTOIRE DE VALMY.--RETRAITE DES COALIS�S; BRUITS SUR LES CAUSES DE CETTE RETRAITE. D�j�, comme on l'a vu, Dumouriez avait tenu un conseil de guerre � Sedan, Dillon y avait �mis l'opinion de se retirer � Ch�lons pour mettre la Marne devant nous, et en d�fendre le passage. Le d�sordre des vingt-trois mille hommes laiss�s � Dumouriez, l'impuissance o� ils �taient de r�sister � quatre-vingt mille Prussiens parfaitement aguerris et organis�s, le projet attribu� � l'ennemi de faire une invasion rapide sans s'arr�ter aux places fortes, tels �taient les motifs qui portaient Dillon � croire qu'on ne pourrait pas arr�ter les Prussiens, et qu'il fallait se h�ter de se retirer devant eux, pour chercher des positions plus fortes, et suppl�er ainsi � la faiblesse et au mauvais �tat de notre arm�e. Le conseil fut tellement frapp� de ces raisons, qu'il adh�ra unanimement � l'avis de Dillon, et Dumouriez, � qui appartenait la d�cision, comme g�n�ral en chef, r�pondit qu'il y r�fl�chirait. C'�tait le 28 ao�t au soir. Ici fut prise une r�solution qui sauva la France. Plusieurs s'en disputent l'honneur: tout prouve qu'elle appartient � Dumouriez. L'ex�cution au reste la lui rend tout � fait propre, et doit lui en m�riter toute la gloire. La France, comme on sait, est d�fendue � l'est par le Rhin et les Vosges, au nord par une suite de places fortes dues au g�nie de Vauban, et par la Meuse, la Moselle et divers cours d'eau qui, combin�s avec les places fortes, composent un ensemble d'obstacles suffisans pour prot�ger cette

fronti�re. L'ennemi avait p�n�tr� en France par le nord, et il avait trac� sa marche entre Sedan et Metz, laissant l'attaque des places fortes des Pays-Bas au duc de Saxe-Teschen, et masquant par un corps de troupes Metz et la Lorraine. D'apr�s ce projet, il e�t fallu marcher rapidement, profiter de la d�sorganisation des Fran�ais, les frapper de terreur par des coups d�cisifs, enlever m�me les vingt-trois mille hommes de Lafayette, avant qu'un nouveau g�n�ral leur e�t rendu l'ensemble et la confiance. Mais le combat entre la pr�somption du roi de Prusse et la prudence de Brunswick arr�tait toute r�solution, et emp�chait les coalis�s d'�tre s�rieusement ou audacieux ou prudens. La prise de Verdun excita davantage la vanit� de Fr�d�ric-Guillaume et l'ardeur des �migr�s, mais ne donna pas plus d'activit� � Brunswick, qui n'approuvait nullement l'invasion, avec les moyens qu'il avait et avec les dispositions du pays envahi. Apr�s la prise de Verdun, le 2 septembre, l'arm�e coalis�e s'�tendit pendant plusieurs jours dans les plaines qui bordent la Meuse, se borna � occuper Stenay, et ne fit pas un seul pas en avant. Dumouriez �tait � Sedan, et son arm�e campait dans les environs. De Sedan � Passavant s'�tend une for�t dont le nom doit �tre � jamais fameux dans nos annales; c'est celle de l'Argonne, qui couvre un espace de treize � quinze lieues, et qui, par les in�galit�s du terrain, le m�lange des bois et des eaux, est tout � fait imp�n�trable � une arm�e, except� dans quelques passages principaux. C'est par cette for�t que l'ennemi devait p�n�trer pour se rendre � Ch�lons, et prendre ensuite la route de Paris. Avec un projet pareil, il est �tonnant qu'il n'e�t pas song� encore � en occuper les principaux passages, et � y devancer Dumouriez, qui, � sa position de Sedan, en �tait �loign� de toute la longueur de la for�t. Le soir, apr�s la s�ance du conseil de guerre, le g�n�ral fran�ais consid�rait la carte avec un officier dans les talens duquel il avait la plus grande confiance; c'�tait Thouvenot. Lui montrant alors du doigt l'Argonne et les clairi�res dont elle est travers�e: �Ce sont l�, lui dit-il, les Thermopyles de la France: si je puis y �tre avant les Prussiens, tout est sauv�.� Ce mot enflamma le g�nie de Thouvenot, et tous deux se mirent � d�tailler ce beau plan. Les avantages en �taient immenses: outre qu'on ne reculait pas, et qu'on ne se r�duisait pas � la Marne pour derni�re ligne de d�fense, on faisait perdre � l'ennemi un temps pr�cieux; on l'obligeait � rester dans la Champagne pouilleuse, dont le sol d�sol�, fangeux, st�rile, ne pouvait suffire � l'entretien d'une arm�e; on ne lui c�dait pas, comme en se retirant � Ch�lons, les Trois-�v�ch�s, pays riche et fertile, o� il aurait pu hiverner tr�s heureusement, dans le cas m�me o� il n'aurait pas forc� la Marne. Si l'ennemi, apr�s avoir perdu quelque temps devant la for�t, voulait la tourner, et se portait vers Sedan, il trouvait devant lui les places fortes des Pays-Bas, et il n'�tait pas supposable qu'il p�t les faire tomber. S'il remontait vers l'autre extr�mit� de la for�t, il rencontrait Metz et l'arm�e du centre; on se mettait alors � sa poursuite, et en se r�unissant � l'arm�e de Kellermann, on pouvait former une masse de cinquante mille hommes, appuy�e sur Metz et diverses places fortes. Dans tous les cas, on lui avait fait manquer sa marche et perdre cette campagne; car on �tait d�j� en septembre, et � cette �poque on faisait encore hiverner les arm�es. Ce projet �tait excellent; mais il fallait l'ex�cuter, et les Prussiens, rang�s le long de l'Argonne, tandis que Dumouriez �tait � l'une de ses extr�mit�s, pouvaient en avoir occup� les passages. Ainsi donc le sort de ce grand projet et de la France

d�pendait d'un hasard et d'une faute de l'ennemi. Cinq d�fil�s dits du Ch�ne-Populeux, de la Croix-aux-Bois, de Grand-Pr�, de la Chalade, et des Islettes, traversent l'Argonne. Les plus importans �taient ceux de Grand-Pr� et des Islettes, et malheureusement c'�taient les plus �loign�s de Sedan et les plus rapproch�s de l'ennemi. Dumouriez r�solut de s'y porter lui-m�me avec tout son monde. En m�me temps il ordonna au g�n�ral Dubouquet de quitter le d�partement du Nord pour venir occuper le passage du Ch�ne-Populeux, qui �tait fort important, mais tr�s rapproch� de Sedan, et dont l'occupation �tait moins urgente. Deux routes s'offraient � Dumouriez pour se rendre � Grand-Pr� et aux Islettes: l'une derri�re la for�t, et l'autre devant, en face de l'ennemi. La premi�re, passant derri�re la for�t, �tait plus s�re, mais plus longue; elle r�v�lait � l'ennemi nos projets, et lui donnait le temps de les pr�venir. La seconde �tait plus courte, mais elle trahissait aussi notre but, et exposait notre marche aux coups d'une arm�e formidable. Il fallait en effet s'avancer le long des bois, et passer devant Stenay, o� se trouvait Clerfayt avec ses Autrichiens. Dumouriez pr�f�ra cependant celle-ci, et con�ut le plan le plus hardi. Il pensait qu'avec la prudence autrichienne, le g�n�ral ne manquerait pas, � la vue des Fran�ais, de se retrancher dans l'excellent camp de Brouenne, et que pendant ce temps on lui �chapperait pour se porter � Grand-Pr� et aux Islettes. Le 30, en effet, Dillon est mis en mouvement, et part avec huit mille hommes pour Stenay, marchant entre la Meuse et l'Argonne. Il trouve Clerfayt, qui occupait les deux bords de la rivi�re avec vingt-cinq mille Autrichiens. Le g�n�ral Miaczinski attaque avec quinze cents hommes les avant-postes de Clerfayt, tandis que Dillon, plac� en arri�re, marche � l'appui avec toute sa division. Le feu s'engage avec vivacit�, et Clerfayt repassant aussit�t la Meuse, va se placer � Brouenne, comme l'avait tr�s heureusement pr�vu Dumouriez. Pendant ce temps, Dillon poursuit hardiment sa route entre la Meuse et l'Argonne. Dumouriez le suit imm�diatement avec les quinze mille hommes qui composaient son corps de bataille, et ils s'avancent tous deux vers les postes qui leur �taient assign�s. Le 2 septembre, Dumouriez �tait � Beffu, et n'avait plus qu'une marche � faire pour arriver � Grand-Pr�. Dillon �tait le m�me jour � Pierremont, et s'approchait toujours des Islettes avec une extr�me hardiesse. Heureusement pour celui-ci, le g�n�ral Galbaud, envoy� pour renforcer la garnison de Verdun, �tait arriv� trop tard, et s'�tait repli� sur les Islettes, qu'il tenait ainsi d'avance. Dillon y arrive le 4 avec ses huit mille hommes, s'y �tablit, et fait garder de plus la Chalade, autre passage secondaire qui lui �tait confi�. En m�me temps Dumouriez parvient � Grand-Pr�, trouve le poste vacant, et s'en empare le 3. Ainsi, le 3 et le 4, les passages �taient occup�s par nos soldats, et le salut de la France �tait fort avanc�. Ce fut par cette marche audacieuse, et au moins aussi m�ritoire que l'id�e d'occuper l'Argonne, que Dumouriez se mit en �tat de r�sister � l'invasion. Mais ce n'�tait pas tout: il fallait rendre ces passages inexpugnables, et pour cela faire encore une foule de dispositions dont le succ�s d�pendait de beaucoup de hasards. Dillon se retrancha aux Islettes, il fit des abatis, �leva d'excellens retranchemens, et, disposant habilement de l'artillerie fran�aise, qui �tait nombreuse et excellente, pla�a des batteries de mani�re � rendre

le passage inabordable. Il occupa en m�me temps la Chalade, et se rendit ainsi ma�tre des deux routes qui conduisent � Sainte-Menehould, et de Sainte-Menehould � Ch�lons. Dumouriez s'�tablit � Grand-Pr�, dans un camp que la nature et l'art avaient rendu formidable. Des hauteurs, rang�es en amphith��tre, formaient le terrain sur lequel se trouvait l'arm�e. Au pied de ces hauteurs s'�tendaient de vastes prairies, devant lesquelles l'Aire coulait en formant la t�te du camp. Deux ponts �taient jet�s sur l'Aire; deux avant-gardes tr�s fortes y �taient plac�es, et devaient en cas d'attaque, se retirer en les br�lant. L'ennemi, apr�s avoir d�post� ces troupes avanc�es, avait � effectuer le passage de l'Aire, sans le secours des ponts, et sous le feu de toute notre artillerie. Apr�s avoir franchi la rivi�re, il lui fallait traverser un bassin de prairies o� se croisaient mille feux, et enlever enfin des retranchemens escarp�s et presque inaccessibles. Dans le cas o� tant d'obstacles eussent �t� vaincus, Dumouriez, se retirant par les hauteurs qu'il occupait, descendait sur leur revers, trouvait � leur pied l'Aisne, autre cours d'eau qui les longeait par derri�re, passait deux autres ponts qu'il d�truisait, et pouvait mettre encore une rivi�re entre lui et les Prussiens. Ce camp pouvait �tre regard� comme inexpugnable, et l� le g�n�ral fran�ais �tait assez en s�ret� pour s'occuper tranquillement de tout le th��tre de la guerre. Le 7, le g�n�ral Dubouquet occupa avec six mille hommes le passage du Ch�ne-Populeux. Il ne restait plus de libre que le passage beaucoup moins important de la Croix-aux-Bois, situ� entre le Ch�ne-Populeux et Grand-Pr�. Dumouriez, apr�s avoir fait rompre la route et abattre les arbres, y posta un colonel avec deux bataillons et deux escadrons. Plac� ainsi au centre de la for�t et dans un camp inexpugnable, il en d�fendait le principal passage au moyen de quinze mille hommes; il avait � sa droite, et � quatre lieues de distance, Dillon, qui gardait les Islettes et la Chalade avec huit mille; � sa gauche Dubouquet, d�fendant le Ch�ne-Populeux avec six mille, et, dans l'intervalle du Ch�ne-Populeux � Grand-Pr�, un colonel qui surveillait avec quelques compagnies la route de la Croix-aux-Bois, qu'on avait jug�e d'une importance tr�s secondaire. Toute sa d�fense se trouvant ainsi �tablie, il avait le temps d'attendre les renforts, et il se h�ta de donner des ordres en cons�quence. Il enjoignit � Beurnonville de quitter la fronti�re des Pays-Bas, o� le duc de Saxe-Teschen ne tentait rien d'important, et d'�tre � Rethel le 13 septembre, avec dix mille hommes. Il fixa Ch�lons pour le d�p�t des vivres et des munitions, pour le rendez-vous des recrues et des renforts qu'on lui envoyait. Il r�unissait ainsi derri�re lui tous les moyens de composer une r�sistance suffisante. En m�me temps il manda au pouvoir ex�cutif qu'il avait occup� l'Argonne. �Grand-Pr� et les Islettes, �crivait-il, sont nos Thermopyles; mais je serai plus heureux que L�onidas.� Il demandait qu'on d�tach�t quelques r�gimens de l'arm�e da Rhin, qui n'�tait pas menac�e, et qu'on les joign�t � l'arm�e du centre, confi�e d�sormais � Kellermann. Le projet des Prussiens �tant �videmment de marcher sur Paris, puisqu'ils masquaient Montm�dy et Thionville sans s'y arr�ter, il voulait qu'on ordonn�t � Kellermann de c�toyer leur gauche par Ligny et Bar-le-Duc, et de les prendre ainsi en flanc et en queue pendant leur marche offensive. D'apr�s toutes ces dispositions, si les Prussiens, renon�ant � forcer l'Argonne, remontaient plus haut, Dumouriez les pr�c�dait � Revigny, et l� trouvait Kellermann arrivant de Metz avec l'arm�e du centre. S'ils descendaient vers Sedan, Dumouriez les

suivait encore, rencontrait l� les dix mille hommes de Beurnonville, et attendait Kellermann sur les bords de l'Aisne; et dans les deux cas, la jonction produisait une masse de soixante mille hommes, capable de se montrer en rase campagne. Le pouvoir ex�cutif n'oublia rien pour seconder Dumouriez dans ses excellentes dispositions. Servan, le ministre de la guerre, quoique maladif, veillait sans rel�che � l'approvisionnement des arm�es, au transport des effets et munitions, et � la r�union des nouvelles lev�es. Il partait tous les jours de Paris de quinze cents � deux mille volontaires. L'entra�nement vers l'arm�e �tait g�n�ral, et on y courait en foule. Les soci�t�s patriotiques, les conseils des communes, l'assembl�e, �taient continuellement travers�s par des compagnies lev�es spontan�ment, et marchant vers Ch�lons, rendez-vous g�n�ral des volontaires. Il ne manquait � ces jeunes soldats que la discipline et l'habitude du champ de bataille, qu'ils n'avaient point encore, mais qu'ils pouvaient bient�t acqu�rir sous un g�n�ral habile. Les girondins �taient ennemis personnels de Dumouriez, et lui accordaient peu de confiance, depuis qu'il les avait chass�s du minist�re; ils avaient m�me voulu lui substituer dans le commandement g�n�ral un officier nomm� Grimoard. Mais ils s'�taient r�unis � lui depuis qu'il semblait charg� des destin�es de la patrie. Roland, le meilleur, le plus d�sint�ress� d'entre eux, lui �crivit une lettre touchante pour l'assurer que tout �tait oubli�, et que ses amis ne demandaient tous que d'avoir � c�l�brer ses victoires. Dumouriez s'�tait donc vigoureusement empar� de cette fronti�re, et s'�tait fait le centre de vastes mouvemens, jusque-l� trop lents et trop d�sunis. Il avait heureusement occup� les d�fil�s de l'Argonne, pris une position qui donnait aux arm�es le temps de se grouper et de s'organiser derri�re lui; il faisait arriver successivement tous les corps pour composer une masse imposante; il mettait Kellermann dans la n�cessit� de venir recevoir ses ordres; il commandait avec vigueur, agissait avec c�l�rit�, et soutenait les soldats en se montrant au milieu d'eux, en leur t�moignant beaucoup de confiance, et en s'effor�ant de leur faire d�sirer une prochaine rencontre avec l'ennemi. On �tait ainsi arriv� au 10 septembre. Les Prussiens parcoururent tous nos postes, escarmouch�rent sur le front de tous nos retranchemens, et furent partout repouss�s. Dumouriez avait pratiqu� de secr�tes communications dans l'int�rieur de la for�t, et portait sur les points menac�s des forces inattendues, qui, dans l'opinion de l'ennemi, doublaient les forces r�elles de notre arm�e. Le 11, il y eut une tentative g�n�rale contre Grand-Pr�; mais le g�n�ral Miranda, plac� � Mortaume, et le g�n�ral Stengel � Saint-Jouvin, repouss�rent toutes les attaques avec un plein succ�s. Sur plusieurs points, les soldats, rassur�s par leur position et par l'attitude de leurs chefs, saut�rent au-dessus de leurs retranchemens, et devanc�rent � la ba�onnette l'approche des assaillans. Ces combats occupaient l'arm�e, qui quelquefois manquait de vivres, � cause du d�sordre in�vitable d'un service improvis�. Mais la gaiet� du g�n�ral, qui ne se soignait pas mieux que ses soldats, engageait tout le monde � se r�signer; et, malgr� un commencement de dysenterie, on se trouvait assez bien dans le camp de Grand-Pr�. Les officiers sup�rieurs seulement, qui doutaient de la possibilit� d'une longue r�sistance, le minist�re qui n'y croyait pas davantage, parlaient d'une retraite derri�re la Marne,

et assi�geaient Dumouriez de leurs conseils; et lui, �crivait des lettres �nergiques aux ministres, et imposait silence � ses officiers, en leur disant que, lorsqu'il voudrait des avis, il convoquerait un conseil de guerre. Il faut toujours qu'un homme ait les inconv�niens de ses qualit�s. L'extr�me promptitude du g�nie de Dumouriez devait souvent l'emporter jusqu'� l'irr�flexion. Dans son ardeur � concevoir, il lui �tait d�j� arriv� de ne pas bien calculer les obstacles mat�riels de ses projets, notamment lorsqu'il ordonna � Lafayette de se porter de Metz � Givet. Il commit encore ici une faute capitale, qui, s'il avait eu moins de force d'esprit et de sang-froid, e�t entra�n� la perte de la campagne. Entre le Ch�ne-Populeux et Grand-Pr� se trouvait, avons-nous dit, un passage secondaire, dont l'importance avait �t� jug�e tr�s m�diocre, et qui n'�tait d�fendu que par deux bataillons et deux escadrons. Accabl� de soins immenses, Dumouriez n'�tait pas all� juger par ses propres yeux de ce passage. N'ayant d'ailleurs que peu de monde � y placer, il avait cru trop facilement que quelques cents hommes suffiraient � sa garde. Pour comble de malheur, le colonel qui y commandait lui persuada qu'on pouvait m�me retirer une partie des troupes qui s'y trouvaient, et qu'en brisant les routes, quelques volontaires suffiraient � y maintenir la d�fensive. Dumouriez se laissa tromper par ce colonel, vieux militaire et jug� digne de confiance. Pendant ce temps, Brunswick avait fait examiner nos divers postes, et il avait eu un moment le projet de longer la for�t jusqu'� Sedan pour la tourner vers cette extr�mit�. Il para�t que, pendant ce mouvement, des espions r�v�l�rent la n�gligence du g�n�ral fran�ais. La Croix-aux-Bois fut attaqu�e par des Autrichiens et des �migr�s command�s par le prince de Ligne. Les abatis avaient � peine �t� commenc�s, les routes n'�taient point bris�es, et le passage fut occup� sans r�sistance d�s le 13 au matin. A peine Dumouriez eut-il appris cette funeste nouvelle, qu'il envoya le g�n�ral Chasot, homme d'une grande bravoure, avec deux brigades, six escadrons et quatre pi�ces de 8 pour occuper de nouveau le passage, et en chasser les Autrichiens. Il ordonna de les attaquer � la ba�onnette avec la plus grande vivacit�, et avant qu'ils eussent trouv� le temps de se retrancher. La journ�e du 13 s'�coula, et celle du 14 se passa encore sans que le g�n�ral Chasot p�t ex�cuter cet ordre. Le 15 enfin, il attaqua avec vigueur, repoussa l'ennemi, et lui fit perdre le poste et son chef, le prince de Ligne. Mais, deux heures apr�s, attaqu� lui-m�me par des forces tr�s sup�rieures, et avant d'avoir pu se retrancher, il fut repouss� de nouveau, et enti�rement d�poss�d� de la Croix-aux-Bois. Chasot �tait en outre coup� de Grand-Pr�, et ne pouvait se retirer vers l'arm�e principale, qui se trouvait ainsi affaiblie. Il se replia aussit�t sur Vouziers. Le g�n�ral Dubouquet, commandant au Ch�ne-Populeux, et heureux jusque-l� dans sa r�sistance, se voyant s�par� de Grand-Pr�, pensa qu'il ne fallait pas s'exposer � �tre envelopp� par l'ennemi, qui, ayant coup� la ligne � la Croix-aux-Bois, allait d�boucher en masse. Il r�solut de d�camper, et de se retirer par Attigny et Somme-Puis, sur Ch�lons. Ainsi, le fruit de tant de combinaisons hardies et de hasards heureux �tait perdu; le seul obstacle qu'on p�t opposer � l'invasion, l'Argonne, �tait franchi, et la route de Paris �tait ouverte. Dumouriez, s�par� de Chasot et de Dubouquet, n'avait plus que quinze mille hommes; et si l'ennemi, d�bouchant rapidement par la

Croix-aux-Bois, tournait la position de Grand-Pr�, et venait occuper les passages de l'Aisne, qui, avons-nous dit, servaient d'issue aux derri�res du camp, le g�n�ral fran�ais �tait perdu. Ayant quarante mille Prussiens en t�te, vingt-cinq mille Autrichiens sur ses derri�res, enferm� ainsi avec quinze mille hommes par soixante-cinq mille, par deux cours d'eau et la for�t, il n'avait plus qu'� mettre bas les armes, ou � faire tuer inutilement jusqu'au dernier de ses soldats. La seule arm�e sur laquelle comptait la France �tait alors an�antie, et les coalis�s pouvaient prendre la route de la capitale. [Illustration: LA MARSEILLAISE.] Dans cette situation d�sesp�r�e, le g�n�ral ne perdit pas courage, et conserva un sang-froid admirable. Son premier soin fut de songer le jour m�me � la retraite, car le plus pressant �tait de se soustraire aux fourches Caudines. Il consid�ra que par sa droite il touchait � Dillon, ma�tre encore des Islettes et de la route de Sainte-Menehould; qu'en se repliant sur les derri�res de celui-ci, et appuyant son dos contre le sien, ils feraient tous deux face � l'ennemi, l'un aux Islettes, l'autre � Sainte-Menehould, et pr�senteraient ainsi un double front retranch�. L� ils pourraient attendre la jonction des deux g�n�raux Chasot et Dubouquet, d�tach�s du corps de bataille, celle de Beurnonville, mand� de Flandre pour �tre le 13 � Rethel, celle enfin de Kellermann, qui, �tant depuis plus de dix jours en marche, ne pouvait tarder d'arriver. Ce plan �tait le meilleur et le plus cons�quent au syst�me de Dumouriez, qui consistait � ne pas reculer � l'int�rieur, vers un pays ouvert, mais � se tenir dans un pays difficile, � y temporiser, et � se mettre en position de faire sa jonction avec l'arm�e du centre. Si, au contraire, il s'�tait repli� sur Ch�lons, il �tait poursuivi comme fugitif; il ex�cutait avec d�savantage une retraite qu'il aurait pu faire plus utilement d�s l'origine, et surtout il se mettait dans l'impossibilit� d'�tre rejoint par Kellermann. C'�tait une grande hardiesse, apr�s un accident tel que celui de la Croix-aux-Bois, de persister dans son syst�me, et il fallait, dans le moment, autant de g�nie que de vigueur pour ne pas s'abandonner au conseil, si r�p�t�, de se retirer derri�re la Marne. Mais que de hasards heureux ne fallait-il pas encore pour r�ussir dans une retraite si difficile, si surveill�e, et faite avec si peu de monde, en pr�sence d'un ennemi si puissant. Aussit�t il ordonna � Beurnonville, d�j� dirig� sur Rethel, � Chasot, dont il venait de recevoir des nouvelles rassurantes, � Dubouquet, retir� sur Attigny, de se rendre tous � Sainte-Menehould. En m�me temps il manda de nouveau � Kellermann de continuer sa marche; car il pouvait craindre que Kellermann, apprenant la perte des d�fil�s, ne voul�t revenir sur Metz. Apr�s avoir fait toutes ces dispositions, apr�s avoir re�u un officier prussien qui demandait � parlementer, et lui avoir montr� le camp dans le plus grand ordre, il fit d�tendre � minuit, et marcher en silence vers les deux ponts qui servaient d'issue au camp de Grand-Pr�. Par bonheur pour lui, l'ennemi n'avait pas encore song� � p�n�trer par la Croix-aux-Bois, et � d�border les positions fran�aises. Le ciel �tait orageux, et couvrait de ses ombres la retraite des Fran�ais. On marcha toute la nuit par les chemins les plus mauvais, et l'arm�e, qui heureusement n'avait pas eu le temps de s'alarmer, se retira sans conna�tre le motif de ce changement de position. Le lendemain 16, � huit heures du matin, toutes les troupes avaient travers� l'Aisne; Dumouriez s'�tait �chapp�, et il s'arr�tait en bataille sur les hauteurs d'Autry, � quatre lieues de Grand-Pr�.

