The Project Gutenberg EBook of Histoire de la Revolution francaise, III by Adolphe Thiers This eBook is for the use

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HISTOIRE DE LA R�VOLUTION FRAN�AISE

Volume III

_PAR M.A. THIERS_

HISTOIRE DE LA R�VOLUTION FRAN�AISE. CONVENTION NATIONALE.

CHAPITRE PREMIER. NOUVEAUX MASSACRES DES PRISONNIERS A VERSAILLES.--ABUS DE POUVOIR ET DILAPIDATIONS DE LA COMMUNE.--�LECTION DES D�PUT�S A LA CONVENTION. --COMPOSITION DE LA D�PUTATION DE PARIS.--POSITION ET PROJETS DES GIRONDINS; CARACT�RE DES CHEFS DE CE PARTI; DU F�D�RALISME.--�TAT DU PARTI PARISIEN ET DE LA COMMUNE.--OUVERTURE DE LA CONVENTION NATIONALE LE 20 SEPTEMBRE 1792; ABOLITION DE LA ROYAUT�; �TABLISSEMENT DE LA R�PUBLIQUE. --PREMI�RE LUTTE DES GIRONDINS ET DES MONTAGNARDS; D�NONCIATION DE ROBESPIERRE ET DE MARAT.--D�CLARATION DE L'UNIT� ET DE L'INDIVISIBILIT� DE LA R�PUBLIQUE.--DISTRIBUTION ET FORCES DES PARTIS DANS LA CONVENTION. --CHANGEMENT DANS LE POUVOIR EX�CUTIF.--DANTON QUITTE SON MINIST�RE. --CR�ATION DE DIVERS COMIT�S ADMINISTRATIFS ET DU COMIT� DE CONSTITUTION. Tandis que les arm�es fran�aises arr�taient la marche des coalis�s, Paris �tait toujours dans le trouble et la confusion. On a d�j� �t� t�moin des d�bordemens de la commune, des fureurs si prolong�es de septembre, de l'impuissance des autorit�s et de l'inaction de la force publique pendant ces journ�es d�sastreuses: on a vu avec quelle audace le comit� de surveillance avait avou� les massacres, et en avait recommand� l'imitation aux autres communes de France. Cependant les commissaires envoy�s par la commune avaient �t� partout repouss�s, parce que la France ne partageait pas les fureurs que le danger avait excit�es dans la capitale. Mais dans les environs de Paris, tous les meurtres ne s'�taient pas born�s � ceux dont on a d�j� lu le r�cit. Il s'�tait form� dans cette ville une troupe d'assassins que les massacres de septembre avaient familiaris�s avec le sang, et qui avaient besoin d'en r�pandre encore. D�j� quelques cents hommes �taient partis pour extraire des prisons d'Orl�ans les accus�s de haute trahison. Ces malheureux, par un dernier d�cret, devaient �tre conduits � Saumur. Cependant leur destination fut chang�e en route, et ils furent achemin�s vers Paris. Le 9 septembre on apprit qu'ils devaient arriver le 10 � Versailles. Aussit�t, soit que de nouveaux ordres fussent donn�s � la bande des �gorgeurs, soit que la nouvelle de cette arriv�e suff�t pour r�veiller leur ardeur sanguinaire, ils envahirent Versailles du 9 au 10. A l'instant le bruit se r�pandit que de nouveaux massacres allaient �tre commis. Le maire de Versailles prit toutes les pr�cautions pour emp�cher de nouveaux malheurs. Le pr�sident du tribunal criminel courut � Paris avertir le ministre Danton du danger qui mena�ait les prisonniers; mais il n'obtint qu'une r�ponse � toutes ses instances: _Ces hommes-l� sont bien coupables_. �Soit, ajouta le pr�sident Alquier, mais la loi seule doit en faire justice.--Eh! ne voyez-vous pas, reprit Danton d'une voix terrible, que je vous aurais d�j� r�pondu d'une autre mani�re si je le pouvais! Que vous importent ces prisonniers? Retournez � vos fonctions et ne vous occupez plus d'eux...� Le lendemain, les prisonniers arriv�rent � Versailles. Une foule d'hommes inconnus se pr�cipit�rent sur les voitures, parvinrent � les entourer et � les s�parer de l'escorte, renvers�rent de cheval le commandant Fournier, enlev�rent le maire, qui voulait g�n�reusement se faire tuer � son poste, et massacr�rent les infortun�s prisonniers, au nombre de cinquante-deux. L� p�rirent Delessart et d'Abancourt, mis en accusation comme ministres, et Brissac, comme chef de la garde constitutionnelle, licenci�e sous la

l�gislative. Imm�diatement apr�s cette ex�cution, les assassins coururent aux prisons de la ville, et renouvel�rent les sc�nes des premiers jours de septembre, en employant les m�mes moyens, et en parodiant, comme � Paris, les formes judiciaires. Ce dernier �v�nement, arriv� � cinq jours d'intervalle du premier, acheva de produire une terreur universelle. A Paris, le comit� de surveillance ne ralentit point son action: tandis que les prisons venaient d'�tre vid�es par la mort, il recommen�a � les remplir en lan�ant de nouveaux mandats d'arr�t. Ces mandats �taient en si grand nombre, que le ministre de l'int�rieur, Roland, d�non�ant � l'assembl�e ces nouveaux actes arbitraires, put en d�poser cinq � six cents sur le bureau, les uns sign�s par une seule personne, les autres par deux ou trois au plus, la plupart d�pourvus de motifs, et beaucoup fond�s sur le simple soup�on _d'incivisme_. Pendant que la commune exer�ait sa puissance � Paris, elle envoyait des commissaires dans les d�partemens pour y justifier sa conduite, y conseiller son exemple, y recommander aux �lecteurs des d�put�s de son choix, et y d�crier ceux qui la contrariaient dans l'assembl�e l�gislative. Elle se procurait ensuite des valeurs immenses, en saisissant les sommes trouv�es chez le tr�sorier de la liste civile, Septeuil, en s'emparant de l'argenterie des �glises et du riche mobilier des �migr�s, en se faisant d�livrer enfin par le tr�sor des sommes consid�rables, sous le pr�texte de soutenir la caisse de secours, et de faire achever les travaux du camp. Tous les effets des malheureux massacr�s dans les prisons de Paris et sur la route de Versailles avaient �t� s�questr�s, et d�pos�s dans les vastes salles du comit� de surveillance. Jamais la commune ne voulut repr�senter ni les objets, ni leur valeur, et refusa m�me toute r�ponse � cet �gard, soit au minist�re de l'int�rieur, soit au directoire du d�partement, qui, comme on sait, avait �t� converti en simple commission de contributions. Elle fit plus encore, elle se mit � vendre de sa propre autorit� le mobilier des grands h�tels, sur lesquels les scell�s �taient rest�s appos�s depuis le d�part des propri�taires. Vainement l'administration sup�rieure lui faisait-elle des d�fenses: toute la classe des subordonn�s charg�s de l'ex�cution des ordres, ou appartenait � la municipalit�, ou �tait trop faible pour agir. Les ordres ne recevaient ainsi aucune ex�cution. La garde nationale, recompos�e sous la d�nomination de sections arm�es, et remplie d'hommes de toute esp�ce, �tait dans une d�sorganisation compl�te. Tant�t elle se pr�tait au mal, tant�t elle le laissait commettre par n�gligence. Des postes �taient compl�tement abandonn�s, parce que les hommes de garde, n'�tant pas relev�s, m�me apr�s quarante-huit heures, se retiraient �puis�s de d�go�t et de fatigue. Tous les citoyens paisibles avaient quitt� ce corps, nagu�re si r�gulier, si utile; et Santerre, qui le commandait, �tait trop faible et trop peu intelligent pour le r�organiser. La s�ret� de Paris �tait donc livr�e au hasard, et d'une part la commune, de l'autre la populace, y pouvaient tout entreprendre. Parmi les d�pouilles de la royaut�, les plus pr�cieuses, et par cons�quent les plus convoit�es, �taient celles que renfermait le Garde-Meuble, riche d�p�t de tous les effets qui servaient autrefois � la splendeur du tr�ne. Depuis le 10 ao�t, ce d�p�t avait �veill� la cupidit� de la multitude, et plus d'une circonstance excitait la surveillance de l'inspecteur de l'�tablissement. Celui-ci avait fait r�quisitions sur r�quisitions pour obtenir une garde suffisante; mais soit d�sordre, soit difficult� de suffire � tous les postes, soit enfin n�gligence volontaire, on ne lui fournissait point les forces qu'il demandait. Pendant la nuit du 16 septembre, le Garde-Meuble

fut vol�, et la plus grande partie de ce qu'il contenait passa dans des mains inconnues, que l'autorit� fit depuis d'inutiles efforts pour d�couvrir. On attribua ce nouvel �v�nement aux hommes qui avaient secr�tement ordonn� les massacres. Cependant ils n'�taient plus excit�s ici ni par le fanatisme, ni par une politique sanguinaire; et, en leur supposant le motif du vol, ils avaient dans les d�p�ts de la commune de quoi satisfaire la plus grande ambition. On a dit, � la v�rit�, qu'on fit cet enl�vement pour payer la retraite du roi de Prusse, ce qui est absurde, et pour fournir aux d�penses du parti, ce qui est plus vraisemblable, mais ce qui n'est nullement prouv�. Au reste, le vol du Garde-Meuble doit peu influer sur le jugement qu'il faut porter de la commune et de ses chefs. Il n'en est pas moins vrai que, d�positaire de valeurs immenses, la commune n'en rendit jamais aucun compte; que les scell�s appos�s sur les armoires furent bris�s, sans que les serrures fussent forc�es, ce qui indique une soustraction et point un pillage populaire, et que tant d'objets pr�cieux disparurent � jamais. Une partie fut impudemment vol�e par des subalternes, tels que Sergent, surnomm� _Agathe_ � cause d'un bijou pr�cieux dont il s'�tait par�; une autre partie servit aux frais du gouvernement extraordinaire qu'avait institu� la commune. C'�tait une guerre faite � l'ancienne soci�t�, et toute guerre est souill�e du meurtre et du pillage. Telle �tait la situation de Paris, pendant qu'on faisait les �lections pour la convention nationale. C'�tait de cette nouvelle assembl�e que les citoyens honn�tes attendaient la force et l'�nergie n�cessaires pour ramener l'ordre: ils esp�raient que les quarante jours de confusion et de crimes, �coul�s depuis le 10 ao�t, ne seraient qu'un accident de l'insurrection, accident d�plorable mais passager. Les d�put�s m�me, si�geant avec tant de faiblesse dans l'assembl�e l�gislative, ajournaient l'�nergie � la r�union de cette convention, esp�rance commune de tous les partis. On s'agitait pour les �lections dans la France enti�re. Les clubs exer�aient � cet �gard une grande influence. Les jacobins de Paris avaient fait imprimer et r�pandre la liste de tous les votes �mis pendant la session l�gislative, afin qu'elle serv�t de documens aux �lecteurs. Les d�put�s qui avaient vot� contre les lois d�sir�es par le parti populaire, et surtout ceux qui avaient absous Lafayette, �taient particuli�rement d�sign�s. N�anmoins, pour les provinces o� les discordes de la capitale n'avaient pas encore p�n�tr�, les girondins, m�me les plus odieux aux agitateurs de Paris, �taient nomm�s � cause de leurs talens reconnus. Presque tous les membres de l'assembl�e actuelle �taient r��lus. Beaucoup de constituans, que le d�cret de non-r��lection avait exclus de la premi�re l�gislature, furent appel�s � faire partie de cette convention. Dans le nombre on distinguait Buzot et P�tion. Parmi les nouveaux membres figuraient naturellement les hommes qui, dans leurs d�partemens, s'�taient signal�s par leur �nergie et leur exaltation, ou les �crivains qui, comme Louvet, s'�taient fait conna�tre, par leurs talens, � la capitale et aux provinces. A Paris, la faction violente qui avait domin� depuis le 10 ao�t, se rendit ma�tresse des �lections et mit en avant tous les hommes de son choix. Robespierre, Danton furent les premiers nomm�s. Les jacobins, le conseil de la commune accueillirent cette nouvelle par des applaudissemens. Apr�s eux furent �lus Camille Desmoulins, fameux par ses �crits; David, par ses tableaux; Fabre-d'�glantine, par ses ouvrages comiques et une grande participation aux troubles r�volutionnaires; Legendre, Panis, Sergent, Billaud-Varennes, par leur conduite � la commune. On y ajouta le

procureur-syndic Manuel, Robespierre jeune, fr�re du c�l�bre Maximilien; Collot-d'Herbois, ancien com�dien; le duc d'Orl�ans, qui avait abdiqu� ses titres, et s'appelait Philippe-�galit�. Enfin, apr�s tous ces noms, on vit para�tre avec �tonnement le vieux Dusaulx, l'un des �lecteurs de 1789, qui s'�tait tant oppos� aux fureurs de la multitude, qui avait tant vers� de larmes sur ses exc�s, et qui fut r��lu par un dernier souvenir de 89, et comme un �tre bon et inoffensif pour tous les partis. Il manquait � cette �trange r�union le cynique et sanguinaire Marat. Cet homme �trange avait, par l'audace de ses �crits, quelque chose de surprenant, m�me pour des gens qui venaient d'�tre t�moins des journ�es de septembre. Le capucin Chabot, qui dominait aux Jacobins par sa verve, et y cherchait les triomphes qui lui �taient refus�s dans l'assembl�e l�gislative, fut oblig� de faire l'apologie de Marat; et, comme c'�tait chez les jacobins que toute chose se d�lib�rait d'avance, son �lection propos�e chez eux fut bient�t consomm�e dans l'assembl�e �lectorale. Marat, un autre journaliste, Fr�ron et quelques individus obscurs, compl�t�rent cette d�putation fameuse qui, renfermant des commer�ans, un boucher, un com�dien, un graveur, un peintre, un avocat, trois ou quatre �crivains, un prince d�chu, repr�sentait bien la confusion et la vari�t� des existences qui s'agitaient dans l'immense capitale de la France. Les d�put�s arrivaient successivement � Paris, et � mesure que leur nombre devenait plus grand, et que les journ�es qui avaient produit une terreur si profonde s'�loignaient, on commen�ait � se rassurer, et � se prononcer contre les d�sordres de la capitale. La crainte de l'ennemi �tait diminu�e par la contenance de Dumouriez dans l'Argonne: la haine des _aristocrates_ se changeait en piti�, depuis l'horrible sacrifice qu'on en avait fait � Paris et � Versailles. Ces forfaits, qui avaient trouv� tant d'approbateurs �gar�s ou tant de censeurs timides, ces forfaits, devenus plus hideux par le vol qui venait de se joindre au meurtre, excitaient la r�probation g�n�rale. Les girondins indign�s de tant de crimes, et courrouc�s de l'oppression personnelle qu'ils avaient subie pendant un mois entier, devenaient plus fermes et plus �nergiques. Brillans de talent et de courage aux yeux de la France, invoquant la justice et l'humanit�, ils devaient avoir l'opinion publique pour eux, et d�j� ils en mena�aient hautement leurs adversaires. Cependant, si les girondins �taient �galement prononc�s contre les exc�s de Paris, ils n'�prouvaient et n'excitaient pas tous ces ressentimens personnels qui enveniment les haines de parti. Brissot par exemple, en ne cessant aux Jacobins de lutter d'�loquence avec Robespierre, lui avait inspir� une haine profonde. Avec des lumi�res, des talens, Brissot produisait beaucoup d'effet; mais il n'avait ni assez de consid�ration personnelle, ni assez d'habilet� pour �tre le chef du parti, et la haine de Robespierre le grandissait en lui imputant ce r�le. Lorsqu'� la veille de l'insurrection, les girondins �crivirent une lettre � Bose, peintre du roi, le bruit d'un trait� se r�pandit, et on pr�tendit que Brissot, charg� d'or, allait partir pour Londres. Il n'en �tait rien; mais Marat, � qui les bruits les plus insignifians, ou m�me les mieux d�mentis, suffisaient pour �tablir ses accusations, n'en avait pas moins lanc� un mandat d'arr�t contre Brissot, lors de l'emprisonnement g�n�ral des pr�tendus conspirateurs du 10 ao�t. Une grande rumeur s'en �tait suivie, et le mandat d'arr�t ne fut pas ex�cut�. Mais les jacobins n'en disaient pas moins que Brissot �tait vendu � Brunswick; Robespierre le r�p�tait et le croyait, tant sa fausse intelligence �tait port�e � croire coupables ceux qu'il ha�ssait. Louvet lui avait inspir� tout autant de haine, en se faisant le second de Brissot aux Jacobins et dans le journal _la Sentinelle_. Louvet, plein de talent et de hardiesse, s'attaquait

directement aux hommes. Ses personnalit�s virulentes, reproduites chaque jour par la voie d'un journal, en avaient fait l'ennemi le plus dangereux et le plus d�test� du parti Robespierre. Le ministre Roland avait d�plu � tout le parti jacobin et municipal par sa courageuse lettre du 3 septembre, et par sa r�sistance aux empi�temens de la commune; mais n'ayant rivalis� avec aucun individu, il n'inspirait qu'une col�re d'opinion. Il n'avait offens� personnellement que Danton, en lui r�sistant dans le conseil, ce qui �tait peu dangereux, car de tous les hommes il n'y en avait pas dont le ressentiment f�t moins � craindre que celui de Danton. Mais dans la personne de Roland c'�tait principalement sa femme qu'on d�testait, sa femme, fi�re, s�v�re, courageuse, spirituelle, r�unissant autour d'elle ces girondins si cultiv�s, si brillans, les animant de ses regards, les r�compensant de son estime, et conservant dans son cercle, avec la simplicit� r�publicaine, une politesse odieuse � des hommes obscurs et grossiers. D�j� ils s'effor�aient de r�pandre contre Roland un bas ridicule. Sa femme, disaient-ils, gouvernait pour lui, dirigeait ses amis, les r�compensait m�me de ses faveurs. Dans son ignoble langage, Marat l'appelait _la Circ�_ du parti. Guadet, Vergniaud, Gensonn�, quoiqu'ils eussent r�pandu un grand �clat dans la l�gislative, et qu'ils se fussent oppos�s au parti jacobin, n'avaient cependant pas �veill� encore toute la haine qu'ils excit�rent plus tard. Guadet m�me avait plu aux r�publicains �nergiques par ses attaques hardies contre Lafayette et la cour. Guadet, vif, prompt � s'�lancer en avant, passait du plus grand emportement au plus grand sang-froid; et, ma�tre de lui � la tribune, il y brillait par l'�-propos et les mouvemens. Aussi devait-il, comme tous les hommes, aimer un exercice dans lequel il excellait, en abuser m�me, et prendre trop de plaisir � abattre avec la parole un parti qui lui r�pondrait bient�t avec la mort. Vergniaud n'avait pas aussi bien r�ussi que Guadet aupr�s des esprits violens, parce qu'il ne montra jamais autant d'ardeur contre la cour, mais il avait �t� moins expos� aussi � les blesser, parce que, dans son abandon et sa nonchalance, il heurtait moins les personnes que son ami Guadet. Les passions �veillaient peu ce tribun, le laissaient sommeiller au milieu des agitations de parti, et, ne le portant pas au-devant des hommes, ne l'exposaient gu�re � leur haine. Cependant il n'�tait point indiff�rent. Il avait un coeur noble, une belle et lucide intelligence, et le feu oisif de son �tre, s'y portant par intervalle, l'�chauffait, l'�levait jusqu'� la plus sublime �nergie. Il n'avait pas la vivacit� des reparties de Guadet, mais il s'animait � la tribune, il y r�pandait une �loquence abondante, et, gr�ce � une souplesse d'organe extraordinaire, il rendait ses pens�es avec une facilit�, une f�condit� d'expression, qu'aucun homme n'a �gal�es. L'�locution de Mirabeau �tait, comme son caract�re, in�gale et forte; celle de Vergniaud, toujours �l�gante et noble, devenait, avec les circonstances, grande et �nergique. Mais toutes les exhortations de l'�pouse de Roland ne r�ussissaient pas toujours � �veiller cet athl�te, souvent d�go�t� des hommes, souvent oppos� aux imprudences de ses amis, et peu convaincu surtout de l'utilit� des paroles contre la force. Gensonn�, plein de sens et de probit�, mais dou� d'une facilit� d'expression m�diocre, et capable seulement de faire de bons rapports, avait peu figur� encore � la tribune. Cependant des passions fortes, un caract�re obstin�, devaient lui valoir chez ses amis beaucoup d'influence, et chez ses ennemis la haine, qui atteint le caract�re toujours plus que

le talent. Condorcet, autrefois marquis et toujours philosophe, esprit �lev�, impartial, jugeant tr�s bien les fautes de son parti, peu propre aux terribles agitations de la d�mocratie, se mettait rarement en avant, n'avait encore aucun ennemi direct pour son compte, et se r�servait pour tous les genres de travaux qui exigeaient des m�ditations profondes. Buzot, plein de sens, d'�l�vation d'�me, de courage, joignant � une belle figure une �locution ferme et simple, imposait aux passions par toute la noblesse de sa personne, et exer�ait autour de lui le plus grand ascendant moral. Barbaroux, �lu par ses concitoyens, venait d'arriver du Midi, avec un de ses amis d�put� comme lui � la convention nationale. Cet ami se nommait Rebecqui. C'�tait un homme peu cultiv�, mais hardi, entreprenant, et tout d�vou� � Barbaroux. On se souvient que ce dernier idol�trait Roland et P�tion, qu'il regardait Marat comme un fou atroce, Robespierre comme un ambitieux, surtout depuis que Panis le lui avait propos� comme un dictateur indispensable. R�volt� des crimes commis depuis son absence, il les imputait volontiers � des hommes qu'il d�testait d�j�, et il se pronon�a, d�s son arriv�e, avec une �nergie qui rendait toute r�conciliation impossible. Inf�rieur � ses amis par l'esprit, mais dou� d'intelligence et de facilit�, beau, h�ro�que, il se r�pandit en menaces, et en quelques jours il obtint autant de haine que ceux qui pendant toute la l�gislative n'avaient cess� de blesser les opinions et les hommes. Le personnage autour duquel se rangeait tout le parti, et qui jouissait d'une consid�ration universelle, �tait P�tion. Maire pendant la l�gislative, il avait, par sa lutte avec la cour, acquis une popularit� immense. A la v�rit� il avait, le 9 ao�t, pr�f�r� une d�lib�ration � un combat; depuis il s'�tait prononc� contre septembre, et s'�tait s�par� de la commune, comme Bailly en 1790; mais cette opposition tranquille et silencieuse, sans le brouiller encore avec la faction, le lui avait rendu redoutable. Plein de lumi�res, de calme, parlant rarement, ne voulant jamais rivaliser de talent avec personne, il exer�ait sur tout le monde, et sur Robespierre lui-m�me, l'ascendant d'une raison froide, �quitable, et universellement respect�e. Quoique r�put� girondin, tous les partis voulaient son suffrage, tous le redoutaient, et, dans la nouvelle assembl�e, il avait pour lui non-seulement le c�t� droit, mais toute la masse moyenne, et beaucoup m�me du c�t� gauche. Telle �tait donc la situation des girondins en pr�sence de la faction parisienne: ils avaient pour eux l'opinion g�n�rale, qui r�prouvait les exc�s; ils s'�taient empar�s d'une grande partie des d�put�s qui arrivaient chaque jour � Paris; ils avaient tous les ministres, except� Danton, qui souvent dominait le conseil, mais ne se servait pas de sa puissance contre eux; enfin ils montraient � leur t�te le maire de Paris, l'homme le plus respect� du moment. Mais � Paris, ils n'�taient pas chez eux, ils se trouvaient au milieu de leurs ennemis, et ils avaient � redouter la violence des classes inf�rieures, qui s'agitaient au-dessous d'eux, et surtout la violence de l'avenir, qui allait cro�tre avec les passions r�volutionnaires. Le premier reproche qu'on leur adressa fut de vouloir sacrifier Paris. D�j� on leur avait imput� de vouloir se r�fugier dans les d�partemens et au-del� de la Loire. Les torts de Paris � leur �gard �tant plus grands depuis les 2 et 3 septembre, on leur supposa d'autant plus l'intention de l'abandonner, on pr�tendit qu'ils avaient voulu r�unir la convention

ailleurs. Peu � peu les soup�ons, s'arrangeant, prirent une forme plus r�guli�re. On leur reprochait de vouloir rompre l'unit� nationale, et composer des quatre-vingt-trois d�partements, quatre-vingt-trois �tats, tous �gaux entre eux, et unis par un simple lien f�d�ratif. On ajoutait qu'ils voulaient par-l� d�truire la supr�matie de Paris, et s'assurer une domination personnelle dans leurs d�partemens respectifs. C'est alors que fut imagin�e la calomnie du f�d�ralisme. Il est vrai que, lorsque la France �tait menac�e par l'invasion des Prussiens, ils avaient song�, en cas d'extr�mit�, � se retrancher dans les d�partemens m�ridionaux; il est encore vrai qu'en voyant les exc�s et la tyrannie de Paris, ils avaient quelquefois repos� leur pens�e sur les d�partemens; mais de l� � un projet de r�gime f�d�ratif il y avait loin encore. Et d'ailleurs, entre un gouvernement f�d�ratif et un gouvernement unique et central, toute la diff�rence consistant dans le plus ou moins d'�nergie des institutions locales, le crime d'une telle id�e �tait bien vague, s'il existait. Les girondins, n'y voyant au rest� rien de coupable, ne s'en d�fendaient pas, et beaucoup d'entre eux, indign�s de l'absurdit� avec laquelle on poursuivait ce syst�me, demandaient si, apr�s tout, la Nouvelle-Am�rique, la Hollande, la Suisse, n'�taient pas heureuses et libres sous un r�gime f�d�ratif, et s'il y aurait une grande erreur ou un grand forfait � pr�parer � la France un sort pareil. Buzot surtout soutenait souvent cette doctrine, et Brissot, grand admirateur des Am�ricains, la d�fendait �galement, plut�t comme opinion philosophique que comme projet applicable � la France. Ces conversations divulgu�es donn�rent plus de poids � la calomnie du f�d�ralisme. Aux Jacobins, on agita gravement la question du f�d�ralisme, et on souleva mille fureurs contre les girondins. On pr�tendit qu'ils voulaient d�truire le faisceau de la puissance r�volutionnaire, lui enlever cette unit� qui en faisait la force, et cela, pour se faire rois dans leurs provinces. Les girondins r�pondirent de leur c�t� par des reproches plus r�els, mais qui malheureusement �taient exag�r�s aussi, et qui perdaient de leur force en perdant de leur v�rit�. Ils reprochaient � la commune de s'�tre rendue souveraine, d'avoir par ses usurpations empi�t� sur la souverainet� nationale, et de s'�tre arrog� � elle seule une puissance qui n'appartenait qu'� la France enti�re. Ils lui reprochaient de vouloir dominer la convention, comme elle avait opprim� l'assembl�e l�gislative; ils disaient qu'en si�geant aupr�s d'elle, les mandataires nationaux n'�taient pas en s�ret�, et qu'ils si�geraient au milieu des assassins de septembre. Ils l'accusaient d'avoir d�shonor� la r�volution pendant les quarante jours qui suivirent le 10 ao�t, et de n'avoir rempli la d�putation de Paris que d'hommes signal�s pendant ces horribles saturnales. Jusque-l� tout �tait vrai. Mais ils ajoutaient des reproches aussi vagues que ceux de f�d�ralisme dont eux-m�mes �taient l'objet. Ils accusaient hautement Marat, Danton et Robespierre, d'aspirer � la supr�me puissance; Marat, parce qu'il �crivait tous les jours qu'il fallait un dictateur pour purger la soci�t� des membres impurs qui la corrompaient; Robespierre, parce qu'il avait dogmatis� � la commune, et parl� avec insolence � l'assembl�e, et parce que, � la veille du 10 ao�t, Panis l'avait propos� � Barbaroux comme dictateur; Danton enfin, parce qu'il exer�ait sur le minist�re, sur le peuple, et partout o� il se montrait, l'influence d'un �tre puissant. On les nommait les triumvirs, et cependant il n'y avait gu�re d'union entre eux. Marat n'�tait qu'un syst�matique insens�; Robespierre n'�tait encore qu'un jaloux, mais il n'avait pas assez de grandeur pour �tre un ambitieux; Danton enfin �tait un homme actif, passionn� pour le but de la r�volution, et qui portait la main sur toutes choses, par ardeur plus que par ambition personnelle. Mais parmi ces hommes, il n'y avait encore ni un usurpateur, ni des conjur�s d'accord entre eux; et il �tait imprudent de donner � des adversaires, d�j� plus forts que soi, l'avantage d'�tre accus�s injustement. Cependant

les girondins m�nageaient plus Danton, parce qu'il n'y avait rien de personnel entre lui et eux, et ils m�prisaient trop Marat pour l'attaquer directement; mais ils se d�cha�naient impitoyablement contre Robespierre, parce que le succ�s de ce qu'on appelait sa vertu et son �loquence les irritait davantage: ils avaient pour lui le ressentiment qu'�prouve la v�ritable sup�riorit� contre la m�diocrit� orgueilleuse et trop vant�e. Cependant on essaya de s'entendre avant l'ouverture de la convention nationale, et il y eut diverses r�unions dans lesquelles on proposa de s'expliquer franchement, et de terminer des disputes funestes. Danton s'y pr�tait de tr�s bonne foi[1], parce qu'il n'y apportait aucun orgueil, et qu'il souhaitait avant tout le succ�s de la r�volution. P�tion montra beaucoup de froideur et de raison; mais Robespierre fut aigre comme un homme bless�; les girondins furent fiers et s�v�res comme des hommes innocens, indign�s, et qui croient avoir dans les mains leur vengeance assur�e. Barbaroux dit qu'il n'y avait aucune alliance possible _entre le crime et la vertu_, et de part et d'autre on se retira plus �loign� d'une r�conciliation qu'avant de s'�tre vu. Tous les jacobins se rang�rent autour de Robespierre, les girondins et la masse sage et mod�r�e autour de P�tion. L'avis de celui-ci et des hommes sens�s �tait de cesser toute accusation, puisqu'il �tait impossible de saisir les auteurs des massacres de septembre et du vol du Garde-Meuble; de ne plus parler des triumvirs, parce que leur ambition n'�tait ni assez prouv�e ni assez manifeste pour �tre punie; de m�priser une vingtaine de mauvais sujets introduits dans l'assembl�e par les �lections de Paris; enfin de se h�ter de remplir le but de la convention, en faisant une constitution-et en d�cidant du sort de Louis XVI. Tel �tait l'avis des hommes froids; mais d'autres moins calmes firent, comme d'usage, des projets qui, ne pouvant �tre encore ex�cut�s, avaient le danger d'avertir et d'irriter leurs adversaires. Ils propos�rent de casser la municipalit�, de d�placer au besoin la convention, de transporter son si�ge ailleurs qu'� Paris, de la former en cour de justice, pour juger sans appel les conspirateurs, de lui composer enfin une garde particuli�re prise dans les quatre-vingt-trois d�partemens. Ces projets n'eurent aucune suite et ne servirent qu'� irriter les passions. Les girondins s'en repos�rent sur la conscience publique, qui, suivant eux, allait se soulever aux accens de leur �loquence et au r�cit des crimes qu'ils devaient d�noncer. Ils se donn�rent rendez-vous � la tribune de la convention pour y �craser leurs adversaires. [Note 1: Voyez Durand-Maillanne, Dumouriez, Meillan, et tous les contemporains.] Enfin, le 20 septembre, les d�put�s � la convention se r�unirent aux Tuileries pour constituer la nouvelle assembl�e. Leur nombre �tant suffisant, ils se constitu�rent provisoirement, v�rifi�rent leurs pouvoirs, et proc�d�rent de suite � la nomination du bureau. P�tion fut presque � l'unanimit� proclam� pr�sident. Brissot, Condorcet, Rabaud Saint-�tienne, Lasource, Vergniaud et Camus, furent �lus secr�taires. Ces choix prouvent quelle �tait alors dans rassembl�e l'influence du parti girondin. L'assembl�e l�gislative, qui depuis le 10 ao�t avait �t� en permanence, fut inform�e, le 21, par une d�putation, que la convention nationale �tait form�e, et que la l�gislature �tait termin�e. Les deux assembl�es n'eurent qu'� se confondre l'une dans l'autre, et la convention alla occuper la salle de la l�gislative.

D�s le 21, Manuel, procureur-syndic de la commune, suspendu apr�s le 20 juin avec P�tion, devenu tr�s populaire � cause de cette suspension, enr�l� d�s-lors avec les furieux de la commune, mais depuis �loign� d'eux, et rapproch� des girondins � la vue des massacres de l'Abbaye; Manuel fait le jour m�me une proposition qui excite une grande rumeur parmi les ennemis de la Gironde: �Citoyens repr�sentans, dit-il, il faut ici que tout respire un caract�re de dignit� et de grandeur qui impose � l'univers. Je demande que le _pr�sident de l� France_ soit log� dans le palais national des Tuileries, qu'il soit pr�c�d� de la force publique et des signes de la loi, et que les citoyens se l�vent � son aspect.� � ces mots, le capucin Chabot, le secr�taire de la commune Tallien, s'�l�vent avec v�h�mence contre ce c�r�monial, imit� de la royaut�. Chabot dit que les repr�sentans du peuple doivent s'assimiler aux citoyens des rangs desquels ils sortent, aux sans-culottes, qui forment la majorit� de la nation. Tallien ajoute qu'on ira chercher le pr�sident de la convention � un cinqui�me �tage, et que c'est l� que logent le g�nie et la vertu. La proposition de Manuel est donc rejet�e, et les ennemis de la Gironde pr�tendent qu'elle a voulu d�cerner � son chef P�tion les honneurs souverains. Apr�s cette proposition, une foule d'autres se succ�dent sans interruption. De toutes parts on veut constater par des d�clarations authentiques les sentimens qui animent l'assembl�e et la France. On demande que la nouvelle constitution ait pour base l'�galit� absolue, que la souverainet� du peuple soit d�cr�t�e, que haine soit jur�e � la royaut�, � la dictature, au triumvirat, � toute autorit� individuelle, et que la peine de mort soit d�cr�t�e contre quiconque en proposerait une pareille. Danton met fin � toutes les motions, en faisant d�cr�ter que la nouvelle constitution ne sera valable qu'apr�s avoir �t� sanctionn�e par le peuple. On ajoute que les lois existantes continueront provisoirement d'avoir leur effet, que les autorit�s non remplac�es seront provisoirement maintenues, et que les imp�ts seront per�us comme par le pass�, en attendant les nouveaux syst�mes de contribution. Apr�s ces propositions et ces d�crets, Manuel, Collot-d'Herbois, Gr�goire, entreprennent la question de la royaut�, et demandent que son abolition soit prononc�e sur-le-champ. Le peuple, disent-ils, vient d'�tre d�clar� souverain, mais il ne le sera r�ellement que lorsque vous l'aurez d�livr� d'une autorit� rivale, celle des rois. L'assembl�e, les tribunes se l�vent pour exprimer une r�probation unanime contre la royaut�. Cependant Bazire voudrait, dit-il, une discussion solennelle sur une question aussi importante, �Qu'est-il besoin de discuter, reprend Gr�goire, lorsque tout le monde est d'accord? Les cours sont l'atelier du crime, le foyer de la corruption, l'histoire des rois est le martyrologe des nations. D�s que nous sommes tous �galement p�n�tr�s de ces v�rit�s, qu'est-il besoin de discuter?� La discussion est en effet ferm�e. Il se fait un profond silence, et, sur la d�claration unanime de l'assembl�e, le pr�sident d�clare que la royaut� est abolie en France. Ce d�cret est accueilli par des applaudissemens universels; la publication en est ordonn�e sur-le-champ, ainsi que l'envoi aux arm�es et � toutes les municipalit�s. Lorsque cette institution de la r�publique fut proclam�e, les Prussiens mena�aient encore le territoire. Dumouriez, comme on l'a vu, s'�tait port� � Sainte-Menehould, et la canonnade du 21, si heureuse pour nos armes, n'�tait pas encore connue � Paris. Le lendemain 22, Billaud-Varennes proposa de dater, non plus de l'an 4 de la libert�, mais de l'an 1er de la r�publique. Cette proposition fut adopt�e. L'ann�e 1789 ne fut plus consid�r�e comme ayant commenc� la libert�, et la nouvelle �re

r�publicaine s'ouvrit ce jour m�me, 22 septembre 1792. Le soir on apprit la canonnade de Valmy, et la joie commen�a � se r�pandre. Sur la demande des citoyens d'Orl�ans, qui se plaignaient de leurs magistrats, il fut d�cr�t� que tous les membres des corps administratifs et des tribunaux seraient r��lus, et que les conditions d'�ligibilit�, fix�es par la constitution de 91, seraient consid�r�es comme nulles. Il n'�tait plus n�cessaire de prendre les juges parmi les l�gistes, ni les administrateurs dans une certaine classe de propri�taires. D�j� l'assembl�e l�gislative avait aboli le marc d'argent, et attribu� � tous les citoyens en �ge de majorit� la capacit� �lectorale. La convention acheva d'effacer les derni�res d�marcations, en appelant tous les citoyens � toutes les fonctions les plus diverses. Ainsi fut commenc� le syst�me de l'�galit� absolue. Le 23, tous les ministres furent entendus. Le d�put� Gambon fit un rapport sur l'�tat des finances. Les pr�c�dentes assembl�es avaient d�cr�t� la fabrication de deux milliards sept cents millions d'assignats; deux milliards cinq cents millions avaient �t� d�pens�s; restait deux cents millions, dont cent soixante-seize �taient encore � fabriquer, et dont vingt-quatre se trouvaient en caisse. Les imp�ts �taient retenus par les d�partemens pour les achats de grains ordonn�s par la derni�re assembl�e; il fallait de nouvelles ressources extraordinaires. La masse des biens nationaux s'augmentant tous les jours par l'�migration, on ne craignait pas d'�mettre le papier qui les repr�sentait, et on n'h�sita pas � le faire: une nouvelle cr�ation d'assignats fut donc ordonn�e. Roland fut entendu sur l'�tat de la France et de la capitale. Aussi s�v�re et plus hardi encore qu'au 3 septembre, il exposa avec �nergie les d�sordres de Paris, les causes et les moyens de les pr�venir. Il recommanda l'institution prompte d'un gouvernement fort et vigoureux, comme la seule garantie d'ordre dans les �tats libres. Son rapport, entendu avec faveur, fut couvert d'applaudissemens, et n'excita cependant aucune explosion chez ceux qui se regardaient comme accus�s d�s qu'il s'agissait des troubles de Paris. Mais � peine ce premier coup d'oeil �tait-il jet� sur la situation de la France, qu'on apprend la nouvelle de la propagation du d�sordre dans certains d�partemens. Roland �crit une lettre � la convention pour lui d�noncer de nouveaux exc�s, et en demander la r�pression. Aussit�t cette lecture achev�e, les d�put�s Kersaint, Buzot, s'�lancent � la tribune pour d�noncer les violences de tout genre qui commencent � se commettre partout. �Les assassinats, disent-ils, sont imit�s dans les d�partemens. Ce n'est pas l'anarchie qu'il faut en accuser, mais des tyrans d'une nouvelle esp�ce, qui s'�l�vent sur la France � peine affranchie. C'est de Paris que partent tous les jours ces funestes inspirations du crime. Sur tous les murs de la capitale, on lit des affiches qui provoquent aux meurtres, aux incendies, aux pillages, et des listes de proscription o� sont d�sign�es chaque jour de nouvelles victimes. Comment pr�server le peuple d'une affreuse mis�re, si tant de citoyens sont condamn�s � cacher leur existence? Comment faire esp�rer � la France une constitution, si la convention, qui doit la d�cr�ter, d�lib�re sous les poignards? Il faut, pour l'honneur de la r�volution, arr�ter tant d'exc�s, et distinguer entre la bravoure civique qui a brav� le despotisme au 10 ao�t, et la cruaut� servant, aux 2 et 3 septembre, une tyrannie muette et cach�e.� En cons�quence, les orateurs demandent l'�tablissement d'un comit� charg�,

1. De rendre compte de l'�tat de la r�publique et de Paris en particulier; 2. De pr�senter un projet de loi contre les provocateurs au meurtre et � l'assassinat; 3. De rendre compte des moyens de donner � la convention nationale une force publique � sa disposition, prise dans les quatre-vingt-trois d�partemens. A cette proposition, tous les membres du c�t� gauche, o� s'�taient rang�s les esprits les plus ardens de la nouvelle assembl�e, poussent des cris tumultueux. On exag�re, suivant eux, les maux de la France. Les plaintes hypocrites qu'on vient d'entendre partent du fond des cachots, o� ont �t� justement plong�s les suspects qui, depuis trois ans, appelaient la guerre civile sur leur patrie. Les maux dont on se plaint �taient in�vitables; le peuple est en �tat de r�volution, et il devait prendre des mesures �nergiques pour son salut. Aujourd'hui, ces momens critiques sont pass�s, et les d�clarations que vient de faire la convention suffiront pour apaiser les troubles. D'ailleurs, pourquoi une juridiction Extraordinaire? Les anciennes lois existent, et suffisent pour les provocations au meurtre. Serait-ce encore une nouvelle loi martiale qu'on voudrait �tablir? Par une contradiction bien ordinaire chez les partis, ceux qui avaient demand� la juridiction extraordinaire du 17 ao�t, ceux qui allaient demander le tribunal r�volutionnaire, s'�levaient contre une loi qui, disaient-ils, �tait une loi de sang! �Une loi de sang, r�pond Kersaint, lorsque je veux au contraire en pr�venir l'effusion!� Cependant l'ajournement est vivement demand�. �Ajourner la r�pression des meurtres, s'�crie Vergniaud, c'est les ordonner! Les ennemis de la France sont en armes sur notre territoire, et l'on veut que les citoyens fran�ais, au lieu de combattre, s'entr'�gorgent comme les soldats de Cadmus!...� Enfin la proposition de Kersaint et Buzot est adopt�e tout enti�re. On d�cr�te qu'il sera pr�par� des lois pour la punition des provocateurs au meurtre, et pour l'organisation d'une garde d�partementale. Cette s�ance du 24 septembre avait caus� une grande �motion dans les esprits; cependant aucun nom n'avait �t� prononc�, et les accusations �taient rest�es g�n�rales. Le lendemain, on s'aborde avec les ressentimens de la veille, et d'une part on murmure contre les d�crets rendus, de l'autre on �prouve le regret de n'avoir pas assez dit contre la fa�on appel�e _d�sorganisatrice_. Tandis qu'on attaque les d�crets, ou qu'on les d�fend, Merlin, autrefois huissier et officier municipal � Thionville, puis d�put� � la l�gislative, o� il se signala parmi les patriotes les plus prononc�s, Merlin, fameux par son ardeur et sa bravoure, demande la parole. �L'ordre du jour, dit-il, est d'�claircir si, comme Lasource me l'a assur� hier, il existe, au sein de la convention nationale, une faction qui veuille �tablir un triumvirat ou une dictature: il faut ou que les d�fiances cessent, ou que Lasource indique les coupables, et je jure de les poignarder en face de l'assembl�e.� Lasource, si vivement somm� de s'expliquer, rapporte sa conversation avec Merlin, et d�signe de nouveau, sans les nommer, les ambitieux qui veulent s'�lever sur les ruines de la royaut� d�truite. �Ce sont ceux qui ont provoqu� le meurtre et le pillage, qui ont lanc� des mandats d'arr�t contre des membres de la l�gislative, qui d�signent aux poignards les membres courageux de la convention, et qui imputent au peuple les exc�s qu'ils ordonnent eux-m�mes. Lorsqu'il en sera temps, il arrachera le voile qu'il ne fait que soulever, d�t-il p�rir sous

leurs coups.� Cependant les triumvirs n'�taient pas nomm�s. Osselin monte � la tribune et d�signe la d�putation de Paris, dont il est membre; il dit que c'est contre elle qu'on s'�tudie � exciter des d�fiances, qu'elle n'est ni assez profond�ment ignorante, ni assez profond�ment sc�l�rate, pour avoir con�u des projets de triumvirat et de dictature; qu'il fait serment du contraire, et demande l'anath�me et la mort contre le premier qui serait surpris m�ditant de pareils projets. �Que chacun, ajoute-t-il, me suive � la tribune, et y fasse la m�me d�claration:--Oui, s'�crie Rebecqui, le courageux ami de Barbaroux; oui, ce parti accus� de projets tyranniques existe, et je le nomme: c'est le parti Robespierre. Marseille le conna�t, et nous envoie ici pour le combattre.� Cette apostrophe hardie cause une grande rumeur dans l'assembl�e. Les yeux se dirigent sur Robespierre. Danton se h�te de prendre la parole pour apaiser ces divisions, et �carter des accusations qu'il savait en partie dirig�es contre lui-m�me. �Ce sera, dit-il, un beau jour pour la r�publique que celui o� une explication franche et fraternelle calmera toutes ces d�fiances. On parle de dictateurs, de triumvirs; mais cette accusation est vague et doit �tre sign�e.--Moi je la signerai, s'�crie de nouveau Rebecqui, en s'�lan�ant au bureau.--Soit, r�pond Danton; s'il est des coupables, qu'ils soient immol�s, fussent-ils les meilleurs de mes amis. Pour moi, ma vie est connue. Dans les soci�t�s patriotiques, au 10 ao�t, au conseil ex�cutif, j'ai servi la cause de la libert� sans aucune vue personnelle, et avec _l'�nergie de mon temp�rament_. Je ne crains donc pas les accusations pour moi-m�me; mais je veux les �pargner � tout le monde. Il est, j'en conviens, dans la d�putation de Paris, un homme qu'on pourrait appeler le _Royou_ des r�publicains: c'est Marat. Souvent on m'a accus� d'�tre l'instigateur de ses placards; mais j'invoque le t�moignage du pr�sident, et je lui demande de d�clarer si, dans la commune et les comit�s, il ne m'a pas vu souvent aux prises avec Marat. Au reste, cet �crivain tant accus� a pass� une partie de sa vie dans les souterrains et les cachots. La souffrance a alt�r� son humeur, il faut excuser ses emportemens. Mais laissez l� des discussions tout individuelles, et t�chez de les faire servir � la chose publique. Portez la peine de mort contre quiconque proposera la dictature ou le triumvirat.� Cette motion est couverte d'applaudissemens. �Ce n'est pas tout, reprend Danton, il est une autre crainte r�pandue dans le public, et il faut la dissiper. On pr�tend qu'une partie des d�put�s m�dite le r�gime f�d�ratif, et la division de la France en une foule de sections. Il nous importe de former un tout. D�clarez donc, par un autre d�cret, l'unit� de la France et de son gouvernement. Ces bases pos�es, �cartons nos d�fiances, soyons unis, et marchons � notre but!� Buzot r�pond � Danton que la dictature se prend, mais ne se demande pas, et que porter des lois contre cette demande est illusoire; que quant au syst�me f�d�ratif, personne n'y a song�; que la proposition d'une garde d�partementale est un moyen d'unit�, puisque tous les d�partemens seront appel�s � garder en commun la repr�sentation nationale; qu'au reste, il peut �tre bon de faire une loi sur ce sujet, mais qu'elle doit �tre m�rement r�fl�chie, et qu'en cons�quence il faut renvoyer les propositions de Danton � la commission des six; d�cr�t�e la veille. Robespierre, personnellement accus�, demande � son tour la parole. D'abord il annonce que ce n'est pas lui qu'il va d�fendre, mais la chose publique, attaqu�e dans sa personne. S'adressant � Rebecqui: �Citoyen, lui dit-il, qui n'avez pas craint de m'accuser, je vous remercie. Je reconnais � votre

courage la cit� c�l�bre qui vous a d�put�. La patrie, vous et moi, nous gagnerons tous � cette accusation. �On d�signe, continue-t-il, un parti qui m�dite une nouvelle tyrannie, et c'est moi qu'on en nomme le chef. L'accusation est vague; mais, gr�ce � tout ce que j'ai fait pour la libert�, il me sera facile d'y r�pondre. C'est moi qui, dans la constituante, ai pendant trois ans combattu toutes les factions, quelque nom qu'elles empruntassent; c'est moi qui ai combattu contre la cour, d�daign� ses pr�sens; c'est moi...--Ce n'est pas la question, s'�crient plusieurs d�put�s.--Il faut qu'il se justifie, r�pond Tallien.--Puisqu'on m'accuse, reprend Robespierre, de trahir la patrie, n'ai-je pas le droit d'opposer ma vie toute enti�re?� Il recommence alors l'�num�ration de ses doubles services contre l'aristocratie et contre les faux patriotes qui prenaient le masque de la libert�. En disant ces mots, il montrait le c�t� droit de la Convention. Osselin lui-m�me, fatigu� de cette �num�ration, interrompt Robespierre, et lui demande de donner une explication franche. �Il ne s'agit pas de ce que tu as fait, dit Lecointe-Puiravaux, mais de ce qu'on t'accuse de faire aujourd'hui.� Robespierre se replie alors sur la libert� des opinions, sur le droit sacr� de la d�fense, sur la chose publique, aussi compromise que lui-m�me dans cette accusation. On l'invite encore � �tre plus bref, mais il continue avec la m�me diffusion. Rappelant les fameux d�crets qu'il a fait rendre contre la r��lection des constituans et contre la nomination des d�put�s � des places donn�es par le gouvernement, il demande si ce sont l� des preuves d'ambition. R�criminant ensuite contre ses adversaires, il renouvelle l'accusation de f�d�ralisme, et finit en demandant l'adoption des d�crets propos�s par Danton, et un examen s�rieux de l'accusation intent�e contre lui. Barbaroux, impatient, s'�lance � la barre: �Barbaroux de Marseille, s'�crie-t-il, se pr�sente pour signer la d�nonciation faite par Rebecqui contre Robespierre.� Alors il raconte une histoire fort insignifiante et souvent r�p�t�e: c'est qu'avant le 10 ao�t Panis le conduisit chez Robespierre, et qu'en sortant de cette entrevue Panis lui pr�senta Robespierre comme le seul homme, le seul dictateur capable de sauver la chose publique; et qu'� cela lui, Barbaroux, r�pondit que jamais les Marseillais ne baisseraient la t�te devant un roi ni devant un dictateur. D�j� nous avons rapport� ces faits, et on a pu juger si ces vagues et insignifians propos des amis de Robespierre pouvaient servir de base � une accusation. Barbaroux reprend une � une les imputations adress�es aux girondins; il demande qu'on proscrive le f�d�ralisme par un d�cret; que tous les membres de la convention nationale jurent de se laisser bloquer dans la capitale, et d'y mourir plut�t que de la quitter. Apr�s beaucoup d'applaudissemens, Barbaroux reprend, et dit que, quant aux projets de dictature, on ne saurait les contester; que les usurpations de la commune, les mandats lanc�s contre les membres de la repr�sentation nationale, les commissaires envoy�s dans les d�partemens, tout prouve un projet de domination; mais que la ville de Marseille veille � la s�ret� de ses d�put�s; que, toujours prompte � devancer les bons d�crets, elle envoya le bataillon des f�d�r�s, malgr� le _veto_ royal, et que maintenant encore elle envoie huit cents de ses citoyens, auxquels leurs p�res ont donn� deux pistolets, un sabre, un fusil, et un assignat de cinq cents livres; qu'elle y a joint deux cents hommes de cavalerie, bien �quip�s, et que cette force servira � commencer la garde d�partementale propos�e pour la s�ret� de la convention! �Pour Robespierre, ajoute Barbaroux, j'�prouve un vif regret de l'avoir accus�, car je l'aimais, je l'estimais autrefois. Oui, nous l'aimions, et nous l'estimions tous, et cependant nous l'avons accus�! Mais qu'il reconnaisse ses torts, et nous nous d�sistons. Qu'il

cesse de se plaindre, car s'il a sauv� la libert� par ses �crits, nous l'avons d�fendue de nos personnes. Citoyens, quand le jour du p�ril sera arriv�, alors on nous jugera, alors nous verrons si les faiseurs de placards sauront mourir avec nous!� De nombreux applaudissemens accompagnent Barbaroux jusqu'� sa place. Au mot de placards, Marat r�clame la parole. Cambon la demande apr�s lui, et obtient la pr�f�rence. Il d�nonce alors des placards o� la dictature est propos�e comme indispensable, et qui sont sign�s du nom de Marat. A ces mots, chacun s'�loigne de celui-ci, et il r�pond par un sourire aux m�pris qu'on lui t�moigne. A Cambon succ�dent d'autres accusateurs de Marat et de la commune. Marat fait de longs efforts pour obtenir la parole; mais Panis l'obtient encore avant lui, pour r�pondre aux all�gations de Barbaroux. Panis nie maladroitement des faits vrais, mais peu probans, et qu'il valait mieux avouer, en se repliant sur leur peu de valeur. Il est alors interrompu par Brissot, qui lui demande raison du mandat d'arr�t lanc� contre sa personne. Panis se replie sur les circonstances, qu'on a, dit-il, trop facilement oubli�es, sur la terreur et le d�sordre qui r�gnaient alors dans les esprits, sur la multitude des d�nonciations contre les conspirateurs du 10 ao�t, sur la force des bruits r�pandus contre Brissot, et sur la n�cessit� de les �claircir. Apr�s ces longues explications, � tout moment interrompues et reprises, Marat, insistant toujours pour avoir la parole, l'obtient enfin, lorsqu'il n'est plus possible de la lui refuser. C'�tait la premi�re fois qu'il paraissait � la tribune. Son aspect produit un mouvement d'indignation, et un bruit affreux s'�l�ve contre lui. _A bas! � bas_! est le cri g�n�ral. N�gligemment v�tu, portant une casquette, qu'il d�pose sur la tribune, et promenant sur son auditoire un sourire convulsif et m�prisant: �J'ai, dit-il, un grand nombre d'ennemis personnels dans cette assembl�e... --Tous! tous! s'�crient la plupart des d�put�s.--J'ai dans cette assembl�e, reprend Marat avec la m�me assurance, un grand nombre d'ennemis personnels, je les rappelle � la pudeur. Qu'ils s'�pargnent les clameurs furibondes contre un homme qui a servi la libert�, et eux-m�mes, plus qu'ils ne pensent. �On parle de triumvirat, de dictature, on en attribue le projet � la d�putation de Paris; eh bien! je dois � la justice de d�clarer que mes coll�gues, et notamment Robespierre et Danton, s'y sont toujours oppos�s, et que j'ai toujours eu � les combattre sur ce point. Moi le premier, et le seul en France, entre tous les �crivains politiques, j'ai song� � cette mesure, comme au seul moyen d'�craser les tra�tres et les conspirateurs. C'est moi seul qu'il faut punir; mais avant de punir il faut entendre.� Ici quelques applaudissemens �clatent, mais peu nombreux. Marat reprend: �Au milieu des machinations �ternelles d'un roi perfide, d'une cour abominable, et des faux patriotes qui, dans les deux assembl�es, vendaient la libert� publique, me reprocherez-vous d'avoir imagin� le seul moyen de salut, et d'avoir appel� la vengeance sur les t�tes criminelles? non, car le peuple vous d�savouerait. Il a senti qu'il ne lui restait plus que ce moyen, et c'est en se faisant dictateur lui-m�me qu'il s'est d�livr� des tra�tres. �J'ai fr�mi plus qu'un autre � l'id�e de ces mouvemens terribles, et c'est pour qu'ils ne fussent pas �ternellement vains que j'aurais d�sir� qu'ils fussent dirig�s par une main juste et ferme! Si, � la prise de la Bastille, on e�t compris la n�cessit� de cette mesure, cinq cents t�tes sc�l�rates seraient tomb�es � ma voix; et la paix e�t �t� affermie d�s cette �poque. Mais faute d'avoir employ� cette �nergie aussi sage que n�cessaire, cent mille patriotes ont �t� �gorg�s, et cent mille sont

menac�s de l'�tre! Au reste, la preuve que je ne voulais point faire de cette esp�ce de dictateur, de tribun, de triumvir (le nom n'y fait rien), un tyran tel que la sottise pourrait l'imaginer, mais une victime d�vou�e � la patrie, dont nul ambitieux n'aurait envi� le sort, c'est que je voulais en m�me temps que son autorit� ne dur�t que quelques jours, qu'elle f�t born�e au pouvoir de condamner les tra�tres, et m�me qu'on lui attach�t durant ce temps un boulet au pied, afin qu'il f�t toujours sous la main du peuple. Mes id�es, quelque r�voltantes qu'elles vous parussent, ne tendaient qu'au bonheur public. Si vous n'�tiez point vous-m�mes � la hauteur de m'entendre, tant pis pour vous! Le profond silence qui avait r�gn� jusque-l� est interrompu par quelques �clats de rire, qui ne d�concertent point l'orateur, beaucoup plus effrayant que risible. Il continue: �Telle �tait mon opinion, �crite, sign�e, publiquement soutenue. Si elle �tait fausse, il fallait la combattre, m'�clairer, et ne point me d�noncer au despotisme.� �On m'a accus� d'ambition! mais voyez, et jugez-moi. Si j'avais seulement voulu mettre un prix � mon silence, je serais gorg� d'or, et je suis pauvre! Poursuivi sans cesse, j'ai err� de souterrains en souterrains, et j'ai pr�ch� la v�rit� sur le billot!� �Pour vous, ouvrez les yeux; loin de consumer votre temps en discussions scandaleuses, perfectionnez la d�claration des droits, �tablissez la constitution, et posez les bases du gouvernement juste et libre, qui est le v�ritable objet de vos travaux.� Une attention universelle avait �t� accord�e � cet homme �trange, et l'assembl�e, stup�faite d'un syst�me aussi effrayant et aussi calcul�, avait gard� le silence. Quelques partisans de Marat, enhardis par ce silence, avaient applaudi; mais ils n'avaient pas �t� imit�s, et Marat avait repris sa place sans recevoir ni applaudissemens, ni marques de col�re. Vergniaud, le plus pur, le plus sage des girondins, croit devoir prendre la parole pour r�veiller l'indignation de l'assembl�e. Il d�plore le malheur d'avoir � r�pondre � un homme charg� de d�crets!... Chabot, Tallien, se r�crient � ces mots, et demandent si ce sont les d�crets lanc�s par le Ch�telet pour avoir d�voil� Lafayette. Vergniaud insiste, et d�plore d'avoir � r�pondre � un homme qui n'a pas purg� les d�crets dont il est charg�, � un homme tout d�gouttant de calomnies, de fiel et de sang! Les murmures se renouvellent; mais il continue avec fermet�, et apr�s avoir distingu�, dans la d�putation de Paris, David, Dusaulx et quelques autres membres, il prend en mains la fameuse circulaire de la commune que nous avons d�j� cit�e, et la lit tout enti�re. Cependant comme elle �tait d�j� connue, elle ne produit pas autant d'effet qu'une autre pi�ce, dont le d�put� Boileau fait � son tour la lecture. C'est une feuille imprim�e par Marat, le jour m�me, et dans laquelle il dit: �Une seule r�flexion m'accable, c'est que tous mes efforts pour sauver le peuple n'aboutiront � rien sans une nouvelle insurrection. A voir la trempe de la plupart des d�put�s � la convention nationale, je d�sesp�re du salut public. Si dans les huit premi�res s�ances les bases de la constitution ne sont pas pos�es, n'attendez plus rien de cette assembl�e. Cinquante ans d'anarchie vous attendent, et vous n'en sortirez que par un dictateur, vrai patriote et homme d'�tat... _O peuple babillard! si tu savais agir_!...� La lecture de cette pi�ce est souvent interrompue par des cris

d'indignation. A peine est-elle achev�e, qu'une foule de membres se d�cha�nent contre Marat. Les uns le menacent et crient: A l'Abbaye! � la guillotine! D'autres l'accablent de paroles de m�pris. Il ne r�pond que par un nouveau sourire � toutes les attaques dont il est l'objet. Boileau demande un d�cret d'accusation, et la plus grande partie de l'assembl�e veut aller aux voix. Marat insiste avec sang-froid pour �tre entendu. On ne veut l'�couter qu'� la barre; enfin il obtient la tribune. Selon son expression accoutum�e, _il rappelle ses ennemis � la pudeur_. Quant aux d�crets qu'on n'a pas rougi de lui opposer, il s'en fait gloire, parce qu'ils sont le prix de son courage. D'ailleurs le peuple, en l'envoyant dans cette assembl�e nationale, a purg� les d�crets, et d�cid� entre ses accusateurs et lui. Quant � l'�crit dont on vient d� faire la lecture, il ne le d�savouera pas, car le mensonge, dit il, n'approcha jamais de ses l�vres, et la crainte est �trang�re � son coeur. �Me demander une r�tractation, ajoute-il, c'est exiger que je ne voie pas ce que je vois, que je ne sente pas ce que je sens, et il n'est aucune puissance sous le soleil qui soit capable de ce renversement d'id�es: je puis r�pondre de la puret� de mon coeur, mais je ne puis changer mes pens�es; elles sont ce que la nature des choses me sugg�re.� Marat apprend ensuite � l'assembl�e que cet �crit, imprim� en placards, il y a dix jours, a �t� r�imprim�, contre son gr�, par son libraire; mais qu'il vient de donner, dans le premier num�ro du _Journal de la R�publique_, un nouvel expos� de ses principes, dont assur�ment l'assembl�e sera satisfaite, si elle veut l'�couter. On consent en effet � lire l'article, et l'assembl�e apais�e par les expressions mod�r�es de Marat, dans cet article intitul� _Sa nouvelle marche_, le traite avec moins de rigueur; il obtient m�me quelques marques de satisfaction. Mais il remonte � la tribune avec son audace ordinaire, et pr�tend donner une le�on � ses coll�gues sur le danger de l'emportement et de la pr�vention. Si son journal n'avait pas paru le jour m�me, pour le disculper, on l'envoyait aveugl�ment dans les fers. �Mais, dit-il, en montrant un pistolet qu'il portait toujours dans sa poche, et qu'il s'applique sur le front, j'avais de quoi rester libre, et si vous m'aviez d�cr�t� d'accusation, je me br�lais la cervelle � cette tribune m�me. Voil� le fruit de mes travaux, de mes dangers, de mes souffrances! Eh bien, je resterai parmi vous, pour braver vos fureurs!� A ce dernier mot de Marat, ses coll�gues, rendus � leur indignation, s'�crient que c'est un fou, un sc�l�rat, et se livrent � un long tumulte. La discussion avait dur� plusieurs heures, et cependant qu'avait-on appris?... rien sur le projet pr�tendu d'une dictature au profit d'un triumvirat, mais beaucoup sur le caract�re des partis, et sur leur force respective. On avait vu Danton, facile et plein de bonne volont� pour ses coll�gues, � condition qu'on ne l'inqui�terait pas sur sa conduite; Robespierre, plein de fiel et d'orgueil; Marat, �tonnant de cynisme et d'audace, repouss� m�me par son parti, mais t�chant d'habituer les esprits � ses atroces syst�mes: tous trois enfin r�ussissant dans la r�volution par des facult�s et des vices diff�rens, n'�tant point d'accord les uns avec les autres, se d�savouant r�ciproquement, et n'ayant �videmment que ce go�t pour l'influence, naturel � tous les hommes, et qui n'est point encore un projet de tyrannie. On s'accorda avec les girondins pour proscrire septembre et ses horreurs; on leur d�cerna l'estime due � leurs talens et � leur probit�; mais on trouva leurs accusations exag�r�es et imprudentes, et on ne put s'emp�cher de voir dans leur indignation quelques sentimens personnels. D�s ce moment l'assembl�e se distribua en c�t� droit et c�t� gauche, comme dans les premiers jours de la

constituante. Au c�t� droit se plac�rent tous les girondins, et ceux qui, sans, �tre aussi personnellement li�s � leur sort, partageaient cependant leur indignation g�n�reuse. Au centre s'accumul�rent, en nombre consid�rable, tous les d�put�s honn�tes, mais paisibles, qui, n'�tant port�s ni par leur caract�re, ni par leur talent, � prendre part � la lutte des partis autrement que par leur vote, cherchaient, en se confondant dans la multitude, l'obscurit� et la s�curit�. Leur grand nombre dans l'assembl�e, le respect encore tr�s grand qu'on avait pour elle, l'empressement que le parti jacobin et municipal mettait � se justifier � ses yeux, tout les rassurait. Ils aimaient � croire que l'autorit� de la convention suffirait, avec le temps, pour dompter les agitateurs; ils n'�taient pas f�ch�s d'ajourner l'�nergie, et de pouvoir dire aux girondins que leurs accusations �taient hasard�es. Ils ne se montraient encore que raisonnables et impartiaux, parfois un peu jaloux de l'�loquence trop fr�quente et trop brillante du c�t� droit; mais bient�t, en pr�sence de la tyrannie, ils allaient devenir faibles et l�ches. On les nomma _la Plaine_, et par opposition on appela _Montagne_ le c�t� gauche, o� tous les jacobins s'�taient amoncel�s les uns au-dessus des autres. Sur les degr�s de cette Montagne, on voyait les d�put�s de Paris et ceux des d�partemens qui devaient leur nomination � la correspondance des clubs, ou qui avaient �t� gagn�s, depuis leur arriv�e, par l'id�e qu'il ne fallait faire aucun quartier aux ennemis de la r�volution. On y comptait aussi quelques esprits distingu�s, mais exacts, rigoureux, positifs, auxquels les th�ories et la philanthropie des girondins d�plaisaient comme de vaines abstractions. Cependant les montagnards �taient peu nombreux encore. La Plaine, unie au c�t� droit, composait une majorit� immense, qui avait donn� la pr�sidence � P�tion, et qui approuvait les attaques des girondins contre septembre, sauf les personnalit�s, qui semblaient trop pr�coces et trop peu fond�es [1]. [Note 1: Voyez un extrait des _M�moires de Garat_ � la fin du volume.] On avait pass� � l'ordre du jour sur les accusations r�ciproques des deux partis; mais on avait maintenu le d�cret de la veille, et trois objets demeuraient arr�t�s: 1� demander au minist�re de l'int�rieur un compte exact et fid�le de l'�tat de Paris; 2� r�diger un projet de loi contre les provocateurs au meurtre et au pillage; 3� aviser au moyen de r�unir autour de la convention une garde d�partementale. Quant au rapport sur l'�tat de Paris, on savait avec quelle �nergie et dans quel sens il serait fait, puisqu'il �tait confi� � Roland: la commission charg�e des deux projets contre les provocations �crites et pour la composition d'une garde, ne donnait pas moins d'espoir, puisqu'elle �tait toute compos�e de girondins: Buzot, Lasource, Kersaint, en faisaient partie. C'est surtout contre ces deux derniers projets que les montagnards �taient le plus soulev�s. Ils demandaient si on voulait renouveler la loi martiale et les massacres du Champ-de-Mars, si la convention voulait se faire des satellites et des gardes-du-corps, comme le dernier roi. Ils renouvelaient ainsi, comme le disaient les girondins, toutes les raisons donn�es par la cour contre le camp sous Paris. Beaucoup des membres du c�t� gauche, et m�me les plus ardens, �taient, en leur qualit� de membres de la convention, tr�s prononc�s contre les usurpations de la commune; et, � part les d�put�s de Paris, aucun ne la d�fendait lorsqu'elle �tait attaqu�e, ce qui avait lieu tous les jours. Aussi les d�crets se succ�d�rent-ils vivement. Comme la commune tardait � se renouveler, en ex�cution du d�cret qui prescrivait la r��lection de tous les corps administratifs, on ordonna au conseil ex�cutif de veiller �

son renouvellement, et d'en rendre compte � l'assembl�e sous trois jours. Une commission de six membres fut nomm�e pour recevoir la d�claration, sign�e de tous ceux qui avaient d�pos� des effets � l'H�tel-de-Ville, et pour rechercher l'existence de ces effets, ou v�rifier l'emploi qu'en avait fait la municipalit�. Le directoire du d�partement, que la commune insurrectionnelle avait r�duit au titre et aux fonctions de simple commission administrative, fut r�int�gr� dans toutes ses attributions, et reprit son titre de directoire. Les �lections communales pour la nomination du maire, de la municipalit�, et du conseil g�n�ral, que les jacobins avaient r�cemment imagin� de faire � haute voix, pour intimider les faibles, furent de nouveau rendues secr�tes par une confirmation de la loi existante. Les �lections d�j� op�r�es d'apr�s ce mode ill�gal, furent annul�es, et les sections se soumirent � les recommencer dans la forme prescrite. On d�cr�ta enfin que tous les prisonniers enferm�s sans mandat d'arr�t, seraient �largis sur-le-champ. C'�tait l� un grand coup port� au comit� de surveillance, acharn� surtout contre les personnes. Tous ces d�crets avaient �t� rendus dans les premiers jours d'octobre, et la commune, vivement pouss�e, se voyait oblig�e � plier sous l'ascendant de la convention. Cependant le comit� de surveillance n'avait pas voulu se laisser battre sans r�sistance. Ses membres s'�taient pr�sent�s � l'assembl�e, disant qu'ils venaient confondre leurs ennemis. D�positaires des papiers trouv�s chez Laporte, intendant de la liste civile, et condamn�, comme on s'en souvient, par le tribunal du 17 ao�t, ils avaient d�couvert, disaient-ils, une lettre o� il �tait parl� de ce qu'avaient co�t� certains d�crets, rendus dans les pr�c�dentes assembl�es. Ils venaient d�masquer les d�put�s vendus � la cour, et prouver la fausset� de leur patriotisme. �Nommez-les! s'�tait �cri�e l'assembl�e avec indignation.--Nous ne pouvons les d�signer encore, avaient r�pondu les membres du comit�.� Sur-le-champ, pour repousser la calomnie, il fut nomm� une commission de vingt-quatre d�put�s, �trangers � la constituante et � la l�gislative, charg�s de v�rifier ces papiers et d'en faire leur rapport. Marat, inventeur de cette ressource, publia dans son journal qu'il avait rendu aux _Rolandistes_, accusateurs de la commune, la _monnaie de leur pi�ce_; et il annon�a la pr�tendue d�couverte d'une trahison des girondins. Cependant les papiers examin�s, aucun des d�put�s actuels ne se trouva compromis, et le comit� de surveillance fut d�clar� calomniateur. Les papiers �tant trop volumineux pour que les vingt-quatre d�put�s en continuassent l'examen � l'H�tel-de-Ville, on les transporta dans l'un des comit�s de l'assembl�e. Marat, se voyant ainsi priv� de riches mat�riaux pour ses accusations journali�res, s'en irrita beaucoup, et pr�tendit, dans son journal, qu'on avait voulu d�truire la preuve de toutes les trahisons. Apr�s avoir ainsi r�prim� les d�bordemens de la commune, l'assembl�e s'occupa du pouvoir ex�cutif, et d�cida que les ministres ne pourraient plus �tre pris dans son sein. Danton, oblig� d'opter entre les fonctions de ministre de la justice et de membre de la convention, pr�f�ra, comme Mirabeau, celles qui lui assuraient la tribune, et quitta le minist�re sans rendre compte des d�penses secr�tes, disant qu'il avait rendu ce compte au conseil. Ce fait n'�tait pas tr�s-exact; mais on n'y regarda pas de plus pr�s, et on passa outre. Sur le refus de Fran�ois de Neuch�teau, Garat, �crivain distingu�, id�ologue spirituel, et devenu fameux par l'excellente r�daction du _Journal de Paris_, occupa la place de ministre de la justice. Servan, fatigu� d'une administration laborieuse, et au-dessus non de ses facult�s, mais de ses forces, pr�f�ra le commandement

de l'arm�e d'observation qu'on formait le long des Pyr�n�es. Le ministre Lebrun fut provisoirement charg� d'ajouter le portefeuille de la guerre � celui des affaires �trang�res. Roland enfin offrit aussi sa d�mission, fatigu� qu'il �tait d'une anarchie si contraire � sa probit� et � son inflexible amour de l'ordre. Les girondins propos�rent � l'assembl�e de l'inviter � garder le portefeuille. Les montagnards, et particuli�rement Danton, qu'il avait beaucoup contrari�, s'oppos�rent � cette d�marche comme peu digne de l'assembl�e. Danton se plaignit de ce qu'il �tait faible et gouvern� par sa femme; on r�pondit � ce reproche de faiblesse par la lettre du 3 septembre, et on aurait pu r�pondre encore en citant l'opposition que lui, Danton, avait rencontr�e dans le conseil. Cependant on passa � l'ordre du jour. Press� par les girondins et tous les gens de bien, Roland demeura au minist�re. �J'y reste, �crivit-il noblement � l'assembl�e, puisque la calomnie m'y attaque, puisque des dangers m'y attendent, puisque la convention a paru d�sirer que j'y fusse encore. Il est trop glorieux, ajouta-t-il en finissant sa lettre, qu'on n'ait eu � me reprocher que mon union avec le courage et la vertu.� L'assembl�e se partagea ensuite en divers comit�s. Elle cr�a un comit� de surveillance compos� de trente membres; un second de la guerre, de vingt-quatre; un troisi�me des comptes, de quinze; un quatri�me de l�gislation criminelle et civile, de quarante-huit; un cinqui�me des assignats, monnaies et finances, de quarante-deux. Un sixi�me comit�, plus important que tous les autres, fut charg� du principal objet pour lequel la convention �tait r�unie, c'est-�-dire, de pr�parer un projet de constitution. On le composa de neuf membres diversement c�l�bres, et presque tous choisis dans les int�r�ts du c�t� droit. La philosophie y eut ses repr�sentans dans la personne de Siey�s, de Condorcet, et de l'Am�ricain Thomas Payne, r�cemment �lu citoyen fran�ais et membre de la convention nationale; la Gironde y fut particuli�rement repr�sent�e par Gensonn�, Vergniaud, P�tion et Brissot, le centre par Barr�re, et la Montagne par Danton. On est sans doute �tonn� de voir ce tribun si remuant, mais si peu sp�culatif, plac� dans ce comit� tout philosophique, et il semble que le caract�re de Robespierre, sinon ses talens, aurait d� lui valoir ce r�le. Il est certain que Robespierre ambitionnait bien davantage cette distinction, et qu'il fut profond�ment bless� de ne pas l'obtenir. On l'accorda de pr�f�rence � Danton, que son esprit naturel rendait propre � tout, et qu'aucun ressentiment profond ne s�parait encore de ses coll�gues. Ce fut cette composition du comit� qui fit renvoyer si long-temps le travail de la constitution. Apr�s avoir pourvu de la sorte au r�tablissement de l'ordre dans la capitale, � l'organisation du pouvoir ex�cutif, � la distribution des comit�s et aux pr�paratifs de la constitution, il restait un dernier objet � r�gler, l'un des plus graves dont l'assembl�e e�t � s'occuper, le sort de Louis XVI et de sa famille. Le plus profond silence avait �t� observ� � cet �gard dans l'assembl�e, et on en parlait partout, aux Jacobins, � la commune, dans tous les lieux particuliers ou publics, except� seulement � la convention. Des �migr�s avaient �t� saisis les armes � la main, et on les conduisait � Paris pour leur appliquer les lois criminelles. A ce sujet, une voix s'�leva (c'�tait la premi�re), et demanda si, au lieu de s'occuper de ces coupables subalternes, on ne songerait pas � ces coupables plus �lev�s renferm�s au Temple. A ce mot, un profond silence r�gna dans l'assembl�e. Barbaroux prit le premier la parole, et demanda qu'avant de savoir si la convention jugerait Louis XVI, on d�cid�t si la convention serait corps judiciaire, car elle avait d'autres coupables � juger que ceux du Temple. En �levant cette question, Barbaroux faisait allusion au projet d'instituer la convention en cour extraordinaire, pour

juger elle-m�me _les agitateurs, les triumvirs_, etc. Apr�s quelques d�bats, la proposition fut renvoy�e au comit� de l�gislation, pour examiner les questions auxquelles elle donnait naissance.

