The Project Gutenberg EBook of Histoire de la R�volution fran�aise, IV by Adolphe Thiers This eBook is for the use of anyone

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HISTOIRE DE LA R�VOLUTION FRAN�AISE PAR M.A. THIERS DE L'ACAD�MIE FRAN�AISE

TOME QUATRI�ME

CONVENTION NATIONALE. CHAPITRE VII. SUITE DE NOS REVERS MILITAIRES; D�FAITE DE NERWINDE.--PREMI�RES N�GOCIATIONS DE DUMOURIEZ AVEC L'ENNEMI.--SES PROJETS DE CONTRE-�VOLUTION; IL TRAITE AVEC L'ENNEMI.--�VACUATION DE LA BELGIQUE.--PREMIERS TROUBLES DE

L'OUEST; MOUVEMENTS INSURRECTIONNELS DANS LA VEND�E.--D�CRETS R�VOLUTIONNAIRES.--D�SARMEMENT DES _suspects_.--ENTRETIEN DE DUMOURIEZ AVEC DES �MISSAIRES DES JACOBINS.--IL FAIT ARR�TER ET LIVRE AUX AUTRICHIENS LES COMMISSAIRES DE LA CONVENTION.--D�CRET CONTRE LES BOURBONS.--MISE EN ARRESTATION DU DUC D'ORL�ANS ET DE SA FAMILLE. --DUMOURIEZ, ABANDONN� DE SON ARM�E APR�S SA TRAHISON, SE R�FUGIE DANS LE CAMP DES IMP�RIAUX; OPINION SUR CE G�N�RAL.--CHANGEMENTS DANS LES COMMANDEMENTS DES ARM�ES DU NORD ET DU RHIN.--BOUCHOTTE EST NOMM� MINISTRE DE LA GUERRE � LA PLACE DE BEURNONVILLE DESTITU�. On a vu, dans le pr�c�dent chapitre, dans quel �tat d'exasp�ration se trouvaient les partis de l'int�rieur, et les mesures extraordinaires que le gouvernement r�volutionnaire avait prises pour r�sister � la coalition �trang�re et aux factions du dedans. C'est au milieu de ces circonstances, de plus en plus imminentes, que Dumouriez, revenu de Hollande, rejoignit son arm�e � Louvain. Nous l'avons vu d�ployant son autorit� contre les commissaires du pouvoir ex�cutif, et repoussant de toutes ses forces le jacobinisme qui t�chait de s'introduire en Belgique. A toutes ces d�marches il en ajouta une plus hardie encore, et qui devait le conduire � la m�me fin que Lafayette. Il �crivit, le 12 mars, une lettre � la convention, dans laquelle, revenant sur la d�sorganisation des arm�es op�r�e par Pache et les jacobins, sur le d�cret du 15 d�cembre, sur les vexations exerc�es contre les Belges, il imputait tous les maux pr�sens � l'esprit d�sorganisateur qui se r�pandait de Paris sur la France, et de la France dans les pays affranchis par nos arm�es. Cette lettre, pleine d'expressions audacieuses, et surtout de remontrances, qu'il n'appartenait pas � un g�n�ral de faire, arriva au comit� de s�ret� g�n�rale, au moment m�me o� de si nombreuses accusations s'�levaient contre Dumouriez, et o� l'on faisait de continuels efforts pour lui conserver la faveur populaire, et l'attacher lui-m�me � la r�publique. Cette lettre fut tenue secr�te, et sur-le-champ on lui envoya Danton pour l'engager � la r�tracter. Dumouriez rallia son arm�e en avant de Louvain, ramena ses colonnes dispers�es, jeta un corps vers sa droite pour garder la Campine, et pour lier ses op�rations avec les derri�res de l'arm�e hasard�e en Hollande. Aussit�t apr�s, il se d�cida � reprendre l'offensive pour rendre la confiance � ses soldats. Le prince de Cobourg, apr�s s'�tre empar� du cours de la Meuse depuis Li�ge jusqu'� Ma�strich, et s'�tre port� au-del� jusqu'� Saint-Tron, avait fait occuper Tirlemont par un corps avanc�. Dumouriez fit reprendre cette ville; et, voyant que l'ennemi n'avait pas song� � garder la position importante de Goidsenhoven, laquelle domine tout le terrain entre les deux Gettes, il y dirigea quelques bataillons, qui s'y �tablirent sans difficult�. Le lendemain, 16 mars, l'ennemi voulut recouvrer cette position perdue, et l'attaqua avec une grande vigueur. Dumouriez, qui s'y attendait, la fit soutenir, et s'attacha � ranimer ses troupes par ce combat. Les Imp�riaux repouss�s, apr�s avoir perdu sept � huit cents hommes, repass�rent la petite Gette et all�rent se poster entre les villages de Neerlanden, Landen, Nerwinden, Overwinden et Racour. Les Fran�ais, encourag�s par cet avantage, se plac�rent de leur c�t� en avant de Tirlemont et dans plusieurs villages situ�s � la gauche de la petite Gette, devenue la ligne de s�paration des deux arm�es. Dumouriez r�solut d�s lors de donner une grande bataille, et cette pens�e �tait aussi sage que hardie. La guerre m�thodique ne convenait pas � ses troupes peu disciplin�es encore. Il fallait redonner de l'�clat � nos armes, rassurer la convention, s'attacher les Belges, ramener l'ennemi au-del� de la Meuse, le fixer l� pour un temps, ensuite voler de nouveau