Il n'�tait pas suivi, se croyait sauv�, et s'avan�ait � Dammartin-sur-Hans, afin d'y choisir un campement pour la journ�e, lorsque tout � coup il entend les fuyards accourir et crier que tout est perdu, que l'ennemi, se jetant sur nos derri�res, a mis l'arm�e en d�route. Dumouriez accourt, retourne � son arri�re-garde, et trouve le P�ruvien Miranda et le vieux g�n�ral Duval, arr�tant les fuyards, r�tablissant avec beaucoup de fermet� les rangs de l'arm�e, que les hussards prussiens avaient un instant surprise et troubl�e. L'inexp�rience de ces jeunes troupes, et la crainte de la trahison, qui alors remplissait tous les esprits, rendaient les terreurs paniques tr�s faciles et tr�s fr�quentes. Cependant tout fut r�par�, gr�ce aux trois g�n�raux Miranda, Duval et Stengel, plac�s � l'arri�re-garde. On bivouaqua � Dammartin avec l'esp�rance de s'adosser bient�t aux Islettes, et de terminer heureusement cette p�rilleuse retraite. Dumouriez �tait depuis vingt heures � cheval. Il mettait pied � terre � six heures du soir, lorsque tout � coup il entend encore des cris de _sauve qui peut_, des impr�cations contre les g�n�raux qui trahissaient, et surtout contre le g�n�ral en chef, qui venait, dit-on, de passer � l'ennemi. L'artillerie avait attel� et voulait se r�fugier sur une hauteur; toutes les troupes �taient confondues. Il fit allumer de grands feux, et ordonna qu'on rest�t sur la place toute la nuit. On passa ainsi dix heures dans les boues et l'obscurit�. Plus de quinze cents fuyards, s'�chappant � travers les campagnes, all�rent r�pandre � Paris et dans toute la France, que l'arm�e du Nord, le dernier espoir de la patrie, �tait perdue, et livr�e � l'ennemi. D�s le lendemain tout �tait r�par�. Dumouriez �crivait � l'assembl�e nationale avec son assurance ordinaire: � J'ai �t� oblig� d'abandonner le camp de Grand-Pr�. La retraite �tait faite, lorsqu'une terreur panique s'est mise dans l'arm�e; dix mille hommes ont fui devant quinze cents hussards prussiens. La perte ne monte pas � plus de cinquante hommes et quelques bagages. TOUT EST R�PAR�, ET JE R�PONDS DE TOUT. � Il ne fallait pas moins que de telles assurances pour calmer les terreurs de Paris et du conseil ex�cutif, qui allait de nouveau presser le g�n�ral de passer la Marne. Sainte-Menehould, o� marchait Dumouriez, est plac� sur l'Aisne, l'une des deux rivi�res qui entouraient le camp de Grand-Pr�. Dumouriez devait donc en remonter le cours, et, avant d'y parvenir, il avait � franchir trois ruisseaux assez profonds qui viennent s'y confondre, la Tourbe, la Bionne et l'Auve. Au-del� de ces trois ruisseaux se trouvait le camp qu'il allait occuper. Au-devant de Sainte-Menehould s'�l�vent circulairement des hauteurs de trois quarts de lieue. A leur pied s'�tend un fond dans lequel l'Auve forme des mar�cages avant de se jeter dans l'Aisne. Ce fond est bord� � droite par les hauteurs de l'Hyron, en face par celles de la Lune, et � gauche par celles de Gisaucourt. Au centre du bassin se trouvent diff�rentes �l�vations, inf�rieures cependant � celles de Sainte-Menehould. Le moulin de Valmy en est une, et il fait imm�diatement face aux coteaux de la Lune. La grande route de Ch�lons � Sainte-Menehould passe � travers ce bassin, presque parall�lement au cours de l'Auve. C'est � Sainte-Menehould et au-dessus de ce bassin que se pla�a Dumouriez. Il fit occuper autour de lui les positions les plus importantes, et appuya le dos contre Dillon, en lui recommandant de tenir ferme contre l'ennemi. Il occupait ainsi la grande route de Paris sur trois points: les Islettes, Sainte-Menehould et Ch�lons.

Cependant les Prussiens pouvaient, en p�n�trant par Grand-Pr�, le laisser � Sainte-Menehould, et courir � Ch�lons. Dumouriez ordonna donc � Dubouquet, dont il avait appris l'heureuse arriv�e � Ch�lons, de se placer, avec sa division, au camp de l'�pine, d'y r�unir tous les volontaires nouvellement arriv�s, afin de couvrir Ch�lons contre un coup de main. Il fut rejoint ensuite par Chasot, et enfin par Beurnonville. Celui-ci s'�tait port� le 15 � la vue de Sainte-Menehould. Voyant une arm�e en bon ordre, il avait suppos� que c'�tait l'ennemi, car il ne pouvait croire que Dumouriez, qu'on disait battu, se f�t si t�t et si bien tir� d'embarras. Dans cette id�e, il s'�tait repli� sur Ch�lons, et l�, inform� de la v�rit�, il �tait revenu, et avait pris position le 19 � Maffrecourt, sur la droite du camp. Il amenait ces dix mille braves, que Dumouriez avait pendant un mois exerc�s, dans le camp de Maulde, � une continuelle guerre de postes. Renforc� de Beurnonville et de Chasot, Dumouriez pouvait compter trente-cinq mille hommes. Ainsi, gr�ce � sa fermet� et � sa pr�sence d'esprit, il se retrouvait plac� dans une position tr�s forte, et en �tat de temporiser encore assez long-temps. Mais si l'ennemi plus prompt le laissait en arri�re, et courait en avant sur Ch�lons, que devenait son camp de Sainte-Menehould? C'�tait toujours la m�me crainte; et ses pr�cautions, au camp de l'�pine, �taient loin de pouvoir pr�venir un danger pareil. Deux mouvemens s'op�raient tr�s lentement autour de lui: celui de Brunswick, qui h�sitait dans sa marche, et celui de Kellermann, qui, parti le 4 de Metz, n'�tait pas encore arriv� au point convenu, apr�s quinze jours de route. Mais si la lenteur de Brunswick servait Dumouriez, celle de Kellermann le compromettait singuli�rement. Kellermann, prudent et irr�solu, quoique tr�s brave, avait tour � tour avanc� ou recul�, suivant les marches de l'arm�e prussienne; et le 17 encore, en apprenant la perte des d�fil�s, il avait fait un mouvement en arri�re. Cependant, le 19 au soir, il fit avertir Dumouriez qu'il n'�tait plus qu'� deux lieues de Sainte-Menehould. Dumouriez lui avait r�serv� les hauteurs de Gisaucourt, plac�es � sa gauche, et dominant la route de Ch�lons et le ruisseau de l'Auve. Il lui avait mand� que, dans le cas d'une bataille, il pourrait se d�ployer sur les hauteurs secondaires, et se porter sur Valmy, au-del� de l'Auve. Dumouriez n'eut pas le temps d'aller placer lui-m�me son coll�gue. Kellermann, passant l'Auve le 19 dans la nuit, se porta � Valmy au centre du bassin, et n�gligea les hauteurs de Gisaucourt, qui formaient la gauche du camp de Sainte-Menehould, et dominaient celles de la Lune, sur lesquelles arrivaient les Prussiens. Dans ce moment, en effet, les Prussiens, d�bouchant par Grand-Pr�, �taient arriv�s en vue de l'arm�e fran�aise, et, gravissant les hauteurs de la Lune, d�couvraient d�j� le terrain dont Dumouriez occupait le sommet. Renon�ant � une course rapide sur Ch�lons, ils �taient joyeux, dit-on, de trouver r�unis les deux g�n�raux fran�ais, afin de pouvoir les enlever d'un seul coup. Leur but �tait de se rendre ma�tres de la route de Ch�lons, de se porter � Vitry, de forcer Dillon aux Islettes, d'entourer ainsi Sainte-Menehould de toutes parts, et d'obliger les deux arm�es � mettre bas les armes. Le 20 au matin, Kellermann, qui, au lieu d'occuper les hauteurs de Gisaucourt, s'�tait port� au centre du bassin, sur le moulin de Valmy, se vit domin� en face par les hauteurs de la Lune, occup�es par l'ennemi. D'un c�t�, il avait l'Hyron, que les Fran�ais tenaient en

leur pouvoir, mais pouvaient perdre; de l'autre Gisaucourt, qu'il n'avait pas occup�, et o� les Prussiens allaient s'�tablir. Dans le cas d'une d�faite, il �tait rejet� dans les mar�cages de l'Auve, plac�s derri�re le moulin de Valmy, et il pouvait �tre �cras� avant d'avoir rejoint Dumouriez, dans le fond de cet amphith��tre. Aussit�t il appela son coll�gue aupr�s de lui. Mais le roi de Prusse, voyant un grand mouvement dans l'arm�e fran�aise, et croyant que le projet des g�n�raux �tait de se porter sur Ch�lons, voulut aussit�t en fermer le chemin, et ordonna l'attaque. L'avant-garde prussienne rencontra sur la route de Ch�lons l'avant-garde de Kellermann, qui se trouvait avec son corps de bataille sur la hauteur de Valmy. On aborda vivement, et les Fran�ais, repouss�s d'abord, furent ramen�s et soutenus ensuite par les carabiniers du g�n�ral Valence. Des hauteurs de la Lune, la canonnade s'engagea avec le moulin de Valmy, et notre artillerie riposta vivement � celle des Prussiens. Cependant la position de Kellermann �tait tr�s hasard�e; ses troupes �taient toutes entass�es confus�ment sur la hauteur de Valmy, et trop mal � l'aise pour y combattre. Des hauteurs de la Lune, on le canonnait; de celles de Gisaucourt, un feu �tabli par les Prussiens maltraitait sa gauche; l'Hyron, qui flanquait sa droite, �tait, � la v�rit�, occup� par les Fran�ais; mais Clerfayt, attaquant ce poste avec vingt-cinq mille Autrichiens, pouvait s'en emparer: alors, foudroy� de toutes parts, Kellermann pouvait �tre rejet� de Valmy dans l'Auve, sans que Dumouriez p�t le secourir. Celui-ci envoya aussit�t le g�n�ral Stengel avec une forte division pour maintenir les Fran�ais sur l'Hyron, et y garantir la droite de Valmy; il enjoignit � Beurnonville d'appuyer Stengel avec seize bataillons; il d�p�cha Chasot avec neuf bataillons et huit escadrons sur la route de Ch�lons, pour occuper Gisaucourt et flanquer la gauche de Kellermann. Mais Chasot, arriv� pr�s de Valmy, demanda les ordres de Kellermann au lieu de se porter sur Gisaucourt, et laissa aux Prussiens le temps de l'occuper, et d'y �tablir un feu meurtrier pour nous. Cependant, appuy� de droite et de gauche, Kellermann, pouvait se soutenir sur le moulin de Valmy. Malheureusement un obus tomb� sur un caisson le fit sauter, et mit le d�sordre dans l'infanterie; le canon de la Lune l'augmenta encore, et d�j� la premi�re ligne commen�ait � plier. Kellermann, apercevant ce mouvement, accourut dans les rangs, les rallia, et r�tablit l'ordre. Dans cet instant, Brunswick pensa qu'il fallait gravir la hauteur, et culbuter avec la ba�onnette les troupes fran�aises. Il �tait midi. Un brouillard �pais, qui, jusqu'� ce moment, avait envelopp� les deux arm�es, �tait dissip�; elles s'apercevaient distinctement, et nos jeunes soldats voyaient les Prussiens s'avancer sur trois colonnes, avec l'assurance de troupes vieilles et aguerries. C'�tait pour la premi�re fois qu'ils se trouvaient au nombre de cent mille hommes, sur le champ de bataille, et qu'ils allaient croiser la ba�onnette. Ils ne connaissaient encore ni eux ni l'ennemi, et ils se regardaient avec inqui�tude. Kellermann entre dans les retranchemens, dispose ses troupes par colonnes d'un bataillon de front, et leur ordonne, lorsque les Prussiens seront � une certaine distance, de ne pas les attendre, et de courir au-devant d'eux � la ba�onnette. Puis il �l�ve la voix et crie: _Vive la nation_!--On pouvait dans cet instant �tre brave ou l�che. Le cri de _vive la nation_ ne fait que des braves, et nos jeunes soldats, entra�n�s, marchent en r�p�tant le cri de _vive la nation_! A cette vue, Brunswick, qui ne tentait l'attaque qu'avec r�pugnance, et avec une grande crainte du r�sultat,

h�site, arr�te ses colonnes, et finit par ordonner la rentr�e au camp. Cette �preuve fut d�cisive. D�s ce moment, on crut � l� valeur de ces _savetiers_, de ces _tailleurs_, qui composaient l'arm�e fran�aise, d'apr�s les �migr�s. On avait vu des hommes �quip�s, v�tus et braves; on avait vu des officiers d�cor�s et pleins d'exp�rience, un g�n�ral Duval, dont la belle taille, les cheveux blanchis inspiraient le respect; Kellermann, Dumouriez enfin, opposant tant de constance et d'habilet� en pr�sence d'un ennemi si sup�rieur. Dans ce moment, la r�volution fran�aise fut jug�e, et ce chaos, jusque-l� ridicule, n'apparut plus que comme un terrible �lan d'�nergie. A quatre heures, Brunswick essaya une nouvelle attaque. L'assurance de nos troupes le d�concerta encore, et il replia une seconde fois ses colonnes. Marchant de surprise en surprise, trouvant faux tout ce qu'on lui avait annonc�, le g�n�ral prussien n'avan�ait qu'avec la plus grande circonspection, et, quoiqu'on lui ait reproch� de n'avoir pas pouss� plus vivement l'attaque et culbut� Kellermann, les bons juges pensent qu'il a eu raison. Kellermann, soutenu de droite et de gauche par toute l'arm�e fran�aise, pouvait r�sister; et si Brunswick, enfonc� dans une gorge et dans un pays d�testable, e�t �t� battu une fois, il risquait d'�tre enti�rement d�truit, D'ailleurs il avait, par le r�sultat de la journ�e, occup� la route de Ch�lons: les Fran�ais se trouvaient coup�s de leur d�p�t, et il esp�rait les obliger � quitter leur position dans quelques jours. Il ne consid�rait pas que, ma�tres de Vitey, ils en �taient quittes pour un d�tour plus long, et pour quelques d�lais dans l'arriv�e de leurs convois. Telle fut la c�l�bre journ�e du 20 septembre 1792, o� furent tir�s plus de vingt mille coups de canons, et appel�e depuis Canonnade de Valmy. La perte fut �gale des deux c�t�s, et s'�leva pour chaque arm�e � huit ou neuf cents hommes. Mais la gaiet� et l'assurance r�gnaient dans le camp fran�ais, et les reproches, le regret, dans celui des Prussiens. On assure que dans la soir�e m�me les �migr�s re�urent les plus vives remontrances du roi de Prusse, et qu'on vit diminuer l'influence de Calonne, le plus pr�somptueux des ministres �migr�s, et le plus f�cond en promesses exag�r�es et en renseignemens d�mentis. Dans la nuit m�me, Kellermann repassa l'Auve � petit bruit, et vint camper sur les hauteurs de Gisaucourt, qu'il aurait d� occuper d�s l'origine, et dont les Prussiens avaient profit� dans la journ�e. Les Prussiens demeur�rent sur les hauteurs de la Lune. Dans le fond oppos� se trouvait Dumouriez, et � la gauche de celui-ci Kellermann, sur les hauteurs qu'il venait de reprendre. Dans cette position singuli�re, les Fran�ais, faisant face � la France, semblaient l'envahir, et les Prussiens, qui �taient appuy�s contre elle, semblaient la d�fendre. C'est ici que commen�a, de la part de Dumouriez, une nouvelle suite d'actes pleins d'�nergie et de fermet�, soit contre l'ennemi, soit contre ses propres officiers et contre l'autorit� fran�aise. Avec pr�s de soixante-dix mille hommes de troupes, dans un bon camp, ne manquant pas de vivres, ou du moins rarement, il pouvait attendre. Les Prussiens, au contraire, manquaient de subsistances; les maladies commen�aient � ravager leur arm�e, et dans cette situation ils perdaient beaucoup � temporiser. Une saison affreuse, au milieu d'un terrain argileux et humide, ne leur permettait pas de s�journer long-temps. Si, reprenant trop tard l'�nergie et la c�l�rit� de l'invasion, ils voulaient marcher sur Paris, Dumouriez �tait en force pour les suivre, et les envelopper lorsqu'ils seraient engag�s plus

avant. Ces vues �taient pleines de justesse et de prudence. Mais dans le camp, o� les officiers s'ennuyaient de privations, et o� Kellermann �tait peu satisfait de trouver une autorit� sup�rieure; � Paris, o� l'on se sentait s�par� de l� principale arm�e, et o� l'on n'apercevait rien entre soi et les Prussiens, o� l'on voyait m�me les hulans arriver � quinze lieues, depuis que la for�t de l'Argonne �tait ouverte, on ne pouvait approuver le plan de Dumouriez. L'assembl�e, le conseil, se plaignaient de son ent�tement, lui �crivaient les lettres les plus imp�ratives pour lui faire abandonner sa position, et repasser la Marne. Le camp � Montmartre, et une arm�e entre Ch�lons et Paris, �taient le double rempart qu'il fallait aux imaginations �pouvant�es. _Les hulans vous harc�lent_, �crivait Dumouriez, _eh bien! tuez-les; cela ne me regarde pas. Je ne changerai pas mon plan pour des housardailles_. Cependant les instances et les ordres n'en continuaient pas moins. Dans le camp, les officiers ne cessaient pas de faire des observations. Les soldats seuls, soutenus par la gaiet� du g�n�ral, qui avait soin de parcourir leurs rangs, de les encourager, et de leur expliquer la position critique des Prussiens, les soldats supportaient patiemment les pluies et les privations. Une fois Kellermann voulut partir, et il fallut que Dumouriez, comme Colomb demandant encore quelques jours � son �quipage, prom�t de d�camper si, dans un nombre de jours donn�s, les Prussiens ne battaient pas en retraite. La belle arm�e des coalis�s se trouvait en effet dans un �tat d�plorable; elle p�rissait par la disette, et surtout par le cruel effet de la dysenterie. Les dispositions de Dumouriez y avaient contribu� puissamment. Les tirailleries sur le front du camp �tant jug�es inutiles, parce qu'elles n'aboutissaient � aucun r�sultat, il fut convenu entre les deux arm�es de les suspendre; mais Dumouriez stipula que ce serait sur le front seulement. Aussit�t il d�tacha toute sa cavalerie, surtout celle de nouvelle lev�e, dans les pays environnans, afin d'intercepter les convois de l'ennemi, qui, �tant arriv� par la trou�e de Grand-Pr�, et ayant remont� l'Aisne pour suivre notre retraite, �tait oblig� de faire suivre les m�mes d�tours � ses approvisionnemens. Nos cavaliers avaient pris go�t � cette guerre lucrative, et la poursuivaient avec un grand succ�s. On �tait arriv� aux derniers jours de septembre; le mal devenait intol�rable dans l'arm�e prussienne, et des officiers avaient �t� envoy�s au camp fran�ais pour parlementer. D'abord il ne fut question que d'�changer des prisonniers; les Prussiens demand�rent aussi le b�n�fice de l'�change pour les �migr�s, mais on le leur refusa. Une grande politesse avait r�gn� de part et d'autre. De l'�change des prisonniers, la conversation s'�tait report�e sur les motifs de la guerre, et, du c�t� des Prussiens, on avait presque avou� que la guerre �tait impolitique. Le caract�re de Dumouriez reparut ici tout entier. N'ayant plus � combattre, il faisait des m�moires pour le roi de Prusse, et lui d�montrait combien il lui �tait peu avantageux de s'unir � la maison d'Autriche contre la France. En m�me temps, il lui envoyait douze livres de caf�, les seules qui restassent dans les deux camps. Ses m�moires, qui ne pouvaient manquer d'�tre appr�ci�s, furent n�anmoins tr�s mal accueillis, et devaient l'�tre. Brunswick r�pondit au nom du roi de Prusse par une d�claration aussi arrogante que le premier manifeste, et toute n�gociation fut rompue. L'assembl�e, consult�e par Dumouriez, r�pondit, comme le s�nat romain, qu'on ne traiterait avec l'ennemi que lorsqu'il serait sorti de France.

Ces n�gociations n'eurent d'autre effet que de faire calomnier le g�n�ral, qu'on soup�onna d�s lors d'avoir des relations secr�tes avec l'�tranger, et de lui attirer quelques d�dains affect�s de la part d'un monarque orgueilleux et humili� du r�sultat de la guerre. Mais tel �tait Dumouriez: avec tous les genres de courage, avec tous les genres d'esprit, il manquait de cette retenue, de cette dignit� qui impose aux hommes, tandis que le g�nie ne fait que les saisir. Cependant, ainsi que l'avait pr�vu le g�n�ral fran�ais, d�s le 1er octobre les Prussiens, ne pouvant plus r�sister � la disette et aux maladies, commenc�rent � d�camper. Ce fut en Europe un grand sujet d'�tonnement, de conjectures, de fables, que de voir une arm�e si puissante, si vant�e, se retirer humblement devant ces ouvriers et ces bourgeois soulev�s, qui devaient �tre ramen�s tambour battant dans leurs villes, et ch�ti�s pour en �tre sortis. La faiblesse avec laquelle furent poursuivis les Prussiens, l'esp�ce d'impunit� dont ils jouirent en repassant les d�fil�s de l'Argonne, firent supposer des stipulations secr�tes, et m�me un march� avec le roi de Prusse. Les faits militaires vont expliquer, mieux que toutes ces suppositions, la retraite des coalis�s. Rester dans une position aussi malheureuse n'�tait plus possible. Envahir �tait devenu intempestif, par une saison aussi avanc�e et aussi mauvaise. La seule ressource �tait donc de se retirer vers le Luxembourg et la Lorraine, et de s'y faire une forte base d'op�rations, pour recommencer la campagne l'ann�e suivante. D'ailleurs on a lieu de croire qu'en ce moment Fr�d�ric-Guillaume songeait � prendre sa part de la Pologne; car c'est alors que ce prince, apr�s avoir excit� les Polonais contre la Russie et l'Autriche, s'appr�tait � partager leurs d�pouilles. Ainsi l'�tat de la saison et des lieux, le d�go�t d'une entreprise manqu�e, le regret de s'�tre alli� contre la France avec la maison d'Autriche, et enfin de nouveaux int�r�ts dans le Nord, �taient chez le roi de Prusse des motifs suffisans pour d�terminer sa retraite. Elle se fit avec le plus grand ordre, car cet ennemi qui consentait � partir, n'en �tait pas moins tr�s puissant. Vouloir lui fermer tout � fait la retraite, et l'obliger � s'ouvrir un passage par une victoire, e�t �t� une imprudence que Dumouriez n'aurait pas commise. Il fallait se contenter de la harceler, et c'est ce qu'il fit avec trop peu d'activit�, par sa faute et celle de Kellermann. Le danger �tait pass�, la campagne finie, et chacun �tait rendu � soi et � ses projets. Dumouriez songeait � son entreprise des Pays-Bas, Kellermann � son commandement de Metz, et la poursuite des Prussiens n'obtint plus des deux g�n�raux l'attention qu'elle m�ritait. Dumouriez envoya le g�n�ral d'Harville au Ch�ne-Populeux pour ch�tier les �migr�s; ordonna au g�n�ral Miaczinski de les attendre � Stenay, au sortir du passage, pour achever de les d�truire; d�p�cha Chasot du m�me c�t� pour occuper la route de Longwy; pla�a les g�n�raux Beurnonville, Stengel et Valence avec plus de vingt-cinq mille hommes sur les derri�res de la grande arm�e, pour la poursuivre avec vigueur, et en m�me temps enjoignit � Dillon, qui s'�tait toujours maintenu aux Islettes avec le plus grand bonheur, de s'avancer par Clermont et Varennes, afin de couper la route de Verdun. Ces dispositions �taient bonnes sans doute, mais elles auraient d� �tre ex�cut�es par le g�n�ral lui-m�me; il aurait d�, suivant le jugement tr�s-juste et tr�s-�lev� de M. Jomini, fondre directement sur le Rhin, et le descendre ensuite avec toute son arm�e. Dans ce moment de succ�s,

renversant tout devant lui, il aurait conquis la Belgique en une marche. Mais il songeait � venir � Paris pour pr�parer une invasion par Lille. De leur c�t�, les trois g�n�raux Stengel, Beurnonville et Valence ne s'entendirent pas assez bien, et ne poursuivirent que faiblement les Prussiens. Valence, qui d�pendait de Kellermann, re�ut tout � coup l'ordre de revenir joindre son g�n�ral � Ch�lons, afin de reprendre la route de Metz. Il faut convenir que ce mouvement �tait singuli�rement imagin�, puisqu'il ramenait Kellermann dans l'int�rieur, pour reprendre ensuite la route de la fronti�re lorraine. La route naturelle �tait en avant par Vitry ou Clermont, et elle se conciliait avec la poursuite des Prussiens, telle que l'avait ordonn�e Dumouriez. A peine celui-ci connut-il l'ordre donn� � Valence, qu'il lui enjoignit de poursuivre sa marche, disant que, tant que durerait la jonction des arm�es du nord et du centre, le commandement sup�rieur lui appartiendrait � lui seul. Il s'en expliqua tr�s-vivement avec Kellermann, qui revint sur sa premi�re d�termination, et consentit � prendre sa route par Sainte-Menehould et Clermont. Cependant la poursuite ne s'en fit pas moins avec beaucoup de mollesse. Dillon seul harcela les Prussiens avec une bouillante ardeur, et faillit m�me se faire battre en s'�lan�ant trop vivement sur leurs traces. Le d�saccord des g�n�raux, et leurs distractions personnelles apr�s le danger, furent �videmment la seule cause qui procura une retraite si facile aux Prussiens. On a pr�tendu que leur d�part avait �t� achet�, qu'il avait �t� pay� par le produit d'un grand vol dont nous allons parler, qu'il �tait convenu avec Dumouriez, et que l'une des stipulations du march� �tait la libre sortie des Prussiens; enfin que Louis XVI l'avait demand� du fond de sa prison. On vient de voir que cette retraite peut �tre suffisamment expliqu�e par des motifs naturels; mais bien d'autres raisons encore d�montrent l'absurdit� de ces suppositions. Ainsi il n'est pas croyable qu'un monarque, dont les vices n'�taient pas ceux d'une vile cupidit�, se soit laiss� acheter: on ne voit pas pourquoi, dans le cas d'une convention, Dumouriez ne se serait pas justifi�, aux yeux des militaires, de n'avoir pas poursuivi l'ennemi, en avouant un trait� qui n'avait rien de honteux pour lui: enfin le valet de chambre du roi, Cl�ry, assure que rien de semblable � la pr�tendue lettre adress�e par Louis XVI � Fr�d�ric-Guillaume, et transmise par le procureur de la commune Manuel, n'a �t� �crit et donn� � ce dernier. Tout cela n'est donc que mensonge, et la retraite des coalis�s ne fut que l'effet naturel de la guerre. Dumouriez, malgr� ses fautes, malgr� ses distractions � Grand-Pr�, malgr� sa n�gligence au moment de la retraite, n'en fut pas moins le sauveur de la France, et d'une r�volution qui a peut-�tre avanc� l'Europe de plusieurs si�cles. C'est lui qui, s'emparant d'une arm�e d�sorganis�e, d�fiante, irrit�e, lui rendant l'ensemble et la confiance, �tablissant sur toute cette fronti�re l'unit� et la vigueur, ne d�sesp�rant jamais au milieu des circonstances les plus d�sastreuses, donnant apr�s la perte des d�fil�s un exemple de sang-froid inou�, persistant dans ses premi�res id�es de temporisation malgr� le p�ril, malgr� son arm�e et son gouvernement, d'une mani�re qui prouve la vigueur de son jugement et de son caract�re; c'est lui, disons-nous, qui sauva notre patrie de l'�tranger et du courroux contre-r�volutionnaire, et donna l'exemple si imposant d'un homme sauvant ses concitoyens malgr� eux-m�mes. La conqu�te, si vaste qu'elle soit, n'est ni plus belle ni plus morale.