CHAPITRE II. SITUATION MILITAIRE A LA FIN D'OCTOBRE 1792.--BOMBARDEMENT DE LILLE PAR LES AUTRICHIENS; PRISE DE WORMS ET DE MAYENCE PAR CUSTINE.--FAUTE DE NOS G�N�RAUX.--MAUVAISES OP�RATIONS DE CUSTINE.--ARM�E DES ALPES.--CONQU�TE DE LA SAVOIE ET DE NICE.--DUMOURIEZ SE REND A PARIS: SA POSITION A L'�GARD DES PARTIS.--INFLUENCE ET ORGANISATION DU CLUB DES JACOBINS.--�TAT DE LA SOCI�T� FRAN�AISE; SALONS DE PARIS.--ENTREVUE DE MARAT ET DE DUMOURIEZ. --ANECDOTE.--SECONDE LUTTE DES GIRONDINS AVEC LES MONTAGNARDS; LOUVET D�NONCE ROBESPIERRE; R�PONSE DE ROBESPIERRE; L'ASSEMBL�E NE DONNE PAS SUITE A SON ACCUSATION.--PREMI�RES PROPOSITIONS SUR LE PROC�S DE LOUIS XVI. Dans ce moment, la situation militaire de la France �tait bien chang�e. On touchait � la mi-octobre; d�j� l'ennemi �tait repouss� de la Champagne et de la Flandre, et le sol �tranger envahi sur trois points, le Palatinat, la Savoie et le comt� de Nice. On a vu les Prussiens se retirant du camp de la Lune, reprenant la route de l'Argonne, jonchant les d�fil�s de morts et de malades, et n'�chappant � une perte totale que par la n�gligence de nos g�n�raux qui poursuivaient chacun un but diff�rent. Le duc de Saxe-Teschen n'avait pas mieux r�ussi dans son attaque sur les Pays-Bas. Tandis que les Prussiens marchaient sur l'Argonne, ce prince, ne voulant pas rester en arri�re, avait cru devoir essayer quelque entreprise �clatante. Cependant, quoique notre fronti�re du Nord f�t d�garnie, ses moyens n'�taient pas beaucoup plus grands que les n�tres, et il put � peine r�unir quinze mille hommes avec un mat�riel m�diocre. Feignant alors de fausses attaques sur toute la ligne des places fortes, il provoqua la d�route de l'un de nos petits camps, et se porta tout � coup sur Lille, pour essayer un si�ge que les plus grands g�n�raux n'avaient pu ex�cuter avec de puissantes arm�es et un mat�riel consid�rable. Il n'y a que la possibilit� du succ�s qui justifie � la guerre les entreprises cruelles. Le duc ne put aborder qu'un point de la place, et y �tablit des batteries d'obusiers, qui la bombard�rent pendant six jours cons�cutifs, et incendi�rent plus de deux cents maisons. On dit que l'archiduchesse Christine voulut assister elle-m�me � ce spectacle horrible. S'il en est ainsi, elle ne put �tre t�moin que de l'h�ro�sme des assi�g�s, et de l'inutilit� des barbaries autrichiennes. Les Lillois, r�sistant avec une noble obstination, ne consentirent jamais � se rendre; et, le 8 octobre, tandis que les Prussiens abandonnaient l'Argonne, le duc Albert �tait oblig� de quitter Lille. Le g�n�ral Labourdonnaie, arrivant de Soissons, Beurnonville, revenant de la Champagne, le forc�rent � s'�loigner rapidement de nos fronti�res, et la r�sistance des Lillois, publi�e par toute la France, ne fit qu'augmenter l'enthousiasme g�n�ral. A peu pr�s � la m�me �poque, Custine tentait dans le Palatinat des entreprises hardies, mais d'un r�sultat plus brillant que solide. Attach� � l'arm�e de Biron, qui campait le long du Rhin, il �tait plac� avec dix-sept mille hommes � quelque distance de Spire. La grande arm�e

d'invasion n'avait que faiblement prot�g� ses derri�res, en s'avan�ant dans l'int�rieur de la France. De faibles d�tachemens couvraient Spire, Worms et Mayence. Custine s'en aper�ut, marcha sur Spire, et y entra sans r�sistance le 30 septembre. Enhardi par le succ�s, il p�n�tra le 5 octobre dans Worms, sans rencontrer plus de difficult�s, et obligea une garnison de deux mille sept cents hommes � mettre bas les armes. Il prit ensuite Franckenthal, et songea sur-le-champ � l'importante place de Mayence, qui �tait le point de retraite le plus important pour les Prussiens, et dans lequel ils avaient eu l'imprudence de ne laisser qu'une m�diocre garnison. Custine, avec dix-sept mille hommes et sans mat�riel, ne pouvait tenter un si�ge, mais il essaya d'un coup de main. Les id�es qui avaient soulev� la France agitaient toute l'Allemagne, et particuli�rement les villes � universit�; Mayence en �tait une, et Custine y pratiqua des intelligences. Il s'approcha des murs, s'en �loigna sur la fausse nouvelle de l'arriv�e d'un corps autrichien, s'y reporta de nouveau, et, faisant de grands mouvemens, trompa l'ennemi sur la force de son arm�e. On d�lib�ra dans la place. Le projet de capitulation fut fortement appuy� par les partisans des Fran�ais, et le 21 octobre les portes furent ouvertes � Custine. La garnison mit bas les armes, except� huit cents Autrichiens, qui rejoignirent la grande arm�e. La nouvelle de ces succ�s se r�pandit avec �clat, et causa une sensation extraordinaire. Ils avaient sans doute bien peu co�t�, ils �taient bien peu m�ritoires, compar�s � la constance des Lillois et au magnanime sang-froid d�ploy� � Sainte-Menehould; mais on �tait enchant� de passer de la simple r�sistance � la conqu�te. Jusque-l� tout �tait bien de la part de Custine, si, appr�ciant sa position, il e�t su terminer la campagne par un mouvement qui �tait possible et d�cisif. En cet instant, les trois arm�es de Dumouriez, de Kellermann et de Custine, �taient, par la plus heureuse rencontre, plac�es de mani�re � d�truire les Prussiens et � conqu�rir par une seule marche toute la ligne du Rhin jusqu'� la mer. Si Dumouriez, moins pr�occup� d'une autre id�e, e�t gard� Kellermann sous ses ordres, et e�t poursuivi les Prussiens avec ses quatre-vingt mille hommes; si en m�me temps Custine, descendant le Rhin de Mayence � Coblentz, se f�t jet� sur leurs derri�res, on les aurait accabl�s infailliblement. Suivant ensuite le cours du Rhin jusqu'en Hollande, on prenait le duc Albert � revers, on l'obligeait � d�poser les armes ou � se faire jour, et tous les Pays-Bas �taient soumis. Tr�ves et Luxembourg, compris dans la ligne que nous avions d�crite, tombaient n�cessairement; tout �tait France jusqu'au Rhin, et la campagne se trouvait termin�e en un mois. Le g�nie abondait chez Dumouriez, mais ses id�es avaient pris un autre cours. Br�lant de retourner en Belgique, il ne songeait qu'� y marcher directement, pour secourir Lille et pousser de front le duc Albert. Il laissa donc Kellermann seul � la poursuite des Prussiens. Celui-ci pouvait encore se porter sur Coblentz, en passant entre Luxembourg et Tr�ves, tandis que Custine descendrait de Mayence. Mais Kellermann, peu entreprenant, ne pr�suma pas assez de ses troupes, qui paraissaient harass�es, et se cantonna autour de Metz. Custine, de son c�t�, voulant se rendre ind�pendant et faire des incursions brillantes, n'avait aucune envie de se joindre � Kellermann et de se renfermer dans la limite du Rhin. Il ne pensa donc jamais � venir � Coblentz. Ainsi fut n�glig� ce beau plan, si bien saisi et d�velopp� par le plus grand de nos historiens militaires.[1] [Note 1: Jomini.] Custine, avec de l'esprit, �tait hautain, emport� et incons�quent. Il tendait surtout � se rendre ind�pendant de Biron et de tout autre g�n�ral, et il eut l'id�e de conqu�rir autour de lui. Prendre Manheim, l'exposait �

violer la neutralit� de l'�lecteur palatin, ce qui lui �tait d�fendu par le conseil ex�cutif; il songea donc � d�semparer le Rhin pour s'avancer en Allemagne. Francfort, plac� sur le Mein, lui sembla une proie digne d'envie, et il r�solut de s'y porter. Cependant cette ville libre, commer�ante, toujours neutre dans les diverses guerres, et bien dispos�e pour les Fran�ais, ne m�ritait pas cette f�cheuse pr�f�rence. N'�tant point d�fendue, il �tait facile d'y entrer, mais difficile de s'y maintenir, et par cons�quent inutile de l'occuper. Cette excursion ne pouvait avoir qu'un but, celui de frapper des contributions, et il n'y avait aucune justice � les imposer � un peuple habituellement neutre, comptant tout au plus par ses voeux, et par ses voeux m�mes m�ritant la bienveillance de la France, dont il approuvait les principes et souhaitait les succ�s; Custine commit la faute d'y entrer. Ce fut le 27 octobre. Il leva des contributions, indisposa les habitans, dont il fit des ennemis pour les Fran�ais, et s'exposa, en se jetant ainsi sur le Mein, � �tre coup� du Rhin, ou par les Prussiens, s'ils fussent remont�s jusqu'� Bingen, ou par l'�lecteur palatin, si, rompant la neutralit�, il f�t sorti de Manheim. La nouvelle de ces courses sur le territoire ennemi continua de causer une grande joie � la France, qui �tait tout �tonn�e de conqu�rir, quelques jours apr�s avoir tant craint d'�tre conquise elle-m�me. Les Prussiens alarm�s jet�rent un pont volant sur le Rhin, pour remonter le long de la rive droite, et chasser les Fran�ais. Heureusement pour Custine, ils mirent douze jours � passer le fleuve. Le d�couragement, les maladies, et la s�paration des Autrichiens, avaient r�duit cette arm�e � cinquante mille hommes. Clerfayt, avec ses dix-huit mille Autrichiens, avait suivi le mouvement g�n�ral de nos troupes vers la Flandre, et se portait au secours du duc Albert. Le corps des �migr�s avait �t� licenci�, et cette brillante milice s'�tait r�unie au corps de Cond�, ou avait pass� � la solde �trang�re. Tandis que ces �v�nements se passaient � la fronti�re du Nord et du Rhin, nous remportions d'autres avantages sur la fronti�re des Alpes. Montesquiou, plac� � l'arm�e du Midi, envahissait la Savoie et faisait occuper le comt� de Nice par un de ses lieutenans. Ce g�n�ral, qui avait fait voir dans la constituante toutes les lumi�res d'un homme d'�tat, et qui n'eut pas le temps de montrer les qualit�s d'un militaire, dont on assure qu'il �tait dou�, avait �t� mand� � la barre de la l�gislative pour rendre compte de sa conduite, accus�e de trop de lenteur. Il �tait parvenu � convaincre ses accusateurs que ses retards tenaient au d�faut de moyens, et non au manque de z�le, et il �tait retourn� aux Alpes. Cependant il appartenait � la premi�re g�n�ration r�volutionnaire, et se trouvait ainsi incompatible avec la nouvelle. Mand� encore une fois, il allait �tre destitu�, lorsqu'on apprit enfin son entr�e en Savoie. Sa destitution fut alors suspendue, et on lui laissa continuer sa conqu�te. D'apr�s le plan con�u par Dumouriez, lorsqu'en qualit� de ministre des affaires �trang�res il r�gissait � la fois la diplomatie et la guerre, la France devait pousser ses arm�es jusqu'� ses fronti�res naturelles, le Rhin et la haute cha�ne des Alpes. Pour cela, il fallait conqu�rir la Belgique, la Savoie et Nice. La France avait ainsi l'avantage, en rentrant dans les principes naturels de sa politique, de ne d�pouiller, que les deux seuls ennemis qui lui fissent la guerre, la maison d'Autriche et la cour de Turin. C'est de ce plan, manqu� en avril dans la Belgique, et diff�r� jusqu'ici dans la Savoie, que Montesquiou allait ex�cuter sa partie. Il donna une division au g�n�ral Anselme, pour passer le Var et se porter sur Nice � un signal donn�; il marcha lui-m�me, avec la plus grande partie de son arm�e, de Grenoble sur Chamb�ry; il fit menacer les troupes sardes par Saint-Geni�s; et s'avan�ant lui-m�me du fort Barraux sur

Montm�lian, il parvint � les diviser et � les rejeter dans les vall�es. Tandis que ses lieutenans les poursuivaient, il se porta sur Chamb�ry, le 28 septembre, et y fit son entr�e triomphale, � la grande satisfaction des habitans, qui aimaient la libert� en vrais enfans des montagnes, et la France comme des hommes qui parlent la m�me langue, ont les m�mes moeurs, et appartiennent au m�me bassin. Il forma aussit�t une assembl�e de Savoisiens, pour y faire d�lib�rer sur une question qui ne pouvait pas �tre douteuse, cette de la r�union � la France. Au m�me instant, Anselme, renforc� de six mille Marseillais, qu'il avait demand�s comme auxiliaires, s'�tait approch� du Var, torrent in�gal, comme tous ceux qui descendent des hautes montagnes, tour � tour immense ou dess�ch�, et ne pouvant pas m�me recevoir un pont fixe. Anselme passa tr�s hardiment le Var, et occupa Nice que le comte Saint-Andr� venait d'abandonner, et o� les magistrats l'avaient press� d'entrer pour arr�ter les d�sordres de la populace, qui se livrait � d'affreux pillages. Les troupes sardes se rejet�rent vers les hautes vall�es; Anselme les poursuivit; mais il s'arr�ta devant un poste redoutable, celui de Saorgio, dont il ne put jamais chasser les Pi�montais. Pendant ce temps, l'escadre de l'amiral Truguet, combinant ses mouvemens avec ceux du g�n�ral Anselme, avait obtenu la reddition de Villefranche, et s'�tait port�e devant la petite principaut� d'Oneille. Beaucoup de corsaires trouvaient ordinairement un asile dans ce port, et par cette raison, il n'�tait pas inutile de le r�duire. Mais, tandis qu'un canot fran�ais s'avan�ait pour parlementer, plusieurs hommes furent, en violation du droit des gens, tu�s par une d�charge g�n�rale. L'amiral, embossant alors ses vaisseaux devant le port, l'�crasa de ses feux, y d�barqua ensuite quelques troupes, qui saccag�rent la ville, et firent un grand carnage des moines qui s'y trouvaient en grand nombre, et qui �taient, dit-on, les instigateurs de ce manque de foi. Telle est la rigueur des lois militaires, et la malheureuse ville d'Oneille les subit sans aucune mis�ricorde. Apr�s cette exp�dition, l'escadre fran�aise retourna devant Nice, o� Anselme, s�par� par les crues du Var du reste de son arm�e, se trouvait dangereusement compromis. Cependant, en se gardant bien contre le poste de Saorgio, et en m�nageant les habitans plus qu'il ne le faisait, sa position �tait tenable, et il pouvait conserver sa conqu�te. Sur ces entrefaites, Montesquiou s'avan�ait de Chamb�ry sur Gen�ve, et allait se trouver en pr�sence de la Suisse, tr�s diversement dispos�e pour les Fran�ais, et qui pr�tendait voir dans l'invasion de la Savoie un danger pour sa neutralit�. Les sentimens des cantons �taient tr�s partag�s � notre �gard. Toutes les r�publiques aristocratiques condamnaient notre r�volution. Berne surtout, et son avoyer Stinger, la d�testaient profond�ment, et d'autant plus que le pays de Vaud, si opprim�, la ch�rissait davantage. L'aristocratie helv�tique, excit�e par l'avoyer Stinger et par l'ambassadeur anglais, demandait la guerre contre nous, et faisait valoir le massacre des gardes-Suisses au 10 ao�t, le d�sarmement d'un r�giment � Aix, et enfin l'occupation des gorges du Porentruy, qui d�pendaient de l'�v�ch� de B�le, et que Biron avait fait occuper pour fermer le Jura. Le parti mod�r� l'emporta n�anmoins, et on r�solut une neutralit� arm�e. Le canton de Berne, plus irrit� et plus d�fiant, porta un corps d'arm�e � Nyon, et, sous le pr�texte d'une demande des magistrats de Gen�ve, pla�a garnison dans cette ville. D'apr�s les anciens trait�s, Gen�ve, en cas d� guerre entre la France et la Savoie, ne devait recevoir garnison ni de l'une ni de l'autre puissance. Notre envoy� en sortit aussit�t, et le conseil ex�cutif, pouss� par Clavi�re, autrefois exil� de Gen�ve, et jaloux d'y

faire entrer la r�volution, ordonna � Montesquiou de faire ex�cuter les trait�s. De plus, on lui enjoignit de mettre lui-m�me garnison dans la place, c'est-�-dire d'imiter la faute reproch�e aux Bernois. Montesquiou sentait d'abord qu'il n'avait pas actuellement les moyens de prendre Gen�ve, et ensuite qu'en rompant la neutralit� et en se mettant en guerre avec la Suisse, on ouvrait l'est de la France, et on d�couvrait le flanc droit de notre d�fensive. Il r�solut d'un c�t� d'intimider Gen�ve, tandis que de l'autre il t�cherait de faire entendre raison au conseil ex�cutif. Il demanda donc hautement la sortie des troupes bernoises, et essaya de persuader au minist�re fran�ais qu'on ne pouvait exiger davantage. Son projet �tait, en cas d'extr�mit�, de bombarder Gen�ve, et de se porter par une marche hardie sur le canton de Vaud, pour le mettre en r�volution. Gen�ve consentit � la sortie des troupes bernoises, � condition que Montesquiou se retirerait � dix lieues, ce qu'il ex�cuta sur-le-champ. Cependant cette concession fut bl�m�e � Paris, et Montesquiou, plac� � Carouge, o� l'entouraient les exil�s g�nevois qui voulaient rentrer dans leur patrie, se trouvait l� entre la crainte de brouiller la France avec la Suisse, et la crainte de d�sob�ir au conseil ex�cutif, qui m�connaissait les vues militaires et politiques les plus sages. Cette n�gociation, prolong�e par la distance des lieux, n'�tait pas encore pr�s de finir, quoiqu'on f�t � la fin d'octobre. Tel �tait donc, en octobre 1792, depuis Dunkerque jusqu'� B�le, et depuis B�le jusqu'� Nice, l'�tat de nos armes. La fronti�re de la Champagne �tait d�livr�e de la grande invasion; les troupes se portaient de cette province vers la Flandre, pour secourir Lille et envahir la Belgique. Kellermann prenait ses quartiers en Lorraine. Custine, �chapp� des mains de Biron, ma�tre de Mayence, et courant imprudemment dans le Palatinat et jusqu'au Mein, r�jouissait la France par ses conqu�tes, effrayait l'Allemagne, et s'exposait imprudemment � �tre coup� par les Prussiens, qui remontaient la rive droite du Rhin, en troupes malades et battues, mais nombreuses, et capables encore d'envelopper la petite arm�e fran�aise. Biron campait toujours le long du Rhin. Montesquiou, ma�tre de la Savoie par la retraite des Pi�montais au-del� des Alpes, et pr�serv� de nouvelles attaques par les neiges, avait � d�cider la question de la neutralit� suisse ou par les armes ou par des n�gociations. Enfin Anselme, ma�tre de Nice, et soutenu, par une escadre, pouvait r�sister dans sa position malgr� les crues du Var, et malgr� les Pi�montais group�s au-dessus de lui dans le poste de Saorgio. Tandis que la guerre allait se transporter de la Champagne dans la Belgique, Dumouriez avait demand� la permission de se rendre � Paris pour deux ou trois jours seulement, afin de concerter avec les ministres l'invasion des Pays-Bas et le plan g�n�ral de toutes les op�rations militaires. Ses ennemis r�pandirent qu'il venait se faire applaudir, et qu'il quittait le soin de son commandement pour une frivole satisfaction de vanit�. Ces reproches �taient exag�r�s, car le commandement de Dumouriez ne souffrait pas de cette absence, et de simples marches de troupes pouvaient se faire sans lui. Sa pr�sence au contraire devait �tre fort utile au conseil pour la d�termination d'un plan g�n�ral, et d'ailleurs on pouvait lui pardonner une impatience de gloire, si g�n�rale chez les hommes, et si excusable quand elle ne nuit pas � des devoirs. Il arriva le 11 octobre � Paris. Sa position �tait embarrassante, car il ne pouvait se trouver bien avec aucun des deux partis. La violence des jacobins lui r�pugnait, et il avait rompu avec les girondins, en les expulsant quelques mois auparavant du minist�re. Cependant, fort bien accueilli dans toute la Champagne, il le fut encore mieux � Paris, surtout

par les ministres et par Roland lui-m�me, qui mettait ses ressentimens personnels au n�ant, quand il s'agissait de la chose publique. Il se pr�senta le 12 � la convention. A peine l'eut-on annonc�, que des applaudissemens m�l�s d'acclamations s'�lev�rent de toutes parts. Il pronon�a un discours simple, �nergique, o� �tait bri�vement retrac�e toute la campagne de l'Argonne, et o� ses troupes et Kellermann lui-m�me �taient trait�s avec les plus grands �loges. Son �tat-major pr�senta ensuite un drapeau pris sur les �migr�s, et l'offrit � l'assembl�e comme un monument de la vanit� de leurs projets. Aussit�t apr�s, les d�put�s se h�t�rent de l'entourer, et on leva la s�ance pour donner un libre cours aux f�licitations. Ce furent surtout les nombreux d�put�s de la Plaine, les _impartiaux_, comme on les appelait, qui, n'ayant � lui reprocher ni rupture ni ti�deur r�volutionnaire, lui t�moign�rent le plus vif et le plus sinc�re empressement. Les girondins ne rest�rent pas en arri�re; cependant, soit par la faute de Dumouriez, soit par la leur, la r�conciliation ne fut pas enti�re, et on put apercevoir entre eux un reste de froideur. Les montagnards, qui lui avaient reproch� un moment d'attachement pour Louis XVI, et qui le trouvaient, par ses mani�res, son m�rite et son �l�vation, d�j� trop semblable aux girondins, lui surent mauvais gr� des t�moignages qu'il obtint de leur part, et suppos�rent ces t�moignages plus significatifs qu'ils ne l'�taient r�ellement. Apr�s la convention, restait � visiter les jacobins, et cette puissance �tait alors devenue si imposante, que le g�n�ral victorieux ne pouvait se dispenser de lui rendre hommage. C'est l� que l'opinion en fermentation formait tous ses projets et rendait tous ses arr�ts. S'agissait-il d'une loi importante, d'une haute question politique, d'une grande mesure r�volutionnaire, les jacobins, toujours plus prompts, se h�taient d'ouvrir la discussion et de donner leur avis. Imm�diatement apr�s, ils se r�pandaient dans la commune, dans les sections, ils �crivaient � tous les clubs affili�s; et l'opinion qu'ils avaient �mise, le voeu qu'ils avaient form�, revenaient sous forme d'adresse de tous les points de la France, et sous forme de p�tition arm�e, de tous les quartiers de Paris. Lorsque, dans les conseils municipaux, dans les sections, et dans toutes les assembl�es rev�tues d'une autorit� quelconque, on h�sitait encore sur une question, par un dernier respect de la l�galit�, les jacobins, qui s'estimaient aussi libres que la pens�e, la tranchaient hardiment, et toute insurrection �tait propos�e chez eux long-temps � l'avance. Ils avaient pendant tout un mois d�lib�r� sur celle du 10 ao�t. Outre cette initiative dans chaque question, ils s'arrogeaient encore, dans tous les d�tails du gouvernement, une inquisition inexorable. Un ministre, un chef de bureau, un fournisseur �taient-ils accus�s, des commissaires partaient des Jacobins, se faisaient ouvrir les bureaux, et demandaient des comptes rigoureux, qu'on leur rendait sans hauteur, sans d�dain, sans impatience. Tout citoyen qui croyait avoir � se plaindre d'un acte quelconque, n'avait qu'� se pr�senter � la soci�t�, et il y trouvait des d�fenseurs officieux pour lui faire rendre justice. Un jour c'�taient des soldats qui se plaignaient de leurs officiers, des ouvriers de leurs entrepreneurs; un autre jour on voyait une actrice r�clamer contre son directeur; une fois m�me un jacobin vint demander r�paration de l'adult�re commis avec sa femme par l'un de ses coll�gues. Chacun s'empressait de se faire inscrire sur les registres de la soci�t� pour faire preuve de z�le patriotique. Presque tous les d�put�s nouvellement arriv�s � Paris s'�taient h�t�s de s'y pr�senter; on en avait compt� cent treize dans une semaine, et ceux m�me qui n'avaient pas l'intention de suivre les s�ances ne laissaient pas que de demander leur admission. Les soci�t�s affili�es �crivaient du fond des provinces, pour

s'informer si les d�put�s de leurs d�partemens s'�taient fait recevoir, et s'ils �taient assidus. Les riches de la capitale t�chaient de se faire pardonner leur opulence en allant aux Jacobins se couvrir du bonnet rouge, et leurs �quipages encombraient la porte de ce s�jour de l'�galit�. Tandis que la salle �tait remplie du grand nombre de ses membres, que les tribunes regorgeaient de peuple, une foule immense, m�l�e aux �quipages, attendait � la porte, et demandait � grands cris � �tre introduite. Quelquefois cette multitude s'irritait, lorsque la pluie, si fr�quente sous le ciel de Paris, ajoutait aux ennuis de l'attente, et alors quelque membre demandait l'admission du _bon peuple_, qui souffrait aux portes de la salle. Marat avait souvent r�clam� dans de pareilles occasions; et quand l'admission �tait accord�e, quelquefois m�me avant, une multitude immense d'hommes et de femmes venaient inonder la soci�t�, et se m�ler � ses membres. C'�tait � la fin du jour qu'on s'assemblait. La col�re, excit�e et contenue � la convention, venait faire l� une libre explosion. La nuit, la multitude des assistans, tout contribuait � �chauffer les t�tes; souvent la s�ance, se prolongeant, d�g�n�rait en un tumulte �pouvantable, et les agitateurs y puisaient, pour le lendemain, le courage des plus audacieuses tentatives. Cependant cette soci�t�, si avanc�e en d�magogie, n'�tait pas encore ce qu'elle devint plus tard. On y souffrait encore � la porte les �quipages de ceux qui venaient ab jurer l'in�galit� des conditions. Quelques membres avaient fait de vains efforts pour y parler le chapeau sur la t�te, et on les avait oblig�s � se d�couvrir. Brissot, � la v�rit�, venait d'en �tre exclu par une d�cision solennelle; mais P�tion continuait d'y pr�sider, au milieu des applaudissemens. Chabot, Collot-d'Herbois, Fabre d'�glantine, y �taient les orateurs favoris�s. Marat y paraissait �trange encore, et Chabot disait, en langage du lieu, que Marat �tait un _porc-�pic qu'on ne pouvait saisir d'aucun c�t�_. Dumouriez fut re�u par Danton, qui pr�sidait la s�ance. De nombreux applaudissemens l'accueillirent, et en le voyant on lui pardonna l'amiti� suppos�e des girondins. Il pronon�a quelques mots convenables � la situation, et promit _avant la fin du mois de marcher � la t�te de soixante mille hommes, pour attaquer les rois, et sauver les peuples de la tyrannie_. Danton r�pondant en style analogue, lui dit que, ralliant les Fran�ais au camp de Sainte-Menehould, il avait bien m�rit� de la patrie, mais qu'une nouvelle carri�re s'ouvrait, qu'il devait faire tomber les couronnes devant le bonnet rouge dont la soci�t� l'avait honor�, et que son nom figurerait alors parmi les plus beaux noms de la France. Collot-d'Herbois le harangua ensuite, et lui tint un discours qui montre et la langue de l'�poque, et les dispositions du moment � l'�gard du g�n�ral. �Ce n'est pas un roi qui t'a nomm�, � Dumouriez, ce sont tes concitoyens. Souviens-toi qu'un g�n�ral de la r�publique ne doit jamais servir qu'elle seule. Tu as entendu parler de Th�mistocle; il venait de sauver la Gr�ce � Salamine; mais, calomni� par ses ennemis, il se vit oblig� de chercher un asile chez les tyrans. On lui offrit de servir contre sa patrie: pour toute r�ponse, il s'enfon�a son �p�e dans le coeur. Dumouriez, tu as des ennemis, tu seras calomni�, souviens-toi de Th�mistocle! �Des peuples esclaves t'attendent pour les secourir: bient�t tu les d�livreras. Quelle glorieuse mission!... Il faut cependant te d�fendre de quelque exc�s de g�n�rosit� envers tes ennemis. _Tu as reconduit le roi de Prusse un peu trop � la mani�re fran�aise_.... Mais, nous l'esp�rons, l'Autriche paiera double.

�Tu iras � Bruxelles, Dumouriez ... je n'ai rien � te dire.... Cependant si tu y trouvais une femme ex�crable qui, sous les murs de Lille, est venue repa�tre sa f�rocit� du spectacle des boulets rouges!... Mais cette femme ne t'attend pas.... �A Bruxelles la libert� va rena�tre sous tes pas ... citoyens, filles, femmes, enfans, se presseront autour de toi; de quelle f�licit� tu vas jouir, Dumouriez!... Ma femme ... est de Bruxelles, elle t'embrassera aussi[1].� [Note 1: Voyez la note 1 � la fin du volume.] Danton sortit ensuite avec Dumouriez, dont il s'�tait empar�, et auquel il faisait en quelque sorte les honneurs de la nouvelle r�publique. Danton ayant montr� � Paris une contenance aussi ferme que Dumouriez � Sainte-Menehould, on les regardait l'un et l'autre comme les deux sauveurs de la r�volution, et on les applaudissait ensemble dans tous les spectacles o� ils se montraient. Un certain instinct rapprochait ces deux hommes, malgr� la diff�rence de leurs habitudes. C'�taient les corrompus des deux r�gimes qui s'unissaient avec un m�me g�nie, un m�me go�t pour les plaisirs, mais avec une corruption diff�rente. Danton avait celle du peuple, et Dumouriez celle des cours; mais plus heureux que son coll�gue, ce dernier n'avait servi que g�n�reusement et les armes � la main, et Danton avait eu le malheur de souiller un grand caract�re par les atrocit�s de septembre. Ces salons si brillans, o� les hommes c�l�bres jouissaient autrefois de la gloire, o�, pendant tout le dernier si�cle, on avait �cout� et applaudi Voltaire, Diderot, d'Alembert, Rousseau, ces salons n'existaient plus. Il restait la soci�t� simple et choisie de madame Roland, o� se r�unissaient tous les girondins; le beau Barbaroux, le spirituel Louvet, le grave Buzot, le brillant Guadet, l'entra�nant Vergniaud, et o� r�gnaient encore une langue pure, des entretiens pleins d'int�r�t, et des moeurs �l�gantes et polies. Les ministres s'y r�unissaient deux fois la semaine, et on y faisait un repas compos� d'un seul service. Telle �tait la nouvelle soci�t� r�publicaine, qui joignait aux gr�ces de l'ancienne France le s�rieux de la nouvelle, et qui allait bient�t dispara�tre devant la grossi�ret� d�magogique. Dumouriez assista � l'un de ces festins si simples, �prouva d'abord quelque g�ne � l'aspect de ces anciens amis qu'il avait chass�s du minist�re, de cette femme qui lui semblait trop s�v�re, et � laquelle il paraissait trop licencieux; mais il soutint cette situation avec son esprit accoutum�, et fut touch� surtout de la cordialit� sinc�re de Roland. Apr�s la soci�t� des girondins, celle des artistes �tait la seule qui e�t surv�cu � la dispersion de l'ancienne aristocratie. Presque tous les artistes avaient embrass� chaudement une r�volution qui les vengeait des d�dains nobiliaires, et qui ne promettait de faveur qu'au g�nie. Ils accueillirent Dumouriez � leur tour, et lui donn�rent une f�te o� furent r�unis tous les talens que renfermait la capitale. Mais au milieu m�me de la f�te, une sc�ne �trange vint l'interrompre, et causer autant de d�go�t que de surprise. Marat, toujours prompt � devancer les m�fiances r�volutionnaires, n'�tait point satisfait du g�n�ral. D�nonciateur acharn� de tous les hommes entour�s de la faveur publique, il avait toujours provoqu�, par ses d�go�tantes invectives, les disgr�ces encourues par les chefs populaires. Mirabeau, Bailly, Lafayette, P�tion, les girondins, avaient �t� accabl�s de ses outrages, lorsqu'ils jouissaient encore de toute leur popularit�.

Depuis le 10 ao�t surtout, il s'�tait livr� � tous les d�sordres de son esprit; et, quoique r�voltant pour les hommes raisonnables et honn�tes, et �trange au moins pour les r�volutionnaires emport�s, il avait �t� encourag� par un commencement de succ�s. Aussi ne manquait-il pas de se regarder en quelque sorte comme un homme public, essentiel au nouvel ordre de choses. Il passait une partie de sa vie � recueillir des bruits, � les r�pandre dans sa feuille, et � parcourir les bureaux pour y redresser les torts des administrateurs envers le peuple. Faisant au public la confidence de sa vie, il disait un jour dans l'un de ses num�ros[1], que ses occupations �taient accablantes; que sur les vingt-quatre heures de la journ�e, il n'en donnait que deux au sommeil, et une seule � la table et aux soins domestiques; qu'en outre des heures consacr�es � ses devoirs de d�put�, il en employait r�guli�rement six � recueillir et � faire valoir les plaintes d'une foule de malheureux et d'opprim�s; qu'il consacrait les heures restantes � lire une multitude de lettres et � y r�pondre, � �crire ses observations sur les �v�nemens, � recevoir des d�nonciations, � s'assurer de la v�racit� des d�nonciateurs, enfin � faire sa feuille, et � veiller � l'impression d'un grand ouvrage. Depuis trois ann�es il n'avait pas pris, disait-il, un quart d'heure de r�cr�ation; et on tremble en se figurant ce que peut produire dans une r�volution une intelligence aussi d�sordonn�e, servie par cette activit� d�vorante. [Note 1: _Journal de la R�publique fran�aise;_ N� 93, mercredi 9 janvier 1793.] Marat pr�tendait ne voir dans Dumouriez qu'un aristocrate de mauvaises moeurs, dont il fallait se d�fier. Par surcro�t de motifs, il apprit que Dumouriez venait de s�vir avec la plus grande rigueur contre deux bataillons de volontaires qui avaient �gorg� des d�serteurs �migr�s. Sur-le-champ il se rend aux Jacobins, d�nonce le g�n�ral � leur tribune, et demande deux commissaires pour aller l'interroger sur sa conduite. On lui adjoint aussit�t les nomm�s Montaut et Bentabolle, et sur l'heure il se met en marche avec eux. Dumouriez n'�tait point � sa demeure. Marat court aux divers spectacles, et enfin apprend que Dumouriez assistait � une f�te que lui donnaient les artistes chez mademoiselle Candeille, femme c�l�bre alors. Marat n'h�site pas � s'y rendre, malgr� son d�go�tant costume. Les �quipages, les d�tachemens de la garde nationale qu'il trouve � la porte du lieu o� se donnait la f�te, la pr�sence du commandant Santerre, d'une foule de d�put�s, les appr�ts d'un festin, irritent son humeur. Il s'avance hardiment et demande Dumouriez. Une esp�ce de rumeur s'�l�ve � son approche. Son nom prononc� fait dispara�tre une foule de visages, qui, disait-il, fuyaient des regards accusateurs. Marchant droit vers Dumouriez, il l'interpelle vivement, et lui demande compte des traitemens exerc�s envers les deux bataillons. Le g�n�ral le regarde, puis lui dit avec une curiosit� m�prisante: �Ah! c'est vous qu'on appelle Marat?� Il le consid�re encore des pieds � la t�te, et lui tourne le dos, sans lui adresser une parole. Cependant les jacobins qui accompagnaient Marat paraissant plus doux et plus honn�tes, Dumouriez leur donne quelques explications, et les renvoie satisfaits. Marat, qui ne l'�tait pas, pousse de grands cris dans les antichambres, gourmande Santerre, qui fait, dit-il, aupr�s du g�n�ral le m�tier d'un laquais; d�clame contre les gardes nationaux qui contribuaient � l'�clat de la f�te, et se retire en mena�ant de sa col�re tous les aristocrates composant la r�union. Aussit�t il court transcrire dans son journal cette sc�ne ridicule, qui peint si bien la situation de Dumouriez, les fureurs de Marat et les moeurs de cette �poque[1]. [Note 1: Voyez le r�cit de Marat lui-m�me, note 2 � la fin du volume.]

Dumouriez avait pass� quatre jours � Paris, et pendant ce temps il n'avait pu s'entendre avec les girondins, quoiqu'il e�t parmi eux un ami intime dans la personne de Gensonn�. Il s'�tait born� � conseiller � ce dernier de se r�concilier avec Danton, comme avec l'homme le plus puissant, et celui qui, malgr� ses vices, pouvait devenir le plus utile aux gens de bien. Dumouriez ne s'�tait pas mieux entendu avec les jacobins, dont il �tait d�go�t�, et auxquels il �tait suspect � cause de son amiti� suppos�e avec les girondins. Son s�jour � Paris l'avait donc peu servi aupr�s des deux partis, mais lui avait �t� plus utile sous le rapport militaire. Suivant son usage, il avait con�u un plan g�n�ral adopt� par le conseil ex�cutif. D'apr�s ce plan, Montesquiou devait se maintenir le long des Alpes, et s'assurer la grande cha�ne pour limite, en achevant la conqu�te de Nice, et en s'effor�ant de conserver la neutralit� suisse. Biron devait �tre renforc�, afin de garder le Rhin depuis B�le jusqu'� Landan. Un corps de douze mille hommes, aux ordres du g�n�ral Meusnier, �tait destin� � se porter sur les derri�res de Custine, afin de couvrir ses communications. Kellermann avait ordre de quitter ses quartiers, de passer rapidement entre Luxembourg et Tr�ves, pour courir � Coblentz, et de faire ainsi ce qu'on lui avait d�j� conseill�, et ce que lui et Custine auraient d� ex�cuter depuis long-temps. Prenant enfin l'offensive lui-m�me avec quatre-vingt mille hommes, Dumouriez devait compl�ter le territoire fran�ais par l'acquisition projet�e de la Belgique. Gardant ainsi la d�fensive sur toutes les fronti�res prot�g�es par la nature du sol, on n'attaquait hardiment que sur la fronti�re ouverte, celle des Pays-Bas, l� o�, comme le disait Dumouriez, on ne pouvait SE D�FENDRE QU'EN GAGNANT DES BATAILLES. Il obtint, par le cr�dit de Santerre, que l'absurde id�e du camp sous Paris serait abandonn�e; que tous les rassemblemens qu'on avait faits en hommes, en artillerie, en munitions, en effets de campement, seraient report�s en Flandre, pour servir � son arm�e qui manquait de tout; qu'on y ajouterait des souliers, des capotes, et six millions de num�raire pour fournir le pr�t aux soldats, en attendant l'entr�e dans les Pays-Bas, apr�s laquelle il esp�rait se suffire � lui-m�me. Il partit, vers le 16 octobre, un peu d�sabus� de ce qu'on appelle reconnaissance publique, un peu moins d'accord avec les partis qu'auparavant, et tout au plus d�dommag� de son voyage par quelques arrangemens militaires, faits avec le conseil ex�cutif. Pendant cet intervalle, la convention avait continu� d'agir contre la commune en pressant son renouvellement, et en surveillant tous ses actes. P�tion avait �t� nomm� maire � une majorit� de treize mille huit cent quatre-vingt-dix-neuf voix, tandis que Robespierre n'en avait obtenu que vingt-trois, Billaud-Varennes quatorze, Panis quatre-vingts, et Danton onze. Cependant il ne faut point mesurer la popularit� de Robespierre et de P�tion d'apr�s cette diff�rence dans le nombre des voix, parce qu'on avait l'habitude de voir dans l'un un maire, et dans l'autre un d�put�, et qu'on ne songeait pas � faire autre chose de chacun d'eux; mais cette immense majorit� prouve la popularit� dont jouissait encore le principal chef du parti girondin. Il ne faut pas oublier de dire que Bailly obtint deux voix, singulier souvenir donn� � ce vertueux magistrat de 1789. P�tion refusa la mairie, fatigu� qu'il �tait des convulsions de la commune, et pr�f�rant les fonctions de d�put� � la convention nationale. Les trois mesures principales projet�es dans la fameuse s�ance du 24 septembre �taient, une loi contre les provocations au meurtre, un d�cret

sur la formation d'une garde d�partementale, et enfin un compte exact de l'�tat de Paris. Les deux premi�res, confi�es � la commission des neuf, excitaient un cri continuel aux Jacobins, � la commune et dans les sections. La commission des neuf n'en continuait pas moins ses travaux, et de divers d�partemens, entre autres de Marseille et du Calvados, arrivaient spontan�ment et comme avant le 10 ao�t, des bataillons qui devan�aient le d�cret sur la garde d�partementale. Roland, charg� de la troisi�me mesure, c'est-�-dire du rapport sur l'�tat de la capitale, le fit sans faiblesse et avec une rigoureuse v�rit�. Il peignit et excusa la confusion in�vitable de la premi�re insurrection; mais il retra�a avec �nergie et frappa de r�probation les crimes ajout�s par le 2 septembre � la r�volution du 10 ao�t; il montra tous les d�bordemens de la commune, ses abus de pouvoir, ses emprisonnemens arbitraires, et ses immenses dilapidations. Il finit par ces mots: �D�partement sage, mais peu puissant; commune active et despote; peuple excellent mais dont une partie saine est intimid�e ou contrainte, tandis que l'autre est travaill�e par les flatteurs et enflamm�e par la calomnie; confusion des pouvoirs, abus et m�pris des autorit�s; force publique faible et nulle par un mauvais commandement; voil� Paris![1]� [Note 1: S�ance du 29 octobre.] Son rapport fut couvert d'applaudissemens par la majorit� ordinaire, bien que, pendant la lecture, certains murmures eussent �clat� vers la Montagne. Cependant une lettre �crite par un particulier � un magistrat, communiqu�e par ce magistrat au conseil ex�cutif, et d�voilant le projet d'un nouveau 2 septembre contre une partie de la convention, excita une grande agitation. Une phrase de cette lettre, relative aux conspirateurs, disait: _Ils ne veulent entendre parler que de Robespierre._ A ce mot tous les regards se dirig�rent sur lui; les uns lui t�moignaient de l'indignation, les autres l'excitaient � prendre la parole. Il la prit pour s'opposer � l'impression du rapport de Roland, qu'il qualifia de roman diffamatoire, et il soutint qu'on ne devait pas donner de publicit� � ce rapport, avant que ceux qui s'y trouvaient accus�s, et lui-m�me particuli�rement, eussent �t� entendus. S'�tendant alors sur ce qui lui �tait personnel, il commen�a � se justifier, mais il ne pouvait se faire entendre, � cause du bruit qui r�gnait dans la salle. �Parle, lui disait Danton, parle; les bons citoyens sont l� qui t'entendent.� Robespierre, parvenant � dominer le bruit, recommence son apologie, et d�fie ses adversaires de l'accuser en face, et de produire contre lui une seule preuve positive. A ce d�fi, Louvet s'�lance: �C'est moi, lui dit-il, moi qui t'accuse.� Et en achevant ces mots il occupait d�j� le pied de la tribune, et Barbaroux, Rebecqui, l'y suivaient pour soutenir l'accusation. A cette vue, Robespierre est �mu, et son visage para�t alt�r�; il demande que son accusateur soit entendu, et que lui-m�me le soit ensuite. Danton, lui succ�dant � la tribune, se plaint du syst�me de calomnie organis� contre la commune et la d�putation de Paris, et r�p�te sur Marat, qui �tait la principale cause de toutes les accusations, ce qu'il avait d�j� d�clar�, c'est-�-dire qu'il ne l'aimait pas, qu'il avait fait l'exp�rience de son _temp�rament volcanique et insociable_, et que toute id�e d'une coalition triumvirale �tait absurde. Il finit en demandant qu'on fixe un jour pour discuter le rapport. L'assembl�e en d�cr�te l'impression, mais elle en ajourne la distribution aux d�partemens jusqu'� ce qu'on ait entendu Louvet et Robespierre. Louvet �tait plein de hardiesse et de courage; son patriotisme �tait sinc�re; mais dans sa haine contre Robespierre entrait le ressentiment

d'une lutte personnelle, commenc�e aux Jacobins, continu�e dans la Sentinelle, renouvel�e dans l'assembl�e �lectorale, et devenue plus violente depuis qu'il se trouvait face � face avec son jaloux rival dans la convention nationale. A une extr�me p�tulance de caract�re Louvet joignait une imagination romanesque et cr�dule qui l'�garait, et lui faisait supposer un concert et des complots l� o� il n'y avait que l'effet spontan� des passions. Il croyait � ses propres suppositions, et voulait forcer ses amis � y ajouter la m�me foi. Mais il rencontrait dans le froid bon sens de P�tion et de Roland, dans l'indolente impartialit� de Vergniaud, une opposition qui le d�solait. Buzot, Barbaroux, Guadet, sans �tre aussi cr�dules, sans supposer des trames aussi compliqu�es, croyaient � la m�chancet� de leurs adversaires, et secondaient les attaques de Louvet par indignation et par courage. Salles, d�put� de la Meurthe, ennemi opini�tre des anarchistes dans la constituante et dans la convention; Salles, dou� d'une imagination sombre et violente, �tait seul accessible � toutes les suggestions de Louvet, et croyait, comme lui, � de vastes complots tram�s dans la commune et aboutissant � l'�tranger. Amis passionn�s de la libert�, Louvet et Salles ne pouvaient consentir � lui imputer tant de maux, et ils aimaient mieux croire que les Montagnards, surtout Marat, �taient stipendi�s par l'�migration et l'Angleterre, pour pousser la r�volution au crime, au d�shonneur et � la confusion g�n�rale. Plus incertains sur le compte de Robespierre, ils voyaient au moins en lui un tyran d�vor� d'orgueil et d'ambition, et marchant par tous les moyens au supr�me pouvoir. Louvet, r�solu d'attaquer hardiment Robespierre et de ne lui laisser aucun repos, tenait son discours tout pr�t, et s'en �tait muni le jour o� Roland devait faire son rapport: aussi fut-il tout pr�par� a soutenir l'accusation lorsqu'on lui donna la parole. Il la prit sur-le-champ, et imm�diatement apr�s Roland. D�j� les girondins avaient assez de penchant � mal juger les �v�nemens, et � supposer des projets criminels l� o� il n'y avait que des passions emport�es: mais pour le cr�dule Louvet, la conspiration �tait encore bien plus �vidente et plus fortement combin�e. Dans l'exag�ration croissante des jacobins, dans le succ�s que la morgue de Robespierre y avait obtenu pendant 1792, il voyait un complot tram� par l'ambitieux tribun. Il le montra, s'entourant de satellites � la violence desquels il livrait ses contradicteurs; se rendant lui-m�me l'objet d'un culte idol�tre, faisant dire partout, avant le 10 ao�t, que lui seul pouvait sauver la libert� et la France, et le 10 ao�t arriv�, se cachant � la lumi�re, reparaissant deux jours apr�s le danger, marchant alors droit � la commune, malgr� la promesse de ne jamais accepter de place, et, de sa pleine autorit�, s'asseyant lui-m�me au bureau du conseil-g�n�ral; l�, s'emparant d'une bourgeoisie aveugle, la poussant � son gr� � tous les exc�s, allant insulter pour elle l'assembl�e l�gislative, et exigeant de cette assembl�e des d�crets sous peine du tocsin, ordonnant, sans jamais para�tre, les massacres et les vols de septembre, pour appuyer l'autorit� municipale par la terreur; envoyant ensuite par toute la France des �missaires qui allaient conseiller les m�mes crimes, et engager les provinces � reconna�tre la sup�riorit� et l'autorit� de Paris. Robespierre, ajoute Louvet, voulait d�truire la repr�sentation nationale pour lui substituer la commune dont il disposait, et nous donner le gouvernement de Rome, o�, sous le nom de municipes, les provinces �taient soumises � la souverainet� de la m�tropole. Ma�tre ainsi de Paris, qui l'e�t �t� de la France, il aurait succ�d� � la royaut� d�truite. Cependant, voyant approcher le moment de la r�union d'une nouvelle assembl�e, il avait pass� du conseil-g�n�ral � l'assembl�e �lectorale, et avait dirig� ses choix par la

terreur, afin d'�tre ma�tre de la convention par la d�putation de Paris. C'est lui, Robespierre, qui avait d�sign� aux �lecteurs cet homme de sang dont les placards incendiaires remplissaient la France de surprise et d'�pouvante. Ce libelliste, du nom duquel Louvet ne voulait pas, disait-il, souiller ses l�vres, n'�tait que l'enfant perdu de l'assassinat, dou�, pour pr�cher le crime et calomnier les citoyens les plus purs, d'un courage qui manquait au cauteleux Robespierre. Quant � Danton, Louvet le s�paraitde l'accusation, et s'�tonnait m�me qu'il se f�t �lanc� � la tribune pour repousser une attaque qui ne se dirigeait pas contre lui. Cependant il ne le s�parait pas de septembre, parce que dans ces jours malheureux, lorsque toutes les autorit�s, l'assembl�e, les ministres, le maire, parlaient en vain pour arr�ter les massacres, le ministre seul de la justice _ne parlait pas_, parce qu'enfin, dans les fameux placards, il �tait except� seul des calomnies r�pandues contre les plus purs des citoyens. �Et puisses-tu, s'�criait Louvet, puisses-tu, �� Danton, te laver aux yeux de la post�rit� de �cette d�shonorante exception!� Des applaudissemens avaient accueilli ces paroles aussi g�n�reuses qu'imprudentes. Cette accusation, constamment applaudie, n'avait cependant pas �t� entendue sans beaucoup de murmures; mais un mot souvent r�p�t� pendant la s�ance les avait arr�t�s. �Assurez-moi du silence, avait dit Louvet au pr�sident, _car je vais toucher le mal_, et on criera.--Appuie, avait dit Danton, touche le mal.� Et chaque fois que s'�levaient des murmures:_ Silence!_ criait-on, _silence, les bless�s!_ Louvet r�sume enfin son accusation. �Robespierre, �s'�crie-t-il, je t'accuse d'avoir calomni� �les plus purs citoyens, et de l'avoir fait le jour �o� les calomnies �taient des proscriptions; je t'accuse de t'�tre produit toi-m�me comme un objet d'idol�trie, et d'avoir fait r�pandre que tu �tais le seul homme capable de sauver la France; je t'accuse d'avoir avili, insult� et pers�cut� la repr�sentation nationale, d'avoir tyrannis� l'assembl�e �lectorale de Paris, et d'avoir march� au supr�me pouvoir par la calomnie, la violence et la terreur, et je demande un comit� pour examiner ta conduite.� Louvet propose une loi qui condamne au bannissement quiconque aura fait de son nom un sujet de division entre les citoyens. Il veut qu'aux mesures dont la commission des neuf pr�pare le projet, on en ajoute une nouvelle, c'est de mettre la force arm�e � la disposition du ministre de l'int�rieur. �Enfin, dit-il, je demande sur l'heure un d�cret d'accusation contre Marat!... Dieux! s'�crie-t-il, dieux! je l'ai nomm�!� Robespierre, �tourdi des applaudissemens prodigu�s � son adversaire, veut prendre la parole. Au milieu du bruit et des murmures qu'excite sa pr�sence, il h�site; ses traits et sa voix sont alt�r�s; il se fait entendre cependant, et demande un d�lai pour pr�parer sa d�fense. Le d�lai lui est accord�, et la d�fense est ajourn�e au 5 novembre. Le renvoi �tait heureux pour l'accus�, car, excit�e par Louvet, l'assembl�e ressentait ce jour-l� une vive indignation. Le soir, vive rumeur aux Jacobins, o� se faisait le contr�le de toutes les s�ances de la convention. Une foule de membres accoururent �perdus pour raconter la _conduite horrible_ de Louvet, et pour demander sa radiation. Il avait calomni� la soci�t�, inculp� Danton, Santerre, Robespierre et Marat; il avait demand� une accusation contre les deux derniers, propos� des lois sanguinaires, attentatoires � la libert� de la presse, et enfin propos� _l'ostracisme d'Ath�nes_. Legendre dit que c'�tait _un coup mont�,_ puisque Louvet avait son discours tout pr�t, et que bien

�videmment le rapport de Roland n'avait eu d'autre objet que de fournir une occasion � cette diatribe. Fabre d'�glantine se plaint de ce que le scandale augmente tous les jours, de ce qu'on s'�vertue � calomnier Paris et les patriotes. �On lie, dit-il, de petites conjectures � de petites suppositions, on en fait sortir une vaste conspiration, et on ne veut nous dire ni o� elle est, ni quels en sont les agens et les moyens. S'il y avait un homme qui e�t tout vu, tout appr�ci� dans l'un et l'autre parti, vous ne pourriez douter que cet homme, ami de la v�rit�, ne f�t tr�s propre � la faire conna�tre. Cet homme c'est P�tion. Forcez sa vertu � dire tout ce qu'il a vu, et � prononcer sur les crimes imput�s aux patriotes. Quelque condescendance qu'il puisse avoir pour ses amis, j'ose dire que les intrigues ne l'ont point corrompu. P�tion est toujours pur et sinc�re; il voulait parler aujourd'hui, forcez-le � s'expliquer[1].� [Note 1: Voyez la note 3 � la fin du volume.] Merlin s'oppose � ce qu'on fasse P�tion juge entre Robespierre et Louvet, car c'est violer l'�galit� que d'instituer ainsi un citoyen juge supr�me des autres. D'ailleurs P�tion est respectable, sans doute; mais s'il venait � d�vier! n'est-il pas homme? P�tion n'est-il pas ami de Brissot, de Roland? P�tion ne re�oit-il pas Lasource, Vergniaud, Barbaroux? tous les intrigans qui compromettent la libert�? La motion de Fabre est abandonn�e, et Robespierre jeune, prenant un ton lamentable, comme faisaient � Rome les parens des accus�s, exprime sa douleur, et se plaint de n'�tre pas calomni� comme son fr�re. �C'est le moment, dit-il, des plus grands dangers, tout le peuple n'est pas pour nous. Il n'y a que les citoyens de Paris qui soient suffisamment �clair�s; les autres ne le sont que tr�s imparfaitement... Il serait donc possible que l'innocence succomb�t lundi!... car la convention a entendu tout entier le long mensonge de Louvet. Citoyens, s'�crie-t-il, j'ai eu un grand effroi; il me semblait que des assassins allaient poignarder mon fr�re. J'ai entendu des hommes dire qu'il ne p�rirait que de leurs mains; un autre m'a dit qu'il �voulait �tre son bourreau.� A ces mots, plusieurs membres se l�vent, et d�clarent qu'eux aussi ont �t� menac�s, qu'ils l'ont �t� par Barbaroux, par Rebecqui et par plusieurs citoyens des tribunes; que ceux qui les mena�aient leur ont dit: �Il faut se d�barrasser de Marat et de Robespierre.� On entoure alors Robespierre jeune, on lui promet de veiller sur son fr�re, et on d�cide que tous ceux qui ont des amis ou des parens dans les d�partemens �criront pour �clairer l'opinion. Robespierre jeune, en quittant la tribune, ne manque pas d'ajouter une calomnie. Anacharsis Clootz, dit-il, lui avait assur� que tous les jours il rompait, chez Roland, des lances contre le f�d�ralisme. Vient � son tour le fougueux Chabot. Ce qui le blesse surtout dans le discours de Louvet, c'est qu'il s'attribue le 10 ao�t � lui et � ses amis, et le 2 septembre � deux cents assassins. �Moi, dit Chabot, je me souviens que je m'adressai, le 9 ao�t au soir, � messieurs du c�t� droit, pour leur proposer l'insurrection, et qu'ils me r�pondirent par un sourire du bout des l�vres. Je ne vois donc pas quel droit ils ont de s'attribuer le 10 ao�t. Quant au 2 septembre, l'auteur en est encore ce m�me peuple qui a fait le 10 ao�t malgr� eux, et qui apr�s la victoire a voulu se venger. Louvet dit qu'il n'y avait pas deux cents assassins, et moi j'assure que j'ai pass� avec les �commissaires de la l�gislative sous une vo�te de dix mille sabres. J'ai reconnu plus de cent cinquante f�d�r�s. Il n'y a point de crimes en r�volution. Marat, tant accus�, n'est poursuivi que pour des

faits de r�volution. Aujourd'hui on accuse Marat, Danton, Robespierre; demain ce sera Santerre, Chabot, Merlin, etc.� Excit� par ces audacieuses paroles, un f�d�r� pr�sent � la s�ance fait ce qu'aucun homme n'avait encore publiquement os�: il d�clare qu'il _agissait_ avec un grand nombre de ses camarades aux prisons, et qu'il avait cru n'�gorger que des conspirateurs, des fabricateurs de faux assignats, et sauver Paris du massacre et de l'incendie; il ajoute qu'il remercie la soci�t� de la bienveillance qu'elle leur a t�moign�e � tous, qu'ils partent le lendemain pour l'arm�e, et n'emportent qu'un regret, c'est de laisser les patriotes dans d'aussi grands p�rils. Cette affreuse d�claration termina la s�ance. Robespierre n'avait point paru, et il ne parut pas de toute cette semaine, pr�parant sa r�ponse, et laissant ses partisans disposer l'opinion. Pendant ce temps, la commune de Paris persistait dans sa conduite et son syst�me. On disait qu'elle avait enlev� jusqu'� dix millions, dans la caisse de Septeuil, tr�sorier de la liste civile; et, dans le moment m�me, elle faisait r�pandre une adresse, � toutes les municipalit�s contre le projet de donner une garde � la convention. Barbaroux proposa aussit�t quatre d�crets formidables et parfaitement con�us. Par le premier, la capitale devait perdre le droit de poss�der la repr�sentation nationale, quand elle n'aurait pas su la prot�ger contre les insultes ou les violences; Par le second, les f�d�r�s et les gendarmes nationaux devaient, concurremment avec les sections arm�es de Paris, garder la repr�sentation nationale et les �tablissemens publics; Par le troisi�me, la convention devait se constituer en cour de justice pour juger les conspirateurs; Par le quatri�me enfin, la convention cassait la municipalit� de Paris. Ces quatres d�crets �taient parfaitement adapt�s, aux circonstances, et convenaient aux vrais dangers du moment; mais, pour les rendre, il aurait fallu avoir toute la puissance qui ne pouvait r�sulter que des d�crets m�mes. Pour se cr�er des moyens d'�nergie, il faut l'�nergie, et tout parti mod�r� qui veut arr�ter un parti violent, est dans un cercle vicieux dont il ne peut jamais sortir. Sans doute la majorit�, penchant pour les girondins, aurait pu rendre les d�crets, mais c'�tait sa mod�ration qui la faisait pencher pour eux, et sa mod�ration m�me lui conseillait d'attendre, de temporiser, de se fier � l'avenir, et d'�carter tout moyen trop t�t �nergique. L'assembl�e repoussa m�me un d�cret beaucoup moins rigoureux; c'�tait le premier de ceux dont on avait confi� la r�daction � la commission des neuf. Buzot le proposait, et il �tait relatif aux provocateurs au meurtre et � l'incendie. Toute provocation directe �tait punie de mort, et la provocation indirecte punie de dix ann�es de fers. L'assembl�e trouva la provocation directe trop s�v�rement punie, et la provocation indirecte trop vaguement d�finie et trop difficile � atteindre. Buzot dit en vain qu'il fallait des mesures r�volutionnaires, et par cons�quent arbitraires, contre les adversaires qu'on voulait combattre; il ne fut pas �cout�, et il ne pouvait pas l'�tre en s'adressant � une majorit� qui condamnait dans le parti violent les mesures r�volutionnaires m�mes, et qui par cons�quent �tait peu propre � les employer contre lui. La loi fut ajourn�e; et la commission des neuf, institu�e pour aviser aux moyens de maintenir le bon ordre, devint pour

ainsi dire inutile. L'assembl�e cependant montrait un peu plus d'�nergie, d�s qu'il s'agissait de r�primer les �carts de la commune. Alors elle semblait d�fendre son autorit� avec une esp�ce de jalousie et de force. Le conseil-g�n�ral de la commune, mand� � la barre � cause de la p�tition contre le projet d'une garde d�partementale, vint se justifier. Il n'�tait plus, disait-il, celui du 10 ao�t. Quelques pr�varicateurs s'�taient rencontr�s parmi ses membres, on avait eu raison de les d�noncer, mais ils ne se trouvaient plus dans son sein. �Ne confondez pas, ajoutait-il, les innocens et les coupables. Rendez-nous la confiance dont nous avons besoin. Nous voulons ramener le calme n�cessaire � la convention pour l'�tablissement de bonnes lois. Quant � l'envoi de cette p�tition, ce sont les sections qui l'ont voulu, nous ne sommes que leurs mandataires; mais on les engagera � s'en d�sister.� Cette soumission d�sarma les girondins eux-m�mes, et, � la requ�te de Gensonn�, les honneurs de la s�ance furent accord�s au conseil g�n�ral. Cette docilit� des administrateurs pouvait bien satisfaire l'orgueil de l'assembl�e, mais elle ne pouvait rien quant aux v�ritables dispositions de Paris. Le tumulte augmentait � mesure qu'on approchait du 5 novembre, jour fix� pour entendre Robespierre. La veille, il y eut des rumeurs en sens divers. Des bandes parcoururent Paris, les unes en criant: �A la guillotine, Robespierre, Danton, Marat!� les autres en criant: �A la mort, Roland, Lasource, Guadet!� On s'en plaignit aux Jacobins, o� il ne fut parl� que des cris pouss�s contre Robespierre, Danton et Marat. On accusait de ces cris des dragons et des f�d�r�s, qui alors �taient encore d�vou�s � la convention. Robespierre jeune parut de nouveau � la tribune, se lamenta sur les dangers de l'innocence, repoussa un projet de conciliation propos� par un membre de la soci�t�, en disant que le parti oppos� �tait d�cid�ment contre-r�volutionnaire, et qu'on ne devait garder avec lui ni paix ni tr�ve; que sans doute l'innocence p�rirait dans la lutte, mais qu'il fallait qu'elle se sacrifi�t, et qu'on laiss�t succomber Maximilien Robespierre, parce que la perte d'un seul homme n'entra�nerait pas celle de la libert�. Tous les jacobins applaudirent � ces beaux sentimens, en assurant au jeune Robespierre qu'il n'en serait rien, et que son fr�re ne p�rirait pas. Des plaintes toutes diff�rentes furent prof�r�es � l'assembl�e, et l�, on d�non�a les cris pouss�s contre Roland, Lasource, Guadet, etc. Roland se plaignit de l'inutilit� de ses r�quisitions au d�partement et � la commune pour obtenir la force arm�e. On discuta beaucoup, on �changea des reproches, et la journ�e s'�coula sans prendre aucune mesure. Le lendemain, 5 novembre, Robespierre parut enfin � la tribune. Le concours �tait g�n�ral, et on attendait avec impatience le r�sultat de cette discussion solennelle. Le discours de Robespierre �tait volumineux et pr�par� avec soin. Ses r�ponses aux accusations de Louvet furent celles qu'on ne manque jamais de faire en pareil cas: �Vous m'accusez, dit-il, d'aspirer � la tyrannie; mais, pour y parvenir, il faut des moyens, et o� sont mes tr�sors et mes arm�es? Vous pr�tendez que j'ai �lev� dans les Jacobins l'�difice de ma puissance. Mais que prouve cela? c'est que j'y �tais plus �cout�, que je m'adressais peut-�tre mieux que vous � la raison de cette soci�t�, et que vous ne voulez ici venger que les disgr�ces de votre amour-propre. Vous pr�tendez que cette soci�t� c�l�bre est d�g�n�r�e; mais demandez un d�cret d'accusation contre elle, alors je prendrai le soin de la justifier, et nous verrons si vous serez plus heureux ou plus persuasifs que L�opold et Lafayette. Vous pr�tendez que je

n'ai paru � la commune que deux jours apr�s le 10 ao�t, et qu'alors je me suis moi-m�me install� au bureau. Mais d'abord je n'y ai pas �t� appel� plus t�t; et, quand je me suis pr�sent� au bureau, ce n'�tait pas pour m'y installer, mais pour faire v�rifier mes pouvoirs. Vous ajoutez que j'ai insult� l'assembl�e l�gislative; que je l'ai menac�e du tocsin: le fait est faux. Quelqu'un, plac� pr�s de moi, m'accusa de sonner le tocsin; je r�pondis � l'interlocuteur que les sonneurs de tocsin �taient ceux qui, par l'injustice, aigrissaient les esprits; et alors l'un de mes coll�gues, moins r�serv�, ajouta qu'on le sonnerait. Voil� le fait unique sur lequel mon accusateur a b�ti cette fable. Dans l'assembl�e �lectorale, j'ai pris la parole, mais on �tait convenu de la prendre; j'y ai pr�sent� quelques observations, et plusieurs ont us� du m�me droit. Je n'ai accus� ni recommand� personne. Cet homme dont vous m'imputez de me servir, Marat, ne fut jamais ni mon ami ni mon recommand�. Si je jugeais de lui par ceux qui l'attaquent, il serait absous; mais je ne prononce pas. Je dirai seulement qu'il me fut constamment �tranger; qu'une fois il vint chez moi, que je lui adressai quelques observations sur ses �crits, sur leur exag�ration et sur le regret qu'�prouvaient les patriotes de lui voir compromettre notre cause par la violence de ses opinions; mais il me trouva politique � vues �troites, et le publia le lendemain. C'est donc une calomnie que de me supposer l'instigateur et l'alli� de cet homme.� De ces accusations personnelles passant aux accusations g�n�rales dirig�es contre la commune, Robespierre r�p�te avec tous ses d�fenseurs, que le 2 septembre a �t� la suite du 10 ao�t; qu'on ne peut apr�s coup marquer le point pr�cis o� devaient se briser les flots de l'insurrection populaire; que sans doute les ex�cutions �taient ill�gales, mais que sans mesures ill�gales on ne pouvait secouer le despotisme; qu'il fallait faire ce m�me reproche � toute la r�volution; car tout y �tait ill�gal, et la chute du tr�ne, et la prise de la Bastille! Il peint ensuite les dangers de Paris, l'indignation de ses citoyens, leur concours autour des prisons, leur irr�sistible fureur en songeant qu'ils laissaient derri�re eux des conspirateurs qui �gorgeraient leurs familles. �On assure qu'un innocent a p�ri, s'�crie l'orateur avec emphase, un seul; c'est beaucoup trop, sans doute. Citoyens! pleurez cette m�prise cruelle! nous l'avons pleur�e d�s long-temps; c'�tait un bon citoyen, c'�tait un de nos amis! Pleurez m�me les victimes qui devaient �tre r�serv�es � la vengeance des lois, et qui sont tomb�es sous le glaive de la justice populaire! Mais que votre douleur ait un terme comme toutes les choses humaines. Gardons quelques larmes pour des calamit�s plus touchantes: pleurez cent mille patriotes immol�s par la tyrannie! pleurez nos citoyens expirant sous leurs toits embras�s, et les fils des citoyens massacr�s au berceau ou dans les bras de leurs m�res! pleurez donc l'humanit� abattue sous le joug des tyrans..... Mais consolez-vous, si, imposant silence � toutes les viles passions, vous voulez assurer le bonheur de votre pays, et pr�parer celui du monde. �La sensibilit� qui g�mit presque exclusivement pour les ennemis de la libert� m'est suspecte: �Cessez d'agiter sous mes yeux la robe sanglante du tyran, ou je croirai que vous voulez remettre Rome dans les fers!� C'est avec ce m�lange de logique astucieuse et de d�clamation r�volutionnaire que Robespierre parvint � captiver son auditoire et � obtenir des applaudissemens unanimes. Tout ce qui lui �tait personnel �tait juste, et il y avait de l'imprudence de la part des girondins � signaler un projet d'usurpation l� o� il n'y avait encore qu'une ambition d'influence, rendue odieuse par un caract�re envieux; il y avait de

l'imprudence � vouloir trouver dans les actes de la commune la preuve d'une vaste conspiration, lorsqu'il n'existait que les effets naturels du d�bordement des passions populaires. Les girondins fournissaient ainsi � l'assembl�e l'occasion de leur donner tort contre leurs adversaires. Flatt�e, pour ainsi dire, de voir le pr�tendu chef des conspirateurs r�duit � se justifier, charm�e de voir tous les crimes expliqu�s par une insurrection d�sormais impossible, et de r�ver un meilleur avenir, la convention crut plus digne, plus prudent de mettre toutes ces personnalit�s au n�ant. On proposa donc l'ordre du jour. Aussit�t Louvet s'�lance pour le combattre, et demande � r�pliquer. Une foule d'orateurs se pr�sentent, et veulent parler pour, sur, ou contre l'ordre du jour. Barbaroux, d�sesp�rant de se faire entendre, s'�lance � la barre pour �tre �cout� au moins comme p�titionnaire. Lanjuinais propose qu'on engage la discussion sur les importantes questions que renferme le rapport de Roland. Enfin Barr�re parvient � obtenir la parole: �Citoyens, dit-il, s'il existait dans la r�publique un homme n� avec le g�nie de C�sar ou l'audace de Cromwell, un homme qui, avec le talent de Sylla, en aurait les dangereux moyens; s'il existait ici quelque l�gislateur d'un grand g�nie, d'une ambition vaste, d'un caract�re profond; un g�n�ral, par exemple, le front ceint de lauriers, et revenant au milieu de vous pour vous commander des lois ou insulter aux droits du peuple, je proposerais contre lui un d�cret d'accusation. Mais que vous fassiez cet honneur � des hommes d'un jour, � de petits entrepreneurs d'�meute, � ceux dont les couronnes civiques sont m�l�es de cypr�s, voil� ce que je ne puis concevoir!� Ce singulier m�diateur proposa de motiver ainsi l'ordre du jour: _Consid�rant que la convention nationale ne doit s'occuper que des int�r�ts de la r�publique..._--�Je ne veux pas de votre ordre du jour, s'�crie Robespierre, s'il renferme un pr�ambule qui me soit injurieux.� L'assembl�e adopte l'ordre du jour pur et simple. On courut aux Jacobins c�l�brer cette victoire, et Robespierre y fut re�u en triomphateur. A peine parut-il qu'on le couvrit d'applaudissemens. Un membre demanda qu'on lui laiss�t la parole pour faire le r�cit de la journ�e. Un autre assura que sa modestie l'en emp�cherait, et qu'il ne voudrait pas parler. Robespierre, jouissant en silence de cet enthousiasme, laissa � un autre le soin d'un r�cit adulateur. Il fut appel� Aristide. Son �loquence _na�ve et m�le_ fut lou�e avec une affectation qui prouve combien �tait connu son go�t pour la louange litt�raire. La convention fut r�habilit�e, l'estime de la soci�t� lui revint, et on pr�tendit que le triomphe de la v�rit� commen�ait, et qu'il ne fallait plus d�sesp�rer du salut de la r�publique. Barr�re fut interpell� pour qu'il s'expliqu�t sur la mani�re dont il s'�tait exprim� � l'�gard _des petits faiseurs d'�meute;_ et il se peignit tout entier en d�clarant qu'il avait voulu, par ces mots, d�signer non les chauds patriotes accus�s avec Robespierre, mais leurs adversaires. Ainsi finit cette c�l�bre accusation. Elle fut une v�ritable imprudence. Toute la conduite des girondins se caract�rise par cette d�marche. Ils �prouvaient une g�n�reuse indignation; ils l'exprimaient avec talent; mais il s'y m�lait assez de ressentimens personnels, assez de fausses conjectures, de suppositions chim�riques, pour donner a ceux qui aimaient � s'abuser, une raison de ne pas les croire; � ceux qui redoutaient un acte d'�nergie, un motif de l'ajourner; � ceux enfin qui affectaient l'impartialit�, un pr�texte pour ne pas adopter leurs conclusions; et ces trois classes composaient toute la Plaine. Un d'entre ces membres, cependant, le sage P�tion, ne partagea point leurs exag�rations; il fit

imprimer le discours qu'il avait pr�par�, et o� toutes choses �taient sagement appr�ci�es. Vergniaud, que sa raison et son indolence d�daigneuse mettaient au-dessus des passions, �tait exempt aussi de leurs travers, et il garda un profond silence. Dans le moment, l'accusation des girondins n'eut d'autre r�sultat que de rendre d�finitivement toute r�conciliation impossible, d'avoir m�me us� dans un combat inutile le plus puissant et le seul de leurs moyens, la parole et l'indignation, et d'avoir augment� la haine et la fureur de leurs ennemis, sans s'�tre donn� une ressource de plus. Malheur aux vaincus lorsque les vainqueurs se divisent! Ceux-ci font diversion � leurs propres querelles, ils cherchent surtout � se surpasser en z�le, en �crasant leurs ennemis abattus. Au Temple �taient des prisonniers sur lesquels allait se d�charger toute la fougue des passions r�volutionnaires. La monarchie, l'aristocratie, tout le pass� enfin contre lequel la r�volution luttait avec fureur, se trouvaient comme personnifi�s dans le malheureux Louis XVI. Et la mani�re dont on traiterait le prince d�chu devait, pour chacun, servir � prouver la mani�re dont on ha�ssait la contre-r�volution. La l�gislative, trop rapproch�e de la constitution qui d�clarait le roi inviolable, n'avait pas os� d�cider de son sort; elle l'avait suspendu et enferm� au Temple; elle n'avait pas m�me aboli la royaut�, et avait l�gu� � une convention le soin de juger le mat�riel et le personnel de la vieille monarchie. La royaut� abolie, la r�publique d�cr�t�e, et le travail de la constitution confi� aux m�ditations des esprits les plus distingu�s de l'assembl�e, il restait � s'occuper du sort de Louis XVI. Un mois et demi s'�tait �coul�, et des soins infinis, la direction des approvisionnemens, la surveillance des arm�es, le soin des subsistances qui manquaient alors, comme dans tous les temps de troubles, la police et tous les d�tails du gouvernement qu'on n'avait transmis, apr�s la chute de la royaut�, � un conseil ex�cutif qu'avec une extr�me d�fiance, enfin des querelles violentes, emp�ch�rent d'abord de s'occuper des prisonniers du Temple. Une fois il en avait �t� question, et, comme on l'a vu, la proposition fut renvoy�e au comit� de l�gislation. En attendant on en parlait partout. Aux Jacobins on demandait chaque jour le jugement de Louis XVI, et on accusait les girondins de l'�carter par des querelles, auxquelles cependant chacun prenait autant de part et d'int�r�t qu'eux-m�mes. Le 1er novembre, dans l'intervalle de l'accusation de Robespierre � son apologie, une section s'�tant plainte de nouveaux placards provoquant au meurtre et � la s�dition, on r�clama, comme on le faisait toujours, le jugement de Marat. Les girondins pr�tendaient que lui et quelques-uns de ses coll�gues �taient la cause de tout le d�sordre, et � chaque fait nouveau ils proposaient de les poursuivre. Leurs ennemis au contraire disaient que la cause des troubles �tait au Temple; que la nouvelle r�publique ne serait fond�e, et que le calme et la s�curit� n'y r�gneraient que quand le ci-devant roi aurait �t� immol�, et que par ce coup terrible toute esp�rance aurait �t� enlev�e aux conspirateurs. Jean de Bry, ce d�put� qui, � la l�gislative, avait voulu qu'on ne suiv�t pour r�gle de conduite que _la loi du salut public_, prit la parole � ce sujet, et proposa de juger � la fois Marat et Louis XVI. �Marat, dit-il, a m�rit� le titre de mangeur d'hommes: il serait digne d'�tre roi. Il est la cause des troubles dont Louis XVI est le pr�texte: jugeons-les tous les deux, et assurons le repos public par ce double exemple.� En cons�quence la convention ordonna que le rapport sur les d�nonciations contre Marat lui serait fait s�ance tenante, et que, sous huit jours au plus tard, le comit� de l�gislation donnerait son avis sur les formes � observer dans le jugement de Louis XVI. Si apr�s huit jours le comit� n'avait pas pr�sent� son travail, tout membre aurait le droit de se pr�senter � la tribune pour y traiter cette grande question. De nouvelles querelles et de nouveaux

soins emp�ch�rent le rapport sur Marat, qui ne fut m�me pr�sent� que long-temps apr�s, et le comit� de l�gislation pr�para le sien sur l'auguste et malheureuse famille enferm�e au Temple. L'Europe avait en ce moment les yeux sur la France. On regardait avec �tonnement ces sujets d'abord jug�s si faibles, maintenant devenus victorieux et conqu�rans, et assez audacieux pour faire un d�fi � tous les tr�nes. On observait avec inqui�tude ce qu'ils allaient faire, et on esp�rait encore que leur audace aurait bient�t un terme. Cependant des �v�nemens militaires se pr�paraient, qui allaient doubler leur enivrement, et ajouter � la surprise et � l'effroi du monde.