en Hollande, p�n�trer dans une capitale de la coalition, et y porter la r�volution. A ces projets Dumouriez ajoutait encore, dit-il, le r�tablissement de la constitution de 1791, et le renversement des d�magogues, avec le secours des Hollandais et de son arm�e. Mais cette addition �tait une folie, ici comme au moment o� il �tait sur le Moerdik: ce qu'il y avait de sage, de possible et de vrai dans son plan, c'�tait de recouvrer son influence, de r�tablir nos armes, et d'�tre rendu � ses projets militaires par une bataille gagn�e. L'ardeur renaissante de son arm�e, sa position militaire, tout lui donnait une esp�rance fond�e de succ�s; d'ailleurs il fallait beaucoup hasarder dans sa situation, et il ne devait pas h�siter. Notre arm�e s'�tendait sur un front de deux lieues, et bordait la petite Gette, de Neer-Heylissem � Leaw. Dumouriez r�solut d'op�rer un mouvement de conversion, qui ram�nerait l'ennemi entre Leaw et Saint-Tron. Sa gauche �tant appuy�e � Leaw comme sur un pivot, sa droite devait tourner par Neer-Heylissem, Racour et Landen, et obliger les Autrichiens � reculer devant elle jusqu'� Saint-Tron. Pour cela il fallait traverser la petite Gette, franchir ses rives escarp�es, prendre Leaw, Orsma�l, Neerwinden, Overwinden et Racour. Ces trois derniers villages, faisant face � notre droite, qui devait les parcourir dans son mouvement de conversion, formaient le principal point d'attaque. Dumouriez, divisant sa droite en trois colonnes aux ordres de Valence, leur enjoignit de passer la Gette au pont de Neer-Heylissem: l'une devait d�border l'ennemi, l'autre prendre vivement la tombe �lev�e de Middelwinden, foudroyer de cette hauteur le village d'Overwinden et s'en emparer, la troisi�me attaquer le village de Neerwinden par sa droite. Le centre, confi� au duc de Chartres, et compos� de deux colonnes, avait ordre de passer au pont d'Esema�l, de traverser Laer, et d'attaquer de front Neerwinden, d�j� menac� sur son premier flanc par la troisi�me colonne. Enfin, la gauche, aux ordres de Miranda, devait se diviser en deux et trois colonnes, occuper Leaw et Orsma�l, et s'y maintenir, tandis que le centre et la droite, marchant en avant apr�s la victoire, op�reraient le mouvement de conversion, qui �tait le but de la bataille. Ces dispositions furent arr�t�es le 17 mars au soir. Le lendemain 18, d�s neuf heures du matin, toute l'arm�e s'�branla avec ordre et ardeur. La Gette fut travers�e sur tous les points. Miranda fit occuper Leaw par Champmorin, il s'empara lui-m�me d'Orsma�l, et engagea une canonnade avec l'ennemi, qui s'�tait retir� sur les hauteurs de Halle, et s'y �tait fortement retranch�. Le but se trouvait atteint sur ce point. Au centre et � droite, le mouvement s'op�ra � la m�me heure, les deux parties de l'arm�e travers�rent Elissem, Esema�l, Neer-Heylissem, et, malgr� un feu meurtrier, franchirent avec beaucoup de courage les hauteurs escarp�es qui bordaient la Gette. La colonne de l'extr�me droite traversa Racour, d�borda dans la plaine, et au lieu de s'y �tendre, comme elle en avait l'ordre, commit la faute de se replier sur Overwinden pour chercher l'ennemi. La seconde colonne de la droite, apr�s avoir �t� retard�e dans sa marche, se lan�a avec une imp�tuosit� h�ro�que sur la tombe �lev�e de Middelwinden, et en chassa les imp�riaux; mais au lieu de s'y �tablir fortement, elle ne fit que la traverser, et s'empara d'Overwinden. La troisi�me colonne entra dans Neerwinden, et commit une autre faute par l'effet d'un malentendu, celle de s'�tendre trop t�t hors du village, et de s'exposer par l� � en �tre expuls�e par un retour des Imp�riaux. L'arm�e fran�aise touchait cependant � son but; mais le prince de Cobourg ayant d'abord commis la faute de ne pas attaquer nos troupes � l'instant o� elles traversaient la Gette, et gravissaient ses bords escarp�s, la r�parait en donnant un ordre g�n�ral de reprendre les positions