FIN DU TOME DEUXI�ME.

NOTES ET PI�CES JUSTIFICATIVES DU TOME DEUXI�ME.

NOTE 1. Le ministre Bertrand de Molleville a fait conna�tre les dispositions du roi et de la reine, au commencement de la premi�re l�gislature, d'une mani�re qui laisse peu de doutes sur leur sinc�rit�. Voici comment il raconte sa premi�re entrevue avec ces augustes personnages: �Apr�s avoir r�pondu � quelques observations g�n�rales que j'avais faites sur la difficult� des circonstances; et sur les fautes sans nombre que je pourrais commettre dans un d�partement que je ne connaissais point, le roi me dit: �Eh bien! vous reste-t-il encore quelque objection?--Non, sire; le d�sir d'ob�ir et de plaire � votre majest� est le seul sentiment que j'�prouve; mais pour savoir si je peux me flatter de la servir utilement, il serait n�cessaire qu'elle e�t la bont� de me faire conna�tre quel est son plan relativement � la constitution, quelle est la conduite qu'elle d�sire que tiennent ses ministres.--C'est juste, r�pondit le roi: je ne regarde pas cette constitution comme un chef-d'oeuvre, � beaucoup pr�s; je crois qu'il y a de tr�s grands d�fauts, et que si j'avais eu la libert� d'adresser des observations � l'assembl�e, il en serait r�sult� des r�formes tr�s avantageuses; mais aujourd'hui il n'est plus temps; et je l'ai accept�e telle qu'elle est; j'ai jur� de la faire ex�cuter; je dois �tre strictement fid�le � mon serment, d'autant plus que je crois que l'ex�cution la plus exacte de la constitution est le moyen le plus s�r de la faire conna�tre � la nation, et de lui faire apercevoir les changemens qu'il convient d'y faire. Je n'ai ni ne puis avoir d'autre plan que celui-l�: je ne m'en �carterai certainement pas, et je d�sire que les ministres s'y conforment.--Ce plan me para�t infiniment sage, sire; je me sens en �tat de le suivre, et j'en prends l'engagement. Je n'ai pas assez �tudi� la nouvelle constitution dans son ensemble, ni dans ses d�tails, pour en avoir une opinion arr�t�e, et je m'abstiendrai d'en adopter une, quelle qu'elle soit, avant que son ex�cution ait mis la nation � port�e de l'appr�cier par ses effets. Mais me serait-il permis de demander � votre majest� si l'opinion de la reine, sur ce point, est conforme � celle du roi?--Oui, absolument, elle vous le dira elle-m�me.� �Je descendis chez la reine, qui, apr�s m'avoir t�moign� avec une extr�me bont� combien elle partageait l'obligation que le roi m'avait d'accepter le minist�re dans des circonstances aussi critiques, ajouta ces mots: �Le roi vous a fait conna�tre ses intentions relativement � la constitution; ne pensez-vous pas que le seul plan qu'il y ait � suivre est d'�tre fid�le � son serment?--Oui, certainement, madame.--Eh bien! soyez s�r qu'on ne nous fera pas changer. Allons, M. Bertrand, du courage; j'esp�re qu'avec de la patience, de la fermet�

et de la suite, tout n'est pas encore perdu.� (_Bertrand de Molleville_, tome VI, page 22.) Au t�moignage de Bertrand de Molleville se joint celui de madame Campan, qui, quoique suspect quelquefois, a dans cette occasion un grand air de v�rit�. �La constitution avait �t�, comme j'ai dit, pr�sent�e au roi le 3 septembre; je reviens sur cette pr�sentation, parce qu'elle offrait un sujet de d�lib�ration bien important. Tous les ministres, except� M. de Montmorin, insist�rent sur la n�cessit� d'accepter l'acte constitutionnel dans son entier. Ce fut aussi l'avis du prince de Kaunitz. Malouet d�sirait que le roi s'expliqu�t avec sinc�rit� sur les vices et les dangers qu'il remarquait dans la constitution. Mais Duport et Barnave, alarm�s de l'esprit qui r�gnait dans la soci�t� des Jacobins, et m�me dans l'assembl�e o� Robespierre les avait d�j� d�nonc�s comme tra�tres � la patrie, et craignant de grands malheurs, unirent leurs avis � ceux de la majorit� des ministres et de M. de Kaunitz. Ceux qui voulaient franchement maintenir la constitution, conseillaient de ne point l'accepter purement et simplement; de ce nombre �taient, comme je l'ai dit, MM. Montmorin et Malouet. Le roi paraissait go�ter leurs avis; et c'est une des plus grandes preuves de la sinc�rit� de l'infortun� monarque.� (_M�moires de madame Campan_, tome II, page 161.)

NOTE 2. C'est madame Campan qui s'est charg�e de nous apprendre que le roi avait une correspondance secr�te avec Coblentz. �Pendant que des courriers portaient les lettres confidentielles du roi aux princes ses fr�res et aux princes �trangers, l'assembl�e fit inviter le roi � �crire aux princes, pour les engager � rentrer en France. Le roi chargea l'abb� de Montesquiou de lui faire la lettre qu'il voulait envoyer. Cette lettre, parfaitement �crite, d'un style touchant et simple, analogue au caract�re de Louis XVI, et remplie d'argumens tr�s forts sur l'avantage de se rallier aux principes de la constitution, me fut confi�e par le roi, qui me chargea de lui en faire une copie. �A cette �poque, M. Mor----, un des intendans de la maison de Monsieur, obtint de l'assembl�e un passeport pour se rendre pr�s du prince, � raison d'un travail indispensable sur sa maison. La reine le choisit pour porter cette lettre, elle voulut la lui remettre elle-m�me, et lui en fit conna�tre le motif. Le choix de ce courrier m'�tonnait: la reine m'assura qu'il �tait parfait; qu'elle comptait m�me sur son indiscr�tion, et qu'il �tait seulement essentiel que l'on e�t connaissance de la lettre du roi � ses fr�res. _Les princes �taient sans doute pr�venus par la correspondance particuli�re_. Monsieur montra cependant quelque surprise; et le messager revint plus afflig� que satisfait d'une semblable marque de confiance qui pensa

lui co�ter la vie pendant les ann�es de terreur.� (_M�moires de madame Campan_, tome II, page 172. )

NOTE 3. _Lettre du roi � Louis-Stanislas-Xavier, prince fran�ais, fr�re du roi_. Paris, le 11 novembre 1791. �Je vous ai �crit, mon fr�re, le 16 octobre dernier, et vous avez d� ne pas douter de mes v�ritables sentimens. Je suis �tonn� que ma lettre n'ait pas produit l'effet que je devais en attendre. Pour vous rappeler � vos devoirs, j'ai employ� tous les motifs qui doivent le plus vous toucher. Votre absence est un pr�texte pour tous les malveillans, une sorte d'excuse pour tous les Fran�ais tromp�s, qui croient me servir en tenant la France enti�re dans une inqui�tude et une agitation qui font le tourment de ma vie. La r�volution est finie, la constitution est achev�e. La France la veut, je la maintiendrai; c'est de son affermissement que d�pend aujourd'hui le salut de la monarchie. La constitution vous a donn� des droits, elle y a mis une condition que vous devez vous h�ter de remplir. Croyez-moi, mon fr�re, repoussez les doutes qu'on voudrait vous donner sur ma libert�. Je vais prouver, par un acte bien solennel, et dans une circonstance qui vous int�resse, que je puis agir librement. Prouvez-moi que vous �tes mon fr�re et Fran�ais, en c�dant � mes instances. Votre v�ritable place est aupr�s de moi; votre int�r�t, vos sentimens vous conseillent �galement de venir la reprendre; je vous y invite, et s'il le faut, je vous l'ordonne. �_Sign�_ LOUIS.�

_R�ponse de Monsieur au roi_. Coblentz, le 3 d�cembre 1791. �Sire, mon fr�re et seigneur, �Le comte de Vergennes m'a remis de la part de votre majest� une lettre dont l'adresse, malgr� mes noms de bapt�me qui s'y trouvent, est si peu la mienne, que j'ai pens� la lui rendre sans l'ouvrir. Cependant, sur son assertion positive qu'elle �tait pour moi, je l'ai ouverte, et le nom de fr�re que j'y ai trouv� ne m'ayant plus laiss� de doute, je l'ai lue avec le respect que je dois � l'�criture et au seing de votre majest�. L'ordre qu'elle contient de me rendre aupr�s de la personne de votre majest� n'est pas l'expression libre de sa volont�; et mon honneur, mon devoir, ma tendresse m�me, me d�fendent �galement d'y ob�ir. Si votre majest� veut conna�tre tous ces motifs

plus en d�tail, je la supplie de se rappeler ma lettre du 10 septembre dernier. Je la supplie aussi de recevoir avec bont� l'hommage des sentimens, aussi tendres que respectueux, avec lesquels je suis, sire, etc., etc., etc.�

_Lettre du roi � Charles-Philippe, prince fran�ais, fr�re du roi_. Paris, le 11 novembre 1591. �Vous avez s�rement connaissance du d�cret que l'assembl�e nationale a rendu relativement aux Fran�ais �loign�s de leur patrie; je ne crois pas devoir y donner mon consentement, aimant � me persuader que les moyens de douceur rempliront plus efficacement le but qu'on se propose, et que r�clame l'int�r�t de l'�tat. Les diverses d�marches que j'ai faites aupr�s de vous ne peuvent vous laisser aucun doute sur mes intentions ni sur mes voeux. La tranquillit� publique et mon repos personnel sont int�ress�s � votre retour. Vous ne pourriez prolonger une conduite qui inqui�te la France et qui m'afflige, sans manquer � vos devoirs les plus essentiels. Epargnez-moi le regret de recourir � des mesures s�v�res contre vous; consultez votre v�ritable int�r�t; laissez-vous guider par l'attachement que vous devez � votre pays, et c�dez enfin au voeu des Fran�ais et � celui de votre roi. Cette d�marche, de votre part, sera une preuve de vos s�ntimens pour moi, et vous assurera la continuation de ceux que j'ai toujours eus pour vous. �_Sign�_ LOUIS.�

_R�ponse de M. le comte d'Artois au roi_. Coblentz, 3 d�cembre 1791. �Sire, mon fr�re et seigneur, � Le comte de Vergennes m'a remis hier une lettre qu'il m'a assur� m'avoir �t� adress�e par votre majest�. La suscription, qui me donne un titre que je ne puis admettre, m'a fait croire que cette lettre ne m'�tait pas destin�e; cependant ayant reconnu le cachet de votre majest�, je l'ai ouverte, j'ai respect� l'�criture et la signature de mon roi; mais l'omission totale du nom de fr�re, et, plus que tout, les d�cisions rappel�es dans cette lettre, m'ont donn� une nouvelle preuve de la captivit� morale et physique o� nos ennemis osent retenir votre majest�. D'apr�s cet expos�, votre majest� trouvera simple que, fid�le � mon devoir et aux lois de l'honneur, je n'ob�isse pas � des ordres �videmment arrach�s par la violence. �Au surplus, la lettre que j'ai eu l'honneur d'�crire � votre majest�, conjointement avec Monsieur, le 10 septembre dernier, contient les sentimens, les principes et les r�solutions dont je ne m'�carterai jamais; je m'y r�f�re donc absolument: elle sera la base; de ma conduite, et j'en renouvelle ici le serment. Je supplie votre majest�

de recevoir l'hommage des sentimens aussi tendres que respectueux, avec lesquels je suis, sire, etc., etc., etc.�

NOTE 4. Le rapport de MM. Gallois et Gensonn� est sans contredit le meilleur historique du commencement des troubles dans la Vend�e. L'origine de ces troubles en est la partie la plus int�ressante, parce qu'elle en fait conna�tre les causes. J'ai donc cru n�cessaire de citer ce rapport. Il me semble qu'il �claircit l'une des parties les plus curieuses de cette funeste histoire. _Rapport de MM. Gallois et Gensonn�, commissaires civils envoy�s dans les d�partemens de la Vend�e et des Deux-S�vres, en vertu des d�crets de l'assembl�e constituante, fait � l'assembl�e l�gislative le 6 octobre 1791_. �Messieurs, l'assembl�e nationale a d�cr�t� le 16 juillet dernier, sur le rapport de son comit� des recherches, que des commissaires civils seraient envoy�s dans le d�partement de la Vend�e pour y prendre tous les �claircissemens qu'ils pourraient se procurer sur les causes des derniers troubles de ce pays, et concourir avec les corps administratifs au r�tablissement de la tranquillit� publique. �Le 28 juillet nous avons �t� charg�s de cette mission, et nous sommes partis deux jours apr�s pour nous rendre � Fontenay-le-Comte, chef-lieu de ce d�partement. �Apr�s avoir conf�r� pendant quelques jours avec les administrateurs du directoire sur la situation des choses et la disposition des esprits; apr�s avoir arr�t� avec les trois corps administratifs quelques mesures pr�liminaires pour le maintien de l'ordre public, nous nous sommes d�termin�s � nous transporter dans les diff�rens districts qui composent ce d�partement, afin d'examiner ce qu'il y avait de vrai ou de faux, de r�el ou d'exag�r� dans les plaintes qui nous �taient d�j� parvenues, afin de constater en un mot avec le plus d'exactitude possible la situation de ce d�partement. �Nous l'avons parcouru presque dans toute son �tendue, tant�t pour y prendre des renseignemens qui nous �taient n�cessaires, tant�t pour y maintenir la paix, pr�venir les troubles publics, ou pour emp�cher les violences dont quelques citoyens se croyaient menac�s. �Nous avons entendu dans plusieurs directoires de districts toutes les municipalit�s dont chacun d'eux est compos�; nous avons �cout� avec la plus grande attention tous les citoyens, qui avaient soit des faits � nous communiquer, soit des vues � nous proposer; nous avons recueilli avec soin, en les comparant, tous les d�tails qui sont parvenus � notre connaissance; mais comme nos informations ont �t� plus nombreuses que vari�es, comme partout les faits, les plaintes, les observations ont �t� semblables, nous allons vous pr�senter sous un point de vue g�n�ral et d'une mani�re abr�g�e mais exacte, le r�sultat de cette foule de faits particuliers.

�Nous croyons inutile de mettre sous vos yeux les d�tails que nous nous �tions procur�s concernant les troubles ant�rieurs: ils ne nous ont pas paru avoir une influence bien directe sur la situation actuelle de ce d�partement; d'ailleurs la loi de l'amnistie ayant arr�t� les progr�s de diff�rentes proc�dures auxquelles ces troubles avaient donn� lieu, nous ne pourrions vous pr�senter sur ces objets que des conjectures vagues et des r�sultats incertains. �L'�poque de la prestation du serment eccl�siastique a �t� pour le d�partement de la Vend�e la premi�re �poque de ses troubles: jusqu'alors le peuple y avait joui de la plus grande tranquillit�. �loign� du centre commun de toutes les actions et de toutes les r�sistances, dispos� par son caract�re naturel � l'amour de la paix, au sentiment de l'ordre, au respect de la loi, il recueillait les bienfaits de la r�volution sans en �prouver les orages. �Dans les campagnes, la difficult� des communications, la simplicit� d'une vie purement agricole, les le�ons de l'enfance et des embl�mes religieux destin�s � fixer sans cesse nos regards, ont ouvert son �me � une foule d'impressions superstitieuses que dans l'�tat actuel des choses nulle esp�ce de lumi�re ne peut ni d�truire ni mod�rer. �Sa religion, c'est-�-dire la religion telle qu'il la con�oit, est devenue pour lui la plus forte et pour ainsi dire l'unique habitude morale de sa vie; l'objet le plus essentiel qu'elle lui pr�sente est le culte des images; et le ministre de ce culte, celui que les habitans des campagnes regardent comme le dispensateur des gr�ces c�lestes, qui peut, par la ferveur de ses pri�res, adoucir l'intemp�rie des saisons, et qui dispose du bonheur d'une vie future, a bient�t r�uni en sa faveur les plus douces comme les plus vives affections de leurs �mes. �La constance du peuple de ce d�partement dans l'exercice de ses actions religieuses, et la confiance illimit�e dont y jouissent les pr�tres auxquels il est habitu�, sont un des principaux �l�mens des troubles qui l'ont agit� et qui peuvent l'agiter encore. �Il est ais� de concevoir avec quelle activit� des pr�tres, ou �gar�s ou factieux ont pu mettre � profit ces dispositions du peuple � leur �gard: on n'a rien n�glig� pour �chauffer le z�le, alarmer les consciences, fortifier les caract�res faibles, soutenir les caract�res d�cid�s; on a donn� aux uns des inqui�tudes et des remords; on a donn� aux autres des esp�rances de bonheur et de salut; on a essay� sur presque tous, avec succ�s, l'influence de la s�duction et de la crainte. �Plusieurs d'entre ces eccl�siastiques sont de bonne foi: ils paraissent fortement p�n�tr�s et des id�es qu'ils r�pandent et des sentimens qu'ils inspirent; d'autres sont accus�s de couvrir du z�le de la religion des int�r�ts plus chers � leurs coeurs: ceux-ci ont une activit� politique qui s'accro�t ou se mod�re selon les circonstances. �Une coalition puissante s'est form�e entre l'ancien �v�que de Lu�on et une partie de l'ancien clerg� de son dioc�se: on a arr�t� un plan d'opposition � l'ex�cution des d�crets qui devaient se r�aliser dans toutes les paroisses. Des mandemens, des �crits incendiaires envoy�s de Paris ont �t� adress�s � tous les cur�s pour les fortifier dans leur r�solution ou les engager dans une conf�d�ration qu'on supposait

g�n�rale. Une lettre circulaire de M. Beauregard, grand-vicaire de M. de Merci, ci-devant �v�que de Lu�on, d�pos�e au greffe du tribunal de Fontenay, et que cet eccl�siastique a reconnue lors de son interrogatoire, fixera votre opinion, Messieurs, d'une mani�re exacte, et sur le secret de cette coalition, et sur la marche tr�s habilement combin�e de ceux qui l'ont form�e. La voici: _Lettre dat�e de Lu�on, du 31 mai 1791, sous enveloppe, � l'adresse du cur� de la R�orthe_. �Un d�cret de l'assembl�e nationale, Monsieur, en date du 7 mai, accorde aux eccl�siastiques qu'elle a pr�tendu destituer pour refus du serment, l'usage des �glises paroissiales pour y dire la messe seulement; le m�me d�cret autorise les catholiques romains, ainsi que tous les non-conformistes, � s'assembler pour l'exercice de leur culte religieux dans le lieu qu'ils auront choisi � cet effet, � la charge que dans les instructions publiques il ne sera rien dit contre la constitution civile du clerg�. �La libert� accord�e aux pasteurs l�gitimes par le premier article de ce d�cret doit �tre regard�e comme un pi�ge d'autant plus dangereux que les fid�les ne trouveraient dans les �glises dont les intrus se sont empar�s, d'autres instructions que celles de leurs faux pasteurs; qu'ils ne pourraient y recevoir des sacremens que de leurs mains, et qu'ainsi ils auraient avec ces pasteurs schismatiques une communication que les lois de l'�glise interdisent. Pour �viter un aussi grand mal, messieurs les cur�s sentiront la n�cessit� de s'assurer au plus t�t d'un lieu o� ils puissent, en vertu du second article de ce d�cret, exercer leurs fonctions et r�unir leurs fid�les paroissiens, d�s que leur pr�tendu successeur se sera empar� de leur �glise; sans cette pr�caution, les catholiques, dans la crainte d'�tre priv�s de la messe et des offices divins, appel�s par la voix des faux pasteurs, seraient bient�t engag�s � communiquer avec eux, et expos�s aux risques d'une s�duction presque in�vitable. �Dans les paroisses o� il y a peu de propri�taires ais�s, il sera sans doute difficile de trouver un local convenable, de se procurer des vases sacr�s et des ornemens; alors une simple grange, un autel portatif, une chasuble d'indienne ou de quelque autre �toffe commune, des vases d'�tain, suffiront, dans ce cas de n�cessit�, pour c�l�brer les saints myst�res et l'office divin. �Cette simplicit�, cette pauvret�, en nous rappelant les premiers si�cles de l'�glise et le berceau de notre sainte religion, peut �tre un puissant moyen pour exciter le z�le des ministres et la ferveur des fid�les. Les premiers chr�tiens n'avaient d'autres temples que leurs maisons; c'est l� que se r�unissaient les pasteurs et le troupeau pour y c�l�brer les saints myst�res, entendre la parole de Dieu et chanter les louanges du Seigneur. Dans les pers�cutions dont l'�glise fut afflig�e, forc�s d'abandonner leurs basiliques, on en vit se retirer dans les cavernes et jusque dans les tombeaux; et ces temps d'�preuves furent pour les vrais fid�les l'�poque de la plus grande ferveur. Il est bien peu de paroisses o� messieurs les cur�s ne puissent se procurer un local et des ornemens tels que je viens de les d�peindre; et, en attendant qu'ils se soient pourvus des choses n�cessaires; ceux de leurs voisins qui ne seront pas d�plac�s pourront les aider de ce qui sera dans leur �glise � leur disposition. Nous pourrons

incessamment fournir des pierres sacr�es � ceux qui en auront besoin, et d�s � pr�sent nous pouvons faire consacrer les calices ou les vases qui en tiendront lieu. �M. l'�v�que de Lu�on, dans des avis particuliers qu'il nous a transmis pour servir de suppl�ment � l'instruction de M. l'�v�que de Langres, et qui seront �galement communiqu�s dans les diff�rens dioc�ses, propose � messieurs les cur�s: �1. De tenir un double registre o� seront inscrits les actes de bapt�me, mariage et s�pulture des catholiques de la paroisse: un de ces registres restera entre leurs mains; l'autre sera par eux d�pos� tous les ans entr� les mains d'une personne de confiance. �2. Ind�pendamment de ce registre, messieurs les cur�s en tiendront, un autre, double aussi, o� seront inscrits les actes de dispenses, concernant les mariages, qu'ils auront accord�es en vertu des pouvoirs qui leur seront donn�s par l'article 18 de l'instruction: ces actes seront sign�s de deux t�moins s�rs et fid�les, et, pour leur donner plus d'authenticit�, les registres destin�s � les inscrire seront approuv�s, cot�s et paraph�s par M. l'�v�que, ou, en son absence, par un de ses vicaires g�n�raux; un double de ce registre sera remis, comme il est dit ci-dessus, � une personne de confiance. �3. Messieurs les cur�s attendront, s'il est possible, pour se retirer de leur �glise et de leur presbyt�re, que leur pr�tendu successeur leur ait notifi� l'acte de sa nomination et institution, et ils protesteront contre tout ce qui serait fait en cons�quence. �4. Ils dresseront en secret un proc�s-verbal de l'installation du pr�tendu cur�, et de l'invasion par lui faite de l'�glise paroissiale et du presbyt�re: dans ce proc�s-verbal, dont je joins ici le mod�le, ils protesteront formellement contre tous les actes de juridiction qu'il voudrait exercer comme cur� de la paroisse; et pour donner � cet acte toute l'authenticit� possible, il sera sign� par le cur�, son vicaire, s'il y en a un, et un pr�tre voisin, et m�me par deux ou trois la�cs pieux et discrets, en prenant n�anmoins toutes les pr�cautions pour ne pas compromettre le secret. �5. Ceux de messieurs les cur�s dont les paroisses seraient d�clar�es supprim�es sans l'intervention de l'�v�que l�gitime, useront des m�mes moyens; ils se regarderont toujours comme seuls l�gitimes pasteurs de leurs paroisses; et s'il leur �tait absolument impossible d'y demeurer, ils t�cheront de se procurer un logement dans le voisinage et � la port�e de pourvoir aux besoins spirituels de leurs paroissiens, et ils auront grand soin de les pr�venir et de les instruire de leurs devoirs � cet �gard. �6. Si la puissance civile s'oppose � ce que les fid�les catholiques aient un cimeti�re commun, ou si les parens des d�funts montrent une trop grande r�pugnance � ce qu'ils soient enterr�s dans un lieu particulier, quoique b�ni sp�cialement, comme il est dit article 19 de l'instruction, apr�s que le pasteur l�gitime ou l'un de ses repr�sentans aura fait � la maison les pri�res prescrites par le rituel et aura dress� l'acte mortuaire, qui sera sign� par les parens, on pourra porter le corps du d�funt � la porte de l'�glise, et les parens pourront l'accompagner; mais ils seront avertis de se retirer au moment o� le cur� et les vicaires intrus viendraient faire la lev�e

du corps, pour ne pas participer aux c�r�monies et aux pri�res de ces pr�tres schismatiques. �7. Dans les actes, lorsque l'on contestera aux cur�s remplac�s leur titre de cur�, il signeront ces actes de leur nom de bapt�me et de famille, sans prendre aucune qualit�. �Je vous prie, Monsieur, et ceux de messieurs vos confr�res � qui vous croirez devoir communiquer ma lettre, de vouloir bien nous informer du moment de votre remplacement, s'il y a lieu, de l'installation de votre pr�tendu successeur et de ses circonstances les plus remarquables, des dispositions de vos paroissiens � cet �gard, des moyens que vous croirez devoir prendre pour le service de votre paroisse et de votre demeure, si vous �tes absolument forc� d'en sortir. Vous ne doutez s�rement pas que tous ces d�tails ne nous int�ressent bien vivement; vos peines sont les n�tres, et notre voeu le plus ardent serait de pouvoir, en les partageant, en adoucir l'amertume. �J'ai l'honneur d'�tre, avec un respectueux et inviolable attachement, votre tr�s humble et tr�s ob�issant serviteur.� �Ces manoeuvres ont �t� puissamment second�es par des missionnaires �tablis dans le bourg de Saint-Laurent, district de Montaigu; c'est m�me � l'activit� de leur z�le, � leurs sourdes men�es, � leurs infatigables et secr�tes pr�dications, que nous croyons devoir principalement attribuer la disposition d'une tr�s grande partie du peuple dans la presque totalit� du d�partement de la Vend�e et dans le district de Ch�tillon, d�partement des Deux-S�vres: il importe essentiellement de fixer l'attention de l'assembl�e nationale sur la conduite de ces missionnaires et l'esprit de leur institution. �Cet �tablissement fut fond�, il y a environ soixante ans, pour une soci�t� de pr�tres s�culiers vivant d'aum�nes, et destin�s, en qualit� de missionnaires, � la pr�dication. Ces missionnaires, qui ont acquis la confiance du peuple en distribuant avec art des chapelets, des m�dailles et des indulgences, et en pla�ant sur les chemins de toute cette partie de la France des calvaires de toutes les formes; ces missionnaires sont devenus depuis assez nombreux pour former de nouveaux �tablissemens dans d'autres parties du royaume. On les trouve dans les ci-devant provinces de Poitou, d'Anjou, de Bretagne et d'Aunis, vou�s avec la m�me activit� au succ�s, et en quelque sorte � l'�ternelle dur�e de cette esp�ce de pratiques religieuses, devenues, par leurs soins assidus, l'unique religion du peuple. Le bourg de Saint-Laurent est leur chef-lieu; ils y ont b�ti r�cemment une vaste et belle maison conventuelle, et y ont acquis, dit-on, d'autres propri�t�s territoriales. �Cette congr�gation est li�e par la nature et l'esprit de son institution, � un �tablissement de soeurs grises, fond� dans le m�me lieu, et connu sous le nom de _filles de la sagesse_. Consacr�es dans ce d�partement et dans plusieurs autres au service des pauvres, et particuli�rement des h�pitaux, elles sont pour ces missionnaires un moyen tr�s actif de correspondance g�n�rale dans le royaume: la maison de Saint-Laurent est devenue le lieu de leur retraite, lorsque la ferveur intol�rante de leur z�le ou d'autres circonstances ont forc� les administrateurs des h�pitaux qu'elles desservaient � se passer de leurs secours.