CHAPITRE III. SUITE DES OP�RATIONS MILITAIRES DE DUMOURIEZ.--MODIFICATIONS DANS LE MINIST�RE.---PACHE MINISTRE DE LA GUERRE.--VICTOIRE DE JEMMAPES. --SITUATION MORALE ET POLITIQUE DE LA BELGIQUE; CONDUITE POLITIQUE DE DUMOURIEZ.--PRISE DE GAND, DE MONS, DE BRUXELLES, DE NAMUR, D'ANVERS; CONQU�TE DE LA BELGIQUE JUSQU'A LA MEUSE.--CHANGEMENS DANS L'ADMINISTRATION MILITAIRE; M�SINTELLIGENCE DE DUMOURIEZ AVEC LA CONVENTION ET LES MINISTRES.--NOTRE POSITION AUX ALPES ET AUX PYR�N�ES. Dumouriez �tait parti pour la Belgique � la fin d'octobre, et le 25 il se trouvait � Valenciennes. Son plan g�n�ral fut r�gl� d'apr�s l'id�e qui le dominait, et qui consistait � pousser l'ennemi de front, en profitant de la grande sup�riorit� num�rique qu'on avait sur lui. Dumouriez aurait pu, en marchant sur la Meuse avec la plus grande partie de ses forces, emp�cher la jonction de Clerfayt, qui arrivait de la Champagne, prendre le duc Albert � revers, et ex�cuter ainsi ce qu'il avait eu le tort de ne pas faire d'abord en n�gligeant de courir sur le Rhin et de suivre ce fleuve jusqu'� Cl�ves; mais son plan �tait autre, et il pr�f�rait � une marche savante une action �clatante qui redoubl�t le courage des soldats, d�j� tr�s relev� par la canonnade de Valmy, et qui d�truis�t l'opinion �tablie en Europe, depuis cinquante ans, que les Fran�ais, excellens pour des coups de main, �taient incapables de gagner une bataille rang�e. La sup�riorit� du nombre lui permettait une tentative pareille, et cette id�e avait sa profondeur, aussi bien que les manoeuvres qu'on lui a reproch� de n'avoir pas employ�es. Cependant il ne n�gligea pas de tourner l'ennemi et de le s�parer de Clerfayt. Valence, plac� � cet effet le long de la Meuse, devait marcher de Givet sur Namur et sur Li�ge, avec l'arm�e des Ardennes, forte de dix-huit mille hommes. D'Harville, avec douze mille, avait ordre de se mouvoir entre la grande arm�e et Valence, pour tourner l'ennemi de plus pr�s. Telles �taient les dispositions de Dumouriez � sa droite. A sa gauche, Labourdonnaie devait, en partant de Lille, parcourir la c�te de la Flandre et s'emparer de toutes les places maritimes. Arriv� � Anvers, il lui avait �t� prescrit de longer la fronti�re hollandaise, et de joindre la Meuse � Ruremonde. La Belgique se trouvant ainsi enferm�e dans un cercle, Dumouriez en occupait le centre avec une masse de quarante mille hommes, et pouvait accabler les ennemis sur le premier point o� ils voudraient tenir t�te aux Fran�ais. Impatient d'entrer en campagne et de s'ouvrir la vaste carri�re o� s'�lan�ait son ardente imagination, Dumouriez pressait l'arriv�e des

approvisionnemens qu'on lui avait promis � Paris, et qui auraient d� �tre rendus le 25 � Valenciennes. Servan avait quitt� le minist�re de la guerre, pr�f�rant au chaos de l'administration les fonctions moins agit�es d'un commandement d'arm�e. Il r�tablissait sa t�te et sa sant� dans son camp des Pyr�n�es. Roland avait propos� et fait accepter pour son successeur, Pache, homme simple, �clair�, laborieux, qui, ayant autrefois quitt� la France pour aller vivre en Suisse, �tait revenu � l'�poque de la r�volution, avait rendu le brevet d'une pension qu'il recevait du mar�chal de Castries, et s'�tait distingu� dans les bureaux de l'int�rieur par un esprit et une application rares. Portant dans sa poche un morceau de pain, et ne quittant pas m�me le minist�re pour manger, il travaillait pendant des journ�es enti�res, et avait charm� Roland par ses moeurs et son z�le. Servan avait demand� � le poss�der pendant sa difficile administration d'ao�t et de septembre, et Roland ne le lui avait c�d� qu'avec regret et en consid�ration de l'importance des travaux de la guerre. Pache rendit dans ce nouveau poste les m�mes services que dans le premier; et, lorsque la place de ministre de la guerre vint � vaquer, il fut aussit�t propos� pour la remplir, comme un de ces �tres obscurs, mais pr�cieux, auxquels la justice et l'int�r�t public devaient assurer une faveur rapide. Pache, doux et modeste, plaisait � tout le monde, et ne pouvait manquer d'�tre accept�: les girondins comptaient naturellement sur la mod�ration politique d'un homme aussi calme, aussi sage, et qui d'ailleurs leur devait sa fortune. Les jacobins, qui le trouvaient plein de d�f�rence pour eux, exaltaient sa modestie, et l'opposaient � ce qu'ils appelaient l'orgueil et la duret� de Roland. Dumouriez, de son c�t�, fut charm� d'un ministre qui paraissait plus maniable que les girondins, et plus dispos� � suivre ses vues. Il avait en effet de nouveaux griefs contre Roland. Celui-ci lui avait �crit, au nom du conseil, une lettre dans laquelle il lui reprochait de vouloir trop imposer ses plans au minist�re, et lui t�moignait d'autant plus de d�fiance qu'on lui supposait plus de talens. Roland �tait loyal, et ce qu'il disait dans le secret de la correspondance, il l'e�t combattu en public. Dumouriez, m�connaissant l'intention honn�te de Roland, avait fait ses plaintes � Pache, qui les avait re�ues, et qui l'avait consol� par ses flatteries des d�fiances de ses coll�gues. Tel �tait le nouveau ministre de la guerre: plac� entre les jacobins, les girondins et Dumouriez, �coutant les plaintes des uns contre les autres, il les gagnait tous par ses paroles et sa d�f�rence, et leur faisait esp�rer � tous un second et un ami. Dumouriez attribua au renouvellement des bureaux les retards qu'essuyait l'approvisionnement de son arm�e. Il n'y avait d'arriv� que la moiti� des munitions et des fournitures promises, et il se mit en marche sans attendre le reste, �crivant � Pache qu'il lui fallait indispensablement trente mille paires de souliers, vingt-cinq mille couvertures, des effets de campement pour quarante mille hommes, et surtout deux millions de num�raire pour fournir le pr�t aux soldats, qui, entrant dans un pays o� les assignats n'avaient pas cours, devaient payer en argent tout ce qu'ils ach�teraient. On promit tout, et Dumouriez, excitant l'ardeur de ses troupes, les encourageant par la perspective d'une conqu�te prochaine et assur�e, les porta en avant, quoique d�pourvues de ce qui �tait n�cessaire pour une campagne d'hiver et sous un climat rigoureux. La marche de Valence, retard�e par une diversion sur Longwy, et par le d�nuement de tous les effets militaires, qui n'arriv�rent qu'en novembre, permit � Clerfayt de passer sans obstacle du Luxembourg dans la Belgique, et de joindre le duc Albert avec douze mille hommes. Dumouriez, renon�ant pour le moment � se servir de Valence, rapprocha de lui la division du g�n�ral d'Harville, et portant ses troupes entre Quarouble et Qui�vrain,

se h�ta de joindre l'arm�e ennemie. Le duc Albert, fid�le au syst�me autrichien, avait form� un cordon de Tournay jusqu'� Mons, et, quoiqu'il e�t trente mille hommes, il n'en r�unissait gu�re que vingt devant la ville de Mons. Dumouriez le serrant de pr�s, arriva le 3 novembre devant le moulin de Boussu, et ordonna � son avant-garde, command�e par le brave Beurnonville, de chasser l'ennemi post� sur les hauteurs. L'attaque r�ussit d'abord, mais repouss�e ensuite, notre avant-garde fut oblig�e de se retirer. Dumouriez sentant combien il importait de ne pas reculer au d�but, reporta Beurnonville en avant, fit enlever tous les postes ennemis, et le 5 au soir se trouva en pr�sence des Autrichiens, retranch�s sur les hauteurs qui bordent la ville de Mons. Ces hauteurs, dispos�es circulairement en avant de la place, portent trois villages, Jemmapes, Cuesmes et Berthaimont. Les Autrichiens, qui s'attendaient � y �tre attaqu�s, avaient form� l'imprudente r�solution de s'y maintenir, et avaient mis d�s long-temps le plus grand soin � s'y rendre inexpugnables. Clerfayt occupait Jemmapes et Cuesmes; un peu plus loin, Beaulieu campait au-dessus de Berthaimont. Des pentes rapides, des bois, des abatis, quatorze redoutes, une artillerie formidable rang�e en �tages, et vingt mille hommes, prot�geaient ces positions et en rendaient l'abord presque impossible. Des chasseurs tyroliens remplissaient les bois qui s'�tendaient au-dessous des hauteurs. La cavalerie, plac�e dans l'intervalle des coteaux, et surtout dans la trou�e qui s�parait Jemmapes de Cuesmes, �tait pr�te � d�boucher et � fondre sur nos colonnes, d�s qu'elles seraient �branl�es par le feu des batteries. C'est en pr�sence de ce camp si fortement retranch� que s'�tablit Dumouriez. Il forma son arm�e en demi-cercle, parall�lement aux positions de l'ennemi. Le g�n�ral d'Harville, qui venait d'op�rer sa jonction avec le corps de bataille, dans la soir�e du 5, fut destin� � manoeuvrer sur l'extr�me droite de notre ligne. D�s le 6 au matin, il devait, longeant les positions de Beaulieu, s'efforcer de les tourner, et occuper ensuite les hauteurs en arri�re de Mons, seule retraite des Autrichiens. Beurnonville, formant la droite m�me de notre attaque, avait ordre de marcher sur le village de Cuesmes. Le duc de Chartres, qui servait dans notre arm�e avec le grade de g�n�ral, et qui ce jour-l� commandait au centre, devait aborder Jemmapes de front, et t�cher en m�me temps de p�n�trer par la trou�e qui s�parait Jemmapes de Cuesmes. Enfin le g�n�ral Ferrand, rev�tu du commandement de la gauche, �tait charg� de traverser un petit village nomm� Quaregnon, et de se porter sur le flanc de Jemmapes. Toutes ces attaques devaient s'ex�cuter en colonnes par bataillons, la cavalerie �tant pr�te � les soutenir par derri�re et sur les c�t�s. Notre artillerie fut dispos�e de mani�re � battre chaque redoute en flanc, et � �teindre ses feux s'il �tait possible. Une r�serve d'infanterie et de cavalerie attendait l'�v�nement derri�re le ruisseau de Wame. Pendant la nuit du 5 au 6, le g�n�ral Beaulieu ouvrit l'avis de sortir des retranchemens et de fondre inopin�ment sur les Fran�ais, pour les d�concerter par une attaque brusque et nocturne. Cet avis �nergique ne fut pas suivi, et le 6 � huit heures du matin, les Fran�ais �taient en bataille, pleins de courage et d'esp�rance, quoique sous un feu meurtrier et � la vue de retranchemens presque inabordables. Soixante mille hommes couvraient le champ de bataille, et cent bouches � feu retentissaient sur le front des deux arm�es. La canonnade fut engag�e d�s le matin; Dumouriez ordonna aux g�n�raux Ferrand et Beurnonville de commencer l'attaque, l'un � gauche et l'autre � droite, tandis que lui-m�me attendrait au centre le moment d'agir, et que

d'Harville, longeant les positions de Beaulieu, irait fermer la retraite. Ferrand attaqua mollement, et Beurnonville ne parvint pas � �teindre le feu des Autrichiens. Il �tait onze heures, et l'ennemi n'�tait pas assez �branl� sur les c�t�s pour qu'on p�t l'aborder de front. Alors Dumouriez envoya son fid�le Thouvenot � l'aile gauche pour d�cider le succ�s. Thouvenot, faisant cesser une inutile canonnade, traverse Quaregnon, tourne Jemmapes, et marchant t�te baiss�e, la ba�onnette au bout du fusil, gravit la hauteur par c�t�, et arrive sur le flanc des Autrichiens. Dumouriez apprenant ce mouvement, se r�sout � commencer l'attaque de front, et porte le centre directement contre Jemmapes. Il fait avancer son infanterie en colonnes, et dispose des hussards et des dragons pour couvrir la trou�e entre Jemmapes et Cuesmes, d'o� la cavalerie ennemie allait s'�lancer. Nos troupes s'�branlent et traversent sans h�siter l'espace interm�diaire. Cependant une brigade voyant d�boucher par la trou�e la cavalerie autrichienne, chanc�le, recule, et d�couvre le flanc de nos colonnes. Dans cet instant, le jeune Baptiste Renard, simple domestique de Dumouriez, c�dant � une inspiration de courage et d'intelligence, court au g�n�ral de cette brigade, lui reproche sa faiblesse, lui signale le danger, et le ram�ne � la trou�e. Un certain �branlement s'�tait manifest� dans tout le centre, et nos bataillons commen�aient � tourbillonner sous le feu des batteries. Le duc de Chartres se jette au milieu des rangs, les rallie, forme autour de lui un bataillon qu'il appelle _bataillon de Jemmapes,_ et le porte vigoureusement � l'ennemi. Le combat est ainsi r�tabli, et Clerfayt, d�j� pris en flanc, menac� de front, r�siste n�anmoins avec une fermet� h�ro�que. Dumouriez, t�moin de tous ces mouvemens, mais incertain du succ�s, court � la droite, o� le combat ne se d�cidait point, malgr� les efforts de Beurnonville. Son intention �tait de terminer brusquement l'attaque, ou bien de replier son aile droite, et de s'en servir pour prot�ger la retraite du centre, si un mouvement r�trograde devenait n�cessaire. Beurnonville avait fait de vains efforts contre le village de Cuesmes, et il allait se replier lorsque Dampierre, qui commandait un point de l'attaque, prend avec lui quelques compagnies, et s'�lance audacieusement au milieu d'une redoute. Dumouriez arrive � l'instant m�me o� Dampierre ex�cutait cette courageuse tentative; il trouve le reste de ses bataillons sans chef, expos�s � un feu terrible, et h�sitant en pr�sence des hussards imp�riaux qui se pr�paraient � les charger. Ces bataillons �taient ceux qui, au camp de Maulde, s'�taient si fortement attach�s � Dumouriez. Il les rassure, et les dispose � tenir ferme contre la cavalerie ennemie. Une d�charge � bout portant arr�te cette cavalerie, et les hussards de Berchini lanc�s � propos sur elle, ach�vent de la mettre en fuite. Alors Dumouriez, se mettant � la t�te de ses bataillons, et entonnant avec eux l'hymne des Marseillais, les entra�ne � sa suite, les porte sur les retranchemens, renverse tout devant lui, et enl�ve le village de Cuesmes. Cet exploit � peine termin�, Dumouriez, toujours inquiet pour le centre, repart au galop, suivi de quelques escadrons. Mais tandis qu'il accourt, le jeune duc de Montpensier arrive � sa rencontre, pour lui annoncer la victoire du centre, due principalement � son fr�re le duc de Chartres. Ainsi, Jemmapes �tant envahi par c�t� et par devant, et Cuesmes emport�, Clerfayt ne pouvait plus opposer de r�sistance, et devait se retirer. Il c�de donc le terrain apr�s une belle d�fense, et abandonne � Dumouriez une victoire ch�rement disput�e. Il �tait deux heures; nos troupes harass�es de fatigue demandaient un instant de repos: Dumouriez le leur accorde, et

fait halte sur les hauteurs m�mes de Jemmapes et de Cuesmes. Il comptait, pour la poursuite de l'ennemi, sur d'Harville, qui �tait charg� de tourner Berthaimont et d'aller couper les derri�res des Autrichiens. Mais l'ordre n'�tant pas assez clair et ayant �t� mal compris, d'Harville s'�tait tenu en pr�sence de Berthaimont, et en avait inutilement canonn� les hauteurs. Clerfayt se retira donc sous la protection de Beaulieu, qui n'avait pas �t� entam�, et tous deux prirent la route de Bruxelles, que d'Harville ne leur fermait pas. La bataille avait co�t� aux Autrichiens quinze cents prisonniers, quatre mille cinq cents morts ou bless�s, et � peu pr�s autant aux Fran�ais. Dumouriez d�guisa sa perte, et n'avoua que quelques cents hommes. On lui a reproch� de n'avoir pas, en marchant sur sa droite, tourn� l'ennemi, pour le prendre ainsi par derri�re, au lieu de s'obstiner � l'attaque de gauche et du centre. Il en avait eu l'id�e en ordonnant � d'Harville de longer Berthaimont, mais il ne s'y attacha pas assez. Sa vivacit�, qui souvent emp�chait la r�flexion, et le d�sir d'une action �clatante, lui firent pr�f�rer � Jemmapes, comme dans toute la campagne, une attaque de front. Au reste, plein de pr�sence d'esprit et d'ardeur au milieu de l'action, il avait enlev� nos troupes, et leur avait communiqu� un courage h�ro�que. L'�clat de cette grande action fut prodigieux. La victoire de Jemmapes remplit en un instant la France de joie, et l'Europe d'une nouvelle surprise. Il fut question partout de cette artillerie brav�e avec tant de sang-froid, de ces redoutes escalad�es avec tant d'audace; on exag�ra m�me le p�ril et la victoire, et, par toute l'Europe, la facult� de remporter de grandes batailles fut de nouveau reconnue aux Fran�ais. A Paris, tous les r�publicains sinc�res eurent une grande joie de cette nouvelle, et pr�par�rent des f�tes. Le domestique de Dumouriez, le jeune Baptiste Renard, fut pr�sent� � la convention, et gratifi� par elle d'une couronne civique et d'une �paulette d'officier. Les girondins, par patriotisme, par justice, applaudirent aux succ�s du g�n�ral. Les jacobins, quoique le suspectant, applaudirent aussi par le besoin d'admirer le succ�s de la r�volution. Marat seul, reprochant � tous les Fran�ais leur engouement, pr�tendit que Dumouriez avait d� mentir sur le nombre de ses morts, qu'on n'attaquait pas une montagne � si peu de frais, qu'il n'avait pris ni bagage ni artillerie, que les Autrichiens s'en allaient tranquillement, que c'�tait une retraite plut�t qu'une d�faite, que Dumouriez aurait pu prendre l'ennemi autrement; et m�lant � cette sagacit� une atroce fureur de calomnie, il ajoutait que cette attaque de front n'avait eu lieu que pour immoler les braves bataillons de Paris; que ses coll�gues � la convention, aux Jacobins, tous les Fran�ais enfin, si prompts � admirer, �taient des �tourdis; et que, pour lui, il d�clarerait Dumouriez un bon g�n�ral, quand toute la Belgique serait soumise, sans qu'un seul Autrichien s'en �chapp�t; et un bon patriote, lorsque la Belgique serait profond�ment r�volutionn�e, et rendue tout � fait libre.--Vous autres Fran�ais, disait-il, avec cette disposition � tout admirer sur-le-champ, vous �tes expos�s � revenir aussi promptement. Un jour vous proscrivez Montesquiou; on vous apprend qu'il a conquis la Savoie, vous l'applaudissez; vous le proscrivez de nouveau, et vous devenez la ris�e g�n�rale par ces all�es et venues. �Pour moi, je me d�fie, et j'accuse toujours; et quant aux inconv�nients de cette disposition, ils sont incomparablement moindres que ceux de la disposition contraire, car jamais ils ne compromettent le salut public. Sans doute ils peuvent m'exposer � me m�prendre sur le compte de quelques individus; mais, vu la corruption du si�cle, et la multitude d'ennemis par �ducation, par principes et par int�r�t, de toute libert�, il y a mille � parier contre un que je ne prendrai pas le change, en les consid�rant d'embl�e comme des intrigans et des fripons publics tout pr�ts � machiner. Je suis donc mille fois moins

expos� � �tre tromp� sur le compte des fonctionnaires publics; et, tandis que la funeste confiance que l'on a en eux les met � m�me de tramer contre la patrie avec autant d'audace que de s�curit�, la d�fiance �ternelle dont le public les environnerait, d'apr�s mes principes, ne leur permettrait pas de faire un pas sans trembler d'�tre d�masqu�s et punis[1].� [Note 1: _Journal de la r�publique fran�aise_, par Marat, l'Ami du Peuple, N� 43, du lundi 12 novembre 1792.] Cette bataille venait d'ouvrir la Belgique aux Fran�ais; mais l� d'�tranges difficult�s se pr�sentaient � Dumouriez, et deux tableaux frappans vont s'offrir: sur le territoire conquis, la r�volution fran�aise agissant sur les r�volutions voisines pour les h�ter ou se les assimiler; et dans notre arm�e, la d�magogie p�n�trant dans les administrations, et les d�sorganisant pour les �purer. Il y avait en Belgique plusieurs partis: le premier, celui de la domination autrichienne, n'existait que dans les arm�es imp�riales chass�es par Dumouriez; le second, compos� de toute la nation, nobles, pr�tres, magistrats, peuple, repoussait unanimement le joug �tranger, et voulait l'ind�pendance de la nation belge; mais celui-ci se sous-divisait en deux autres: les pr�tres et privil�gi�s voulaient conserver les anciens �tats, les anciennes institutions, les d�marcations de classe et de province, tout enfin, except� la domination autrichienne, et ils avaient pour eux une partie de la population, encore tr�s superstitieuse et tr�s attach�e au clerg�; enfin les d�magogues ou jacobins belges voulaient une r�volution compl�te et la souverainet� du peuple. Ceux-ci demandaient le niveau fran�ais et l'�galit� absolue. Ainsi chacun adoptait de la r�volution ce qui lui convenait; les privil�gi�s n'y cherchaient que leur ancien �tat, les pl�b�iens voulaient la d�magogie et le r�gne de la multitude. Entre les divers partis, on con�oit que Dumouriez, par ses go�ts, devait garder un milieu. Repoussant l'Autriche qu'il combattait avec ses soldats, condamnant les pr�tentions exclusives des privil�gi�s, il ne voulait cependant pas transporter � Bruxelles les jacobins de Paris, et y faire na�tre des Chabot et des Marat. Son but �tait donc, en m�nageant l'ancienne organisation du pays, de r�former ce qu'elle avait de trop f�odal. La partie �clair�e de la population se pr�tait bien � ces vues; mais il �tait difficile d'en faire un ensemble, � cause du peu d'union des villes et des provinces; et, de plus, en la formant en assembl�e, on l'exposait � �tre vaincue par le parti violent. Dans le cas o� il pourrait r�ussir, Dumouriez songeait, soit par une alliance, soit par une r�union, � rattacher la Belgique � l'empire fran�ais, et � compl�ter ainsi notre territoire. Il aurait d�sir� surtout emp�cher les dilapidations, s'assurer les immenses ressources de la contr�e pour la guerre, et n'indisposer aucune classe, pour ne pas faire d�vorer son arm�e par une insurrection. Il songeait principalement � m�nager le clerg�, qui avait encore une grande influence sur l'esprit du peuple. Il voulait enfin des choses que l'exp�rience des r�volutions d�montre impossibles, et auxquelles tout le g�nie administratif et politique doit renoncer d'avance avec une enti�re r�signation. On verra plus tard se d�velopper ses plans et ses projets. En entrant en Belgique, il promit, par une proclamation, de respecter les propri�t�s, les personnes et l'ind�pendance nationale. Il ordonna que tout f�t maintenu, que les autorit�s demeurassent en fonctions, que les imp�ts continuassent d'�tre per�us, et que sur-le-champ des assembl�es primaires fussent r�unies, pour former une convention nationale qui d�ciderait du sort de la Belgique.

Des difficult�s bien autrement graves se pr�paraient pour lui. Des motifs de politique, de bien public, d'humanit�, pouvaient lui faire d�sirer en Belgique une r�volution prudente et mesur�e; mais il avait � faire vivre son arm�e, et c'�tait ici son affaire personnelle. Il �tait g�n�ral et avant tout oblig� d'�tre victorieux. Pour cela, il lui fallait de la discipline et des ressources. Entr� � Mons le 7 novembre au matin, au milieu de la joie des Braban�ons, qui lui d�cern�rent une couronne ainsi qu'au brave Dampierre, il se trouva dans les plus grands embarras. Ses commissaires des guerres �taient � Valenciennes, rien de ce qu'on lui avait promis n'arrivait. Il lui fallait des v�temens pour ses soldats � moiti� nus, des vivres, des chevaux pour son artillerie, des charrois tr�s actifs pour seconder le mouvement de l'invasion, surtout dans un pays o� les transports �taient extr�mement difficiles, enfin du num�raire pour payer les troupes, parce qu'en Belgique on n'acceptait pas volontiers les assignats. Les �migr�s en avaient r�pandu une grande quantit� de faux, et les avaient ainsi discr�dit�s; d'ailleurs, aucun peuple n'aime � participer aux embarras d'un autre, en acceptant le papier qui repr�sente ses dettes. L'imp�tuosit� du caract�re de Dumouriez, port�e jusqu'� l'imprudence, ne permet pas de croire qu'il f�t demeur� depuis le 7 jusqu'au 11 � Mons, et qu'il e�t laiss� le duc de Saxe-Teschen se retirer tranquillement, si des d�tails d'administration ne l'eussent retenu malgr� lui, et n'eussent absorb� son attention qui aurait d� �tre exclusivement fix�e sur les d�tails militaires. Il forma un plan tr�s bien con�u; c'�tait de passer lui-m�me des march�s avec les Belges, pour les vivres, fourrages et approvisionnemens. Il y avait � cela une foule d'avantages. Les objets � consommer �taient sur les lieux, et on n'avait pas � craindre les retards. Ces achats int�ressaient beaucoup de Belges � la pr�sence des arm�es fran�aises. En payant les vendeurs en assignats, ceux-ci �taient oblig�s d'en favoriser eux-m�mes la circulation; on se dispensait ainsi de rendre cette circulation forc�e, chose importante, car chaque individu � qui arrive une monnaie forc�e se regarde comme vol� par l'autorit� qui l'impose, et c'est le moyen de blesser le plus universellement un peuple. Dumouriez avait en outre song� � faire des emprunts au clerg�, avec la garantie de la France. Ces emprunts lui fournissaient des fonds et du num�raire; et le clerg�, quoique frapp� momentan�ment, se sentait rassur� sur son existence et ses biens, puisqu'on traitait avec lui. Enfin la France ayant � demander aux Belges des indemnit�s pour les frais d'une guerre lib�ratrice, on e�t affect� ces indemnit�s au paiement des emprunts, et, moyennant un l�ger appoint, toute la guerre e�t �t� pay�e, et Dumouriez, comme il l'avait annonc�, aurait v�cu aux frais de la Belgique, sans la vexer ni la d�sorganiser; Mais c'�taient l� des plans de g�nie, et, en temps de r�volution, il semble que le g�nie devrait prendre un parti d�cid�: il devrait ou pr�voir les d�sordres et les violences qui vont suivre, et se retirer sur-le-champ; ou en les pr�voyant, s'y r�signer, et continuer � �tre violent pour consentir d'�tre utile � l� t�te des arm�es ou de l'�tat. Aucun homme n'a �t� assez d�tach� des choses de ce monde, pour essayer du premier parti; il en est un qui a �t� grand, et qui a su demeurer pur en suivant le second. C'est celui qui, plac� au comit� de salut public, sans participer � ses actes politiques, se renferma dans les soins de la guerre, et _organisa la victoire_, chose pure, permise, et toujours patriotique sous tous les r�gimes. Dumouriez s'�tait servi pour ses march�s et ses op�rations financi�res de Malus, commissaire des guerres, qu'il estimait beaucoup parce qu'il le trouvait habile et actif, sans trop s'inqui�ter s'il �tait mod�r� ou non

dans ses gains; il avait employ� aussi le nomm� d'Espagnac, ancien abb� libertin, et l'un de ces corrompus spirituels de l'ancien r�gime, qui faisaient tous les m�tiers avec beaucoup de gr�ce et d'habilet�, et laissaient dans tous une r�putation �quivoque. Dumouriez le d�p�cha au minist�re pour expliquer ses plans, et faire ratifier tous les engagemens qu'il avait pris. Il donnait d�j� bien assez de prise sur lui par l'esp�ce de dictature administrative qu'il s'arrogeait, et par la mod�ration r�volutionnaire qu'il montrait � l'�gard des Belges, sans se compromettre encore par son association avec des hommes d�j� suspects, et qui, ne le fussent-ils pas, allaient bient�t le devenir. Dans ce moment en effet une rumeur g�n�rale s'�levait contre les anciennes administrations, qui �taient remplies, disait-on, de fripons et d'aristocrates. Apr�s avoir donn� ses soins � l'entretien de ses soldats, Dumouriez s'occupa d'acc�l�rer la marche de Labourdonnaie. Ce g�n�ral, apr�s s'�tre obstin� � demeurer en arri�re, n'�tait entr� � Tournay que fort tard, et l� il provoquait des sc�nes dignes des Jacobins, et levait de fortes contributions. Dumouriez lui ordonna de marcher rapidement sur Gand et l'Escaut, pour se rendre � Anvers, et achever ensuite le circuit du pays jusqu'� la Meuse. Valence, enfin arriv� en ligne apr�s des retards involontaires, eut ordre d'�tre le 13 ou le 14 � Nivelles. Dumouriez, croyant que le duc de Saxe-Teschen se retirerait derri�re le canal de Vilvorden, voulait que Valence, tournant la for�t de Soignies, se port�t derri�re ce canal, et y re��t le duc au passage de la Dyle. Le 11, il partit de Mons, ne joignit que lentement l'arm�e ennemie, qui elle-m�me se retirait avec ordre, mais avec une extr�me lenteur. Mal servi par ses transports, il ne put pas arriver assez promptement pour se venger des retards qu'il avait �t� oblig� de subir. Le 13, s'avan�ant lui-m�me avec une simple avant-garde, il donna au milieu de l'ennemi � Anderlecht, et faillit �tre envelopp�; mais, avec son adresse et sa fermet� ordinaires, il d�ploya sa petite troupe, usa avec beaucoup d'appareil de quelques pi�ces d'artillerie, et persuada aux Autrichiens qu'il �tait sur le champ de bataille avec toute son arm�e. Il parvint ainsi � les contenir, et eut le temps d'�tre secouru par ses soldats, qui, apprenant sa position critique, accouraient en toute h�te pour le d�gager. Il entra le 14 dans Bruxelles, et y fut arr�t� de nouveau par des embarras administratifs, n'ayant ni num�raire ni aucune des ressources n�cessaires � l'entretien de ses troupes. Il apprit l� que le minist�re avait refus� de consentir ses derniers march�s, except� un seul, et que toutes les anciennes administrations militaires �taient renouvel�es et remplac�es par un comit� dit _des achats_. Ce comit� avait seul, � l'avenir, le droit d'acheter pour l'entretien des arm�es, sans qu'il f�t permis aux g�n�raux de s'en m�ler aucunement. C'�tait l� le commencement d'une r�volution, qui se pr�parait dans les administrations et qui allait les livrer pour un temps � une d�sorganisation compl�te. Les administrations qui exigent une longue pratique ou une application sp�ciale, sont ordinairement celles o� une r�volution p�n�tre le plus tard, parce qu'elles excitent moins l'ambition, et que d'ailleurs la n�cessit� d'y conserver des sujets capables les garantit de la fureur des renouvellemens. Ainsi on n'avait op�r� presque aucun changement dans les �tats-majors, dans les corps savans de l'arm�e, dans les bureaux des divers minist�res, dans les anciennes r�gies des vivres, et surtout dans la marine, qui est de toutes les parties de l'art militaire celle qui

exige les connaissances les plus sp�ciales. Aussi ne manquait-on pas de crier contre les aristocrates dont ces corps �taient remplis, et on reprochait au conseil ex�cutif de ne pas les renouveler. L'administration qui soulevait le plus d'irritation �tait celle des vivres. On adressait de justes reproches aux fournisseurs, qui, par disposition d'�tat, et surtout � la faveur de ce moment de d�sordre, exigeaient dans tous leurs march�s des prix exorbitans, donnaient les plus mauvaises marchandises aux troupes, et volaient l'�tat avec impudence. Il n'y avait qu'un cri de toutes parts contre leurs exactions. Us avaient surtout un adversaire inexorable dans le d�put� Cambon de Montpellier. Passionn� pour les mati�res de finances et d'�conomie publique, ce d�put� s'�tait acquis un grand ascendant dans les discussions de ce genre, et jouissait de toute la confiance de l'assembl�e. Quoique d�mocrate prononc�, il m'avait cess� de tonner contre les exactions de la commune, et il surprenait ceux qui ne comprenaient pas qu'il poursuiv�t comme financier les d�sordres qu'il aurait peut-�tre excus�s comme jacobin. Il se d�cha�nait avec une plus grande �nergie encore contre les fournisseurs, et les poursuivait avec toute la fougue de son caract�re. Chaque jour il d�non�ait de nouvelles fraudes, en r�clamait la r�pression, et tout le monde � cet �gard �tait d'accord avec lui. Les hommes honn�tes voulaient punir des fripons, les jacobins voulaient pers�cuter des aristocrates, et les intrigans rendre des places vacantes. On eut donc l'id�e de former un comit� compos� de quelques individus charg�s de faire tous les achats pour le compte de la r�publique. On pensa que ce comit�, unique et responsable, �pargnerait � l'�tat les fraudes de cette multitude de fournisseurs isol�s, et qu'achetant seul pour toutes les administrations, il ne ferait plus hausser les prix par la concurrence, comme il arrivait lorsque chaque minist�re, chaque arm�e traitaient individuellement pour leurs besoins respectifs. Cette institution fut �tablie de l'avis de tous les ministres, et Cambon surtout en �tait le plus grand partisan, parce que cette forme nouvelle et simple convenait � son esprit absolu. On signifia donc � Dumouriez qu'il n'aurait plus aucun march� � passer, et on lui ordonna d'annuler ceux qu'il venait de signer. On supprima en m�me temps les caisses des r�gisseurs, et on poussa la rigueur de l'ex�cution jusqu'� faire des difficult�s pour acquitter, � la tr�sorerie nationale, un pr�t qu'un n�gociant belge avait fait � l'arm�e sur un bon de Dumouriez. Cette r�volution dans l'administration des vivres, dont le motif �tait louable, concourait malheureusement avec des circonstances qui allaient en rendre les effets d�sastreux. Pendant son minist�re, Servan avait eu � pourvoir aux premiers besoins des troupes h�tivement rassembl�es dans la Champagne, et c'�tait beaucoup d'avoir suffi aux embarras du premier moment. Mais, apr�s la campagne de l'Argonne, les approvisionnemens faits avec tant de peine se trouvaient �puis�s; les volontaires, partis de chez eux avec un seul habit, �taient presque nus, de sorte qu'il fallait fournir un �quipement complet � chacune des arm�es, et suffire � ce renouvellement de tout le mat�riel, au milieu de l'hiver et malgr� la rapidit�, de l'invasion en Belgique. Le successeur de Servan, Pache, �tait donc charg� d'une t�che immense, et malheureusement, avec beaucoup d'esprit et d'application, il avait un caract�re souple et faible qui, le portant � plaire � tout le monde, surtout aux jacobins, l'emp�chait de commander � personne, et de communiquer � une vaste administration le nerf n�cessaire. Si on joint donc � l'urgence, � l'immensit� des besoins, aux difficult�s de la saison, et � la n�cessit� d'une grande promptitude, la faiblesse d'un nouveau minist�re, le d�sordre g�n�ral de l'�tat, et par-dessus tout une r�volution dans le syst�me administratif, on concevra

la confusion du premier moment, le d�nuement des arm�es, leurs plaintes am�res, et la violence des reproches entre les g�n�raux et les ministres. A la nouvelle de ces changemens administratifs, Dumouriez s'emporta vivement. En attendant l'organisation du nouveau syst�me, il voyait son arm�e expos�e � p�rir de mis�re, si ses march�s n'�taient pas maintenus et ex�cut�s. Il prit donc sur lui de les maintenir, et ordonna � ses agens, Malus, d'Espagnac, et � un troisi�me nomm� Petit-Jean, de continuer leurs op�rations sous sa propre responsabilit�. Il �crivit en m�me temps au ministre avec une hauteur qui allait le rendre plus suspect encore � des d�magogues d�fians, ombrageux, m�contens d�j� de sa ti�deur r�volutionnaire et de sa dictature administrative. Il d�clara qu'il exigeait pour continuer ses services, qu'on le laiss�t pourvoir lui-m�me aux besoins de son arm�e; il soutint que le comit� des achats �tait une absurdit�, parce qu'il exporterait laborieusement et de loin ce qu'on trouverait plus facilement sur les lieux; que les transports exposeraient � des frais �normes et � des retards, pendant lesquels les arm�es mourraient de faim, de froid et de mis�re; que les Belges perdraient tout int�r�t � la pr�sence des Fran�ais, ne seconderaient plus la circulation des assignats; que le pillage des fournisseurs continuerait tout de m�me, parce que la facilit� de voler l'�tat dans les fournitures avait toujours fait et ferait toujours des voleurs, et que rien n'emp�cherait les membres du comit� des achats de se faire entrepreneurs et acheteurs, quoique la loi le leur d�fend�t; qu'ainsi c'�tait l� un vain r�ve d'�conomie, qui, ne f�t-il pas chim�rique, am�nerait pour le moment une d�sastreuse interruption dans les services. Ce qui ne contribuait pas peu � irriter Dumouriez contre le comit� des achats, c'est qu'il voyait dans les membres qui le composaient des cr�atures du ministre Clavi�re, et croyait apercevoir dans cette innovation un r�sultat de la d�fiance des girondins contre lui. Cependant c'�tait une cr�ation faite de bonne foi, et approuv�e par tous les c�t�s, sans aucune intention de parti. Pache, en ministre patriote et ferme, aurait d� chercher � satisfaire le g�n�ral pour le conserver � la r�publique. Pour cela il aurait fallu examiner ses demandes, voir ce qu'il y avait de juste, y faire droit, repousser le reste, et conduire toute chose avec autorit� et vigueur, de mani�re � emp�cher les reproches, les disputes et la confusion. Loin de l�, Pache, accus� d�j� de faiblesse par les girondins, et mal dispos� pour eux, laissa se heurter entre eux le g�n�ral, les girondins et la convention. Au conseil, il faisait part des lettres irr�fl�chies o� Dumouriez se plaignait ouvertement des d�fiances des ministres girondins � son �gard; � la convention, il faisait conna�tre les demandes imp�rieuses, � la suite desquelles Dumouriez offrait sa d�mission en cas de refus. Ne bl�mant rien, mais n'expliquant rien, et affectant dans ses rapports une fid�lit� scrupuleuse, il laissa produire � chaque chose ses plus f�cheux effets. Les girondins, la convention, les jacobins, chacun fut irrit� � sa mani�re de la hauteur du g�n�ral. Cambon tonna contre Malus, d'Espagnac et Petit-Jean, cita les prix de leurs march�s, qui �taient excessifs, peignit le luxe d�sordonn� de d'Espagnac, les anciennes malversations de Petit-Jean, et les fit d�cr�ter tous trois par l'assembl�e. Il pr�tendit que Dumouriez �tait entour� d'intrigans dont il fallait le d�livrer; il soutint que le comit� des achats �tait une excellente institution; que prendre les objets de consommation sur le th��tre de la guerre, c'�tait priver les ouvriers fran�ais de travail, et les exposer aux mutineries de l'oisivet�; que, quant aux assignats, il n'�tait nullement n�cessaire d'user d'adresse pour les faire circuler; que le g�n�ral avait tort de ne pas les faire recevoir d'autorit�, et de ne pas transporter en Belgique la r�volution tout enti�re avec son r�gime, ses syst�mes et ses monnaies; et

que les Belges, auxquels on donnait la libert�, devaient en accepter les avantages et les inconv�niens. A la tribune de la convention, Dumouriez ne fut gu�re consid�r� que comme dup� par ses agens; mais, aux Jacobins et dans la feuille de Marat, il fut dit tout uniment qu'il �tait d'accord avec eux, et qu'il recevait une part des b�n�fices, ce dont on n'avait d'autre preuve que l'exemple assez fr�quent des g�n�raux. Dumouriez fut donc oblig� de livrer les trois commissaires, et on lui fit l'affront de les faire arr�ter malgr� la garantie qu'il leur avait donn�e. Pache lui �crivit, avec sa douceur accoutum�e, qu'on examinerait ses demandes, qu'on pourvoirait � ses besoins, et que le comit� des achats ferait pour cela des acquisitions consid�rables; il lui annon�ait en m�me temps de nombreux arrivages, qui n'avaient pas lieu. Dumouriez, qui ne les recevait pas, se plaignait sans cesse; de mani�re qu'� lire d'une part les lettres du ministre, on aurait cru que tout abondait, et � lire celles du g�n�ral, on devait croire � un d�nuement absolu. Dumouriez eut recours � des exp�diens, � des emprunts sur les chapitres des �glises; il v�cut avec un march� de Malus, qu'on lui avait permis de maintenir, vu l'urgence, et il fut encore retenu du 14 au 19 � Bruxelles. Dans cet intervalle Stengel, d�tach� avec l'avant-garde, avait pris Malines: c'�tait une prise importante, � cause des munitions en poudre et en armes de toute esp�ce que cette place renfermait, et qui en faisaient l'arsenal de la Belgique. Labourdonnaie, qui �tait entr� le 13 � Anvers, organisait des clubs, indisposait les Belges en encourageant les agitateurs populaires, et malgr� tout cela ne mettait aucune vigueur dans le si�ge du ch�teau. Dumouriez, ne pouvant plus s'accommoder d'un lieutenant si fort occup� de clubs, et si peu de la guerre, le rempla�a par Miranda, P�ruvien plein de bravoure, qui �tait venu en France � l'�poque de l� r�volution, et avait obtenu un haut grade par l'amiti� de P�tion. Labourdonnaie, priv� de son arm�e et ramen� dans le d�partement du Nord, vint y exciter le z�le des jacobins contre _C�sar Dumouriez_. C'�tait l� le nom que d�j� on commen�ait � donner au g�n�ral. L'ennemi avait song� d'abord � se placer derri�re le canal de Vilvorden, et � se tenir en relation avec Anvers. Il commettait ainsi la m�me faute que Dumouriez, en cherchant � se rapprocher de l'Escaut, au lieu de courir sur la Meuse, comme ils auraient d� le faire tous deux, l'un pour se retirer, l'autre pour emp�cher la retraite. Enfin Clerfayt, qui avait pris le commandement, sentit la n�cessit� de repasser promptement la Meuse, et d'abandonner Anvers � son sort. Dumouriez alors reporta Valence de Nivelles sur Namur, pour en faire le si�ge, et il eut le tort tr�s grave de ne pas le jeter au contraire le long de la Meuse, pour fermer la retraite aux Autrichiens. La d�faite de l'arm�e d�fensive e�t amen� naturellement la reddition de la place. Mais l'exemple des grandes manoeuvres strat�giques n'avait pas encore �t� donn�, et d'ailleurs Dumouriez manqua ici, comme dans une foule d'occasions, de la r�flexion n�cessaire. Il partit de Bruxelles le 19. Le 20, il traversa Louvain; le 22, il joignit l'ennemi � Tirlemont, et lui tua trois ou quatre cents hommes. L�, encore retenu par un d�nuement absolu, il ne repartit que le 26. Le 27, il arriva devant Li�ge, et eut � soutenir un fort engagement � Varoux, contre l'arri�re-garde ennemie. Le g�n�ral Staray, qui la commandait, se d�fendit glorieusement, et re�ut une blessure mortelle. Enfin, le 28 au matin, Dumouriez entra dans Li�ge, aux acclamations du peuple, qui �tait l� dans les dispositions les plus r�volutionnaires. Miranda avait pris la citadelle d'Anvers le 29, et pouvait achever le circuit de la Belgique, en marchant jusqu'� Ruremonde. Valence occupa Namur le 2 d�cembre. Clerfayt se porta vers la Ro�r, et Beaulieu vers le

Luxembourg. Dans ce moment, toute la Belgique �tait occup�e jusqu'� la Meuse; mais il restait � conqu�rir le pays jusqu'au Rhin, et de grands obstacles se pr�sentaient encore � Dumouriez. Soit la difficult� des transports, soit la n�gligence des bureaux, rien n'arrivait � son arm�e; et quoiqu'il y e�t d'assez grands approvisionnemens � Valenciennes, tout manquait sur la Meuse. Pache, pour satisfaire les jacobins, leur avait ouvert ses bureaux, et la plus grande d�sorganisation y r�gnait. On y n�gligeait le travail, on y donnait, par inattention, les ordres les plus contradictoires. Tout service devenait ainsi presque impossible, et tandis que le ministre croyait les transports effectu�s, ils ne l'�taient pas. L'institution du comit� des achats avait encore augment� le d�sordre. Le nouveau commissaire, nomm� Ronsin, qui avait remplac� Malus et d'Espagnac, en les d�non�ant, �tait dans le plus grand embarras. Fort mal accueilli � l'arm�e, il avait �t� effray� de sa t�che, et, sur l'ordre de Dumouriez, il continua les achats sur les lieux, malgr� les derni�res d�cisions. Par ce moyen, l'arm�e avait eu du pain et de la viande; mais les v�temens, les moyens de transport, le num�raire et les fourrages manquaient absolument, et tous les chevaux mouraient de faim. Une autre calamit� affligeait cette arm�e, c'�tait la d�sertion. Les volontaires, qui dans le premier enthousiasme avaient couru en Champagne, s'�taient refroidis depuis que le moment du p�ril �tait pass�. D'ailleurs ils �taient d�go�t�s par les privations de tout genre qu'ils essuyaient, et ils d�sertaient en foule. Le seul corps de Dumouriez en avait perdu au moins dix mille, et chaque jour il en perdait davantage. Les lev�es belges ne s'effectuaient pas, parce qu'il �tait presque impossible d'organiser un pays o� les diverses classes de la population et les diverses provinces du territoire n'�taient nullement dispos�es � s'entendre. Li�ge abondait dans le sens de la r�volution; mais le Brabant et la Flandre voyaient avec d�fiance surgir les jacobins dans les clubs qu'on avait essay� d'�tablir � Gand, Anvers, Bruxelles, etc. Le peuple belge n'�tait pas trop d'accord avec nos soldats, qui voulaient payer en assignats; nulle part on ne consentait � recevoir notre papier-monnaie, et Dumouriez refusait de lui donner une circulation forc�e. Ainsi, quoique victorieuse et ma�tresse de la campagne, l'arm�e se trouvait dans une situation malheureuse � cause de la disette, de la d�sertion, et de la disposition incertaine et presque d�favorable des habitans. La convention assi�g�e des rapports contradictoires du g�n�ral, qui se plaignait avec hauteur, et du ministre qui certifiait avec modestie, mais avec assurance, que les envois les plus abondans avaient �t� faits, d�p�cha quatre commissaires dans son sein, pour aller s'assurer par leurs yeux du v�ritable �tat des choses. Ces quatre commissaires �taient Danton, Camus, Lacroix et Cossuin. Tandis que Dumouriez avait employ� le mois de novembre � occuper la Belgique jusqu'� la Meuse, Custine, courant toujours aux environs de Francfort et du Mein, �tait menac� par les Prussiens, qui remontaient la Lahn. Il aurait voulu que tout le versement de la guerre e�t lieu de son c�t�, pour couvrir ses derri�res, et assurer ses folles incursions en Allemagne. Aussi ne cessait-il de se plaindre contre Dumouriez, qui n'arrivait pas � Cologne, et contre Kellermann, qui ne se portait pas sur Coblentz. On vient de voir les difficult�s qui emp�chaient Dumouriez d'avancer plus vite; et pour rendre le mouvement de Kellermaun possible, il aurait fallu que Custine, renon�ant � des incursions qui faisaient retentir d'acclamations la tribune des Jacobins et les journaux, se renferm�t dans la limite du Rhin, et que, fortifiant Mayence, il voul�t descendre lui-m�me � Coblentz. Mais il d�sirait qu'on f�t tout derri�re lui pour avoir l'honneur de prendre l'offensive en Allemagne. Press� de

ses sollicitations et de ses plaintes, le conseil ex�cutif rappela Kellermann, le rempla�a par Beurnonville, et donna � ce dernier la mission tardive de prendre Tr�ves, dans une saison tr�s avanc�e, au milieu d'un pays pauvre et difficile � occuper. Il n'y avait jamais eu qu'une bonne voie pour ex�cuter cette entreprise; c'�tait, dans l'origine, de marcher entre Luxembourg et Tr�ves, et d'arriver ainsi � Coblentz, tandis que Custine s'y porterait par le Rhin. On aurait alors �cras� les Prussiens, encore abattus de leur d�faite en Champagne, et donn� la main � Dumouriez, gui devait �tre � Cologne, ou qu'on aurait aid� � s'y porter s'il n'y avait pas �t�. De cette mani�re, Luxembourg et Tr�ves, qu'il �tait impossible de prendre de vive force, tombaient par famine et par d�faut de secours; mais Custine ayant persist� dans ses courses en W�t�ravie, l'arm�e de la Moselle �tant rest�e dans ses cantonnemens, il n'�tait plus temps de marcher sur ces places � la fin de novembre, pour y soutenir Custine contre les Prussiens ranim�s et remontant le Rhin. Beurnonville fit valoir ces raisons; mais on �tait en disposition de conqu�rir, on voulait punir l'�lecteur de Tr�ves de sa conduite envers la France, et Beurnonville eut ordre de tenter une attaque qu'il essaya avec autant d'ardeur que s'il l'avait approuv�e. Apr�s quelques combats brillans et opini�tres, il fut oblig� d'y renoncer et de se replier vers la Lorraine. Dans cette situation, Custine se sentait compromis sur les bords du Mein; mais il ne voulait pas, en se retirant, avouer sa t�m�rit� et le peu de solidit� de sa conqu�te, et il persistait � s'y maintenir sans aucune esp�rance fond�e de succ�s. Il avait plac� dans Francfort une garnison de deux mille quatre cents hommes, et quoique cette force f�t tout � fait insuffisante dans une place ouverte et au milieu d'une population indispos�e par des contributions injustes, il ordonnait au commandant de s'y maintenir; et lui, post� � Ober-Usel et Hombourg, un peu au-dessous de Francfort, affectait une constance et'une fiert� ridicules. Telle �tait la situation de l'arm�e sur ce point, � la fin de novembre et au commencement de d�cembre. Rien ne s'�tait donc encore effectu� le long du Rhin. Aux Alpes, Montesquiou, qu'on a vu n�gociant avec la Suisse et t�chant � la fois de faire entendre raison � Gen�ve et au minist�re fran�ais, Montesquiou avait �t� oblig� d'�migrer. Une accusation avait �t� dirig�e contre lui, pour avoir compromis, disait-on, la dignit� de la France, en laissant ins�rer dans le projet de convention un article par lequel nos troupes devaient s'�loigner, et surtout en ex�cutant cet article du projet. Un d�cret fut lanc� contre lui, et il se r�fugia dans Gen�ve; Mais son ouvrage �tait garanti par sa mod�ration, et tandis qu'on le mettait en accusation, on transigeait avec Gen�ve d'apr�s les bases qu'il avait fix�es. Les troupes bernoises se retiraient, les troupes fran�aises se cantonnaient sur les limites convenues, la pr�cieuse neutralit� suisse �tait assur�e � la France, et l'un de ses flancs �tait garanti pour plusieurs ann�es. Cet important service avait �t� m�connu, gr�ce aux inspirations de Clavi�re, et gr�ce aussi � une susceptibilit� de parvenus que nous devions � nos victoires de la veille. Dans le comt� de Nice on avait glorieusement repris le poste de Sospello, que les Pi�montais nous avaient arrach� pour un instant, et qu'ils avaient perdu de nouveau apr�s un �chec consid�rable. Ce succ�s �tait d� � l'habilet� du g�n�ral Brunet. Nos flottes, qui dominaient dans la M�diterran�e, allaient � G�nes, � Naples, o� r�gnaient des branches de la maison de Bourbon, et enfin dans tous les �tats d'Italie, faire reconna�tre la nouvelle r�publique fran�aise. Apr�s une canonnade devant Naples, on avait obtenu la reconnaissance de la r�publique, et nos flottes revenaient fi�res des aveux arrach�s par elles. Aux Pyr�n�es r�gnait une

parfaite immobilit�, et Servan, faute de moyens, avait la plus grande peine � recomposer l'arm�e d'observation. Malgr� des d�penses �normes de cent quatre-vingts, de deux cents millions par mois, toutes les arm�es des Pyr�n�es, des Alpes, de la Moselle, �taient dans la m�me d�tresse, par la d�sorganisation des services, et par la confusion qui r�gnait au minist�re de la guerre. Au milieu de cette mis�re, nous n'en avions pas moins l'ivresse et l'orgueil de la victoire. Dans ce moment, les esprits exalt�s par Jemmapes, par la prise de Francfort, par l'occupation de la Savoie et de Nice, par le subit retour de l'opinion europ�enne en notre faveur, crurent entendre s'�branler les monarchies, et s'imagin�rent un instant que les peuples allaient renverser les tr�nes et se former en r�publiques. �Ah! s'il �tait vrai,� s'�criait un membre des Jacobins, � propos de la r�union de la Savoie � la France, �s'il �tait vrai que le r�veil des peuples f�t arriv�; s'il �tait vrai que le renversement de tous les tr�nes d�t �tre la suite prochaine du succ�s de nos arm�es et du volcan r�volutionnaire; s'il �tait vrai que les vertus r�publicaines vengeassent enfin le monde de tous les crimes couronn�s; que chaque r�gion, devenue libre, forme alors un gouvernement conforme � l'�tendue plus ou moins grande que la nature lui aura fix�e, et que de toutes ces conventions nationales, un certain nombre de d�put�s extraordinaires forment au centre du globe une convention universelle, qui veille sans cesse au maintien des droits de l'homme, � la libert� g�n�rale du commerce et � la paix du genre humain!...[1]� [Note 1: Discours de Milhaud, d�put� du Cantal, prononc� aux Jacobins en novembre 1792.] Dans ce moment, la convention apprenant les vexations commises par le duc de Deux-Ponts contre quelques sujets de sa d�pendance, rendit, dans un �lan d'enthousiasme, le d�cret suivant: �La convention nationale d�clare qu'elle accordera secours et fraternit� � tous les peuples qui voudront recouvrer leur libert�, et elle charge le pouvoir ex�cutif de donner des ordres aux g�n�raux des arm�es fran�aises, pour secourir les citoyens qui auraient �t� ou qui seraient vex�s pour la cause de la libert�. �La convention nationale ordonne aux g�n�raux des arm�es fran�aises, de faire imprimer et afficher le pr�sent d�cret dans tous les lieux o� ils porteront les armes de la r�publique. �Paris, le 19 novembre 1792.�

CHAPITRE IV. �TAT DES PARTIS AU MOMENT DU PROC�S DE LOUIS XVI.--CARACT�RE ET OPINIONS DES MEMBRES DU MINIST�RE A CETTE �POQUE, ROLAND, PACHE, LEBRUN, GABAT, MONGE ET CLAVI�RE.--D�TAILS SUR LA VIE INT�RIEURE DE LA FAMILLE ROYALE DANS LA TOUR DU TEMPLE.--COMMENCEMENT DE LA DISCUSSION SUR LA MISE EN JUGEMENT DE LOUIS XVI; R�SUM� DES D�BATS; OPINION DE SAINT-JUST.--�TAT FACHEUX DES SUBSISTANCES; D�TAILS ET QUESTIONS D'�CONOMIE POLITIQUE. --DISCOURS DE ROBESPIERRE SUR LE JUGEMENT DU ROI.--LA CONVENTION D�CR�TE QUE LE ROI SERA JUG� PAR ELLE.--PAPIERS TROUV�S DANS L'_armoire de fer_. --PREMIER INTERROGATOIRE DE LOUIS XVI A LA CONVENTION.--CHOC DES OPINIONS