abandonn�es. Des forces sup�rieures �taient port�es sur notre gauche contre Miranda. Clerfayt, profitant de ce que la premi�re colonne n'avait pas persist� � le d�border, de ce que la seconde ne s'�tait pas �tablie sur la tombe de Middelwinden, de ce que la troisi�me et les deux composant le centre s'�taient accumul�es confus�ment dans Neerwinden, traversait la plaine de Landen, reprenait Racour, la tombe de Middelwinden, Overwinden et Neerwinden. Dans ce moment, les Fran�ais �taient dans une position d�sastreuse. Chass�s de tous les points qu'ils avaient occup�s, rejet�s sur le penchant des hauteurs, d�bordes par leur droite, foudroy�s sur leur front par une artillerie sup�rieure, menac�s par deux corps de cavalerie, et ayant une rivi�re � dos, ils pouvaient �tre d�truits, et l'auraient �t� certainement si l'ennemi, au lieu de porter la plus grande partie de ses forces sur leur gauche, e�t pouss� plus vivement leur centre et leur droite. Dumouriez, accourant alors sur ce point menac�, rallie ses colonnes, fait reprendre la tombe de Middelwinden, et marche lui-m�me sur Neerwinden, d�j� pris deux fois par les Fran�ais, et repris deux fois aussi par les Imp�riaux. Dumouriez y rentre pour la troisi�me fois, apr�s un horrible carnage. Ce malheureux village �tait encombr� d'hommes et de chevaux, et dans la confusion de l'attaque, nos troupes s'y �taient accumul�es et d�band�es. Dumouriez, sentant le danger, abandonne ce champ embarrass� de d�bris humains, et recompose ses colonnes � quelque distance du village. L�, il s'entoure d'artillerie, et se dispose � se maintenir sur ce champ de bataille. Dans ce moment, deux colonnes de cavalerie fondent sur lui; l'une de Neerwinden, l'autre d'Overwinden. Valence pr�vient la premi�re � la t�te de la cavalerie fran�aise, la charge imp�tueusement, la repousse, et, couvert de glorieuses blessures, est oblig� de c�der son commandement au duc de Chartres. Le g�n�ral Thouvenot re�oit la seconde avec calme, la laisse s'engager au sein de notre infanterie, dont il fait ouvrir les rangs, puis il ordonne tout � coup une double d�charge de mitraille et de mousqueterie, qui, faite � bout portant, accable la cavalerie imp�riale et la d�truit presque enti�rement. Dumouriez reste ainsi ma�tre du champ de bataille, et s'y �tablit pour achever le lendemain son mouvement de conversion. La journ�e avait �t� sanglante; mais le plus difficile semblait ex�cut�. La gauche, �tablie d�s le matin � Leaw et Orsma�l, devait n'avoir plus rien � faire, et le feu ayant cess� � deux heures apr�s midi, Dumouriez croyait qu'elle avait conserv� son terrain. Il se regardait comme victorieux, puisqu'il occupait tout le champ de bataille. Cependant la nuit approchait, la droite et le centre allumaient leurs feux, et aucun officier n'�tait venu apprendre � Dumouriez, de la part de Miranda, ce qui se passait sur son flanc gauche. Alors il con�oit des doutes, et bient�t des inqui�tudes. Il part � cheval avec deux officiers et deux domestiques, et trouve le village de Laer abandonn� par Dampierre, qui commandait sous le duc de Chartres l'une des deux colonnes du centre. Dumouriez apprend l� que la gauche, enti�rement d�band�e, avait repass� la Gette, et avait fui jusqu'� Tirlemont; et que Dampierre, se voyant alors d�couvert, s'�tait report� en arri�re, au poste qu'il occupait le matin avant la bataille. Il part aussit�t ventre � terre, accompagn� de ses deux domestiques et de ses deux officiers, manque d'�tre pris par les hulans autrichiens, arrive vers minuit � Tirlemont, et trouve Miranda qui s'�tait repli� � deux lieues du champ de bataille, et que Valence, transport� l� par suite de ses blessures, engageait vainement � se reporter en avant. Miranda, entr� � Orsma�l d�s le matin, avait �t� attaqu� au moment o� les Imp�riaux reprenaient toutes leurs positions. La plus grande partie des forces de l'ennemi avait port� sur son aile, qui form�e en partie des volontaires nationaux, s'�tait d�band�e et avait fui jusqu'� Tirlemont. Miranda, entra�n�, n'avait eu ni le temps ni la force de rallier ses soldats,