�Pour d�terminer votre opinion sur la conduite de ces ardens missionnaires et sur la morale religieuse qu'ils professent, il suffira, Messieurs, de vous pr�senter un abr�g� sommaire des maximes contenues dans diff�rens manuscrits saisis chez eux par les, gardes nationales d'Angers et de Cholet. �Ces manuscrits, r�dig�s en forme d'instruction pour le peuple des campagnes, �tablissent en th�se qu'on ne peut s'adresser aux pr�tres constitutionnels, qualifi�s d'intrus, pour l'administration des sacremens; que tous ceux qui y participent, m�me par leur seule pr�sence, sont coupables de p�ch� mortel, et qu'il n'y a que l'ignorance ou le d�faut d'esprit qui puisse les excuser; que ceux qui auront l'audace de se faire marier par les intrus ne seront pas mari�s, et qu'ils attireront la mal�diction divine sur eux et sur leurs enfans; que les choses s'arrangeront de mani�re que la validit� des mariages faits par les anciens cur�s ne sera pas contest�e, mais qu'en attendant il faut se r�soudre � tout; que si les enfans ne passent point pour l�gitimes, ils le seront n�anmoins; qu'au contraire les enfans de ceux qui auront �t� mari�s devant les intrus seront vraiment _b�tards_, parce que Dieu n'aura point ratifi� leur union, et qu'il vaut mieux qu'un mariage soit nul devant les hommes que s'il l'�tait devait Dieu; qu'il ne faut point s'adresser aux nouveaux cur�s pour les enterremens, et que si l'ancien cur� ne peut pas les faire sans exposer sa vie et sa libert�, il faut que les parens ou amis du d�funt les fassent eux-m�mes secr�tement. �On y observe que l'ancien cur� aura soin de tenir un registre exact pour y enregistrer ces diff�rens actes; qu'� la v�rit� il est possible que les tribunaux civils n'y aient aucun �gard, mais que c'est un malheur auquel il faut se r�soudre; que l'enregistrement civil est un avantage pr�cieux dont il faudra cependant se passer, parce qu'il vaut mieux en �tre priv� que d'apostasier en s'adressant � un intrus. �Enfin on y exhorte tous les fid�les � n'avoir aucune communication avec l'intrus, aucune part � son intrusion; on y d�clare que les officiers municipaux qui l'installeront seront apostats comme lui, et qu'� l'instant m�me les sacristains, chantres et sonneurs de cloches doivent abdiquer leurs emplois. �Telle est, Messieurs, la doctrine absurde et s�ditieuse que renferment ces manuscrits, et dont la voix publique accuse les missionnaires de Saint-Laurent de s'�tre rendus les plus ardens propagateurs. �Ils furent d�nonc�s dans le temps au comit� des recherches de l'assembl�e nationale, et le silence qu'on a gard� � leur �gard n'a fait qu'ajouter � l'activit� de leurs efforts et augmenter leur funeste influence. �Nous avons cru indispensable de mettre sous vos yeux l'analyse abr�g�e des principes contenus dans ces �crits, telle qu'elle est expos�e dans un arr�t� du d�partement de Maine-et-Loire, du 5 juin 1791, parce qu'il suffit de les comparer avec la lettre circulaire du grand-vicaire du ci-devant �v�que de Lu�on, pour se convaincre qu'ils tiennent � un syst�me d'opposition g�n�ral contre les d�crets sur l'organisation civile du clerg�; et l'�tat actuel de la majorit� des paroisses de ce d�partement ne pr�sente que le d�veloppement de ce

syst�me et les principes de cette doctrine mis presque partout en action. �Le remplacement trop tardif des cur�s a beaucoup contribu� au succ�s de cette coalition: ce retard a �t� n�cessit� d'abord par le refus de M. Servant, qui, apr�s avoir �t� nomm� � l'�v�ch� du d�partement et avoir accept� cette place, a d�clar�, le 10 avril, qu'il retirait son acceptation. M. Rodrigue, �v�que actuel du d�partement, que sa mod�ration et sa fermet� soutiennent presque seules sur un si�ge environn� d'orages et d'inqui�tudes, M. Rodrigue n'a pu �tre nomm� que dans les premiers jours du mois de mai. A cette �poque, les actes de r�sistance avaient �t� calcul�s et d�termin�s sur un plan uniforme; l'opposition �tait ouverte et en pleine activit�; les grands-vicaires et les cur�s s'�taient rapproch�s et se tenaient fortement unis par le m�me lien; les jalousies, les rivalit�s, les querelles de l'ancienne hi�rarchie eccl�siastique avaient eu le temps de dispara�tre, et tous les int�r�ts �taient venus se r�unir dans un int�r�t commun. �Le remplacement n'a pu s'effectuer qu'en partie; la tr�s grande majorit� des anciens fonctionnaires publics eccl�siastiques existe encore dans les paroisses, rev�tue de ses anciennes fonctions; les derni�res nominations n'ont eu presque aucun succ�s; et les sujets nouvellement �lus, effray�s par la perspective des contradictions et des d�sagr�mens sans nombre que leur nomination leur pr�pare, n'y r�pondent que par des refus. �Cette division des pr�tres asserment�s et non asserment�s a �tabli une v�ritable scission dans le peuple de leurs paroisses; les familles y sont divis�es; on a vu et l'on voit chaque jour des femmes se s�parer de leurs maris, des enfans abandonner leurs p�res; l'�tat des citoyens n'est le plus souvent constat� que sur des feuilles volantes et le particulier qui les re�oit, n'�tant rev�tu d'aucun caract�re public, ne peut donner � ce genre de preuve une authenticit� l�gale. �Les municipalit�s se sont d�sorganis�es, et le plus grand nombre d'entre elles pour ne pas concourir au d�placement des cur�s non asserment�s. �Une grande partie des citoyens a renonc� au service de la garde nationale, et celle qui reste ne pourrait �tre employ�e sans dangers dans tous les mouvemens qui auraient pour principe ou pour objet des actes concernant la religion, parce que le peuple verrait alors dans les gardes nationales non les instrumens impassibles de la loi, mais les agens d'un parti contraire au sien. �Dans plusieurs parties du d�partement, un administrateur, un juge, un membre du corps �lectoral, sont vus avec aversion par le peuple, parce qu'ils concourent � l'ex�cution de la loi relative aux fonctionnaires eccl�siastiques. �Cette disposition des esprits est d'autant plus d�plorable, que les moyens d'instruction deviennent chaque jour plus ou moins difficiles. Le peuple, qui confond les lois g�n�rales de l'�tat et les r�glemens particuliers pour l'organisation civile du clerg�, en fait la lecture et en rend la publication inutile. �Les m�contens, les hommes qui n'aiment pas le nouveau r�gime, et ceux qui dans le nouveau r�gime n'aiment pas les lois relatives au clerg�,

entretiennent avec soin cette aversion du peuple, fortifient par tous les moyens qui sont en leur pouvoir le cr�dit des pr�tres non asserment�s, et affaiblissent le cr�dit des autres; l'indigent n'obtient de secours, l'artisan ne peut esp�rer l'emploi de ses talens et de son industrie, qu'autant qu'il s'engage � ne pas aller � la messe du pr�tre asserment�; et c'est par ce concours de confiance dans les anciens pr�tres d'une part, et de menaces et de s�duction de l'autre, qu'en ce moment les �glises desservies par les pr�tres asserment�s sont d�sertes, et que l'on court en foule dans celles o�, par d�faut de sujets, les remplacemens n'ont pu s'effectuer encore. �Rien n'est plus commun que de voir dans les paroisses de cinq � six cents personnes, dix ou douze seulement aller � la messe du pr�tre asserment�; la proportion est la m�me dans tous les lieux du d�partement; les jours de dimanche et de f�te, on voit des villages et des bourgs entiers dont les habitans d�sertent leurs foyers pour aller, � une et quelquefois deux lieues, entendre la messe d'un pr�tre non asserment�. Ces d�placemens habituels nous ont paru la cause la plus puissante de la fermentation, tant�t sourde, tant�t ouverte, qui existe dans la presque totalit� des paroisses desservies par les pr�tres asserment�s: on con�oit ais�ment qu'une multitude d'individus qui se croient oblig�s par leur conscience d'aller au loin chercher les secours spirituels qui leur conviennent, doivent voir avec aversion, lorsqu'ils rentrent chez eux exc�d�s de fatigue, les cinq ou six personnes qui trouvent � leur port�e le pr�tre de leur choix: ils consid�rent avec envie et traitent avec duret�, souvent m�me avec violence, des hommes qui leur paraissent avoir un privil�ge exclusif en mati�re de religion. La comparaison qu'ils font entre la facilit� qu'ils avaient autrefois de trouver � c�t� d'eux des pr�tres qui avaient leur confiance, et l'embarras, la fatigue et la perte de temps qu'occasionnent ces courses r�p�t�es, diminue beaucoup leur attachement pour la constitution, � qui ils attribuent tous ces d�sagr�mens de leur situation nouvelle. �C'est � cette cause g�n�rale, plus active peut-�tre en ce moment que la provocation secr�te des pr�tres non asserment�s, que nous croyons devoir attribuer surtout l'�tat de discorde int�rieure o� nous avons trouv� la plus grande partie des paroisses: de d�partement desservies par les pr�tres asserment�s. �Plusieurs d'entre elles nous ont pr�sent�, ainsi qu'aux corps administratifs, des p�titions tendant � �tre autoris�es � louer des �difices particuliers pour l'usage de leur culte religieux, mais comme ces p�titions, que nous savions �tre provoqu�es avec le plus d'activit� par des personnes qui ne les signaient pas, nous paraissaient tenir � un syst�me plus g�n�ral et plus secret, nous n'avons pas cru devoir statuer sur une s�paration religieuse que nous croyions � cette �poque, et vu la situation de ce d�partement, renfermer tous les caract�res d'une scission civile entre les citoyens. Nous avons pens� et dit publiquement que c'�tait � vous, messieurs, � d�terminer d'une mani�re pr�cise comment et par quel concours d'influences morales, de lois et de moyens d'ex�cution, l'exercice de la libert� d'opinions religieuses doit, sur cet objet, dans les circonstances actuelles, s'allier au maintien de la tranquillit� publique. �On sera surpris sans doute que les pr�tres non asserment�s qui demeurent dans les anciennes paroisses, ne profitent pas de la libert�

que leur donne la loi d'aller dire la messe dans l'�glise desservie par le nouveau cur�, et ne s'empressent pas, en usant de cette facult�, d'�pargner � leurs anciens paroissiens, � des hommes qui leur sont rest�s attach�s, la perte de temps et les embarras de ces courses nombreuses et forc�es. Pour expliquer cette conduite en apparence si extraordinaire, il importe de se rappeler qu'une des choses qui ont �t� le plus fortement recommand�es aux pr�tres non asserment�s par les hommes habiles qui ont dirig� cette grande entreprise de religion, est de s'abstenir de toute communication avec les pr�tres qu'ils appellent intrus et usurpateurs, de peur que le peuple, qui n'est frapp� que des signes sensibles, ne s'habitu�t enfin � ne voir aucune diff�rence entre des pr�tres qui feraient dans la m�me �glise l'exercice du m�me culte. �Malheureusement cette division religieuse a produit une s�paration politique entre les citoyens, et cette s�paration se fortifie encore par la d�nomination attribu�e � chacun des deux partis; le tr�s petit nombre de personnes qui vont dans l'�glise des pr�tres asserment�s, s'appellent et sont appel�es _patriotes_; ceux qui vont dans l'�glise des pr�tres non asserment�s sont appel�s et s'appellent _aristocrates_. Ainsi, pour ces pauvres habitans des campagnes, l'amour ou la haine de leur patrie consiste aujourd'hui, non point � ob�ir aux lois, � respecter les autorit�s l�gitimes, mais � aller � la messe du pr�tre asserment�; la s�duction, l'ignorance et le pr�jug� ont jet� � cet �gard de si profondes racines, que nous avons eu beaucoup de peine � leur faire entendre que la constitution de l'�tat n'�tait point la constitution civile du clerg�; que la loi ne tyrannisait point les consciences; que chacun �tait le ma�tre d'aller � la messe qui lui convenait davantage, et vers le pr�tre qui avait le plus sa confiance; qu'ils �taient tous �gaux aux yeux de la loi, et qu'elle ne leur imposait � cet �gard d'autre obligation que de vivre en paix et de supporter mutuellement la diff�rence de leurs opinions religieuses. Nous n'avons rien n�glig� pour effacer de leur esprit et faire dispara�tre des discours du peuple des campagnes cette absurde d�nomination, et nous nous en sommes occup�s avec d'autant plus d'activit�, qu'il nous �tait ais� de calculer � cette �poque toutes les cons�quences d'une telle d�marcation, dans un d�partement o� ces pr�tendus _aristocrates_ forment plus des deux tiers de la population. �Tel est, messieurs, le r�sultat des faits qui sont parvenus � notre connaissance dans le d�partement de la Vend�e, et des r�flexions auxquelles ces faits ont donn� lieu. �Nous avons pris sur cet objet toutes les mesures qui �taient en notre pouvoir, soit pour maintenir la tranquillit� g�n�rale, soit pour pr�venir ou pour r�primer les attentats contre l'ordre public; organes de la loi, nous avons fait partout entendre son langage. En m�me temps que nous �tablissions des moyens d'ordre et de s�ret�, nous nous occupions � expliquer ou �claircir devant les corps administratifs, les tribunaux ou les particuliers, les difficult�s qui naissent soit dans l'intelligence des d�crets, soit dans leur mode d'ex�cution; nous avons invit� les corps administratifs et les tribunaux � redoubler de vigilance et de z�le dans l'ex�cution des lois qui prot�gent la s�ret� des personnes et la propri�t� des biens, � user en un mot, avec la fermet� qui est un de leurs premiers devoirs, de l'autorit� que la loi leur a conf�r�e; nous avons distribu� une partie de la force publique qui �tait � notre r�quisition dans les lieux o� l'on nous annon�ait des p�rils plus graves ou plus imminens; nous nous sommes transport�s

dans tous les lieux aux premi�res annonces de trouble; nous avons constat� l'�tat des choses avec plus de calme et de r�flexion, et apr�s avoir, soit par des paroles de paix et de consolation soit par la ferme et juste expression de la loi, calm� ce d�sordre momentan� des volont�s particuli�res, nous avons cru que la seule pr�sence de la force publique suffirait. C'est � vous, messieurs, et � vous seulement, qu'il appartient de prendre des mesures v�ritablement efficaces sur un objet qui, par les rapports o� on l'a mis avec la constitution de l'�tat, exerce en ce moment sur cette constitution une influence beaucoup plus grande que ne pourraient le faire croire les premi�res et plus simples notions de la raison, s�par�e de l'exp�rience des faits. �Dans toutes nos op�rations relatives � la distribution de la force publique, nous avons �t� second�s de la mani�re la plus active par un officier-g�n�ral bien connu par son patriotisme et ses lumi�res. A peine instruit de notre arriv�e dans le d�partement, M. Dumouriez est venu s'associer � nos travaux et concourir avec nous au maintien de la paix publique; nous allions �tre totalement d�pourvus de troupes de ligne dans un moment o� nous avions lieu de croire qu'elles nous �taient plus que jamais n�cessaires; c'est au z�le, c'est � l'activit� de M. Dumouriez que nous avons d� sur-le-champ un secours qui, vu le retard de l'organisation de la gendarmerie nationale, �tait en quelque sorte l'unique garant de la tranquillit� du pays. �Nous venions, Messieurs, de terminer notre mission dans ce d�partement de la Vend�e, lorsque le d�cret de l'assembl�e nationale du 8 ao�t, qui, sur la demande des administrateurs du d�partement des Deux-S�vres, nous autorisait � nous transporter dans le district de Ch�tillon, nous est parvenu, ainsi qu'au directoire de ce d�partement. �On nous avait annonc�, � notre arriv�e � Fontenay-le-Comte, que ce district �tait dans le m�me �tat de trouble religieux que le d�partement de la Vend�e. Quelques jours avant la r�ception de notre d�cret de commission, plusieurs citoyens, �lecteurs et fonctionnaires publics de ce district, vinrent faire au directoire du d�partement des Deux-S�vres une d�nonciation par �crit sur les troubles qu'ils disaient exister en diff�rentes paroisses; ils annonc�rent qu'une insurrection �tait pr�s d'�clater: le moyen qui leur paraissait le plus s�r et le plus prompt, et qu'ils propos�rent avec beaucoup de force, �tait de faire sortir du district, dans trois jours, tous les cur�s non asserment�s et remplac�s, et tous les vicaires non asserment�s. Le directoire, apr�s avoir long-temps r�pugn� � adopter une mesure qui lui paraissait contraire aux principes de l'exacte justice, crut enfin que le caract�re public des d�nonciateurs suffisait pour constater et la r�alit� du mal et la pressante n�cessit� du rem�de. Un arr�t� fut pris en cons�quence le 5 septembre; et le directoire, en ordonnant � tous les eccl�siastiques de sortir du district dans trois jours, les invita � se rendre dans le m�me d�lai � Niort, chef-lieu du d�partement, leur _assurant qu'ils y trouveraient toute protection et s�ret� pour leurs personnes_. �L'arr�t� �tait d�j� imprim� et allait �tre mis � ex�cution, lorsque le directoire re�ut une exp�dition du d�cret de commission qu'il avait sollicit�; � l'instant il prit un nouvel arr�t� par lequel il suspendait l'ex�cution du premier, et abandonnait � notre prudence le soin de le confirmer, modifier ou supprimer.

�Deux administrateurs du directoire furent, par le m�me arr�t�, nomm�s commissaires pour nous faire part de tout ce qui s'�tait pass�, se transporter � Ch�tillon, et y prendre, de concert avec nous, toutes les mesures que nous croirions n�cessaires. �Arriv�s � Ch�tillon, nous f�mes rassembler les cinquante-six municipalit�s dont ce district est compos�; elles furent successivement appel�es dans la salle du directoire. Nous consult�mes chacune d'elles sur l'�tat de sa paroisse: toutes les municipalit�s �non�aient le m�me voeu; celles dont les cur�s avaient �t� remplac�s nous demandaient le retour de ces pr�tres; celles dont les cur�s non asserment�s �taient encore en fonctions, nous demandaient de les conserver. Il est encore un autre point sur le quel tous ces habitans des campagnes se r�unissaient: c'est la libert� des opinions religieuses, qu'on leur avait, disaient-ils, accord�e, et dont ils d�siraient jouir. Le m�me jour et le jour suivant, les campagnes voisines nous envoy�rent de nombreuses d�putations de leurs habitans pour r�it�rer la m�me pri�re. �Nous ne sollicitons d'autre gr�ce, nous disaient-ils unanimement, que d'avoir des pr�tres en qui nous ayons confiance.� Plusieurs d'entre eux attachaient m�me un si grand prix � cette faveur, qu'ils nous assuraient qu'ils paieraient volontiers, pour l'obtenir, le double de leur imposition. �La tr�s grande majorit� des fonctionnaires publics eccl�siastiques de ce district n'a pas pr�t� serment; et tandis que leurs �glises suffisent � peine � l'affluence des citoyens, les �glises des pr�tres asserment�s sont presque d�sertes. A cet �gard, l'�tat de ce district nous a paru le m�me que celui du d�partement de la Vend�e: l�, comme ailleurs, nous avons trouv� la d�nomination de _patriotes_ et _d'aristocrates_ compl�tement �tablie parmi le peuple, dans le m�me sens, et peut-�tre d'une mani�re plus g�n�rale. La disposition des esprits en faveur des pr�tres non asserment�s nous a paru encore plus prononc�e que dans le d�partement de la Vend�e; l'attachement qu'on a pour eux, la confiance qu'on leur a vou�e, ont tous les caract�res du sentiment le plus vif et le plus profond; dans quelques-unes de ces paroisses, des pr�tres asserment�s ou des citoyens attach�s � ces pr�tres avaient �t� expos�s � des menaces et � des insultes, et quoique l� comme ailleurs ces violences nous aient paru quelquefois exag�r�es, nous nous sommes assur�s (et le simple expos� de la disposition des esprits suffit pour en convaincre) que la plupart des plaintes �taient fond�es sur des droits bien constans. �En m�me temps que nous recommandions aux juges et aux administrateurs la plus grande vigilance sur cet objet, nous ne n�gligions rien de ce qui pouvait inspirer au peuple des id�es et des sentimens plus conformes au respect de la loi et au droit de la libert� individuelle. Nous devons vous dire, messieurs, que ces m�mes hommes, qu'on nous avait peints comme des furieux, sourds � toute esp�ce de raison, nous ont quitt�s l'�me remplie de paix et de bonheur, lorsque nous leur avons fait entendre qu'il �tait dans les principes de la constitution nouvelle de respecter la libert� des consciences; ils �taient p�n�tr�s de repentir et d'affliction pour les fautes que quelques-uns d'entre eux avaient pu commettre; ils nous ont promis, avec attendrissement, de suivre les conseils que nous leurs donnions, de vivre en paix, malgr� la diff�rence de leurs opinions religieuses, et de respecter le fonctionnaire public �tabli par la loi. On les entendait, en s'en allant, se f�liciter de nous avoir vus, se r�p�ter les uns aux autres

tout ce que nous leur avions dit, et se fortifier mutuellement dans leurs r�solutions de paix et de bonne intelligence. �Le m�me jour on vint nous annoncer que plusieurs de ces habitans de campagne, de retour chez eux, avaient affich� des placards, par lesquels ils d�claraient que chacun d'eux s'engageait � d�noncer et � faire arr�ter la premi�re personne qui nuirait � une autre, et surtout aux pr�tres asserment�s. �Nous devons vous faire remarquer que dans ce m�me district, troubl� depuis long-temps par la diff�rence des opinions religieuses, les impositions arri�r�es de 1789 et de 1790, montant � 700,000 livres, ont �t� presque enti�rement pay�es: nous en avons acquis la preuve au directoire du district. �Apr�s avoir observ� avec soin l'�tat des esprits et la situation des choses, nous pens�mes que l'arr�t� du directoire ne devait pas �tre mis � ex�cution, et les commissaires du d�partement, ainsi que les administrateurs du directoire de Ch�tillon, furent du m�me avis. �Mettant � l'�cart tous les motifs de d�termination que nous pouvions tirer et des choses et des personnes, nous avions examin� si la mesure adopt�e par le directoire �tait d'abord juste dans sa nature, ensuite si elle serait efficace dans l'ex�cution. �Nous cr�mes que des pr�tres qui ont �t� remplac�s ne peuvent pas �tre consid�r�s comme en �tat de r�volte contre la loi, parce qu'ils continuent � demeurer dans un lieu de leurs anciennes fonctions, surtout lorsque parmi ces pr�tres il en est qui, de notori�t� publique, se bornent � vivre en hommes charitables et paisibles, loin de toute discussion publique et priv�e; nous cr�mes qu'aux yeux de la loi on ne peut �tre en �tat de r�volte qu'en s'y mettant soi-m�me par des faits pr�cis, certains et constat�s; nous cr�mes enfin que les actes de provocation contre les lois relatives au clerg� et contre toutes les lois du royaume, doivent, ainsi que tous les autres d�lits, �tre punis par les formes l�gales. �Examinant ensuite l'efficacit� de cette mesure, nous v�mes que si les fid�les n'ont pas de confiance dans les pr�tres asserment�s, ce n'est pas un moyen de leur en inspirer davantage que d'�loigner de cette mani�re les pr�tres de leur choix; nous v�mes que dans les districts o� la tr�s grande majorit� des pr�tres non asserment�s continuent l'exercice de leurs fonctions, d'apr�s la permission de la loi, jusqu'� l'�poque du remplacement, ce ne serait pas certainement, dans un tel syst�me de r�pression, diminuer le mal que d'�loigner un si petit nombre d'individus, lorsqu'on est oblig� d'en laisser dans les m�mes lieux un tr�s grand nombre dont les opinions sont les m�mes. �Voil�, messieurs, quelques-unes des id�es qui ont dirig� notre conduite dans cette circonstance, ind�pendamment de toutes les raisons de localit� qui seules auraient pu nous obliger � suivre cette marche: telle �tait en effet la disposition des esprits, que l'ex�cution de cet arr�t� f�t infailliblement devenue dans ces lieux le signal d'une guerre civile. �Le directoire du d�partement des Deux-S�vres, instruit d'abord par ses commissaires, ensuite par nous, de tout ce que nous avions fait � cet �gard, a bien voulu nous offrir l'expression de sa reconnaissance,

par un arr�t� du 19 du mois dernier. �Nous ajouterons, quant � cette mesure d'�loignement des pr�tres non asserment�s qui ont �t� remplac�s, qu'elle nous a �t� constamment propos�e par la presque unanimit� des citoyens du d�partement de la Vend�e, qui sont attach�s aux pr�tres asserment�s, citoyens qui forment eux-m�mes, comme vous l'avez d�j� vu, la plus petite portion des habitans: en vous transmettant ce voeu, nous ne faisons que nous acquitter d'un d�p�t qui nous a �t� confi�. �Nous ne vous laisserons pas ignorer non plus que quelques-uns des pr�tres asserment�s que nous avons vus, ont �t� d'un avis contraire; l'un d'eux, dans une lettre qu'il nous a adress�e le 12 septembre, en nous indiquant les m�mes causes des troubles, en nous parlant des d�sagr�mens auxquels il est chaque jour expos�, nous fait observer que le seul moyen de rem�dier � tous ces maux est (ce sont ses expressions) �de m�nager l'opinion du peuple, dont il faut gu�rir les pr�jug�s avec le rem�de de la lenteur et de la prudence; car, ajoute-t-il, il faut pr�venir toute guerre � l'occasion de la religion, dont les plaies saignent encore... Il est � craindre que les mesures rigoureuses, n�cessaires dans les circonstances contre les perturbateurs du repos public, ne paraissent plut�t une pers�cution qu'un ch�timent inflig� par la loi... Quelle prudence ne faut-il pas employer! La douceur, l'instruction, sont les armes de la v�rit�!� �Tel est, messieurs, le r�sultat g�n�ral des d�tails que nous avons recueillis, et des observations que nous avons faites dans le cours de la mission qui nous a �t� confi�e. La plus douce r�compense de nos travaux serait de vous avoir facilit� les moyens d'�tablir sur des bases solides la tranquillit� de ces d�partemens, et d'avoir r�pondu par l'activit� de notre z�le � la confiance dont nous avons �t� honor�s.�

NOTE 5. J'ai d�j� eu l'occasion de revenir plusieurs fois sur les dispositions de L�opold, de Louis XVI et des �migr�s; je vais citer plusieurs extraits qui les feront conna�tre de la mani�re la plus certaine. Bouill�, qui �tait � l'�tranger, et que sa r�putation et ses talens avaient fait rechercher par les souverains, a pu mieux que personne conna�tre les sentimens des diverses cours; et il ne peut �tre suspect dans son t�moignage. Voici la mani�re dont il s'exprime en divers endroits de ses M�moires: �On pourra juger, par cette lettre, que le roi de Su�de �tait tr�s-incertain sur les v�ritables projets de l'empereur et de ses co-alli�s, qui devaient �tre alors de ne plus se m�ler des affaires de France. Sans doute, l'imp�ratrice en �tait instruite, mais elle ne les lui avait pas communiqu�s. Je savais que dans ce moment elle employait toute son influence sur l'empereur et le roi de Prusse, pour les engager � d�clarer la guerre � la France. Elle avait m�me �crit une lettre tr�s-forte au premier de ces souverains, o� elle lui repr�sentait que le roi de Prusse, pour une simple impolitesse qu'on avait faite � sa soeur, avait fait entrer une arm�e en Hollande,

tandis que lui-m�me souffrait les insultes et les affronts qu'on prodiguait � la reine de France, la d�gradation de son rang et de sa dignit�, et l'an�antissement du tr�ne d'un roi son beau-fr�re et son alli�. L'imp�ratrice agissait avec la m�me force vis-�-vis de l'Espagne, qui avait adopt� des principes pacifiques. Cependant l'empereur, apr�s l'acceptation de la constitution par le roi, avait re�u de nouveau l'ambassadeur de France, auquel il avait d�fendu pr�c�demment de para�tre � sa cour. Il fut m�me le premier � admettre dans ses ports le pavillon national. Les cours de Madrid, de P�tersbourg et de Stockholm, furent les seules, � cette �poque, qui retir�rent leurs ambassadeurs de Paris. Toutes ces circonstances servent donc � prouver que les vues de L�opold �taient dirig�es vers la paix, et qu'elles �taient le fruit de l'influence de Louis XVI et de la reine.� (_M�moires de Bouill�_, page 314.) Ailleurs Bouill� dit encore: �Cependant il s'�coula plusieurs mois sans que j'aper�usse aucune suite aux projets que l'empereur avait eus d'assembler des arm�es sur la fronti�re, de former un congr�s, et d'entamer une n�gociation avec le gouvernement fran�ais. Je pr�sumai que le roi avait esp�r� que son acceptation de la nouvelle constitution lui rendrait sa libert� personnelle, et r�tablirait le calme dans la nation, qu'une n�gociation arm�e aurait pu troubler, et qu'il avait cons�quemment engag� l'empereur et les autres souverains ses alli�s � ne faire aucune d�marche qui p�t produire des hostilit�s qu'il avait constamment cherch� � �viter. Je fus confirm� dans cette opinion par la r�ticence de la cour d'Espagne, sur la proposition de fournir au roi de Su�de les quinze millions de livres tournois qu'elle s'�tait engag�e � lui donner pour aider aux frais de son exp�dition. Ce prince m'avait engag� � en �crire de sa part au ministre espagnol, dont je ne re�us que des r�ponses vagues. Je conseillai alors au roi de Su�de d'ouvrir un emprunt en Hollande, ou dans les villes libres maritimes du Nord, sous la garantie de l'Espagne, dont cependant les dispositions me parurent chang�es � l'�gard de la France. �J'appris que l'anarchie augmentait chaque jour en France, ce qui n'�tait que trop prouv� par la foule d'�migrans de tous les �tats qui se r�fugiaient sur les fronti�res �trang�res. On les armait, on les enr�gimentait sur les bords du Rhin, et l'on en formait une petite arm�e qui mena�ait les provinces d'Alsace et de Lorraine. Ces mesures r�veillaient la fureur du peuple, et servaient les projets destructeurs des jacobins et des anarchistes. Les �migr�s avaient m�me voulu faire une tentative sur Strasbourg, o� ils croyaient avoir des intelligences assur�es et des partisans qui leur en auraient livr� les portes. Le roi, qui en fut instruit, employa les ordres et m�me les pri�res pour les arr�ter et pour les emp�cher d'exercer aucun acte d'hostilit�. Il envoya, � cet effet, aux princes ses fr�res, M. le baron de Viom�nil et le chevalier de Cogny, qui leur t�moign�rent, de sa part, la d�sapprobation sur l'armement de la noblesse fran�aise, auquel l'empereur mit tous les obstacles possibles, mais qui continua d'avoir lieu.� (_Ibid._, page 309.)

Enfin Bouill� raconte, d'apr�s L�opold lui-m�me, son projet de congr�s: �Enfin, le 12 septembre, l'empereur L�opold me fit pr�venir de passer chez lui, et de lui porter le plan des dispositions qu'il m'avait demand� pr�c�demment. Il me fit entrer dans son cabinet, et me dit qu'il n'avait pas pu me parler plus t�t de l'objet pour lequel il m'avait fait venir, parce qu'il attendait des r�ponses de Russie, d'Espagne, d'Angleterre et des principaux souverains de l'Italie; qu'il les avait re�ues, qu'elles �taient conformes � ses intentions et � ses projets, qu'il �tait assur� de leur assistance dans l'ex�cution, et de leur r�union, � l'exception cependant du cabinet de Saint-James, qui avait d�clar� vouloir garder la neutralit� la plus scrupuleuse. Il avait pris la r�solution d'assembler un congr�s pour traiter avec le gouvernement fran�ais, non-seulement sur le redressement des griefs du corps germanique dont les droits en Alsace et dans d'autres parties des provinces fronti�res avaient �t� viol�s, mais en m�me temps sur les moyens de r�tablir l'ordre dans le royaume de France, dont l'anarchie troublait la tranquillit� de l'Europe enti�re. Il m'ajouta que cette n�gociation serait appuy�e par des arm�es formidables, dont la France serait environn�e; qu'il esp�rait que ce moyen r�ussirait et pr�viendrait une guerre sanglante, derni�re ressource qu'il voulait employer. Je pris la libert� de demander � l'empereur s'il �tait instruit des v�ritables intentions du roi. Il les connaissait; il savait que le prince r�pugnait � l'emploi des moyens violens. Il me dit qu'il �tait d'ailleurs inform� que la charte de la nouvelle constitution devait lui �tre pr�sent�e sous peu de jours, et qu'il jugeait que le roi ne pouvait se dispenser de l'accepter sans aucune restriction, par les risques qu'il courait pour ses jours et ceux de sa famille, s'il faisait la moindre difficult�, et s'il se permettait la plus l�g�re observation; mais que sa sanction, forc�e dans la circonstance, n'�tait d'aucune importance, �tant possible de revenir sur tout ce qu'on aurait fait, et de donner � la France un bon gouvernement qui satisf�t les peuples, et qui laiss�t � l'autorit� royale une latitude de pouvoirs suffisans pour maintenir la tranquillit� au dedans, et pour assurer la paix au dehors. Il me demanda le plan de disposition des arm�es, en m'assurant qu'il l'examinerait � loisir. Il m'ajouta que je pouvais m'en retourner � Mayence, o� le comte de Brown, qui devait commander ses troupes, et qui �tait alors dans les Pays-Bas, me ferait avertir, ainsi que le prince de Hobenlohe, qui allait en Franconie, pour conf�rer ensemble, quand il en serait temps. �Je jugeai que l'empereur ne s'�tait arr�t� � ce plan pacifique et extr�mement raisonnable, depuis la conf�rence de Pilnitz, qu'apr�s avoir consult� Louis XVI, dont le voeu avait �t� constamment pour un arrangement et pour employer la voie des n�gociations plut�t que le moyen violent des armes.� (_Ibid._, page 299.)

NOTE 6.

Voici comment ce fait est rapport� par Bertrand de Molleville: �Je rendis compte le m�me jour au conseil de la visite que le duc d'Orl�ans m'avait faite, et de notre conversation. Le roi se d�termina � le recevoir, et eut avec lui le lendemain un entretien de plus d'une demi-heure, dont Sa Majest� nous parut avoir �t� tr�s-contente. �Je crois, comme vous, me dit le roi, qu'il revient de tr�s bonne foi, et qu'il fera tout ce qui d�pendra de lui pour r�parer le mal qu'il a fait, et auquel il est possible qu'il n'ait pas eu autant de part que nous l'avons cru. �Le dimanche suivant il vint au lever du roi, o� il re�ut l'accueil le plus humiliant des courtisans, qui ignoraient ce qui s'�tait pass�, et des royalistes, qui avaient l'habitude de se rendre en foule au ch�teau ce jour-l� pour faire leur cour � la famille royale. On se pressa autour de lui, on affecta de lui marcher sur les pieds et de le pousser vers la porte, de mani�re � l'emp�cher de rentrer. Il descendit chez la reine, o� le couvert �tait d�j� mis; aussit�t qu'il y parut, on s'�cria de toutes parts: _Messieurs, prenez garde aux plats_! comme ai on e�t �t� assur� qu'il avait les poches pleines de poison. �Les murmures insultans qu'excitait partout sa pr�sence le forc�rent � se retirer sans avoir vu la famille royale. On le pourchassa jusqu'� l'escalier de la reine; et en descendant il re�ut un crachat sur la t�te et quelques autres sur son habit. On voyait la rage et le d�pit peints sur sa figure; il sortit du ch�teau, convaincu que les instigateurs des outrages qu'il avait re�us �taient le roi et la reine, qui ne s'en doutaient pas, et qui en furent tr�s f�ch�s. Il leur jura une haine implacable, et il ne s'est montr� que trop fid�le � cet horrible serment. J'�tais au ch�teau ce jour-l�, et je fus t�moin de tous les faits que je viens de rapporter.� (_Bertrand de Molleville_, tome VI, page 209.)

NOTE 7. Madame Campan rapporte autrement l'entretien de Dumouriez: �Tous les partis s'agitaient, dit-elle, soit pour perdre le roi, soit pour le sauver. Un jour je trouvai la reine extr�mement troubl�e; elle me dit qu'elle ne savait plus o� elle en �tait, que les chefs des jacobins se faisaient offrir � elle par l'organe de Dumouriez, et que Dumouriez, abandonnant le parti des jacobins, �tait venu s'offrir � elle; qu'elle lui avait donn� une audience; que, seul avec elle, il s'�tait jet� � ses pieds, et lui avait dit qu'il avait enfonc� le bonnet rouge jusque sur ses oreilles, mais qu'il n'�tait ni ne pouvait �tre jacobin; qu'on avait laisser rouler la r�volution jusqu'� cette canaille de d�sorganisateurs qui, n'aspirant qu'apr�s le pillage, �taient capables de tout, et pourraient donner � l'assembl�e une arm�e formidable, pr�te � saper les restes d'un tr�ne d�j� trop �branl�. En parlant avec une chaleur extr�me, il s'�tait jet� sur la main de la reine, et la baisait avec transport, lui criant: _Laissez-vous sauver_. La reine me dit que l'on ne pouvait croire aux protestations

d'un tra�tre; que toute sa conduite �tait si bien connue, que le plus sage �tait, sans contredit, de ne point s'y fier; que d'ailleurs les princes recommandaient essentiellement de n'avoir confiance � aucune proposition de l'int�rieur... etc.� (Tome II, page 202.) Le r�cit de cet entretien est ici, comme on le voit, diff�rent � quelques �gards, cependant le fond est le m�me. Seulement, en passant � travers la bouche de la reine et celle de madame Campan, il a d� prendre une couleur peu favorable � Dumouriez. Celui de Dumouriez peint d'une mani�re plus vraisemblable les agitations de l'infortun�e Marie-Antoinette; et comme il n'a rien d'offensant pour cette princesse, ni rien qui ne s'accorde avec son caract�re, je l'ai pr�f�r�. Il est possible n�anmoins que la pr�somption de Dumouriez l'ait port� � recueillir de pr�f�rence les d�tails les plus flatteurs pour lui.

NOTE 8. Bouill�, dont j'ai cit� les m�moires, et qui �tait plac� de mani�re � bien juger les intentions r�elles des puissances, ne croyait pas du tout au z�le et � la sinc�rit� de Catherine. Voici la mani�re dont il s'exprime � cet �gard: �On voit que ce prince (Gustave) comptait beaucoup sur les dispositions de l'imp�ratrice de Russie, et sur la part active qu'elle prendrait dans la conf�d�ration, et qui s'est born�e � des d�monstrations. Le roi de Su�de �tait dans l'erreur, et je doute que Catherine lui e�t jamais confi� les dix-huit mille Russes qu'elle lui avait promis. Je suis persuad�, d'ailleurs, que l'empereur et le roi de Prusse ne lui avaient communiqu� ni leurs vues, ni leurs projets. Ils avaient l'un et l'autre personnellement plus que de l'�loignement pour lui, et ils d�siraient qu'il ne pr�t aucune part active dans les affaires de France.� (_Bouill�_, page 319.)

NOTE 9. Madame Campan nous apprend, dans un m�me passage, la construction de l'armoire de fer, et l'existence d'une protestation secr�te faite par le roi contre la d�claration de guerre. Cette appr�hension du roi pour la guerre �tait extraordinaire, et il cherchait de toutes les mani�res � la rejeter sur le parti populaire. �Le roi avait une quantit� prodigieuse de papiers, et avait eu, malheureusement l'id�e de faire construire tr�s secr�tement, par un serrurier qui travaillait pr�s de lui depuis plus de dix ans, une

cachette dans un corridor int�rieur de son appartement. Cette cachette, sans la d�nonciation de cet homme, e�t �t� long-temps ignor�e. Le mur, dans l'endroit o� elle �tait plac�e, �tait peint en larges pierres, et l'ouverture se trouvait parfaitement dissimul�e dans les rainures brunes qui formaient la partie ombr�e de ces pierres peintes. Mais avant que ce serrurier e�t d�nonc� � l'assembl�e ce que l'on a depuis appel� _l'armoire de fer_, la reine avait su qu'il en avait parl� � quelques gens de ses amis; et que cet homme, auquel le roi, par habitude, accordait une trop grande confiance, �tait un jacobin. Elle en avertit le roi, et le d�cida � remplir un tr�s grand portefeuille de tous les papiers qu'il avait le plus d'int�r�t � conserver, et � me le confier. Elle l'invita en ma pr�sence � ne rien laisser dans cette armoire; et le roi, pour la tranquilliser, lui r�pondit qu'il n'y avait rien laiss�. Je voulus prendre le portefeuille et l'emporter dans mon appartement; il �tait trop lourd pour que je pusse le soulever. Le roi me dit qu'il allait le porter lui-m�me; je le pr�c�dai pour lui ouvrir les portes. Quand il eut d�pos� ce portefeuille dans mon cabinet int�rieur, il me dit seulement: �La reine vous dira ce que cela contient.� Rentr�e chez la reine, je le lui demandai, jugeant par les paroles du roi qu'il �tait n�cessaire que j'en fusse instruite; �Ce sont, me r�pondit la reine, des pi�ces qui seraient des plus funestes pour le roi, si on allait jusqu'� lui faire son proc�s. Mais ce qu'il veut s�rement que je vous dise, c'est qu'il y a dans ce portefeuille le proc�s-verbal d'un conseil-d'�tat dans lequel le roi a donn� son avis contre la guerre. Il l'a fait signer par tous les ministres, et, dans le cas m�me de ce proc�s, il compte que cette �pi�ce serait tr�s utile.� Je demandai � qui la reine croyait que je devais confier ce portefeuille. �A qui vous voudrez, me r�pondit-elle; vous en �tes _seule responsable_: ne vous �loignez pas du palais, m�me dans vos mois de repos; il y a des circonstances o� il nous serait tr�s utile de le trouver � l'instant m�me.� (_Madame Campan_, tom. II, page 222.)

NOTE 10. _Exposition des motifs qui ont d�termin� l'assembl�e nationale � d�clarer, sur la proposition formelle du roi, qu'il y a lieu de d�clarer la guerre au roi de Boh�me et de Hongrie, par M. Condorcet. (S�ance du 22 avril 1792.)_ �Forc� de consentir � la guerre par la plus imp�rieuse n�cessit�, l'assembl�e nationale n'ignore pas qu'on l'accusera de l'avoir volontairement acc�l�r�e ou provoqu�e. �Elle sait que la marche insidieuse de la cour de Vienne n'a eu d'autre objet que de donner une ombre de vraisemblance � cette imputation, dont les puissances �trang�res ont besoin pour cacher � leurs peuples les motifs r�els de l'attaque injuste pr�par�e contre la France; elle sait que ce reproche sera r�p�t� par les ennemis int�rieurs de notre constitution et de nos lois, dans l'esp�rance criminelle de ravir la bienveillance publique aux repr�sentans de la nation.

�Une exposition simple de leur conduite est leur unique r�ponse, et ils l'adressent avec une confiance �gale aux �trangers et aux Fran�ais, puisque la nature a mis au fond du coeur de tous les hommes les sentimens de la m�me justice. �Chaque nation a seule le pouvoir de se donner des lois, et le droit inali�nable de les changer. Ce droit n'appartient � aucune, ou leur appartient � toutes avec une enti�re �galit�: l'attaquer dans une seule, c'est d�clarer qu'on ne le reconna�t dans aucune autre; vouloir le ravir par la force � un peuple �tranger, c'est annoncer qu'on ne le respecte pas dans celui dont on est le citoyen ou le chef; c'est trahir sa patrie; c'est se proclamer l'ennemi du genre humain! La nation fran�aise devait croire que des v�rit�s si simples seraient senties par tous les princes, et que, dans le dix-huiti�me si�cle, personne n'oserait leur opposer les vieilles maximes de la tyrannie: son esp�rance a �t� tromp�e; une ligue a �t� form�e contre son ind�pendance, et elle n'a eu que le choix d'�clairer ses ennemis sur la justice de sa cause, ou de leur opposer la force des armes. �Instruite de cette ligue mena�ante, mais jalouse de conserver la paix, l'assembl�e nationale a d'abord demand� quel �tait l'objet de ce concert entre des puissances si long-temps rivales, et on lui a r�pondu qu'il avait pour motif le maintien de la tranquillit� g�n�rale, la s�ret� et l'honneur des couronnes, la crainte de voir se renouveler les �v�nemens qu'ont pr�sent�s quelques �poques de la r�volution fran�aise. �Mais comment la France menacerait-elle la tranquillit� g�n�rale, puisqu'elle a pris la r�solution solennelle de n'entreprendre aucune conqu�te, de n'attaquer la libert� d'aucun peuple; puisqu'au milieu de cette lutte longue et sanglante qui s'est �lev�e dans les Pays-Bas et dans les �tats de Li�ge, entre les gouvernemens et les citoyens, elle a gard� la neutralit� la plus rigoureuse? �Sans doute la nation fran�aise a prononc� hautement que la souverainet� n'appartient qu'au peuple, qui, born� dans l'exercice de sa volont� supr�me par les droits de la post�rit�, ne peut d�l�guer de pouvoir irr�vocable; sans doute elle a hautement reconnu qu'aucun usage, aucune loi expresse, aucun consentement, aucune convention, ne peuvent soumettre une soci�t� d'hommes � une autorit� qu'ils n'auraient pas le droit de reprendre: mais quelle id�e les princes se feraient-ils donc de la l�gitimit� de leur pouvoir, ou de la justice avec laquelle ils l'exercent, s'ils regardaient l'�nonciation de ces maximes comme une entreprise contre la tranquillit� de leurs �tats? Diront-ils que cette tranquillit� pourrait �tre troubl�e par les ouvrages, par les discours de quelques Fran�ais? ce serait encore exiger � main arm�e une loi contre la libert� de la presse, ce serait d�clarer la guerre aux progr�s de la raison, et quand on sait que partout la nation fran�aise a �t� impun�ment outrag�e; que les presses des pays voisins n'ont cess� d'inonder nos d�partemens d'ouvrages destin�s � solliciter la trahison, � conseiller la r�volte; quand on se rappelle les marques de protection ou d'int�r�t prodigu�es � leurs auteurs, croira-t-on qu'un amour sinc�re de la paix, et non la haine de la libert�, ait dict� ces hypocrites reproches? �On a parl� de tentatives faites par les Fran�ais pour exciter les

peuples voisins � briser leurs fers, � r�clamer leurs droits... Mais les ministres qui ont r�p�t� ces imputations, sans oser citer un seul fait qui les appuy�t, savaient combien elles �taient chim�riques; et, ces tentatives eussent-elles �t� r�elles, les puissances qui ont souffert les rassemblemens de nos �migr�s, qui leur ont donn� des secours, qui ont re�u leurs ambassadeurs, qui les ont publiquement admis dans leurs conf�rences, qui ne rougissent point d'appeler les Fran�ais � la guerre civile, n'auraient pas conserv� le droit de se plaindre; ou bien il faudrait dire qu'il est permis d'�tendre la servitude, et criminel de propager la libert�, que tout est l�gitime contre les peuples, que les rois seuls ont de v�ritables droits. Jamais l'orgueil du tr�ne n'aurait insult� avec plus d'audace � la majest� des nations! �Le peuple fran�ais, libre de fixer la forme de sa constitution, n'a pu blesser, en usant de ce pouvoir, ni la s�ret� ni l'honneur des couronnes �trang�res. Les chefs des autres pays mettraient-ils donc au nombre de leurs pr�rogatives le droit d'obliger la nation fran�aise � donner au chef de son gouvernement un pouvoir �gal � celui qu'eux-m�mes exercent dans leurs �tats? Voudraient-ils, parce qu'ils ont des sujets, emp�cher qu'il exist�t ailleurs des hommes libres? Et comment n'apercevraient-ils pas qu'en permettant tout pour ce qu'ils appellent la s�ret� des couronnes, ils d�clarent l�gitime tout ce qu'une nation pourrait entreprendre en faveur de la libert� des peuples? �Si des violences, si des crimes ont accompagn� quelques �poques de la r�volution fran�aise, c'�tait aux seuls d�positaires de la volont� nationale qu'appartenait le pouvoir de les punir ou de les ensevelir dans l'oubli: tout citoyen, tout magistrat, quel que soit son titre, ne doit demander justice qu'aux lois de son pays, ne peut l'attendre que d'elles. Les puissances �trang�res, tant que leurs sujets n'ont pas souffert de ces �v�nemens, ne peuvent avoir un juste motif ni de s'en plaindre, ni de prendre des mesures hostiles pour en emp�cher le retour. La parent�, l'alliance personnelle entre les rois, ne sont rien pour les nations; esclaves ou libres, des int�r�ts communs les unissent: la nature a plac� leur bonheur dans la paix, dans les secours mutuels d'une douce fraternit�; elle s'indignerait qu'on os�t mettre dans une m�me balance le sort de vingt millions d'hommes, et les affections ou l'orgueil de quelques individus. Sommes-nous donc condamn�s � voir encore la servitude volontaire des peuples entourer de victimes humaines les autels des faux dieux de la terre? �Ainsi ces pr�tendus motifs d'une ligue contre la France n'�taient tous qu'un nouvel outrage � son ind�pendance. Elle avait droit d'exiger une renonciation � des pr�paratifs injurieux, et d'en regarder le refus comme une hostilit�: tels ont �t� les principes qui ont dirig� les d�marches de l'assembl�e nationale. Elle a continu� de vouloir la paix, mais elle devait pr�f�rer la guerre � une patience dangereuse pour la libert�; elle ne pouvait se dissimuler que des changemens dans la constitution, que des violations de l'�galit�, qui en est la base, �taient l'unique but des ennemis de la France; qu'ils voulaient la punir d'avoir reconnu dans toute leur �tendue les droits communs � tous les hommes; et c'est alors qu'elle a fait ce serment, r�p�t� par tous les Fran�ais, de p�rir plut�t que de souffrir la moindre atteinte ni � la libert� des citoyens, ni � la souverainet� du peuple, ni surtout � cette �galit� sans laquelle il n'existe pour les soci�t�s ni justice ni bonheur.