ET DES INT�R�TS PENDANT LE PROC�S; INQUI�TUDE DES JACOBINS.--POSITION DU DUC D'ORL�ANS; ON PROPOSE SON BANNISSEMENT. Le proc�s de Louis XVI allait enfin commencer, et les partis s'attendaient ici pour mesurer leurs forces, pour d�couvrir leurs intentions, et se juger d�finitivement. On observait surtout les girondins, pour surprendre chez eux le moindre mouvement de piti�, et les accuser de royalisme, si la grandeur d�chue parvenait � les toucher. Le parti des jacobins, qui poursuivait dans la personne de Louis XVI la monarchie tout enti�re, avait fait des progr�s sans doute, mais il trouvait une opposition encore assez forte � Paris, et surtout dans le reste de la France. Il dominait dans la capitale par son club, par la commune, par les sections; mais la classe moyenne reprenait courage, et lui opposait encore quelque r�sistance. P�tion ayant refus� la mairie, le m�decin Chambon avait obtenu une grande majorit� de suffrages, et avait accept� � regret des fonctions qui convenaient peu � son caract�re mod�r� et nullement ambitieux. Ce choix prouve la puissance que poss�dait encore la bourgeoisie dans Paris m�me. Et elle en avait une bien plus grande dans le reste de la France. Les propri�taires, les commer�ans, toutes les classes moyennes enfin, n'avaient d�sert� ni les conseils municipaux, ni les conseils de d�partemens, ni les soci�t�s populaires, et envoyaient des adresses � la majorit� de la convention, dans le sens des lois et de la mod�ration. Beaucoup de soci�t�s affili�es aux jacobins improuvaient la soci�t�-m�re, et lui demandaient hautement la radiation de Marat, quelques-unes m�me celle de Robespierre. Enfin, des Bouches-du-Rh�ne, du Calvados, du Finist�re, de la Gironde, partaient de nouveaux f�d�r�s, qui, devan�ant les d�crets comme au 10 ao�t, venaient prot�ger la convention et assurer sort ind�pendance. Les jacobins ne poss�daient pas encore les arm�es; les �tats-majors et l'organisation militaire continuaient de les en repousser. Ils avaient cependant envahi un minist�re, celui de la guerre. Pache le leur avait ouvert par faiblesse, et il avait remplac� par des membres du club tous ses anciens employ�s. On se tutoyait dans ses bureaux, on y allait en sale costume, on y faisait des motions, et il s'y trouvait quantit� de pr�tres mari�s, introduits par Audoin, gendre de Pache, et pr�tre mari� lui-m�me. L'un des chefs de ce minist�re �tait Hassenfratz, autrefois habitant de Metz, expatri� pour cause de banqueroute, et comme tant d'autres, parvenu � de hautes fonctions en d�ployant beaucoup de z�le d�magogique. On renouvelait ainsi les administrations de l'arm�e, et, autant que possible, on remplissait l'arm�e elle-m�me d'une nouvelle classe et d'une nouvelle opinion. Aussi, tandis que Roland �tait vou� � la haine des jacobins, Pache �tait ch�ri, lou� par eux. On vantait sa douceur, sa modestie, sa grande capacit�, et on les opposait � la s�v�rit� de Roland qu'on appelait de l'orgueil. Roland en effet n'avait donn� aux jacobins aucun acc�s dans son minist�re de l'int�rieur. Observer les rapports des corps constitu�s, l'amener dans les limites ceux qui s'en �cartaient, maintenir la tranquillit� publique, surveiller les soci�t�s populaires, pourvoir aux subsistances, prot�ger le commerce et les propri�t�s, c'est-�-dire veiller � toute l'administration int�rieure de l'�tat, telles �taient ses immenses fonctions, et il les remplissait avec une rare �nergie. Tous les jours, il d�non�ait la commune, poursuivait ses exc�s de pouvoir, ses dilapidations, ses envois de commissaires; il arr�tait ses correspondances, ainsi que celles des jacobins, et substituait � leurs �crits violens d'autres �crits pleins de mod�ration, qui produisaient partout le meilleur effet. Il veillait � toutes les propri�t�s d'�migr�s �chues � l'�tat, donnait un

grand soin aux subsistances, r�primait les d�sordres dont elles �taient l'occasion, et se multipliait en quelque sorte pour opposer aux passions r�volutionnaires la loi et la force quand il le pouvait. On con�oit quelle diff�rence les jacobins devaient mettre entre Pache et Roland. Les familles des deux ministres contribuaient elles-m�mes � rendre cette diff�rence plus sensible. La femme, les filles de Pache allaient dans les clubs, dans les sections, paraissaient m�me dans les casernes des f�d�r�s, qu'on voulait gagner � la cause, et se distinguaient par un bas jacobinisme, de cette �pouse de Roland, polie et fi�re, et surtout entour�e de ces orateurs si brillans et si odieux. Pache et Roland �taient donc les deux hommes autour desquels on se rangeait dans le conseil. Clavi�re, aux finances, quoiqu'il f�t souvent brouill� avec tous les autres, par l'extr�me irascibilit� de son caract�re, revenait toujours � Roland quand il �tait apais�. Lebrun, faible, mais attach� aux girondins par ses lumi�res, travaillait beaucoup avec Brissot; et les jacobins, appelant ce dernier un intrigant, disaient qu'il �tait ma�tre de tout le gouvernement, parce qu'il aidait Lebrun dans les travaux de la diplomatie. Garat, en contemplant les partis d'une hauteur m�taphysique, se contentait de les juger, et ne se croyait pas tenu de les combattre. Il semblait se croire dispens� de soutenir les girondins, parce qu'il leur d�couvrait des torts, et se faisait de son inertie une v�ritable sagesse. Cependant les jacobins acceptaient la neutralit� d'un esprit aussi distingu� comme un pr�cieux avantage, et la payaient de quelques �loges. Monge enfin, esprit math�matique, patriote prononc�, peu dispos� pour les th�ories un peu vagues des girondins, suivait l'exemple de Pache, laissait envahir son minist�re par les jacobins, et sans d�savouer les girondins auxquels il devait son �l�vation, recevait les �loges de leurs adversaires, et partageait la popularit� du ministre de la guerre. Ainsi, trouvant deux complaisans dans Pache et Monge, un id�ologue indiff�rent dans Garat, mais un adversaire inexorable dans Roland, qui ralliait � lui Lebrun et Clavi�re, et souvent ramenait les autres, le parti jacobin n'avait pas encore le gouvernement de l'�tat, et r�p�tait partout qu'il n'y avait qu'un roi de moins dans le nouvel ordre de choses, mais qu'� part cela, c'�tait le m�me despotisme, les m�mes intrigues et les m�mes trahisons. Il disait que la r�volution ne serait compl�te et sans retour que lorsqu'on aurait d�truit l'auteur secret de toutes les machinations et de toutes les r�sistances, enferm� au Temple. On voit quelles �taient les forces respectives des partis, et l'�tat de la r�volution � l'instant o� fut commenc� le proc�s de Louis XVI. Ce prince avec sa famille habitait la grande tour du Temple. La commune ayant la disposition de la force arm�e et le soin de la police dans la capitale, avait aussi la garde du Temple, et c'est � son autorit� ombrageuse, inqui�te et peu g�n�reuse, que la famille royale �tait soumise. Cette famille infortun�e �tant gard�e par une classe d'hommes bien inf�rieure � celle dont se composait la convention, ne devait s'attendre ni � la mod�ration ni aux �gards que l'�ducation et des moeurs polies inspirent toujours pour le malheur. Elle avait d'abord �t� plac�e dans la petite tour; mais elle fut ensuite transport�e dans la grande, parce qu'on jugea que la surveillance en serait plus facile et plus s�re. Le roi occupait un �tage, et les princesses avec les enfans en occupaient un autre. On les r�unissait pendant le jour, et on leur permettait de passer ensemble les tristes instans de leur captivit�. Un seul domestique avait obtenu la permission de les suivre dans leur prison: c'�tait le fid�le Cl�ry, qui, �chapp� aux massacres du 10 ao�t, �tait rentr� au milieu de Paris, pour

servir dans leur infortune ceux qu'il avait servis jadis dans l'�clat de leur toute-puissance. Il �tait lev� d�s le commencement du jour, et se multipliait pour remplacer aupr�s de ses ma�tres les nombreux serviteurs qui les entouraient autrefois. On d�jeunait � neuf heures dans la chambre du roi. A dix heures, toute la famille se r�unissait chez la reine. Louis XVI s'occupait alors de l'�ducation de son fils, lui faisait apprendre quelques vers de _Racine_ et de _Corneille_, et ensuite il lui donnait les premi�res notions de la g�ographie, science qu'il avait cultiv� lui-m�me avec beaucoup d'ardeur etde succ�s. La reine, de son cot�, travaillait � l'�ducation de sa fille, et puis s'occupait avec sa soeur � des ouvrages de tapisserie. A une heure, quand le temps �tait beau, la famille tout enti�re �tait conduite dans les jardins pour y respirer l'air, et y faire une courte promenade. Plusieurs municipaux et officiers de garde l'accompagnaient, et suivant les occasions, elle trouvait quelquefois des visages humains et attendris, quelquefois durs et m�prisans. Les hommes peu cultiv�s sont peu g�n�reux, et chez eux la grandeur n'est pas pardonn�e aussit�t qu'elle est abattue. Qu'on se figure des artisans grossiers, sans lumi�res, ma�tres de cette famille dont ils se reprochaient d'avoir si long-temps souffert le pouvoir et aliment� le luxe, et on concevra quelles basses vengeances ils devaient quelquefois exercer sur elle! Souvent le roi et la reine entendaient de cruels propos, et retrouvaient, sur les murs des cours et des corridors, l'expression d'une haine que l'ancien gouvernement avait fr�quemment m�rit�e, mais que Louis XVI ni son �pouse n'avaient rien fait pour inspirer. Cependant ils trouvaient parfois un soulagement dans de furtives expressions d'int�r�t, et ils continuaient ces promenades douloureuses � cause de leurs enfans, auxquels l'exercice �tait n�cessaire. Tandis qu'ils parcouraient tristement cette cour du Temple, ils apercevaient aux fen�tres des maisons voisines une foule d'anciens sujets encore attach�s � leurs ma�tres, et qui venaient contempler l'espace �troit o� �tait enferm� le monarque d�chu. A deux heures, la promenade finissait, et on servait le d�ner. Apr�s le d�ner, le roi prenait quelque repos; pendant son sommeil, son �pouse, sa soeur et sa fille travaillaient en silence, et Cl�ry, dans une autre salle, exer�ait le jeune prince � des jeux de son �ge. On faisait ensuite une lecture en commun, on soupait, et chacun rentrait dans son appartement, apr�s un adieu p�nible, car ils ne se quittaient jamais sans douleur. Le roi lisait encore pendant plusieurs heures. Montesquieu, Buffon, l'historien Hume, l'Imitation de J�sus-Christ, quelques classiques latins et italiens formaient ses lectures habituelles. Il avait achev� environ deux cent cinquante volumes � sa sortie du Temple. Telle �tait la vie de ce monarque pendant sa triste captivit�. Rendu � la vie priv�e, il �tait rendu � toutes ses vertus, et devenait digne de l'estime de tous les coeurs honn�tes. Ses ennemis eux-m�mes, en le voyant si simple, si calme, si pur, n'auraient pu se d�fendre d'une �motion involontaire, et auraient, en faveur des vertus de l'homme, pardonn� aux torts du prince. La commune, extr�mement m�fiante, employait les plus g�nantes pr�cautions. Des officiers municipaux ne perdaient jamais de vue aucune des personnes de la famille royale, et, au moment seul du coucher, ils consentaient � en �tre s�par�s par une porte ferm�e. Alors ils pla�aient un lit � l'entr�e de chaque appartement, de mani�re � en fermer la sortie, et y passaient la nuit. Santerre, avec son �tat-major, faisait chaque jour une visite g�n�rale dans toute la tour, et en rendait un compte r�gulier. Les officiers municipaux de garde formaient une esp�ce de conseil permanent, qui, plac� dans une salle de la tour, �tait charg� de donner des ordres, et de r�pondre � toutes les demandes des prisonniers. D'abord on avait

laiss� dans la prison, encre, papier et plumes; mais bient�t on enleva tous ces objets, ainsi que tous les instrumens tranchans, comme couteaux, rasoirs, ciseaux, canifs, et on fit les recherches les plus minutieuses et les plus offensantes pour d�couvrir ceux de ces instrumens qui auraient pu �tre cach�s. Ce fut une grande peine pour les princesses, qui d�s lors furent priv�es de leurs ouvrages de couture, et ne purent plus r�parer leurs v�temens, d�j� dans un assez mauvais �tat, n'ayant pas �t� renouvel�s depuis la translation au Temple. Dans le sac du ch�teau, presque tout ce qui tenait � l'usage personnel de la famille royale avait �t� d�truit. L'�pouse de l'ambassadeur d'Angleterre envoya du linge � la reine, et la commune, sur la demande du roi, en fit faire pour toute la famille. Quant aux habits et v�temens, ni le roi ni la reine ne song�rent � en demander; ils en auraient sans doute obtenu s'ils en avaient exprim� le d�sir. Quant � l'argent, on leur remit en septembre une somme de 2,000 francs pour leurs menues d�penses; mais on ne voulut plus leur en donner depuis, parce qu'on craignait l'usage qu'ils en pourraient faire. Une somme �tait d�pos�e dans les mains de l'administrateur du Temple, et sur la demande des prisonniers on achetait les divers objets dont ils avaient besoin. Il ne faut pas exag�rer les torts de la nature humaine, et supposer que, joignant une ex�crable bassesse aux fureurs du fanatisme, les gardiens de la famille prisonni�re lui imposassent � plaisir d'indignes privations, et voulussent ainsi lui rendre plus p�nible le souvenir de sa grandeur pass�e. La m�fiance �tait seule cause de certains refus. Ainsi, tandis que la crainte des complots et des communications emp�chait qu'on leur accord�t plus d'un serviteur dans l'int�rieur de la prison, un nombreux domestique �tait employ� � pr�parer leurs alimens. Treize officiers de bouche remplissaient la cuisine plac�e � quelque distance de la tour. Les rapports de la d�pense du Temple, o� la plus grande d�cence est observ�e, o� les prisonniers sont qualifi�s avec �gard, o� leur sobri�t� est vant�e, o� Louis XVI est justifi� du bas reproche de trop se livrer au go�t du vin, ces rapports non suspects portent la d�pense de la table � 28,745 livres en deux mois. Tandis que treize domestiques occupaient la cuisine, un seul pouvait p�n�trer dans la prison, et aidait Cl�ry � servir les prisonniers � table. Eh bien, tant est ing�nieuse la captivit�! C'�tait par ce domestique, dont Cl�ry avait int�ress� la sensibilit�, que les nouvelles ext�rieures p�n�traient quelquefois au Temple. On avait toujours laiss� ignorer aux malheureux prisonniers les �v�nemens du dehors. Les repr�sentans de la commune s'�taient content�s de leur communiquer les journaux qui mentionnaient les victoires de la r�publique, et qui leur �taient ainsi tout espoir. Cl�ry avait imagin�, pour les tenir au courant, un moyen adroit, et qui lui r�ussissait assez bien. Par le moyen des communications qu'il s'�tait m�nag�es au dehors, il avait fait choisir et payer un crieur public, qui venait se placer sous les fen�tres du Temple, et sous pr�texte de vendre des journaux, en rapportait les principaux d�tails de toute la force de sa voix. Cl�ry, qui �tait convenu de l'heure, se pla�ait aupr�s de la m�me fen�tre, recueillait ce qu'il entendait, et le soir, se penchant sur le lit du roi, � l'instant o� il lui en fermait les rideaux, il lui rapportait ce qu'il avait appris. Telle �tait la situation de la famille infortun�e tomb�e du tr�ne dans les fers, et la mani�re dont le z�le industrieux d'un serviteur fid�le luttait avec la d�fiance ombrageuse de ses gardiens. Les comit�s avaient enfin pr�sent� leur travail sur le proc�s de Louis XVI. Dufriche-Valaz� avait fait un premier rapport sur les faits reproch�s

au monarque, et sur les pi�ces qui pouvaient les constater. Ce rapport, trop long pour �tre entendu jusqu'au bout, fut imprim� par ordre de la convention, et distribu� � chacun de ses membres. Le 7 novembre, le d�put� Mailhe, parlant au nom du comit� de l�gislation, pr�senta le rapport sur les grandes questions auxquelles le proc�s donnait naissance: Louis XVI peut-il �tre jug�? Quel tribunal prononcera le jugement? Telles �taient les deux questions essentielles qui allaient occuper les esprits, et qui devaient les agiter profond�ment. L'impression du rapport fut ordonn�e sur-le-champ. Traduit dans toutes les langues, distribu� � un nombre consid�rable d'exemplaires, il remplit bient�t la France et l'Europe. La discussion fut ajourn�e au 13, malgr� Billaud-Varennes, qui voulait qu'on d�cid�t par acclamation la question de la mise en jugement. Ici allait se livrer la derni�re lutte entre les id�es de l'assembl�e constituante et les id�es de la convention; et cette lutte devait �tre d'autant plus violente, que la vie ou la mort d'un roi allait en �tre le r�sultat. L'assembl�e constituante �tait d�mocratique par ses id�es, et monarchique par ses sentimens. Ainsi, tandis qu'elle constituait l'�tat tout entier en r�publique, par un reste d'affection et de m�nagement pour Louis XVI, elle conservait la royaut� avec les attributs qu'on est convenu de lui accorder, dans le syst�me de la monarchie f�odale r�gularis�e. H�r�dit�, pouvoir ex�cutif, participation au pouvoir l�gislatif, et surtout inviolabilit�, telles sont les pr�rogatives que l'on reconna�t au tr�ne dans les monarchies modernes, et que la premi�re assembl�e avait laiss�es � la maison r�gnante. La participation au pouvoir l�gislatif et le pouvoir ex�cutif sont des fonctions qui peuvent varier dans leur �tendue, et qui ne constituent pas aussi essentiellement la royaut� moderne que l'h�r�dit� et l'inviolabilit�. De ces deux derni�res, l'une assure la transmission perp�tuelle et naturelle de la royaut�, la seconde la met hors de toute atteinte dans la personne de chaque h�ritier; toutes deux enfin en font quelque chose de perp�tuel qui ne s'interrompt pas, et quelque chose d'inaccessible, qu'aucune p�nalit� ne peut atteindre. Condamn�e � n'agir que par des ministres qui r�pondent de ses actions, la royaut� n'est accessible que dans ses agens, et on a ainsi un point pour la frapper sans l'�branler. Telle est la monarchie f�odale, successivement modifi�e par le temps, et concili�e avec le degr� de libert� auquel sont parvenus les peuples modernes. Cependant l'assembl�e constituante avait �t� port�e � mettre une restriction � cette inviolabilit� royale. La fuite � Varennes, les entreprises des �migr�s, l'amen�rent enfin � penser que la responsabilit� minist�rielle ne garantirait pas une nation de toutes les fautes de la royaut�. Elle avait en cons�quence pr�vu le cas o� un monarque se mettrait � la t�te d'une arm�e ennemie, pour attaquer la constitution de l'�tat, ou bien ne s'opposerait pas, par un _acte formel_, � une entreprise de cette nature faite en son nom. Dans ce cas, elle avait d�clar� le monarque non point justiciable des lois ordinaires contre la f�lonie, mais d�chu; il �tait _cens� avoir abdiqu� la royaut�_. Tel est le langage textuel de la loi qu'elle avait rendue. La proposition d'accepter la constitution, faite par elle au roi, et l'acceptation de la part du roi, avaient rendu le contrat irr�vocable, et l'assembl�e avait pris le solennel engagement de tenir comme sacr�e la personne des monarques. C'est en pr�sence d'un engagement pareil que se trouvait la convention, en

d�cidant du sort de Louis XVI. Mais ces nouveaux constituans, r�unis sous le nom de conventionnels, ne se pr�tendaient pas plus engag�s par les institutions de leurs pr�d�cesseurs, que ceux-ci ne s'�taient crus engag�s par les vieilles institutions de la f�odalit�. Les esprits avaient subi un entra�nement si rapide, que les lois de 1791 paraissaient aussi absurdes � la g�n�ration de 1792, que celles du XIIIe si�cle l'avaient paru � la g�n�ration de 1789. Les conventionnels ne se croyaient donc pas li�s par une loi qu'ils jugeaient absurde, et se d�claraient en insurrection contre elle, comme les �tats-g�n�raux contre celle des trois ordres. On vit donc, d�s l'ouverture de la discussion, le 13 novembre, se prononcer deux syst�mes oppos�s: les uns soutenaient l'inviolabilit�, les autres la rejetaient absolument. Les id�es avaient tellement chang�, qu'aucun membre de la convention n'osait d�fendre l'inviolabilit� comme bonne en elle-m�me, et ceux m�me qui �taient pour elle ne la d�fendaient que comme disposition ant�rieure, dont le b�n�fice �tait acquis au monarque, et qu'on ne pouvait lui contester sans manquer � un engagement national. Encore n'y avait-il que tr�s peu de d�put�s qui la soutinssent � ce titre d'engagement pris, et les girondins la condamnaient m�me sous ce rapport. Cependant ils demeuraient hors du d�bat, et observaient froidement la discussion �lev�e entre les rares partisans de l'inviolabilit� et ses nombreux adversaires. �D'abord, disaient les adversaires de l'inviolabilit�, pour qu'un engagement soit valable, il faut que celui qui s'engage ait le droit de s'engager. Or, la souverainet� nationale est inali�nable, et ne peut pas se lier pour l'avenir. La nation peut bien, en stipulant l'inviolabilit�, avoir rendu le pouvoir ex�cutif inaccessible aux coups du pouvoir l�gislatif: c'est une pr�caution politique dont on con�oit le motif, dans le syst�me de l'assembl�e constituante; mais, si elle a rendu le roi inviolable pour tous les corps constitu�s, elle n'a pu le rendre inviolable pour elle-m�me, car elle ne peut jamais renoncer � la facult� de tout faire et de tout vouloir en tout temps; cette facult� constitue sa toute-puissance, qui est inali�nable; la nation n'a donc pu s'engager envers Louis XVI, et on ne peut lui opposer un engagement qu'elle n'a pas pu prendre. �Secondement, il aurait fallu, m�me en supposant l'engagement possible, qu'il f�t r�ciproque. Or, il ne l'a jamais �t� du c�t� de Louis XVI. Cette constitution, sur laquelle il veut maintenant s'appuyer, il ne l'a jamais voulu, il a toujours protest� contre elle, et n'a jamais cess� de travailler � la d�truire, non seulement par des conspirations int�rieures, mais par le fer des ennemis. Quel droit a-t-il donc de s'en pr�valoir? �Qu'on admette m�me l'engagement comme possible et comme r�ciproque, il faut encore qu'il ne soit pas absurde, pour avoir quelque valeur. Ainsi on con�oit l'inviolabilit� qui s'applique � tous les actes ostensibles dont un ministre r�pond � la place du roi. Pour tous les actes de ce genre, il existe une garantie dans la responsabilit� minist�rielle, et l'inviolabilit�, n'�tant pas l'impunit�, cesse d'�tre absurde. Mais pour tous les actes secrets, comme les trames cach�es, les intelligences avec l'ennemi, les trahisons enfin, un ministre est-il l� pour contre-signer et r�pondre? Et ces derniers actes cependant resteraient impunis, quoique les plus graves et les plus coupables de tous! Voil� ce qui est inadmissible, et il faut reconna�tre que le roi, inviolable pour les actes de son administration, cesse de l'�tre pour les actes secrets et criminels qui attaquent la s�ret� publique. Ainsi un d�put�, inviolable pour ses fonctions l�gislatives, un ambassadeur pour ses fonctions diplomatiques,

ne le sont plus pour tous les autres faits de leur vie priv�e. L'inviolabilit� a donc des bornes, et il est des points sur lesquels la personne du roi cesse d'�tre inattaquable. Dira-t-on que la d�ch�ance est la peine prononc�e contre les perfidies dont un ministre ne r�pond pas? C'est-�-dire, que la simple privation du pouvoir serait la seule peine qu'on infligerait au monarque, pour en avoir si horriblement abus�! Le peuple qu'il aurait trahi, livr� au fer �tranger, et � tous les fl�aux � la fois, se bornerait � lui dire: Retirez-vous. Ce serait l� une justice illusoire, et une nation ne peut pas se manquer ainsi � elle-m�me, en laissant impuni, le crime commis contre son existence et sa libert�. �Il faut, ajoutaient les m�mes orateurs, il faut � la v�rit� une peine connue, renferm�e dans une loi ant�rieure, pour pouvoir l'appliquer � un d�lit. Mais n'y a-t-il pas les peines ordinaires contre la trahison? Ces peines ne sont elles pas les m�mes dans tous les codes? Le monarque n'�tait-il pas averti, par la morale de nous les temps et de tous les lieux, que la trahison est un crime; et par la l�gislature de tous les peuples, que ce crime est puni du plus terrible des ch�timens? Il faut, outre une loi p�nale, un tribunal. Mais voici la nation souveraine qui r�unit en elle tous les pouvoirs, celui de juger comme celui de faire les lois, de faire la paix ou la guerre; elle est ici avec sa toute-puissance, avec son universalit�, et il n'est aucune fonction qu'elle ne soit capable de remplir; cette nation, c'est la convention qui la repr�sente, avec mandat de tout faire pour elle, de la venger, de la constituer, de la sauver. La convention est donc comp�tente pour juger Louis XVI; elle a des pouvoirs suffisans; elle est le tribunal le plus ind�pendant, le plus �lev�, qu'un accus� puisse choisir; et, � moins qu'il ne lui faille des partisans, ou des stipendi�s de l'ennemi, pour obtenir justice, le monarque ne peut pas d�sirer d'autres juges. A la v�rit�, il aura les m�mes hommes pour accusateurs et juges. Mais si, dans les tribunaux ordinaires, expos�s dans une sph�re inf�rieure � des causes individuelles et particuli�res d'erreur, on s�pare les fonctions, et on emp�che que l'accusation ait pour arbitres ceux qui l'ont soutenue, dans le conseil-g�n�ral de la nation, qui est plac� au-dessus de tous les int�r�ts, de tous les motifs individuels, les m�mes pr�cautions ne sont plus n�cessaires. _La nation ne saurait errer_, et les d�put�s qui la repr�sentent partagent son infaillibilit� et ses pouvoirs. �Ainsi, continuaient les adversaires de l'inviolabilit�, l'engagement contract� en 1791 ne pouvant lier la souverainet� nationale; cet engagement �tant sans aucune r�ciprocit�, et renfermant d'ailleurs une clause absurde, celle de laisser la trahison impunie, est tout � fait nul, et Louis XVI peut �tre mis en cause. Quant � la peine, elle a �t� connue de tout temps, elle s'est trouv�e dans toutes les lois. Quant au tribunal, il est dans la convention rev�tue de tous les pouvoirs l�gislatifs, ex�cutifs et judiciaires.� Ces orateurs demandaient donc, avec le comit�: que Louis XVI f�t jug�; qu'il le f�t par la convention nationale; qu'un acte �nonciatif des faits � lui imput�s f�t dress� par des commissaires choisis; qu'il compar�t en personne pour y r�pondre; que des conseils lui fussent accord�s pour se d�fendre; et qu'imm�diatement apr�s l'avoir entendu, la convention pronon��t son jugement, par appel nominal. Les d�fenseurs de l'inviolabilit� n'avaient laiss� aucune de ces raisons sans r�ponse, et avaient r�fut� tout le syst�me de leurs adversaires. �On pr�tend, disaient-ils, que la nation n'a pas pu ali�ner sa souverainet� et s'interdire le droit de punir un attentat commis contre elle-m�me; que l'inviolabilit� prononc�e en 1791 ne liait que le corps

l�gislatif, mais point la nation elle-m�me. D'abord, s'il est vrai que la souverainet� nationale ne puisse pas s'ali�ner, et s'interdire de renouveler ses lois, il est vrai aussi qu'elle ne peut rien sur le pass�; ainsi elle ne saurait faire que ce qui a �t� ne soit pas; elle ne peut point emp�cher que les lois qu'elle avait port�es aient eu leur effet, et que ce qu'elles absolvaient soit absous; elle peut bien pour l'avenir d�clarer que les monarques ne seront plus inviolables, mais, pour le pass�, elle ne peut pas emp�cher qu'ils le soient, puisqu'elle les a d�clar�s tels; elle ne peut surtout rompre les engagemens pris avec des tiers, pour lesquels elle devenait simple partie en traitant avec eux. Ainsi donc la souverainet� nationale a pu se lier pour un temps; elle l'a voulu d'une mani�re absolue, non seulement pour le corps l�gislatif, auquel elle interdisait toute action judiciaire contre le roi, mais pour elle-m�me, car le but politique de l'inviolabilit� e�t �t� manqu�, si la royaut� n'e�t pas �t� mise hors de toute atteinte quelconque de la part des autorit�s constitu�es, comme de la part de la nation elle-m�me. �Quant au d�faut de r�ciprocit� dans l'ex�cution de l'engagement, tout a �t� pr�vu. Le manque de fid�lit� � l'engagement a �t� pr�vu par l'engagement m�me. Toutes les mani�res d'y manquer sont comprises dans une seule, la plus grave de toutes, la guerre � la nation, et sont punies de la d�ch�ance, c'est-�-dire de la r�solution du contrat existant entre la nation et le roi. Le d�faut de r�ciprocit� n'est donc pas une raison qui puisse d�lier la nation de la promesse de l'inviolabilit�. �L'engagement �tait donc r�el et absolu, commun � la nation comme au corps l�gislatif; le d�faut de r�ciprocit� �tait pr�vu, et ne peut �tre une cause de nullit�; on va voir enfin que, dans le syst�me de la monarchie, cet engagement n'�tait point d�raisonnable; et qu'il ne peut p�rir pour cause d'absurdit�. En effet, cette inviolabilit� ne laissait, quoi qu'on en ait dit, aucun crime impuni. La responsabilit� minist�rielle atteignait tous les actes, parce qu'un roi ne peut pas plus conspirer que gouverner sans agens, et ainsi la justice publique avait toujours prise. Enfin ces crimes secrets, diff�rens des d�lits ostensibles de l'administration, �taient pr�vus, et punis de la d�ch�ance, car toute faute de la part du roi se r�duisait, dans cette l�gislation, � la cessation de ses fonctions. On a oppos� � cela que la d�ch�ance n'�tait pas une peine, qu'elle n'�tait que la privation de l'instrument dont le monarque avait abus�. Mais dans un syst�me o� la personne royale devait �tre inattaquable, la s�v�rit� de la peine n'�tait pas ce qui importait le plus; l'essentiel �tait son r�sultat politique, et ce r�sultat se trouvait atteint par la privation du pouvoir. D'ailleurs, n'est-ce donc pas une peine que la perte du premier tr�ne de l'univers? Est-ce donc sans une affreuse douleur que l'on perd une couronne qu'en naissant on trouva sur sa t�te, et avec laquelle on a v�cu, sous laquelle on a �t� ador� vingt ann�es? Sur des coeurs nourris dans le rang supr�me, ce supplice n'est-il pas �gal � celui de la mort? D'ailleurs, la peine f�t-elle trop douce, elle est telle, d'apr�s une stipulation expresse, et une insuffisance de peine ne peut �tre dans une loi une cause de nullit�. Il est convenu en l�gislation criminelle que toutes les fautes de la l�gislation doivent profiter � l'accus�, parce qu'il ne faut pas faire porter au faible d�sarm� les erreurs du fort. Ainsi donc l'engagement, d�montr� valable et absolu, ne renfermait rien d'absurde; aucune impunit� n'y �tait stipul�e, et la trahison y trouvait son ch�timent. Il n'est donc besoin de recourir ni au droit naturel, ni � la nation, puisque la d�ch�ance est d�j� prononc�e par une loi ant�rieure. Cette peine, le roi l'a subie, sans un tribunal qui la pronon��t, et d'apr�s la seule forme possible, celle d'une insurrection nationale. D�tr�n� en ce moment, hors de toute possibilit� d'agir, la France ne peut

plus rien contre lui, que de prendre des mesures de police pour sa s�ret�. Qu'elle le bannisse hors de son territoire pour sa propre s�curit�, qu'elle le d�tienne m�me, si elle veut, jusqu'� la paix, ou qu'elle le laisse dans son sein redevenir homme, par l'exercice de la vie priv�e: voil� tout ce qu'elle doit, et tout ce quelle peut. Il n'est donc pas n�cessaire de constituer un tribunal, d'examiner la comp�tence de la convention: le 10 ao�t, tout fut fini pour Louis XVI; le 10 ao�t, il cessa d'�tre roi; le 10 ao�t, il fut mis en cause, jug�, d�pos�, et tout fut consomm� entre lui et la nation.� Telle �tait la r�ponse que les partisans de l'inviolabilit� opposaient � leurs adversaires. La souverainet� nationale entendue comme on l'entendait alors, leurs r�ponses �taient victorieuses, et tous les raisonnemens du comit� de l�gislation n'�taient que de laborieux sophismes, sans franchise et sans v�rit�. On vient de lire ce qui se disait de part et d'autre dans la discussion r�guli�re. Mais, de l'exaltation des esprits et des passions, naissaient un autre syst�me et une autre opinion. Aux Jacobins, dans les rangs de la Montagne, on se demandait d�j� s'il �tait n�cessaire d'une discussion, d'un jugement, de formes enfin, pour se d�livrer de ce qu'on appelait un tyran, pris les armes � la main, et versant le sang de la nation. Cette opinion eut un organe terrible dans le jeune Saint-Just, fanatique aust�re et froid, qui � vingt ans m�ditait une soci�t� tout id�ale, o� r�gneraient l'�galit� absolue, la simplicit�, l'aust�rit� et une force indestructible. Long-temps avant le 10 ao�t, il r�vait, dans les profondeurs de sa sombre intelligence, cette soci�t� surnaturelle, et il �tait arriv�, par fanatisme, � cette extr�mit� des opinions humaines, � laquelle Robespierre n'�tait parvenu qu'� force de haine. Neuf au milieu de la r�volution, dans laquelle il entrait � peine, �tranger encore � toutes les luttes, � tous les torts, � tous les crimes, rang� dans le parti des montagnards par ses opinions violentes, charmant les jacobins par l'audace de son esprit, captivant la convention par ses talens, il n'avait cependant pas encore acquis une renomm�e populaire. Ses id�es toujours bien accueillies, mais pas toujours comprises, n'avaient tout leur effet que lorsqu'elles �taient devenues, par des plagiats de Robespierre, plus communes, plus claires et plus d�clamatoires. Il parla apr�s Morisson, le plus z�l� des d�fenseurs de l'inviolabilit�, et, sans employer les personnalit�s contre ses adversaires, parce qu'il n'avait pas encore eu le temps de contracter des haines personnelles, il ne parut s'indigner d'abord que des petitesses de l'assembl�e, et des arguties de la discussion[1]. �Quoi! dit-il, vous, le comit�, ses adversaires, vous cherchez p�niblement des formes pour juger le ci-devant roi! vous vous efforcez d'en faire un citoyen, de l'�lever � cette qualit�, pour trouver des lois qui lui soient applicables! Et moi, au contraire, je dis que le roi n'est pas un citoyen; qu'il doit �tre jug� en ennemi, que nous avons moins � le juger qu'� le combattre, et que n'�tant pour rien dans le contrat qui unit les Fran�ais, les formes de la proc�dure ne sont point dans la loi civile, mais dans la loi _du droit des gens_...� [Note 1. S�ance du 13 novembre.] Ainsi donc Saint-Just ne voit pas dans le proc�s une question de justice, mais une question de guerre. �Juger un roi comme un citoyen? Ce mot dit-il, �tonnera la post�rit� froide. Juger, c'est appliquer la loi; une loi est un rapport de justice: quel rapport de justice y a-t-il donc entre

l'humanit� et les rois? �R�gner seulement est un attentat, une usurpation que rien ne peut absoudre, qu'un peuple est coupable de souffrir, et contre laquelle chaque homme a un droit tout personnel. On ne peut r�gner innocemment, la folie en est trop grande. Il faut traiter cette usurpation comme les rois eux-m�mes traitent celle de leur pr�tendue autorit�. Ne fit-on pas le proc�s � la m�moire de Cromwell, pour avoir usurp� l'autorit� de Charles Ier? Et certes, l'un n'�tait pas plus usurpateur que l'autre; car lorsqu'un peuple est assez l�che pour se laisser dominer par des tyrans, la domination est le droit du premier venu, et n'est pas plus sacr�e, pas plus l�gitime sur la t�te de l'un que sur celle de l'autre!� Passant � la question des formes, Saint-Just n'y voit que incons�quentes erreurs. Les formes dans le proc�s ne sont l'hypocrisie; ce n'est point la mani�re de proc�der qui a les vengeances connues des peuples contre les rois, c'est force contre la force. de nouvelles et que de justifi� toutes le droit de la

�Un jour, s'�crie-t-il, on s'�tonnera qu'au dix-huiti�me si�cle on ait �t� moins avanc� que du temps de C�sar: l� le tyran fut immol� en plein s�nat, sans autre formalit� que vingt-trois coups de poignard, et sans autre loi que la libert� de Rome. Et aujourd'hui, on fait avec respect le proc�s d'un homme assassin d'un peuple, pris en flagrant d�lit!...� Envisageant la question sous un autre rapport, tout �tranger � Louis XVI, Saint-Just s'�l�ve contre la subtilit� et la finesse des esprits, qui nuisent, dit-il, aux grandes choses. La vie de Louis XVI n'est rien, c'est l'esprit dont ses juges vont faire preuve qui l'inqui�te; c'est la mesure qu'ils vont donner d'eux-m�mes qui le frappe. �Les hommes qui vont juger Louis ont une r�publique � fonder, et ceux qui attachent quelque importance au juste ch�timent d'un roi ne fonderont jamais une r�publique... Depuis le rapport, une certaine incertitude s'est manifest�e. Chacun rapproche le proc�s du roi de ses vues particuli�res: les uns semblent craindre de porter plus tard la peine de leur courage; les autres n'ont point renonc� � la monarchie; ceux-ci craignent un exemple de vertu qui serait un lien d'unit�... �Nous nous jugeons tous avec s�v�rit�, je dirai m�me avec fureur; nous ne songeons qu'� modifier l'�nergie du peuple et de la libert�, tandis qu'on accuse � peine l'ennemi commun, et que tout le monde, ou rempli de faiblesse, ou engag� dans le crime, se regarde avant de frapper le premier coup. �Citoyens, si le peuple romain, apr�s six cents ans de vertu et de haine contre les rois, si la Grande-Bretagne, apr�s Cromwell mort, vit rena�tre les rois malgr� son �nergie, que ne doivent pas craindre parmi nous les bons citoyens, amis de la libert�, en voyant la hache trembler dans nos mains, et un peuple, d�s le premier jour de sa libert�, respecter le souvenir de ses fers? Quelle r�publique voulez-vous �tablir au milieu de nos combats particuliers et de nos faiblesses communes?... Je ne perdrai jamais de vue que l'esprit avec lequel on jugera le roi sera le m�me que celui avec lequel on �tablira la r�publique... La mesure de votre philosophie dans ce jugement sera aussi la mesure de votre libert� dans la constitution!� Il �tait pourtant des esprits qui, moins fanatis�s que Saint-Just, s'effor�aient de se placer dans des rapports plus vrais, et t�chaient

d'amener l'assembl�e, � consid�rer les choses sous un point de vue plus juste. �Voyez, avait dit Rouzet (s�ance du 15 novembre), la v�ritable situation du roi dans la constitution de 1791. Il �tait plac� en pr�sence de la repr�sentation nationale pour rivaliser avec elle. N'�tait-il pas naturel qu'il cherch�t � recouvrer le plus possible du pouvoir qu'il avait perdu? N'�tait-ce pas vous qui lui aviez ouvert cette lice, et qui l'aviez appel� � y lutter avec la puissance l�gislative? Eh bien! dans cette lice, il a �t� vaincu; il est seul, d�sarm�, abattu aux pieds de vingt-cinq millions d'hommes, et ces vingt-cinq millions d'hommes auraient l'inutile l�chet� d'immoler le vaincu! D'ailleurs, ajoutait Rouzet, cet �ternel penchant � dominer, penchant qui remplit le coeur de tous les hommes, Louis XVI ne l'avait-il pas r�prim� dans le sien, plus qu'aucun souverain du monde? N'a-t-il pas fait, en 1789, un sacrifice volontaire d'une partie de son autorit�? N'a-t-il pas renonc� � une partie des droits que ses pr�d�cesseurs s'�taient permis d'exercer? N'a-t-il pas aboli la servitude dans ses domaines? N'a-t-il pas appel� dans ses conseils les ministres philosophes, et jusqu'� ces empiriques que la voix publique lui d�signait? N'a-t-il pas convoqu� les �tats-g�n�raux, et rendu au tiers-�tat une partie de ses droits?� Faure, d�put� de la Seine-Inf�rieure, avait montr� plus de hardiesse encore. Se rappelant la conduite de Louis XVI, il avait os� en r�veiller le souvenir. �La volont� du peuple, avait-il dit, aurait pu s�vir contre Titus, aussi bien que contre N�ron, et elle aurait pu lui trouver des crimes, ne f�t-ce que ceux commis devant J�rusalem. Mais o� sont ceux que vous imputez � Louis XVI? J'ai mis toute mon attention aux pi�ces lues contre lui; je n'y ai trouv� que la faiblesse d'un homme qui se laisse aller � toutes les esp�rances qu'on lui donne de recouvrer son ancienne autorit�; et je soutiens que tous les monarques morts dans leur lit �taient plus coupables que lui. Le bon Louis XII m�me, en sacrifiant en Italie cinquante mille Fran�ais pour sa querelle particuli�re, �tait mille fois plus criminel! Liste civile, veto, choix de ses ministres, femmes, parens, courtisans, voil� les s�ducteurs de Capet! et quels s�ducteurs! J'invoque Aristide, �pict�te; qu'ils me disent si leur fermet� e�t tenu � de telles �preuves! C'est sur le coeur des d�biles mortels que je fonde mes principes ou mes erreurs. �levez-vous donc � toute la grandeur de la souverainet� nationale; concevez tout ce qu'une telle puissance doit comporter de magnanimit�. Appelez Louis XVI, non comme un coupable, mais comme un Fran�ais, et dites-lui: Ceux qui t'avaient jadis �lev� sur le pavois, et nomm� leur roi, te d�posent aujourd'hui; tu avais promis d'�tre leur p�re, et tu ne le fus pas... R�pare par tes vertus comme citoyen la conduite que tu as tenue comme roi.� Dans l'extraordinaire exaltation des esprits, chacun �tait conduit � envisager la question sous des rapports diff�rens. Fauchet, ce pr�tre constitutionnel qui s'�tait rendu c�l�bre en 1789, pour avoir port� dans la chaire le langage de la r�volution, avait demand� si la soci�t� avait le droit de porter la peine de mort[1]. �La soci�t�, avait-il dit, a-t-elle le droit d'arracher � un homme la vie qu'elle ne lui a pas donn�e? Sans doute elle doit se conserver; mais est-il vrai qu'elle ne le puisse que par la mort du coupable? Et si elle le peut par d'autres moyens, n'a-t-elle pas le droit de les employer? Dans cette cause, ajoutait-il, plus que dans aucune autre, cette v�rit� est surtout applicable. Quoi! c'est pour l'int�r�t public, c'est pour l'affermissement de la r�publique naissante que vous allez immoler Louis XVI! Mais sa famille enti�re mourra-t-elle du m�me coup qui le frappera lui-m�me? D'apr�s le syst�me de l'h�r�dit�, un roi ne succ�de-t-il pas imm�diatement � un autre? �tes-vous d�barrass�s, par la mort de Louis XVI, des droits

qu'une famille enti�re croit avoir re�us d'une possession de plusieurs si�cles? La destruction d'un seul est donc inutile. Au contraire, laissez subsister le chef actuel qui ferme tout acc�s aux autres; laissez-le exister avec la haine qu'il inspire � tous les aristocrates pour ses incertitudes, ses concessions; laissez-le exister avec sa r�putation de faiblesse, avec l'avilissement de sa d�faite, et vous aurez moins � le craindre que tout autre. Laissez ce roi d�tr�n� errer dans le vaste sein de votre r�publique, sans ce cort�ge de grandeur qui l'entourait; montrez combien un roi est peu de chose r�duit � lui-m�me; t�moignez un profond d�dain pour le souvenir de ce qu'il fut, et ce souvenir ne sera plus � craindre; vous aurez donn� une grande le�on aux hommes; vous aurez fait pour la r�publique, sa s�ret� et son instruction, plus qu'en versant un sang qui ne vous appartient pas. Quant au fils de Louis XVI, ajoute Fauchet, s'il peut devenir un homme, nous en ferons un citoyen, comme le jeune �galit�. Il combattra pour la r�publique, et nous n'aurons pas peur qu'un seul soldat de la libert� le seconde jamais, s'il avait la d�mence de vouloir devenir un tra�tre � la patrie. Montrons ainsi aux peuples que nous ne craignons rien; engageons-les � nous imiter; que tous ensemble ils forment un congr�s europ�en, qu'ils d�posent leurs souverains, qu'ils envoient ces �tres ch�tifs tra�ner leur vie obscure le long des publiques, et qu'ils leur donnent m�me de petites pensions, car ces �tres-l� sont si d�nu�s de facult�s, que le besoin m�me ne leur apprendrait pas � gagner du pain! Donnez donc ce grand exemple de l'abolition d'une peine barbare. Supprimez ce moyen inique de l'effusion du sang, et surtout gu�rissez le peuple du besoin qu'il a de le r�pandre. T�chez d'apaiser en lui cette soif que des hommes pervers voudraient exciter pour s'en servir � bouleverser la r�publique. Songez que des hommes barbares vous demandent encore cent cinquante mille t�tes, et qu'apr�s leur avoir accord� celle du ci-devant roi, vous ne pourrez leur en refuser aucune. Emp�chez des crimes qui agiteraient pour long-temps le sein de la r�publique, d�shonoreraient la libert�, ralentiraient ses progr�s, et nuiraient � l'acc�l�ration du bonheur du monde.� [Note 1: S�ance du 13 novembre.] Cette discussion avait dur� depuis le 13 jusqu'au 30 novembre, et avait excit� une agitation g�n�rale. Ceux dont le nouvel ordre de choses n'avait pas enti�rement saisi l'imagination, et qui conservaient quelque souvenir de 1789, de la bont� du monarque, de l'amour qu'on lui porta, ne pouvaient comprendre que ce roi, tout � coup transform� en tyran, f�t d�vou� � l'�chafaud. En admettant m�me ses intelligences avec l'�tranger, ils imputaient cette faute � sa faiblesse, � ses entours, � cet invincible amour du pouvoir h�r�ditaire, et l'id�e d'un supplice inf�me les r�voltait. Cependant ils n'osaient pas prendre ouvertement la d�fense de Louis XVI. Le p�ril r�cent auquel nous venions d'�tre expos�s par l'invasion des Prussiens, l'opinion g�n�ralement r�pandue que la cour �tait la cause secr�te de cet envahissement de nos fronti�res, avaient excit� une irritation qui retombait sur l'infortun� monarque, et contre laquelle on n'osait pas s'�lever. On se contentait de r�sister d'une mani�re g�n�rale contre ceux qui demandaient des vengeances; on les peignait comme des instigateurs de troubles, comme des septembriseurs, qui voulaient couvrir la France de sang et de ruines. Sans d�fendre nomm�ment Louis XVI, on demandait la mod�ration envers les ennemis vaincus. On se recommandait d'�tre en garde contre une �nergie hypocrite, qui, en paraissant d�fendre la r�publique par des supplices, ne cherchait qu'� l'asservir par la terreur, ou � la compromettre envers l'Europe. Les girondins n'avaient pas encore pris la parole. On supposait, plut�t qu'on ne connaissait, leur opinion, et la Montagne, pour avoir occasion de les

accuser, pr�tendait qu'ils voulaient sauver Louis XVI. Cependant ils �taient incertains dans cette cause. D'une part, rejetant l'inviolabilit�, et regardant Louis XVI comme complice de l'invasion �trang�re, de l'autre, �mus en pr�sence d'une grande infortune, et port�s en toute occasion � s'opposer � la violence de leurs adversaires, ils ne savaient quel parti prendre, et ils gardaient un silence �quivoque et mena�ant. Une autre question agitait en ce moment les esprits, et ne produisait pas moins de troubles que la pr�c�dente: c'�tait celle des subsistances, qui avaient �t� une grande cause de discorde � toutes les �poques de la r�volution. On a d�j� vu combien d'inqui�tudes et de peines elles avaient caus�es � Bailly et � Necker, pendant les premiers temps de 1789. Les m�mes difficult�s se pr�sentaient plus grandes encore � la fin de 1792, accompagn�es des mouvemens les plus dangereux. La suspension du commerce pour tous les objets qui ne sont pas de premi�re n�cessit�, peut bien faire souffrir l'industrie, et � la longue agir sur les classes ouvri�res; mais quand le bl�, premier aliment, vient � manquer, le trouble et le d�sordre s'ensuivent imm�diatement. Aussi l'ancienne police avait-elle rang� le soin des subsistances au rang de ses attributions, comme un des objets qui int�ressaient le plus la tranquillit� publique. Les bl�s ne manquaient pas en 1792; mais la r�colte avait �t� retard�e par la saison, et en outre le battage des grains avait �t� diff�r� par le d�faut de bras. Cependant la plus grande cause de disette �tait ailleurs. En 1792 comme en 1789, le d�faut de s�ret�, la crainte du pillage sur les routes, et des vexations dans les march�s, emp�chaient les fermiers d'apporter leurs denr�es. On avait cri� aussit�t � l'accaparement. On s'�tait �lev� surtout contre ces riches fermiers qu'on appelait des aristocrates, et dont les fermages trop �tendus devaient, disait-on, �tre divis�s. Plus on s'irritait contre eux, moins ils �taient dispos�s � se montrer dans les march�s, et plus la disette augmentait. Les assignats avaient aussi contribu� � la produire. Beaucoup de fermiers, qui ne vendaient que pour amasser, ne voulaient pas accumuler un papier variable, et pr�f�raient garder leurs grains. En outre, comme le bl� devenait chaque jour plus rare et les assignats plus abondans, la disproportion entre le signe et la chose s'�tait constamment accrue, et le rench�rissement augmentait d'une mani�re de plus en plus sensible. Par un accident ordinaire dans toutes les disettes, la pr�voyance �tant �veill�e par la crainte, chacun voulait faire des approvisionnemens; les familles, les municipalit�s, le gouvernement, faisaient des achats consid�rables, et rendaient ainsi la denr�e encore plus rare et plus ch�re. A Paris surtout, la municipalit� commettait un abus tr�s grave et tr�s ancien: elle achetait des bl�s dans les d�partemens voisins, et les vendait au-dessous du prix, dans la double intention de soulager le peuple et de se populariser encore davantage. Il r�sultait de cela que les marchands, �cras�s par la rivalit�, se retiraient du march�, et que la population des campagnes, attir�e par le bas prix, venait absorber une partie des subsistances rassembl�es � grands frais par la police. Ces mauvaises mesures, inspir�es par de fausses id�es �conomiques et par une ambition de popularit� excessive, tuaient le commerce, n�cessaire surtout � Paris, o� il faut accumuler sur un petit espace une quantit� de grains plus grande que nulle autre part. Les causes de la disette �taient donc tr�s multipli�es: d'abord la terreur des fermiers qui s'�loignaient des march�s, le rench�rissement provenant des assignats, la fureur de s'approvisionner, et enfin l'intervention de la municipalit� parisienne, qui troublait le commerce par sa puissante concurrence.

Dans des difficult�s pareilles, il est facile de deviner quel parti devaient prendre les deux classes d'hommes qui se partageaient la souverainet� de la France. Les esprits violens qui avaient jusqu'ici voulu �carter toute opposition en d�truisant les opposans; qui, pour emp�cher les conspirations, avaient immol� tous ceux qu'ils suspectaient de leur �tre contraires, de tels esprits ne concevaient, pour terminer la disette, qu'un moyen, c'�tait toujours la force. Ils voulaient qu'on arrach�t les fermiers � leur inertie, qu'on les oblige�t � se rendre dans les march�s; que l� ils fussent contraints de vendre leurs denr�es � un prix fix� par les communes; que les grains ne quittassent pas les lieux, et n'allassent pas s'accumuler dans les greniers de ce qu'on appelait les accapareurs. Ils demandaient donc la pr�sence forc�e des commer�ans dans les march�s, la taxe des prix ou _maximum_, la prohibition de toute circulation, enfin l'ob�issance du commerce � leurs d�sirs, non par l'attrait ordinaire du gain, mais par la crainte des peines et de la mort. Les esprits mod�r�s d�siraient au contraire qu'on laiss�t le commerce reprendre son cours, en dissipant les craintes des fermiers, en les laissant libres de fixer leurs prix, en leur pr�sentant l'attrait d'un �change libre, s�r et avantageux, en permettant la circulation d'un d�partement � l'autre, pour pouvoir secourir ceux qui ne produisaient pas de bl�. Ils proscrivaient ainsi la taxe, les prohibitions de toute esp�ce, et r�clamaient avec les �conomistes l'enti�re libert� du commerce des grains dans l'�tendue de la France. D'apr�s l'avis de Barbaroux, assez vers� dans ces mati�res, ils demandaient que l'exportation � l'�tranger f�t soumise � un droit qui augmenterait quand les prix viendraient � s'�lever, et qui rendrait ainsi la sortie plus difficile quand la pr�sence de la denr�e serait plus n�cessaire. Ils n'admettaient l'intervention administrative que pour l'�tablissement de certains march�s, destin�s aux cas extraordinaires. Ils ne voulaient employer la s�v�rit� que contre les perturbateurs qui violenteraient les fermiers sur les routes ou dans les march�s; ils rejetaient enfin l'emploi des ch�timens � l'�gard du commerce, car la crainte peut �tre un moyen de r�pression, mais elle n'est jamais un moyen d'action; elle paralyse, mais elle n'anime pas les hommes. Quand un parti devient ma�tre dans un �tat, il se fait gouvernement, et bient�t forme les voeux et contracte les pr�jug�s ordinaires de tout gouvernement; il veut � tout prix faire avancer toutes choses, et employer la force comme moyen universel. C'est ainsi que les ardens amis de la libert� avaient pour les syst�mes prohibitifs la pr�dilection de tous les gouvernemens, et qu'ils trouvaient pour adversaires ceux qui, plus mod�r�s, voulaient non seulement la libert� dans le but, mais dans les moyens, et r�clamaient s�ret� pour leurs ennemis, lenteur dans les formes de la justice, et libert� absolue du commerce. Les girondins faisaient donc valoir tous les syst�mes imagin�s par les esprits sp�culatifs contre la tyrannie administrative; mais ces nouveaux �conomistes, au lieu de rencontrer, comme autrefois, un gouvernement honteux de lui-m�me, et toujours condamn� par l'opinion, trouvaient des esprits enivr�s de l'id�e du salut public, et qui croyaient que la force employ�e pour ce but n'�tait que l'�nergie du bien. Cette discussion amenait un autre sujet de graves reproches: Roland accusait tous les jours la commune de malverser dans les subsistances, et de les faire rench�rir � Paris, en r�duisant les prix par une vaine ambition de popularit�. Les montagnards r�pondaient � Roland, en l'accusant lui-m�me d'abuser de sommes consid�rables affect�es � son

minist�re pour l'achat des grains, d'�tre le chef des accapareurs, et de se faire le v�ritable dictateur de la France, en s'emparant des subsistances. Tandis que pour ce sujet on disputait dans l'assembl�e, on se r�voltait dans certains d�partemens, et particuli�rement dans celui d'Eure-et-Loir. Le peuple des campagnes, excit� par le d�faut de pain, par les instigations des cur�s, reprochait � la convention d'�tre la cause de tous ses maux; et tandis qu'il se plaignait de ce qu'elle ne voulait pas taxer les grains, il l'accusait en m�me temps de vouloir d�truire la religion. C'est Cambon qui �tait cause de ce dernier reproche. Passionn� pour les �conomies qui ne portaient pas sur la guerre, il avait annonc� qu'on supprimerait les frais du culte, et que ceux qui _voudraient la messe la paieraient_. Aussi les insurg�s ne manquaient pas de dire que la religion �tait perdue, et, par une contradiction singuli�re, ils reprochaient � la convention, d'une part la mod�ration en mati�re de subsistances, et de l'autre la violence � l'�gard du culte. Deux membres, envoy�s par l'assembl�e, trouv�rent aux environs de Courville un rassemblement de plusieurs mille paysans, arm�s de fourches et de fusils de chasse, et ils furent oblig�s, sous peine d'�tre assassin�s, de signer la taxe des grains. Ils y consentirent, et la convention les d�sapprouva. Elle d�clara qu'ils auraient d� mourir, et abolit la taxe qu'ils avaient sign�e. On envoya la force arm�e pour dissiper les rassemblemens. Ainsi commen�aient les troubles de l'Ouest, par la mis�re et l'attachement au culte. Sur la proposition de Danton, l'assembl�e, pour apaiser le peuple de l'Ouest, d�clara que son intention n'�tait pas d'abolir la religion, mais elle persista � repousser le _maximum_. Ainsi, ferme encore au milieu des orages, et conservant une suffisante libert� d'esprit, la majorit� conventionnelle se d�clarait pour la libert� du commerce contre les syst�mes prohibitifs. Si on consid�re donc ce qui se passait dans les arm�es, dans les administrations, dans le proc�s de Louis XVI, on verra un spectacle terrible et singulier. Les hommes ardens s'exaltent, et veulent recomposer en entier les arm�es et les administrations pour en �carter les ti�des et les suspects; ils veulent employer la force contre le commerce pour l'emp�cher de s'arr�ter, et d�ployer des vengeances terribles pour effrayer tout ennemi. Les hommes mod�r�s, au contraire, craignaient de d�sorganiser les arm�es en les renouvelant, de tuer le commerce en usant de contrainte, de soulever les esprits en employant la terreur; mais leurs adversaires s'irritent m�me de ces craintes, et s'exaltent d'autant plus dans le projet de tout renouveler, de tout forcer, de tout punir. Tel �tait le spectacle donn� en ce moment par le c�t� gauche contre le c�t� droit de la convention. La s�ance du 30 avait �t� fort agit�e par les plaintes de Roland contre les fautes de la municipalit�, en mati�re de subsistances, et par le rapport des commissaires envoy�s dans le d�partement d'Eure-et-Loir. Tout se rappelle � la fois quand on commence le compte de ses maux. D'une part, on avait rappel� les massacres, les �crits incendiaires, de l'autre, les incertitudes, les restes de royalisme, les lenteurs oppos�es � la vengeance nationale. Marat avait parl� et excit� une rumeur g�n�rale. Robespierre prend la parole au milieu du bruit, et vient proposer, dit-il, un moyen plus puissant que tous les autres pour r�tablir la tranquillit� publique, un moyen qui ram�nera au sein de l'assembl�e l'impartialit� et la concorde, qui confondra les ennemis de la convention nationale, qui imposera silence � tous les libellistes, � tous les auteurs de placards, et d�jouera leurs calomnies. �Quel est, s'�crie-t-on, quel est ce moyen?� Robespierre reprend: �C'est de condamner demain le tyran des Fran�ais � la

peine de ses crimes, et de d�truire ainsi le point de ralliement de tous les conspirateurs. Apr�s-demain vous statuerez sur les subsistances, et le jour suivant vous poserez les bases d'une constitution libre.� Cette mani�re tout � la fois emphatique et astucieuse d'annoncer les moyens de salut, et de les faire consister dans une mesure combattue par le c�t� droit, excite les girondins, et les oblige � s'expliquer sur la grande question du proc�s. �Vous parlez du roi, dit Buzot; la faute des troubles est � ceux qui voudraient le remplacer. Lorsqu'il sera temps de s'expliquer sur son sort, je saurai le faire avec la s�v�rit� qu'il a m�rit�e; mais il ne s'agit pas de cela ici: il s'agit des troubles, et ils viennent de l'anarchie; l'anarchie vient de l'inex�cution des lois. Cette inex�cution subsistera tant que la convention n'aura rien fait pour assurer l'ordre.� Legendre succ�de aussit�t � Buzot, conjure ses coll�gues d'�carter toute personnalit�, de ne s'occuper que de la chose publique et des s�ditions qui, n'ayant d'autre objet que de sauver le roi, cesseront quand il ne sera plus. Il propose donc � l'assembl�e d'ordonner que les opinions pr�par�es sur le proc�s soient d�pos�es sur le bureau, imprim�es, distribu�es � tous les membres, et qu'on d�cide ensuite si Louis XVI doit �tre jug�, sans perdre le temps � entendre de trop longs discours. Jean-Bon-Saint-Andr� s'�crie qu'il n'est pas m�me besoin de ces questions pr�liminaires, et qu'il ne s'agit que de prononcer sur-le-champ la condamnation et la forme du supplice. La convention d�cr�te enfin la proposition de Legendre, et l'impression de tous les discours. La discussion est ajourn�e au 3 d�cembre. Le 3, on r�clame de toutes parts la mise en cause, la r�daction de l'acte d'accusation, et la d�termination des formes d'apr�s lesquelles le proc�s doit s'instruire. Robespierre demande la parole, et quoiqu'il e�t �t� d�cid� que toutes les opinions seraient imprim�es et non lues, il obtient d'�tre entendu, parce qu'il voulait parler, non sur le proc�s, mais contre le proc�s lui-m�me, et pour une condamnation sans jugement. Il soutient qu'instruire un proc�s, c'est ouvrir une d�lib�ration; que permettre de d�lib�rer, c'est permettre le doute, et une solution m�me favorable � l'accus�. Or, mettre le crime de Louis XVI en probl�me, c'est accuser les Parisiens, les f�d�r�s, tous les patriotes enfin qui ont fait la r�volution du 10 ao�t; c'est absoudre Louis XVI, les aristocrates, les puissances �trang�res et leurs manifestes, c'est en un mot d�clarer la royaut� innocente et la r�publique coupable. �Voyez aussi, continue Robespierre, quelle audace ont acquise les ennemis de la libert� depuis que vous avez propos� ce doute! Dans le mois d'ao�t dernier, les partisans du roi se cachaient. Quiconque e�t os� entreprendre son apologie e�t �t� puni comme un tra�tre... Aujourd'hui, ils rel�vent impun�ment un front audacieux; aujourd'hui, des �crits insolens inondent Paris et les d�partemens; des hommes arm�s et appel�s dans ces murs � votre insu, contre les lois, ont fait retentir cette cit� de cris s�ditieux, et demandent l'impunit� de Louis XVI! Il ne vous reste plus qu'� ouvrir cette enceinte � ceux qui briguent d�j� l'honneur de le d�fendre! Que dis-je! aujourd'hui Louis partage les mandataires du peuple! On parle pour ou contre lui! Il y a deux mois, qui e�t pu soup�onner qu'ici ce serait une question s'il �tait inviolable? Mais, ajoute Robespierre, depuis que le citoyen P�tion a pr�sent� comme une question s�rieuse, et qui devait �tre trait�e � part, celle de savoir si le roi pouvait �tre jug�, les doctrines de l'assembl�e constituante ont reparu ici. O crime! � honte! la tribune du peuple fran�ais a retenti du pan�gyrique de Louis XVI! Nous avons entendu vanter les vertus et les

bienfaits du tyran. Tandis que nous avons eu la plus grande peine pour arracher les meilleurs citoyens � l'injustice d'une d�cision pr�cipit�e, la seule cause du tyran est tellement sacr�e, qu'elle ne peut �tre ni assez longuement ni assez librement discut�e! Si nous en croyons ses apologistes, le proc�s durera plusieurs mois: il atteindra l'�poque du printemps prochain, o� les despotes doivent nous livrer une attaque g�n�rale. Et quelle carri�re ouverte aux conspirateurs! quel aliment donn� � l'intrigue et � l'aristocratie! �Juste ciel! les hordes f�roces du despotisme s'appr�tent � d�chirer de nouveau le sein de notre patrie au nom de Louis XVI! Louis combat encore contre nous du fond de sa prison, et l'on doute s'il est coupable, s'il est permis de le traiter en ennemi! On demande quelles sont les lois qui le condamnent! On invoque en sa faveur la constitution!... La constitution vous d�fendait ce que vous avez fait; s'il ne pouvait �tre puni que de la d�ch�ance, vous ne pouviez la prononcer sans avoir instruit son proc�s; vous n'aviez point le droit de le retenir en prison; il a celui de demander des dommages et int�r�ts et son �largissement: la constitution vous condamne; allez aux pieds de Louis invoquer sa cl�mence!� Ces d�clamations pleines de fiel, qui ne renfermaient rien que Saint-Just n'e�t d�j� dit, produisirent cependant une profonde sensation sur l'assembl�e, qui voulut statuer s�ance tenante. Robespierre avait demand� que Louis XVI f�t jug� sur-le-champ; cependant plusieurs membres et P�tion s'obstin�rent � proposer qu'avant de fixer la forme du jugement, on pronon��t au moins la mise en jugement; car c'�tait l�, disaient-ils, un pr�liminaire indispensable, quelque c�l�rit� qu'on voul�t mettre dans cette proc�dure. Robespierre veut parler encore, et semble exiger la parole; mais on s'irrite de son insolence, et on lui interdit la tribune. L'assembl�e rend enfin le d�cret suivant: �La convention nationale d�clare que Louis XVI sera jug� par elle.� (3 d�cembre.) Le 4, on met en discussion les formes du proc�s. Buzot, qui avait entendu beaucoup parler de royalisme, r�clame la parole pour une motion d'ordre; et pour �carter, dit-il, tout soup�on, il demande la peine de mort contre quiconque proposerait en France le r�tablissement de la royaut�. Ce sont l� des moyens que prennent souvent les partis pour prouver qu'ils sont incapables de ce dont on les accuse. Des applaudissemens nombreux accueillent cette inutile proposition; mais les montagnards, qui, dans leur syst�me, n'auraient pas d� l'emp�cher, s'y opposent par humeur, et Bazire demande � la combattre. On crie _aux voix! aux voix_! Philippeaux, s'unissant � Bazire, pro pose de ne s'occuper que de Louis XVI, et de tenir une s�ance permanente jusqu'� ce qu'il ait �t� jug�. On demande alors quel int�r�t porte les opposans � repousser la proposition de Buzot, car il n'est personne qui puisse regretter la royaut�. Lejeune r�plique que c'est remettre en question ce qui a �t� d�cid� en abolissant la royaut�. �Mais, dit Rewbell, il s'agit d'ajouter une disposition p�nale au d�cret d'abolition; ce n'est donc pas remettre en question une chose d�j� d�cr�t�e.� Merlin, plus maladroit que ses pr�d�cesseurs, veut un amendement, et propose de mettre une exception � l'application de la peine de mort, dans le cas o� la proposition de r�tablir la royaut� serait faite dans les assembl�es primaires. A ces mots, des cris s'�l�vent de toutes parts. Voil�, dit-on, le myst�re d�couvert! On veut un roi, mais sorti des assembl�es primaires, de ces assembl�es d'o� se sont �lev�s Marat, Robespierre et Danton. Merlin cherche � se justifier en disant qu'il a voulu rendre hommage � la souverainet� du peuple. On lui impose silence en

le traitant de royaliste, et on propose de le rappeler � l'ordre. Guadet alors, avec une mauvaise foi que les hommes les plus honn�tes apportent quelquefois dans une discussion envenim�e, soutient qu'il faut respecter la libert� des opinions, � laquelle on doit d'avoir d�couvert un secret important, et qui donne la clef d'une grande machination. �L'assembl�e, dit-il, ne doit pas regretter d'avoir entendu cet amendement, qui lui d�montre qu'un nouveau despotisme doit succ�der au despotisme d�truit, et on doit remercier Merlin, loin de le rappeler � l'ordre.� Une explosion de murmures couvrent la voix de Guadet. Bazire, Merlin, Robespierre, crient � la calomnie, et il est vrai que le reproche de vouloir substituer un roi pl�b�ien au roi d�tr�n� �tait aussi absurde que celui de f�d�ralisme adress� aux girondins. L'assembl�e d�cr�te enfin la peine de mort contre quiconque voudrait r�tablir en France la royaut�, sous quelque d�nomination que ce puisse �tre. On revient aux formes du proc�s et � la proposition d'une s�ance permanente. Robespierre demande de nouveau que le jugement soit prononc� sur-le-champ. P�tion, victorieux encore par l'appui de la majorit�, fait d�cider que la s�ance ne sera pas permanente, ni le jugement instantan�, mais que l'assembl�e s'en occupera tous les jours, et toute affaire cessante, de onze � six heures du soir. Les jours suivans furent employ�s � la lecture des pi�ces trouv�es chez Laporte, et d'autres trouv�es plus r�cemment au ch�teau dans une armoire secr�te, que le roi avait fait construire dans l'�paisseur d'une muraille. La porte en �tait en fer, d'o� elle fut connue depuis sous le nom d'_armoire de fer_. L'ouvrier employ� � la construire la d�non�a � Roland, qui, empress� de v�rifier le fait, eut l'imprudence de s'y rendre pr�cipitamment, sans se faire accompagner de t�moins pris dans l'assembl�e, ce qui donna lieu � ses ennemis de dire qu'il avait soustrait une partie des papiers. Roland y trouva toutes les pi�ces relatives aux communications de la cour avec les �migr�s et avec divers membres des assembl�es. Les transactions de Mirabeau y furent connues, et la m�moire du grand orateur allait �tre proscrite, lorsqu'� la demande de Manuel, son admirateur passionn�, on chargea le comit� d'instruction publique de faire de ces documens un plus ample examen[1]. [Note 1: Cette r�v�lation eut lieu dans la s�ance du 5 d�cembre. On voulait briser imm�diatement le buste de Mirabeau, et ordonner que ses cendres fussent enlev�es du Panth�on; mais on se contenta ce jour-l� de voiler son buste.] On nomma ensuite une commission pour faire, d'apr�s ces pi�ces, un acte �nonciatif des faits imput�s � Louis XVI. Cet acte �nonciatif, une fois r�dig�, devait �tre approuv� par l'assembl�e. Louis XVI devait ensuite compara�tre en personne � la barre de la convention, et �tre interrog� par le pr�sident sur chaque article de l'acte �nonciatif. Apr�s sa comparution, deux jours lui �taient accord�s pour se d�fendre, et le lendemain de sa d�fense, le jugement devait �tre prononc� par appel nominal. Le pouvoir ex�cutif �tait charg� de prendre toutes les mesures n�cessaires pour assurer la tranquillit� publique pendant la translation du roi � l'assembl�e. Ces dispositions avaient �t� d�cr�t�es le 9. Le 10, l'acte �nonciatif fut repr�sent� � l'assembl�e, et la comparution de Louis XVI fut arr�t�e pour le lendemain 11 d�cembre. Ce monarque infortun� allait donc compara�tre en pr�sence de la convention nationale, et y subir un interrogatoire sur tous les actes de son r�gne.

La nouvelle du proc�s et de l'ordre de comparution avait p�n�tr� jusqu'� Cl�ry, par les secrets moyens de correspondance qu'il s'�tait m�nag�s au dehors, et il ne l'avait transmise qu'en tremblant a cette famille d�sol�e. N'osant la donner au roi lui-m�me, il la communiqua � Mme �lisabeth, et lui apprit en outre que pendant le proc�s la commune avait r�solu de s�parer Louis XVI de sa famille. Il convint avec la princesse d'un moyen de correspondre pendant cette s�paration; ce moyen consistait dans l'envoi d'un mouchoir que Cl�ry, destin� � rester aupr�s du roi, devait faire parvenir aux princesses si Louis XVI �tait malade. Voil� tout ce que les malheureux prisonniers avaient la pr�tention de se communiquer les uns aux autres. Le roi fut averti par sa soeur de sa prochaine comparution, et de la s�paration qu'on devait lui faire subir pendant le proc�s. Il re�ut cette nouvelle avec une parfaite r�signation, et se pr�para � subir avec fermet� cette sc�ne douloureuse. La commune avait ordonn� que, d�s le 11 au matin, tous les corps administratifs seraient en s�ance, que toutes les sections seraient arm�es, que la garde de tous les lieux publics, caisses, d�p�ts, etc., serait augment�e de deux cents hommes par poste, que des r�serves nombreuses seraient plac�es sur divers points, avec une forte artillerie, et qu'une escorte d'�lite accompagnerait la voiture. D�s le 11 au matin, la g�n�rale annon�a dans Paris cette sc�ne si triste et si nouvelle. Des troupes nombreuses entouraient le Temple, et le bruit des armes et des chevaux arrivait jusqu'aux prisonniers, qui feignaient d'ignorer la cause de cette agitation. A neuf heures du matin, la famille, suivant l'usage, se rendit chez le roi, pour y d�jeuner. Les officiers municipaux, plus vigilans que jamais, emp�chaient par leur pr�sence le moindre �panchement. Enfin on les s�para. Le roi demanda en vain qu'on lui laiss�t son fils encore quelques instans. Malgr� sa pri�re, le jeune enfant lui fut enlev�, et il demeura seul environ deux heures. Alors le maire de Paris, le procureur de la commune, arriv�rent, et lui communiqu�rent l'arr�t de la convention qui le mandait � sa barre sous le nom de Louis Capet. �Capet, reprit le prince, est le nom de l'un de mes anc�tres, et n'est pas le mien.� Il se leva ensuite, et se rendit dans la voiture du maire, qui l'attendait. Six cents hommes d'�lite entouraient la voiture. Elle �tait pr�c�d�e de trois pi�ces de canon et suivie de trois autres. Une nombreuse cavalerie formait l'avant-garde et l'arri�re-garde. Une foule immense contemplait en silence ce triste cort�ge, et souffrait cette rigueur comme elle avait souffert si longtemps celles de l'ancien gouvernement. Il y eut quelques cris, mais fort rares. Le prince n'en fut point �mu, et s'entretint paisiblement des objets qui �taient sur la route. D�s qu'on fut rendu aux Feuillans, on le d�posa dans une salle, en attendant les ordres de l'assembl�e. Pendant ce temps on faisait diverses motions relativement � la mani�re de recevoir Louis XVI. On proposait qu'aucune p�tition ne p�t �tre entendue, qu'aucun d�put� ne p�t prendre la parole, qu'aucun signe d'improbation ou d'approbation ne p�t �tre donn� au roi. �Il faut, dit Legendre, l'effrayer par le silence des tombeaux.� Un murmure condamna ces paroles cruelles. Defermont demanda qu'on dispos�t un si�ge pour l'accus�. La proposition fut trouv�e trop juste pour �tre mise aux voix, et on pla�a un si�ge � la barre. Par une vanit� ridicule, Manuel proposa de discuter la question � l'ordre du jour, pour n'avoir pas l'air de ne s'occuper que du roi, d�t-on, ajouta-t-il, le faire attendre � la porte. On se mit donc � discuter une loi sur les �migr�s.

Santerre annonce enfin l'arriv�e de Louis XVI. Barr�re est pr�sident. �Citoyens, dit-il, l'Europe vous regarde. La post�rit� vous jugera avec une s�v�rit� inflexible; conservez donc la dignit� et l'impassibilit� qui conviennent � des juges. Souvenez-vous du silence terrible qui accompagna Louis, ramen� de Varennes.� Louis para�t � la barre vers deux heures et demie. Le maire et les g�n�raux Santerre et Wittengoff sont � ses c�t�s. Un silence profond r�gne dans l'assembl�e. La dignit� de Louis, sa contenance tranquille, dans une aussi grande infortune, touchent tout le monde. Les d�put�s du milieu sont �mus. Les girondins �prouvent un profond attendrissement. Saint-Just, Robespierre, Marat, sentent d�faillir eux-m�mes leur fanatisme, et s'�tonnent de trouver un homme dans le roi dont ils demandent le supplice. �Asseyez-vous, dit Barr�re � Louis, et r�pondez aux questions qui vont vous �tre adress�es.� Louis s'assied, et entend la lecture de l'acte �nonciatif, article par article. L�, toutes les fautes de la cour �taient rappel�es et rendues personnelles � Louis XVI. On lui reprochait l'interruption des s�ances le 20 juin 1789, le lit de justice tenu le 23 du m�me mois, la conspiration aristocratique d�jou�e par l'insurrection du 14 juillet, le repas des gardes-du-corps, les outrages faits � la cocarde nationale, le refus de sanctionner la d�claration des droits, ainsi que les divers articles constitutionnels; tous les faits enfin qui manifestaient une nouvelle conspiration en octobre, et qui furent suivis des sc�nes des 5 et 6; les discours de r�conciliation qui avaient suivi toutes ces sc�nes, et qui promettaient un retour qui n'�tait pas sinc�re; le faux serment pr�t� � la f�d�ration du 14 juillet; les men�es de Talon et de Mirabeau pour op�rer une contre-r�volution; l'argent donn� pour corrompre une foule de d�put�s; la r�union des chevaliers du poignard le 28 f�vrier 1791; la fuite � Varennes; la fusillade du Champ-de-Mars; le silence gard� sur la convention de Pilnitz; le retard apport� � la promulgation du d�cret qui r�unissait Avignon � la France; les mouvemens de N�mes, Montauban, Mende, Jall�s; la continuation de paie accord�e aux gardes-du-corps �migr�s et � la garde constitutionnelle licenci�e; la correspondance secr�te avec les princes �migr�s; l'insuffisance des arm�es r�unies sur la fronti�re; le refus de sanctionner le d�cret pour le camp de vingt mille hommes; le d�sarmement de toutes les places fortes; l'annonce tardive de la marche des Prussiens; l'organisation de compagnies secr�tes dans l'int�rieur de Paris; la revue des Suisses et des troupes qui formaient la garnison du ch�teau le matin du 10 ao�t; le doublement de cette garde; la convocation du maire aux Tuileries; enfin, l'effusion du sang qui avait �t� la suite de ces dispositions militaires. Si l'on n'admettait pas comme naturel le regret de son ancienne puissance, tout dans la conduite du roi pouvait �tre tourn� � crime; car sa conduite n'�tait qu'un long regret, m�l� de quelques efforts timides pour recouvrer ce qu'il avait perdu. A chaque article le pr�sident s'arr�tait en disant: _Qu'avez-vous � r�pondre_? Le roi, r�pondant toujours d'une voix assur�e, avait ni� une partie des faits, rejet� l'autre partie sur ses ministres, et s'�tait appuy� constamment sur la constitution, de laquelle il assurait ne s'�tre jamais �cart�. Ses r�ponses avaient toujours �t� mesur�es. Mais � cette interpellation: _Vous avez fait couler le sang du Peuple au 10 ao�t_, il s'�cria d'une voix forte: �Non, Monsieur, non, ce n'est pas moi!� On lui montra ensuite toutes les pi�ces, et, usant d'un respectable privil�ge, il refusa d'en avouer une partie, et il contesta l'existence de l'armoire de fer. Cette d�n�gation produisit un effet d�favorable, et elle

�tait impolitique, car le fait �tait d�montr�. Il demanda ensuite une copie de l'acte d'accusation ainsi que des pi�ces, et un conseil pour l'aider dans sa d�fense. Le pr�sident lui signifia qu'il pouvait se retirer. On lui f�t prendre quelques rafra�chissemens dans la salle voisine, et, le faisant remonter en voiture, on le ramena au Temple. Il arriva � six heures et demie, et son premier soin fut de demander � revoir sa famille; on le lui refusa, en disant que la commune avait ordonn� la s�paration pendant la dur�e de la proc�dure. A huit heures et demie, lorsqu'on lui annon�a le moment du souper, il demanda de nouveau � embrasser ses enfans. Les ombrages de la commune rendaient tous les gardiens barbares, et on lui refusa encore cette consolation. Pendant ce temps l'assembl�e �tait livr�e au tumulte, par suite de la demande d'un conseil que Louis XVI avait faite. Treilhard, P�tion, insistaient avec force pour que cette demande f�t accord�e: Tallien, Billaud-Varennes, Chabot, Merlin, s'y opposaient, en disant qu'on allait encore diff�rer le jugement par des chicanes. Enfin l'assembl�e accorda un conseil. Une d�putation fut charg�e d'aller l'apprendre � Louis XVI, et de lui demander sur qui tomberait son choix. Le roi d�signa Target, ou � son d�faut Tronchet, et tous deux s'il �tait possible. Il demanda en outre qu'on lui donn�t de l'encre, des plumes et du papier, pour travailler � sa d�fense, et qu'on lui perm�t de voir sa famille. La convention d�cida sur-le-champ qu'on lui donnerait tout ce qui �tait n�cessaire pour �crire, qu'on avertirait les deux d�fenseurs dont il avait fait choix, qu'il lui serait permis de communiquer librement avec eux, et qu'il pourrait voir sa famille. Target refusa la commission dont le chargeait Louis XVI, en donnant pour raison que depuis 1785 il ne pouvait plus se livrer � la plaidoirie. Tronchet �crivit sur-le-champ qu'il �tait pr�t � accepter la d�fense qui lui �tait confi�e; et, tandis qu'on s'occupait � d�signer un nouveau conseil, on re�ut une lettre �crite par un citoyen de soixante-dix ans, par le v�n�rable Malesherbes, ami et compagnon de Turgot, et le magistrat le plus respect� de la France. Le noble vieillard �crivait au pr�sident: �J'ai �t� appel� deux fois au conseil de celui qui fut mon ma�tre, dans le temps que cette fonction �tait ambitionn�e par tout le monde: je lui dois le m�me service lorsque c'est une fonction que bien des gens trouvent dangereuse.� Il priait le pr�sident d'avertir Louis XVI qu'il �tait pr�t � se d�vouer � sa d�fense. Beaucoup d'autres citoyens firent la m�me offre, et on en instruisit le roi. Il les remercia tous, et n'accepta que Tronchet et Malesherbes. La commune d�cida que les deux d�fenseurs seraient fouill�s jusque dans les endroits les plus secrets, avant de p�n�trer aupr�s de leur client. La convention, qui avait ordonn� _la libre communication_, renouvela son ordre, et ils, purent entrer librement dans le Temple. En voyant Malesherbes, le roi courut au-devant de lui: le v�n�rable vieillard tomba � ses pieds en fondant en larmes. Le roi le releva, et ils demeur�rent longtemps embrass�s. Ils commenc�rent aussit�t � s'occuper de la d�fense. Des commissaires de l'assembl�e apportaient tous les jours au Temple les pi�ces, et avaient ordre de les communiquer, sans jamais s'en dessaisir. Le roi les compulsait avec beaucoup d'attention, et avec un calme qui chaque fois �tonnait davantage les commissaires.

La seule consolation qu'il e�t demand�e, celle de voir sa famille, ne lui �tait point accord�e, malgr� le d�cret de la convention. La commune, y mettant toujours obstacle, avait demand� le rapport de ce d�cret. �Vous aurez beau l'ordonner, dit Tallien � la convention, si la commune ne le veut pas, cela ne sera pas.� Ces insolentes paroles excit�rent un grand tumulte. Cependant l'assembl�e, modifiant son d�cret, ordonna que le roi pourrait avoir ses deux enfans aupr�s de lui, mais � condition que les enfans ne retourneraient plus aupr�s de leur m�re pendant tout le proc�s. Le roi, sentant qu'ils �taient plus n�cessaires � leur m�re, ne voulut pas les lui enlever, et se soumit � cette nouvelle douleur avec une r�signation qu'aucun �v�nement ne pouvait alt�rer. A mesure que le proc�s s'avan�ait, on sentait davantage l'importance de la question. Les uns comprenaient que proc�der par le r�gicide envers l'ancienne royaut�, c'�tait s'engager dans un syst�me inexorable de vengeances et de cruaut�s, et d�clarer une guerre � mort � l'ancien ordre de choses, qu'ils voulaient bien abolir, mais non pas d�truire d'une mani�re aussi violente. Les autres au contraire d�siraient cette guerre � mort, qui n'admettait plus ni faiblesse ni retour, et creusait un ab�me entre la monarchie et la r�volution. La personne du roi disparaissait presque dans cette immense question, et on n'examinait plus qu'une chose, savoir s'il fallait ou ne fallait pas rompre enti�rement avec le pass� par un acte �clatant et terrible. On ne voyait que le r�sultat, et on perdait de vue la victime sur laquelle allait tomber le coup. Les girondins, constans � poursuivre les jacobins, leur rappelaient sans cesse les crimes de septembre, et les pr�sentaient comme des anarchistes qui voulaient dominer la convention par la terreur, et immoler le roi pour le remplacer par des triumvirs. Guadet r�ussit presque � les expulser de la convention, en faisant d�cr�ter que les assembl�es �lectorales de toute la France seraient convoqu�es pour confirmer ou r�voquer leurs d�put�s. Cette proposition, d�cr�t�e et rapport�e en quelques minutes, avait singuli�rement effray� les jacobins. D'autres circonstances les inqui�taient bien plus encore. Les f�d�r�s continuaient d'arriver de toutes parts. Les municipalit�s envoyaient une multitude d'adresses dans lesquelles, en approuvant la r�publique et en f�licitant l'assembl�e de l'avoir institu�e, elles condamnaient les crimes et les exc�s de l'anarchie. Les soci�t�s affili�es reprochaient toujours � la soci�t�-m�re d'avoir dans son sein des hommes de sang qui pervertissaient la morale publique, et voulaient attenter � la s�ret� de la convention. Quelques-unes reniaient leur m�re, d�claraient ne plus vouloir de l'affiliation, et annon�aient qu'au premier signal elles voleraient � Paris pour soutenir l'assembl�e. Toutes demandaient surtout la radiation de Marat, et quelques-unes celle de Robespierre lui-m�me. Les jacobins d�sol�s avouaient que l'opinion se corrompait en France; ils se recommandaient de se tenir unis, de ne pas perdre de temps pour �crire dans les provinces, et �clairer leurs fr�res �gar�s; ils accusaient le tra�tre Roland d'arr�ter leur correspondance, et d'y substituer des �crits hypocrites qui pervertissaient les esprits. Ils proposaient un don volontaire pour r�pandre les bons �crits, et particuli�rement les _admirables_ discours de Robespierre, et ils cherchaient les moyens de les faire parvenir malgr� Roland, qui violait, disaient-ils, la libert� des postes. Cependant ils convenaient d'une chose, c'est que Marat les compromettait par la violence de ses �crits; et il fallait, suivant eux, que la soci�t�-m�re appr�t � la France, quelle diff�rence elle mettait entre Marat, que son temp�rament enflamm� emportait au-del� des bornes, et le sage, le vertueux Robespierre, qui, toujours dans la v�ritable limite,

voulait sans faiblesse, mais sans exag�ration, ce qui �tait juste et possible. Une forte dispute s'�tait engag�e sur ces deux hommes. On avait reconnu que Marat �tait une t�te forte et hardie, mais trop emport�e. Il avait �t� utile, disait-on, � la cause du peuple, mais il ne savait pas s'arr�ter. Les partisans de Marat avaient r�pondu qu'il ne croyait pas n�cessaire d'ex�cuter tout ce qu'il avait dit, et qu'il sentait mieux que personne le terme o� il fallait s'arr�ter. Ils citaient diverses paroles de lui. Marat avait dit: _Il ne faut qu'un Marat dans la r�publique.--Je demande le plus pour obtenir le moins.--Ma main s�cherait plut�t que d'�crire_, _si je croyais que le peuple ex�cut�t � la lettre tout ce que je lui conseille.--Je surfais au peuple, parce que je sais qu'il me marchande_.� Les tribunes avaient appuy� cette justification de Marat par leurs applaudissemens. Pourtant la soci�t� avait r�solu de faire une adresse, dans laquelle, d�crivant le caract�re de Marat et de Robespierre, elle montrerait quelle diff�rence elle faisait entre la sagesse de l'un et la v�h�mence de l'autre[1]. Apr�s cette mesure, on en proposa plusieurs autres, et surtout on se promit de demander continuellement le d�part des f�d�r�s pour la fronti�re. Si on apprenait en effet que l'arm�e de Dumouriez s'affaiblissait par la d�sertion, les jacobins s'�criaient que le renfort des f�d�r�s lui �tait indispensable. Marat �crivait que depuis plus d'un an on retenait les volontaires qui �taient partis les premiers, et qu'il �tait temps de les remplacer par ceux qui s�journaient � Paris: on venait d'apprendre que Custine avait �t� oblig� d'abandonner Francfort, que Beurnonville avait inutilement attaqu� l'�lectorat de Tr�ves, et les jacobins soutenaient que si ces deux g�n�raux avaient eu avec eux les f�d�r�s qui remplissaient inutilement la capitale, ils n'eussent pas essuy� cet �chec. [Note 1: Voyez la note 4 � la fin du volume.] Les diverses nouvelles de l'inutile tentative de Beurnonville et de l'�chec de Custine avaient singuli�rement agit� l'opinion. Elles �taient faciles � pr�voir, car Beurnonville, attaquant par une mauvaise saison, et sans moyens suffisans, des positions inabordables, ne pouvait r�ussir; et Custine, s'obstinant � ne pas reculer spontan�ment sur le Rhin, pour ne pas avouer sa t�m�rit�, devait infailliblement �tre r�duit � une retraite � Mayence. Les malheurs publics sont pour les partis une occasion de reproches. Les jacobins, qui n'aimaient pas les g�n�raux suspects d'aristocratie, d�clam�rent contre eux, et les accus�rent d'�tre feuillans et girondins. Marat ne manqua pas de s'�lever de nouveau contre la fureur des conqu�tes, qu'il avait, disait-il, toujours bl�m�e, et qui n'�tait qu'une ambition d�guis�e des g�n�raux pour arriver � un degr� de puissance redoutable. Robespierre, dirigeant le reproche selon les inspirations de sa haine, soutint que ce n'�tait pas les g�n�raux qu'il fallait accuser, mais la faction inf�me qui dominait l'assembl�e et le pouvoir ex�cutif. Le perfide Roland, l'intrigant Brissot, les sc�l�rats Louvet, Guadet, Vergniaud, �taient les auteurs de tous les maux de la France. Il demandait � �tre le premier assassin� par eux; mais il voulait avant tout avoir le plaisir de les d�noncer. Dumouriez et Custine, ajoutait-il, les connaissaient et se gardaient bien de se ranger avec eux: mais tout le monde les craignait parce qu'ils disposaient de l'or, des places et de tous les moyens de la r�publique. Leur intention �tait de l'asservir, et pour cela ils encha�naient tous les vrais patriotes, ils emp�chaient le d�veloppement de leur �nergie; et exposaient ainsi la France � �tre vaincue; par ses ennemis. Leur intention �tait principalement de d�truire la soci�t� des jacobins, et de poignarder quiconque aurait le courage de r�sister. �Et pour moi, s'�criait Robespierre, je demande � �tre assassin� par Roland!� (_S�ance des Jacobins du 12 d�cembre_.)

Cette haine furibonde, se communiquant � toute la soci�t�, la soulevait comme une mer orageuse. On se promettait un combat � mort contre la faction; on repoussait d'avance toute id�e de r�conciliation, et comme il avait �t� question d'un nouveau projet de transaction, on s'engageait � refuser � jamais le _baiser Lamourette_. Les m�mes sc�nes se reproduisaient dans l'assembl�e pendant le d�lai qui avait �t� accord� � Louis XVI pour pr�parer sa d�fense. On ne manquait pas d'y r�p�ter que partout les royalistes mena�aient les patriotes, et r�pandaient des pamphlets en faveur du roi. Thuriot proposa un moyen, c'�tait de punir de mort quiconque m�diterait de rompre l'unit� de la r�publique ou d'en d�tacher quelque partie. C'�tait l� un d�cret contre la fable du f�d�ralisme, c'est-�-dire contre les girondins. Buzot se h�te de r�pondre par un autre projet de d�cret, et demande l'exil de la famille d'Orl�ans. Les partis �changent les fausset�s, et se vengent des calomnies par d'autres calomnies. Tandis que les jacobins accusaient les girondins de f�d�ralisme, ceux-ci reprochaient aux premiers de destiner le duc d'Orl�ans au tr�ne, et de ne vouloir immoler Louis XVI que pour rendre la place vacante. Le duc d'Orl�ans existait � Paris, s'effor�ant en vain de se faire oublier dans le sein de la convention. Cette place sans doute ne lui convenait pas au milieu de furieux d�magogues; mais o� fuir? En Europe, l'�migration l'attendait, et les outrages, peut-�tre m�me les supplices, mena�aient ce parent de la royaut� qui avait r�pudi� sa naissance et son rang. En France, il s'effor�ait de cacher son rang sous les titres des plus humbles, et il se nommait _�galit�_. Mais il restait l'ineffa�able souvenir de son ancienne existence, et le t�moignage toujours pr�sent de ses immenses richesses. A moins de prendre les haillons, de se rendre m�prisable � force de cynisme, comment �chapper aux soup�ons? Dans les rangs girondins, il e�t �t� perdu d�s le premier jour, et tous les reproches de royalisme qu'on leur faisait eussent �t� justifi�s. Dans ceux des jacobins, il avait la violence de Paris pour appui; mais il ne pouvait pas �chapper aux accusations des girondins, et c'est ce qui lui arriva en effet. Ceux-ci, ne lui pardonnant pas de se ranger avec leurs ennemis, supposaient que, pour se rendre supportable, il prodiguait ses tr�sors aux anarchistes, et leur fournissait le secours de sa puissante fortune. L'ombrageux Louvet croyait mieux, et s'imaginait sinc�rement qu'il nourrissait toujours l'espoir de la royaut�. Sans partager cette opinion, mais pour combattre la sortie de Thuriot par une autre, Buzot monte � la tribune. �Si le d�cret propos� par Thuriot doit ramener la confiance, je vais, dit-il, vous en proposer un qui ne la ram�nera pas moins. La monarchie est renvers�e, mais elle vit encore dans les habitudes, dans les souvenirs de ses anciennes cr�atures. Imitons les Romains, ils ont chass� Tarquin et sa famille: comme eux, chassons la famille des Bourbons. Une partie de cette famille est dans les fers, mais il en est une autre bien plus dangereuse, parce qu'elle fut plus populaire, c'est celle d'Orl�ans. Le buste d'Orl�ans fut promen� dans Paris; ses fils, bouillans de courage, se distinguent dans nos arm�es, et les m�rites m�mes de cette famille la rendent dangereuse pour la libert�. Qu'elle fasse un dernier sacrifice � la patrie en s'exilant de son sein; qu'elle aille porter ailleurs le mal heur d'avoir approch� du tr�ne, et le malheur plus grand encore de porter un nom qui nous est odieux, et dont l'oreille d'un homme libre ne peut manquer d'�tre bless�e.� Louvet succ�dant � Buzot, et s'adressant � d'Orl�ans lui-m�me, lui cite l'exil volontaire de Collatin, et l'engage � l'imiter. Lanjuinais rappelle les �lections de Paris dont �galit� fait

partie, et qui se firent sous le poignard de la faction anarchique; il rappelle les efforts qu'on a tent�s pour nommer ministre de la guerre un chancelier de la maison d'Orl�ans, l'influence que les fils de cette famille ont acquise dans les arm�es, et, par toutes ces raisons, il demande le bannissement des Bourbons. Bazire, Saint-Just, Chabot, s'y refusent, plut�t par opposition aux girondins que par int�r�t pour d'Orl�ans. Ils soutiennent que ce n'est pas le moment de s�vir contre le seul des Bourbons qui se soit loyalement conduit envers la nation, qu'il faut d'abord punir le Bourbon prisonnier, faire ensuite la constitution, et qu'apr�s on s'occupera des citoyens devenus dangereux; qu'au reste, envoyer d'Orl�ans hors de France, c'est l'envoyer � la mort, et qu'il faut au moins ajourner cette cruelle mesure. N�anmoins le bannissement est d�cr�t� par acclamation. Il ne s'agit plus que de d�cider l'�poque du bannissement en r�digeant le d�cret. �Puisque vous employez l'ostracisme contre �galit�, dit Merlin, employez-le contre tous les hommes dangereux, et tout d'abord je le demande contre le pouvoir ex�cutif.--Contre Roland! s'�crie Albitte.--Contre Roland et Pache! Ajoute Barr�re, qui sont devenus une cause de division parmi nous. Qu'ils soient bannis l'un et l'autre du minist�re, pour nous rendre le calme et l'union.� Cependant Kersaint craint que l'Angleterre ne profite de cette d�sorganisation du minist�re pour nous faire une guerre d�sastreuse; comme elle fit en 1757, lorsque d'Argenson et Machau furent disgraci�s. Rewbell demande si on peut bannir un repr�sentant du peuple, et si Philippe �galit� n'appartient pas � ce titre � la nation qui l'a nomm�. Ces diverses observations arr�tent le mouvement des esprits. On s'interrompt, on revient, et sans r�voquer le d�cret de bannissement contre les Bourbons, on ajourne la discussion � trois jours, pour se calmer, et pour r�fl�chir plus m�rement � la question de savoir si on pouvait bannir �galit�, et destituer sans danger les deux ministres de l'int�rieur et de la guerre. Apr�s cette discussion, on devine quel d�sordre dut r�gner dans les sections, � la commune et aux jacobins. On cria de toutes parts � l'ostracisme, et les p�titions se pr�par�rent pour la reprise de la discussion. Les trois jours �coul�s, la discussion recommen�a; le maire vint � la t�te des sections demander le rapport des d�crets. L'assembl�e passa � l'ordre du jour apr�s la lecture de l'adresse; mais P�tion, voyant quel tumulte excitait cette question, en demanda l'ajournement apr�s le jugement de Louis XVI. Cette esp�ce de transaction fut adopt�e, et on se jeta de nouveau sur la victime contre laquelle s'acharnaient toutes les passions. Le c�l�bre proc�s fut donc aussit�t repris.

CHAPITRE V. CONTINUATION DU PROC�S DE LOUIS XVI.--SA D�FENSE.--D�BATS TUMULTUEUX A LA CONVENTION.--LES GIRONDINS PROPOSENT L'APPEL AU PEUPLE; OPINION DU D�PUT� SALLE; DISCOURS DE ROBESPIERRE; DISCOURS DE VERGNIAUD.--POSITION DES QUESTIONS.--LOUIS XVI EST D�CLAR� COUPABLE ET CONDAMN� A MORT, SANS APPEL AU PEUPLE ET SANS SURSIS A L'EX�CUTION.--D�TAILS SUR LES D�BATS ET LES VOTES �MIS.--ASSASSINAT DU D�PUT� LEPELLETIER-SAINT-FARGEAU.--AGITATION DANS PARIS.--LOUIS XVI FAIT SES ADIEUX A SA FAMILLE; SES DERNIERS MOMENS DANS LA PRISON ET SUR L'�CHAFAUD.

Le temps accord� � Louis XVI pour pr�parer sa d�fense �tait � peine suffisant pour compulser les immenses mat�riaux sur lesquels elle devait �tre �tablie. Ses deux d�fenseurs demand�rent � s'en adjoindre un troisi�me, plus jeune et plus actif, qui r�digerait et prononcerait la d�fense, tandis qu'ils en chercheraient et pr�pareraient les moyens. Ce jeune adjoint �tait l'avocat Des�ze, qui avait d�fendu Bezenval apr�s le 14 juillet. La convention, ayant accord� la d�fense, ne refusa pas un nouveau conseil, et M. Des�ze eut, comme Malesherbes et Tronchet, la facult� de p�n�trer au Temple. Une commission y portait tous les jours les pi�ces, les montrait � Louis XVI, qui les recevait avec beaucoup de sang-froid, et comme si ce proc�s _e�t regard� un autre_, disait un rapport de la commune. Il montrait aux commissaires la plus grande politesse, et leur faisait servir � manger quand les s�ances avaient �t� trop longues. Pendant qu'il s'occupait ainsi de son proc�s, il avait trouv� un moyen de correspondre avec sa famille. Il �crivait au moyen du papier et des plumes qu'on lui avait donn�s pour travailler � sa d�fense, et les princesses tra�aient leur r�ponse sur du papier avec des piq�res d'�pingle. Quelquefois on pliait les billets dans des pelotons de fil, qu'un gar�on de l'office, en servant les repas, jetait sous la table; quelquefois on les faisait descendre par une ficelle d'un �tage � un autre. Les malheureux prisonniers se donnaient ainsi des nouvelles de leur sant�, et trouvaient une grande consolation � apprendre qu'ils n'�taient point malades. Enfin M. Des�ze avait termin� sa d�fense en y travaillant nuit et jour. Le roi lui fit retrancher tout ce qui �tait trop oratoire, et voulut s'en tenir � la simple discussion des moyens qu'il avait � faire valoir. Le 26, � neuf heures et demie du matin, toute la force arm�e �tait en mouvement pour le conduire du Temple aux Feuillans, avec les m�mes pr�cautions, et dans le m�me ordre que lors de sa premi�re comparution. Mont� dans la voiture du maire, il s'entretint avec lui pendant le trajet avec la m�me tranquillit� que de coutume; on parla de S�n�que, de Tite-Live, des h�pitaux; il adressa m�me une plaisanterie assez fine � un des municipaux, qui avait dans la voiture le chapeau sur la t�te. Arriv�s aux Feuillans, il montra beaucoup de sollicitude pour ses d�fenseurs; il s'assit � leurs c�t�s dans l'assembl�e, regarda avec beaucoup de calme les bancs o� si�geaient ses accusateurs et ses juges, sembla rechercher sur leur visage l'impression que produisait la plaidoirie de M. Des�ze, et plus d'une fois il s'entretint en souriant avec Tronchet et Malesherbes. L'assembl�e accueillit sa d�fense avec un morne silence, et ne t�moigna aucune improbation. Le d�fenseur s'occupa d'abord des principes du droit, et en second lieu des faits imput�s � Louis XVI. Bien que l'assembl�e, en d�cidant que le roi serait jug� par elle, e�t implicitement d�cr�t� que l'inviolabilit� ne pouvait �tre invoqu�e, M. Des�ze d�montra fort bien que rien ne pouvait limiter la d�fense, et qu'elle demeurait enti�re, m�me apr�s le d�cret; que par cons�quent, si Louis jugeait l'inviolabilit� soutenable, il avait le droit de la faire valoir. Il fut d'abord oblig� de reconna�tre la souverainet� du peuple; et, avec tous les d�fenseurs de la constitution de 1791, il soutint que la souverainet�, bien que ma�tresse absolue, pouvait s'engager, qu'elle l'avait voulu � l'�gard de Louis XVI, en stipulant l'inviolabilit�; qu'elle n'avait pas voulu une chose absurde dans le syst�me de la monarchie; que par cons�quent l'engagement devait �tre ex�cut�; et que tous les crimes possibles, le roi en e�t-il commis, ne pouvaient �tre punis que de la d�ch�ance. Il dit que sans cela la constitution de 1791 serait un pi�ge barbare tendu � Louis XVI, puisqu'on

lui aurait promis avec l'intention secr�te de ne pas tenir; que, si on refusait � Louis ses droits de roi, il fallait lui laisser au moins ceux de citoyen; et il demanda o� �taient les formes conservatrices que tout citoyen avait droit de r�clamer, telles que la distinction entre le jury d'accusation et celui de jugement, la facult� de r�cusation, la majorit� des deux tiers, le vote secret, et le silence des juges pendant que leur opinion se formait. Il ajouta, avec une hardiesse qui ne rencontra qu'un silence absolu, qu'il cherchait partout des juges et ne trouvait que des accusateurs. Il passa ensuite � la discussion des faits, qu'il rangea sous deux divisions, ceux qui avaient pr�c�d� et ceux qui avaient suivi l'acceptation de l'acte constitutionnel. Les premiers �taient couverts par l'acceptation de cet acte, les autres par l'inviolabilit�. Cependant il ne refusait pas de les discuter, et il le fit avec avantage, parce qu'on avait amass� une foule de faits insignifians, � d�faut de la preuve pr�cise des intelligences avec l'�tranger; crime dont on �tait persuad�, mais dont la preuve positive manquait encore. Il repoussa victorieusement l'accusation d'avoir vers� le sang fran�ais au 10 ao�t. Dans ce jour, en effet, l'agresseur n'�tait pas Louis XVI, mais le peuple. Il �tait l�gitime que Louis XVI, attaqu�, cherch�t � se d�fendre, et qu'il pr�t les pr�cautions n�cessaires. Les magistrats eux-m�mes l'avaient approuv�, et avaient donn� aux troupes l'ordre formel de repousser la force par la force. Malgr� cela, disait M. Des�ze, le roi n'avait pas voulu faire usage de cette autorisation, qu'il tenait et de la nature et de la loi, et il s'�tait retir� dans le sein du corps l�gislatif pour �viter toute effusion de sang. Le combat qui avait suivi ne le regardait plus, devait m�me lui valoir des actions de gr�ces plut�t que des vengeances, puisque c'�tait sur un ordre de sa main que les Suisses avaient abandonn� la d�fense du ch�teau et de leur vie. Il y avait donc une criante injustice � reprocher � Louis XVI d'avoir vers� le sang fran�ais, et sur ce point il avait �t� irr�prochable; il s'�tait montr� au contraire plein de d�licatesse et de vertu. Le d�fenseur termina par ces mots si courts, si justes, et les seuls o� il f�t question des vertus de Louis XVI: �Louis �tait mont� sur le tr�ne � vingt ans, et � vingt ans il donna sur le tr�ne l'exemple des moeurs; il n'y porta aucune faiblesse coupable ni aucune passion corruptrice; il y fut �conome, juste, s�v�re, et il s'y montra toujours l'ami constant du peuple. Le peuple d�sirait la destruction d'un imp�t d�sastreux qui pesait sur lui, il le d�truisit; le peuple demandait l'abolition de la servitude, il commen�a par l'abolir lui-m�me dans ses domaines; le peuple sollicitait des r�formes dans la l�gislation criminelle pour l'adoucissement du sort des accus�s, il fit ces r�formes; le peuple voulait que des milliers de Fran�ais, que la rigueur de nos usages avait priv�s jusqu'alors des droits qui appartiennent aux citoyens, acquissent ces droits ou les recouvrassent, il les en fit jouir par ses lois; le peuple voulut la libert�, et il la lui donna! Il vint m�me au-devant de lui par ses sacrifices, et cependant c'est au nom de ce m�me peuple qu'on demande aujourd'hui.... Citoyens, je n'ach�ve pas ... je m'arr�te devant l'histoire: songez qu'elle jugera votre jugement, et que le sien sera celui des si�cles!� Louis XVI, prenant la parole imm�diatement apr�s son quelques mots qu'il avait �crits. �On vient, dit-il, moyens de d�fense; je ne les renouvellerai point; en peut-�tre pour la derni�re fois, je vous d�clare que reproche rien, et que mes d�fenseurs vous ont dit la d�fenseur, pronon�a de vous exposer mes vous parlant ma conscience ne me v�rit�.

�Je n'ai jamais craint que ma conduite f�t examin�e publiquement; mais mon coeur est d�chir� de trouver dans l'acte d'accusation l'imputation d'avoir voulu faire r�pandre le sang du peuple, et surtout que les malheurs du 10 ao�t me soient attribu�s! �J'avoue que les preuves multipli�es que j'avais donn�es, dans tous les temps, de mon amour pour le peuple, et la mani�re dont je m'�tais toujours conduit, me paraissaient devoir prouver que je ne craignais pas de m'exposer pour �pargner son sang, et �loigner � jamais de moi une pareille imputation.� Le pr�sident demande ensuite � Louis XVI s'il ne lui restait plus rien � dire pour sa d�fense. Louis XVI ayant d�clar� qu'il a tout dit, le pr�sident lui annonce qu'il peut se retirer. Conduit dans une salle voisine avec ses d�fenseurs, il s'occupe avec sollicitude du jeune Des�ze, qui para�t fatigu� d'une longue plaidoirie. Ramen� ensuite en voiture, il parle avec la m�me s�r�nit� � ceux qui l'escortent, et arrive au Temple � cinq heures. A peine avait-il quitt� la convention, qu'un orage violent s'y �tait �lev�. Les uns voulaient qu'on ouvr�t la discussion; les autres, se plaignant des d�lais �ternels qu'on apportait � la d�cision de ce proc�s, demandaient sur-le-champ l'appel nominal, en disant que dans tout tribunal, apr�s avoir ou� l'accus�, on passait aux voix. Lanjuinais nourrissait depuis le commencement du proc�s une indignation que son caract�re imp�tueux ne lui permettait plus de contenir. Il s'�lance � la tribune, et au milieu des cris qu'excite sa pr�sence, il demande non pas un d�lai pour la discussion, mais l'annulation m�me de la proc�dure; il s'�crie que le temps des hommes f�roces est pass�, qu'il ne faut pas d�shonorer l'assembl�e en lui faisant juger Louis XVI; que personne n'en a le droit en France, et que l'assembl�e particuli�rement n'a aucun titre pour le faire; que si elle veut agir comme corps politique, elle ne peut prendre que des mesures de s�ret� contre le ci-devant roi; mais que si elle agit comme tribunal, elle est hors de tous les principes, car c'est faire juger le vaincu par le vainqueur lui-m�me, puisque la plupart des membres pr�sens se sont d�clar�s les conspirateurs du 10 ao�t. Au mot de _conspirateurs_, un tumulte �pouvantable s'�l�ve de toutes parts. On crie _� l'ordre! � l'Abbaye! � bas de la tribune_! Lanjumais veut en vain justifier le mot de _conspirateurs_, en disant qu'il doit �tre pris ici dans un sens favorable, et que le 10 ao�t fut une conspiration glorieuse: il continue au milieu du bruit, et finit en d�clarant qu'il aimerait mieux p�rir mille fois que de condamner, contre toutes les lois, le tyran m�me le plus abominable! Une foule d'orateurs lui succ�dent, et le tumulte ne fait que s'accro�tre. On ne veut plus rien entendre, on quitte sa place, on se m�le, on se forme par groupes, on s'injurie, on se menace, et le pr�sident est oblig� de se couvrir. Apr�s une heure d'agitation, le calme se r�tablit enfin, et l'assembl�e, adoptant l'avis de ceux qui demandaient la discussion sur le proc�s de Louis XVI, d�clare que la discussion est ouverte, et qu'elle sera continu�e, toutes affaires cessantes, jusqu'� ce que l'arr�t soit rendu. La discussion est donc reprise le 27: la foule des orateurs d�j� entendus repara�t � la tribune. Saint-Just s'y montre de nouveau. La pr�sence de Louis XVI, humili�, vaincu, et serein encore dans l'infortune, a fait na�tre quelques objections dans son esprit; mais il r�pond � ces objections en appelant Louis un tyran modeste et souple, qui a opprim� avec modestie, qui se d�fend avec modestie, et contre la douceur insinueuse duquel il faut se pr�munir avec le plus grand soin. Il a appel�

les �tats-g�n�raux, mais c'�tait pour humilier la noblesse et r�gner en divisant; aussi, quand il a vu la puissance des �tats s'�lever si rapidement, il a voulu la d�truire. Au 14 juillet, aux 5 et 6 octobre, on l'a vu amasser secr�tement des moyens pour accabler le peuple; mais chaque fois que ses conspirations �taient d�jou�es par l'�nergie nationale, il feignait de revenir lui-m�me, il montrait de sa d�faite et de la victoire du peuple une joie hypocrite et qui n'�tait pas naturelle. Depuis, ne pouvant plus faire usage de la force, il corrompait les d�fenseurs de la libert�, il complotait avec l'�tranger, il d�sesp�rait les ministres, dont l'un �tait oblig� de lui �crire: _Vos relations secr�tes m'emp�chent d'ex�cuter les lois, et je me retire_. Enfin il avait employ� tous les moyens de la plus profonde perfidie jusqu'au 10 ao�t, et maintenant encore, il affectait une feinte douceur pour �branler ses juges et leur �chapper. C'est ainsi que les incertitudes si naturelles de Louis XVI se peignaient dans un esprit violent, qui voyait une perfidie forte et calcul�e l� o� il n'y avait que faiblesse et regret du pass�. D'autres orateurs succ�dent � Saint-Just, et on attend avec impatience que les Girondins prennent la parole. Ils ne s'�taient pas prononc�s encore, et il �tait temps qu'ils s'expliquassent. On a d�j� vu quelles �taient et leurs incertitudes, et leurs dispositions � s'�mouvoir, et leur penchant � excuser dans Louis XVI une r�sistance qu'ils �taient plus capables de comprendre que leurs adversaires. Vergniaud convint devant quelques amis de l'attendrissement qu'il �prouvait. Sans �tre aussi touch�s peut-�tre, les autres �taient tous dispos�s � s'int�resser � la victime, et dans cette situation, ils imagin�rent un moyen qui d�c�le leur �motion et l'embarras de leur position: ce moyen �tait l'appel au peuple. Se d�charger d'une responsabilit� dangereuse, et rejeter sur la nation le reproche de barbarie si le roi �tait condamn�, ou celui de royalisme s'il �tait absous, tel �tait le but des girondins, et c'�tait un acte de faiblesse. Puisqu'ils �taient touch�s � la vue de la profonde infortune de Louis XVI, ils devaient avoir le courage de le d�fendre eux-m�mes, et ne devaient pas provoquer la guerre civile en renvoyant aux quarante-quatre mille sections qui partageaient la France une question qui allait infailliblement mettre tous les partis en pr�sence, et soulever les passions les plus furieuses. Il fallait se saisir fortement de l'autorit�, avoir le courage d'en user soi-m�me, sans se d�charger sur la multitude d'un soin dont elle �tait incapable, et qui e�t expos� le pays � une confusion �pouvantable. Ici, les girondins donn�rent � leurs adversaires un avantage immense, en les autorisant � r�pandre qu'ils fomentaient la guerre civile, et en faisant suspecter leur courage et leur franchise. Aussi ne manqua-t-on pas de dire chez les jacobins que ceux qui voulaient absoudre Louis XVI �taient plus francs et plus estimables que ceux qui voulaient en appeler au peuple. Mais telle est l'ordinaire conduite des partis mod�r�s; se conduisant ici comme aux 2 et 3 septembre, les girondins h�sitaient � se compromettre pour un roi qu'ils regardaient comme un ennemi, et qui, dans leur persuasion, avait voulu les d�truire par le fer �tranger; cependant, �mus � la vue de cet ennemi vaincu, ils essayaient de le d�fendre, ils s'indignaient de la violence commise � son �gard, et ils faisaient assez pour se perdre eux-m�mes, sans faire assez pour le sauver. Salles, celui de tous qui se pr�tait le mieux aux imaginations de Louvet, et qui m�me le surpassait dans la supposition de complots imaginaires, Salles proposa et soutint le premier le syst�me de l'appel au peuple, dans la s�ance du 27. Livrant � tout le bl�me des r�publicains la conduite de Louis XVI, et avouant qu'elle m�ritait toute la s�v�rit� qu'on pourrait d�ployer, il fit observer cependant que ce n'�tait point une vengeance,

mais un grand acte de politique que l'assembl�e devait exercer; il soutint donc que c'�tait sous le point de vue de l'int�r�t public que la question devait �tre jug�e. Or, dans les deux cas, de l'absolution et de la condamnation, il voyait des inconv�niens �normes. L'absolution serait une cause �ternelle de discorde, et le roi deviendrait un point de ralliement de tous les partis. Le souvenir de ses attentats serait constamment rappel� � l'assembl�e pour lui reprocher son indulgence: cette impunit� serait un scandale public qui provoquerait peut-�tre des r�voltes populaires, et qui servirait de pr�texte � tous les agitateurs. Les hommes atroces qui avaient d�j� boulevers� l'�tat par leurs crimes, ne manqueraient pas de s'autoriser de cet acte de cl�mence pour commettre de nouveaux attentats, comme ils s'�taient autoris�s de la lenteur des tribunaux pour ex�cuter les massacres de septembre. De toutes parts, enfin, on accuserait la convention de n'avoir pas eu le courage de terminer tant d'agitations, et de fonder la r�publique par un exemple �nergique et terrible. Condamn�, le roi l�guerait � sa famille toutes les pr�tentions de sa race, et les l�guerait � des fr�res plus dangereux, parce qu'ils �taient moins d�consid�r�s par leur faiblesse. Le peuple, ne voyant plus les crimes, mais le supplice, viendrait peut-�tre � s'apitoyer sur le sort du roi, et les factieux trouveraient encore dans cette disposition un moyen de l'irriter contre la convention nationale. Les souverains de l'Europe gardaient un morne silence, dans l'attente d'un �v�nement qu'ils esp�raient devoir soulever une indignation g�n�rale, mais d�s que la t�te du roi serait tomb�e, tous, profitant de ce pr�texte, fondraient � la fois sur la France pour la d�chirer. Peut-�tre alors la France, aveugl�e par ses souffrances, reprocherait � la convention un acte qui lui aurait valu une guerre cruelle et d�sastreuse. Telle est, disait Salles, la funeste alternative offerte � la convention nationale. Dans une situation pareille, c'est � la nation elle-m�me � se d�cider, et � fixer son sort en fixant celui de Louis XVI. Le danger de la guerre civile est chim�rique, car la guerre civile n'a pas �clat� en convoquant les assembl�es primaires pour nommer une convention qui devait d�cider du sort de la France, et on ne para�t pas la redouter davantage dans une occasion tout aussi grave, puisqu'on d�f�re � ces m�mes assembl�es primaires la sanction de la constitution. On objecte vainement les longueurs et les difficult�s d'une nouvelle d�lib�ration dans quarante-quatre mille assembl�es; car il ne s'agit pas de d�lib�rer, mais de choisir sans discussions entre les deux propositions pr�sent�es par la convention. On posera ainsi la question aux assembl�es primaires: Louis XVI sera-t-il puni de mort, ou d�tenu jusqu'� la paix? Et elles r�pondront par ces mots: _D�tenu_, ou _Mis � mort_. Avec des courriers extraordinaires, la r�ponse peut �tre arriv�e en quinze jours des extr�mit�s les plus �loign�es de la France. Cette opinion avait �t� �cout�e avec des dispositions tr�s diverses. Serres, d�put� des Hautes-Alpes, se r�tracte de sa premi�re opinion, qui �tait pour le jugement, et demande l'appel au peuple. Barbaroux combat la justification de Louis XVI, sans prendre de conclusions, car il n'osait absoudre contre le voeu de ses commettans, ni condamner contre celui de ses amis. Buzot se prononce pour l'appel au peuple; toutefois il modifie l'opinion de Salles, et demande que la convention prenne elle-m�me l'initiative en votant pour la mort, et en n'exigeant des assembl�es primaires que la simple sanction de ce jugement. Rabaut Saint-�tienne, ce ministre protestant d�j� distingu� par ses talens dans la constituante,

s'indigne de cette cumulation de pouvoirs qu'exerce la convention. �Quant � moi, dit-il, je suis las de ma portion de despotisme; je suis fatigu�, harcel�, bourrel� de la tyrannie que j'exerce pour ma part, et je soupire apr�s le moment o� vous aurez cr�� un tribunal qui me fasse perdre les formes et la contenance d'un tyran.... Vous cherchez des raisons politiques; ces raisons sont dans l'histoire.... Ce peuple de Londres, qui avait tant press� le supplice du roi, fut le premier � maudire ses juges et � se prosterner devant son successeur. Lorsque Charles II monta sur le tr�ne, la ville lui donna un superbe repas, le peuple se livra � la joie la plus extravagante, et il courut assister au supplice de ces m�mes juges que Charles immola depuis aux m�nes de son p�re. Peuple de Paris, parlement de France, m'avez-vous entendu?...� Faure demande le rapport de tous les d�crets portant la mise en jugement. Le sombre Robespierre repara�t enfin tout plein de col�re et d'amertume. �Lui aussi, dit-il, avait �t� touch� et avait senti chanceler dans son coeur la vertu r�publicaine, en pr�sence du coupable humili� devant la puissance souveraine. Mais la derni�re preuve de d�vouement qu'on devait � la patrie, c'�tait d'�touffer tout mouvement de sensibilit�.� Il r�p�te alors tout ce qui a �t� dit sur la comp�tence de la convention, sur les d�lais �ternels apport�s � la vengeance nationale, sur les m�nagemens gard�s envers le tyran, tandis qu'on attaque sans aucune esp�ce de r�serve les plus chauds amis de la libert�; il pr�tend que cet appel au peuple n'est qu'une ressource semblable � celle qu'avait imagin�e Guadet, en demandant le scrutin �puratoire; que cette ressource perfide avait pour but de remettre tout en question, et la d�putation actuelle, et le 10 ao�t, et la r�publique elle-m�me. Ramenant toujours la question � lui-m�me et � ses ennemis, il compare la situation actuelle � celle de juillet 1791, lorsqu'il s'agissait de juger Louis XVI pour sa fuite � Varennes. Robespierre y avait jou� un r�le important. Il rappelle et ses dangers, et les efforts heureux de ses adversaires pour replacer Louis XVI sur le tr�ne, et la fusillade du Champ-de-Mars qui s'en �tait suivie, et les p�rils que Louis XVI, replac� sur le tr�ne, avait fait courir � la chose publique. Il signale perfidement ses adversaires d'aujourd'hui comme �tant les m�mes que ses adversaires d'autrefois; il se pr�sente comme expos�, et la France avec lui, au m�me danger qu'alors, et toujours par les intrigues de ces fripons qui s'appellent exclusivement les honn�tes gens. �Aujourd'hui, ajoute Robespierre, ils se taisent sur les plus grands int�r�ts de la patrie; ils s'abstiennent de prononcer leur opinion sur le dernier roi; mais leur sourde et pernicieuse activit� produit tous les troubles qui agitent la patrie, et pour �garer la majorit� saine, mais souvent tromp�e, ils poursuivent les plus chauds patriotes sous le titre de minorit� factieuse. La minorit�, s'�crie-t-il, se changea souvent en majorit�, en �clairant les assembl�es tromp�es. La vertu fut toujours en minorit� sur la terre! Sans cela la terre serait-elle peupl�e de tyrans et d'esclaves? Ils expir�rent sur un �chafaud. Les Critias, les Anitus, les C�sar, les Clodius, �taient de la majorit�, mais Socrate �tait de la minorit�, car il avala la cigu�; Caton �tait de la minorit�, car il d�chira ses entrailles.� Robespierre recommande ensuite le calme au peuple pour �ter tout pr�texte � ses adversaires, qui pr�sentent de simples applaudissemens donn�s � ses d�put�s fid�les comme une r�bellion. �Peuple, s'�crie-t-il, garde tes applaudissemens, fuis le spectacle de nos d�bats! Loin de tes yeux nous n'en combattrons pas moins.� Il termine enfin en demandant que Louis XVI soit sur-le-champ d�clar� coupable et condamn� � mort. Les orateurs se succ�dent le 28, le 29, et jusqu'au 31. Vergniaud prend

enfin la parole pour la premi�re fois, et on �coute avec un empressement extraordinaire les girondins s'exprimant par la bouche de leur plus grand orateur, et rompant un silence dont Robespierre n'�tait pas le seul � les accuser. Vergniaud d�veloppe d'abord le principe de la souverainet� du peuple, et distingue les cas o� les repr�sentans doivent s'adresser � elle. Il serait trop long, trop difficile de recourir � un grand peuple pour tous les actes l�gislatifs; mais pour certains actes d'une haute importance, il en est tout autrement. La constitution, par exemple, a �t� d'avance destin�e � la sanction nationale. Mais cet objet n'est pas le seul qui m�rite une sanction extraordinaire. Le jugement de Louis a de si graves caract�res, soit par la cumulation de pouvoirs qu'exerce l'assembl�e, soit par l'inviolabilit� qui avait �t� constitutionnellement accord�e au monarque, soit enfin par les effets politiques qui doivent r�sulter d'une condamnation, qu'on ne saurait contester sa haute importance, et la n�cessit� de le soumettre au peuple lui-m�me. Apr�s avoir d�velopp� ce syst�me, Vergniaud, qui r�fute particuli�rement Robespierre, arrive enfin aux inconv�niens politiques de l'appel au peuple, et touche � toutes les grandes questions qui divisent les deux partis. Il s'occupe d'abord des discordes qu'on redoute de voir �clater si on renvoie au peuple la sanction du jugement du roi. Il reproduit les raisons donn�es par d'autres girondins, et soutient que si l'on ne craignait pas la guerre civile en r�unissant les assembl�es primaires pour sanctionner la constitution, il ne voyait pas pourquoi on la redouterait en les r�unissant pour sanctionner le jugement du roi. Cette raison, souvent r�p�t�e, �tait de peu de valeur, car la constitution n'�tait pas la v�ritable question de la r�volution, elle ne pouvait �tre que le r�glement d�taill� d'une institution d�j� d�cr�t�e et consentie, la r�publique. Mais la mort du roi �tant une question formidable, il s'agissait de savoir si, en proc�dant par la voie de mort contre la royaut�, la r�volution romprait sans retour avec le pass�, et marcherait par les vengeances et une �nergie inexorable au but qu'elle se proposait. Or, si une question aussi terrible divisait d�j� si fortement la convention et Paris, il y avait le plus grand danger � la proposer encore aux quarante-quatre mille sections du territoire fran�ais. Dans tous les th��tres, dans toutes les soci�t�s populaires, on disputait tumultueusement, et il fallait que la convention e�t la force de d�cider elle-m�me la question, pour ne pas la livrer � la France, qui l'e�t peut-�tre r�solue par les armes. Vergniaud, partageant � cet �gard l'opinion de ses amis, soutient que la guerre civile n'est pas � craindre. Il dit que dans les d�partemens les agitateurs n'ont pas acquis la pr�pond�rance qu'une l�che faiblesse leur a laiss� usurper � Paris, qu'ils ont bien parcouru la surface de la r�publique, mais qu'ils n'y ont trouv� partout que le m�pris, et qu'on a donn� le plus grand exemple d'ob�issance � la loi, en respectant le sang impur qui coulait dans leurs veines. Il r�fute ensuite les craintes qu'on a exprim�es sur la v�ritable majorit� qu'on a dit �tre compos�e d'intrigans, de royalistes, d'aristocrates; il s'�l�ve contre cette orgueilleuse assertion que la vertu �tait en minorit� sur la terre. �Citoyens, s'�crie-t-il, Catilina fut en minorit� dans le s�nat romain, et si cette minorit� e�t pr�valu, c'en �tait fait de Rome, du s�nat et de la libert�. Dans l'assembl�e constituante, Maury, Cazal�s, furent en minorit�, et s'ils avaient pr�valu, c'en �tait fait de vous! Les rois aussi sont en minorit� sur la terre; et pour encha�ner les peuples, ils disent aussi que la vertu est en minorit�! ils disent aussi que la majorit� des peuples est compos�e d'intrigans auxquels il faut imposer

silence par la terreur, si l'on veut pr�server les empires d'un bouleversement g�n�ral.� Vergniaud demande si, pour faire une majorit� conforme aux voeux de certains hommes, il faut employer le bannissement et la mort, changer la France en d�sert, et la livrer ainsi aux conceptions de quelques sc�l�rats. Apr�s avoir veng� la majorit� et la France, il se venge lui-m�me et ses amis, qu'il montre r�sistant toujours, et avec un �gal courage, � tous les despotismes, celui de la cour et celui des brigands de septembre. Il les montre pendant la journ�e du 10 ao�t, si�geant au bruit du canon du ch�teau, pronon�ant la d�ch�ance avant la victoire du peuple, tandis, que ces Brutus, si press�s aujourd'hui d'�gorger les tyrans abattus, cachaient leurs frayeurs dans les entrailles de la terre, et attendaient ainsi l'issue du combat incertain que la libert� livrait au despotisme. Il rejette ensuite sur ses adversaires le reproche de provoquer � la guerre civile. �Oui, dit-il, ils veulent la guerre civile ceux qui, en pr�chant l'assassinat contre les partisans de la tyrannie, appliquent ce nom � toutes les victimes que leur haine veut immoler; ceux qui appellent les poignards sur les repr�sentais du peuple, et demandent la dissolution du gouvernement et de la convention; ceux qui veulent que la minorit� devienne arbitre de la majorit�, qu'elle puisse l�gitimer ses jugemens par des insurrections, et que les Catilina soient appel�s � r�gner dans le s�nat. Ils veulent la guerre civile, ceux qui pr�chent ces maximes dans tous les lieux publics, et pervertissent le peuple en accusant la raison de _feuillantisme_, la justice de pusillanimit�, et la sainte humanit� de conspiration. �La guerre civile, s'�crie l'orateur, pour avoir invoqu� la souverainet� du peuple!... Cependant en juillet 1791 vous �tiez plus modestes, vous ne vouliez pas la paralyser et r�gner � sa place. Vous faisiez courir une p�tition pour consulter le peuple sur le jugement � rendre contre Louis revenu de Varennes! Alors vous vouliez de la souverainet� du peuple, et vous ne pensiez pas que l'invoquer p�t exciter la guerre civile! Serait-ce qu'alors elle favorisait vos vues secr�tes, et qu'aujourd'hui elle les contrarie?� L'orateur passe ensuite � d'autres consid�rations. On a dit que l'assembl�e devait montrer assez de grandeur et de courage pour faire ex�cuter elle-m�me son jugement sans s'appuyer de l'avis du peuple. �Du courage, dit-il, il en fallait pour attaquer Louis XVI dans sa toute-puissance; en faut-il tant pour envoyer au supplice Louis vaincu et d�sarm�? Un soldat cimbre entre dans la prison de Marius pour l'�gorger; effray� � l'aspect de la victime, il s'enfuit sans oser la frapper. Si ce soldat avait �t� membre d'un s�nat, doutez-vous qu'il e�t h�sit� � voter la mort d'un tyran? Quel courage trouvez-vous � faire un acte dont un l�che serait capable?� Il parle encore d'un autre genre de courage, de celui qu'il faut d�ployer contre les puissances �trang�res. �Puisqu'on parle continuellement, dit-il, d'un grand acte politique, il n'est pas inutile d'examiner la question sous ce rapport. Il n'est pas douteux que les puissances n'attendent ce dernier pr�texte pour fondre toutes ensemble sur la France. On les vaincra sans doute; l'h�ro�sme des soldats fran�ais en est un s�r garant: mais ce sera un surcro�t de d�penses, d'efforts de tout genre. Si la guerre force � de nouvelles �missions d'assignats, qui feront cro�tre

dans une proportion effrayante le prix des denr�es de premi�re n�cessit�; si elle porte de nouvelles et mortelles atteintes au commerce; si elle fait verser des torrens de sang sur le continent et sur les mers, quels si grands services aurez-vous rendus � l'humanit�? Quelle reconnaissance vous devra la patrie pour avoir fait en son nom, et au m�pris de sa souverainet� m�connue, un acte de vengeance devenu la cause ou seulement le pr�texte d'�v�nemens si calamiteux? J'�carte, s'�crie l'orateur, toute id�e de revers, mais oserez-vous lui vanter vos services? Il n'y aura pas une famille qui n'ait � pleurer ou son p�re ou son fils; l'agriculture manquera bient�t de bras; les ateliers seront abandonn�s; vos tr�sors �coul�s appelleront de nouveaux imp�ts; le corps social, fatigu� des assauts que lui livreront au dehors les ennemis arm�s, au dedans les factions soulev�es, tombera dans une langueur mortelle. Craignez qu'au milieu de ces triomphes, la France ne ressemble � ces monumens fameux qui, dans l'Egypte, ont vaincu le temps: l'�tranger qui passe s'�tonne de leur grandeur; s'il veut y p�n�trer, qu'y trouve-t-il? Des cendres inanim�es, et le silence des tombeaux.� Apr�s ces craintes, il en est d'autres qui se pr�sentent encore � l'esprit de Vergniaud; elles lui sont sugg�r�es par l'histoire anglaise, et par la conduite de Cromwell, auteur principal, mais cach�, de la mort de Charles Ier. Celui-ci, poussant toujours les peuples, d'abord contre le roi, puis contre le parlement lui-m�me, brisa ensuite son faible instrument, et s'assit au supr�me pouvoir. �N'avez-vous pas, ajoute Vergniaud, n'avez-vous pas entendu, dans cette enceinte et ailleurs, des hommes crier: _Si le pain est cher, la cause en est au Temple; si le num�raire est rare, si nos arm�es sont mal approvisionn�es, la cause en est au Temple; si nous avons � souffrir chaque jour du spectacle de l'indigence, la cause en est au Temple_! �Ceux qui tiennent ce langage n'ignorent pas cependant que la chert� du pain, le d�faut de circulation des subsistances, la mauvaise administration dans les arm�es, et l'indigence dont le spectacle nous afflige, tiennent � d'autres causes que celles du Temple. Quels sont donc leurs projets? Qui me garantira que ces m�mes hommes qui s'efforcent continuellement d'avilir la convention, et qui peut-�tre y auraient r�ussi si la majest� du peuple, qui r�side en elle, pouvait d�pendre de leurs perfidies; que ces m�mes hommes qui proclament partout qu'une nouvelle r�volution est n�cessaire; qui font d�clarer telle ou telle section en �tat d'insurrection permanente; qui disent � la commune que, lorsque la convention a succ�d� � Louis, on n'a fait que changer de tyrans, et qu'il faut une autre journ�e du 10 ao�t; que ces m�mes hommes qui ne parlent que de complots, de mort, de tra�tres, de proscriptions; qui publient dans les assembl�es de sections et dans leurs �crits qu'il faut nommer un _d�fenseur_ � la r�publique, qu'il n'y a qu'un chef qui puisse la sauver; qui me garantira, dis-je, que ces m�mes hommes ne crieront pas, apr�s la mort de Louis, avec la plus grande violence: _Si le pain est cher, la cause en est dans la convention; si le num�raire est rare, si nos arm�es sont mal approvisionn�es, la cause en est dans la convention; si la machine du gouvernement se tra�ne avec peine, la cause en est dans la convention charg�e de la diriger; si les calamit�s de la guerre se sont accrues par les d�clarations de l'Angleterre et de l'Espagne, la cause en est dans la convention, qui a provoqu� ces d�clarations par la condamnation pr�cipit�e de Louis_? �Qui me garantira qu'� ces cris s�ditieux de la turbulence anarchique ne viendront pas se rallier l'aristocratie avide de vengeance, la mis�re avide de changement, et jusqu'� la piti�, que des pr�jug�s inv�t�r�s

auront excit�e sur le sort de Louis? Qui me garantira que de cette temp�te o� l'on verra ressortir de leurs repaires les tueurs du 2 septembre, on ne vous pr�sentera pas tout couvert de sang, et comme un lib�rateur, ce _d�fenseur_, ce chef qu'on dit �tre si n�cessaire? un chef! ah! si telle �tait leur audace, il ne para�trait que pour �tre � l'instant perc� de mille coups! Mais � quelles horreurs ne serait pas livr� Paris! Paris, dont la post�rit� admirera le courage h�ro�que contre les rois, et ne concevra jamais l'ignominieux asservissement � une poign�e de brigands, rebut de l'esp�ce humaine, qui s'agitent dans son sein et le d�chirent en tous sens par les mouvemens convulsifs de leur ambition et de leur fureur! Qui pourrait habiter une cit� o� r�gneraient la terreur et la mort? Et vous, citoyens industrieux, dont le travail fait toute la richesse, et pour qui les moyens de travail seraient d�truits; vous qui avez fait de si grands sacrifices � la r�volution, et � qui on enl�verait les derniers moyens d'existence; vous dont les vertus, le patriotisme ardent et la bonne foi ont rendu la s�duction si facile, que deviendriez-vous? quelles seraient vos ressources? quelles mains essuieraient vos larmes et porteraient des secours � vos familles d�sesp�r�es? �Irez-vous trouver ces faux amis, ces perfides flatteurs qui vous auraient pr�cipit�s dans l'ab�me? Ah! fuyez-les plut�t! redoutez leur r�ponse! je vais vous l'apprendre. Vous leur demanderiez du pain; ils vous diraient: _Allez dans les carri�res disputer � la terre quelques lambeaux, sanglans des victimes que vous avez �gorg�es_! Ou: _Voulez-vous du sang? Prenez, en voici! du sang et des cadavres, nous n'avons pas d'autre nourriture � vous offrir_!... Vous fr�missez, citoyens! O ma patrie, je demande acte � mon tour des efforts que je fais pour te sauver de cette crise d�plorable!� L'improvisation de Vergniaud avait produit sur ses auditeurs de tous les c�t�s une impression profonde et une admiration g�n�rale. Robespierre avait �t� atterr� sous cette franche et entra�nante �loquence. Cependant Vergniaud avait �branl�, mais n'avait pas entra�n� l'assembl�e, qui h�sitait entre les deux partis. Plusieurs orateurs furent successivement entendus pour ou contre l'appel au peuple. Brissot, Gensonn�, P�tion, le soutinrent � leur tour. Enfin un orateur eut sur la question une influence d�cisive; ce fut Barr�re. Par sa souplesse, son �loquence �vasive et froide, il �tait le mod�le et l'oracle du milieu. Il parla longuement sur le proc�s, l'envisagea sous tous les rapports, des faits, des lois et de la politique, et fournit des motifs de condamnation � tous les faibles qui ne demandaient que des raisons sp�cieuses pour c�der. Sa m�diocre argumentation servit de pr�texte � tous ceux qui tremblaient, et d�s cet instant le malheureux roi fut condamn�. La discussion s'�tait prolong�e jusqu'au 7 janvier 1793, et d�j� personne ne voulait plus entendre cette �ternelle r�p�tition des m�mes faits et des m�mes raisonnements. La cl�ture fut prononc�e sans opposition; mais la proposition d'un nouvel ajournement excita un soul�vement des plus violens, et fut enfin d�cid�e par un d�cret qui fixa la position des questions, et l'appel nominal au 14 janvier. Ce jour fatal arriv�, un concours extraordinaire de spectateurs entourait l'assembl�e et remplissait les tribunes. Une foule d'orateurs se pressent pour proposer diff�rentes mani�res de poser les questions. Enfin, apr�s de longs d�bats, la convention renferme toutes les questions dans les trois suivantes: _Louis Capet est-il coupable de conspiration contre la libert� de la nation, et d'attentats contre la s�ret� g�n�rale de l'�tat?

Le jugement, quel qu'il soit, sera-t-il envoy� � la sanction du peuple? Quelle peine lui sera-t-il inflig�_? Toute la journ�e du 14 avait �t� occup�e � poser les questions. Celle du 15 fut r�serv�e � l'appel nominal. L'assembl�e d�cida d'abord que chaque membre prononcerait son vote � la tribune; que ce vote pourrait �tre motiv�, et serait �crit et sign�; que les absens sans cause seraient censur�s, mais que ceux qui rentreraient pourraient �mettre leur voeu, m�me apr�s l'appel nominal. Enfin ce fatal appel commence sur la premi�re question. Huit membres sont absens pour cause de maladie, vingt par commission de l'assembl�e. Trente-sept, en motivant leurs votes de diverses mani�res, reconnaissent Louis XVI coupable, mais se d�clarent incomp�tens pour prononcer un jugement, et ne demandent contre lui que des mesures de s�ret� g�n�rale. Enfin six cent quatre-vingt-trois membres d�clarent sans explication Louis XVI coupable. L'assembl�e se composait de sept cent quarante-neuf membres. Le pr�sident, au nom de la convention nationale, d�clare _Louis Capet coupable de conspiration contre la libert� de la nation, et d'attentats contre la s�ret� g�n�rale de l'�tat_. L'appel nominal recommence sur la seconde question, celle de l'appel au peuple. Vingt-neuf membres sont absens. Quatre, lesquels sont Lafon, Waudelaincourt, Morisson et Lacroix, refusent de voter. Le nomm� No�l se r�cuse. Onze donnent leur opinion avec diff�rentes conditions. Deux cent quatre-vingt-un votent pour l'appel au peuple; quatre cent vingt-trois le rejettent. Le pr�sident d�clare, au nom de la convention nationale, que _le jugement de Louis Capet ne sera pas envoy� � la ratification du peuple_. La journ�e du 15 avait �t� absorb�e tout enti�re par ces deux appels nominaux, la troisi�me fut renvoy�e � la s�ance du lendemain. L'agitation augmentait dans Paris � mesure que l'instant d�cisif s'approchait. Aux th��tres, des voix favorables � Louis XVI s'�taient fait entendre, � l'occasion de la pi�ce de _l'Ami des lois_. La commune avait ordonn� la suspension de tous les spectacles, mais le conseil ex�cutif avait r�voqu� cette mesure comme attentatoire � la libert� de la presse, dans laquelle on comprenait la libert� du th��tre. Dans les prisons, il r�gnait une consternation profonde. On avait r�pandu que les �pouvantables journ�es de septembre devaient s'y renouveler, et les prisonniers, leurs parens, assi�geaient les d�put�s de supplications, pour qu'on les arrach�t � la mort. Les jacobins, de leur c�t�, disaient que de toutes parts on conspirait pour soustraire Louis XVI au supplice, et pour r�tablir la royaut�. Leur col�re, excit�e par les d�lais et les obstacles, en devenait plus mena�ante, et les deux partis s'effrayaient ainsi l'un l'autre, en se supposant des projets sinistres. La s�ance du 16 avait excit� un concours encore plus consid�rable que les pr�c�dentes. C'�tait la s�ance d�cisive, car la d�claration de la culpabilit� n'�tait rien si Louis XVI �tait condamn� au simple bannissement, et le but de ceux qui voulaient son salut �tait rempli, puisque tout ce qu'ils pouvaient attendre dans le moment, c'�tait de l'arracher � l'�chafaud. Les tribunes avaient �t� envahies de bonne heure par les jacobins, et leurs regards �taient fix�s sur le bureau o� chaque membre allait para�tre pour d�poser son vote. Une grande partie du jour est consacr�e � des mesures d'ordre public, � appeler les ministres, � les entendre, � provoquer des explications de la part du maire, sur la cl�ture des barri�res, qu'on disait avoir �t�

ferm�es pendant la journ�e. La convention d�cr�te qu'elles resteront ouvertes, et que les f�d�r�s pr�sens � Paris partageront avec les Parisiens le service de la ville et de tous les �tablissemens publics. Comme la journ�e �tait avanc�e, on d�cide que la s�ance sera permanente jusqu'� la fin de l'appel nominal. A l'instant o� l'appel nominal allait commencer, on demande � fixer � quel nombre de voix l'arr�t doit �tre rendu. Lehardy propose les deux tiers des voix, comme dans les tribunaux criminels. Danton, qui venait d'arriver de Belgique, s'y oppose fortement, et requiert la simple majorit�, c'est-�-dire la moiti� des voix plus une. Lanjuinais s'expose � de nouveaux orages, en demandant qu'apr�s tant de violations des formes de la justice, on observe au moins celle qui exige les deux tiers des suffrages. �Nous votons, s'�crie-t-il, sous le poignard et le canon des factieux!� A ces mots, de nombreux cris s'�l�vent, et la convention termine le d�bat en d�clarant que la forme de ses d�crets est unique, et que, d'apr�s cette forme, ils sont tous rendus � la simple majorit�. Il est sept heures et demie du soir, et l'appel nominal commence pour durer toute la nuit. Les uns prononcent simplement la mort; les autres se d�clarent pour la d�tention et le bannissement � la paix; un certain nombre vote la mort avec une restriction, c'est d'examiner s'il ne serait pas convenable de surseoir � l'ex�cution. Mailhe �tait l'auteur de cette restriction, qui pouvait sauver Louis XVI, car le temps �tait tout ici, et un d�lai �quivalait � une absolution. Un assez grand nombre de d�put�s s'�taient rang�s � cet avis. L'appel continue au milieu du tumulte. Dans ce moment, l'int�r�t qu'avait inspir� Louis XVI �tait parvenu � son comble, et beaucoup de membres �taient arriv�s avec l'intention de voter en sa faveur; mais d'autre part aussi, l'acharnement de ses ennemis s'�tait accru, et le peuple avait fini par identifier la cause de la r�publique avec la mort du dernier roi, et regardait la r�publique comme condamn�e, et la royaut� comme r�tablie, si Louis XVI �tait sauv�. Effray�s de la fureur que soulevait cette conviction populaire, beaucoup de membres redoutaient la guerre civile, et, quoique fort �mus du sort de Louis XVI, �taient �pouvant�s des suites d'un acquittement. Cette crainte devenait plus grande � la vue de l'assembl�e et de la sc�ne qui s'y passait. A mesure que chaque d�put� montait l'escalier du bureau, on se taisait pour l'entendre, mais apr�s son vote les mouvemens d'approbation et d'improbation s'�levaient aussit�t, et accompagnaient son retour. Les tribunes accueillaient par des murmures tout vote qui n'�tait point pour la mort; souvent elles adressaient � l'assembl�e elle-m�me des gestes mena�ans. Les d�put�s y r�pondaient de l'int�rieur de la salle, et il en r�sultait un �change tumultueux de menaces et de paroles injurieuses. Cette sc�ne sombre et terrible avait �branl� toutes les �mes et chang� bien des r�solutions. Lecointre de Versailles, dont le courage n'�tait point douteux, et qui n'avait cess� de gesticuler contre les tribunes, arrive au bureau, h�site, et laisse tomber de sa bouche le mot inattendu et terrible: _La mort_. Vergniaud, qui avait paru profond�ment touch� du sort de Louis XVI, et qui avait d�clar� � des amis que jamais il ne pourrait condamner ce malheureux prince, Vergniaud, � l'aspect de cette sc�ne d�sordonn�e, croit voir la guerre civile en France, et prononce un arr�t de mort, en y ajoutant n�anmoins l'amendement de Mailhe. On l'interroge sur son changement d'opinion, et il r�pond qu'il a cru voir la guerre civile pr�te � �clater, et qu'il n'a pas os� mettre en balance la vie d'un individu avec le salut de la France. Presque tous les girondins adopt�rent l'amendement de Mailhe. Un d�put� dont le vote excita surtout une vive sensation, fut le duc d'Orl�ans. Oblig� de se rendre supportable aux jacobins ou de p�rir, il pronon�a la

mort de son parent, et retourna � sa place au milieu de l'agitation caus�e par son vote. Cette triste s�ance dura toute la nuit du 16, et toute la journ�e du 17, jusqu'� sept heures du soir. On attendait le recensement des voix avec une impatience extraordinaire. Les avenues �taient remplies d'une foule immense, au milieu de laquelle on se demandait de proche en proche le r�sultat du scrutin. Dans l'assembl�e on �tait incertain encore, et on croyait avoir entendu les mots de _r�clusion_ ou de _bannissement_ prof�r�s aussi souvent que celui _la mort_. Suivant les uns, il manquait un suffrage pour la condamnation; suivant les autres, la majorit� existait, mais elle n'�tait que d'une seule voix. De toutes parts enfin, on disait qu'un seul avis pouvait d�cider la question, et on regardait avec anxi�t� si un votant nouveau n'arrivait pas. En ce moment parait � la tribune un homme qui s'avance, avec peine, et dont la t�te envelopp�e annonce un malade. C'est Duchastel, d�put� des Deux-S�vres, qui s'est arrach� de son lit pour venir donner son vote. A cette vue, des cris tumultueux s'�l�vent. On pr�tend que des machinateurs sont all�s le chercher pour sauver Louis XVI. On veut l'interroger, mais l'assembl�e s'y refuse, et lui donne la facult� de voter en vertu de la d�cision qui admettait le suffrage apr�s l'appel nominal. Duchastel monte avec fermet� � la tribune, et au milieu de l'attente universelle prononce le bannissement. De nouveaux incidens se succ�dent. Le ministre des affaires �trang�res demande la parole pour communiquer une note du chevalier d'Ocariz, ambassadeur d'Espagne. Il offrait la neutralit� de l'Espagne, et sa m�diation aupr�s de toutes les puissances, si on laissait la vie � Louis XVI. Les montagnards impatiens pr�tendent que c'est un incident combin� pour faire na�tre de nouveaux obstacles, et demandent l'ordre du jour. Danton veut que sur-le-champ on d�clare la guerre � l'Espagne. L'assembl�e adopte l'ordre du jour. On annonce ensuite une nouvelle demande: ce sont les d�fenseurs de Louis XVI qui veulent para�tre devant l'assembl�e pour lui faire une communication. Nouveaux cris du c�t� de la Montagne. Robespierre pr�tend que toute d�fense est termin�e, que les conseils n'ont plus rien � faire entendre � la convention, que l'arr�t est rendu, et qu'il faut prononcer. On d�cide que les d�fenseurs ne seront introduits qu'apr�s la prononciation de l'arr�t. Vergniaud pr�sidait. �Citoyens, dit-il, je vais proclamer le r�sultat du scrutin. Vous garderez, je l'esp�re, un profond silence. Quand la justice a parl�, l'humanit� doit avoir son tour.� L'assembl�e �tait compos�e de sept cent quarante-neuf membres: quinze �taient absens par commission, huit par maladie, cinq n'avaient pas voulu voter, ce qui r�duisait le nombre des d�put�s pr�sens � sept cent vingt-un, et la majorit� absolue � trois cent soixante-une voix. Deux cent quatre-vingt-six avaient vot� pour la d�tention ou le bannissement avec diff�rentes conditions. Deux avaient vot� pour les fers; quarante-six pour la mort avec sursis, soit jusqu'� la paix, soit jusqu'� la ratification de la constitution. Vingt-six s'�taient prononc�s pour la mort, mais, comme Mailhe, ils avaient demand� qu'il f�t examin� s'il ne serait pas utile de surseoir � l'ex�cution. Leur vote �tait n�anmoins ind�pendant de cette derni�re clause. Trois cent soixante-un avaient vot� pour la mort sans condition. Le pr�sident, avec l'accent de la douleur, d�clare au nom de la convention _que la peine prononc�e contre Louis Capet est la mort_. Dans ce moment, on introduit � la barre les d�fenseurs de Louis XVI. M.