�Reprocherait-on aux Fran�ais de n'avoir pas assez respect� les droits des autres peuples, en n'offrant que des indemnit�s p�cuniaires, soit aux princes allemands possessionn�s en Alsace, soit au pape? �Les trait�s avaient reconnu la souverainet� de la France sur l'Alsace, et elle y �tait paisiblement exerc�e depuis plus d'un si�cle. Les droits que ces trait�s avaient r�serv�s n'�taient que des privil�ges; le sens de cette r�serve �tait donc que les possesseurs des fiefs d'Alsace les conserveraient avec les anciennes pr�rogatives, tant que les lois g�n�rales de la France souffriraient les diff�rentes formes de la f�odalit�; cette r�serve signifiait encore que si les pr�rogatives f�odales �taient envelopp�es dans une ruine commune, la nation devrait un d�dommagement aux possesseurs, pour les avantages r�els qui en �taient la suite; car c'est l� tout ce que peut exiger le droit de propri�t�, quand il se trouve en opposition avec la loi, en contradiction avec l'int�r�t public. Les citoyens de l'Alsace sont Fran�ais, et la nation ne peut sans honte et sans injustice souffrir qu'ils soient priv�s de la moindre partie des droits communs � tous ceux que ce nom doit �galement prot�ger. Dira-t-on qu'on peut, pour d�dommager ces princes, leur abandonner une portion du territoire? Non; une nation g�n�reuse et libre ne vend point des hommes; elle ne condamne point � l'esclavage, elle ne livre point � des ma�tres ceux qu'elle a une fois admis au partage de sa libert�. �Les citoyens du Comtat �taient les ma�tres de se donner une constitution; ils pouvaient se d�clarer ind�pendans: ils ont pr�f�r� �tre Fran�ais, et la France ne les abandonnera point apr�s les avoir adopt�s. E�t-elle refus� d'acc�der � leur d�sir, leur pays est enclav� dans son territoire, et elle n'aurait pu permettre � leurs oppresseurs de traverser la terre de la libert� pour aller punir des hommes d'avoir os� se rendre ind�pendans et reprendre leurs droits. Ce que le pape poss�dait dans ce pays �tait le salaire des fonctions du gouvernement: le peuple, en lui �tant ses fonctions, a fait usage d'un pouvoir qu'une longue servitude avait suspendu, mais n'avait pu lui ravir; et l'indemnit� propos�e par la France n'�tait pas m�me exig�e par la justice. �Ainsi, ce sont encore des violations du droit naturel qu'on ose demander au nom du pape et des possessionn�s d'Alsace! C'est encore pour les pr�tentions de quelques hommes qu'on veut faire couler le sang des nations! Et si les ministres de la maison d'Autriche avaient voulu d�clarer la guerre � la raison au nom des pr�jug�s, aux peuples au nom des rois, ils n'auraient pu tenir un autre langage! �On a fait entendre que le voeu du peuple fran�ais, pour le maintien de son �galit� et de son ind�pendance, �tait celui d'une faction... Mais la nation fran�aise a une constitution; cette constitution a �t� reconnue, adopt�e par la g�n�ralit� des citoyens; elle ne peut �tre chang�e que par le voeu du peuple, et suivant des formes qu'elle-m�me a prescrites: tant qu'elle subsiste, les pouvoirs �tablis par elle ont seuls le droit de manifester la volont� nationale, et c'est par eux que cette volont� a �t� d�clar�e aux puissances �trang�res. C'est le roi qui, sur l'invitation de l'assembl�e nationale, et en remplissant les fonctions que la constitution lui attribue, s'est plaint de la protection accord�e aux �migr�s, a demand� inutilement qu'elle leur f�t retir�e; c'est lui qui a sollicit� des explications sur la ligue form�e contre la France; c'est lui qui a exig� que cette ligue f�t

dissoute; et l'on doit s'�tonner sans doute d'entendre annoncer comme le cri de quelques factieux le voeu solennel du peuple, publiquement exprim� par ses repr�sentans l�gitimes. Quel titre aussi respectable pourraient donc invoquer ces rois qui forcent des nations �gar�es � combattre contr� les int�r�ts de leur propre libert�, et � s'armer contre des droits qui sont aussi les leurs, � �touffer sous les d�bris de la constitution fran�aise les germes de leur propre f�licit�, et les communes esp�rances du genre humain! �Et d'ailleurs qu'est-ce qu'une faction qu'on accuserait d'avoir conspir� la libert� universelle du genre humain? C'est donc l'humanit� tout enti�re que des ministres esclaves osent fl�trir de ce nom odieux! �Mais, disent-ils, le roi des Fran�ais n'est pas libre... Eh! n'est-ce donc pas �tre libre que de d�pendre des lois de son pays? La libert� de les contrarier, de s'y soustraire, d'y opposer une force �trang�re, ne serait pas un droit, mais un crime! �Ainsi, en rejetant toutes ces propositions insidieuses, en m�prisant ces ind�centes d�clamations, l'assembl�e nationale s'�tait montr�e, dans toutes les relations ext�rieures, aussi amie de la paix que jalouse de la libert� du peuple; ainsi, la continuation d'une tol�rance hostile pour les �migr�s, la violation ouverte des promesses d'en disperser les rassemblemens, le refus de renoncer � une ligue �videmment offensive, les motifs injurieux de ces refus, qui annon�aient le d�sir de d�truire la constitution fran�aise, suffisaient pour autoriser des hostilit�s qui n'auraient jamais �t� que des actes d'une d�fense l�gitime; car ce n'est pas attaquer que de ne pas donner � notre ennemi le temps d'�puiser nos ressources en longs pr�paratifs, de tendre tous ses pi�ges, de rassembler toutes ses forces, de resserrer ses premi�res alliances, d'en chercher de nouvelles, de pratiquer encore des intelligences au milieu de nous, de multiplier dans nos provinces les conjurations et les complots. M�rite-t-on le nom d'agresseur lorsque, menac�, provoqu� par un ennemi injuste et perfide, on lui enl�ve l'avantage de porter les premiers coups?--Ainsi, loin d'appeler la guerre, l'assembl�e nationale a tout fait pour la pr�venir. En demandant des explications nouvelles sur des intentions qui ne pouvaient �tre douteuses, elle a montr� qu'elle renon�ait avec douleur � l'espoir d'un retour vers la justice, et que si l'orgueil des rois est prodigue du sang de leurs sujets, l'humanit� des repr�sentans d'une nation libre est avare m�me du sang de ses ennemis. Insensible � toutes les provocations, � toutes les injures, au m�pris des anciens engagemens, aux violations des nouvelles promesses, � la dissimulation honteuse des trames ourdies contre la France, � cette condescendance perfide sous laquelle on cachait les secours, les encouragemens prodigu�s aux Fran�ais qui ont trahi leur patrie, elle aurait encore accept� la paix, si celle qu'on lui offrait avait �t� compatible avec le maintien de la constitution, avec l'ind�pendance de la souverainet� nationale, avec la s�ret� de l'�tat. �Mais le voile qui cachait les intentions de notre ennemi est enfin d�chir�! Citoyens! qui de vous en effet pourrait souscrire � ces honteuses propositions? La servitude f�odale et une humiliante in�galit�, la banqueroute et des imp�ts que vous paieriez seuls, les d�mes et l'inquisition, vos propri�t�s achet�es sur la foi publique rendues � leurs anciens usurpateurs, les b�tes fauves r�tablies dans le droit de ravager vos campagnes, votre sang prodigu� pour les

projets ambitieux d'une maison ennemie, telles sont les conditions du trait� entre le roi de Hongrie et des Fran�ais perfides! �Telle est la paix qui vous est offerte! Non, vous ne l'accepterez jamais! Les l�ches sont � Coblentz, et la France ne renferme plus dans son sein que des hommes dignes de la libert�! �Il annonce en son nom, au nom de ses alli�s, le projet d'exiger de la nation fran�aise un abandon de ses droits; il fait entendre qu'il lui commandera des sacrifices que la crainte seule de sa destruction pourrait lui arracher... Eh bien! elle ne s'y soumettra jamais! Cet insultant orgueil, loin de l'intimider, ne peut qu'exciter son courage. Il faut du temps pour discipliner les esclaves du despotisme; mais tout homme est soldat quand il combat la tyrannie; l'or sortira de ses obscures retraites au nom de la patrie en danger; ces hommes ambitieux et vils, ces esclaves de la corruption et de l'intrigue, ces l�ches calomniateurs du peuple, dont nos ennemis osaient se promettre de honteux secours, perdront l'appui des citoyens aveugl�s ou pusillanimes qu'ils avaient tromp�s par leurs hypocrites d�clamations; et l'empire fran�ais, dans sa vaste �tendue, n'offrira plus � nos ennemis qu'une volont� unique, celle de vaincre ou de p�rir tout entier avec la constitution et les lois!�

NOTE 11. Madame Campan explique comme il suit le secret des papiers br�l�s � S�vres: �Au commencement de 1792, un pr�tre fort estimable me fit demander un entretien particulier. Il avait connaissance du manuscrit d'un nouveau libelle de madame Lamotte. Il me dit qu'il n'avait remarqu�, dans les gens qui venaient de Londres pour le faire imprimer � Paris, que le seul app�t du gain, et qu'ils �taient pr�ts � lui livrer ce manuscrit pour mille louis, s'il pouvait trouver quelque amie de la reine dispos�e � faire ce sacrifice � sa tranquillit�; qu'il avait pens� � moi, et que si Sa Majest� voulait lui donner les vingt-quatre mille francs, il me remettrait le manuscrit en les touchant. �Je communiquai cette proposition � la reine, qui la refusa, et m'ordonna de r�pondre que, dans les temps o� il e�t �t� possible de punir les colporteurs de ces libelles, elle les avait jug�s si atroces et si invraisemblables, qu'elle avait d�daign� les moyens d'en arr�ter le cours; que, si elle avait l'imprudence et la faiblesse d'en acheter un seul, l'actif espionnage des jacobins pourrait le d�couvrir; que ce libelle achet� n'en serait pas moins imprim�, et deviendrait bien plus dangereux quand ils apprendraient au public le moyen qu'elle avait employ� pour lui en �ter la connaissance. �Le baron d'Aubier, gentilhomme ordinaire du roi et mon ami particulier, avait une m�moire facile et une mani�re pr�cise et nette de me transmettre le sens des d�lib�rations, des d�bats, des d�crets de l'assembl�e nationale. J'entrais chaque jour chez la reine, pour en rendre compte au roi, qui disait en me voyant: �Ah! voil� le postillon par Calais.�

�Un jour M. d'Aubier vint me dire: �L'assembl�e a �t� tr�s occup�e d'une d�nonciation faite par les ouvriers de la manufacture de S�vres. Ils ont apport� sur le bureau du pr�sident une liasse de brochures qu'ils ont dit �tre la vie de Marie-Antoinette. Le directeur de la manufacture a �t� mand� � la barre, et il a d�clar� avoir re�u l'ordre de br�ler ces imprim�s dans les fours qui servent � la cuisson des p�tes de ses porcelaines.� �Pendant que je rendais ce compte � la reine, le roi rougit et baissa la t�te sur son assiette. La reine lui dit: �Monsieur, avez-vous connaissance de cela?� Le roi ne r�pondit rien. Madame Elisabeth lui demanda de lui expliquer ce que cela signifiait; m�me silence. Je me retirai promptement. Peu d'instans apr�s, la reine vint chez moi et m'apprit que c'�tait le roi qui, par int�r�t pour elle, avait fait acheter la totalit� de l'�dition imprim�e d'apr�s le manuscrit que je lui avais propos�, et que M. de Laporte n'avait pas trouv� de mani�re plus myst�rieuse d'an�antir la totalit� de l'ouvrage, qu'en le faisant br�ler � S�vres parmi deux cents ouvriers, dont cent quatre-vingts devaient �tre jacobins. Elle me dit qu'elle avait cach� sa douleur au roi, qu'il �tait constern�, et qu'elle n'avait rien � dire quand sa tendresse et sa bonne volont� pour elle �taient cause de cet accident.� (_Madame Campan_, tome II, page 196.)

NOTE 12. La mission donn�e par le roi � Mallet-du-Pan est un des faits les plus importans � constater, et il ne peut �tre r�voqu� en doute, d'apr�s les m�moires de Bertrand de Molleville. Ministre � cette �poque, Bertrand de Molleville devait �tre parfaitement instruit; et, ministre contre-r�volutionnaire, il aurait plut�t cach� qu'avou� un fait pareil. Cette mission prouve la mod�ration de Louis XVI, mais aussi ses communications avec l'�tranger. �Loin de partager cette s�curit� patriotique, le roi voyait avec la plus profonde douleur la France engag�e dans une guerre injuste et sanglante, que la d�sorganisation de ses arm�es semblait mettre dans l'impossibilit� de soutenir, et qui exposait plus que jamais nos provinces fronti�res � �tre envahies. Sa Majest� redoutait pardessus tout la guerre civile; et ne doutait pas qu'elle n'�clat�t � la nouvelle du premier avantage remport� sur les troupes fran�aises par les corps d'�migr�s qui faisaient partie de l'arm�e autrichienne. Il n'�tait que trop � craindre, en effet, que les jacobins et le peuple en fureur n'exer�assent les plus sanglantes repr�sailles contre les pr�tres et les nobles rest�s en France. Ces inqui�tudes, que le roi me t�moigna dans la correspondance journali�re que j'avais avec Sa Majest�, me d�termin�rent � lui proposer de charger une personne de confiance de se rendre aupr�s de l'empereur et du roi de Prusse, pour t�cher d'en obtenir que leurs majest�s n'agissent offensivement qu'� la derni�re extr�mit�, et qu'elles fissent pr�c�der l'entr�e de leurs arm�es dans le royaume d'un manifeste bien r�dig�, dans lequel il serait d�clar�, �que l'empereur et le roi de Prusse, forc�s de

prendre les armes par l'agression injuste qui leur avait �t� faite, n'attribuaient ni au roi ni � la nation, mais � la faction criminelle qui les opprimait l'un et l'autre, la d�claration de guerre qui leur avait �t� notifi�e; qu'en cons�quence, loin de se d�partir des sentimens d'amiti� qui les unissaient au roi et � la France, leurs majest�s ne combattraient que pour les d�livrer du joug de la tyrannie la plus atroce qui e�t jamais exist�, et pour les aider � r�tablir l'autorit� l�gitime violemment usurp�e, l'ordre et la tranquillit�, le tout sans entendre s'immiscer en aucune mani�re dans la forme du gouvernement, mais pour assurer � la nation la libert� de choisir celui qui lui conviendrait le mieux; que toute id�e de conqu�te �tait bien loin de la pens�e de leurs majest�s; que les propri�t�s particuli�res ne seraient pas moins respect�es que les propri�t�s nationales; que leurs majest�s prenaient sous leur sauvegarde sp�ciale tous les citoyens paisibles et fid�les; que leurs seuls ennemis, comme ceux de la France, �taient les factieux et leurs adh�rens, et que leurs majest�s ne voulaient conna�tre et combattre qu'eux, etc., etc.� Mallet-du-Pan, dont le roi estimait les talens et l'honn�tet�, fut charge de cette mission. Il y �tait d'autant plus propre qu'on ne l'avait jamais vu au ch�teau, qu'il n'avait aucune liaison avec des personnes attach�es � la cour, et qu'en prenant la roule de Gen�ve, o� on �tait accoutum� � lui voir faire de fr�quens voyages, son d�part ne pouvait faire na�tre aucun soup�on.� Le roi donna � Mallet-du-Pan des instructions r�dig�es de sa main, et rapport�es par Bertrand de Molleville. �1. Le roi joint ses pri�res et ses exhortations, pour engager les princes et les Fran�ais �migr�s � ne point faire perdre � la guerre actuelle, par un concours hostile et offensif de leur part, le caract�re de guerre �trang�re faite de puissance � puissance; �2. Il leur recommande express�ment de s'en remettre � lui et aux cours intervenantes de la discussion et de la s�ret� de leurs int�r�ts, lorsque le moment d'en traiter sera venu; �3. Il faut qu'ils paraissent seulement parties et non arbitres dans le diff�rend, cet arbitrage devant �tre r�serv� � sa majest�, lorsque la libert� lui sera rendue, et aux puissances qui l'exigeront; �4. Toute autre conduite produirait une guerre civile dans l'int�rieur, mettrait en danger les jours du roi et de sa famille, renverserait le tr�ne, ferait �gorger les royalistes, rallierait aux jacobins tous les r�volutionnaires qui s'en sont d�tach�s et qui s'en d�tachent chaque jour, ranimerait une exaltation qui tend � s'�teindre, et rendrait plus opini�tre une r�sistance qui fl�chira devant les premiers succ�s, lorsque le sort de la r�volution ne para�tra pas exclusivement remis � ceux contre qui elle a �t� dirig�e, et qui en ont �t� les victimes; �5. Repr�senter aux cours de Vienne et de Berlin l'utilit� d'un manifeste qui leur serait commun avec les autres �tats qui ont form� le concert; l'importance de r�diger ce manifeste de mani�re � s�parer les jacobins du reste de la nation, � rassurer tous ceux qui sont susceptibles de revenir de leur �garement, ou qui, sans vouloir la constitution actuelle, d�sirent la suppression des abus et le r�gne de la libert� mod�r�e, sous un monarque � l'autorit� duquel la loi mette des limites; �6. Faire entrer dans cette r�daction la v�rit� fondamentale, qu'on fait la guerre � une faction anti-sociale, et non

pas � la nation fran�aise; que l'on prend la d�fense des gouvernemens l�gitimes et des peuples contre une anarchie furieuse qui brise parmi les hommes tous les liens de la sociabilit�, toutes les conventions � l'abri desquelles reposent la libert�, la paix, la s�ret� publique au dedans et au dehors; rassurer contre toute crainte de d�membrement, ne point imposer des lois, mais d�clarer �nergiquement � l'assembl�e, aux corps administratifs, aux municipalit�s, aux ministres, qu'on les rendra personnellement et individuellement responsables, dans leurs corps et biens, de tous attentats commis contre la personne sacr�e du roi, contre celle de la reine et de la famille, contre les personnes ou les propri�t�s de tous citoyens quelconques; �7. Exprimer le voeu du roi, qu'en entrant dans le royaume, les puissances d�clarent qu'elles sont pr�tes � donner la paix, mais qu'elles ne traiteront ni ne peuvent traiter qu'avec le roi; qu'en cons�quence elles requi�rent que la plus enti�re libert� lui soit rendue, et qu'ensuite on assemble un congr�s o� les divers int�r�ts seront discut�s sur les bases d�j� arr�t�es, o� les �migr�s seront admis comme parties plaignantes, et o� le plan g�n�ral de r�clamation sera n�goci� sous les auspices et sous la garantie des puissances.� (_Bertrand de Molleville_, tome VIII, page 39.)

NOTE 13. Bertrand de Molleville, auquel j'ai emprunt� les faits relatifs � Mallet-du-Pan, s'exprime ainsi sur l'accueil qui lui fut fait, et sur les dispositions qu'il rencontra: �Mallet-du-Pan avait eu, les 15 et 16 juillet, de longues conf�rences avec le comte de Cobentzel, le comte de Haugwitz et M. Heyman, ministres de l'empereur et du roi de Prusse. Apr�s avoir examin� le titre de sa mission et �cout� avec une attention extr�me la lecture de ses instructions et de son m�moire, ces ministres avaient reconnu que les vues qu'il proposait s'accordaient parfaitement avec celles que le roi avait ant�rieurement manifest�es aux cours de Vienne et de Berlin, qui les avaient respectivement adopt�es. Ils lui avaient t�moign� en cons�quence une confiance enti�re, et avaient approuv� en tout point le projet de manifeste qu'il leur avait propos�. Ils lui avaient d�clar�, dans les termes les plus positifs, qu'aucune vue d'ambition, d'int�r�t personnel ou de d�membrement, n'entrait dans le plan de la guerre, et que les puissances n'avaient d'autre vue, d'autre int�r�t que celui du r�tablissement de l'ordre en France, parce qu'aucune paix ne pouvait exister entre elle et ses voisins, tant qu'elle serait livr�e � l'anarchie qui y r�gnait, et qui les obligeait � entretenir des cordons de troupes sur toutes les fronti�res, et � des pr�cautions extraordinaires de s�ret� tr�s dispendieuses; mais que, loin de pr�tendre imposer aux Fran�ais aucune forme quelconque de gouvernement, on laisserait le roi absolument le ma�tre de se concerter � cet �gard avec la nation. On lui avait demand� les �claircissemens les plus d�taill�s sur les dispositions de l'int�rieur, sur l'opinion publique relativement � l'ancien r�gime, aux parlemens, � la noblesse, etc., etc. On lui avait confi� qu'on destinait les �migr�s � former une arm�e � donner au roi lorsqu'il

serait mis en libert�. On lui avait parl� avec humeur et pr�vention des princes fran�ais, auxquels on supposait des intentions enti�rement oppos�es � celles du roi, et notamment celle d'agir ind�pendans et de cr�er un r�gent. (_Mallet-du-Pan combattit fortement cette supposition, et observa qu'on ne devait pas juger des intentions des princes par les propos l�gers ou exalt�s de quelques-unes des personnes qui les entouraient_.) Enfin, apr�s avoir discut� � fond les diff�rentes demandes et propositions sur lesquelles Mallet-du-Pan �tait charg� d'insister, les trois ministres en avaient unanimement reconnu la sagesse et la justice, en avaient demand� chacun une note ou r�sum�, et avaient donn� les assurances les plus formelles que les vues du roi, �tant parfaitement concordantes avec celles des puissances, seraient exactement suivies.� (_Bertrand de Molleville_, tome VIII, page 320.)

NOTE 14. �Le parti des princes, dit madame Campan, ayant �t� instruit du rapprochement des d�bris du parti constitutionnel avec la reine, en fut tr�s alarm�. De son c�t�, la reine redoutait toujours le parti des princes, et les pr�tentions des Fran�ais qui le formaient. Elle rendait justice au comte d'Artois, et disait souvent que son parti agirait dans un sens oppos� � ses propres sentimens pour le roi son fr�re et pour elle, mais qu'il serait entra�n� par des gens sur lesquels Calonne avait le plus funeste ascendant. Elle reprochait au comte d'Esterharzy, qu'elle avait fait combler de gr�ces, de s'�tre rang� du parti de Calonne, au point qu'elle pouvait m�me le regarder comme un ennemi.� (_M�moires de madame Campan_, tome II, page 193.)

NOTE 15. Cependant les �migr�s faisaient entrevoir une grande crainte sur tout ce qui pouvait se faire dans l'int�rieur, par le rapprochement avec les constitutionnels qu'ils peignaient comme n'existant plus qu'en id�e, et comme nuls dans les moyens de r�parer leurs fautes. Les jacobins leur �taient pr�f�r�s, parce que, disait-on, il n'y aurait � traiter avec personne au moment o� l'on retirerait le roi et sa famille de l'ab�me o� ils �taient plong�s.� (_M�moires de madame Campan_, tome II, page 194.)

NOTE 16.

Au nombre des d�positions que renferme la proc�dure instruite contre les auteurs du 20 juin, il s'en trouve une extr�mement curieuse par les d�tails, c'est celle du t�moin Lareynie. Elle contient � elle seule presque tout ce que r�p�tent les autres, et c'est pourquoi nous la citons de pr�f�rence. Cette proc�dure a �t� imprim�e in-4�. �Par devant nous... est comparu le sieur Jean-Baptiste-Marie-Louis Lareynie, soldat volontaire du bataillon de l'Ile-Saint-Louis, d�cor� de la croix militaire, demeurant � Paris, quai Bourbon, no. 1; �Lequel, profond�ment afflig� des d�sordres qui viennent d'avoir lieu dans la capitale, et croyant qu'il est du devoir d'un bon citoyen de donner � la justice les lumi�res dont elle peut avoir besoin dans ces circonstances, pour punir les fauteurs et les instigateurs de toutes manoeuvres contre la tranquillit� publique et l'int�grit� de la constitution fran�aise, a d�clar� que depuis environ huit jours il savait, par les correspondances qu'il a dans le faubourg Saint-Antoine, que les citoyens de ce faubourg �taient travaill�s par le sieur Santerre, commandant du bataillon des Enfans-Trouv�s, et par d'autres personnages, au nombre desquels �taient le sieur Fournier, se disant Am�ricain et �lecteur de 1791 du d�partement de Paris; le sieur Rotondo, se disant Italien; le sieur Legendre, boucher, demeurant rue des Boucheries, faubourg Saint-Germain; le sieur Cuirette Verri�res, demeurant au-dessus du caf� du Rendez-Vous, rue du Th��tre-Fran�ais, lesquels tenaient nuitamment des conciliabules chez le sieur Santerre, et quelquefois dans la salle du comit� de la section des Enfans-Trouv�s; que l� on d�lib�rait en pr�sence d'un tr�s petit nombre d'affid�s du faubourg, tels que le sieur Rossignol, ci-devant compagnon orf�vre; le sieur Nicolas, sapeur du susdit bataillon des Enfans-Trouv�s; le sieur Bri�re, marchand de vin; le sieur Gonor, se disant vainqueur de la Bastille, et autres qu'il pourra citer; qu'on y arr�tait les motions qui devaient �tre agit�es dans les groupes des Tuileries, du Palais-Royal, de la place de Gr�ve, et surtout de la porte Saint-Antoine, place de la Bastille; qu'on y r�digeait les placards incendiaires affich�s par intervalle dans les faubourgs, les p�titions destin�es � �tre port�es par des d�putations dans les soci�t�s patriotiques de Paris; et en fin que c'est l� que s'est forg�e la fameuse p�tition, et tram� le complot de la journ�e du 20 de ce mois. Que la veille de cette journ�e, il se tint un comit� secret chez le sieur Santerre, qui commen�a vers minuit, auquel des t�moins, qu'il pourra faire entendre lorsqu'ils seront revenus de la mission � eux donn�e par le sieur Santerre pour les campagnes voisines, assurent avoir vu assister MM. P�tion, maire de Paris; Robespierre; Manuel, procureur de la commune; Alexandre, commandant du bataillon de Saint-Michel; et Sillery, ex-d�put� de l'assembl�e nationale. Que lors de la journ�e du 20, le sieur Santerre, voyant que plusieurs des siens, et surtout les chefs de son parti, effray�s par l'arr�t� du directoire du d�partement, refusaient de descendre arm�s, sous pr�texte qu'on tirerait sur eux, les assura qu'ils n'avaient rien � craindre, _que la garde nationale n'aurait pas d'ordre, et que M. P�tion serait l�_. Que sur les onze heures du matin dudit jour, le rassemblement ne s'�levait pas au-dessus de quinze cents personnes, y compris les curieux, et que ce ne fut que lorsque le sieur Santerre se fut mis � la t�te d'un d�tachement d'invalides, sortant de chez lui, et avec lequel il est arriv� sur la place, et qu'il eut excit� dans sa marche les spectateurs � se joindre � lui, que la multitude s'est grossie consid�rablement jusqu'� son arriv�e au passage des Feuillans; que l�, n'ayant point os� forcer le poste, il se rel�gua dans la cour

des Capucins, o� il fit planter le mai qu'il avait destin� pour le ch�teau des Tuileries; qu'alors lui, d�clarant, demanda � plusieurs des gens de la suite dudit sieur Santerre, pourquoi le mai n'�tait pas plant� sur la terrasse du ch�teau, ainsi que cela avait �t� arr�t�, et que ces gens lui r�pondirent _qu'ils s'en garderaient bien, que c'�tait l� le pi�ge dans lequel voulaient les faire tomber les feuillantins, parce qu'il y avait du canon braqu� dans le jardin, mais qu'ils ne donnaient pas dans le panneau_. Le d�clarant observe que dans ce moment l'attroupement �tait presque enti�rement dissip�, et que ce ne fut que lorsque les tambours et la musique se firent entendre dans l'enceinte de l'assembl�e nationale, que les attroup�s, alors �pars �� et l�, se ralli�rent, se r�unirent aux autres spectateurs, et d�fil�rent avec d�cence sur trois de hauteur devant le corps l�gislatif; que lui, d�clarant, remarqua que ces gens-l�, en passant dans les Tuileries, ne se permirent rien de scandaleux, et ne tent�rent point d'entrer dans le ch�teau; que rassembl�s m�me sur la place du Carrousel, o� ils �taient parvenus en faisant le tour par le quai du Louvre, ils ne manifest�rent aucune intention de p�n�trer dans les cours, jusqu'� l'arriv�e du sieur Santerre, qui �tait � l'assembl�e nationale, et qui n'en sortit qu'� la lev�e de la s�ance. Qu'alors le sieur Santerre, accompagn� de plusieurs personnes, parmi lesquelles lui, d�clarant, a remarqu� le sieur de Saint-Hurugue, s'adressa � sa troupe, pour lors tr�s tranquille; et lui demanda _pourquoi ils n'�taient pas entr�s dans le ch�teau; qu'il fallait y aller, et qu'ils n'�taient descendus que pour cela_. Qu'aussit�t il commanda aux canonniers de son bataillon de le suivre avec une pi�ce de canon, et dit que si on lui refusait la porte, il fallait la briser � coups de boulet; qu'ensuite il s'est pr�sent� dans cet appareil � la porte du ch�teau, o� il a �prouv� une faible r�sistance de la part de la gendarmerie � cheval, mais une ferme opposition de la part de la garde nationale; que cela a occasionn� beaucoup de bruit et d'agitation, et qu'on allait peut-�tre en venir � des voies de fait, lorsque deux hommes en �charpe aux couleurs nationales, dont lui, d�clarant, en reconna�t un pour �tre le sieur Bouch�-Ren�, et l'autre qui a �t� nomm� par les spectateurs pour �tre le sieur Sergent, sont arriv�s par les cours, _et ont ordonn�_, il faut le dire, d'un ton tr�s imp�rieux, pour ne pas dire insolent, en prostituant le nom sacr� de la loi, _d'ouvrir les portes_, ajoutant _que personne n'avait le droit de les fermer, et que tout citoyen avait celui d'entrer_; que les portes ont �t� effectivement ouvertes par la garde nationale, et qu'alors Santerre et sa troupe se sont pr�cipit�s en d�sordre dans les cours; que le sieur Santerre, qui faisait tra�ner du canon pour briser les portes de l'appartement du roi, s'il les trouvait ferm�es, et tirer sur la garde nationale qui s'opposerait � son incursion, a �t� arr�t� dans sa marche dans une derni�re cour � gauche au bas de l'escalier du pavillon, par un groupe de citoyens qui lui ont tenu les discours les plus raisonnables pour apaiser sa fureur, l'ont menac� de le rendre responsable de tout ce qui arriverait de mal dans cette fatale journ�e, parce que, lui ont-ils dit, _vous �tes seul l'auteur de ce rassemblement inconstitutionnel, vous avez seul �gar� ces braves gens, et vous seul parmi eux �tes un sc�l�rat_. Que le ton avec lequel ces honn�tes citoyens parlaient au sieur Santerre le fit p�lir; mais qu'encourag� par un coup d'oeil du sieur Legendre, boucher ci-dessus nomm�, il eut recours � un subterfuge hypocrite, en s'adressant � sa troupe et en lui disant: _Messieurs, dressez proc�s-verbal du refus que je fais de marcher � votre t�te dans les appartemens du roi_; que pour toute r�ponse, la foule, accoutum�e � deviner le sieur Santerre, culbuta le groupe des honn�tes citoyens, entra avec son canon et son

commandant, le sieur Santerre, et p�n�tra dans les appartemens par toutes les issues, apr�s en avoir bris� les portes et les fen�tres.�

NOTE 17. Voici ce que raconte madame Campan sur les craintes de la famille royale: �La police de M. de Laporte, intendant de la liste civile, le fit pr�venir, d�s la fin de 1791, qu'un homme des offices du roi, qui s'�tait �tabli p�tissier au Palais-Royal, allait rentrer dans les fonctions de sa charge que lui rendait la mort d'un survivancier; que c'�tait un jacobin si effr�n�, qu'il avait os� dire que l'on ferait un grand bien � la France en abr�geant les jours du roi. Ses fonctions se bornaient aux seuls d�tails de la p�tisserie, il �tait tr�s observ� par les chefs de la bouche, gens d�vou�s � sa majest�; mais un poison subtil peut �tre si ais�ment introduit dans les mets, qu'il fut d�cid� que le roi et la reine ne mangeraient plus que du r�ti; que leur pain serait apport� par M. Thierry de Ville-d'Avray, intendant des petits appartemens, et qu'il se chargerait de m�me de fournir le vin. Le roi aimait les p�tisseries; j'eus ordre d'en commander, comme pour moi, tant�t chez un p�tissier, tant�t chez un autre. Le sucre r�p� �tait de m�me dans ma chambre. Le roi, la reine, madame Elisabeth, mangeaient ensemble, et il ne restait personne du service. Ils avaient chacun une servante d'acajou et une sonnette pour faire entrer quand ils le d�siraient. M. Thierry venait lui-m�me m'apporter le pain et le vin de leurs majest�s, et je serrais tous ces objets dans une armoire particuli�re du cabinet du roi, au rez-de-chauss�e. Aussit�t que le roi �tait � table, j'apportais la p�tisserie et le pain. Tout se cachait sous la table, dans la crainte que l'on e�t besoin de faire entrer le service. Le roi pensait qu'il �tait aussi dangereux qu'affligeant de montrer cette crainte d'attentats contre sa personne, et cette d�fiance du service de sa bouche. Comme il ne buvait jamais une bouteille de vin enti�re � ses repas (les princesses ne buvaient que de l'eau), il remplissait celle dont il avait bu � peu pr�s la moiti�, avec la bouteille servie par les officiers de son gobelet. Je l'emportais apr�s le d�ner. Quoiqu'on ne mange�t d'autre p�tisserie que celle que j'avais apport�e, on observait de m�me de para�tre avoir mang� de celle qui �tait servie sur la table. La dame qui me rempla�a trouva ce service secret organis�, et l'ex�cuta de m�me; jamais on ne sut dans le public ces d�tails, ni les craintes qui y avaient donn� lieu. Au bout de trois ou quatre mois, les avis de la m�me police furent que l'on n'avait plus � redouter ce genre de complot contre les jours du roi; que le plan �tait enti�rement chang�; que les coups que l'on voulait porter seraient autant dirig�s contre le tr�ne que contre la personne du souverain.� (_M�moires de madame Campan_, tome II, pag. 188.)

NOTE 18.

Lorsque M. de Lafayette fut enferm� � Olmulz, M. de Lally-Tolendal �crivit en sa faveur une lettre, tr�s �loquente au roi de Prusse. Il y �num�rait tout ce que le g�n�ral avait fait pour sauver Louis XVI, et en donnait les preuves � l'appui. Dans le nombre de ces pi�ces se trouvent les lettres suivantes, qui font conna�tre les projets et les efforts des constitutionnels � cette �poque. _Copie d'une lettre de M. de Lally-Tolendal au roi_. Paris, 9 juillet 1792. �Je suis charg� par M. de Lafayette de faire proposer directement � S. M., pour le 15 de ce mois, le m�me projet qu'il avait propos� pour le 12, et qui ne peut plus s'ex�cuter � cette �poque, depuis l'engagement pris par S. M. de se trouver � la c�r�monie du 14. �S. M. a d� voir le plan du projet envoy� par M. de Lafayette, car M. Duport a d� le porter � M. de Montciel, pour qu'il le montr�t � S. M. �M. de Lafayette veut �tre ici le 15; il y sera avec le vieux g�n�ral Luckner. Tous deux viennent de se voir, tous deux se le sont promis, tous deux ont un m�me sentiment et un m�me projet. �Ils proposent que S. M. sorte publiquement de la ville, entre eux deux, en l'�crivant � l'assembl�e nationale, en lui annon�ant qu'elle ne d�passera pas la ligne constitutionnelle; et qu'elle se rende � Compi�gne. �S. M. et toute la famille royale seront dans une seule voiture. Il est ais� de trouver cent bons cavaliers qui l'escorteront. Les Suisses, au besoin, et une partie de la garde nationale, prot�geront le d�part. Les deux g�n�raux resteront pr�s de S. M.--Arriv�e � Compi�gne, elle aura pour garde un d�tachement de l'endroit, qui est tr�s bon, un de la capitale, qui sera choisi, et un de l'arm�e. �M. de Lafayette, toutes ses places garnies, ainsi que son camp de retraite, a de disponible pour cet objet, dans son arm�e, dix escadrons et l'artillerie � cheval. Deux marches forc�es peuvent amener toute cette, division � Compi�gne. �Si, contre toute vraisemblance, S. M. ne pouvait sortir de la ville, les lois �tant bien �videmment viol�es, les deux g�n�raux marcheraient sur la capitale avec une arm�e. �Les suites de ce projet se montrent d'elles-m�mes: �La paix avec toute l'Europe, par la m�diation du roi; �Le roi r�tabli dans tout son pouvoir l�gal; �Une large et n�cessaire extension de ses pr�rogatives sacr�es; �Une v�ritable monarchie, un v�ritable monarque, une v�ritable libert�; �Une v�ritable repr�sentation nationale, dont le roi sera chef et

partie int�grante; �Un v�ritable pouvoir ex�cutif; �Une v�ritable repr�sentation nationale, choisie parmi les propri�taires; �La constitution r�vis�e, abolie en partie, en partie am�lior�e et r�tablie sur une meilleure base; �Le nouveau corps l�gislatif tenant ses s�ances seulement trois mois par an; �L'ancienne noblesse r�tablie dans ses anciens privil�ges, non pas politiques, mais civils, d�pendans de l'opinion, comme titres, armes, livr�es, etc. �Je remplis ma commission sans oser me permettre ni un conseil, ni une r�flexion. J'ai l'imagination trop frapp�e de la rage qui va s'emparer de toutes ces t�tes perdues � la premi�re ville qui va nous �tre prise, pour ne pas me r�cuser moi-m�me; j'en suis au point que cette sc�ne de samedi, qui parait tranquilliser beaucoup de gens, a doubl� mon inqui�tude. Tous ces baisers m'ont rappel� celui de Judas. �Je demande seulement � �tre un des quatre-vingts ou cent cavaliers qui escorteront S. M., si elle agr�e le projet; et je me flatte que je n'ai pas besoin de l'assurer qu'on n'arriverait pas � elle, ni � aucun membre de sa royale famille, qu'apr�s avoir pass� sur mon cadavre. �J'ajouterai un mot: j'ai �t� l'ami de M. de Lafayette avant la r�volution. J'avais rompu tout commerce avec lui depuis le 22 mars de la seconde ann�e: � cette �poque, je voulais qu'il f�t ce qu'il est aujourd'hui; je lui �crivis que son devoir, son honneur, son int�r�t, tout lui prescrivait cette conduite; je lui tra�ais longuement le plan tel que ma conscience me le sugg�rait. Il me promit; je ne vis point d'effet � sa promesse. Je n'examinerai pas si c'�tait impuissance ou mauvaise volont�; je lui devins �tranger; je le lui d�clarai, et personne ne lui avait encore fait entendre des v�rit�s plus s�v�res que moi et mes amis, qui �taient aussi les siens. Aujourd'hui ces m�mes amis ont rouvert ma correspondance avec lui. S. M. sait quel a �t� le but et le genre de cette correspondance. J'ai vu ses lettres, j'ai eu deux heures de conf�rence avec lui dans la nuit du jour o� il est parti. Il reconna�t ses erreurs; il est pr�t � se d�vouer pour la libert�, mais en m�me temps pour la monarchie; il s'immolera, s'il le faut, pour son pays et son roi, qu'il ne s�pare plus; il est enfin dans les principes que j'ai expos�s dans cette note; il y est tout entier, avec candeur, conviction, sensibilit�, fid�lit� au roi, abandon de lui-m�me: j'en r�ponds sur ma probit�. �J'oubliais de dire qu'il demande qu'on ne traite rien de ceci avec ceux des officiers qui peuvent �tre dans la capitale en ce moment. Tous peuvent soup�onner qu'il y a quelques projets; mais aucun n'est instruit de celui qu'il y a. Il suffira qu'ils le sachent le matin pour agir; il craint l'indiscr�tion si on leur en parlait d'avance, et aucun d'eux n'est except� de cette observation.� �P.S. Oserais-je dire que cette note me para�t devoir �tre m�dit�e par celui-l� seul qui, dans une journ�e � jamais m�morable, a vaincu par

son courage h�ro�que une arm�e enti�re d'assassins; par celui-l� qui, le lendemain de ce triomphe sans exemple, a dict� lui-m�me une proclamation aussi sublime que ses actions l'avaient �t� la veille, et non par les conseils qui ont minut� la lettre �crite en son nom au corps l�gislatif, pour annoncer qu'il se trouverait � la c�r�monie du 14; non par les conseils qui ont fait sanctionner le d�cret des droits f�odaux, d�cret �quivalant � un vol fait dans la poche et sur les grands chemins. �M. de Lafayette n'admet pas l'id�e que le roi, une fois sorti de la capitale, ait d'autre direction � suivre que celle de sa conscience et de sa libre volont�. Il croit que la premi�re op�ration de S. M. devait �tre de se cr�er une garde; il croit aussi que son projet peut se modifier de vingt diff�rentes mani�res; il pr�f�re la retraite dans le Nord � celle du Midi, comme �tant plus � la port�e de secourir de ce c�t�, et redoutant la faction m�ridionale. En un mot, _la libert� du roi et la destruction des factieux_, voil� son but dans toute la sinc�rit� de son coeur. Ce qui doit suivre suivra.� _Copie d'une lettre de M. de Lafayette_. Le 8 juillet 1790. �J'avais dispos� mon arm�e de mani�re que les meilleurs escadrons de grenadiers, l'artillerie � cheval, �taient sous les ordres de M----, � la quatri�me division, et si ma proposition e�t �t� accept�e, j'emmenais en deux jours � Compi�gne quinze escadrons et huit pi�ces de canon, le reste de l'arm�e �tant plac� en �chelons � une marche d'intervalle; et tel r�giment qui n'e�t pas fait le premier passerait venu � mon secours, si mes camarades et moi avions �t� engag�s. �J'avais conquis Lukner au point de lui faire promettre de marcher sur la capitale avec moi, si la s�ret� du roi l'exigeait, et pourvu qu'il en donn�t l'ordre; et j'ai cinq escadrons de cette arm�e, dont je dispose absolument, Languedoc et ----; le commandant de l'artillerie � cheval est aussi exclusivement � moi. Je comptais que ceux-l� marcheraient aussi � Compi�gne. �Le roi a pris l'engagement de se rendre � la f�te f�d�rale. Je regrette que mon plan n'ait pas �t� adopt�; mais il faut tirer parti de celui qu'on a pr�f�r�. �Les d�marches que j'ai faites, l'adh�sion de beaucoup de d�partemens et de communes, celle de M. Lukner, mon cr�dit sur mon arm�e et m�me sur les autres troupes, ma popularit� dans le royaume, qui est plut�t augment�e que diminu�e, quoique fort restreinte dans la capitale, toutes ces circonstances, jointes � plusieurs autres, ont donn� � penser aux factieux, en donnant l'�veil aux honn�tes gens; et j'esp�re que les dangers physiques du 14 juillet sont fort diminu�s. Je pense m�me qu'ils sont nuls, si le roi est accompagn� de Lukner et de moi, et entour� des bataillons choisis que je lui fais pr�parer. �Mais si le roi et sa famille restent dans la capitale, ne sont-ils pas toujours dans les mains des factieux? Nous perdrons la premi�re bataille; il est impossible d'en douter. Le contre-coup s'en fera ressentir dans la capitale. Je dis plus, il suffira d'une supposition de correspondance entre la reine et les ennemis pour occasionner les

plus grands exc�s. Du moins voudra-t-on emmener le roi dans le midi, et cette id�e, qui r�volte, aujourd'hui, para�tra simple lorsque les rois ligu�s approcheront. Je vois donc, imm�diatement apr�s le 14, commencer une suite de dangers. �Je le r�p�te encore, il faut que le roi sorte de Paris. Je sais que, s'il n'�tait pas de bonne foi, il y aurait des inconv�niens; mais quand il s'agit de se confier au roi, qui est un honn�te homme, peut-on balancer un instant? Je suis press� de voir le roi � Compi�gne. �Voici donc les deux objets sur lesquels porte mon projet actuel: 1. Si le roi n'a pas encore mand� Lukner et moi, il faut qu'il le fasse sur-le-champ. _Nous avons Lukner_! Il faut l'engager de plus en plus. Il dira que nous sommes ensemble; je dirai le reste. Lukner peut venir me prendre, de mani�re que nous soyons le 12 au soir dans la capitale. Le 13 et le 14 peuvent fournir des chances offensives; du moins la d�fensive sera assur�e par votre pr�sence; et qui sait ce que peut faire la mienne sur la garde nationale? �Nous accompagnerons le roi � l'autel de la patrie. Les deux g�n�raux, repr�sentant deux arm�es qu'on sait leur �tre tr�s attach�es, emp�cheront les atteintes qu'on voudrait porter � la dignit� du roi. Quant � moi, je puis retrouver l'habitude que les uns ont eue long-temps, d'ob�ir � ma voix; la terreur que j'ai toujours inspir�e aux, autres d�s qu'ils sont devenus factieux, et peut-�tre quelques moyens personnels de tirer parti d'une crise, peuvent me rendre utile, du moins pour �loigner les dangers. Ma demande est, d'autant plus d�sint�ress�e que ma situation sera d�sagr�able par comparaison avec la grande f�d�ration; mais je regarde comme un devoir sacr� d'�tre aupr�s du roi dans cette circonstance, et ma t�te est tellement mont�e � cet �gard, que _j'exige absolument_ du minist�re de la guerre qu'il me mande, et que cette premi�re partie de ma proposition soit adopt�e, et je vous prie de le faire savoir par des amis communs au roi, � sa famille et � son conseil. �2. Quant � ma seconde proposition, je la crois �galement indispensable, et voici comme je l'entends: le serment du roi, le n�tre, auront tranquillis� les gens qui ne sont que faibles, et par cons�quent les coquins seront pendant quelques jours priv�s de cet appui. Je voudrais que le roi �criv�t sous le secret, � M. Lukner et � moi, une lettre commune � nous deux, et qui nous trouverait en route dans la soir�e du 11 ou dans la journ�e du 12. Le roi y dira: �Qu'apr�s avoir pr�t� notre serment, il fallait s'occuper de prouver aux �trangers sa sinc�rit�; que le meilleur moyen serait qu'il pass�t quelques jours � Compi�gne; qu'il nous charge d'y faire trouver quelques escadrons pour joindre � la garde nationale du lieu, et � un d�tachement de la capitale; que nous l'accompagnerons jusqu'� Compi�gne, d'o� nous rejoindrons chacun notre arm�e; qu'il d�sire que nous prenions des escadrons dont les chefs soient connus par leur attachement � la constitution, et un officier-g�n�ral qui ne puisse laisser aucun doute � cet �gard.� �D'apr�s cette lettre, Lukner et moi chargerons M---- de cette exp�dition; il prendra avec lui quatre pi�ces d'artillerie; � cheval; huit, si l'on veut; mais il ne faut pas que le roi en parle, parce que l'odieux du canon doit tomber sur nous.--Le 15, � dix heures du matin, le roi irait � l'assembl�e, accompagn� de Lukner et de moi; et, soit

que nous eussions un bataillon, soit que nous eussions cinquante hommes � cheval de gens d�vou�s au roi, ou de mes amis, nous verrions si le roi, la famille royale, Lukner et moi, serions arr�t�s. �Je suppose que nous le fussions, Lukner et moi rentrerions � l'assembl�e pour nous plaindre et la menacer de nos arm�es. Lorsque le roi serait rentr�, sa position ne serait pas plus mauvaise, car il ne serait pas sorti de la constitution; il n'aurait contre lui que les ennemis de la constitution, et Lukner et moi am�nerions facilement des d�tachemens de Compi�gne. Remarquez que ceci ne compromet pas autant le roi qu'il le sera n�cessairement par les �v�nemens qui se pr�parent. �On a tellement gaspill�, dans des niaiseries aristocratiques, les fonds dont le roi peut disposer, qu'il doit lui rester peu de disponible. Il n'y a pas de doute qu'il ne faille emprunter, s'il est n�cessaire, pour s'emparer des trois jours de la f�d�ration. �Il y a encore une chose � pr�voir, celle o� l'assembl�e d�cr�terait que les g�n�raux ne doivent pas venir dans la capitale. Il suffit que le roi y refuse imm�diatement sa sanction. �Si, par une fatalit� inconcevable, le roi avait d�j� donn� sa sanction, qu'il nous donne rendez-vous � Compi�gne, dut-il �tre arr�t� en partant. Nous lui ouvrirons les moyens d'y venir _libre et triomphant_. Il est inutile d'observer que dans tous les cas, arriv� � Compi�gne, il y �tablira sa garde personnelle, telle que la lui donne la constitution. �En v�rit�, quand je me vois entour� d'habitans de la campagne qui, viennent de dix lieues et plus pour me voir et pour me jurer qu'ils n'ont confiance qu'en moi, que mes amis et mes ennemis sont les leurs; quand je me vois ch�ri de mon arm�e, sur laquelle les efforts des jacobins n'ont aucune influence; quand je vois de toutes les parties du royaume arriver des t�moignages d'adh�sion � mes opinions, je ne puis croire que tout est perdu, et que je n'ai aucun moyen d'�tre utile.�

NOTE 19. La r�ponse suivante est extraite du m�me recueil de pi�ces, cit� dans la note pr�c�dente. _R�ponse de la main du roi_. �Il faut lui r�pondre que je suis infiniment sensible � l'attachement pour moi qui le porterait � se mettre aussi en avant, mais que la mani�re me para�t impraticable. Ce n'est pas par crainte personnelle, mais tout serait mis enjeu � la fois, et, quoi qu'il en dise, ce projet manqu� ferait retomber tout pire que jamais, et de plus en plus, sous la f�rule des factieux. Fontainebleau n'est qu'un cul-de-sac, ce serait une mauvaise retraite, et du c�t� du Midi: du c�t� du Nord, cela aurait l'air d'aller au-devant des Autrichiens. On lui r�pond sur son mand�, ainsi je n'ai rien � dire ici. La pr�sence

des g�n�raux � la f�d�ration pourrait �tre utile; elle pourrait d'ailleurs avoir pour motif de voir le nouveau ministre, et de convenir avec lui des besoins de l'arm�e. Le meilleur conseil � donner � M. de Lafayette est de servir toujours d'�pouvantail aux factieux, en remplissant bien son m�tier de g�n�ral. Par l�, il s'assurera de plus en plus la confiance de son arm�e, et pourra s'en servir comme il voudra au besoin.�

NOTE 20. _D�tails des �v�nemens du 10 ao�t_. (Ils sont tir�s d'un �crit sign� _Carra_, et intitul�: _Pr�cis historique et tr�s exact sur l'origine et les v�ritables auteurs de la c�l�bre insurrection du 10 ao�t, qui a sauv� la r�publique. L'auteur assure que le maire n'eut pas la moindre part au succ�s, mais qu'il s'est trouv� en place, dans cette occasion, comme une v�ritable providence pour les patriotes_. Ce morceau est tir� des _Annales politiques_ du 30 novembre dernier.) �Les hommes, dit J�r�me P�tion, dans son excellent discours sur l'accusation intent�e contre Maximilien Robespierre, qui se sont attribu� la gloire de cette journ�e, sont les hommes � qui elle appartient le moins. Elle est due � ceux qui l'ont pr�par�e; elle est due � la nature imp�rieuse des choses; elle est due aux braves f�d�r�s, et _� leur directoire secret qui concertait depuis long-temps le plan de l'insurrection;_ elle est due enfin au g�nie tut�laire qui pr�side constamment aux destins de la France, depuis la premi�re assembl�e de ses repr�sentans.� �C'est de ce directoire secret, dont parle J�r�me P�tion, que je vais parler � mon tour, et comme membre de ce directoire, et comme acteur dans toutes ses op�rations. Ce directoire secret fut form� par le comit� central des f�d�r�s �tabli dans la salle de correspondance aux Jacobins Saint-Honor�. Ce fut des quarante-trois membres qui s'assemblaient journellement depuis le commencement de juillet dans cette salle, qu'on en tira cinq pour le directoire d'insurrection. Ces cinq membres �taient Vaugeois, grand-vicaire de l'�v�que de Blois; Debesse, du d�partement de la Dr�me; Guillaume, professeur � Caen; Simon, journaliste de Strasbourg; et Galissot, de Langres. Je fus adjoint � ces cinq membres, � l'instant m�me de la formation du directoire, et quelques jours apr�s on y invita Fournier l'Am�ricain; Westermann; Kienlin, de Strasbourg; Santerre; Alexandre, commandant du faubourg Saint-Marceau; Lazouski, capitaine des canonniers de Saint-Marceau; Antoine, de Metz, l'ex-constituant; Lagrey; et Carin, �lecteur de 1789. �La premi�re s�ance de ce directoire se tint dans un petit cabaret, au Soleil d'Or, rue Saint-Antoine, pr�s la Bastille, dans la nuit du jeudi au vendredi 26 juillet, apr�s la f�te civique donn�e aux f�d�r�s sur l'emplacement de la Bastille. Le patriote Gorsas parut dans le cabaret d'o� nous sort�mes � deux heures du matin, pour nous porter pr�s de la colonne de la libert�, sur l'emplacement de la Bastille, et y mourir s'il fallait pour la patrie. Ce fut dans ce cabaret du

Soleil-d'Or que Fournier l'Am�ricain nous apporta le drapeau rouge, dont j'avais propos� l'invention, et sur lequel j'avais fait �crire ces mots: _Loi martiale du peuple souverain contre la r�bellion du pouvoir ex�cutif_. Ce fut aussi dans ce m�me cabaret que j'apportai cinq cents exemplaires d'une affiche o� �taient ces mots: _Ceux qui tireront sur les colonnes du peuple seront mis � mort sur-le-champ_. Cette affiche, imprim�e chez le libraire Buisson, avait �t� apport�e chez Santerre, o� j'allai la chercher � minuit. Notre projet manqua cette fois par la prudence du maire, qui sentit vraisemblablement que nous n'�tions pas assez en mesure dans ce moment; et la seconde s�ance active du directoire fut renvoy�e au 4 ao�t suivant. �Les m�mes personnes � peu pr�s se trouv�rent dans cette s�ance, et en outre Camille Desmoulins: elle se tint au Cadran-Bleu, sur le boulevart; et sur les huit heures du soir, elle se transporta dans la chambre d'Antoine, l'ex-constituant, rue Saint-Honor�, vis-�-vis l'Assomption, juste dans la maison o� demeure Robespierre. L'h�tesse de Robespierre fut tellement effray�e de ce conciliabule, qu'elle vint, sur les onze heures du soir, demander � Antoine s'il voulait faire �gorger Robespierre: _Si quelqu'un doit �tre �gorg�_, dit Antoine, _ce sera nous sans doute; il ne s'agit pas de Robespierre, il n'a qu'� se cacher_. �Ce fut dans cette seconde s�ance active que j'�crivis de ma main tout le plan de l'insurrection, la marche des colonnes et l'attaque du ch�teau. Simon fit une copie de ce plan, et nous l'envoy�mes � Santerre et � Alexandre, vers minuit; mais une seconde fois notre projet manqua, parce qu'Alexandre et Santerre n'�taient pas encore assez en mesure, et plusieurs voulaient attendre la discussion renvoy�e au 10 ao�t, sur la suspension du roi. �Enfin la troisi�me s�ance active de ce directoire se tint dans la nuit du 9 au 10 ao�t dernier au moment o� le tocsin sonna, et dans trois endroits diff�rents en m�me temps; savoir: Fournier l'Am�ricain avec quelques autres au faubourg Saint-Marceau; Westermann, Santerre et deux autres, au faubourg Saint-Antoine; Carin, journaliste de Strasbourg, et moi, dans la caserne des Marseillais, et dans la chambre m�me du commandant, o� nous avons �t� vus par tout le bataillon... �Dans ce pr�cis, qui est de la plus exacte v�rit�, et que je d�fie qui que ce soit de r�voquer en doute dans ses moindres d�tails, on voit qu'il ne s'agit ni de Marat, ni de Robespierre, ni de tant d'autres qui veulent passer pour acteurs dans cette affaire; et que ceux-l� qui peuvent s'attribuer directement la gloire de la fameuse journ�e du 10 ao�t, sont ceux que je viens de nommer, et qui ont form� le directoire secret des f�d�r�s.�

NOTE 21. _Copie de la lettre �crite au citoyen Boze, par Guadet, Vergniaud et Gensonn�_. �Vous nous demandez, monsieur, quelle est notre opinion sur la

situation actuelle de la France, et le choix des mesures qui pourraient garantir la chose publique des dangers pressans dont elle est menac�e; c'est l� le sujet des inqui�tudes des bons citoyens, et l'objet de leurs plus profondes m�ditations. �Lorsque vous nous interrogez sur d'aussi grands int�r�ts, nous ne balancerons pas � nous expliquer avec franchise. �On ne doit pas le dissimuler, la conduite du pouvoir ex�cutif est la cause imm�diate de tous les maux qui affligent la France et des dangers qui environnent le tr�ne. On trompe le roi, si on cherche � lui persuader que des opinions exag�r�es, l'effervescente des clubs, les manoeuvres de quelques agitateurs; et des factions puissantes ont fait na�tre et entretiennent ces mouvemens d�sordonn�s dont chaque jour peut accro�tre la violence, et dont peut-�tre on ne pourra plus calculer les suites; c'est placer la cause du mal dans ses sympt�mes. �Si le peuple �tait tranquille sur le succ�s d'une r�volution si ch�rement achet�e, si la libert� publique n'�tait plus en danger, si la conduite du roi n'excitait aucune m�fiance, le niveau des opinions s'�tablirait de lui-m�me; la grande masse des citoyens ne songerait qu'� jouir des bienfaits que la constitution lui assure; et si, dans cet �tat de choses, il existait encore des factions, elles cesseraient d'�tre dangereuses, elles n'auraient plus ni pr�texte ni objet. �Mais tout autant que la libert� publique sera en p�ril, tout autant que les alarmes des citoyens seront entretenues par la conduite du pouvoir ex�cutif, et que les conspirations qui se trament dans l'int�rieur et � l'ext�rieur du royaume para�tront plus ou moins ouvertement favoris�es par le roi, cet �tat de choses appelle n�cessairement les troubles, le d�sordre et les factions. Dans les �tats les mieux constitu�s, et constitu�s depuis des si�cles, les r�volutions n'ont pas d'autre principe, et l'effet en doit �tre pour nous d'autant plus prompt, qu'il n'y a point eu d'intervalle entre les mouvemens qui ont entra�n� la premi�re et ceux qui semblent aujourd'hui nous annoncer une seconde r�volution. �Il n'est donc que trop �vident que l'�tat actuel des choses doit amener une crise dont presque toutes les chances seront contre la royaut�. En effet on s�pare les int�r�ts du roi de ceux de la nation; on fait du premier fonctionnaire public d'une nation libre un chef de parti, et, par cette affreuse politique, on fait rejaillir sur lui l'odieux de tous les maux dont la France est afflig�e. �Eh! quel peut �tre le succ�s des puissances �trang�res, quand bien m�me on parviendrait, par leur intervention, � augmenter l'autorit� du roi et � donner au gouvernement une forme nouvelle? N'est-il pas �vident que les hommes qui ont eu l'id�e de ce congr�s ont sacrifi� � leurs pr�jug�s, � leur int�r�t personnel, l'int�r�t m�me du monarque; que le succ�s de ces manoeuvres donnerait un caract�re d'usurpation � des pouvoirs que la nation seule d�l�gue, et que sa seule confiance peut soutenir? Comment n'a-t-on pas vu que la force qui entra�nerait ce changement serait long-temps n�cessaire � la conservation, et qu'on s�merait par l� dans le sein du royaume un germe de division et de discordes que le laps de plusieurs si�cles aurait peine � �touffer? �Aussi sinc�rement qu'invariablement attach�s aux int�r�ts de la nation, dont nous ne s�parerons jamais ceux du roi qu'autant qu'il les

s�parera lui-m�me, nous pensons que le seul moyen de pr�venir les maux dont l'empire est menac�, et de r�tablir le calme, serait que le roi, par sa conduite, f�t cesser tous les sujets de m�fiance, se pronon��t par le fait de la mani�re la plus franche et la moins �quivoque, et s'entour�t enfin de la confiance du peuple, qui seule fait sa force et peut faire son bonheur. �Ce n'est pas aujourd'hui par des protestations nouvelles qu'il peut y parvenir; elles seraient d�risoires, et, dans les circonstances actuelles, elles prendraient un caract�re d'ironie qui, bien loin de dissiper les alarmes, ne ferait qu'en accro�tre le danger. �Il n'en est qu'une dont on p�t attendre, quelque effet; ce serait la d�claration la plus solennelle qu'en aucun cas le roi n'accepterait une augmentation de pouvoir qui ne lui f�t volontairement accord�e par les Fran�ais, sans le concours et l'intervention d'aucune puissance �trang�re, et librement d�lib�r�e dans les formes constitutionnelles. �On observe m�me � cet �gard que plusieurs membres de l'assembl�e nationale savent que cette d�claration a �t� propos�e au roi, lorsqu'il fit la proposition de la guerre au roi de Hongrie, et qu'il ne jugea pas � propos de la faire. �Mais ce qui suffirait peut-�tre pour r�tablir la confiance, ce serait que le roi parv�nt � faire reconna�tre aux puissances coalis�es l'ind�pendance de la nation fran�aise, � faire cesser toutes hostilit�s, et rentrer les cordons de troupes qui menacent nos fronti�res. �Il est impossible qu'une tr�s grande partie de la nation ne soit convaincue que le roi ne soit le ma�tre de faire cesser cette coalition; et tant qu'elle mettra la libert� publique en p�ril, on ne doit pas se flatter que la confiance renaisse. �Si les efforts du roi pour cet objet �taient impuissans, au moins devrait-il aider la nation, par tous les moyens qui sont en son pouvoir, � repousser l'attaque ext�rieure, et ne rien n�gliger pour �loigner de lui le soup�on de la favoriser. �Dans cette supposition, il est ais� de concevoir que les soup�ons et la confiance tiennent � des circonstances malheureuses qu'il est impossible de changer. �En faire un crime lorsque le danger est r�el et ne peut �tre m�connu, c'est le plus s�r moyen d'augmenter les soup�ons; se plaindre de l'exag�ration, attaquer les clubs, supposer des agitateurs lorsque l'effervescence et l'agitation sont l'effet naturel des circonstances, c'est leur donner une force nouvelle, c'est accro�tre le mouvement du peuple par les moyens m�mes qu'on emploie pour les calmer. �Tant qu'il y aura contre la libert� une action subsistante et connue, la r�action est in�vitable, et le d�veloppement de l'une et de l'autre aura les m�mes progr�s. �Dans une situation aussi p�nible, le calme ne peut se r�tablir que par l'absence de tous les dangers; et jusqu'� ce que cette heureuse �poque soit arriv�e, ce qui importe le plus � la nation et au roi, c'est que ces circonstances malheureuses ne soient pas continuellement

envenim�es par une conduite, au moins �quivoque, de la part des agents du pouvoir. �1. Pourquoi le roi ne choisit-il pas ses ministres parmi les hommes les plus prononc�s pour la r�volution? Pourquoi, dans les momens les plus critiques, n'est-il entour� que d'hommes inconnus ou suspects? S'il pouvait �tre utile au roi d'augmenter la m�fiance et d'exciter le peuple � des mouvemens, s'y prendrait-on autrement pour les fomenter? �Le choix du minist�re a �t� dans tous les temps l'une des fonctions les plus importantes du pouvoir dont le roi est rev�tu: c'est le thermom�tre d'apr�s lequel l'opinion publique a toujours jug� les dispositions de la cour, et on con�oit quel peut �tre aujourd'hui l'effet de ces choix, qui, dans tout autre temps, auraient excit� les plus violens murmures. �Un minist�re bien patriote serait donc un des grands moyens que le roi peut employer pour rappeler la confiance. Mais ce serait �trangement s'abuser que de croire que, par une seule d�marche de ce genre, elle puisse �tre facilement regagn�e. Ce n'est que par du temps et par des efforts continus qu'on peut se flatter d'effacer des impressions trop profond�ment grav�es pour en dissiper � l'instant jusqu'au moindre vestige. �2. Dans un moment o� tous les moyens de d�fense doivent �tre employ�s, o� la France ne peut pas armer tous ses d�fenseurs, pourquoi le roi n'a-t-il pas offert les fusils et les chevaux de sa garde? �3. Pourquoi le roi ne sollicite-t-il pas lui-m�me une loi qui assujettisse la liste civile � une forme de comptabilit� qui puisse garantir � la nation qu'elle n'est pas d�tourn�e de son l�gitime emploi, et divertie � d'autres usages? �4. Un des grands moyens de tranquilliser le peuple sur les dispositions personnelles du roi, serait qu'il sollicit�t lui-m�me la loi sur l'�ducation du prince royal, et qu'il acc�l�r�t ainsi l'instant o� la garde de ce jeune prince sera remise � un gouverneur rev�tu de l� confiance de la nation. �5. On se plaint encore de ce que le d�cret sur un licenciement de l'�tat-major de la garde nationale n'est pas sanctionn�. Ces refus multipli�s de sanction sur des dispositions l�gislatives que l'opinion publique r�clame avec instance, et dont l'urgence ne peut �tre m�connue, provoquent l'examen de la question constitutionnelle sur l'application du _veto_ aux lois de circonstances, et ne sont pas de nature � dissiper les alarmes et le m�contentement. �6. Il serait bien important que le roi retir�t des mains de M. de Lafayette le commandement de l'arm�e. Il est au moins �vident qu'il ne peut plus y servir utilement la chose publique. �Nous terminerons ce simple aper�u par une observation g�n�rale: c'est que tout ce qui peut �loigner les soup�ons et ranimer la confiance, ne peut, ni ne doit �tre n�glig�. La constitution est sauv�e si le roi prend cette r�solution avec courage, et s'il y persiste avec fermet�. �Nous sommes, etc.�

_Copie de la lettre �crite � Boze, par Thierry_. �Je viens d'�tre querell� pour la seconde fois d'avoir re�u la lettre que, par z�le, je me suis d�termin� � remettre. �Cependant le roi m'a permis de r�pondre: �1. Qu'il n'avait garde de n�gliger le choix des ministres; �2. Qu'on ne devait la d�claration de guerre qu'� des ministres soi-disant patriotes; �3. Qu'il avait mis tout en oeuvre dans le temps pour emp�cher la coalition des puissances, et qu'aujourd'hui, pour �loigner les arm�es de nos fronti�res, il n'y avait que les moyens g�n�raux. �4. Que, depuis son acceptation, il avait tr�s scrupuleusement observ� les lois de la constitution, mais que beaucoup d'autres gens travaillaient maintenant en sens contraire.�

NOTE 22. La pi�ce suivante est du nombre de celles cit�es par M. de Lally-Tolendal dans sa lettre au roi de Prusse. _Copie de la minute d'une s�ance tenue le 4 ao�t 1792, �crite de la main de Lally-Tolendal_. Le 4 ao�t. M. de Montmorin, ancien ministre des affaires �trang�res.--M. Bertrand, ancien ministre de la marine.--M. de Clermont-Tonnerre.--M. de Lally-Tolendal.--M. Malouet.--M. de Gouvernet.--M. de Gilliers. �Trois heures de d�lib�ration dans un endroit retir� du jardin de M. de Montmorin. Chacun rendit compte de ce qu'il avait d�couvert. J'avais re�u une lettre anonyme dans laquelle on me d�non�ait une conversation chez Santerre, annon�ant le projet de marcher sur les Tuileries, de tuer le roi dans la m�l�e; et de s'emparer du prince royal pour en faire ce que les circonstances exigeraient; ou, si le roi n'�tait pas tu�, de faire toute la famille royale prisonni�re. Nous r�sol�mes tous qu'il fallait que le roi sort�t de Paris, � quelque prix que ce f�t, escort� par les Suisses, par nous et par nos amis, qui �taient en bon nombre. Nous comptions sur M. de Liancourt, qui avait offert de venir de Rouen au-devant du roi, et ensuite sur M. de Lafayette. Comme nous finissions de d�lib�rer, arriva M. de Malesherbes, qui vint presser madame de Montmorin et madame de Beaumont, sa fille, de se retirer, en disant que la crise approchait, et que Paris n'�tait plus la place des femmes. Sur ce que nous dit de nouveau M. de Malesherbes, nous arr�t�mes que M. de Montmorin allait

sur-le-champ partir pour le ch�teau, pour informer le roi de ce que nous avions su et r�solu. Le roi parut consentir le soir, et dit � M. de Montmorin de causer avec M. de Sainte-Croix, qui, avec M. de Montciel, s'occupait aussi d'un projet de sortie du roi. Nous all�mes le lendemain au ch�teau; je causai longuement avec le duc de Choiseul, qui �tait enti�rement de notre avis, et voulait que le roi part�t, � quelque prix que ce fut. Mais Louis XVI fit r�pondre qu'il ne partirait point, et qu'il aimait mieux _s'exposer � tous les dangers que de commencer la guerre civile_. On annon�ait que la d�ch�ance serait prononc�e le jeudi suivant. Je ne connus plus d'autres ressources que l'arm�e de Lafayette. Je fis partir le 8 un projet de lettre que je lui conseillais d'�crire au duc de Brunswick, aussit�t qu'il aurait la premi�re nouvelle de la d�ch�ance, etc.�

NOTE 23. Voici quelques d�tails pr�cieux sur les journ�es de septembre, qui font conna�tre sous leur v�ritable aspect ces sc�nes affreuses. C'est aux Jacobins que furent faites les r�v�lations les plus importantes, par suite des disputes qui s'�taient �lev�es dans la convention. (_S�ance du lundi 29 octobre 1792_.) _Chabot_: �Ce matin, Louvet a annonc� un fait qu'il est essentiel de relever. Il nous a dit que ce n'�taient pas les hommes du 10 ao�t qui avaient fait la journ�e du 2 septembre, et moi, comme t�moin oculaire, je vous dirai que ce sont les m�mes hommes. Il nous a dit qu'il n'y avait pas deux cents personnes agissantes, et moi, je vous dirai que j'ai pass� sous une vo�te d'acier de dix mille sabres, j'en appelle � Bazire, Colon et autres d�put�s qui �taient avec moi: depuis la cour des Moines jusqu'� la prison de l'Abbaye, on �tait oblig� de se serrer pour nous faire passage. J'ai reconnu pour mon compte cent cinquante f�d�r�s. Il est possible que Louvet et ses adh�rens n'aient pas �t� � ces ex�cutions populaires. Cependant, lorsqu'on a prononc� avec sang-froid un discours tel que celui de Louvet, on n'a pas beaucoup d'humanit�; je sais bien que, depuis son discours, je ne voudrais pas coucher � c�t� de lui, dans la crainte d'�tre assassin�. Je somme P�tion de d�clarer s'il est vrai qu'il n'y avait pas plus de deux cents hommes � cette ex�cution; mais il est juste que les intrigans se raccrochent � cette journ�e, sur laquelle toute la France n'est pas �clair�e... Ils veulent d�truire en d�tail les patriotes; ils vont d�cr�ter d'accusation Robespierre, Marat, Danton, Santerre. Bient�t ils accoleront Bazire, Merlin, Chabot, Montaut, m�me Grangeneuve, s'il n'�tait pas raccroch� � eux; ils proposeront ensuite le d�cret contre tout le faubourg Saint-Antoine, contre les quarante-huit sections, et nous serons huit cent mille hommes d�cr�t�s d'accusation; il faut cependant qu'ils se d�fient un peu de leurs forces, puisqu'ils demandent l'ostracisme.� (_S�ance du lundi 5 novembre_.) �Fabre-d'Eglantine fait des observations sur la journ�e du 2

septembre; il assure que ce sont les hommes du 10 ao�t qui ont enfonc� les prisons de l'Abbaye, celles d'Orl�ans et celles de Versailles. Il dit que, dans ces momens de crise, il a vu les m�mes hommes venir chez Danton, et exprimer leur contentement en se frottant les mains; que l'un d'entre eux m�me d�sirait bien que Morande f�t immol�: il ajoute qu'il a vu, dans le jardin du ministre des affaires �trang�res, le ministre Roland, p�le, abattu, la t�te appuy�e contre un arbre, et demandant la translation de la convention � Tours ou � Blois. L'opinant ajoute que Danton seul montra la plus grande �nergie de caract�re dans cette journ�e; que Danton ne d�sesp�ra pas du salut de la patrie; qu'en frappant la terre du pied il en fit sortir des milliers de d�fenseurs; et qu'il eut assez de mod�ration pour ne pas abuser de l'esp�ce de dictature dont l'assembl�e nationale l'avait rev�tu, en d�cr�tant que ceux qui contrarieraient les op�rations minist�rielles seraient punis de mort. Fabre d�clare ensuite qu'il a re�u une lettre de madame Roland, dans laquelle l'�pouse du ministre de l'int�rieur le prie de donner les mains � une tactique imagin�e pour emporter quelques d�crets de la convention. L'opinant demande que la soci�t� arr�te la r�daction d'une adresse qui contiendrait tous les d�tails historiques des �v�nemens depuis l'�poque de l'absolution de Lafayette jusqu'� ce jour.� _Chabot_: �Voici des faits qu'il importe de conna�tre. Le 10 ao�t, le peuple en insurrection voulait immoler les Suisses; � cette �poque, les brissotins ne se croyaient pas les hommes du 10, car ils venaient nous conjurer d'avoir piti� d'eux: c'�taient les expressions de Lasource. Je fus un dieu dans cette journ�e; je sauvai cent cinquante Suisses; j'arr�tai moi seul � la porte des Feuillans le peuple qui voulait p�n�trer dans la salle pour sacrifier � sa vengeance ces malheureux Suisses; les brissotins craignaient alors que le massacre ne s'�tend�t jusqu'� eux. D'apr�s ce que j'avais fait � la journ�e du 10 ao�t, je m'attendais que le 2 septembre on me d�puterait pr�s du peuple: eh bien! la commission extraordinaire, pr�sid�e alors par le supr�me Brissot, ne me choisit pas! qui choisit-on? Dusaulx, auquel, � la v�rit�, on adjoignit Bazire. On n'ignorait pas cependant quels hommes �taient propres � influencer le peuple et arr�ter l'effusion du sang. Je me trouvai sur le passage de la d�putation; Bazire m'engagea � me joindre � lui, il m'emmena... Dusaulx avait-il des instructions particuli�res? je l'ignore; mais, ce que je sais, c'est que Dusaulx ne voulut c�der la parole � personne. Au milieu d'un rassemblement de dix mille hommes, parmi lesquels �taient cent cinquante Marseillais; Dusaulx monta sur une chaise; il fut tr�s maladroit: il avait � parler � des hommes arm�s de poignards. Comme il obtenait enfin du silence, je lui adressai promptement ces paroles: �Si vous �tes adroit, vous arr�terez l'effusion du sang; dites aux Parisiens qu'il est de leur int�r�t que les massacres cessent, afin que les d�partemens ne con�oivent pas des alarmes relativement � la s�ret� de la convention nationale, qui va s'assembler � Paris...� Dusaulx m'entendit: soit mauvaise foi, soit orgueil de la vieillesse, il ne fit pas ce que je lui avais dit; et c'est ce M. Dusaulx que l'on proclame comme le seul homme digne de la d�putation de Paris...! Un second fait non moins essentiel, c'est que le massacre des prisonniers d'Orl�ans n'a pas �t� fait par les Parisiens. Ce massacre devait para�tre bien plus odieux, puisqu'il �tait plus �loign� du 10 ao�t, et qu'il a �t� commis par un moindre nombre d'hommes. Cependant les intrigans n'en ont pas parl�; ils n'en ont pas dit un mot, c'est qu'il y a p�ri un ennemi de Brissot, le ministre des affaires �trang�res, qui avait chass� son prot�g� Narbonne... Si moi seul, � la porte des Feuillans, j'ai

arr�t� le peuple qui voulait immoler les Suisses, � plus forte raison l'assembl�e l�gislative e�t pu emp�cher l'effusion du sang. Si donc il y a un crime, c'est � l'assembl�e l�gislative qu'il faut l'imputer, ou plut�t � Brissot qui la menait alors.

FIN DES NOTES DU TOME DEUXI�ME.

TABLE DES CHAPITRES CONTENUS DANS LE TOME DEUXIEME.

CHAPITRE PREMIER. Jugement sur l'assembl�e constituante.--Ouverture de la seconde assembl�e nationale, dite _assembl�e l�gislative_; sa composition.--�tat des clubs; leurs membres influens; P�tion, maire de Paris.--Politique des puissances.--�migration; d�crets contre les �migr�s et contre les pr�tres non asserment�s.--Modification dans le minist�re.--Pr�paratifs de guerre; �tat des arm�es. CHAPITRE II. Division des partis sur la question de la guerre.--R�le du duc d'Orl�ans et de son parti.--Les princes �migr�s sont d�cr�t�s d'accusation.--Formation d'un minist�re girondin.--Dumouriez, son caract�re, son g�nie, ses projets; d�tails sur les nouveaux ministres.--Entretien de Dumouriez avec la reine.--D�claration de guerre au roi de Hongrie et de Boh�me.--Premi�res op�rations militaires.--D�route de Qui�vrain et de Tournay.--Meurtre du g�n�ral Dillon. CHAPITRE III. Divisions dans le minist�re girondin.--Le pr�tendu comit� autrichien.--D�cret pour la formation d'un camp de 20,000 hommes pr�s Paris.--Lettre de Roland au roi.--Renvoi des ministres girondins; d�mission de Dumouriez.--Formation d'un minist�re feuillant. --Projets du parti constitutionnel; lettres de Lafayette � l'assembl�e.--Situation du parti populaire et de ses chefs; plans des d�put�s m�ridionaux; r�le de P�tion dans les �v�nemens de juin.--Journ�e du 20 juin 1792; insurrection des faubourgs; sc�nes dans les appartemens des Tuileries. CHAPITRE IV. Suites de la journ�e du 20 juin.--Arriv�e de Lafayette � Paris; ses plaintes � l'assembl�e.--Bruit de guerre; invasion prochaine des Prussiens; discours de Vergniaud.--R�conciliation de tous les partis

dans le sein de l'assembl�e, le 7 juillet.--la patrie est d�clar�e en danger.--Le d�partement suspend le maire P�tion de ses fonctions.--Adresses mena�antes contre la royaut�.--Lafayette propose au roi un projet de fuite.--Troisi�me anniversaire du 14 juillet; description de la f�te.--Pr�ludes d'une nouvelle r�volution.--Comit� insurrectionnel.--D�tails, sur les plus c�l�bres r�volutionnaires � cette �poque; Camille Desmoulins, Marat, Robespierre, Danton.--Projets des amis du roi pour le sauver--D�marches des d�put�s girondins pour �viter une insurrection. CHAPITRE V. Arriv�e des Marseillais � Paris; d�ner et sc�nes sanglantes aux Champs-Elys�es.--Manifeste du duc de Brunswick.--Les sections de Paris demandent la d�ch�ance du roi.--Le roi refuse de fuir.--L'assembl�e rejette la proposition d'accuser Lafayette.--Pr�paratifs de l'insurrection; moyens de d�fense du ch�teau--Insurrection du 10 ao�t; les faubourgs s'emparent des Tuileries apr�s un combat sanglant; le roi se retire � l'assembl�e; suspension du pouvoir royal; convocation d'une convention nationale. CHAPITRE VI. Suite et fin de la journ�e du 10 ao�t.--Rappel du minist�re girondin; Danton est nomm� ministre de la justice.--�tat de la famille royale.--Situation des partis dans l'assembl�e et au dehors apr�s le 10 ao�t.--Organisation et influence de la commune; pouvoirs nombreux qu'elle s'arroge; son opposition avec l'assembl�e.--�rection d'un tribunal criminel extraordinaire.--�tat des arm�es apr�s le 10 ao�t.--R�sistance de Lafayette au nouveau gouvernement. D�cr�t� d'accusation, il quitte son arm�e et la France; est mis aux fers par les Autrichiens.--Position de Dumouriez.--Disposition des puissances, et situation r�ciproque des arm�es coalis�es et des arm�es fran�aises.--Prise de Longwy par les Prussiens; agitation de Paris � cette nouvelle.--Mesures r�volutionnaires prises par la commune; arrestation des suspects.--Massacres dans les prisons les 2, 3, 4, 5 et 6 septembre; principales sc�nes et circonstances de ces journ�es sanglantes. CHAPITRE VII. Campagne de l'Argonne.--Plans militaires de Dumouriez.--Prise du camp de Grand-Pr� par les Prussiens.--Victoire de Valmy.--Retraite des coalis�s; bruits sur les causes de cette retraite. Notes et pi�ces justificatives. FIN DE LA TABLE.

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fault. So, among other things, this "Small Print!" statement disclaims most of our liability to you. It also tells you how you may distribute copies of this eBook if you want to. *BEFORE!* YOU USE OR READ THIS EBOOK By using or reading any part of this PROJECT GUTENBERG-tm eBook, you indicate that you understand, agree to and accept this "Small Print!" statement. If you do not, you can receive a refund of the money (if any) you paid for this eBook by sending a request within 30 days of receiving it to the person you got it from. If you received this eBook on a physical medium (such as a disk), you must return it with your request. ABOUT PROJECT GUTENBERG-TM EBOOKS This PROJECT GUTENBERG-tm eBook, like most PROJECT GUTENBERG-tm eBooks, is a "public domain" work distributed by Professor Michael S. Hart through the Project Gutenberg Association (the "Project"). Among other things, this means that no one owns a United States copyright on or for this work, so the Project (and you!) can copy and distribute it in the United States without permission and without paying copyright royalties. Special rules, set forth below, apply if you wish to copy and distribute this eBook under the "PROJECT GUTENBERG" trademark. Please do not use the "PROJECT GUTENBERG" trademark to market any commercial products without permission. To create these eBooks, the Project expends considerable efforts to identify, transcribe and proofread public domain works. Despite these efforts, the Project's eBooks and any medium they may be on may contain "Defects". Among other things, Defects may take the form of incomplete, inaccurate or corrupt data, transcription errors, a copyright or other intellectual property infringement, a defective or damaged disk or other eBook medium, a computer virus, or computer codes that damage or cannot be read by your equipment. LIMITED WARRANTY; DISCLAIMER OF DAMAGES But for the "Right of Replacement or Refund" described below, [1] Michael Hart and the Foundation (and any other party you may receive this eBook from as a PROJECT GUTENBERG-tm eBook) disclaims all liability to you for damages, costs and expenses, including legal fees, and [2] YOU HAVE NO REMEDIES FOR NEGLIGENCE OR UNDER STRICT LIABILITY, OR FOR BREACH OF WARRANTY OR CONTRACT, INCLUDING BUT NOT LIMITED TO INDIRECT, CONSEQUENTIAL, PUNITIVE OR INCIDENTAL DAMAGES, EVEN IF YOU GIVE NOTICE OF THE POSSIBILITY OF SUCH DAMAGES. If you discover a Defect in this eBook within 90 days of receiving it, you can receive a refund of the money (if any) you paid for it by sending an explanatory note within that time to the person you received it from. If you received it on a physical medium, you must return it with your note, and such person may choose to alternatively give you a replacement copy. If you received it electronically, such person may choose to alternatively give you a second opportunity to receive it electronically.

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