Des�ze prend la parole, et dit qu'il est envoy� par son client pour interjeter appel aupr�s du peuple du jugement rendu par la convention. Il s'appuie sur le petit nombre de voix qui ont d�cid� la condamnation, et soutient que, puisque de tels doutes se sont �lev�s dans les esprits, il convient d'en r�f�rer � la nation elle-m�me. Tronchet ajoute que le code p�nal ayant �t� suivi quant � la s�v�rit� de la peine, on aurait d� le suivre au moins quant � l'humanit� des formes; et que celle qui exige les deux tiers des voix n'aurait pas d� �tre n�glig�e. Le v�n�rable Malesherbes parle � son tour, et, d'une voix entrecoup�e par des sanglots: �Citoyens, dit-il, je n'ai pas l'habitude de la parole... Je vois avec douleur qu'on me refuse le temps de rallier mes id�es sur la mani�re de compter les voix... J'ai beaucoup r�fl�chi autrefois sur ce sujet; j'ai beaucoup d'observations � vous communiquer... mais... Citoyens... pardonnez mon trouble... accordez-moi jusqu'� demain pour vous pr�senter mes id�es.� L'assembl�e est �mue � la vue des larmes et des cheveux blanchis de ce v�n�rable vieillard, �Citoyens, dit Vergniaud aux trois d�fenseurs, la convention a entendu vos r�clamations; elles �taient pour vous un devoir sacr�. Veut-on, ajoute-t-il en s'adressant � l'assembl�e, d�cerner les honneurs de la s�ance aux d�fenseurs de Louis?�--Oui, oui, s'�crie-t-on � l'unanimit�. Robespierre prend aussit�t la parole, et rappelant le d�cret rendu contre l'appel au peuple, repousse la demande des d�fenseurs. Guadet veut que, sans admettre l'appel au peuple, on accorde vingt-quatre heures � Malesherbes. Merlin de Douai soutient qu'il n'y a rien � dire sur la mani�re de compter les voix, car, si le code p�nal qu'on invoque exige les deux tiers des voix pour la d�claration du fait, il n'exige que la simple majorit� pour l'application de la peine. Or, dans le cas actuel, la culpabilit� a �t� d�clar�e � la presque unanimit� des voix; et d�s lors peu importe que pour la peine on n'ait obtenu que la simple majorit�. D'apr�s ces diverses observations, la convention passe � l'ordre du jour sur les r�clamations des d�fenseurs, d�clare nul l'appel de Louis, et renvoie au lendemain la question du sursis. Le lendemain 18, on pr�tend que l'�num�ration des votes ne s'est pas faite exactement, et on demande qu'elle soit recommenc�e. Toute la journ�e se passe en contestations; enfin le calcul est reconnu exact, et on est oblig� de remettre au jour suivant la question du sursis. Le 19 enfin, on agite cette derni�re question. C'�tait remettre en probl�me tout le proc�s, car un d�lai �tait pour Louis XVI la vie m�me. Aussi, apr�s avoir �puis� toutes les raisons, en discutant la peine et l'appel, les girondins et ceux qui voulaient sauver Louis XVI ne savaient plus quels moyens employer; ils all�gu�rent encore des raisons politiques; mais on leur r�pondit que si Louis XVI �tait mort, on s'armerait pour le venger; que s'il �tait vivant et d�tenu, on s'armerait encore pour le d�livrer, et que par cons�quent les r�sultats seraient les m�mes. Barr�re pr�tendit qu'il �tait indigne de promener ainsi une t�te dans les cours �trang�res, et de stipuler la vie ou la mort d'un condamn� comme un article de trait�. Il ajouta que ce serait une cruaut� pour Louis XVI lui-m�me, qui mourrait � chaque mouvement des arm�es. L'assembl�e, fermant aussit�t la discussion, d�cida que chaque membre voterait par _oui_ ou par _non_ sans d�semparer. Le 20 janvier � trois heures du matin, l'appel nominal est termin�, et le pr�sident d�clare � la majorit� de trois cent quatre-vingts voix sur trois cent dix, qu'il ne sera pas sursis � l'ex�cution de Louis Capet.

Dans cet instant il arrive une lettre de Kersaint. Ce d�put� donne sa d�mission. Il ne peut plus, dit-il � l'assembl�e, supporter la honte de s'asseoir dans son enceinte avec des hommes de sang, alors que leur avis, pr�c�d� de la terreur, l'emporte sur celui des gens de bien, alors que Marat l'emporte sur P�tion. Cette lettre cause une rumeur extraordinaire. Gensonn� prend la parole et choisit cette occasion de se venger sur les septembriseurs du d�cret de mort qu'on venait de rendre. �Ce n'�tait rien, disait-il, que d'avoir puni les attentats de la tyrannie, si on ne punissait d'autres attentats plus redoutables. On n'avait rempli que la moiti� de sa t�che, si on ne punissait pas les forfaits de septembre, et si on n'ordonnait pas une instruction contre leurs auteurs.� A cette proposition, la plus grande partie de l'assembl�e se l�ve avec acclamation. Marat et Tallien s'opposent � ce mouvement. �Si vous punissez, s'�crient-ils, les auteurs de septembre punissez aussi les conspirateurs qui �taient retranch�s au ch�teau dans la journ�e du 10 ao�t.� Aussit�t l'assembl�e, accueillant toutes ces demandes, ordonne au ministre de la justice de poursuivre tout � la fois les auteurs des brigandages commis dans les premiers jours de septembre, les individus trouv�s les armes � la main dans le ch�teau pendant la nuit du 9 au 10, et les fonctionnaires qui avaient quitt� leur poste pour venir � Paris conspirer avec la cour. Louis XVI �tait d�finitivement condamn�, aucun sursis ne pouvait diff�rer le moment de la sentence, et tous les moyens imagin�s pour reculer l'instant fatal �taient �puis�s. Tous les membres du c�t� droit, les royalistes secrets comme les r�publicains, �taient �galement constern�s et de cette sentence cruelle, et de l'ascendant que venait d'acqu�rir la Montagne. Dans Paris r�gnait une stupeur profonde; l'audace du nouveau gouvernement avait produit l'effet ordinaire de la force sur les masses; elle avait paralys�, r�duit au silence le plus grand nombre, et excit� seulement l'indignation de quelques �mes plus fortes. Il y avait encore quelques anciens serviteurs de Louis XVI, quelques jeunes seigneurs, quelques gardes-du-corps, qui se proposaient, dit-on, de voler au secours du monarque et de l'arracher au supplice. Mais se voir, s'entendre, se concerter au milieu de la terreur profonde des uns, et de la surveillance active des autres, �tait impraticable, et tout ce qui �tait possible, c'�tait de tenter quelques actes isol�s de d�sespoir. Les jacobins, charm�s de leur triomphe, en �taient cependant �tonn�s, et ils se recommandaient de se tenir serr�s pendant les derni�res vingt-quatre heures, d'envoyer des commissaires � toutes les autorit�s, � la commune, � l'�tat-major de la garde nationale, au d�partement, au conseil ex�cutif, pour r�veiller leur z�le, et assurer l'ex�cution de l'arr�t. Ils se disaient que cette ex�cution aurait lieu, qu'elle �tait infaillible; mais au soin qu'ils mettaient � le r�p�ter, on voyait qu'ils n'y croyaient pas enti�rement. Ce supplice d'un roi, au sein d'un pays, qui trois ann�es auparavant �tait, par les moeurs, les usages et les lois, une monarchie absolue, paraissait encore douteux, et ne devenait croyable qu'apr�s l'�v�nement. Le conseil ex�cutif �tait charg� de la douloureuse mission de faire ex�cuter la sentence. Tous les ministres �taient r�unis dans la salle de leurs s�ances, frapp�s de consternation. Garat, comme ministre de la justice, �tait charg� du plus p�nible de tous les r�les, celui d'aller signifier � Louis XVI les d�crets de la convention. Il se rend au Temple, accompagn� de Santerre, d'une d�putation de la commune et du tribunal criminel, et du secr�taire du conseil ex�cutif. Louis XVI attendait depuis quatre jours ses d�fenseurs, et demandait en vain � les voir. Le 20

janvier, � deux heures apr�s midi, il les attendait encore, lorsque tout � coup il entend le bruit d'un cort�ge nombreux; il s'avance, il aper�oit les envoy�s du conseil ex�cutif. Il s'arr�te avec dignit� sur la porte de sa chambre, et ne para�t point �mu. Garat lui dit alors avec tristesse qu'il est charg� de lui communiquer les d�crets de la convention. Grouvelle, secr�taire du conseil ex�cutif, en fait la lecture. Le premier d�clare Louis XVI coupable d'attentat contre la s�ret� g�n�rale de l'�tat; le second le condamne � mort; le troisi�me rejette tout appel au peuple; le quatri�me enfin ordonne l'ex�cution sous vingt-quatre heures. Louis, promenant sur tous ceux qui l'entouraient un regard tranquille, prend l'arr�t des mains de Grouvelle, l'enferme dans sa poche, et lit � Garat une lettre dans laquelle il demandait � la convention trois jours pour se pr�parer � mourir, un confesseur pour l'assister dans ses derniers momens, la facult� de voir sa famille, et la permission pour elle de sortir de France. Garat prit la lettre en promettant d'aller la remettre de suite � la convention. Le roi lui donna en m�me temps l'adresse de l'eccl�siastique dont il d�sirait recevoir les derniers secours. Louis XVI rentra avec beaucoup de calme, demanda � d�ner, et mangea comme � l'ordinaire. On avait retir� les couteaux, et on refusait de les lui donner. �Me croit-on assez l�che, dit-il avec dignit�, pour attenter � ma vie? je suis innocent, et je saurai mourir sans crainte.� Il fut oblig� de se passer de couteau. Il acheva son repas, rentra dans son appartement, et attendit avec sang-froid la r�ponse � sa lettre. La convention refusa le sursis, mais accorda toutes les autres demandes. Garat envoya chercher M. Edgeworth de Firmont, l'eccl�siastique dont Louis XVI avait fait choix; il le fit monter dans sa voiture, et le conduisit lui-m�me au Temple. Il arriva � six heures, et se pr�senta dans la grande tour accompagn� de Santerre. Il apprit au roi que la convention lui permettait d'appeler un ministre du culte, et de voir sa famille sans t�moins, mais qu'elle rejetait la demande d'un sursis. Garat ajouta que M. Edgeworth �tait arriv�, qu'il �tait dans la salle du conseil, et qu'on allait l'introduire. Garat se retira, toujours plus surpris et plus touch� de la tranquille magnanimit� du prince. A peine introduit aupr�s du roi, M. Edgeworth voulut se jeter � ses pieds, mais le roi le releva aussit�t, et versa avec lui des larmes d'attendrissement. Il lui demanda ensuite avec une vive curiosit� des nouvelles du clerg� de France, de plusieurs �v�ques, et surtout de l'archev�que de Paris, et le pria d'assurer ce dernier qu'il mourait fid�lement attach� � sa communion. Huit heures �tant sonn�es, il se leva, pria M. Edgeworth d'attendre, et sortit avec �motion, en disant qu'il allait voir sa famille. Les municipaux, ne voulant pas perdre de vue la personne du roi, m�me pendant qu'il serait avec sa famille, avaient d�cid� qu'il la verrait dans la salle � manger, qui �tait ferm�e par une porte vitr�e, � travers la quelle on pouvait apercevoir tous ses mouvemens sans entendre ses paroles. Le roi s'y rendit, se fit placer de l'eau sur une table pour secourir les princesses, si elles en avaient besoin. Il se promenait avec anxi�t�, attendant le moment douloureux o� para�traient les �tres qui lui �taient si chers. A huit heures et demie la porte s'ouvrit; la reine, tenant le dauphin par la main; madame �lisabeth, madame Royale; se pr�cipit�rent dans les bras de Louis XVI, en poussant des sanglots. La porte fut ferm�e, et les municipaux, Cl�ry, M. Edgeworth, se plac�rent devant le vitrage pour �tre t�moins de cette entrevue d�chirante. Ce ne fut pendant le premier moment qu'une sc�ne de confusion et de d�sespoir. Les cris, les lamentations emp�chaient de rien

distinguer. Enfin les larmes tarirent, la conversation devint plus tranquille, et les princesses, tenant toujours le roi embrass�, lui parl�rent quelque temps � voix basse. Apr�s un entretien assez long, m�l� de silences et d'abattement, il se leva pour se soustraire � cette situation douloureuse, et promit de les revoir le lendemain matin � huit heures. �Nous le promettez-vous? lui demand�rent avec instance les princesses.--Oui, oui,� r�pondit le roi avec douleur. Dans ce moment la reine l'avait saisi par le bras, madame �lisabeth par l'autre; madame Royale tenait son p�re embrass� par le milieu du corps, et le jeune prince �tait devant lui, donnant la main � sa m�re et � sa tante. Au moment de sortir, madame Royale tomba �vanouie; on l'emporta aussit�t, et le roi retourna aupr�s de M. Edgeworth, accabl� de cette sc�ne cruelle. Apr�s quelques instans, il parvint � se remettre, et recouvra tout son calme. M. Edgeworth lui offrit alors de lui dire la messe, qu'il n'avait pas entendue depuis longtemps. Apr�s quelques difficult�s, la commune consentit � cette c�r�monie, et on fit demander � l'�glise voisine les ornemens n�cessaires pour le lendemain matin. Le roi se coucha vers minuit, en recommandant � Cl�ry de l'�veiller avant cinq heures. M. Edgeworth se jeta sur un lit; Cl�ry resta debout pr�s du chevet de son ma�tre, contemplant le sommeil paisible dont il jouissait � la veille de l'�chafaud. Pendant que ceci se passait au Temple, une sc�ne �pouvantable avait eu lieu dans Paris. Quelques ames indign�es fermentaient �� et l�, tandis que la masse, ou indiff�rente ou terrifi�e, demeurait immobile. Un garde-du-corps, nomm� P�ris, avait r�solu de venger la mort de Louis XVI sur l'un de ses juges. Lepelletier-Saint-Fargeau avait, comme beaucoup d'hommes de son rang, vot� la mort, pour faire oublier sa naissance et sa fortune. Il avait excit� plus d'indignation chez les royalistes, � cause m�me de la classe � laquelle il appartenait. Le 20 au soir, chez un restaurateur du Palais-Royal, on le montra au garde-du-corps P�ris, tandis qu'il se mettait � table. Le jeune homme, rev�tu d'une grande houppelande, se pr�sente et lui dit: �C'est toi, sc�l�rat de Lepelletier, qui as vot� la mort du roi?--Oui, r�pond celui-ci; mais je ne suis pas un sc�l�rat, j'ai vot� selon ma conscience.--Tiens, reprend P�ris, voil� pour ta r�compense.� Et il lui enfonce son sabre dans le flanc: Lepelletier tombe, et P�ris dispara�t sans qu'on ait le temps de s'emparer de sa personne. La nouvelle de cet �v�nement se r�pand aussit�t de toutes parts. On le d�nonce � la convention, aux jacobins, � la commune; et cette nouvelle donne plus de consistance aux bruits d'une conspiration des royalistes, tendant � massacrer le c�t� gauche et � d�livrer le roi au pied de l'�chafaud. Les jacobins se d�clarent en permanence, et envoient de nouveaux commissaires � toutes les autorit�s, � toutes les sections, pour r�veiller le z�le et mettre la population enti�re sous les armes. Le lendemain 21 janvier, cinq heures avaient sonn� au Temple. Le roi s'�veille, appelle Cl�ry, lui demande l'heure, et s'habille avec beaucoup de calme. Il s'applaudit d'avoir retrouv� ses forces dans le sommeil. Cl�ry allume du feu, transporte une commode dont il fait un autel. M. Edgeworth se rev�t des ornemens sacerdotaux, et commence � c�l�brer la messe; Cl�ry la sert, et le roi l'entend � genoux avec le plus grand recueillement. Il re�oit ensuite la communion des mains de M. Edgeworth, et apr�s la messe, se rel�ve plein de force, et attendant avec calme le moment d'aller � l'�chafaud. Il demande des ciseaux pour couper ses cheveux lui-m�me, et se soustraire � cette humiliante op�ration faite par la main des bourreaux; mais la commune les lui refuse par d�fiance.

Dans ce moment, le tambour battait dans la capitale. Tous ceux qui faisaient partie des sections arm�es se rendaient � leur compagnie avec une compl�te soumission; ceux qu'aucune obligation n'appelait � figurer dans cette terrible journ�e, se cachaient chez eux. Les portes, les fen�tres �taient ferm�es, et chacun attendait chez soi la fin de ce triste �v�nement. On disait que quatre ou cinq cents hommes d�vou�s devaient fondre sur la voiture, et enlever le roi. La convention, la commune, le conseil ex�cutif, les jacobins �taient en s�ance. A huit heures du matin, Santerre, avec une d�putation de la commune, du d�partement et du tribunal criminel, se rend au Temple. Louis XVI, en entendant le bruit, se l�ve et se dispose � partir. Il n'avait pas voulu revoir sa famille, pour ne pas renouveler la triste sc�ne de la veille. Il charge Cl�ry de faire pour lui ses adieux � sa femme, � sa soeur et � ses enfans; il lui donne un cachet, des cheveux et divers bijoux, avec commission de les leur remettre. Il lui serre ensuite la main en le remerciant de ses services. Apr�s cela, il s'adresse � l'un des municipaux en le priant de transmettre son testament � la commune. Ce municipal �tait un ancien pr�tre, nomm� Jaques Roux, qui lui r�pond brutalement qu'il est charg� de le conduire au supplice, et non de faire ses commissions. Un autre s'en charge, et Louis, se retournant vers le cort�ge, donne avec assurance le signal du d�part. Des officiers de gendarmerie �taient plac�s sur le devant de la voiture; le roi et M. Edgeworth �taient assis dans le fond. Pendant la route, qui fut assez longue, le roi lisait, dans le br�viaire de M. Edgeworth, les pri�res des agonisans, et les deux gendarmes �taient confondus de sa pi�t� et de sa r�signation tranquille. Ils avaient, dit-on, la commission de le frapper si la voiture �tait attaqu�e. Cependant aucune d�monstration hostile n'eut lieu depuis le Temple jusqu'� la place de la R�volution. Une multitude arm�e bordait la haie: la voiture s'avan�ait lentement et au milieu d'un silence universel. Sur la place de la R�volution un grand espace avait �t� laiss� vide autour de l'�chafaud. Des canons environnaient cet espace; les f�d�r�s les plus exalt�s �taient plac�s autour de l'�chafaud, et la vile populace, toujours pr�te � outrager le g�nie, la vertu, le malheur, quand on lui en donne le signal, se pressait derri�re les rangs des f�d�r�s, et donnait seule quelques signes ext�rieurs de satisfaction, tandis que partout on ensevelissait au fond de son coeur les sentimens qu'on �prouvait. A dix heures dix minutes, la voiture s'arr�te. Louis XVI, se levant avec force, descend sur la place. Trois bourreaux se pr�sentent; il les repousse et se d�shabille lui-m�me. Mais voyant qu'ils voulaient lui lier les mains, il �prouve un mouvement d'indignation et semble pr�t � se d�fendre. M. Edgeworth, dont toutes les paroles furent alors sublimes, lui adresse un dernier regard, et lui dit: �Souffrez cet outrage comme une derni�re ressemblance avec le Dieu qui va �tre votre r�compense.� A ces mots, la victime r�sign�e et soumise se laisse lier et conduire � l'�chafaud. Tout � coup Louis fait un pas, se s�pare des bourreaux, et s'avance pour parler au peuple. �Fran�ais, dit-il d'une voix forte, je meurs innocent des crimes qu'on m'impute; je pardonne aux auteurs de ma mort, et je demande que mon sang ne retombe pas sur la France.� Il allait continuer, mais aussit�t l'ordre de battre est donn� aux tambours; leur roulement couvre la voix du prince, les bourreaux s'en emparent, et M. Edgeworth lui dit ces paroles: _Fils de saint Louis, montez au ciel!_ A peine le sang avait-il coul�, que des furieux y trempent leurs piques et leurs mouchoirs, se r�pandent dans Paris en criant _vive la r�publique! vive la nation!_ et vont jusqu'aux portes du Temple, montrer la brutale et fausse joie que la multitude

manifeste, � la naissance, � l'av�nement et � la chute de tous les princes.

CHAPITRE VI. POSITION DES PARTIS APR�S LA MORT DE LOUIS XVI.--CHANGEMENS DANS LE POUVOIR EX�CUTIF. RETRAITE DE ROLAND; BEURNONVILLE EST NOMM� MINISTRE DE LA GUERRE, EN REMPLACEMENT DE PACHE.--SITUATION DE LA FRANCE A L'�GARD DES PUISSANCES �TRANG�RES; R�LE DE L'ANGLETERRE; POLITIQUE DE PITT.--�TAT DE NOS ARM�ES DANS LE NORD; ANARCHIE DANS LA BELGIQUE PAR SUITE DU GOUVERNEMENT R�VOLUTIONNAIRE.--DUMOURIEZ VIENT ENCORE A PARIS; SON OPPOSITION AUX JACOBINS.--DEUXI�ME COALITION CONTRE LA FRANCE; PLAN DE D�FENSE G�N�RALE PROPOS� PAR DUMOURIEZ.--LEV�E DE TROIS CENT MILLE HOMMES.--INVASION DE LA HOLLANDE PAR DUMOURIEZ; D�TAILS DES PLANS ET DES OP�RATIONS MILITAIRES.--PACHE EST NOMM� MAIRE DE PARIS.--AGITATION DES PARTIS DANS LA CAPITALE; LEUR PHYSIONOMIE, LEUR LANGAGE ET LEURS ID�ES DANS LA COMMUNE, DANS LES JACOBINS ET DANS LES SECTIONS.--TROUBLES A PARIS A L'OCCASION DES SUBSISTANCES; PILLAGE DES BOUTIQUES DES �PICIERS. --CONTINUATION DE LA LUTTE DES GIRONDINS ET DES MONTAGNARDS; LEURS FORCES, LEURS MOYENS.--REVERS DE NOS ARM�ES DANS LE NORD.--D�CRETS R�VOLUTIONNAIRES POUR LA D�FENSE DU PAYS.--�TABLISSEMENT DU _tribunal criminel extraordinaire;_ ORAGEUSES DISCUSSIONS DANS L'ASSEMBL�E A CE SUJET; �V�NEMENT DE LA SOIR�E DU 10 MARS; LE PROJET D'ATTAQUE. CONTRE LA CONVENTION �CHOUE. La mort de l'infortun� Louis XVI avait caus� en France une terreur profonde, et en Europe un m�lange d'�tonnement et d'indignation. Comme l'avaient pr�vu les r�volutionnaires les plus clairvoyans, la lutte se trouvait engag�e sans retour, et toute retraite �tait irr�vocablement ferm�e. Il fallait donc combattre la coalition des tr�nes, et la vaincre ou p�rir sous ses coups. Aussi, dans l'assembl�e, aux Jacobins, partout, on disait qu'on devait s'occuper uniquement de la d�fense ext�rieure, et d�s cet instant les questions de guerre et de finances furent constamment � l'ordre du jour. On a vu quelle crainte s'inspiraient l'un � l'autre les deux partis int�rieurs. Les jacobins croyaient voir un dangereux reste de royalisme dans cette r�sistance oppos�e � la condamnation de Louis XVI, et dans cette horreur qu'inspiraient � beaucoup de d�partemens les exc�s commis depuis le 10 ao�t. Aussi dout�rent-ils de leur victoire jusqu'au dernier moment; mais la facile ex�cution du 21 janvier les avait enfin rassur�s. Depuis lors ils commen�aient � croire que la cause de la r�volution pouvait �tre sauv�e, et ils pr�paraient des adresses pour �clairer les d�partemens, et achever leur conversion. Les girondins, au contraire, d�j� touch�s du sort de la victime, et alarm�s en outre de la victoire de leurs adversaires, commen�aient � d�couvrir dans l'�v�nement du 21 janvier le pr�lude de longues et sanglantes fureurs, et le premier fait du syst�me inexorable qu'ils combattaient. On leur avait bien accord� la poursuite des auteurs de septembre, mais c'�tait l� une concession sans r�sultat. En abandonnant Louis XVI, ils avaient voulu prouver qu'ils n'�taient pas royalistes; en leur abandonnant les septembriseurs, on voulait leur prouver qu'on ne prot�geait pas le crime; mais cette double preuve n'avait satisfait ni rassur� personne. On voyait toujours en eux de faibles

r�publicains et presque des royalistes, et ils voyaient toujours dans leurs adversaires des ennemis alt�r�s de sang et de carnage. Roland, compl�tement d�courag�, non par le danger, mais par l'impossibilit� manifeste d'�tre utile, donna sa d�mission le 23 janvier. Les jacobins s'en applaudirent, mais s'�cri�rent aussit�t qu'il restait encore au minist�re les tra�tres Clavi�re et Lebrun, dont l'intrigant Brissot s'�tait rendu ma�tre; que le mal n'�tait pas enti�rement d�truit; qu'il ne fallait pas se ralentir, mais au contraire redoubler de z�le jusqu'� ce qu'on e�t �cart� du gouvernement les _intrigans_, les _girondins_, les _rolandins_, les _brissotins_, etc.... Sur-le-champ les girondins demand�rent la r�organisation du minist�re de la guerre, que Pache, par sa faiblesse envers les jacobins, avait mis dans l'�tat le plus d�plorable. Apr�s de violentes discussions, Pache fut renvoy� comme incapable. Ainsi les deux chefs qui partageaient le minist�re, et dont les noms �taient de venus les deux points oppos�s de ralliement, furent exclus du gouvernement. La majorit� de la convention crut avoir fait par l� quelque chose pour la paix, comme si en supprimant les noms dont se servaient les passions ennemies, ces passions elles-m�mes n'eussent pas d� survivre pour trouver des noms nouveaux et continuer de se combattre. Beurnonville, l'ami de Dumouriez, et surnomm� l'_Ajax fran�ais_, fut appel� � l'administration de la guerre. Il n'�tait connu encore des partis que par sa bravoure; mais son attachement � la discipline allait bient�t le mettre en opposition avec le g�nie d�sordonn� des jacobins. Apr�s ces mesures, on mit � l'ordre du jour les questions de finances, qui �taient les plus importantes dans ce moment supr�me o� la r�volution avait � lutter avec toute l'Europe. En m�me temps on d�cida que dans quinze jours au plus tard le comit� de constitution ferait son rapport, et qu'imm�diatement apr�s on s'occuperait de l'instruction publique. Un grand nombre d'hommes, qui ne comprenaient pas la cause des troubles r�volutionnaires, se figuraient que c'�tait le d�faut de lois qui amenait tous les malheurs de l'�tat, et que la constitution rem�dierait � tous les d�sordres. Aussi une partie des girondins et tous les membres de la Plaine ne cessaient de demander la constitution, et de se plaindre des retards qu'on y apportait, en disant que leur mission �tait de constituer. Ils le croyaient en effet; ils s'imaginaient tous qu'ils n'avaient �t� appel�s que pour ce but, et que cette t�che pouvait �tre termin�e en quelques mois. Ils n'avaient pas encore compris qu'ils �taient appel�s, non � constituer, mais � combattre; que leur terrible mission �tait de d�fendre la r�volution contre l'Europe et la Vend�e; que bient�t, de corps d�lib�rant qu'ils �taient, ils allaient se changer en une dictature sanglante, qui tout � la fois proscrirait les ennemis int�rieurs, livrerait des batailles � l'Europe et aux provinces r�volt�es, et se d�fendrait en tous sens par la violence; que leurs lois, passag�res comme une crise, ne seraient consid�r�es que comme des mouvemens de col�re; et que de leur oeuvre, la seule chose qui devait subsister, c'�tait la gloire de la d�fense, unique et terrible mission qu'ils avaient re�ue de la destin�e, et qu'ils ne jugeaient pas eux-m�mes encore devoir �tre la seule. Cependant, soit l'accablement caus� par une longue lutte, soit l'unanimit� des avis sur les questions de guerre, tout le monde �tant d'accord pour se d�fendre, et m�me pour provoquer l'ennemi, un peu de calme succ�da aux terribles agitations produites par le proc�s de Louis XVI, et on applaudit encore Brissot dans ses rapports diplomatiques contre les puissances. Telle �tait la situation int�rieure de la France et l'�tat des partis qui la divisaient. Sa situation � l'�gard de l'Europe �tait effrayante. C'�tait une rupture g�n�rale avec toutes les puissances. Jusqu'ici la France n'avait eu encore que trois ennemis d�clar�s, le Pi�mont,

l'Autriche et la Prusse. La r�volution, partout approuv�e des peuples selon le degr� de leurs lumi�res, partout odieuse aux gouvernemens selon le degr� de leurs craintes, venait cependant de produire des sensations toutes nouvelles sur l'opinion du monde, par les terribles �v�nemens du 10 ao�t, des 2 et 3 septembre, et du 21 janvier. Moins d�daign�e depuis qu'elle s'�tait si �nergiquement d�fendue, mais moins estim�e depuis qu'elle s'�tait souill�e par des crimes, elle avait cess� d'int�resser aussi vivement les peuples, et d'�tre consid�r�e avec autant de m�pris par les gouvernemens. La guerre allait donc devenir g�n�rale. On a vu l'Autriche se laissant, par des liaisons de famille, engager dans une guerre peu utile � ses int�r�ts; on a vu la Prusse dont l'int�r�t naturel �tait de s'allier avec la France contre le chef de l'empire, se portant, par les raisons les plus frivoles, au-del� du Rhin, et compromettant ses arm�es dans l'Argonne; on a vu Catherine, autrefois philosophe, d�sertant comme tous les gens de cour la cause qu'elle avait d'abord embrass�e par vanit�, pour suivre la r�volution � la fois par mode et par politique, exciter enfin Gustave; l'empereur d'Autriche et le roi de Prusse, pour les distraire de la Pologne et les rejeter sur l'Occident; on a vu le Pi�mont attaquant la France contre ses int�r�ts, mais par des raisons de parent� et de haine contre la r�volution; les petites cours d'Italie, d�testant notre nouvelle r�publique, mais n'osant l'attaquer, la reconnaissant m�me � la vue de notre pavillon; la Suisse gardant une parfaite neutralit�, la Hollande et la di�te germanique ne s'expliquant pas encore, mais laissant apercevoir une malveillance profonde; l'Espagne observant une neutralit� prudente sous l'influence du sage comte d'Aranda; et enfin l'Angleterre laissant la France se d�chirer elle-m�me, le continent s'�puiser, les colonies se d�vaster, et abandonnant ainsi le soin de sa vengeance aux d�sordres in�vitables des r�volutions. La nouvelle imp�tuosit� r�volutionnaire allait d�concerter toutes ces neutralit�s calcul�es. Jusqu'ici Pitt avait raisonn� sa conduite d'une mani�re assez juste. Dans sa patrie, une demi-r�volution qui n'avait r�g�n�r� qu'� moiti� l'�tat social, avait laiss� subsister une foule d'institutions f�odales, qui devaient �tre un objet d'attachement pour l'aristocratie et pour la cour, et un objet de r�clamations pour l'opposition. Pitt avait un double but: premi�rement, de mod�rer la haine aristocratique, de contenir l'esprit de r�forme, et de conserver ainsi son minist�re en dominant les deux partis; secondement, d'accabler la France sous ses propres d�sastres et sous la haine de tous les gouvernemens europ�ens; il voulait en un mot rendre sa patrie ma�tresse du monde, et �tre ma�tre de sa patrie; c'�tait l� le double objet qu'il poursuivait, avec l'�go�sme et la force d'esprit d'un grand homme d'�tat. La neutralit� servait � merveille ses projets. En emp�chant la guerre, il contenait la haine aveugle de sa cour pour la libert�; en laissant se d�velopper sans obstacle tous les exc�s de la r�volution fran�aise, il faisait tous les jours de sanglantes r�ponses aux apologistes de cette r�volution, r�ponses qui ne prouvaient rien, mais qui produisaient un effet certain. Au c�l�bre Fox, l'homme le plus �loquent de l'opposition et de l'Angleterre, il r�pondait en citant les crimes de la France r�form�e. Burke, d�clamateur v�h�ment, �tait charg� d'�num�rer ces crimes, et s'acquittait de ce soin avec une violence absurde; un jour m�me il alla jusqu'� jeter de la tribune un poignard qui, disait-il, �tait fabriqu� par les propagandistes jacobins. Tandis qu'� Paris on accusait Pitt de payer des troubles, � Londres il accusait les r�volutionnaires fran�ais de r�pandre l'argent pour exciter des r�volutions, et nos �migr�s accr�ditaient encore ces bruits en les r�p�tant. Tandis que, par cette logique machiav�lique, il

d�senchantait les Anglais de la libert� fran�aise, il soulevait l'Europe contre nous, et ses envoy�s disposaient toutes les puissances � la guerre. En Suisse, il n'avait pas r�ussi; mais � La Haye, le docile stathouder, �prouv� par une premi�re r�volution, se d�fiant toujours de son peuple, et n'ayant d'autre appui que les flottes anglaises, lui avait donn� toute esp�ce de satisfaction, et t�moignait, par une foule de d�monstrations hostiles, sa malveillance pour la France. C'est surtout en Espagne que Pitt employait le plus d'intrigues, pour d�cider cette puissance � la plus grande faute qu'elle ait jamais commise, celle de se r�unir � l'Angleterre contre la France, sa seule alli�e maritime. Les Espagnols avaient �t� peu �mus par notre r�volution, et c'�taient moins des raisons de s�ret� et de politique que des raisons de parent� et des r�pugnances communes � tous les gouvernemens, qui indisposaient le cabinet de Madrid contre la r�publique fran�aise. Le sage comte d'Aranda, r�sistant aux intrigues des �migr�s, � l'humeur de l'aristocratie espagnole, et aux suggestions de Pitt, avait eu soin de m�nager la susceptibilit� de notre nouveau gouvernement. Renvers� n�anmoins en dernier lieu, et remplac� par don Manuel Godo�, depuis prince de la Paix, il laissait sa malheureuse patrie en proie aux plus mauvais conseils. Jusque l� le cabinet de Madrid avait refus� de s'expliquer � l'�gard de la France; au moment du jugement d�finitif de Louis XVI, il offrit la reconnaissance politique de la r�publique, et sa m�diation aupr�s de toutes les puissances, si on laissait au monarque d�tr�n� la vie sauve. Pour toute r�ponse, Danton avait propos� la guerre, et l'assembl�e adopta l'ordre du jour. Depuis ce temps, la disposition � la guerre ne fut plus douteuse. La Catalogne se remplissait de troupes. Dans tous les ports on armait avec activit�, et une prochaine attaque �tait r�solue. Pitt triomphait donc, et sans se d�clarer encore, sans se compromettre trop pr�cipitamment, il se donnait le temps d'�lever sa marine � un �tat redoutable, il satisfaisait son aristocratie par ses pr�paratifs, il d�popularisait notre r�volution par les d�clamations qu'il payait; et tandis qu'il se renfor�ait ainsi en silence, il nous pr�parait une ligue accablante qui, en occupant toutes nos forces, ne nous permettrait ni de secourir nos colonies, ni d'arr�ter les succ�s de la puissance anglaise dans l'Inde. Jamais � aucune �poque on ne vit l'Europe �tre saisie d'un pareil aveuglement, et commettre autant de fautes contre elle-m�me. Dans l'occident, en effet, on voyait l'Espagne, la Hollande, toutes les puissances maritimes, �gar�es par les passions aristocratiques, s'armer avec leur ennemie l'Angleterre, contre la France, leur seule alli�e. On voyait encore la Prusse, par une inconcevable vanit�, s'unir au chef de l'empire contre cette France dont le grand Fr�d�ric avait toujours recommand� l'alliance. Le petit roi de Sardaigne tombait dans la m�me faute par des motifs � la v�rit� plus naturels, ceux de la parent�. Dans l'orient et le nord, on laissait Catherine commettre un crime contre la Pologne, un attentat contre la s�ret� de l'Allemagne, pour le frivole avantage d'acqu�rir quelques provinces, et pour pouvoir encore d�chirer la France sans distraction. On m�connaissait donc � la fois toutes les anciennes et utiles amiti�s, et on c�dait aux perfides suggestions des deux dominations les plus redoutables, pour s'armer contre notre malheureuse patrie, ancienne protectrice ou alli�e de ceux qui l'attaquaient aujourd'hui. Tout le monde y contribuait, tout le monde se pr�tait aux vues de Pitt et de Catherine; d'imprudens Fran�ais parcouraient l'Europe pour h�ter ce funeste renversement de la politique et de la prudence, et pour attirer sur leur pays le plus affreux des orages. Et quels �taient les motifs d'une aussi �trange conduite! On livrait la Pologne � Catherine, parce qu'elle avait voulu r�gulariser son antique libert�; on livrait la France � Pitt, parce qu'elle avait voulu se

donner la libert� qu'elle n'avait pas encore! Sans doute la France avait commis des exc�s: mais ces exc�s devaient s'accro�tre encore avec la violence de la lutte, et on allait, sans parvenir � immoler cette libert� d�test�e, pr�parer trente ans de la guerre la plus meurtri�re, provoquer de vastes invasions, faire na�tre un conqu�rant, amener des d�sordres immenses, et finir par l'�tablissement des deux colosses qui dominent aujourd'hui l'Europe sur les deux �l�mens, l'Angleterre et la Russie. Au milieu de cette conjuration g�n�rale, le Danemark seul, conduit par un ministre habile, et la Su�de, d�livr�e des r�ves pr�somptueux de Gustave, gardaient une sage r�serve, que la Hollande et l'Espagne auraient d� imiter en se r�unissant au syst�me de la neutralit� arm�e. Le gouvernement fran�ais avait parfaitement jug� ces dispositions g�n�rales, et l'impatience qui le caract�risait dans ce moment ne lui permettait pas d'attendre les d�clarations de guerre, mais le portait au contraire � les provoquer. Depuis le 10 ao�t il n'avait cess� de demander � �tre reconnu, mais il avait gard� encore quelque mesure � l'�gard de l'Angleterre, dont la neutralit� �tait pr�cieuse � cause des ennemis qu'on avait d�j� � combattre. Mais apr�s le 21 janvier il avait mis toutes les consid�rations de c�t�, et il �tait d�cid� � une guerre universelle. Voyant que les hostilit�s cach�es n'�taient pas moins dangereuses que les hostilit�s ouvertes, il se h�ta de faire d�clarer ses ennemis; aussi, d�s le 22 janvier, la convention nationale passa en revue tous les cabinets, ordonna des rapports sur la conduite de chacun d'eux � l'�gard de la France, et se pr�para � leur d�clarer la guerre s'ils tardaient � s'expliquer d'une mani�re cat�gorique. Depuis le 10 ao�t, l'Angleterre avait retir� son ambassadeur de Paris, et n'avait souffert l'ambassadeur fran�ais � Londres, M. de Chauvelin, que comme envoy� de la royaut� renvers�e. Toutes ces subtilit�s diplomatiques n'avaient d'autre but que de satisfaire aux convenances � l'�gard du roi enferm� au Temple, et en m�me temps de diff�rer les hostilit�s, qu'il ne convenait pas de commencer encore. Cependant Pitt feignit de demander un envoy� secret pour expliquer ses griefs contre le gouvernement fran�ais. On envoya le citoyen Maret dans le mois de d�cembre. Il eut avec Pitt un entretien particulier. Apr�s de mutuelles protestations, pour d�clarer que l'entrevue n'avait rien d'officiel, qu'elle �tait tout amicale, et qu'elle n'avait d'autre motif que le d�sir bienveillant de contribuer � �clairer les deux nations sur leurs griefs r�ciproques, Pitt se plaignit de ce que la France mena�ait les alli�s de l'Angleterre, attaquait m�me leurs int�r�ts, et en preuve il cita la Hollande. Le grief principalement all�gu� fut l'ouverture de l'Escaut, mesure peut-�tre imprudente, mais g�n�reuse, que les Fran�ais avaient prise en entrant dans les Pays-Bas. Il �tait absurde en effet que, pour procurer aux Hollandais le monopole de la navigation, les Pays-Bas, que traverse l'Escaut, ne pussent pas faire usage de ce fleuve. L'Autriche n'avait pas os� abolir cette servitude, mais Dumouriez le fit par ordre de son gouvernement, et les habitans d'Anvers virent avec joie des navires remonter l'Escaut jusque dans leur ville. La r�ponse �tait facile: car la France, en respectant les droits des voisins neutres, n'avait pas promis de consacrer des iniquit�s politiques, parce que des neutres y seraient int�ress�s. D'ailleurs le gouvernement hollandais s'�tait montr� assez malveillant pour qu'on ne lui d�t pas de si grands m�nagemens. Le second grief all�gu� �tait le d�cret du 15 novembre, par lequel la convention nationale promettait secours � tous les peuples qui secoueraient le joug de la tyrannie. Ce d�cret imprudent peut-�tre, rendu dans un moment d'enthousiasme, ne signifiait pas, comme le pr�tendait Pitt, qu'on invitait tous les peuples � la r�volte, mais que dans tous les pays en guerre avec la r�volution, on

pr�terait secours aux peuples contre leurs gouvernemens. Pitt se plaignait enfin des menaces et des d�clamations continuelles qui partaient des Jacobins contre tous les gouvernemens; et sous ce rapport les gouvernemens n'�taient pas en reste avec les jacobins, et on ne se devait rien en fait d'injures. Cet entretien n'amena rien, et laissa voir seulement que l'Angleterre cherchait des longueurs pour diff�rer la guerre, qu'elle voulait sans doute, mais qu'il ne lui convenait pas encore de d�clarer. Cependant le c�l�bre proc�s du mois de janvier pr�cipita les �v�nemens: le parlement anglais fut soudainement r�uni et avant le terme ordinaire. Une loi inquisitoriale fut rendue contre les Fran�ais qui voyageaient en Angleterre; la Tour de Londres fut arm�e; on ordonna la lev�e des milices; des pr�paratifs et des proclamations annonc�rent une guerre imminente. On excita la populace de Londres; on r�veilla cette aveugle passion qui, en Angleterre, fait regarder une guerre contre la France comme un grand service national; on arr�ta enfin des vaisseaux charg�s de grains qui venaient dans nos ports; et � la nouvelle du 21 janvier, l'ambassadeur fran�ais, que jusque-l� on avait refus� en quelque sorte de reconna�tre, re�ut l'ordre de sortir sous huit jours du royaume. La convention nationale ordonna aussit�t un rapport sur la conduite du gouvernement anglais envers la France, sur ses intelligences avec le stathouder des Provinces-Unies, et le 1er f�vrier, apr�s avoir entendu Brissot, qui, pour un moment r�unit les applaudissemens des deux partis, elle d�clara solennellement la guerre � la Hollande et � la Angleterre. La guerre avec le gouvernement espagnol �tait imminente, et sans �tre encore d�clar�e, on la regardait comme telle. La France avait ainsi l'Europe tout enti�re pour ennemie; et la condamnation du 21 janvier fut l'acte par lequel elle avait rompu avec tous les tr�nes, et s'�tait engag�e irr�vocablement dans la carri�re de la r�volution. Il fallait soutenir l'assaut terrible de tant de puissances conjur�es, et quelque riche que f�t la France en population et en mat�riel, il �tait difficile qu'elle p�t r�sister � l'effort universel dirig� contre elle. Cependant, ses chefs n'en �taient pas moins remplis de confiance et d'audace. Les succ�s inesp�r�s de la r�publique dans l'Argonne et dans la Belgique leur avaient persuad� que tout homme, surtout le Fran�ais, pouvait devenir un soldat en six mois. Le mouvement qui agitait la France leur faisait croire en outre que la population enti�re pouvait �tre transport�e sur les champs de bataille, et qu'ainsi il �tait possible de r�unir jusqu'� trois ou quatre millions d'hommes, qui seraient bient�t des soldats, et surpasser de la sorte tout ce que pourraient faire tous les souverains de l'Europe ensemble. �Voyez, disaient-il, tous les royaumes; c'est une petite quantit� d'hommes recrut�s avec effort qui remplissent les cadres des arm�es; la population enti�re y est �trang�re, et on voit une petite poign�e d'individus enr�giment�s d�cider du sort des empires les plus vastes. Mais supposez, au contraire, une nation tout enti�re arrach�e � la vie priv�e, et s'armant pour sa d�fense, ne doit-elle pas d�truire tous les calculs ordinaires? Qu'y a-t-il d'impossible � _vingt-cinq millions d'hommes qui ex�cutent_? Quant aux d�penses, elles ne les inqui�taient pas davantage. Le capital des biens nationaux s'augmentait chaque jour par l'�migration, et il exc�dait de beaucoup la dette. Dans le moment, ce capital n'avait pas de valeur par le d�faut d'acheteurs; mais les assignats en tenaient la place, et leur valeur fictive suppl�ait � la valeur future des biens qu'ils repr�sentaient. Au cours, ils �taient r�duits � un tiers de leur valeur nominale; mais ce n'�tait qu'un tiers � ajouter � la circulation, et ce capital �tait si �norme qu'il suffisait au-del� de l'exc�dant qu'il

fallait �mettre. Apr�s tout, ces hommes qu'on allait transporter sur le champ de bataille, vivaient bien dans leurs foyers, beaucoup m�me vivaient avec luxe, pourquoi ne vivraient-ils pas en campagne? La terre et le vivre peuvent-ils manquer � des hommes, quelque part qu'ils se trouvent? D'ailleurs l'ordre social tel qu'il existait avait des richesse plus qu'il n'en fallait pour suffire au besoin de tous; il n'y avait qu'� en faire une meilleure distribution; et pour cela on se proposait d'imposer les riches, et de leur faire supporter les frais de la guerre. Enfin, les �tats dans lesquels on allait p�n�trer, ayant aussi un ancien ordre social � renverser, des abus � d�truire, pourraient r�aliser des profits immenses sur le clerg�, la noblesse, la royaut�, et ils devaient payer � la France le secours qu'on leur fournissait. C'est ainsi que raisonnait l'ardente imagination de Cambon, et ces id�es envahissaient toutes les t�tes. L'ancienne politique des cabinets calculait autrefois sur cent et deux cent mille soldats, pay�s avec quelques taxes ou quelques revenus de domaine; maintenant c'est tout une masse d'hommes qui se levait elle-m�me, et se disait: _Je composerai les arm�es_; qui regardait � la somme g�n�rale des richesses, et se disait encore: _Cette somme est suffisante, et, partag�e entre, tous, elle suffira au besoin de tous_. Sans doute ce n'�tait pas la nation enti�re qui tenait ce langage; mais c'�tait la portion la plus exalt�e qui formait ces r�solutions, et qui allait par tous les moyens les imposer � la masse de la nation. Avant de montrer la distribution des ressources imagin�es par les r�volutionnaires fran�ais, il faut se reporter sur nos fronti�res, et y voir comment s'�tait achev�e la derni�re campagne. Son d�but avait �t� brillant, mais un premier succ�s, mal soutenu, n'avait servi qu'� �tendre notre ligne d'op�rations, et � provoquer de la part de l'ennemi un effort plus grand et plus d�cisif. Ainsi notre d�fense �tait devenue plus difficile, parce qu'elle �tait plus �tendue; l'ennemi battu devait r�agir avec �nergie, et son effort redoubl� allait concourir avec une d�sorganisation presque g�n�rale de nos arm�es. Ajoutez que le nombre des coalis�s �tait doubl�, car les Anglais sur nos c�tes, les Espagnols sur les Pyr�n�es, les Hollandais vers le nord des Pays-Bas, nous mena�aient de nouvelles attaques. Dumouriez s'�tait arr�t� sur les bords de la Meuse, et n'avait pu pousser jusqu'au Rhin, par des raisons qui n'ont pas �t� assez appr�ci�es, parce qu'on n'a pu s'expliquer les lenteurs qui avaient suivi la rapidit� de ses premi�res op�rations. Arriv� � Li�ge, la d�sorganisation de son arm�e �tait compl�te. Les soldats �taient presque nus; faute de chaussure, ils s'enveloppaient les pieds avec du foin; ils n'avaient, avec quelque abondance, que la viande et le pain, gr�ce � un march� que Dumouriez avait maintenu d'autorit�. Mais l'argent manquait pour leur fournir le pr�t, et ils pillaient les paysans, ou se battaient avec eux pour leur faire recevoir des assignats. Les chevaux mouraient de faim faute de fourrages, et ceux de l'artillerie avaient p�ri presque tous. Les privations, le ralentissement de la guerre, ayant d�go�t� les soldats, tous les volontaires partaient en bandes, s'appuyant sur un d�cret qui d�clarait que la patrie avait cess� d'�tre en danger. Il fallut un autre d�cret de la convention pour emp�cher la d�sertion, et quelque s�v�re qu'il f�t, la gendarmerie plac�e sur les routes suffisait � peine � arr�ter les fuyards. L'arm�e �tait r�duite d'un tiers. Ces causes r�unies emp�ch�rent de poursuivre les Autrichiens avec toute la vivacit� n�cessaire. Clerfayt avait eu le temps de se retrancher sur les bords de l'Erft, Beaulieu du c�t� de Luxembourg; et il �tait impossible � Dumouriez, avec une arm�e

r�duite � trente ou quarante mille hommes, de chasser devant lui un ennemi retranch� dans des montagnes et des bois; et appuy� sur Luxembourg, l'une des plus fortes places du monde. Si, comme on le r�p�tait sans cesse, Custine, au lieu de faire des courses en Allemagne, se f�t rabattu sur Coblentz, s'il s'�tait joint � Beurnonville pour prendre Tr�ves, et que tous deux eussent ensuite descendu sur le Rhin, Dumouriez s'y serait port� de son c�t� par Cologne; tous trois se donnant ainsi la main, Luxembourg se serait trouv� investi, et serait tomb� par d�faut de communications. Mais rien de tout cela n'avait eu lieu. Custine, voulant attirer la guerre de son c�t�, ne fit que provoquer inutilement une d�claration de la di�te imp�riale, qu'irriter la vanit� du roi de Prusse, et l'engager davantage dans la coalition; Beurnonville, r�duit � ses propres forces, n'avait pu faire tomber Tr�ves et l'ennemi s'�tait maintenu � la fois dans l'�lectorat de Tr�ves et dans le duch� de Luxembourg. En cet �tat de choses, Dumouriez, en s'avan�ant vers le Rhin, aurait d�couvert son flanc droit et ses derri�res, et n'aurait pu d'ailleurs, dans la situation o� se trouvait son arm�e, envahir le pays immense qui s'�tend de la Meuse jusqu'au Rhin et jusqu'aux fronti�res de la Hollande, pays difficile, sans moyens de transports, coup� de bois, de montagnes, et occup� par un ennemi encore respectable. Certes Dumouriez, s'il en avait eu les moyens, aurait bien mieux aim� faire des conqu�tes sur le Rhin que venir solliciter � Paris pour Louis XVI. Le z�le pour la royaut�, qu'il s'est attribu� � Londres pour se faire valoir, et que les jacobins lui ont imput� � Paris pour le perdre, n'�tait pas assez grand pour le faire renoncer � des victoires, et venir se compromettre au milieu des factions de la capitale. Il ne quitta le champ de bataille que parce qu'il n'y pouvait plus rien faire, et parce qu'il voulait, par sa pr�sence aupr�s du gouvernement, terminer les difficult�s qu'on lui avait suscit�es en Belgique. On a d�j� vu au milieu de quels embarras allait le placer sa conqu�te. Le pays conquis d�sirait une r�volution, mais ne la voulait pas enti�re et radicale comme la r�volution de France. Dumouriez, par go�t, par politique, par raison de prudence militaire, devait se prononcer naturellement pour les penchans mod�r�s des pays qu'il occupait. D�j� on l'a vu en lutte pour �pargner aux Belges les inconv�niens de la guerre, pour les faire participer au profit des approvisionnemens, enfin pour leur insinuer plut�t que leur imposer les assignats. Il n'�tait pay� de tant de soins que par les invectives des jacobins. Cambon avait pr�par� une autre contrari�t� � Dumouriez en faisant rendre le d�cret du 15 d�cembre. �Il faut,� avait dit Cambon, au milieu des plus vifs applaudissemens, �nous d�clarer _pouvoir r�volutionnaire_ dans les pays o� nous entrons. Il est inutile de nous cacher; les despotes savent ce que nous voulons; il faut donc le proclamer hautement puisqu'on le devine, et que d'ailleurs la justice en peut �tre avou�e. Il faut que, partout o� nos g�n�raux entreront, ils proclament la souverainet� du peuple, l'abolition de la f�odalit�, de la d�me, de tous les abus; que toutes les anciennes autorit�s soient dissoutes, que de nouvelles administrations locales soient provisoirement form�es sous la direction de nos g�n�raux; que ces administrations gouvernent le pays et avisent aux moyens de former des conventions nationales qui d�cideront de son sort; que sur-le-champ les biens de nos ennemis, c'est-�-dire les biens des nobles, de pr�tres, des communaut�s, la�ques ou religieuses, des �glises, etc., soient s�questr�s et mis sous la sauve-garde de la nation fran�aise, pour qu'il en soit tenu compte aux administrations locales, et pour qu'ils servent de gage aux frais de la guerre, dont les pays d�livr�s devront supporter une partie, puisque cette guerre a pour but de les affranchir. Il faut qu'apr�s la campagne on entre en compte. Si la r�publique a re�u en fournitures plus qu'il ne faut pour la portion de frais qu'on lui devra, elle paiera le

surplus, sinon on le lui paiera � elle. Il faut que nos assignats, fond�s sur la nouvelle distribution de la propri�t�, soient re�us dans les pays conquis, et que leur champ s'�tende avec les principes qui les ont produits; qu'enfin le pouvoir ex�cutif envoie des commissaires pour s'entendre avec ces administrations provisoires, pour fraterniser avec elles, tenir les comptes de la r�publique, et ex�cuter le s�questre d�cr�t�. Point de demi-r�volution, ajoutait Cambon. Tout peuple qui ne voudra pas ce que nous proposons ici sera notre ennemi, et m�ritera d'�tre trait� comme tel. Paix et fraternit� � tous les amis de la libert�, guerre aux l�ches partisans du despotisme; _guerre aux ch�teaux, paix aux chaumi�res!_� Ces dispositions avaient �t� sur-le-champ consacr�es par un d�cret, et mises � ex�cution dans toutes les provinces conquises. Aussit�t une nu�e d'agens, choisis par le pouvoir ex�cutif dans les jacobins, s'�taient r�pandus dans la Belgique. Les administrations provisoires avaient �t� form�es sous leur influence, et ils les poussaient � la plus excessive d�magogie. Le bas peuple, excit� par eux contre les classes moyennes, commettait les plus grands d�sordres. C'�tait l'anarchie de 93, qui, amen�e progressivement chez nous par quatre ann�es de trouble, se produisait l� tout � coup, et sans aucune transition de l'ancien au nouvel ordre de choses. Ces proconsuls, rev�tus de pouvoirs presque absolus, faisaient emprisonner, s�questrer hommes et biens; en faisant enlever toute l'argenterie des �glises, ils avaient fort indispos� les malheureux Belges, tr�s attach�s � leur culte, et surtout donn� lieu � beaucoup de malversations. Ils avaient form� des esp�ces de conventions pour d�cider du sort de chaque contr�e, et, sous leur despotique influence, la r�union � la France fut vot�e � Li�ge, � Bruxelles, � Mons, etc... C'�taient l� des malheurs in�vitables, et d'autant plus grands, que la violence r�volutionnaire se joignait, pour les produire, � la brutalit� militaire. Des divisions d'un autre genre �clataient encore dans ce malheureux pays. Des agens du pouvoir ex�cutif pr�tendaient asservir � leurs ordres les g�n�raux qui se trouvaient dans l'�tendue de leur commissariat; et, si ces g�n�raux n'�taient pas jacobins, comme il arrivait souvent, c'�tait une nouvelle occasion de querelles et de luttes, qui contribuaient � augmenter le d�sordre g�n�ral. Dumouriez, indign� de voir ses conqu�tes compromises, et par la d�sorganisation de son arm�e, et par la haine qu'on inspirait aux Belges, avait d�j� trait� durement quelques-uns de ces proconsuls, et �tait venu � Paris exprimer son indignation, avec la vivacit� de son caract�re, et la hauteur d'un g�n�ral victorieux, qui se croyait n�cessaire � la r�publique. Telle �tait notre situation sur ce principal th��tre de la guerre. Custine, rejet� dans Mayence, y d�clamait contre la mani�re dont Beurnonville avait ex�cut� sa tentative sur Tr�ves. Kellermann se maintenait aux Alpes, � Chamb�ry et � Nice. Servan s'effor�ait en vain de composer une arm�e aux Pyr�n�es; et Monge, aussi faible pour les jacobins que l'�tait Pache, avait laiss� d�composer l'administration de la marine. Il fallait donc porter toute l'attention publique sur la d�fense des fronti�res. Dumouriez avait pass� la fin de d�cembre et le mois de janvier � Paris, o� il s'�tait compromis par quelques mots en faveur de Louis XVI, par son absence des Jacobins, o� on l'annon�ait sans cesse et o� il ne paraissait jamais, enfin par ses liaisons avec son ancien ami Gensonn�. Il avait r�dig� quatre m�moires, l'un sur le d�cret du 15 d�cembre, l'autre sur l'organisation de l'arm�e, le troisi�me sur les fournitures, et le dernier sur le plan de campagne pour l'ann�e qui s'ouvrait. Au bas de chacun de ces m�moires se trouvait sa d�mission, si on refusait d'admettre ce qu'il proposait.

L'assembl�e avait, outre son comit� diplomatique et son comit� militaire, �tabli un troisi�me comit�, extraordinaire, dit de _d�fense g�n�rale_, charg� de s'occuper universellement de tout ce qui int�ressait la d�fense de la France. Il �tait fort nombreux, et tous les membres de l'assembl�e pouvaient m�me, s'il leur plaisait, assister � ses s�ances. L'objet qu'on avait eu en le formant �tait de concilier les membres des partis oppos�s, et de les rassurer sur leurs intentions en les faisant travailler ensemble au salut commun. Robespierre, irrit� d'y voir les girondins, y paraissait peu; ceux-ci �taient au contraire fort assidus. Dumouriez y comparut avec ses plans, ne fut pas toujours compris, d�plut souvent par sa hauteur, et abandonna ses m�moires � leur sort. Il se retira donc � quelque distance de Paris, peu dispos� � se d�mettre de son g�n�ralat, quoiqu'il en e�t menac� la convention, et attendant le moment d'ouvrir la campagne. Il �tait enti�rement d�popularis� aux Jacobins, et calomni� tous les jours dans les feuilles de Marat, pour avoir soutenu la demi-r�volution en Belgique, et y avoir affich� une grande s�v�rit� contre les d�magogues. On l'accusait d'avoir volontairement laiss� �chapper les Autrichiens de la Belgique; et, remontant m�me plus haut, on assurait publiquement qu'il avait ouvert les portes de l'Argonne � Fr�d�ric-Guillaume, qu'il aurait pu d�truire. Cependant les membres du conseil et des comit�s, qui c�daient moins aveugl�ment aux passions d�magogiques, sentaient son utilit�, et le m�nageaient encore. Robespierre m�me le d�fendait, en rejetant tous les torts sur ses pr�tendus amis les girondins. On se mit ainsi d'accord pour lui donner toutes les satisfactions possibles, sans d�roger cependant aux d�crets rendus et aux principes rigoureux de la r�volution. On lui rendit ses deux commissaires ordonnateurs Malus et Petit-Jean, on lui accorda de nombreux renforts, on lui promit des approvisionnemens suffisans, on adopta ses id�es pour le plan g�n�ral de campagne, mais on ne fit aucune concession, quant au d�cret du 15 d�cembre et � la nouvelle administration de l'arm�e. La nomination de Beurnonville, son ami, au minist�re de la guerre, fut un nouvel avantage pour lui, et il put esp�rer de la part de l'administration le plus grand z�le � le pourvoir de tout ce dont il aurait besoin. Il cr�t un moment que l'Angleterre le prendrait pour m�diateur entre elle et la France, et il �tait parti pour Anvers avec cette esp�rance flatteuse. Mais la convention, fatigu�e des perfidies de Pitt, avait, comme on l'a vu, d�clar� la guerre � la Hollande et � l'Angleterre. Cette d�claration le trouva donc � Anvers, et voici ce qui fut r�solu, en partie d'apr�s ses plans, pour la d�fense du territoire. On convint de porter les arm�es � cinq cent deux mille hommes, et on trouvera que c'�tait peu, si on songe � l'id�e qu'on s'�tait faite de la puissance de la France, et comparativement � la force � laquelle on les �leva plus tard. On devait garder la d�fensive � l'Est et au Midi; demeurer en observation le long des Pyr�n�es et des c�tes, et d�ployer toute l'audace de l'offensive dans le Nord, o�, comme l'avait dit Dumouriez, �on ne pouvait se d�fendre qu'en gagnant des batailles.� Pour ex�cuter ce plan, cent cinquante mille hommes devaient occuper la Belgique et couvrir la fronti�re de Dunkerque � la Meuse; cinquante mille devaient garder l'espace compris entre la Meuse et la Sarre; cent cinquante mille s'�tendre le long du Rhin et des Vosges, de Mayence � Besan�on et � Gex. Enfin une r�serve �tait pr�par�e � Ch�lons, avec le mat�riel n�cessaire pour se rendre partout o� le besoin l'exigerait. On faisait garder la Savoie et Nice par deux arm�es de soixante-dix mille hommes chacune; les Pyr�n�es par une de quarante mille; on pla�ait sur les c�tes de l'Oc�an et de la Bretagne quarante-six mille hommes, dont partie servirait � l'embarquement, s'il �tait n�cessaire. Sur

ces cinq cent deux mille hommes, il y en avait cinquante mille de cavalerie et vingt mille d'artillerie. Telle �tait la force projet�e; mais la force effective �tait bien moindre, et se r�duisait � deux cent soixante-dix mille hommes, dont cent mille dans les diverses parties de la Belgique, vingt-cinq mille sur la Moselle, quarante-cinq mille � Mayence, sous les ordres de Custine, trente mille sur le Haut-Rhin, quarante mille en Savoie et � Nice, et trente mille au plus dans l'int�rieur. Mais pour arriver au complet, l'assembl�e d�cr�ta que le recrutement se ferait dans les gardes nationales; que tout membre de cette garde, non mari�, ou mari� sans enfans, ou veuf sans enfans, �tait � la disposition du pouvoir ex�cutif, depuis dix-huit ans jusqu'� quarante-cinq. Elle ajouta que trois cent mille hommes �taient encore n�cessaires pour r�sister � la coalition, et que le recrutement ne s'arr�terait que lorsque ce nombre serait atteint[1]. [Note 1: D�cret du 24 f�vrier.] En m�me temps on ordonna l'�mission de huit cents millions d'assignats, et la coupe des bois de la Corse pour les constructions de la marine. En attendant l'accomplissement de ces projets, on entra en campagne avec deux cent soixante-dix mille hommes. Dumouriez en avait trente mille sur l'Escaut, et environ soixante-dix mille sur la Meuse. Envahir rapidement la Hollande �tait un projet audacieux qui fermentait dans toutes les t�tes, et auquel Dumouriez �tait forc�ment entra�n� par l'opinion g�n�rale. Plusieurs plans furent propos�s. L'un, imagin� par les r�fugi�s bataves sortis de leur patrie apr�s la r�volution de 1787, consistait � envahir la Z�lande avec quelques mille hommes, et � s'emparer du gouvernement, qui voulait s'y retirer. Dumouriez avait feint de se pr�ter � ce plan, mais il le trouvait st�rile, parce que c'�tait se r�duire � l'occupation d'une partie peu consid�rable et d'ailleurs peu importante de la Hollande. Le second lui appartenait; il consistait � descendre la Meuse par Venloo jusqu'� Grave, � se rabattre de Grave sur Nim�gue, et � fondre ensuite sur Amsterdam. Ce projet e�t �t� le plus s�r, si on avait pu pr�voir l'avenir. Mais, plac� � Anvers, Dumouriez en con�ut un troisi�me, plus hardi, plus prompt, plus convenable � l'imagination r�volutionnaire, et plus f�cond en r�sultats d�cisifs, s'il e�t r�ussi. Tandis que ses lieutenans, Miranda, Valence, Dampierre et autres, descendraient la Meuse, en occupant Ma�stricht, dont on n'avait pas voulu s'emparer l'ann�e pr�c�dente, et Venloo, qui ne devait pas r�sister long-temps, Dumouriez avait le projet de prendre avec lui vingt-cinq mille hommes, et de se porter furtivement entre Berg-op-Zoom et Breda, d'arriver ainsi au Moerdik, de traverser la petite mer du Bielbos, et de courir par les embouchures des fleuves jusqu'� Leyde et Amsterdam. Ce plan audacieux n'�tait pas moins fond� que beaucoup d'autres qui ont r�ussi; et, s'il �tait hasardeux, il offrait cependant de bien plus grands avantages que celui d'attaquer directement par Venloo et Nim�gue. En prenant ce dernier parti, Dumouriez attaquait de front les Hollandais, qui avaient d�j� fait tous leurs pr�paratifs entre Grave et Gorkum, et il leur donnait m�me le temps de se renforcer d'Anglais et de Prussiens. Au contraire, en passant par l'embouchure des fleuves, il p�n�trait par l'int�rieur de la Hollande, qui n'�tait pas d�fendu, et s'il surmontait l'obstacle des eaux, la Hollande �tait � lui. En revenant d'Amsterdam, il prenait les d�fenses � revers, et faisait tout tomber entre lui et ses lieutenans, qui devaient le joindre par Nim�gue et Utrecht. Il �tait naturel qu'il pr�t le commandement de l'arm�e d'exp�dition, parce que c'�tait l� qu'il fallait le plus de promptitude, d'audace et

d'habilet�. Ce projet avait le danger de tous les plans d'offensive, c'�tait de s'exposer soi-m�me � l'invasion en se d�couvrant. Ainsi la Meuse restait ouverte aux Autrichiens; mais, dans le cas d'une offensive r�ciproque, l'avantage reste � celui qui r�siste le mieux au danger, et c�de le moins vite � la terreur de l'invasion. Dumouriez envoya sur la Meuse Thouvenot dans lequel il avait toute confiance; il fit conna�tre � ses lieutenans Valence et Miranda les projets qu'il leur avait cach�s jusque-l�; il leur enjoignit de h�ter les si�ges de Ma�stricht et de Venloo, et, en cas de retard, de se succ�der devant ces places, de mani�re � faire toujours des progr�s vers Nim�gue. Il leur recommanda encore de fixer des points de ralliement autour de Li�ge et d'Aix-la-Chapelle, afin de r�unir les quartiers dispers�s, et de pouvoir r�sister � l'ennemi, s'il venait en force troubler les si�ges qu'on devait ex�cuter sur la Meuse. Dumouriez partit aussit�t d'Anvers avec dix-huit mille hommes r�unis � la h�te. Il divisa sa petite arm�e en plusieurs corps, qui avaient ordre de faire des sommations aux diverses places fortes, sans cependant s'arr�ter � commencer des si�ges. Son avant-garde devait se h�ter d'enlever les bateaux et les moyens de transport, tandis que lui, avec un gros de troupes, se tiendrait � port�e de donner secours � ceux de ses lieutenans qui en auraient besoin. Le 17 f�vrier 1793, il p�n�tra sur le territoire hollandais en publiant une proclamation o� il promettait amiti� aux Bataves, et guerre seulement au stathouder et � l'influence anglaise. On s'avan�a en laissant le g�n�ral Leclerc devant Berg-op-Zoom, en portant le g�n�ral Berneron devant Klundert et Willemstadt, et en donnant � l'excellent ing�nieur d'Ar�on la mission de feindre une attaque sur l'importante place de Breda. Dumouriez �tait avec l'arri�re-garde � Sevenberghe. Le 25, le g�n�ral Berneron s'empara du fort de Klundert, et se porta devant Willemstadt. Le g�n�ral d'Ar�on lan�a quelques bombes sur Breda. Cette place �tait r�put�e tr�s forte; la garnison �tait suffisante, mais mal command�e, et, apr�s quelques heures, elle se rendit � une arm�e d'assi�geans qui n'�tait gu�re plus forte qu'elle-m�me. Les Fran�ais entr�rent dans Breda le 27 et s'empar�rent d'un mat�riel consid�rable, consistant en deux cent cinquante bouches � feu, trois cents milliers de poudre et cinq mille fusils. Apr�s avoir laiss� garnison dans Breda, le g�n�ral d'Ar�on se rendit le 1er mars devant Gertruydenberg, place tr�s forte aussi, et s'empara le m�me jour de tous les travaux avanc�s. Dumouriez s'�tait rendu au Moerdik, et r�parait les retards de son avant-garde. Cette suite de surprises si heureuses sur des places capables d'une longue r�sistance, jetait beaucoup d'�clat sur le d�but de cette tentative; mais des retards impr�vus contrariaient le passage du bras de mer, op�ration la plus difficile de ce projet. Dumouriez avait d'abord esp�r� que son avant-garde, agissant plus promptement, traverserait le Bielbos au moyen de quelques bateaux, occuperait l'�le de Dort, gard�e tout au plus par quelques cents hommes, et s'emparant d'une nombreuse flottille, la ram�nerait sur l'autre bord, pour transporter l'arm�e. Des d�lais in�vitables emp�ch�rent l'ex�cution de cette partie du plan. Dumouriez t�cha d'y suppl�er en s'emparant de tous les bateaux qu'il put trouver, et en r�unissant des charpentiers pour se composer une flottille. Cependant il avait besoin de se h�ter, car l'arm�e hollandaise se r�unissait � Gorkum, au Stry et � l'�le de Dort; quelques chaloupes ennemies et une fr�gate anglaise mena�aient son embarquement, et canonnaient son camp, appel� par nos soldats le camp des Castors. Ils avaient en effet construit des huttes de paille, et, encourag�s par la

pr�sence de leur g�n�ral, ils bravaient le froid, les privations, les dangers, l'avenir d'une entreprise aussi audacieuse, et ils attendaient avec impatience le moment de passer sur la rive oppos�e. Le 3 mars, le g�n�ral Deflers arriva avec une nouvelle division; le 4, Gertruydenberg ouvrit ses portes, et tout fut pr�par� pour op�rer le passage du Bielbos. Pendant ce temps, la lutte continuait entre les deux partis de l'int�rieur. La mort de Lepelletier avait d�j� donn� occasion aux montagnards de se dire menac�s dans leurs personnes, et on n'avait pu leur refuser de renouveler dans l'assembl�e le comit� de surveillance. Ce comit� avait �t� compos� de montagnards qui, pour premier acte, firent arr�ter Gorsas, d�put� et journaliste attach� aux int�r�ts de la Gironde. Les jacobins avaient encore obtenu un autre avantage, c'�tait la suspension des poursuites d�cr�t�es le 20 janvier contre les auteurs de septembre. A peine ces poursuites avaient-elles �t� commenc�es, qu'on d�couvrit des preuves accablantes contre les principaux r�volutionnaires, et contre Danton lui-m�me. Alors les jacobins s'�taient soulev�s, avaient soutenu que tout le monde �tait coupable dans ces journ�es, parce que tout le monde les avait crues n�cessaires, et les avait souffertes; ils os�rent m�me dire que le seul tort de ces journ�es �tait d'�tre rest�es incompl�tes; et ils demand�rent la suspension des proc�dures dont on se servait pour attaquer les plus purs r�volutionnaires. Conform�ment � leurs demandes, les proc�dures furent suspendues, c'est-�-dire abolies, et une d�putation de jacobins s'�tait aussit�t rendue aupr�s du ministre de la justice, pour qu'il d�p�ch�t des courriers extraordinaires, � l'effet d'arr�ter les poursuites d�j� commenc�es contre les _fr�res de Meaux_. On a d�j� vu que Pache avait �t� oblig� de quitter le minist�re, et que Roland avait donn� volontairement sa d�mission. Cette concession r�ciproque ne calma point les haines. Les jacobins peu satisfaits demandaient qu'on instruis�t le proc�s de Roland. Ils disaient qu'il avait ravi � l'�tat des sommes �normes, et plac� � Londres plus de douze millions; que ses richesses �taient employ�es � pervertir l'opinion par des �crits, et � exciter des s�ditions, en accaparant des grains; ils voulaient qu'on instruis�t aussi contre Clavi�re, Lebrun et Beurnonville, tous tra�tres, suivant eux, et complices des intrigues des girondins. En m�me temps, ils pr�paraient un d�dommagement bien autrement pr�cieux � leur, complaisant destitu�. Chambon, le successeur de P�tion dans la mairie de Paris, avait abdiqu� des fonctions trop au-dessus de sa faiblesse. Les jacobins song�rent aussit�t � Pache, auquel ils trouv�rent le caract�re sage et impassible d'un magistrat. Ils s'applaudirent de cette id�e, la communiqu�rent � la commune, aux sections, � tous les clubs, et les Parisiens entra�n�s par eux veng�rent Pache de sa disgr�ce en le nommant leur maire. Pourvu que Pache f�t aussi docile � la mairie qu'au minist�re de la guerre, la domination des jacobins �tait assur�e dans Paris, et dans ce choix ils avaient consult� autant leur utilit� que leurs passions. La difficult� des subsistances et les embarras du commerce �taient toujours des sujets continuels de d�sordre et de plaintes, et de d�cembre en f�vrier, le mal s'�tait consid�rablement accru. La crainte des troubles et du pillage, la r�pugnance des cultivateurs � recevoir du papier, la chert� des prix provenant de la grande abondance du num�raire fictif, �taient, comme nous l'avons dit, les causes qui emp�chaient le facile commerce des grains, et produisaient la disette. Cependant les efforts administratifs des communes suppl�aient, jusqu'� un certain point, � l'activit� du commerce, et les denr�es ne manquaient pas dans les march�s, mais elles y �taient d'un prix exorbitant. La valeur des assignats

diminuant chaque jour en raison de leur masse, il en fallait toujours davantage pour acqu�rir la m�me somme d'objets, et c'est ainsi que les prix devenaient excessifs. Le peuple, ne recevant que la m�me valeur nominale pour son travail, ne pouvait plus atteindre aux objets de ses besoins, et se r�pandait en plaintes et en menaces. Le pain n'�tait pas la seule chose dont le prix f�t excessivement augment�: le sucre, le caf�, la chandelle, le savon, avaient doubl� de valeur. Les blanchisseuses �taient venues se plaindre � la convention de payer trente sous le savon, qu'elles ne payaient autrefois que quatorze. En vain on disait au peuple d'augmenter le prix de son travail, pour r�tablir la proportion entre ses salaires et sa consommation; il ne pouvait se concerter pour y parvenir, et il criait contre les riches, contre les accapareurs, contre l'aristocratie marchande; il demandait enfin le moyen le plus simple, la taxe forc�e et le _maximum_. Les jacobins, les membres de la commune, qui �taient peuple par rapport � l'assembl�e, mais qui, par rapport au peuple lui-m�me, �taient des assembl�es presque �clair�es, sentaient les inconv�niens de la taxe. Quoique plus port�s que la convention � l'admettre, ils r�sistaient cependant, et on entendait aux Jacobins, Dubois de Cranc�, les deux Robespierre, Thuriot et autres montagnards, s'�lever tous les jours contre le projet du _maximum_. Chaumette et H�bert faisaient de m�me � la commune, mais les tribunes murmuraient, et leur r�pondaient quelquefois par des hu�es. Souvent des d�putations des sections venaient reprocher � la commune sa mod�ration, et sa connivence avec les accapareurs. C'�tait dans ces assembl�es de sections que se r�unissaient les derni�res classes des agitateurs, et on y voyait r�gner un fanatisme r�volutionnaire encore plus ignorant et plus emport� qu'� la commune et aux jacobins. Coalis�es avec les Cordeliers, o� se rendaient tous les hommes d'ex�cution, les sections produisaient tous les troubles de la capitale. Leur inf�riorit� et leur obscurit�, en les exposant � plus d'agitations, les exposaient aussi � des men�es en sens contraires; et c'�tait l� que les restes de l'aristocratie osaient se montrer, et faire quelques essais de r�sistance. Les anciennes cr�atures de la noblesse, les anciens domestiques des �migr�s, tous les oisifs turbulens qui, entre les deux causes oppos�es, avaient pr�f�r� la cause aristocratique, se rendaient dans quelques sections o� une bourgeoisie honn�te pers�v�rait en faveur des girondins, et se cachaient derri�re cette opposition raisonnable et sage pour combattre les montagnards, et travailler en faveur de l'�tranger et de l'ancien r�gime. Dans ces luttes, la bourgeoisie honn�te se retirait le plus souvent; les deux classes extr�mes d'agitateurs restaient alors en pr�sence, et se combattaient dans cette r�gion inf�rieure avec une violence effrayante. Tous les jours, d'horribles sc�nes avaient lieu pour des p�titions � faire � la commune, aux jacobins ou � l'assembl�e. Suivant le r�sultat de la lutte, il sortait de ces orages des adresses contre septembre et le _maximum_, ou des adresses contre les appelans, les aristocrates et les accapareurs. La commune repoussait les p�titions incendiaires des sections, et les engageait � se d�fier des agitateurs secrets qui voulaient y introduire le d�sordre. Elle remplissait, par rapport aux sections, le r�le que la convention emplissait � son �gard. Les jacobins n'ayant pas comme la commune des fonctions d�termin�es � exercer, s'occupant en revanche � raisonner sur tous les sujets, avaient de grandes pr�tentions philosophiques, et aspiraient � mieux comprendre l'�conomie sociale que les sections et le club des Cordeliers. Ils affectaient donc en beaucoup de choses de ne pas partager les passions vulgaires de ces assembl�es subalternes, et ils condamnaient la taxe comme dangereuse pour la libert� du commerce. Mais, pour substituer un autre moyen � celui qu'ils repoussaient, ils proposaient de faire prendre les assignats au pair, et

de punir de mort quiconque refuserait de les recevoir selon la valeur port�e sur leur titre, comme si ce n'e�t pas �t� l� une autre mani�re d'attaquer la libert� du commerce. Ils voulaient encore qu'on s'engage�t r�ciproquement � ne plus prendre ni sucre, ni caf�, pour en faire baisser forc�ment la valeur; enfin, ils avaient imagin� d'arr�ter la cr�ation des assignats, et d'y suppl�er par des emprunts sur les riches, emprunts forc�s, et r�partis d'apr�s le nombre des domestiques, des chevaux, etc... Toutes ces propositions n'emp�chaient pas le mal de s'accro�tre et de rendre une crise in�vitable. En attendant qu'elle �clat�t, on se reprochait r�ciproquement les malheurs publics. On accusait les girondins de s'entendre avec les riches et les accapareurs, pour affamer le peuple, pour le porter � des �meutes, et pour en prendre occasion de porter de nouvelles lois martiales, on les accusait m�me de vouloir amener l'�tranger par des d�sordres, reproche absurde, mais qui devint mortel. Les girondins r�pondaient par les m�mes accusations. Ils reprochaient � leurs adversaires de causer la disette et les troubles par les craintes qu'ils inspiraient au commerce, et de vouloir arriver par les troubles � l'anarchie, par l'anarchie au pouvoir, et peut-�tre � la domination �trang�re. D�j� la fin de f�vrier approchait, et la difficult� de se procurer les denr�es avait pouss� l'irritation du peuple au dernier terme. Les femmes, apparemment plus touch�es de ce genre de souffrances, �taient dans une extr�me agitation. Elles se pr�sent�rent aux Jacobins le 22, pour demander qu'on leur pr�t�t la salle, o� elles voulaient d�lib�rer sur la chert� des subsistances, et pr�parer une p�tition � la convention nationale. On savait que le but de cette p�tition serait de proposer le _maximum_, et la demande fut refus�e. Les tribunes trait�rent alors les jacobins comme elles traitaient quelquefois l'assembl�e; _� bas les accapareurs! � bas les riches_! fut le cri g�n�ral. Le pr�sident fut oblig� de se couvrir pour apaiser le tumulte, et on y expliqua ce manque de respect en disant qu'il y avait des aristocrates d�guis�s dans la salle des s�ances. Robespierre, Dubois de Cranc�, s'�lev�rent de nouveau contre le projet de la taxe, recommand�rent au peuple de se tenir tranquille, pour ne pas donner pr�texte � ses adversaires de le calomnier, et ne pas leur fournir l'occasion de rendre des lois meurtri�res. Marat, qui avait la pr�tention d'imaginer toujours les moyens les plus simples et les plus prompts, �crivit dans sa feuille, le 25 au matin, que jamais l'accaparement ne cesserait, si on n'employait des moyens plus s�rs que tous ceux qu'on avait propos�s jusque-l�. S'�levant contre _les monopoleurs, les marchands de luxe, les supp�ts de la chicane, les robins, les ex-nobles_, que les infid�les mandataires du peuple encourageaient au crime par l'impunit�, il ajoutait: �Dans tout pays o� les droits du peuple ne seraient pas de vains titres, consign�s fastueusement dans une simple d�claration, le pillage de quelques magasins, � la porte desquels on pendrait les accapareurs, mettrait bient�t fin � ces malversations, qui r�duisent cinq millions d'hommes au d�sespoir, et qui en font p�rir des milliers de mis�re. Les d�put�s du peuple ne sauront-ils donc jamais que bavarder sur ses maux sans en proposer le rem�de[1]?� [Note 1: _Journal de la R�publique_, num�ro du 25 f�vrier 1793.] C'�tait le 25 au matin que ce fou orgueilleux �crivait ces paroles. Soit qu'elles eussent r�ellement agi sur le peuple, soit que l'irritation port�e � son comble ne p�t d�j� plus se contenir, une multitude de femmes s'assembl�rent en tumulte devant les boutiques des �piciers. D'abord on se plaignit du prix des denr�es, et on en demanda tumultueusement la

r�duction. La commune n'avait pas �t� pr�venue; le commandant Santerre �tait all� � Versailles pour organiser un corps de cavalerie, et aucun ordre n'�tait donn� pour mettre la force publique en mouvement. Aussi les perturbateurs ne trouv�rent aucun obstacle, et purent passer des menaces aux violences et au pillage. Le rassemblement commen�a dans les rues de la Vieille-Monnaie, des Cinq-Diamans et des Lombards. On exigea d'abord que tous les objets fussent r�duits � moiti� prix; le savon � seize sous, le sucre � vingt-cinq, la cassonade � quinze, la chandelle � treize. Une grande quantit� de denr�es furent forc�ment arrach�es � ce taux, et le prix en fut compt� par les acheteurs aux �piciers. Mais bient�t on ne voulut plus payer, et on enleva les marchandises sans donner en �change aucune partie de leur valeur. La force arm�e accourue sur un point fut repouss�e, et on cria de tous c�t�s: _A bas les ba�onnettes_! L'assembl�e, la commune, les Jacobins, �taient en s�ance. L'assembl�e �coutait un rapport sur ce sujet; le ministre de l'int�rieur lui d�montrait que les denr�es abondaient dans Paris, mais que le mal provenait de la disproportion entre la valeur du num�raire et celle des denr�es elles-m�mes. Aussit�t l'assembl�e, voulant parer aux difficult�s du moment, alloua de nouveaux fonds � la commune, pour faire d�livrer des subsistances � meilleur prix. Dans le m�me instant, la commune, partageant ses sentimens et son z�le, se faisait rapporter les �v�nemens, et ordonnait des mesures de police. A chaque nouveau fait qu'on venait lui d�noncer, les tribunes criaient _tant mieux_! A chaque moyen propos�, elles criaient _� bas_! Chaumette et H�bert �taient hu�s pour avoir propos� de battre la g�n�rale et de requ�rir la force arm�e. Cependant il fut arr�t� que deux fortes patrouilles, pr�c�d�es de deux officiers municipaux, seraient envoy�es pour r�tablir l'ordre, et que vingt-sept autres officiers municipaux iraient faire des proclamations dans les sections. Le d�sordre s'�tait propag�, on pillait dans diff�rentes rues, et on proposait m�me de passer des �piciers chez les marchands. Pendant ce temps, des gens de tous les partis saisissaient l'occasion de se reprocher ce d�sordre, et les maux qui en �taient la cause. �Quand vous aviez un roi, disaient dans les rues les partisans du r�gime aboli, vous n'�tiez pas r�duits � payer les choses aussi cher, ni expos�s � des pillages. --Voil�, disaient les partisans des girondins, o� nous conduiront le syst�me de la violence et l'impunit� des exc�s r�volutionnaires.� Les montagnards en �taient d�sol�s, et soutenaient que c'�taient des aristocrates d�guis�s, des fayettistes, des rolandins, des brissotins qui, dans les groupes, excitaient le peuple � ces pillages. Ils assuraient avoir trouv� dans la foule des femmes de haut rang, des gens � poudre, des domestiques de grands seigneurs, qui distribuaient des assignats pour entra�ner le peuple dans les boutiques. Enfin, apr�s plusieurs heures, la force arm�e se trouva r�unie; Santerre revint de Versailles; les ordres n�cessaires furent donn�s; le bataillon des Brestois, pr�sent � Paris, d�ploya beaucoup de z�le et d'assurance, et on parvint � dissiper les pillards. Le soir il y eut une vive discussion aux Jacobins. On d�plora ces d�sordres, malgr� les cris des tribunes et malgr� leurs d�mentis. Collot-d'Herbois, Thuriot, Robespierre furent unanimes pour conseiller la tranquillit�, et rejeter les exc�s sur les aristocrates et les girondins. Robespierre fit sur ce sujet un long discours o� il soutint que le peuple �tait _impeccable,_ qu'il ne pouvait jamais avoir tort, et que, si on ne l'�garait pas, il ne commettrait jamais aucune faute. Il soutint que dans ces groupes de pillards on plaignait le roi mort, qu'on y disait du bien

du c�t� droit de l'assembl�e, qu'il l'avait entendu lui-m�me, et que par cons�quent il ne pouvait pas y avoir de doute sur les v�ritables instigateurs qui avaient �gar� le peuple. Marat lui-m�me vint conseiller le bon ordre, condamner les pillages qu'il avait pr�ch�s le matin dans sa feuille, et les imputer aux girondins et aux royalistes. Le lendemain, les plaintes accoutum�es et toujours inutiles retentirent dans l'assembl�e. Barr�re s'�leva avec force contre les crimes de la veille. Il fit remarquer les retards apport�s par les autorit�s dans la r�pression du d�sordre. Les pillages en effet avaient commenc� � dix heures du matin, et � cinq heures du soir la force arm�e n'�tait pas encore r�unie. Barr�re demanda que le maire et le commandant g�n�ral fussent mand�s pour expliquer les motifs de ce retard. Une d�putation de la section de Bon-Conseil appuyait cette demande. Salles prend alors la parole; il propose un acte d'accusation contre l'instigateur des pillages, contre Marat, et lit l'article ins�r� la veille dans sa feuille. Souvent on avait demand� une accusation contre les provocateurs au d�sordre, et particuli�rement contre Marat; l'occasion ne pouvait �tre plus favorable pour les poursuivre, car jamais le d�sordre n'avait suivi de plus pr�s la provocation. Marat, sans se d�concerter, soutient � la tribune qu'il est tout naturel que le peuple se fasse justice des accapareurs, puisque les lois sont insuffisantes, et qu'il faut _envoyer aux Petites-Maisons ceux qui proposent de l'accuser_. Buzot demande l'ordre du jour sur la proposition d'accuser _monsieur_ Marat, �La loi est pr�cise, dit-il, mais _monsieur_ Marat incidentera sur ses expressions, le jury sera embarrass�, et il ne faut pas pr�parer un triomphe � _monsieur_ Marat, en pr�sence de la justice elle-m�me.� Un membre demande que la convention d�clare � la r�publique qu'hier matin Marat a conseill� le pillage, et qu'hier soir on a pill�. Une foule de propositions se succ�dent; enfin on s'arr�te � celle de renvoyer sans distinction tous les auteurs des troubles aux tribunaux ordinaires. �Eh bien! s'�crie alors Marat, rendez un acte d'accusation contre moi-m�me, afin que la convention prouve qu'elle a'perdu toute pudeur!� A ces mots, un grand tumulte s'�l�ve; sur-le-champ la convention renvoie devant les tribunaux Marat et tous les auteurs des d�lits commis dans la journ�e du 25. La proposition de Barr�re est adopt�e. Santerre et Pache sont mand�s � la barre. De nouvelles dispositions sont prises contre les agens suppos�s de l'�tranger et de l'�migration. Dans le moment, cette opinion d'une influence �trang�re s'accr�ditait de toutes parts. La veille, on avait ordonn� de nouvelles visites domiciliaires dans toute la France, pour arr�ter les �migr�s et les voyageurs suspects; ce m�me jour, on renouvela l'obligation des passe-ports, on enjoignit � tous les aubergistes ou logeurs de d�clarer les �trangers log�s chez eux; on ordonna enfin un nouveau recensement de tous les citoyens des sections. Marat devait �tre enfin accus�, et le lendemain il �crivit dans sa feuille les lignes suivantes: �Indign� de voir les ennemis de la chose publique machiner �ternellement contre le peuple; r�volt� de voir les accapareurs en tout genre se coaliser pour le r�duire au d�sespoir par la d�tresse et la faim; d�sol� de voir que les mesures prises par la convention pour arr�ter ces conjurations n'atteignaient pas le but; exc�d� des g�missemens des infortun�s qui viennent chaque matin me demander du pain, en accusant la convention de les laisser p�rir de mis�re, je prends la plume pour ventiler les meilleurs moyens de mettre enfin un terme aux conspirations des ennemis publics et aux souffrances du peuple. Les id�es les plus

simples sont celles qui se pr�sentent les premi�res � un esprit bien fait, qui ne veut que le bonheur g�n�ral sans aucun retour sur lui-m�me: je me demande donc pourquoi nous ne ferions pas tourner contre des brigands publics les moyens qu'ils emploient pour ruiner le peuple et d�truire la libert�. En cons�quence, j'observe que dans un pays o� les droits du peuple ne seraient pas de vains titres, consign�s fastueusement dans une simple d�claration, le pillage de quelques magasins � la porte desquels on pendrait les accapareurs, mettrait bient�t fin � leurs malversations! Que font les meneurs de la faction des hommes d'�tat? ils saisissent avidement cette phrase, puis ils se h�tent d'envoyer des �missaires parmi les femmes attroup�es devant les boutiques des boulangers, pour les pousser � enlever, � prix co�tant, du savon, des chandelles et du sucre, de la boutique des �piciers d�taillistes, tandis que ces �missaires pillent eux-m�mes les boutiques des pauvres �piciers patriotes: puis ces sc�l�rats gardent le silence tout le jour, ils se concertent la nuit dans un conciliabule nocturne, tenu rue de Rohan, chez la catin du contre-r�volutionnaire Valaz�, et ils viennent le lendemain me d�noncer � la tribune comme provocateur des exc�s dont ils sont les premiers auteurs.� La querelle devenait chaque jour plus acharn�e. On se mena�ait d�j� ouvertement; beaucoup de d�put�s ne marchaient qu'avec des armes, et on commen�ait � dire, avec autant de libert� que dans les mois de juillet et d'ao�t de l'ann�e pr�c�dente, qu'il fallait se sauver par l'insurrection, et supprimer la partie _gangren�e_ de la repr�sentation nationale. Les girondins se r�unissaient le soir en grand nombre chez l'un d'eux, Valaz�, et l� ils �taient fort incertains sur ce qu'ils avaient � faire. Les uns croyaient, les autres ne croyaient pas � des p�rils prochains. Certains d'entre eux, comme Salles et Louvet, supposaient des conspirations imaginaires, et appelant l'attention sur des chim�res, la d�tournaient du danger v�ritable. Errant de projets en projets, et plac�s au milieu de Paris, sans aucune force � leur disposition, et ne comptant que sur l'opinion des d�partemens, immense il est vrai, mais inerte, ils pouvaient tous les jours succomber sous un coup de main. Ils n'avaient pas r�ussi � composer une force d�partementale; les troupes des f�d�r�s, spontan�ment arriv�es � Paris depuis la r�union de la convention, �taient en partie gagn�es, en partie rendues aux arm�es, et ils ne pouvaient gu�re compter que sur quatre cents Brestois, dont la ferme contenance avait arr�t� les pillages. A d�faut de garde d�partementale, ils avaient essay� en vain de transporter la direction de la force publique de la commune au minist�re de l'int�rieur. La Montagne, furieuse, avait intimid� la majorit�, et l'avait emp�ch�e de voter une pareille mesure. D�j� m�me on ne comptait plus que sur quatre-vingts d�put�s inaccessibles � la crainte et fermes dans les d�lib�rations. Dans cet �tat de choses, il ne restait aux girondins qu'un moyen, aussi impraticable que tous les autres, celui de dissoudre la convention. Ici encore les fureurs de la Montagne les emp�chaient d'obtenir une majorit�. Dans ces incertitudes, qui provenaient non pas de faiblesse, mais d'impuissance, ils se reposaient sur la constitution. Par le besoin d'esp�rer quelque chose, ils se flattaient que le joug des lois encha�nerait les passions, et mettrait fin � tous les orages. Les esprits sp�culatifs aimaient surtout � se reposer sur cette id�e. Condorcet avait lu son rapport au nom du comit� de constitution, et il avait excit� un soul�vement g�n�ral. Condorcet, P�tion, Siey�s, furent charg�s d'impr�cations aux Jacobins. On ne vit dans leur r�publique qu'une aristocratie toute faite pour quelques talens orgueilleux et despotiques. Aussi les montagnards ne voulaient plus qu'on s'en occup�t, et beaucoup de

membres de la convention, sentant d�j� que leur occupation ne serait pas de constituer, mais de d�fendre la r�volution, disaient hardiment qu'il fallait renvoyer la constitution � l'ann�e suivante, et pour le moment ne songer qu'� gouverner et se battre. Ainsi le long r�gne de cette orageuse assembl�e commen�ait � s'annoncer; elle cessait d�j� de croire � la bri�vet� de sa mission l�gislative; et les girondins voyaient s'�vanouir leur derni�re esp�rance, celle d'encha�ner promptement les factions avec des lois. Leurs adversaires n'�taient au reste pas moins embarrass�s. Ils avaient bien pour eux les passions violentes; ils avaient les jacobins, la commune, la majorit� des sections; mais ils ne poss�daient pas les minist�res, ils redoutaient les d�partemens, o� les deux opinions s'agitaient avec une extr�me fureur, et o� la leur avait un d�savantage �vident; ils craignaient enfin l'�tranger, et quoique les lois ordinaires des r�volutions assurassent la victoire aux passions violentes, ces lois, � eux inconnues, ne pouvaient les rassurer. Leurs projets �taient aussi vagues que ceux de leurs adversaires. Attaquer la repr�sentation nationale �tait un acte d'audace difficile, et ils ne s'�taient pas encore habitu�s � cette id�e. Il y avait bien une trentaine d'agitateurs qui osaient et proposaient tout dans les sections, mais ces projets �taient d�sapprouv�s par les jacobins, par la commune, par les Montagnards, qui, tous les jours accus�s de conspirer, s'en justifiant tous les jours, sentaient que des propositions de cette esp�ce les compromettaient aux yeux de leurs adversaires et des d�partemens. Danton, qui avait pris peu de part aux querelles des partis, ne songeait qu'� deux choses: � se garantir de toute poursuite pour ses actes r�volutionnaires, et � emp�cher la r�volution de r�trograder et de succomber sous les coups de l'ennemi. Marat lui-m�me, si l�ger et si atroce quand il s'agissait des moyens, Marat h�sitait; et Robespierre, malgr� sa haine contre les girondins, contre Brissot, Roland, Guadet, Vergniaud, n'osait songer � une attaque contre la repr�sentation nationale; il ne savait � quel moyen s'arr�ter, il �tait d�courag�, il doutait du salut de la r�volution, et disait � Garat qu'il en �tait fatigu�, malade, et qu'il croyait qu'on tramait la porte de tous les d�fenseurs de la r�publique[1]. [Note 1: Voyez la note 5 � la fin du volume.] Tandis qu'� Marseille, � Lyon, � Bordeaux, les deux partis s'agitaient avec violence, la proposition de se d�faire des _appelans_, et de les exclure de la convention, partit des jacobins de Marseille, luttant avec les partisans des girondins. Cette pro position port�e aux Jacobins de Paris, y fut discut�e. Desfieux soutint que cette demande �tait appuy�e par assez de soci�t�s affili�es pour �tre convertie en p�tition, et la pr�senter � la convention nationale. Robespierre, qui craignait qu'une demande pareille n'entra�n�t tout le renouvellement de l'assembl�e, et que dans la lutte des �lections la Montagne ne f�t battue, s'y opposa fortement, et r�ussit � l'�carter par les raisons ordinairement donn�es contre tous les projets de dissolution. Nos revers militaires vinrent pr�cipiter les �v�nemens. Nous avons laiss� Dumouriez campant sur les bords du Bielbos, et pr�parant un d�barquement hasardeux, mais possible, en Hollande. Tandis qu'il faisait les pr�paratifs de son exp�dition, deux cent soixante mille combattans marchaient contre la France, depuis le Haut-Rhin jusqu'en Hollande. Cinquante-six mille Prussiens, vingt-quatre mille Autrichiens, vingt-cinq mille Hessois, Saxons, Bavarois, mena�aient le Rhin depuis B�le jusqu'� Mayence et Coblentz. De ce point jusqu'� la Meuse, trente mille hommes

occupaient le Luxembourg. Soixante mille Autrichiens, et dix mille Prussiens marchaient vers nos quartiers de la Meuse, pour interrompre les si�ges de Ma�stricht et de Venloo. Enfin quarante mille Anglais, Hanovriens et Hollandais, demeur�s encore en arri�re, s'avan�aient du fond de la Hollande sur notre ligne d'op�ration. Le projet de l'ennemi �tait de nous ramener de la Hollande sur l'Escaut, de nous faire repasser la Meuse, et ensuite de s'arr�ter sur cette rivi�re en attendant que la place de Mayence e�t �t� reprise. Son plan �tait de marcher ainsi peu � peu, de s'avancer �galement sur tous les points � la fois, et de ne p�n�trer vivement sur aucun, afin de ne pas exposer ses flancs. Ce plan timide et m�thodique aurait pu nous permettre de pousser beaucoup plus loin et plus activement l'entreprise offensive de la Hollande, si des fautes ou des accidens malheureux, ou trop de pr�cipitation � s'alarmer, ne nous eussent oblig�s d'y renoncer. Le prince de Cobourg, qui s'�tait distingu� dans la derni�re campagne contre les Turcs, commandait les Autrichiens, qui se dirigeaient sur la Meuse. Le d�sordre r�gnait dans nos quartiers, dispers�s entre Ma�stricht, Aix-la-Chapelle, Li�ge et Tongres. Dans les premiers jours de mars, le prince de Cobourg passa la Ro�r, et s'avan�a par Duren et Aldenhoven sur Aix-la-Chapelle. Nos troupes, attaqu�es subitement, se retir�rent en d�sordre vers Aix-la-Chapelle, et en abandonn�rent m�me les portes � l'ennemi. Miacsinsky r�sista quelque temps; mais apr�s un combat assez meurtrier dans les rues de la ville, il fut oblig� de c�der, et de faire retraite vers Li�ge. Dans ce moment Stengel et Neuilly, s�par�s par ce mouvement, �taient rejet�s dans le Limbourg. Miranda qui assi�geait Ma�stricht, et qui pouvait �tre encore isol� du principal corps d'arm�e retir� � Li�ge, abandonna m�me la rive de gauche, et se retira sur Tongres. Les Imp�riaux entr�rent aussit�t dans Ma�stricht, et l'archiduc Charles, poussant hardiment les poursuites au-del� de la Meuse, se porta jusqu'� Tongres et y obtint un avantage. Alors Valence, Dampierre et Miacsinsky, r�unis � Li�ge, pens�rent qu'il fallait se h�ter de rejoindre Miranda, et march�rent sur Saint-Tron, o� Miranda se rendait de son c�t�. La retraite fut si pr�cipit�e, qu'on perdit une partie du mat�riel. Cependant, apr�s de grands dangers, on parvint � se rejoindre � Saint-Tron. Lamarli�re et Champmorin, plac�s � Ruremonde, eurent le temps de se rendre par Dietz au m�me point. Stengel et Neuilly, tout � fait s�par�s de l'arm�e et rejet�s vers le Limbourg, furent recueillis � Namur par la division du g�n�ral d'Harville. Enfin, ralli�es � Tirlemont, nos troupes reprirent un peu de calme et d'assurance, et attendirent l'arriv�e de Dumouriez, qu'on redemandait � grands cris. A peine avait-il appris cette premi�re d�route, qu'il avait ordonne a Miranda de rallier tout son monde a Ma�stricht et d'en continuer tranquillement le si�ge avec soixante-dix mille hommes. Il �tait persuad� que les Autrichiens n'oseraient pas livrer bataille, et que l'invasion de la Hollande ram�nerait bient�t les coalis�s en arri�re. Cette opinion �tait juste, et fond�e sur cette id�e vraie, que, dans le cas d'une offensive r�ciproque, la victoire reste � celui qui sait attendre davantage. Le plan si timide des Imp�riaux, qui ne voulaient percer sur aucun point, justifiait pleinement cette mani�re de voir; mais l'insouciance des g�n�raux, qui ne s'�taient pas concentr�s assez t�t, leur trouble apr�s l'attaque, l'impossibilit� o� ils �taient de se rallier en pr�sence de l'ennemi, et surtout l'absence d'un homme sup�rieur en autorit� et en influence, rendaient impossible l'ex�cution de l'ordre donn� par Dumouriez. On lui �crivit donc lettres sur lettres pour le faire revenir de Hollande. La terreur �tait devenue g�n�rale; plus de dix mille d�serteurs avaient d�j� abandonn� l'arm�e, et s'�taient r�pandus vers l'int�rieur. Les commissaires de la convention coururent � Paris, et

firent intimer � Dumouriez l'ordre de laisser � un autre l'exp�dition tent�e sur la Hollande, et de revenir au plus t�t se mettre � la t�te de la grande arm�e de la Meuse. Il re�ut cet ordre le 8 mars, et partit le 9, avec la douleur de voir tous ses projets renvers�s. Il revint, plus dispos� que jamais � tout critiquer dans le syst�me r�volutionnaire introduit en Belgique, et � s'en prendre aux jacobins du mauvais succ�s de ses plans de campagne. Il trouva en effet mati�re � se plaindre et � bl�mer. Les agens du pouvoir ex�cutif en Belgique exer�aient une autorit� despotique et vexatoire. Ils avaient partout soulev� la populace, et souvent employ� la violence dans les assembl�es o� se d�cidait la r�union � la France. Ils s'�taient empar�s de l'argenterie des �glises, ils avaient s�questr� les revenus du clerg�, confisqu� les biens nobles, et avaient excit� la plus vive indignation chez toutes les classes de la nation belge. D�j� une insurrection contre les Fran�ais commen�ait � �clater du c�t� de Grammont. Il n'�tait pas besoin de faits aussi graves pour disposer Dumouriez � traiter s�v�rement les commissaires du gouvernement. Il commen�a par en faire arr�ter deux, et par les faire traduire sous escorte � Paris. Il parla aux autres avec la plus grande hauteur, les fit rentrer dans leurs fonctions, leur d�fendit de s'immiscer dans les dispositions militaires des g�n�raux, et de donner des ordres aux troupes qui �taient dans l'�tendue de leur commissariat. Il destitua le g�n�ral Moreton, qui avait fait cause commune avec eux. Il ferma les clubs, il fit rendre aux Belges une partie du mobilier pris dans les �glises, et joignit � ces mesures une proclamation pour d�savouer, au nom de la France, les vexations qu'on venait de commettre. Il qualifia du nom de _brigands_ ceux qui en �taient les auteurs, et d�ploya une dictature qui, tout en lui rattachant la Belgique, et rendant le s�jour du pays plus s�r pour l'arm�e fran�aise, excita au plus haut point la col�re des jacobins. Il eut en effet avec Camus une discussion fort vive, s'exprima avec m�pris sur le gouvernement du jour; et, oubliant le sort de Lafayette, comptant trop l�g�rement sur la puissance militaire, il se conduisit en g�n�ral certain de pouvoir, s'il le voulait, ramener la r�volution en arri�re, et dispos� � le vouloir, si on le poussait � bout. Le m�me esprit s'�tait communiqu� � son �tat-major: on y parla avec d�dain de cette populace qui gouvernait Paris, des imb�ciles conventionnels qui se laissaient opprimer par elle; on maltraitait, on �loignait tous ceux qui �taient soup�onn�s de jacobinisme; et les soldats, joyeux de revoir leur g�n�ral au milieu d'eux, affectaient, en pr�sence des commissaires de la convention, d'arr�ter son cheval, et de baiser ses bottes, en l'appelant leur p�re. Ces nouvelles excit�rent � Paris le plus grand tumulte, provoqu�rent de nouveaux cris contre les tra�tres et les contre-r�volutionnaires. Sur-le-champ le d�put� Choudieu en profita pour r�clamer, comme on l'avait fait souvent, le renvoi des f�d�r�s s�journant � Paris. A chaque nouvelle f�cheuse des arm�es, on redemandait la m�me chose. Barbaroux voulut prendre la parole sur ce sujet, mais sa pr�sence excita un soul�vement encore inconnu. Buzot voulut en vain faire valoir la fermet� des Brestois pendant les pillages; Boyer-Fonfr�de obtint seul, par une esp�ce d'accommodement, que les f�d�r�s des d�partemens maritimes iraient compl�ter l'arm�e encore trop faible des c�tes de l'Oc�an. Les autres conserv�rent la facult� de rester � Paris. Le lendemain, 8 mars, la convention ordonna � tous les officiers de rejoindre leurs corps sur-le-champ. Danton proposa de fournir encore aux Parisiens l'occasion de sauver la France. �Demandez-leur trente mille hommes, dit-il, envoyez-les � Dumouriez, et la Belgique nous est assur�e,

la Hollande est conquise.� Trente mille hommes en effet n'�taient pas difficiles � trouver � Paris, ils �taient d'un grand secours � l'arm�e du Nord, et donnaient une nouvelle importance � la capitale. Danton proposa en outre d'envoyer des commissaires de la convention dans les d�partemens et les sections, pour acc�l�rer le recrutement par tous les moyens possibles. Toutes ces propositions furent adopt�es. Les sections eurent ordre de se r�unir dans la soir�e; des commissaires furent nomm�s pour s'y rendre; on ferma les spectacles pour emp�cher toute distractions, et le drapeau noir fut arbor� � l'H�tel-de-Ville en signe de d�tresse. Le soir en effet la r�union eut lieu; les commissaires furent parfaitement re�us dans les sections. Les imaginations �taient �branl�es, et la proposition de se rendre sur-le-champ aux arm�es fut partout bien accueillie. Mais il arriva ici ce qui �tait d�j� arriv� aux 2 et 3 septembre, on demanda avant de partir que les tra�tres fussent punis. On avait adopt�, depuis cette �poque, une phrase toute faite: �On ne voulait pas, disait-on, laisser derri�re soi des conspirateurs pr�ts � �gorger les familles des absens.� Il fallait donc, si l'on voulait �viter de nouvelles ex�cutions populaires, organiser des ex�cutions l�gales et terribles, qui atteignissent sans lenteur, sans appel, les contre-r�volutionnaires, les conspirateurs cach�s, qui mena�aient au dedans la r�volution d�j� menac�e au dehors. Il fallait suspendre le glaive sur la t�te des g�n�raux, des ministres, des d�put�s infid�les, qui compromettaient le salut public. Il n'�tait pas juste en outre que les riches �go�stes qui n'aimaient pas le r�gime de l'�galit�, � qui peu importait d'appartenir � la convention ou � Brunswick, et qui par cons�quent ne se pr�sentaient pas pour remplir les cadres de l'arm�e, il n'�tait pas juste qu'ils restassent �trangers � la chose publique, et ne fissent rien pour elle. En cons�quence, tous ceux qui avaient au-dessus de quinze cents livres de rente, devaient payer une taxe proportionn�e � leurs moyens, et suffisante pour d�dommager ceux qui se d�voueraient de tous les frais de la campagne. Ce double voeu d'un nouveau tribunal �rig� contre le parti ennemi, et d'une contribution des riches en faveur des pauvres qui allaient se battre, fut presque g�n�ral dans les sections. Plusieurs d'entre elles vinrent l'exprimer � la commune; les jacobins l'�mirent de leur c�t�, et le lendemain la convention se trouva en pr�sence d'une opinion universelle et irr�sistible. Le jour suivant en effet (le 9 mars), tous les d�put�s montagnards �taient pr�sens � la s�ance. Les jacobins remplissaient les tribunes. Ils en avaient chass� toutes les femmes, _parce qu'il fallait_, disaient-ils, _faire une exp�dition_. Plusieurs d'entre eux portaient des pistolets. Le d�put� Gamon voulut s'en plaindre, mais ne fut pas �cout�. La Montagne et les tribunes, fortement r�solues, intimidaient la majorit�, et paraissaient d�cid�es � ne souffrir aucune r�sistance. Le maire se pr�sente avec le conseil de la commune, confirme le rapport des commissaires de la convention sur le d�vouement des sections, mais r�p�te leur voeu d'un tribunal extraordinaire et d'une taxe sur les riches. Une foule de sections succ�dent � la commune, et demandent encore le tribunal et la taxe. Quelques-unes y ajoutent la demande d'une loi contre les accapareurs, d'un _maximum_ dans le prix des denr�es, et de l'abrogation du d�cret qui qualifiait marchandise la monnaie m�tallique, et permettait qu'elle circul�t � un prix diff�rent du papier. Apr�s toutes ces p�titions, on insiste pour la mise aux voix des mesures propos�es. On veut d'abord voter sur-le-champ le principe de l'�tablissement d'un tribunal extraordinaire. Quelques d�put�s s'y opposent. Lanjuinais prend la parole, et demande au moins que, si l'on veut absolument consacrer l'iniquit� d'un tribunal sans appel, on borne cette calamit� au seul d�partement de Paris.

Guadet, Valaz�, font de vains efforts pour appuyer Lanjuinais: ils sont brutalement interrompus par la Montagne. Quelques d�put�s demandent m�me que ce tribunal porte le nom de _r�volutionnaire_. Mais la convention, sans souffrir une plus longue discussion, �d�cr�te l'�tablissement d'un tribunal _criminel extraordinaire_, pour juger sans appel, et sans recours au tribunal de cassation, les conspirateurs et les contre-r�volutionnaires, et charge son comit� de l�gislation de lui pr�senter demain un projet d'organisation.� Imm�diatement apr�s ce d�cret, on en rend un second, qui frappe les riches d'une taxe extraordinaire de guerre; un troisi�me qui organise quarante-une commissions, de deux d�put�s chacune, charg�es de se rendre dans les d�partemens, pour y acc�l�rer le recrutement par tous les moyens possibles, pour y d�sarmer ceux qui ne partent pas, pour faire arr�ter les suspects, pour s'emparer des chevaux de luxe, pour y exercer enfin la dictature la plus absolue. A ces mesures on en ajouta d'autres encore: les bourses des coll�ges n'appartiendront � l'avenir qu'aux fils de ceux qui seront partis pour les arm�es; tous les c�libataires travaillant dans les bureaux seront remplac�s par des p�res de famille, la contrainte par corps sera abolie. Le droit de tester l'avait �t� quelques jours auparavant. Toutes ces mesures furent prises sur la proposition de Danton, qui connaissait parfaitement l'art de rattacher les int�r�ts � la cause de la r�volution. Les jacobins, satisfaits de cette journ�e, coururent s'applaudir chez eux du z�le qu'ils avaient montr�, de la mani�re dont ils avaient compos� les tribunes, et de l'imposante r�union que pr�sentaient les rangs serr�s de la Montagne. Ils se recommand�rent de continuer, et d'�tre tous pr�sens � la s�ance du lendemain, o� devait s'organiser le tribunal extraordinaire. �Robespierre, se disaient-ils, nous l'a bien recommand�.� Cependant ils n'�taient pas satisfaits encore de ce qu'ils avaient obtenu; l'un d'eux proposa de r�diger une p�tition o� ils demanderaient le renouvellement des comit�s et du minist�re, l'arrestation de tous les fonctionnaires � l'instant m�me de leur destitution, et celle de tous les administrateurs des postes, et des journalistes contre-r�volutionnaires. Sur-le-champ on veut faire la p�tition; cependant le pr�sident objecte que la soci�t� ne peut pas faire un acte collectif, et on convient d'aller chercher un autre local pour s'y r�unir en qualit� de simples p�titionnaires. On se r�pand alors dans Paris. Le tumulte y r�gnait. Une centaine d'individus, promoteurs ordinaires de tous les d�sordres, conduits par Lasouski, s'�taient rendus chez le journaliste Gorsas, arm�s de pistolets et de sabres, et avaient bris� ses presses. Gorsas s'�tait enfui, et n'�tait parvenu � se sauver qu'en se d�fendant avec beaucoup de courage et de pr�sence d'esprit. Ils avaient fait de m�me chez l'�diteur de la _Chronique_, dont ils avaient aussi ravag� l'imprimerie. La journ�e du lendemain 10 mena�ait d'�tre encore plus orageuse. C'�tait un dimanche. Un repas �tait pr�par� � la section de la Halle-aux-Bl�s, pour y f�ter les enr�l�s qui devaient partir pour l'arm�e; l'oisivet� du peuple jointe � l'agitation d'un festin, pouvait conduire aux plus mauvais projets. La salle de la convention fut aussi remplie que la veille. Dans les tribunes, � la Montagne, les rangs �taient aussi serr�s et aussi mena�ans. La discussion s'ouvre sur plusieurs objets de d�tail. On s'occupe d'une lettre de Dumouriez. Robespierre appuie les propositions du g�n�ral, et demande la mise en accusation de Lanoue et de Stengel, tous deux commandant � l'avant-garde, lors de la derni�re d�route. L'accusation est aussit�t port�e. Il s'agit ensuite de faire partir les d�put�s commissaires pour le recrutement. Cependant leur vote �tant n�cessaire

pour assurer l'�tablissement du tribunal extraordinaire, on d�cide de l'organiser dans la journ�e, et de d�p�cher les commissaires le lendemain. Cambac�r�s demande aussit�t et l'organisation du tribunal extraordinaire, et celle du minist�re. Buzot s'�lance alors � la tribune; et il est interrompu par des murmures violens. �Ces murmures, s'�crie-t-il, m'apprennent ce que je savais d�j�, qu'il y a du courage � s'opposer au despotisme qu'on nous pr�pare.� Nouvelle rumeur. Il continue: �Je vous abandonne ma vie, mais je veux sauver ma m�moire du d�shonneur, en m'opposant au despotisme de la convention nationale. On veut que vous confondiez dans vos mains tous les pouvoirs.--Il faut agir et non bavarder, s'�crie une voix.--Vous avez raison, reprend Buzot; les publicistes de la monarchie ont dit aussi qu'il fallait agir, et que par cons�quent le gouvernement despotique d'un seul �tait le meilleur...� Un nouveau bruit s'�l�ve, la confusion r�gne dans l'assembl�e; enfin on convient d'ajourner l'organisation du minist�re et de ne s'occuper actuellement que du tribunal extraordinaire. On demande le rapport du comit�. Ce rapport n'est pas fait, mais � d�faut on demande le projet dont on est convenu. Robert Lindet en fait la lecture en d�plorant sa s�v�rit�. Voici ce qu'il propose du ton de la douleur la plus vive: le tribunal sera compos� de neuf juges, nomm�s par la convention, ind�pendans de toute forme, acqu�rant la conviction par tous les moyens, divis�s en deux sections toujours permanentes, poursuivant � la requ�te de la convention ou directement ceux qui, par leur conduite, ou la manifestation de leurs opinions, auraient tent� d'�garer le peuple, ceux qui, par les places qu'ils occupaient sous l'ancien r�gime, rappellent des pr�rogatives usurp�es par les despotes. A la lecture de ce projet �pouvantable, des applaudissemens �clatent � gauche, une violente agitation se manifeste � droite. �Plut�t mourir, s'�crie Vergniaud, que de consentir � l'�tablissement de cette inquisition v�nitienne?--Il faut au peuple, r�pond Amar, ou cette mesure de salut, ou l'insurrection!--Mon go�t pour le pouvoir r�volutionnaire, dit Cambon, est assez connu; mais si le peuple s'est tromp� dans les �lections, nous pourrions nous tromper dans le choix de ces neuf juges, et ce seraient alors d'insupportables tyrans que nous nous serions impos�s � nous-m�mes! --Ce tribunal, s'�crie Duhem, est encore trop bon pour des sc�l�rats et des contre-r�volutionnaires!� Le tumulte se prolonge, et le temps se consume en menaces, en outrages, en cris de toute esp�ce. Nous le voulons! S'�crient les uns.--Nous ne le voulons pas! r�pondent les autres. Barr�re demande des jur�s, et en soutient la n�cessit� avec force. Turreau demande qu'ils soient pris � Paris; Boyer-Fonfr�de, dans toute la r�publique, parce que le nouveau tribunal aura � juger des crimes commis dans les d�partements, les arm�es, et partout. La journ�e s'�coule, et d�j� la nuit s'approche. Le pr�sident Gensonn� r�sume les diverses propositions, et se dispose � les mettre aux voix. L'assembl�e, accabl�e de fatigue, semble pr�te � c�der � tant de violence. Les membres de la Plaine commencent � se retirer, et la Montagne, pour achever de les intimider, demande qu'on vote � haute voix. �Oui, s'�crie F�raud indign�, oui, votons � haute voix, pour faire conna�tre au monde les hommes qui veulent assassiner l'innocence, � l'ombre de la loi!� Cette v�h�mente apostrophe ranime le c�t� droit et le centre, et, contre toute apparence, la majorit� d�clare, 1. qu'il y aura des jur�s; 2. que ces jur�s seront pris en nombre �gal dans les d�partemens; 3. qu'ils seront nomm�s par la convention. Apr�s l'admission de ces trois propositions, Gensonn� croit devoir accorder une heure de r�pit � l'assembl�e, qui �tait accabl�e de fatigue. Les d�put�s se l�vent pour se retirer. �Je somme, s'�crie Danton, les bons citoyens de rester � leurs places!� Chacun se rassied aux �clats de cette

voix terrible. �Quoi! reprend Danton, c'est � l'instant o� Miranda peut �tre battu, et Dumouriez, pris par derri�re, oblig� de mettre bas les armes, que vous songeriez � d�laisser votre poste[1]! Il faut terminer l'�tablissement de ces lois extraordinaires destin�es � �pouvanter vos ennemis int�rieurs. Il les faut arbitraires, parce qu'il est impossible de les rendre pr�cises; parce que, si terribles qu'elles soient, elles seront pr�f�rables encore aux ex�cutions populaires, qui, aujourd'hui comme en septembre, seraient la suite des lenteurs de la justice. Apr�s ce tribunal, il faut organiser un pouvoir ex�cutif �nergique, qui soit en contact imm�diat avec vous, et qui puisse mettre en mouvement tous vos moyens en hommes et en argent. Aujourd'hui donc le tribunal extraordinaire, demain le pouvoir ex�cutif, et apr�s-demain le d�part de vos commissaires pour les d�partemens. Qu'on me calomnie, si l'on veut; mais que ma m�moire p�risse, et que la r�publique soit sauv�e!� [Note 1: Dans ce moment on ne savait pas encore que Dumouriez avait quitt� la Hollande pour revenir sur la Meuse.] Malgr� cette violente exhortation, la suspension d'une heure est accord�e, et les d�put�s vont prendre un repos indispensable. Il �tait environ sept heures du soir. L'oisivet� du dimanche, les repas donn�s dans la journ�e, la question qui s'agitait dans l'assembl�e, tout contribuait � augmenter l'agitation populaire. Sans qu'il y e�t de complot form� d'avance, comme le crurent les girondins, on �tait amen� par la seule disposition des esprits � une sc�ne �clatante. On �tait assembl� aux Jacobins; Bentabole �tait accouru pour y faire le rapport sur la s�ance de la convention, et se plaindre des patriotes, qui n'avaient pas �t� aussi �nergiques ce jour-l� que la veille. Le conseil g�n�ral de la commune si�geait pareillement. Les sections, abandonn�es par les citoyens paisibles, �taient livr�es � quelques furieux, qui prenaient des arr�t�s incendiaires. Dans celle des Quatre-Nations, dix-huit forcen�s avaient d�cid� que le d�partement de la Seine devait en ce moment exercer la souverainet�, et que le corps �lectoral de Paris devait s'assembler sur-le-champ pour retrancher de la convention nationale les d�put�s infid�les, qui conspiraient avec les ennemis de la r�volution. Ce m�me arr�t� fut pris par le club des cordeliers, et une d�putation de la section et du club se rendait en ce moment � la commune pour lui en donner communication. Des perturbateurs, suivant l'usage ordinaire dans tous les mouvemens, couraient pour faire fermer les barri�res. Dans ce m�me instant, les cris d'une populace furieuse retentissaient dans les rues; les enr�l�s qui avaient d�n� � la Halle-aux-Bl�s, remplis de fureur et de vin, munis de pistolets et de sabres, s'avan�aient vers la salle des Jacobins, en faisant entendre des chants �pouvantables. Ils y arrivaient � l'instant m�me o� Bentabole achevait son rapport sur la s�ance de la journ�e. Parvenus � la porte, ils demandent � d�filer dans la salle. Ils la traversent au milieu des applaudissemens. L'un d'eux prend la parole et dit: �Citoyens, au moment du danger de la patrie, les vainqueurs du 10 ao�t se l�vent pour exterminer les ennemis de l'ext�rieur et de l'int�rieur.--Oui, leur r�pond le pr�sident Collot-d'Herbois, malgr� les intrigans, nous sauverons avec vous la libert�.� Desfieux prend alors la parole, dit que Miranda est la cr�ature de P�tion, et qu'il trahit; que Brissot a fait d�clarer la guerre � l'Angleterre pour perdre la France. Il n'y a qu'un moyen, ajoute-t-il, de se sauver, c'est de se d�barrasser de tous ces tra�tres, de mettre tous les _appelans_ en �tat d'arrestation chez eux, et de faire nommer d'autres d�put�s par le peuple.� Un homme v�tu d'un habit militaire, et sorti de la foule qui venait de d�filer, soutient que ce n'est pas assez que l'arrestation, et qu'il faut des

vengeances. �Qu'est-ce que l'inviolabilit�? dit-il. Je la mets sous les pieds...� A ces mots, Dubois de Cranc� arrive, et veut s'opposer � ces propositions. Sa r�sistance cause un tumulte affreux. On propose de se diviser en deux colonnes, dont l'une ira chercher les fr�res cordeliers, et l'autre se rendra � la convention pour d�filer dans la salle, et lui faire entendre tout ce qu'on exige d'elle. On h�site � d�cider le d�part, mais les tribunes envahissent la salle, on �teint les lumi�res, les agitateurs l'emportent, et on se divise en deux corps pour se rendre � la convention et aux Cordeliers. Dans ce moment, l'�pouse de Louvet, log�e avec lui dans la rue Saint-Honor�, pr�s des Jacobins, avait entendu les vocif�rations partant de cette salle, et s'y �tait rendue pour s'instruire de ce qui s'y passait. Elle assiste � cette sc�ne; elle accourt en avertir Louvet, qui avec beaucoup d'autres membres du c�t� droit, avait quitt� la s�ance de la convention, o� l'on disait qu'ils devaient �tre assassin�s. Louvet, arm� comme on l'�tait ordinairement, profite de l'obscurit� de la nuit, court de porte en porte avertir ses amis, et leur assigne un rendez-vous dans un lieu cach� o� ils pourront se soustraire aux coups des assassins. Il les trouve chez P�tion, d�lib�rant paisiblement sur des d�crets � rendre. Il s'efforce de leur communiquer ses alarmes, et ne r�ussit pas � troubler l'impassible P�tion, qui, regardant le ciel et voyant tomber la pluie, dit froidement: _Il n'y aura rien cette nuit_. Cependant un rendez-vous est fix�, et l'un d'eux, nomm� Kerv�l�gan, se rend en toute h�te � la caserne du bataillon de Brest, pour le faire mettre sous les armes. Pendant ce temps, les ministres r�unis chez Lebrun, n'ayant aucune force � leur disposition, ne savaient quel moyen prendre pour d�fendre la convention et eux-m�mes, car ils �taient aussi menac�s. L'assembl�e, plong�e dans l'effroi, attendait un d�nouement terrible; et, � chaque bruit, � chaque cri, se croyait au moment d'�tre envahie par des assassins. Quarante membres seulement �taient rest�s au c�t� droit, et s'attendaient � voir leur vie attaqu�e; ils avaient des armes, et tenaient leurs pistolets pr�par�s. Ils �taient convenus entre eux de se pr�cipiter sur la Montagne au premier mouvement, et d'en �gorger le plus de membres qu'ils pourraient. Les tribunes et la Montagne �taient dans la m�me attitude, et des deux c�t�s on s'attendait � une sc�ne sanglante et terrible. Mais il n'y avait pas encore assez d'audace pour qu'un 10 ao�t contre la convention f�t ex�cut�: ce n'�tait ici qu'une sc�ne pr�liminaire, ce n'�tait qu'un 20 juin. La commune n'osa pas favoriser un mouvement auquel les esprits n'�taient pas assez pr�par�s, elle s'en indigna m�me tr�s sinc�rement. Le maire, � l'instant o� les deux d�putations des Cordeliers et des Quatre-Nations se pr�sent�rent, les repoussa sans vouloir les entendre. Complaisant des jacobins, il n'aimait pas les girondins sans doute, peut-�tre m�me il d�sirait leur chute, mais il pouvait croire un mouvement dangereux; il �tait d'ailleurs, comme P�tion au 20 juin et au 10 ao�t, arr�t� par l'ill�galit�, et voulait qu'on lui f�t violence pour c�der. Il repoussa donc les deux d�putations. H�bert et Chaumette, procureurs de la commune, le soutinrent. On envoya des ordres pour tenir les barri�res ouvertes, on r�digea une adresse aux sections, une autre aux jacobins, pour les ramener � l'ordre. Santerre fit le discours le plus �nergique � la commune, et s'�leva contre ceux qui demandaient une nouvelle insurrection. Il dit que, le tyran �tant renvers�, cette seconde insurrection ne pouvait se diriger que contre le peuple, qui actuellement r�gnait seul; que, s'il y avait de mauvais d�put�, il fallait les souffrir, comme on avait souffert Maury et Cazal�s; que Paris n'�tait pas toute la France, et devait accepter les d�put�s des d�partemens; que, quant au ministre de la guerre, s'il avait fait des destitutions, il en

avait le droit, puisqu'il �tait responsable pour ses agens... Qu'� Paris, quelques hommes ineptes et �gar�s croyaient pouvoir gouverner, et d�sorganiseraient tout; qu'enfin il allait mettre la force sur pied, et ramener les malveillans � l'ordre... De son c�t� Beurnonville, dont l'h�tel �tait cern�, franchit les murailles de son jardin, r�unit le plus de monde qu'il put, se mit � la t�te du bataillon de Brest, et imposa aux agitateurs. La section des Quatre-Nations, les cordeliers, les jacobins, rentr�rent chez eux. Ainsi la r�sistance de la commune, la conduite de Santerre, le courage de Beurnonville et des Brestois, peut-�tre aussi la pluie qui tombait avec abondance, emp�ch�rent les progr�s de l'insurrection. D'ailleurs la passion n'�tait pas encore assez forte contre ce qu'il y avait de plus noble, de plus g�n�reux dans la r�publique naissante. P�tion, Condorcet, Vergniaud, allaient montrer quelque temps encore dans la convention leur courage, leurs talens et leur entra�nante �loquence. Tout se calma. Le maire, appel� � la barre de la convention, la rassura, et dans cette nuit m�me on acheva paisiblement le d�cret qui organisait le tribunal r�volutionnaire. Ce tribunal �tait compos� d'un jury, de cinq juges, d'un accusateur public et de deux adjoints, tous nomm�s par la convention. Les jur�s devaient �tre choisis avant le mois de mai, et provisoirement ils pouvaient �tre pris dans le d�partement de Paris et les qautre d�partemens voisins. Les jur�s devaient opiner � haute voix. La cons�quence de l'�v�nement du 10 mars fut de r�veiller l'indignation des membres du c�t� droit, et de causer de l'embarras � ceux du c�t� gauche, compromis par ces d�monstrations pr�matur�es. De toutes parts on d�savouait ce mouvement comme ill�gal, comme attentatoire � la repr�sentation nationale. Ceux m�me qui ne d�sapprouvaient pas l'id�e d'une nouvelle insurrection, condamnaient celle-ci comme mal conduite, et recommandaient de se garder des d�sorganisateurs pay�s par l'�migration et l'Angleterre pour provoquer des d�sordres. Les deux c�t�s de l'assembl�e semblaient conspirer pour �tablir cette opinion; tous deux supposaient une influence secr�te, et s'accusaient r�ciproquement d'en �tre complices. Une sc�ne �trange confirma encore cette opinion g�n�rale. La section Poissonni�re, en pr�sentant des volontaires, demanda un acte d'accusation contre Dumouriez, le g�n�ral sur qui reposait dans le moment toute l'esp�rance de l'arm�e fran�aise. A cette p�tition, lue par le pr�sident de la section, un cri g�n�ral d'indignation s'�l�ve. �C'est un aristocrate, s'�crie-t-on, pay� par les Anglais!� Au m�me instant on regarde le drapeau que portait la section, et on s'aper�oit avec �tonnement que la cravate en est blanche, et qu'il est surmont� par des fleurs de lis. Des cris de fureur �clatent � cette vue; on d�chire les fleurs de lis et la cravate, et on les remplace par un ruban tricolore qu'une femme jette des tribunes. Isnard prend aussit�t la parole pour demander un acte d'accusation contre le pr�sident de cette section; plus de cent voix appuient cette motion, et dans le nombre, celle qui fixe le plus l'attention, est celle de Marat. �Cette p�tition, dit-il, est un complot, il faut la lire tout enti�re: on verra qu'on y demande la t�te de Vergniaud, Guadet, Gensonn�... et autres; vous sentez, ajoute-t-il, quel triomphe ce serait pour nos ennemis qu'un tel massacre! ce serait la d�solation de la convention...� Ici des applaudissemens universels interrompent Marat; il reprend, d�nonce lui-m�me l'un des principaux agitateurs, nomm� Fournier, et demande son arrestation. Sur-le-champ elle est ordonn�e; toute l'affaire est renvoy�e au comit� de s�ret� g�n�rale; et l'assembl�e ordonne qu'il soit envoy� � Dumouriez copie du proc�s-verbal, pour lui prouver qu'elle ne partage pas � son �gard les torts des calomniateurs.

Le jeune Varlet, ami et compagnon de Fournier, accourt aux Jacobins pour demander justice de son arrestation, et proposer d'aller le d�livrer. �Fournier, dit-il, n'est pas le seul menac�; Lasouski, Desfieux, moi-m�me enfin, le sommes encore. Le tribunal r�volutionnaire qu'on vient d'�tablir va tourner contre les patriotes comme celui du 10 ao�t, et les fr�res qui m'entendent ne sont plus jacobins s'ils ne me suivent.� Il veut ensuite accuser Dumouriez, et ici un trouble extraordinaire �clate dans la soci�t�; le pr�sident se couvre, et dit qu'on veut perdre les jacobins. Billaud-Varennes lui-m�me monte � la tribune, se plaint de ces propositions incendiaires, justifie Dumouriez, qu'il n'aime pas, dit-il, mais qui fait maintenant son devoir, et qui a prouv� qu'il voulait se battre vigoureusement. Il se plaint d'un projet tendant � d�sorganiser la convention nationale par des attentats; il d�clare comme tr�s suspects Varlet, Fournier, Desfieux, et appuie le projet d'un scrutin �puratoire pour d�livrer la soci�t� de tous les ennemis secrets qui veulent la compromettre. La voix de Billaud-Varennes est �cout�e; des nouvelles satisfaisantes, telles que le ralliement de l'arm�e par Dumouriez, et la reconnaissance de la r�publique par la Porte, ach�vent de ramener le calme. Ainsi Marat, Billaud-Varennes et Robespierre, qui parla aussi dans le m�me sens, se pronon�aient tous contre les agitateurs, et semblaient s'accorder � croire qu'ils �taient pay�s par l'ennemi. C'est l� une incontestable preuve qu'il n'existait pas, comme le crurent les girondins, un complot secr�tement form�. Si ce complot e�t exist�, assur�ment Billaud-Varennes, Marat et Robespierre en auraient plus ou moins fait partie; ils auraient �t� oblig�s de se taire, comme le c�t� gauche de l'assembl�e l�gislative apr�s le 20 juin, et certainement ils n'auraient pas pu demander l'arrestation de l'un de leurs complices. Mais ici le mouvement n'�tait que l'effet d'une effervescence populaire, et on pouvait le d�savouer s'il �tait trop pr�coce ou trop mal combin�. D'ailleurs Marat, Robespierre, Billaud-Varennes, quoique d�sirant la chute des girondins, craignaient sinc�rement les intrigues de l'�tranger, redoutaient une d�sorganisation en pr�sence de l'ennemi victorieux, appr�hendaient l'opinion des d�partemens, �taient embarrass�s des accusations auxquelles ces mouvemens les exposaient, et probablement ne songeaient encore qu'� s'emparer de tous les minist�res, de tous les comit�s, et � chasser les girondins du gouvernement, sans les exclure violemment de la l�gislature. Un seul homme, Danton, aurait pu �tre soup�onn�, quoiqu'il f�t le moins acharn� des ennemis des girondins. Il avait toute influence sur les cordeliers, auteurs du mouvement; il n'en voulait pas aux membres du c�t� droit, mais � leur syst�me de mod�ration qui, � son gr�, ralentissait l'action du gouvernement; il exigeait � tout prix un tribunal extraordinaire, et un comit� supr�me investi d'une dictature irr�sistible, parce qu'il voulait pardessus tout le succ�s de la r�volution; et il est possible qu'il e�t conduit secr�tement les agitateurs du 10 mars, pour intimider les girondins et vaincre leur r�sistance. Il est certain du moins qu'il ne s'empressa pas de d�savouer les auteurs du trouble, et qu'on le vit au contraire renouveler ses instances pour qu'on organis�t le gouvernement d'une mani�re prompte et terrible. Quoi qu'il en soit, il fut convenu que les aristocrates �taient les provocateurs secrets de ces mouvemens; tout le monde le crut ou feignit de le croire. Vergniaud, dans un discours d'une entra�nante �loquence, o� il d�non�a toute la conspiration, le supposa ainsi: il f�t bl�m� � la v�rit� par Louvet, qui aurait voulu qu'on attaqu�t plus directement les jacobins; mais il obtint que le premier soin du tribunal extraordinaire serait de poursuivre les auteurs du 10 mars. Le ministre de la justice, charg� de

faire un rapport sur les �v�nemens, d�clara qu'il n'avait trouv� nulle part le comit� r�volutionnaire auquel on les attribuait, qu'il n'avait aper�u que des emportemens de clubs, et des propositions faites dans un mouvement d'enthousiasme. Tout ce qu'il avait d�couvert de plus pr�cis �tait une r�union, au caf� Corrazza, de quelques membres des cordeliers. Ces membres des cordeliers �taient Lasouski, Fournier, Gusman, Desfieux, Varlet, agitateurs ordinaires des sections. Ils se r�unissaient apr�s les s�ances pour s'entretenir de sujets politiques. Personne n'attacha d'importance � cette r�v�lation; et, comme on supposait des trames bien plus profondes, la r�union au caf� Corrazza, de quelques individus aussi subalternes, ne parut que ridicule. FIN DU TOME TROISI�ME.

NOTES ET PI�CES JUSTIFICATIVES[1] DU TOME TROISI�ME. [Note 1: J'ai cru devoir ajouter des notes qui me semblent utiles, soit comme �claircissemens de faits peu connus et mal appr�ci�s, soit comme monument d'un style et d'un langage aujourd'hui tout � fait oubli�s, et cependant tr�s caract�ristiques. Ces morceaux sont emprunt�s pour la plupart � des sources enti�rement n�glig�es, et surtout aux discussions des Jacobins, monument politique tr�s rare et tr�s curieux.]

NOTE PAGE 47. (Extrait des _M�moires de Garat_.) Voici le tableau que le ministre Garat, l'homme qui a le mieux observ� les personnages de la r�volution, a trac� des deux c�t�s de la convention. �C'est dans le c�t� droit de la convention qu'�taient presque tous les hommes dont je viens de parler; je ne pouvais y voir un autre g�nie que celui que je leur avais connu. L�, je voyais donc et ce r�publicanisme de sentiment qui ne consent � ob�ir � un homme que lorsque cet homme parle _au nom_ de la nation et _comme_ la loi, et ce r�publicanisme, bien plus rare, de la pens�e qui a d�compos� et recompos� tous les ressorts de l'organisation d'une soci�t� d'hommes semblables en droits comme en nature, qui a d�m�l� par quel heureux et profondartifice on peut associer dans une grande r�publique ce qui para�t inassociable, l'�galit� et la soumission aux magistrats, l'agitation f�conde des esprits et des �mes, et un ordre constant, immuable, un gouvernement dont la puissance soit toujours absolue sur les individus et sur la multitude, et toujours soumise � la nation, un pouvoir ex�cutif dont l'appareil et les formes, d'une splendeur utile, r�veillent toujours les id�es de la splendeur de la r�publique, et jamais les id�es de la grandeur d'une personne. �Dans ce m�me c�t�, je voyais s'asseoir les hommes qui poss�daient le mieux ces doctrines de l'�conomie politique qui enseignent � ouvrir et � �largir tous les canaux des richesses particuli�res et de la richesse nationale, � composer le tr�sor public avec scrupule des portions que lui doit la fortune de chaque citoyen; � cr�er de nouvelles sources et de

nouveaux fleuves aux fortunes particuli�res par un bon usage de ce qu'elles ont vers� dans les caisses de la r�publique; � prot�ger, � laisser sans limites tous les genres d'industrie, sans en favoriser aucune; � regarder les grandes propri�t�s non comme ces lacs st�riles qui absorbent et gardent toutes les eaux que les montagnes versent dans leur sein, mais comme des r�servoirs n�cessaires pour multiplier et pour accro�tre les germes de la f�condit� universelle, pour les �pancher de proche en proche sur tous les lieux qui seraient rest�s dans le dess�chement et dans la st�rilit�: doctrines admirables qui ont port� la libert� dans les arts et dans le commerce avant qu'elle f�t dans les gouvernemens, mais particuli�rement propres par leur essence � l'essence des r�publiques; seules capables de donner un fondement solide � _l'�galit�_, non dans une _frugalit�_ g�n�rale toujours viol�e, et qui encha�ne bien moins les d�sirs que l'industrie, mais dans une aisance universelle, mais dans ces travaux dont la vari�t� ing�nieuse et la renaissance continuelle peuvent seules absorber, heureusement pour la libert�, cette activit� turbulente des d�mocraties qui, apr�s les avoir long-temps tourment�es, a fait dispara�tre les r�publiques anciennes au milieu des orages et des temp�tes dont leur atmosph�re �tait toujours envelopp�e. �Dans le c�t� droit �taient cinq � six hommes dont le g�nie pouvait concevoir ces grandes th�ories de l'ordre social et de l'ordre �conomique, et un grand nombre d'hommes dont l'intelligence pouvait les comprendre et les r�pandre: c'est l� encore qu'�taient all�s se ranger un certain nombre d'esprits nagu�re tr�s imp�tueux, tr�s violens, mais qui, apr�s avoir parcouru et �puis� le cercle entier de leurs emportemens d�magogiques, n'aspiraient qu'� d�savouer et � combattre les folies qu'ils avaient propag�es; c'est l� enfin que s'asseyaient, comme les hommes pieux s'agenouillent au pied des autels, ces hommes que des passions douces, une fortune honn�te et une �ducation qui n'avait pas �t� n�glig�e, disposaient � honorer de toutes les vertus priv�es, la r�publique qui les laisserait jouir de leur repos, de leur bienveillance facile et de leur bonheur. �En d�tournant mes regards de ce c�t� droit sur le c�t� gauche, en les portant sur la Montagne, quel contraste me frappait! L�, je vois s'agiter avec le plus de tumulte un homme � qui la face couverte d'un jaune cuivr� donnait l'air de sortir des cavernes sanglantes des anthropophages, ou du seuil embras� des enfers; qu'� sa marche convulsive, brusque, coup�e, on reconnaissait pour un de ces assassins �chapp�s aux bourreaux, mais non aux furies, et qui semblent vouloir an�antir le genre humain pour se d�rober � l'effroi que la vue de chaque homme leur inspire. Sous le despotisme, qu'il n'avait pas couvert de sang comme la libert�, cet homme avait eu l'ambition de faire une r�volution dans les sciences; et on l'avait vu attaquer, par des syst�mes audacieux et plats, les plus grandes d�couvertes des temps modernes et de l'esprit humain. Ses yeux, errant sur l'histoire des si�cles, s'�taient arr�t�s sur la vie de quatre ou cinq grands exterminateurs qui ont chang� les cit�s en d�serts, pour repeupler ensuite les d�serts d'une race form�e � leur image ou � celle des tigres; c'�tait l� tout ce qu'il avait retenu des annales des peuples, tout ce qu'il en savait et qu'il voulait imiter. Par un instinct semblable � celui des b�tes f�roces, plut�t que par une vue profonde de la perversit�, il avait aper�u � combien de folies et de forfaits il est possible d'entra�ner un peuple immense dont on vient de briser les cha�nes religieuses et les cha�nes politiques: c'est l'id�e qui a dict� toutes ses feuilles, toutes ses paroles, toutes ses actions. Et il n'est tomb� que sous le poignard d'une femme! et plus de cinquante mille de ses images ont �t� �rig�es sur le sein de la r�publique!

�A ses c�t�s se pla�aient des hommes qui n'auraient pas con�u eux-m�mes de pareilles atrocit�s, mais qui, jet�s avec lui, par un acte d'une extr�me audace, dans des �v�nemens dont la hauteur les �tourdissait, et dont les dangers les faisaient fr�mir, en d�savouant les maximes du monstre, les avaient peut-�tre d�j� suivies, et n'�taient pas f�ch�s qu'on craign�t qu'ils pussent les suivre encore. Ils avaient horreur de Marat, mais ils n'avaient pas horreur de s'en servir. Ils le pla�aient au milieu d'eux, ils le mettaient en avant, ils le portaient en quelque sorte sur leur poitrine comme une t�te de M�duse. Comme l'effroi que r�pandait un pareil homme �tait partout, on croyait le voir partout lui-m�me, on croyait en quelque sorte qu'il �tait toute la Montagne, ou que toute la Montagne �tait comme lui. Parmi les chefs, en effet, il y en avait plusieurs qui ne reprochaient aux forfaits de Marat que d'�tre un peu trop sans voile. �Mais parmi les chefs m�mes ( et c'est ici que la v�rit� me s�pare de l'opinion de beaucoup d'honn�tes gens), parmi les chefs m�mes �taient un grand nombre d'hommes qui, li�s aux autres par les �v�nemens beaucoup plus que par leurs sentimens, tournaient des regards et des regrets vers la sagesse et l'humanit�; qui auraient eu beaucoup de vertus et auraient rendu beaucoup de services, � l'instant o� on aurait commenc� � les en croire capables. Sur la Montagne se rendaient, comme � des postes militaires, ceux qui avaient beaucoup la passion de la libert� et peu la th�orie, ceux qui croyaient l'�galit� menac�e ou m�me rompue par la grandeur des id�es et par l'�l�gance du langage; ceux qui, �lus dans les hameaux et dans les ateliers, ne pouvaient reconna�tre un r�publicain que sous le costume qu'ils portaient eux-m�mes; ceux qui, entrant pour la premi�re fois dans la carri�re de la r�volution, avaient � signaler cette imp�tuosit� et cette violence par laquelle avait commenc� la gloire de presque tous les grands r�volutionnaires; ceux qui, jeunes encore et plus faits pour servir la r�publique dans les arm�es que dans le sanctuaire des lois, ayant vu na�tre la r�publique au bruit de la foudre, croyaient que c'�tait toujours au bruit de la foudre qu'il fallait la conserver et promulguer ses d�crets. A ce c�t� gauche allaient encore chercher un asile plut�t qu'une place plusieurs de ces d�put�s qui, ayant �t� �lev�s dans les castes proscrites de la noblesse et du sacerdoce, quoique toujours purs, �taient toujours expos�s aux soup�ons, et fuyaient au haut de la Montagne l'accusation de ne pas atteindre � la hauteur des principes: l�, allaient se nourrir de leurs soup�ons, et vivre au milieu des fant�mes, ces caract�res graves et m�lancoliques qui, ayant aper�u trop souvent la fausset� unie � la politesse, ne croient � la vertu que lorsqu'elle est sombre, et � la libert� que lorsqu'elle est farouche; l� si�geaient quelques esprits qui avaient pris dans les sciences exactes de la raideur en m�me temps que de la rectitude; qui, fiers de poss�der des lumi�res imm�diatement applicables aux arts m�caniques, �taient bien aises de se s�parer par leur place, comme par leur d�dain, de ces hommes de lettres, de ces philosophes dont les lumi�res ne sont pas si promptement utiles aux tisserands et aux forgerons, et n'arrivent aux individus qu'apr�s avoir �clair� la soci�t� tout enti�re: l� enfin devaient aimer � voter, quels que fussent d'ailleurs leur esprit et leurs talens, tous ceux qui, par les ressorts trop tendus de leur caract�re, �taient dispos�s � aller au-del� plut�t qu'� rester en-de�� de la borne qu'il fallait marquer � l'�nergie et � l'�lan r�volutionnaire. �Telle �tait l'id�e que je me formais des _�l�mens_ des deux c�t�s de la convention nationale. �A juger chaque c�t� par la majorit� de ses �l�mens, tous les deux, dans

des genres et dans des degr�s diff�rens, devaient me para�tre capables de rendre de grands services � la r�publique: le c�t� droit pour organiser l'int�rieur avec sagesse et avec grandeur; le c�t� gauche pour faire passer, de leurs �mes dans l'�me de tous les Fran�ais, ces passions r�publicaines et populaires si n�cessaires � une nation assaillie de toutes parts par la meute des rois et par la soldatesque de l'Europe.�

NOTE 1, PAGE 75. _Discours de Collot-d'Herbois � Dumouriez, apr�s la campagne de l'Argonne, extrait du_ Journal des Jacobins. (_S�ance du dimanche 14 octobre, l'an 1er de la r�publique_.) �Je voulais parler de nos arm�es, et je me f�licitais d'en parler en pr�sence du soldat que vous venez d'entendre. Je voulais bl�mer la r�ponse du pr�sident: d�j� j'ai dit plusieurs fois que le pr�sident ne doit jamais r�pondre aux membres de la soci�t�; mais il a r�pondu � tous les soldats de l'arm�e. Cette r�ponse dorme � tous un t�moignage �clatant de votre satisfaction; Dumouriez la partage avec tous ses fr�res d'armes, car il sait que sans eux sa gloire ne serait rien. Il faut nous accoutumer � ce langage. Dumouriez a fait son devoir; c'est l� sa plus belle r�compense... Ce n'est pas parce qu'il est g�n�ral que je le loue, mais parce qu'il est soldat fran�ais. �N'est-il pas vrai, g�n�ral, qu'il est beau de commander une arm�e r�publicaine? que tu as trouv� une grande diff�rence entre cette arm�e et celle du despotisme? Ils n'ont pas seulement de la bravoure, les Fran�ais; ils ne se contentent pas de m�priser la mort; car, qui est-ce qui craint la mort? Mais ces habitans de Lille et de Thionville, qui attendent de sang-froid les boulets rouges, qui restent immobiles au milieu de �clats des bombes et de la destruction de leurs maisons, n'est-ce pas l� le d�veloppement de toutes les vertus? Ah! Oui, ces vertus sont au-dessus de tous les triomphes... Une nouvelle mani�re de faire la guerre aujourd'hui est invent�e, et nos ennemis ne la trouveront pas: les tyrans ne pourront rien tant qu'il y aura des hommes libres qui voudront se d�fendre. �Un grand nombre de confr�res sont morts pour la d�fense de la libert�; ils sont morts, mais leur m�moire nous est ch�re, mais ils ont laiss� des exemples qui vivent dans nos coeurs; mais vivent-ils ceux qui nous ont attaqu�s? Non, ils ont succomb�, et leurs cohortes ne sont plus que des monceaux de cadavres qui pourrissent o� ils ont combattu: elles ne sont plus qu'un fumier infect que le soleil de la libert� ne purifiera qu'avec peine... Cette nu�e de squelettes ambulans ressemble bien au squelette de la tyrannie; et, comme lui, ils ne tarderont pas � succomber... Que sont devenus ces anciens g�n�raux � grande renomm�e? Leur ombre s'�vanouit devant le g�nie tout-puissant de la libert�; ils fuient, et n'ont plus que des cachots pour retraite; car les cachots ne seront plus bient�t que les palais des despotes: ils fuient, parce que les peuples se l�vent. �Ce n'est pas un roi qui t'a nomm�, Dumouriez, ce sont tes concitoyens: souviens-toi qu'un g�n�ral de la r�publique ne doit jamais transiger avec les tyrans; souviens-toi que les g�n�raux comme toi ne doivent jamais servir que la libert�. Tu as entendu parler de Th�mistocle, il venait de sauver les Grecs par la bataille de Salamine; il fut calomni� (tu as des

ennemis, Dumouriez, tu seras calomni�, c'est pourquoi je te parle); Th�mistocle fut calomni�; il fut puni injustement par ses concitoyens; il trouva un asile chez les tyrans, mais il fut toujours Th�mistocle. On lui proposa de porter les armes contre sa patrie: _Mon �p�e ne_ _servira jamais les tyrans_, dit-il, et il se l'enfon�a dans le coeur. Je te rappellerai aussi Scipion. Antiochus tenta de s�duire ce grand homme en offrant de lui rendre un otage pr�cieux, son propre fils. Scipion r�pondit: �Tu n'as pas assez de richesses pour acheter ma conscience, et la nature n'a rien au-dessus de l'amour de la patrie.� �Des peuples g�missent esclaves; bient�t tu les d�livreras. Quelle glorieuse mission! Le succ�s n'est pas douteux: les citoyens qui t'attendent t'esp�rent; et ceux qui sont ici te poussent... Il faut cependant te reprocher quelque exc�s de g�n�rosit� envers tes ennemis; tu as reconduit le roi de Prusse un peu trop � la mani�re fran�aise, � l'ancienne mani�re fran�aise s'entend (_applaudi_). Mais, nous l'esp�rons, l'Autriche paiera double; elle est en fonds; ne la m�nage pas; tu ne peux trop lui faire payer les outrages que sa race a faits au genre humain. �Tu vas � Bruxelles, Dumouriez (_applaudi_); tu vas passer � Courtray. L� le nom fran�ais a �t� profan�: un g�n�ral a abus� l'espoir des peuples; le tra�tre Jarry a incendi� les maisons. Je n'ai jusqu'ici parl� qu'� ton courage, je parle � ton coeur. Souviens-toi de ces malheureux habitans de Courtray; ne trompe pas leur espoir cette fois-ci; promets-leur la justice de la nation, la nation ne te d�mentira pas. �Quand tu seras � Bruxelles... je n'ai rien � te dire sur la conduite que tu as � tenir... si tu y trouves une femme ex�crable qui, sous les murs de Lille, est venue repa�tre sa f�rocit� du spectacle des boulets rouges... Mais cette femme ne t'attend pas... Si tu la trouvais, elle serait la prisonni�re: nous en avons d'autres aussi qui sont de sa famille... tu l'enverrais ici... fais-la raser au moins de mani�re qu'elle ne puisse jamais porter perruque. �A Bruxelles la libert� va rena�tre sous tes auspices. Un peuple entier va se livrer � l'all�gresse; tu rendras les enfans � leurs p�res, les �pouses � leurs �poux; le spectacle de leur bonheur te d�lassera de tes travaux. Enfans, citoyens, filles, femmes, tous se presseront autour de toi; tous t'embrasseront comme leur p�re... De quelle f�licit� tu vas jouir, Dumouriez...! Ma femme... elle est de Bruxelles; elle t'embrassera aussi.� Ce discours a �t� souvent interrompu par de vifs applaudissemens.

NOTE 2, PAGE 80. _R�cit de la visite que Marat fit � Dumouriez chez mademoiselle Candeille, extrait du_ Journal de la R�publique fran�aise, _et �crit par Marat lui-m�me dans son num�ro du mercredi 17 octobre 1792_. _D�claration de_ l'Ami du Peuple. �Moins �tonn� qu'indign� de voir d'anciens valets de la cour, plac�s par suite des �v�nemens � la t�te de nos arm�es, et depuis le 10 ao�t maintenus en place par l'influence, l'intrigue et la sottise, pousser

l'audace jusqu'� d�grader et traiter en criminels deux bataillons patriotes, sous le pr�texte ridicule, et tr�s probablement faux, que quelques individus avaient massacr� quatre d�serteurs prussiens, je me pr�sentai � la tribune des Jacobins pour d�voiler cette trame odieuse, et demander deux commissaires distingu�s par leur civisme pour m'accompagner chez Dumouriez, et �tre t�moins de ses r�ponses � mes interpellations. Je me rendis chez lui avec les citoyens Bentabole et Monteau, deux de mes coll�gues � la convention. On nous r�pondit qu'il �tait au spectacle et qu'il soupait en ville. �Nous le savions de retour des Vari�t�s; nous all�mes le chercher au club du D. Cypher, o� l'on nous dit qu'il devait se rendre: peine perdue. Enfin nous appr�mes qu'il devait souper rue Chantereine, dans la petite maison de Talma. Une file de voitures et de brillantes illuminations nous indiqu�rent le temple o� le fils de Thalie f�tait un enfant de Mars. Nous sommes surpris de trouver garde nationale parisienne en dedans et en dehors. Apr�s avoir travers� une antichambre pleine de domestiques m�l�s � des heiduques, nous arriv�mes dans un salon rempli d'une nombreuse soci�t�. �A la porte �tait Santerre, g�n�ral de l'arm�e parisienne, faisant les fonctions de laquais ou d'introducteur. Il m'annonce tout haut d�s l'instant qu'il m'aper�oit, indiscr�tion qui me d�plut tr�s fort, en ce qu'elle pouvait faire �clipser quelques masques int�ressans � conna�tre. Cependant j'en vis assez pour tenir le fil des intrigues. Je ne parlerai pas d'une dizaine de f�es destin�es � parer la f�te. Probablement la politique n'�tait pas l'objet de leur r�union. Je ne dirai rien non plus des officiers nationaux qui faisaient leur cour au grand g�n�ral, ni des anciens valets de la cour qui formaient son cort�ge, sous l'habit d'aides-de-camp. Enfin je ne dirai rien du ma�tre du logis qui �tait au milieu d'eux en costume d'histrion. Mais je ne puis me dispenser de d�clarer, pour l'intelligence des op�rations de la convention et la connaissance des escamoteurs de d�crets, que dans l'auguste compagnie �taient Kersaint, le grand faiseur de Lebrun, et Roland, Lasource... Ch�nier, tous supp�ts de la faction de la r�publique f�d�rative; Dulaure et Gorsas, leurs galopins libellistes. Comme il y avait cohue, je n'ai distingu� que ces conjur�s; peut-�tre �taient-ils en plus grand nombre: et comme il �tait de bonne heure encore, il est probable qu'ils n'�taient pas tous rendus, car les Vergniaud, les Buzot, les Camus, les Rabaut, les Lacroix, les Guadet, les Barbaroux et autres meneurs, �taient sans doute de la f�te, puisqu'ils sont du conciliabule. �Avant de rendre compte de notre entretien avec Dumouriez, je m'arr�te ici un instant pour faire, avec le lecteur judicieux, quelques observations qui ne seront pas d�plac�es. Con�oit-on que ce g�n�ralissime de la r�publique, qui a laiss� �chapper le roi de Prusse � Verdun, et qui a capitul� avec l'ennemi, qu'il pouvait forcer dans ses camps et r�duire � mettre bas les armes, au lieu de favoriser sa retraite, ait choisi un moment aussi critique pour abandonner les arm�es sous ses ordres, courir les spectacles, s'y faire applaudir, et se livrer � des orgies chez un acteur avec des nymphes de l'Op�ra? �Dumouriez a couvert les motifs secrets qui l'appellent � Paris du pr�texte de concerter avec les ministres le plan des op�rations de la campagne. Quoi! avec un Roland, fr�re coupe-choux et petit intrigant qui ne conna�t que les basses men�es du mensonge et de l'astuce! avec un Lepage, digne acolyte de Roland son protecteur! avec un Clavi�re, qui ne conna�t que les rubriques de l'agiotage! avec un Garat, qui ne conna�t que les phrases pr�cieuses et le man�ge d'un flagorneur acad�mique! Je ne

dirai rien de Monge; on le croit patriote; mais il est aussi ignorant des op�rations militaires que ses coll�gues, qui n'y entendent rien. Dumouriez est venu se concerter avec les meneurs de la clique qui cabale pour �tablir la r�publique f�d�rative; voil� l'objet de son �quip�e. �En entrant dans le salon o� le festin �tait pr�par�, je m'aper�us tr�s bien que ma pr�sence troublait la gaiet�; ce qu'on n'a pas de peine � concevoir quand on consid�re que je suis l'�pouvantail des ennemis de la patrie. Dumouriez surtout paraissait d�concert�; je le priai de passer avec nous dans une autre pi�ce, pour l'entretenir quelques momens en particulier. Je portai la parole, et voici notre entretien mot pour mot: �Nous sommes membres de la convention nationale, et nous venons, monsieur, vous prier de nous donner des �claircissemens sur le fond de l'affaire des deux bataillons, le Mauconseil et le R�publicain, accus�s par vous d'avoir assassin� de sang-froid quatre d�serteurs prussiens. Nous avons parcouru les bureaux du comit� militaire et ceux du d�partement de la guerre; nous n'y avons pas trouv� la moindre preuve du d�lit, et personne ne peut mieux nous instruire de toutes ces circonstances que vous.--Messieurs, j'ai envoy� toutes les pi�ces au ministre.--Nous vous assurons, monsieur, que nous avons entre les mains un m�moire fait dans ses bureaux et en son nom, portant qu'il manque absolument de faits pour prononcer sur ce pr�tendu d�lit, et qu'il faut s'adresser � vous pour en avoir.--Mais, messieurs, j'ai inform� la convention, et je me r�f�r� � elle.--Permettez-nous, monsieur, de vous observer que les informations donn�es ne suffisent pas, puisque les comit�s de la convention, auxquels cette affaire a �t� renvoy�e, ont d�clar� dans leur rapport qu'ils �taient dans l'impossibilit� de prononcer, faute de renseignemens et de preuves du d�lit d�nonc�. Nous vous prions de nous dire si vous �tes instruit du fond de l'affaire.--Certainement, par moi-m�me.--Et ce n'est pas par une d�nonciation de confiance faite par vous sur la foi de M. Duchaseau? --Mais, messieurs, quand je dis quelque chose, je crois devoir �tre cru. --Monsieur, si nous pensions l�-dessus comme vous, nous ne ferions pas la d�marche qui nous am�ne. Nous avons de grandes raisons pour douter; plusieurs membres du comit� militaire nous annoncent que ces pr�tendus Prussiens sont quatre Fran�ais �migr�s.--Eh bien, messieurs, quand cela serait...--Monsieur, cela changerait absolument l'�tat de la chose, et sans approuver d'avance la conduite des bataillons, peut-�tre sont-ils absolument innocens; ce sont les circonstances qui ont provoqu� le massacre qu'il importe de conna�tre; or, des lettres venues de l'arm�e annoncent que ces �migr�s ont �t� reconnus pour espions envoy�s par l'ennemi, et qu'ils se sont m�me r�volt�s contre les gardes nationaux. --Comment, monsieur, vous approuvez donc l'insubordination des soldats? --Non, monsieur, je n'approuve point l'insubordination des soldats, mais je d�teste la tyrannie des chefs: j'ai trop lieu de croire que c'est ici une machination de Duchaseau contre les bataillons patriotes, et la mani�re dont vous les avez trait�s est r�voltante.--Monsieur Marat, vous �tes trop vif; et je ne puis m'expliquer avec vous.� Ici Dumouriez, se sentant trop vivement press�, s'est tir� d'embarras en nous quittant: mes deux coll�gues l'ont suivi, et dans l'entretien qu'ils ont eu avec lui, il s'est born� � dire qu'il avait envoy� les pi�ces au ministre. Pendant leur entretien je me suis vu entour� par tous les aides-de-camp de Dumouriez et par les officiers de la garde parisienne. Santerre cherchait � m'apaiser; il me parlait de la n�cessit� de la subordination dans les troupes. �Je sais cela comme vous, lui r�pondis-je; mais je suis r�volt� de la mani�re dont on traite les soldats de la patrie; j'ai encore sur le coeur les massacres de Nancy et du Champ-de-Mars.� Ici quelques aides-de-camp de Dumouriez se mirent � d�clamer contre les agitateurs. �Cessez ces ridicules d�clamations, m'�criai-je; il n'y a d'agitateurs dans nos arm�es

que les inf�mes officiers, leurs mouchards et leurs perfides courtisans, que nous avons eu la sottise de laisser � la t�te de nos troupes.� Je parlais � Morcton Chabrillant et � Bourdoin, dont l'un est un ancien valet de la cour, et l'autre un mouchard de Lafayette. �J'�tais indign� de tout ce que j'avais entendu, de tout ce que je pressentais d'atroce dans l'odieuse conduite de nos g�n�raux. Ne pouvant plus y tenir, je quittai la partie, et je vis avec �tonnement dans la pi�ce voisine, dont les portes �taient b�antes, plusieurs heiduques de Dumouriez le sabre nu � l'�paule. J'ignore quel pouvait �tre le but de cette farce ridicule: si elle avait �t� imagin�e pour m'intimider, il faut convenir que les valets de Dumouriez ont de grandes id�es de la libert�. Prenez patience, messieurs, nous vous apprendrons � la conna�tre. En attendant, croyez que votre ma�tre redoute bien plus le bout de ma plume que je n'ai peur des sabres de ses chenapans.

NOTE 3, PAGE 92. Parmi les esprits les plus froids et les plus impartiaux de la r�volution, il faut citer P�tion. Personne n'a jug� d'une mani�re plus sens�e les deux partis qui divisaient la convention. Son �quit� �tait si connue, que des deux c�t�s on consentait � s'en remettre � son jugement. Les accusations qui eurent lieu d�s l'ouverture de l'assembl�e, provoqu�rent de grandes disputes aux Jacobins. Fabre d'�glantine proposa de s'en r�f�rer � P�tion du jugement � rendre. Voici la mani�re dont il s'exprima: _S�ance du 29 octobre 1792_. �Il est un autre moyen que je crois utile et qui produira un plus grand effet: presque toujours, lorsqu'une vaste intrigue a voulu se nouer, elle a eu besoin de puissance; elle a d� faire de grands efforts pour s'attacher un grand cr�dit personnel. S'il existait un homme qui e�t tout vu, tout appr�ci� dans l'un et l'autre parti, vous ne pourriez douter que cet homme, ami de la v�rit�, ne f�t tr�s propre � la faire conna�tre: eh bien! je propose que vous invitiez cet homme, membre de votre soci�t�, � prononcer sur les crimes qu'on impute aux patriotes; forcez sa vertu � dire tout ce qu'il a vu: cet homme, c'est P�tion. Quelque condescendance que l'homme puisse avoir pour ses amis, j'ose dire que les intrigans n'ont point corrompu P�tion; il est toujours pur, il est sinc�re je le dis ici; je vais lui parler souvent, � la convention, dans les momens d'explosion, et s'il ne me dit pas toujours qu'il g�mit, je vois qu'il g�mit int�rieurement: ce matin, il voulait monter � la tribune. Il ne peut pas vous refuser d'�crire ce qu'il pense, et nous verrons si, malgr� que j'�vente ce moyen-l�, les intrigans peuvent le d�tourner. Observez, citoyens, que cette d�marche seule prouvera que vous ne voulez que la v�rit�; c'est un hommage que vous rendez � la vertu d'un bon patriote, avec d'autant plus de motifs, que les meneurs se sont envelopp�s de sa vertu pour �tre quelque chose. Je demande que la motion soit mise aux voix.� (_Applaudi_.) _Legendre_. �Le coup �tait mont�, il �tait clair: la distribution du discours de Brissot, le rapport du ministre de l'int�rieur, le discours de Louvet dans la poche, tout cela prouve que la partie �tait faite. Le discours de Brissot sur la radiation contient tout ce qu'a dit Louvet: le rapport de Roland �tait pour fournir � Louvet une occasion de parler.

J'approuve la motion de Fabre: la convention va prononcer. Robespierre a la parole pour lundi: je demande que la soci�t� suspende sa d�cision: il est impossible que dans un pays libre la vertu succombe sous le crime.� Apr�s cette citation, je crois devoir placer le morceau que P�tion �crivit relativement � la dispute engag�e entre Louvet et Robespierre; c'est, avec les morceaux extraits de Garat, celui qui renferme les renseignemens les plus pr�cieux sur la conduite et le caract�re des hommes de ce temps, et ce sont ceux que l'histoire doit conserver comme les plus capables de r�pandre des id�es justes sur cette �poque. �Citoyens, je m'�tais promis de garder le silence le plus absolu sur les �v�nemens qui se sont pass�s depuis le 10 ao�t: des motifs de d�licatesse et de bien public me d�terminaient � user de cette r�serve. �Mais il est impossible de me taire plus longtemps: de l'une et de l'autre part, on invoque mon t�moignage: chacun me presse de dire mon opinion; je vais dire avec franchise ce que je sais sur quelques hommes, ce que je pense sur les choses. �J'ai vu de pr�s les sc�nes de la r�volution; j'ai vu les cabales, les intrigues, les luttes orageuses entre la tyrannie et la libert�, entre le vice et la vertu. �Quand le jeu des passions humaines para�t � d�couvert, quand on aper�oit les ressorts secrets qui ont dirig� les op�rations les plus importantes, quand on rapproche les �v�nemens de leurs causes, quand on conna�t tous les p�rils que la libert� a courus, quand on p�n�tre dans l'ab�me de corruption qui mena�ait � chaque instant de nous engloutir, on se demande avec �tonnement par quelle suite de prodiges nous sommes arriv�s au point o� nous nous trouvons aujourd'hui! �Les r�volutions veulent �tre vues de loin; ce prestige leur est bien n�cessaire; les si�cles effacent les taches qui les obscurcissent; la post�rit� n'aper�oit que les r�sultats. Nos neveux nous croiront grands: rendons-les meilleurs que nous. �Je laisse en arri�re les faits ant�rieurs � cette journ�e � jamais m�morable, qui a �lev� la libert� sur les ruines de la tyrannie, et qui a chang� la monarchie en r�publique. �Les hommes qui se sont attribu� la gloire de cette journ�e sont les hommes � qui elle appartient le moins: elle est due � ceux qui l'ont pr�par�e; elle est due � la nature imp�rieuse des choses; elle est due aux braves f�d�r�s et � leur directoire secret, qui concertait depuis longtemps le plan de l'insurrection; elle est due au peuple, elle est due enfin au g�nie tut�laire qui pr�side constamment aux destins de la France depuis la premi�re assembl�e de ses repr�sentans! �Il faut le dire, un moment le succ�s fut incertain; et ceux qui sont vraiment instruits des d�tails de cette journ�e, savent quels furent les intr�pides d�fenseurs de la patrie qui emp�ch�rent les Suisses et tous les satellites du despotisme de demeurer ma�tres du champ de bataille, quels furent ceux qui ralli�rent nos phalanges citoyennes, un instant �branl�es. �Cette journ�e avait �galement lieu sans le concours des commissaires de plusieurs sections, r�unis � la maison commune: les membres de l'ancienne municipalit�, qui n'avaient pas d�sempar� pendant la nuit, �taient encore

en s�ance � neuf heures et demie du matin. �Ces commissaires con�urent n�anmoins une grande id�e, et prirent une mesure hardie en s'emparant de tous les pouvoirs municipaux, et en se mettant � la place d'un conseil g�n�ral dont ils redoutaient la faiblesse et la corruption; ils expos�rent courageusement leur vie dans le cas o� le succ�s ne justifierait pas l'entreprise. �Si ces commissaires eussent eu la sagesse de savoir d�poser � temps leur autorit�, de rentrer au rang de simples citoyens apr�s la belle action qu'ils avaient faite, ils se seraient couverts de gloire; mais ils ne surent pas r�sister � l'attrait du pouvoir, et l'envie de dominer s'empara d'eux. �Dans les premiers momens d'ivresse de la conqu�te de la libert�, et apr�s une commotion aussi violente, il �tait impossible que tout rentr�t � l'instant dans le calme et dans l'ordre accoutum�; il e�t �t� injuste de l'exiger: on fit alors au nouveau conseil de la commune des reproches qui n'�taient pas fond�s; ce n'�tait conna�tre ni sa position ni les irconstances; mais ces commissaires commenc�rent � les m�riter lorsqu'ils prolong�rent eux-m�mes le mouvement r�volutionnaire au-del� du terme. �L'assembl�e nationale s'�tait prononc�e; elle avait pris un grand caract�re, elle avait rendu des d�crets qui sauvaient l'empire, elle avait suspendu le roi, elle avait effac� la ligne de d�marcation qui s�parait les citoyens en deux classes, elle avait appel� la convention! Le parti royaliste �tait abattu: il fallait d�s lors se rallier � elle, la fortifier de l'opinion, l'environner de la confiance: le devoir et la saine politique le voulaient ainsi. �La commune trouva plus grand de rivaliser avec l'assembl�e; elle �tablit une lutte qui n'�tait propre qu'� jeter de la d�faveur sur tout ce qui s'�tait pass�, qu'� faire croire que l'assembl�e �tait sous le joug irr�sistible des circonstances; elle ob�issait ou r�sistait aux d�crets suivant qu'ils favorisaient ou contrariaient ses vues; elle prenait, dans ses repr�sentations au corps l�gislatif, des formes imp�rieuses et irritantes, elle affectait la puissance, et ne savait ni jouir de ses triomphes, ni se les faire pardonner. �On �tait parvenu � persuader aux uns que tant que l'�tat r�volutionnaire durait, le pouvoir �tait remont� � sa source, que l'assembl�e nationale �tait sans caract�re, que son existence �tait pr�caire, et que les assembl�es des communes �taient les seules autorit�s l�gales et puissantes. �On avait insinu� aux autres que les chefs d'opinion dans l'assembl�e nationale avaient des projets perfides, voulaient renverser la libert� et livrer la r�publique aux �trangers. �De sorte qu'un grand nombre de membres du conseil croyaient user d'un droit l�gitime lorsqu'ils usurpaient l'autorit�, croyaient r�sister � l'oppression lorsqu'ils s'opposaient � la loi, croyaient faire un acte de civisme lorsqu'ils manquaient � leurs devoirs de citoyens: n�anmoins, au milieu de cette anarchie, la commune prenait de temps en temps des arr�t�s salutaires. �J'avais �t� conserv� dans ma place; mais elle n'�tait plus qu'un vain titre; j'en cherchais inutilement les fonctions, elles �taient �parses

entre toutes les mains, et chacun les exer�ait. �Je me rendis les premiers jours au conseil; je fus effray� du d�sordre qui r�gnait dans cette assembl�e, et surtout de l'esprit qui la dominait: ce n'�tait plus un corps administratif d�lib�rant sur les affaires communales; c'�tait une assembl�e politique se croyant investie de pleins pouvoirs; discutant les grands int�r�ts de l'�tat, examinant les lois faites et en promulguant de nouvelles; on n'y parlait que de complots contre la libert� publique; on y d�non�ait des citoyens; on les appelait � la barre; on les entendait publiquement; on les jugeait, on les renvoyait absous ou on les retenait; les r�gles ordinaires avaient disparu; l'effervescence des esprits �tait telle, qu'il �tait impossible de retenir ce torrent: toutes les d�lib�rations s'emportaient avec l'imp�tuosit� de l'enthousiasme; elles se succ�daient avec une rapidit� effrayante; le jour, la nuit, sans aucune interruption, le conseil �tait toujours en s�ance. �Je ne voulus pas que mon nom f�t attach� � une multitude d'actes aussi irr�guliers, aussi contraires aux principes. �Je sentis �galement combien il �tait sage et utile de ne pas approuver, de ne pas fortifier par ma pr�sence tout ce qui se passait. Ceux qui dans le conseil craignaient de m'y voir, ceux que mon aspect g�nait, d�siraient fortement que le peuple, dont je conservais la confiance, cr�t que je pr�sidais � ses op�rations, et que rien ne se faisait que de concert avec moi: ma r�serve � cet �gard accrut leur inimiti�; mais ils n'os�rent pas la manifester trop ouvertement, crainte de d�plaire � ce peuple dont ils briguaient la faveur. �Je parus rarement; et la conduite que je tins dans cette position tr�s d�licate entre l'ancienne municipalit�, qui r�clamait contre sa destitution, et la nouvelle, qui se pr�tendait l�galement institu�e, ne fut pas inutile � la tranquillit� publique; car, si alors je me fusse prononc� fortement pour ou contre, j'occasionnais un d�chirement qui aurait pu avoir des suites funestes: en tout il est un point de maturit� qu'il faut savoir saisir. �L'administration fut n�glig�e, le maire ne fut plus un centre d'unit�; tous les fils furent coup�s entre mes mains; le pouvoir fut dispers�; l'action de surveillance fut sans force; l'action r�primante le fut �galement. �Robespierre prit donc l'ascendant dans le conseil, et il �tait difficile que cela ne f�t pas ainsi dans les circonstances o� nous nous trouvions, et avec la trempe de son esprit. Je lui entendis prononcer un discours qui me contrista l'�me: il s'agissait du d�cret qui ouvrait les barri�res, et � ce sujet il se livra � des d�clamations extr�mement anim�es, aux �carts d'une imagination sombre; il aper�ut des pr�cipices sous ses pas, des complots liberticides; il signala les pr�tendus conspirateurs; il s'adressa au peuple, �chauffa les esprits, et occasionna, parmi ceux qui l'entendaient, la plus vive fermentation. �Je r�pondis � ce discours pour r�tablir le calme, pour dissiper ces noires illusions, et ramener la discussion au seul point qui d�t occuper l'assembl�e. �Robespierre et ses partisans entra�naient ainsi la commune dans des d�marches inconsid�r�es, dans les partis extr�mes.

�Je ne suspectais pas pour cela les intentions de Robespierre; j'accusais sa t�te plus que son coeur; mais les suites de ces noires visions ne m'en causaient pas moins d'alarmes. �Chaque jour les tribunes du conseil retentissaient de diatribes violentes; les membres ne pouvaient pas se persuader qu'ils �taient des magistrats charg�s de veiller � l'ex�cution des lois et au maintien de l'ordre; ils s'envisageaient toujours comme formant une association r�volutionnaire. �Les sections assembl�es recevaient cette influence, la communiquaient � leur tour; de sorte qu'en m�me temps tout Paris fut en fermentation. �Le comit� de surveillance de la commune remplissait les prisons; on ne peut pas se dissimuler que si plusieurs de ces arrestations furent justes et n�cessaires, d'autres furent l�galement hasard�es. Il faut moins en accuser les chefs que leurs agens: la police �tait mal entour�e; un homme entre autres, dont le nom seul est devenu une injure, dont le nom seul jette l'�pouvante dans l'�me de tous les citoyens paisibles, semblait s'�tre empar� de sa direction et de ses mouvemens; assidu � toutes les conf�rences, il s'immis�ait dans toutes les affaires; il parlait, il ordonnait en ma�tre; je m'en plaignis hautement � la commune, et je terminai mon opinion par ces mots: _Marat est ou le plus insens� ou le plus sc�l�rat des hommes_. Depuis je n'ai jamais parl� de lui. �La justice �tait lente � prononcer sur le sort des d�tenus, et ils s'entassaient de plus en plus dans les prisons. Une section vint en d�putation au conseil de la commune le 23 ao�t et d�clara formellement que les citoyens, fatigu�s, indign�s des retards que l'on apportait dans les jugemens, forceraient les portes de ces asiles, et immoleraient � leur vengeance les coupables qui y �taient renferm�s... Cette p�tition, con�ue dans les termes les plus d�lirans, n'�prouva aucune censure; elle re�ut m�me des applaudissemens! �Le 25, mille � douze cents citoyens arm�s sortirent de Paris pour enlever les prisonniers d'�tat d�tenus � Orl�ans, et les transf�rer ailleurs. �Des nouvelles f�cheuses vinrent encore augmenter l'agitation des esprits: on annon�a la trahison de Longwy, et, quelques jours apr�s, le si�ge de Verdun. �Le 27, l'assembl�e nationale invita le d�partement de Paris et ceux environnans � fournir trente mille hommes arm�s pour voler aux fronti�res: ce d�cret imprima un nouveau mouvement qui se combina avec ceux qui existaient d�j�. �Le 31, l'absolution de Montmorin souleva le peuple; le bruit se r�pandit qu'il avait �t� sauv� par la perfidie d'un commissaire du roi, qui avait induit les jur�s en erreur. �Dans le m�me moment, on publia la r�v�lation d'un complot, faite par un condamn�, complot tendant � faire �vader tous les prisonniers, qui devaient ensuite se r�pandre dans la ville, s'y livrer � tous les exc�s et enlever le roi. �L'effervescence �tait � son comble. La commune, pour exciter l'enthousiasme des citoyens, pour les porter en foule aux enr�lemens

civiques, avait arr�t� de les r�unir avec appareil au Champ-de-Mars au bruit du canon. �Le 2 septembre arrive: le canon d'alarme tire; le tocsin sonne... O jour de deuil! A ce son lugubre et alarmant, on se rassemble, on se pr�cipite dans les prisons, on �gorge, on assassine! Manuel, plusieurs d�put�s de l'assembl�e nationale, se rendent dans ces lieux de carnage: leurs efforts sont inutiles; on immole les victimes jusque dans leurs bras! Eh bien! j'�tais dans une fausse s�curit�; j'ignorais ces cruaut�s, depuis quelque temps on ne me parlait de rien. Je les apprends enfin, et comment? d'une mani�re vague, indirecte, d�figur�e: on m'ajoute en m�me temps que tout est fini. Les d�tails les plus d�chirans me parviennent ensuite; mais j'�tais dans la conviction la plus intime que le jour qui avait �clair� ces sc�nes affreuses ne repara�trait plus. Cependant elles continuent; j'�cris au commandant g�n�ral, je le requiers de porter des forces aux prisons; il ne me r�pond pas d'abord. J'�cris de nouveau: il me dit qu'il a donn� des ordres; rien n'annonce que ces ordres s'ex�cutent. Cependant elles continuent encore: je vais au conseil de la commune; je me rends de l� � l'h�tel de la Force avec plusieurs de mes coll�gues. Des citoyens assez paisibles obstruaient la rue qui conduit � cette prison; une tr�s faible garde �tait � la porte: j'entre... Non, jamais ce spectacle ne s'effacera de mon coeur! Je vois deux officiers municipaux rev�tus de leur �charpe, je vois trois hommes tranquillement assis devant une table, les registres d'�crous ouverts et sous les yeux, faisant l'appel des prisonniers; d'autres hommes les interrogeant; d'autres hommes faisant fonctions de jur�s et de juges, une douzaine de bourreaux, les bras nus couverts de sang, les uns avec des massues, les autres avec des sabres et des coutelas qui en d�gouttaient, ex�cutant � l'instant les jugemens; des citoyens attendant au dehors ces jugemens avec impatience, gardant le plus morne silence aux arr�ts de mort, jetant des cris de joie aux arr�ts d'absolution. Et les hommes qui jugeaient, et les hommes qui ex�cutaient avaient la m�me s�curit� que si la loi les e�t appel�s � remplir ces fonctions! Ils me vantaient leur justice, leur attention � distinguer les innocens des coupables, les services qu'ils avaient rendus; ils demandaient, pourrait-on le croire! ils demandaient � �tre pay�s du temps qu'ils avaient pass�!... J'�tais r�ellement confondu de les entendre! �Je leur parlai le langage aust�re de la loi; je leur parlai avec le sentiment de l'indignation profonde dont j'�tais p�n�tr�: je les fis sortir tous devant moi. J'�tais � peine sorti moi-m�me qu'ils y rentr�rent: je fus de nouveau sur les lieux pour les en chasser; la nuit ils achev�rent leur horrible boucherie. �Ces assassinats furent-ils command�s, furent-ils dirig�s par quelques hommes? J'ai eu des listes sous les yeux, j'ai re�u des rapports, j'ai recueilli quelques faits; si j'avais � prononcer comme juge, je ne pourrais pas dire: Voil� le coupable. �Je pense que ces crimes n'eussent pas eu un aussi libre cours, qu'ils eussent �t� arr�t�s si tous ceux qui avaient en main le pouvoir et la force les eussent vus avec horreur; mais je dois le dire, parce que cela est vrai, plusieurs de ces hommes publics, de ces d�fenseurs de la patrie, croyaient que ces journ�es d�sastreuses et d�shonorantes �taient n�cessaires, qu'elles purgeaient l'empire d'hommes dangereux, qu'elles portaient l'�pouvante dans l'�me des conspirateurs, et que ces crimes, odieux en morale, �taient utiles en politique.

�Oui, voil� ce qui a ralenti le z�le de ceux � qui la loi avait confi� le maintien de l'ordre, de ceux � qui elle avait remis la d�fense des personnes et des propri�t�s. �On voit comment on peut lier les journ�es des 2, 3, 4 et 5 septembre � l'immortelle journ�e du 10 ao�t; comment on peut en faire une suite du mouvement r�volutionnaire imprim� dans ce jour, le premier des annales de la r�publique; mais je ne puis me r�soudre � confondre la gloire avec l'infamie, et � souiller le 10 ao�t des exc�s du 2 septembre. �Le comit� de surveillance lan�a en effet un mandat d'arr�t contre le ministre Roland; c'�tait le 4, et les massacres duraient encore. Danton en fut instruit; il vint � la mairie: il �tait avec Robespierre. Il s'emporta avec chaleur contre cet acte arbitraire et de d�mence: il aurait perdu non pas Roland, mais ceux qui l'avaient d�cern�. Danton en provoqua la r�vocation: il fut enseveli dans l'oubli. �J'eus une explication avec Robespierre; elle fut tr�s vive: je lui ai toujours fait en face des reproches que l'amiti� a temp�r�s en son absence; je lui dis:--Robespierre, vous faites bien du mal! Vos d�nonciations, vos alarmes, vos haines, vos soup�ons, agitent le peuple. Mais enfin, expliquez-vous; avez-vous des faits? avez-vous des preuves? Je combats avec vous, je n'aime que la v�rit�, je ne veux que la libert�. �--Vous vous laissez entourer, vous vous laissez pr�venir, me r�pondit-il, on vous indispose contre moi; vous voyez tous les jours mes ennemis; vous voyez Brissot et son parti. �--Vous vous trompez, Robespierre; personne plus que moi n'est en garde contre les pr�ventions, et ne juge avec plus de sang-froid les hommes et les choses. �Vous avez raison, je vois Brissot; n�anmoins rarement; mais vous ne le connaissez pas, et moi je le connais d�s son enfance. Je l'ai vu dans ces momens o� l'�me se montre tout enti�re, o� l'on s'abandonne sans r�serve � l'amiti�, � la confiance: je connais son d�sint�ressement; je connais ses principes, je vous proteste qu'ils sont purs. Ceux qui en font un chef de parti n'ont pas la plus l�g�re id�e de son caract�re; il a des lumi�res et des connaissances, mais il n'a ni la r�serve, ni la dissimulation, ni ces formes entra�nantes, ni cet esprit de suite, qui constituent un chef de parti, et ce qui vous surprendra, c'est que, loin de mener les autres, il est tr�s-facile � abuser. �Robespierre insista, mais en se renfermant dans des g�n�ralit�s.--De gr�ce, lui dis-je, expliquons-nous: dites-moi franchement ce que vous avez sur le coeur, ce que vous savez? �--Eh bien! me r�pondit-il, je crois que Brissot est � Brunswick! --Quelle erreur est la v�tre! m'�criai-je; c'est v�ritablement une folie; voil� comme votre imagination vous �gare: Brunswick ne serait-il pas le premier � lui couper la t�te? Brissot n'est pas assez fou pour en douter. Qui de nous s�rieusement peut capituler? qui de nous ne risque sa vie? Bannissons d'injustes d�fiances. �Je reviens aux �v�nemens dont je vous ai trac� une faible esquisse. Ces �v�nemens, et quelques-uns de ceux qui ont pr�c�d� la c�l�bre journ�e du

10 ao�t, le rapprochement des faits et d'une foule de circonstances, ont port� � croire que des intrigans avaient voulu s'emparer du peuple, pour, avec le peuple, s'emparer de l'autorit�; on a d�sign� hautement Robespierre: on a examin� ses liaisons, on a analys� sa conduite, on a recueilli les paroles qui, dit-on, ont �chapp� � un de ses amis, et on a conclu que Robespierre avait eu l'ambition insens�e de devenir le dictateur de son pays. �Le caract�re de Robespierre explique ce qu'il a fait. Robespierre est extr�mement ombrageux et d�fiant; il aper�oit partout des complots, des trahisons, des pr�cipices; son temp�rament bilieux, son imagination atrabilaire, lui pr�sentent tous les objets sous de sombres couleurs. Imp�rieux dans son avis, n'�coutant que lui, ne supportant pas la contrari�t�, ne pardonnant jamais � celui qui a pu blesser son amour-propre, et ne reconnaissant jamais ses torts; d�non�ant avec l�g�ret�, s'irritant du plus l�ger soup�on; croyant toujours qu'on s'occupe de lui, et pour le pers�cuter; vantant ses services, et parlant de lui avec peu de r�serve; ne connaissant point les convenances, et nuisant par cela m�me aux causes qu'il d�fend, voulant par-dessus tout les faveurs du peuple, lui faisant sans cesse la cour, et cherchant avec affectation ses applaudissemens: c'est l�, c'est surtout cette derni�re faiblesse qui, per�ant dans les actes de sa vie publique, a pu faire croire que Robespierre aspirait � de hautes destin�es, et qu'il voulait usurper le pouvoir dictatorial. �Quant � moi, je ne puis me persuader que cette chim�re ait s�rieusement occup� ses pens�es, qu'elle ait �t� l'objet de ses d�sirs et le but de son ambition. �Il est un homme cependant qui s'est enivr� de cette id�e fantastique, qui n'a cess� d'appeler la dictature sur la France comme un bienfait, comme la seule domination qui put nous sauver de l'anarchie qu'il pr�chait, qui p�t nous conduire � la libert� et au bonheur! Il sollicitait ce pouvoir tyrannique, pour qui? Vous ne voudrez jamais le croire; vous ne connaissez pas assez tout le d�lire de sa vanit�; il le sollicitait pour lui! Oui, pour lui Marat! Si sa folie n'�tait pas f�roce, il n'y aurait rien d'aussi ridicule que cet �tre, que la nature semble avoir marqu� tout expr�s du sceau de sa r�probation.�

NOTE 4, PAGE 211. Parmi les opinions les plus curieuses exprim�es sur Marat et Robespierre, il ne faut pas omettre celle qui fut �mise par la soci�t� des jacobins dans la s�ance du dimanche 23 d�cembre 1792. Je ne connais rien qui peigne mieux l'esprit et les dispositions du moment que la discussion qui s'�leva sur le caract�re de ces deux personnages. En voici un extrait: �Desfieux donne lecture de la correspondance. Une lettre d'une soci�t�, dont le nom nous a �chapp�, donne lieu � une grande discussion propre � faire na�tre des r�flexions bien importantes. Cette soci�t� annonce � la soci�t�-m�re qu'elle est invariablement attach�e aux principes des jacobins; elle observe qu'elle ne s'est point laiss� aveugler par les calomnies r�pandues avec profusion contre Marat et Robespierre, et qu'elle conserve toute son estime et toute sa v�n�ration pour ces deux incorruptibles amis du peuple.

�Cette lettre a �t� vivement applaudie, mais elle a �t� suivie d'une discussion que Brissot et Gorsas, qui sont aussi s�rement des proph�tes, avaient annonc�e la veille. �_Robert_. Il est bien �tonnant que l'on confonde toujours les noms de Marat et de Robespierre. Combien l'esprit public est-il corrompu dans les d�partemens, puisque l'on n'y met aucune diff�rence entre ces deux d�fenseurs du peuple! Ils ont tous deux des vertus, il est vrai; Marat est patriote, il a des qualit�s estimables, j'en conviens; mais qu'il est diff�rent de Robespierre! Celui-ci est sage, mod�r� dans ses moyens, au lieu que Marat est exag�r�, n'a pas cette sagesse qui caract�rise Robespierre. Il ne suffit pas d'�tre patriote; il faut, pour servir le peuple utilement, �tre r�serv� dans les moyens d'ex�cution, et Robespierre l'emporte � coup s�r sur Marat dans les moyens d'ex�cution. �Il est temps, citoyens, de d�chirer le voile qui cache la v�rit� aux yeux des d�partemens; il est temps qu'ils sachent que nous savons distinguer Robespierre de Marat. Ecrivons aux soci�t�s affili�es ce que nous pensons de ces deux citoyens; car, je vous l'avoue, je suis un grand partisan de Robespierre.� (_Murmures dans les tribunes et dans une partie de la salle_.) �_Bourdon_. Il y a longtemps que nous aurions d� manifester aux soci�t�s affili�es ce que nous pensons de Marat. Comment ont-elles jamais pu confondre Marat et Robespierre? Robespierre est un homme vraiment vertueux, auquel, depuis la r�volution, nous n'avons aucun reproche � faire; Robespierre est mod�r� dans ses moyens, au lieu que Marat est un �crivain fougueux qui nuit beaucoup aux jacobins (_murmures_); et d'ailleurs il est bon d'observer que Marat nous fait beaucoup de tort � la convention nationale. �Les d�put�s s'imaginent que nous sommes partisans de Marat; on nous appelle des maratistes; si on s'aper�oit que nous savons appr�cier Marat, alors vous verrez les d�put�s se rapprocher de la Montagne o� nous si�geons, vous les verrez venir dans le sein de cette soci�t�, vous verrez les soci�t�s affili�es revenir de leur �garement et se rallier de nouveau au berceau de la libert�. Si Marat est patriote, il doit acc�der � la motion que je vais faire. Marat doit se sacrifier � la cause de la libert�. Je demande qu'il soit ray� du tableau des membres de la soci�t�.� �Cette motion excite quelques applaudissemens, de violens murmures dans une partie de la salle, et une violente agitation dans les tribunes. �On se rappelle que, huit jours avant cette sc�ne d'un nouveau genre, Marat avait �t� couvert d'applaudissemens dans la soci�t�; le peuple des tribunes, qui a de la m�moire, se le rappelait fort bien; il ne pouvait pas croire qu'il se f�t op�r� un si prompt changement dans les esprits; et, comme l'instinct moral du peuple est toujours juste, il a vivement �t� indign� de la proposition de Bourdon; le peuple a d�fendu son _vertueux ami_; il n'a pas cru que dans huit jours il ait pu d�m�riter de la soci�t�, car, quoiqu'on ait dit que l'ingratitude �tait une vertu des r�publiques, on aura beaucoup de peine � familiariser le peuple fran�ais avec ces sortes de vertus. �La jonction des noms de Marat et de Robespierre n'a pas r�volt� le peuple; les oreilles �taient accoutum�es depuis long-temps � les voir r�unis dans la correspondance; et apr�s avoir vu plusieurs fois la soci�t�

indign�e, lorsque les clubs des autres d�partemens demandaient la radiation de Marat, il n'a pas cru devoir aujourd'hui appuyer la motion de Bourdon. �Un citoyen d'une soci�t� affili�e a fait observer � la soci�t� combien il �tait dangereux en effet de joindre ensemble les noms de Marat et de Robespierre. �Dans les d�partemens, dit-il, on fait une grande diff�rence de Marat et de Robespierre, et l'on est surpris de voir la soci�t� se taire sur les diff�rences qui existent entre ces deux patriotes. Je propose � la soci�t�, apr�s avoir prononc� sur le sort de Marat, de ne plus parler d'affiliation (ce mot ne doit pas �tre prononc� dans une r�publique), mais de se servir du terme de _fraternisation_.� �_Dufourny_. Je m'oppose � la motion de rayer Marat de la soci�t�. (_Applaudissemens tr�s vifs_.) Je ne disconviendrai pas de la diff�rence qui existe entre Marat et Robespierre. Ces deux �crivains, qui peuvent se ressembler par le patriotisme, ont des diff�rences bien remarquables; ils ont tous deux servi la cause du peuple, mais par des moyens bien diff�rens. Robespierre a d�fendu les vrais principes avec m�thode, avec fermet�, et avec toute la sagesse qui convient; Marat, au contraire, a souvent outre-pass� les bornes de la saine raison et de la prudence. Cependant, en convenant de la diff�rence qui existe entre Marat et Robespierre, je ne suis pas d'avis de la radiation: on peut �tre juste sans �tre ingrat envers Marat. Marat nous a �t� utile, il a servi la r�volution avec courage. (_Applaudissemens tr�s vifs de la soci�t� et des tribunes_.) Il y aurait de l'ingratitude � le rayer. (_Oui! Oui! s'�crie-t-on de toutes parts_.) Marat a �t� un homme n�cessaire: il faut dans les r�volutions de ces t�tes fortes, capables de r�unir les �tats, et Marat est du nombre de ces hommes rares qui sont n�cessaires pour renverser le despotisme. (_Applaudi_.) �Je conclus � ce que la motion de Bourdon soit rejet�e, et que l'on se contente d'�crire aux soci�t�s affili�es pour leur apprendre la diff�rence que nous mettons entre Marat et Robespierre.� (_Applaudi_.) �La soci�t� arr�te qu'elle ne se servira plus du terme d'affiliation, le regardant comme injurieux � l'�galit� r�publicaine; elle y substitue le mot fraternisation. La soci�t� arr�te ensuite que Marat ne sera point ray� du tableau de ses membres, mais qu'il sera fait une circulaire � toutes les soci�t�s qui ont le droit de fraternisation, une circulaire dans laquelle on d�taillera les rapports, ressemblances, dissemblances, conformit�s et difformit�s qui peuvent se trouver entre Marat et Robespierre, afin que tous ceux qui fraternisent avec les jacobins puissent prononcer avec connaissance de cause sur ces deux d�fenseurs du peuple, et qu'ils apprennent enfin � s�parer deux noms qu'� tort ils croient devoir �tre �ternellement unis.

NOTE 5, PAGE 40. Voici un extrait des M�moires de Garat, non moins curieux que le pr�c�dent, et qui est la peinture la plus juste qu'on ait faite de Robespierre, et des soup�ons qui le tourmentaient. C'est un entretien: �A peine Robespierre eut compris que j'allais lui parler des querelles de la convention:--Tous ces d�put�s de la Gironde, me dit-il, ce Brissot, ce

Louvet, ce Barbaroux, ce sont des contre-r�volutionnaires, des conspirateurs.--Je ne pus m'emp�cher de rire, et le rire qui m'�chappa lui donna tout de suite de l'aigreur. --Vous avez toujours �t� _comme cela_. Dans l'assembl�e constituante, vous �tiez dispos� � croire que les aristocrates aimaient la r�volution.--Je n'ai pas �t� tout � fait _comme cela_. J'ai pu croire tout au plus que quelques nobles n'�taient pas aristocrates. Je l'ai pens� de plusieurs, et vous-m�me vous le pensez encore de quelques-uns. J'ai pu croire encore que nous aurions fait quelques conversions parmi les aristocrates m�mes, si des deux moyens qui �taient � notre disposition, la raison et la force, nous avions employ� plus souvent la raison, qui �tait pour nous seuls, et moins souvent la force, qui peut �tre pour les tyrans. Croyez-moi, oublions ces dangers que nous avons vaincus, et qui n'ont rien de commun avec ceux qui nous menacent aujourd'hui. La guerre se faisait alors entre les amis et les ennemis de la libert�; elle se fait aujourd'hui entre les amis et les ennemis de la r�publique. Si l'occasion s'en pr�sentait, je dirais � Louvet qu'il est par trop fort qu'il vous croie un royaliste; mais � vous, je crois devoir vous dire que Louvet n'est pas plus royaliste que vous. Vous ressemblez dans vos querelles aux molinistes et aux jans�nistes, dont toute la dispute roulait sur la mani�re dont la gr�ce divine op�re dans nos ames, et qui s'accusaient r�ciproquement de ne pas croire en Dieu.--S'ils ne sont pas royalistes, pourquoi donc ont-ils tant travaill� � sauver la vie d'un roi? Je parie que vous �tiez aussi, vous, pour la gr�ce, pour la cl�mence... Eh! qu'importe quel principe rendait la mort du tyran juste et n�cessaire? vos girondins, votre Brissot et vos appelans au peuple ne la voulaient pas. Ils voulaient donc laisser � la tyrannie tous les moyens de se relever?--J'ignore si l'intention des _appelans au peuple_ �tait d'�pargner la peine de mort � Capet: _l'appel au peuple_ m'a toujours paru imprudent et dangereux; mais je con�ois comment ceux qui l'ont vot� ont pu croire que la vie de Capet prisonnier pourrait �tre, au milieu des �v�nemens, plus utile que sa mort; je con�ois comment ils ont pu penser que l'appel au peuple �tait un grand moyen d'honorer une nation r�publicaine aux yeux du monde entier, en lui donnant l'occasion d'exercer elle-m�me un grand acte de g�n�rosit� par un acte de souverainet�.--C'est assur�ment pr�ter de belles intentions � des mesures que vous n'approuvez pas, et � des hommes qui conspirent de toutes parts.--Et o� donc conspirent-ils?--Partout: dans Paris, dans toute la France, dans toute l'Europe. A Paris, Gensonn� conspire dans le faubourg Saint-Antoine, en allant, de boutique en boutique, persuader aux marchands que nous autres patriotes, nous voulons piller leurs magasins; la Gironde a form� depuis long-temps le projet de se s�parer de la France pour se r�unir � l'Angleterre; et les chefs de sa d�putation sont eux-m�mes les auteurs de ce plan, qu'ils veulent ex�cuter � tout prix: Gensonn� ne le cache pas; il dit � qui veut l'entendre qu'ils ne sont pas ici des repr�sentans de la nation, mais les pl�nipotentiaires de la Gironde. Brissot conspire dans son journal, qui est un tocsin de guerre civile; on sait qu'il est all� en Angleterre, et on sait aussi pourquoi il y est all�; nous n'ignorons pas ses liaisons intimes avec le ministre des affaires �trang�res, avec ce Lebrun, qui est un Li�geois et une cr�ature de la maison d'Autriche. Le meilleur ami de Brissot c'est Clavi�re, et Clavi�re a conspir� partout o� il a respir�. Rabaut, tra�tre comme un protestant et comme un philosophe qu'il est, n'a pas �t� assez habile pour nous cacher sa correspondance avec le courtisan et le tra�tre Montesquiou; il y a six mois qu'ils travaillent ensemble � ouvrir la Savoie et la France aux Pi�montais. Servan n'a �t� nomm� g�n�ral de l'arm�e des Pyr�n�es que pour livrer les

clefs de la France aux Espagnols. Enfin, voil� Dumouriez qui ne menace plus la Hollande, mais Paris; et quand ce charlatan d'h�ro�sme est venu ici, _o� je voulais le faire arr�ter_, ce n'est pas avec la Montagne qu'il a d�n� tous les jours, mais bien avec les ministres et avec les girondins.--Trois ou quatre fois chez moi, par exemple.--Je suis _bien las de la r�volution_, je suis malade: jamais la patrie ne fut dans de plus grands dangers, et je doute qu'elle s'en tire. Eh bien! avez-vous encore envie de rire et de croire que ce sont l� d'honn�tes gens, de bons r�publicains?--Non, je ne suis plus tent� de rire, mais j'ai peine � retenir les larmes qu'il faut verser sur la patrie, lorsqu'on voit ses l�gislateurs en proie � des soup�ons si affreux sur des fondemens si mis�rables. Je suis s�r que rien de ce que vous soup�onnez n'est r�el; mais je suis plus s�r encore que vos soup�ons sont un danger tr�s-r�el et tr�s-grand. Tous ces hommes � peu pr�s sont vos ennemis, mais aucun, except� Dumouriez, n'est l'ennemi de la r�publique; et si de toutes parts vous pouviez �touffer vos haines, la r�publique ne courrait plus aucun danger.--N'allez-vous pas me proposer de refaire la motion de l'�v�que Lamourette?--Non; j'ai assez profit� des le�ons au moins que vous m'avez donn�es; et les trois assembl�es nationales ont pris la peine de m'apprendre que les meilleurs patriotes ha�ssent encore plus leurs ennemis qu'ils n'aiment leur patrie. Mais j'ai une question � vous faire, et je vous prie de vous recueillir avant de me r�pondre: N'avez-vous aucun doute sur tout ce que vous venez de me dire?--Aucun.--Je le quittai et me retirai dans un long �tonnement et dans une grande �pouvante de ce que je venais d'entendre. �Quelques jours apr�s, je sortais du conseil ex�cutif; je rencontre Salles, qui sortait de la convention nationale. Les circonstances devenaient de plus en plus mena�antes. Tous ceux qui avaient quelque estime les uns pour les autres ne pouvaient se voir sans se sentir press�s du besoin de s'entretenir de la chose publique. �Eh bien! dis-je � Salles en l'abordant, n'y a-t-il aucun moyen de terminer ces horribles querelles?--Oh! oui, je l'esp�re; j'esp�re que bient�t je l�verai tous les voiles qui couvrent encore ces affreux sc�l�rats et leurs affreuses conspirations. Mais vous, je sais que vous avez toujours une confiance aveugle; je sais que votre manie est de ne rien croire.--Vous vous trompez: je crois comme un autre, mais sur des pr�somptions, et non sur des soup�ons; sur des faits attest�s, non pas sur des faits imagin�s. Pourquoi me supposez-vous donc si incr�dule? Est-ce parce qu'en 1799 je ne voulus pas vous croire, lorsque vous m'assuriez que Necker pillait le tr�sor, et qu'on avait vu les mules charg�es d'or et d'argent sur lesquelles il faisait passer des millions � Gen�ve? Cette incr�dulit�, je l'avoue, a �t� en moi bien incorrigible; car aujourd'hui encore je suis persuad� que Necker a laiss� ici plus de millions � lui, qu'il n'a emport� de millions de nous � Gen�ve.--Necker �tait un coquin, mais ce n'�tait rien aupr�s des sc�l�rats dont nous sommes entour�s; et c'est de ceux-ci que je veux vous parler si vous voulez m'entendre. Je veux tout vous dire, car je sais tout; j'ai devin� toutes leurs trames. Tous les complots, tous les crimes de la Montagne ont commenc� avec la r�volution: c'est d'Orl�ans qui est le chef de cette bande de brigands; et c'est l'auteur du roman infernal des _Liaisons dangereuses_ qui a dress� le plan de tous les forfaits qu'ils commettent depuis cinq ans. Le tra�tre Lafayette �tait leur complice, et c'est lui qui, en faisant semblant de d�jouer le complot d�s son origine, envoya d'Orl�ans en Angleterre pour tout arranger avec Pitt, le prince de Galles et le cabinet de Saint-James. Mirabeau �tait aussi l�-dedans: il recevait de l'argent du roi pour cacher ses liaisons avec d'Orl�ans, mais il en recevait plus

encore de d'Orl�ans pour le servir. La grande affaire pour le parti de d'Orl�ans, c'�tait de faire entrer les jacobins dans ses desseins. Ils n'ont pas os� l'entreprendre directement; c'est d'abord aux cordeliers qu'ils se sont adress�s. Dans les cordeliers, a l'instant tout leur a �t� vendu et d�vou�. Observez bien que les cordeliers ont toujours �t� moins nombreux que les jacobins, ont toujours fait moins de bruit: c'est qu'ils veulent bien que tout le monde soit leur instrument, mais qu'ils ne veulent pas que tout le monde soit dans leur secret. Les cordeliers ont toujours �t� la p�pini�re des conspirateurs: c'est l� que le plus dangereux de tous, Danton, les forme et les �l�ve � l'audace et au mensonge, tandis que Marat les fa�onne au meurtre et aux massacres: c'est l� qu'ils s'exercent au r�le qu'ils doivent jouer ensuite dans les jacobins; et les jacobins, qui ont l'air de mener la France, sont men�s eux-m�mes, sans s'en douter, par les cordeliers. Les cordeliers, qui ont l'air d'�tre cach�s dans un trou de Paris, n�gocient avec l'Europe, et ont des envoy�s dans toutes les cours, qui ont jur� la ruine de notre libert�: le fait est certain; j'en ai la preuve. Enfin ce sont les cordeliers qui ont englouti un tr�ne dans des flots de sang pour en faire sortir un nouveau tr�ne. Ils savent bien que le c�t� droit, o� sont toutes les vertus, est aussi le c�t� o� sont tous les vrais r�publicains; et s'ils nous accusent de royalisme, c'est parce qu'il leur faut ce pr�texte pour d�cha�ner sur nous les fureurs de la multitude: c'est parce que des poignards sont plus faciles � trouver contre nous que des raisons. Dans une seule conjuration il y en a trois ou quatre. Quand le c�t� droit tout entier sera �gorg�, le duc d'York arrivera pour s'asseoir sur le tr�ne, et d'Orl�ans, qui le lui a promis, l'assassinera; d'Orl�ans sera assassin� lui-m�me par Marat, Danton et Robespierre, qui lui ont fait la m�me promesse, et les triumvirs se partageront la France, couverte de cendres et de sang, jusqu'� ce que le plus habile de tous, et ce sera Danton, assassine les deux autres et r�gne seul, d'abord sous le titre de dictateur, ensuite, sans d�guisement, sous celui de roi. Voil� leur plan, n'en doutez pas; � force d'y r�ver, je l'ai trouv�; tout le prouve et le rend �vident: voyez comme toutes les circonstances se lient et se tiennent: il n'y a pas un fait dans la r�volution qui ne soit une partie et une preuve de ces horribles complots. Vous �tes �tonn�, je le vois: serez-vous encore incr�dule?--Je suis �tonn�, en effet: mais dites-moi, y en a-t-il beaucoup parmi vous, c'est-�-dire de votre c�t�, qui pensent comme vous sur tout cela?--Tous, ou presque tous. Condorcet m'a fait une fois quelques objections; Siey�s communique peu avec nous; Rabaut, lui, a un autre plan, qui quelquefois se rapproche, et quelquefois s'�loigne du mien: mais tous les autres n'ont pas plus de doute que moi sur ce que je viens de vous dire; tous sentent la n�cessit� d'agir promptement, _de mettre promptement les fers au feu_, pour pr�venir tant de crimes et de malheurs, pour ne pas perdre tout le fruit d'une r�volution qui nous a tant co�t�. Dans le c�t� droit, il y a des membres qui n'ont pas assez de confiance en vous; mais moi, qui ai �t� votre coll�gue, qui vous connais pour un honn�te homme, pour un ami de la libert�, je leur assure que vous serez pour nous, que vous nous aiderez de tous les moyens que votre place met � votre disposition. Est-ce qu'il peut vous rester la plus l�g�re incertitude sur tout ce que je vous ai dit de ces sc�l�rats?--Je serais trop indigne de l'estime que vous me t�moignez, si je vous laissais penser que je crois � la v�rit� de tout ce plan, que vous croyez �tre celui de vos ennemis. Plus vous y mettez de faits, de choses et d'hommes, plus il vous para�t vraisemblable � vous; et moins il me le para�t � moi. La plupart des faits dont vous composez le tissu de ce plan ont eu un but qu'on n'a pas besoin de leur pr�ter, qui se pr�sente de lui-m�me, et vous leur donnez un but qui ne se pr�sente pas de lui-m�me, et qu'il faut leur pr�ter. Or, il faut des preuves d'abord pour �carter une explication

naturelle, et il faut d'autres preuves ensuite pour faire adopter une explication qui ne se pr�sente pas naturellement. Par exemple, tout le monde croit que Lafayette et d'Orl�ans �taient ennemis, et que c'�tait pour d�livrer Paris, la France et l'assembl�e nationale, de beaucoup d'inqui�tudes, que d'Orl�ans fut engag� ou oblig� par Lafayette � s'�loigner quelque temps de la France; il faut �tablir, non par assertion, mais par preuve, 1. qu'ils n'�taient pas ennemis; 2. qu'ils �taient complices; 3. que le voyage de d'Orl�ans en Angleterre eut pour objet l'ex�cution de leurs complots. Je sais qu'avec une mani�re de raisonner si rigoureuse, on s'expose � laisser courir les crimes et les malheurs devant soi sans les atteindre et sans les arr�ter par la pr�voyance; mais je sais aussi qu'en se livrant � son imagination, on fait des syst�mes sur les �v�nemens pass�s et sur les �v�nemens futurs; on perd tous les moyens de bien discerner et appr�cier les �v�nemens actuels, et r�vant des milliers de forfaits que personne ne trame, on s'�te la facult� de voir avec certitude ceux qui nous menacent: on force des ennemis qui ont peu de scrupules � la tentation d'en commettre, auxquels ils n'auraient jamais pens�. Je ne doute pas qu'il n'y ait autour de nous beaucoup de sc�l�rats: le d�cha�nement de toutes les passions les fait na�tre, et l'or de l'�tranger les soudoie. Mais, croyez-moi, si leurs projets sont affreux, ils ne sont ni si vastes, ni si grands, ni si compliqu�s, ni con�us et men�s si loin. Il y a dans tout cela beaucoup plus de voleurs et d'assassins que de profonds conspirateurs. Les v�ritables conspirateurs contre la r�publique, ce sont les rois de l'Europe et les passions des r�publicains. Pour repousser les rois de l'Europe et leurs r�gimens, nos arm�es suffisent, et de reste: pour emp�cher nos passions de nous d�vorer, il y a un moyen, mais il est unique: h�tez-vous d'organiser un gouvernement qui ait de la force et qui m�rite de la confiance. Dans l'�tat o� vos querelles laissent le gouvernement, une d�mocratie m�me de vingt-cinq millions d'anges serait bient�t en proie � toutes les fureurs et � toutes les dissensions de l'orgueil; comme l'a dit Jean-Jacques, il faudrait vingt-cinq millions de dieux, et personne ne s'est avis� d'en imaginer tant. Mon cher Salles, les hommes et les grandes assembl�es ne sont pas faits de mani�re que d'un c�t� il n'y ait que des dieux, et de l'autre que des diables. Partout o� il y a des hommes en conflit d'int�r�ts et d'opinions, les bons m�mes ont des passions m�chantes, et les mauvais m�me, si on cherche � p�n�trer dans leurs ames avec douceur et patience, sont susceptibles d'impressions droites et bonnes. Je trouve au fond de mon �me la preuve �vidente et invincible de la moiti� au moins de cette v�rit�: je suis bon, moi, et aussi bon, � coup s�r, qu'aucun d'entre vous; mais quand, au lieu de r�futer mes opinions avec de la logique et de la bienveillance, on les repousse avec soup�on et injure, je suis pr�t � laisser l� le raisonnement et � regarder si mes pistolets sont bien charg�s. Vous m'avez fait deux fois ministre, et deux fois vous m'avez rendu un tr�s-mauvais service; ce sont les dangers qui vous environnent, et qui m'environnent, qui peuvent seuls me faire rester au poste o� je suis: un brave homme ne demande pas son cong� la veille des batailles. La bataille, je le vois, n'est pas loin; en pr�voyant que des deux c�t�s vous tirerez sur moi, je suis r�solu � rester. Je vous dirai � chaque instant ce que je croirai vrai dans ma raison et dans ma conscience; mais soyez bien averti que je prendrai pour guides ma conscience et ma raison, et non celles d'aucun homme sur la terre. Je n'aurai pas travaill� trente ans de ma vie � me faire une lanterne, pour laisser ensuite �clairer mon chemin par la lanterne des autres.� �Salles et moi nous nous s�par�mes en nous serrant la main, en nous embrassant, comme si nous avions �t� encore coll�gues de l'assembl�e constituante.�

FIN DES NOTES DU TOME TROISI�ME.

TABLE DES CHAPITRES CONTENUS DANS LE TOME TROISI�ME.

CHAPITRE PREMIER. Nouveaux massacres des prisonniers � Versailles.--Abus de pouvoir et dilapidations de la commune.--Election des d�put�s � la convention. --Composition de la d�putation de Paris.--Position et projets des Girondins; caract�re des chefs de ce parti; du f�d�ralisme.--Etat du parti parisien et de la commune.--Ouverture de la convention nationale le 20 septembre 1792; abolition de la royaut�; �tablissement de la r�publique.--Premi�re lutte des girondins et des montagnards; d�nonciation de Robespierre et de Marat.--D�claration de l'unit� et de l'indivisibilit� de la r�publique.--Distribution et forces des partis dans la convention. --Changemens dans le pouvoir ex�cutif.--Danton quitte son minist�re. --Cr�ation de divers comit�s administratifs et du comit� de constitution.

CHAPITRE II. Situation militaire � la fin d'octobre 1792.--Bombardement de Lille par les Autrichiens; prise de Worms et de Mayence par Custine.--Faute de nos g�n�raux.--Mauvaise op�ration de Custine.--Arm�e des Alpes.--Conqu�te de la Savoie et de Nice.--Dumouriez se rend � Paris; sa position � l'�gard des partis.--Influence et organisation du club des jacobins.--Etat de la soci�t� fran�aise; salons de Paris.--Entrevue de Marat et de Dumouriez. --Anecdotes.--Seconde lutte des girondins avec les montagnards; Louvet d�nonce Robespierre; r�ponse de Robespierre; l'assembl�e ne donne pas suite � son accusation.--Premi�re proposition sur le proc�s de Louis XVI.

CHAPITRE III. Suite des op�rations militaires de Dumouriez.--Modification dans le minist�re.--Pache ministre de la guerre.--Victoire de Jemmapes.--Situation morale et politique de la Belgique; conduite politique de Dumouriez. --Prise de Gand, de Mons, de Bruxelles, de Namur, d'Anvers; conqu�te de la Belgique jusqu'� la Meuse.--Changemens dans l'administration militaire; m�sintelligence de Dumouriez avec la convention et les ministres.--Notre position aux Alpes et aux Pyr�n�es.

CHAPITRE IV. �tat des partis au moment du proc�s de Louis XVI.--Caract�res et opinion des membres du minist�re � cette �poque, Roland, Pache, Lebrun, Garat, Monge et Clavi�re.--D�tails sur la vie int�rieure de la famille royale dans la tour du Temple.--Commencement de la discussion sur la mise en jugement de Louis XVI; r�sum� des d�bats; opinion de Saint-Just.--�tat f�cheux des subsistances; d�tails et questions d'�conomie politique. --Discours de Robespierre sur le jugement du roi.--La convention d�cr�te que le roi sera jug� par elle.--Papiers trouv�s dans _l'armoire de fer_. --Premier interrogatoire de Louis XVI � la convention.--Choc des opinions, et des int�r�ts pendant le proc�s; inqui�tude des jacobins.--Position du duc d'Orl�ans; on propose son bannissement.

CHAPITRE V. Continuation du proc�s de Louis XVI. Sa d�fense.--D�bats tumultueux � la convention.--Les girondins proposent l'appel au peuple; opinion du d�put� Salles; discours de Robespierre; discours de Vergniaud.--Position des questions. Louis XVI est d�clar� coupable et condamn� � mort, sans appel au peuple et sans sursis � l'ex�cution. D�tails sur les d�bats et les votes �mis.--Assassinat du d�put� Lepelletier Saint-Fargeau. Agitation dans Paris.--Louis XVI fait ses adieux � sa famille; ses derniers momens dans la prison et sur l'�chafaud.

CHAPITRE VI. Position des partis apr�s la mort de Louis XVI.--Changement dans le pouvoir ex�cutif. Retraite de Roland; Beurnonville est nomm� ministre de la guerre, en remplacement de Pache.--Situation de la France � l'�gard des puissances �trang�res; r�le de l'Angleterre; politique de Pitt.--�tat de nos arm�es dans le nord; anarchie dans la Belgique par suite du gouvernement r�volutionnaire.--Dumouriez vient encore � Paris; son opposition aux jacobins.--Deuxi�me coalition contre la France, plans de d�fense g�n�rale propos�s par Dumouriez.--Lev�e de trois cent mille hommes.--Invasion de la Hollande par Dumouriez; d�tails des plans et des op�rations militaires.--Pache est nomm� maire de Paris.--Agitation des partis dans la capitale; leur physionomie, leur langage et leurs id�es dans la commune, dans les Jacobins et dans les sections.--Trouble � Paris � l'occasion des subsistances; pillage des boutiques des �piciers. --Continuation de la lutte des girondins et des montagnards; leurs forces, leurs moyens.--Revers de nos arm�es dans le nord.--D�crets r�volutionnaires pour la d�fense du pays.--�tablissement du _tribunal criminel extraordinaire_; orageuses discussions dans l'assembl�e � ce sujet; �v�nement de la soir�e du 10 mars; le projet d'attaque contre la convention �choue.

FIN DE LA TABLE

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