quoique Miacsinsky f�t venu � son secours avec un corps de troupes fra�ches; il ne songea m�me pas � en faire pr�venir le g�n�ral en chef. Quant � Champmorin, plac� � Leaw avec la derni�re colonne, il s'y �tait maintenu jusqu'au soir, et n'avait song� � rentrer � Bingen, son point de d�part, que vers la fin de la journ�e. L'arm�e fran�aise se trouva ainsi d�tach�e, partie en arri�re de la Gette, partie en avant; et si l'ennemi, moins intimid� par une action aussi opini�tre, e�t voulu pousser ses avantages, il pouvait couper notre ligne, an�antir notre droite camp�e � Neerwinden, et mettre en fuite la gauche d�j� repli�e. Dumouriez, sans s'�pouvanter, se d�cide froidement � la retraite, et d�s le lendemain matin il se pr�pare � l'ex�cuter. Pour cela, il s'empare de l'aile de Miranda, t�che de lui rendre quelque courage, et veut la reporter en avant pour arr�ter l'ennemi sur la gauche de la ligne, tandis que le centre et la droite, faisant leur retraite, essaieront de repasser la Gette. Mais cette portion de l'arm�e, abattue par sa d�faite de la veille, n'avance qu'avec peine. Heureusement Dampierre, qui avait repass� la Gette le jour m�me avec une colonne du centre, appuie le mouvement de Dumouriez, et se conduit avec autant d'intelligence que de courage. Dumouriez, toujours au milieu de ses bataillons, les soutient, et veut les conduire sur la hauteur de Wommersem, qu'ils avaient occup�e la veille avant le commencement de la bataille. Les Autrichiens y avaient plac� des batteries, et faisaient de ce point un feu meurtrier. Dumouriez se met � la t�te de ces soldats abattus, leur fait sentir qu'il vaut mieux tenter l'attaque que de recevoir un feu continu, qu'ils en seront quittes pour une charge, bien moins meurtri�re pour eux que cette froide immobilit� en pr�sence d'une artillerie foudroyante. Deux fois il les �branle, et deux fois, comme d�courag�s par le souvenir de la veille, ils s'arr�tent; et tandis qu'ils supportent avec une constance h�ro�que le feu Des hauteurs de Wommersem, il n'ont pas le courage beaucoup plus facile de charger � la ba�onnette. Dans cet instant un boulet emporte le cheval de Dumouriez: il est renvers� et couvert de terre. Ses soldats �pouvant�s sont pr�ts � fuir � cette vue, mais il se rel�ve avec une extr�me promptitude, remonte � cheval, et continue � les maintenir sur le champ de bataille. Pendant ce temps, le duc de Chartres op�rait la retraite de la droite et de la moiti� du centre. Conduisant ses quatre colonnes avec autant d'intr�pidit� que d'intelligence, il se retire froidement en pr�sence d'un ennemi formidable, et traverse les trois ponts de la Gette sans avoir �t� entam�. Dumouriez replie alors son aile gauche, ainsi que la colonne de Dampierre, et rentre dans les positions de la veille, en pr�sence d'un ennemi saisi d'admiration pour sa belle retraite. Le 19, l'arm�e se trouvait, comme le 17, entre Hackenhoven et Goidsenhoven, mais avec une perte de quatre mille morts, avec une d�sertion de plus de dix mille fuyards, qui couraient d�j� vers l'int�rieur, et avec le d�couragement d'une bataille perdue. Dumouriez, d�vor� de chagrins, agit� de sentimens contraires, songeait tant�t � se battre � outrance contre les Autrichiens, tant�t � d�truire la faction des jacobins, auxquels il attribuait la d�sorganisation et les revers de son arm�e. Dans les acc�s de sa violente humeur, il parlait tout haut contre la tyrannie de Paris, et ses propos, r�p�t�s par son �tat-major, circulaient dans toute l'arm�e. N�anmoins, quoique livr� � un singulier d�sordre d'esprit, il ne perdit pas le sang-froid n�cessaire dans une retraite, et il fit les meilleures dispositions pour occuper long-temps la Belgique par les places fortes, s'il �tait oblig� de l'�vacuer avec ses arm�es. En cons�quence il ordonna au g�n�ral d'Harville

de jeter une forte garnison dans le ch�teau de Namur, et de s'y maintenir avec une division. Il envoya le g�n�ral Ruault � Anvers pour recueillir les vingt mille hommes de l'exp�dition de Hollande, et garder l'Escaut, Tandis que de bonnes garnisons occuperaient Breda et Gertruydenberg. Son but �tait de former ainsi un demi-cercle de places fortes, passant par Namur, Mons, Tournay, Courtray, Anvers, Breda et Gertruydenberg; de se placer au centre de ce demi-cercle, et d'y attendre les renforts n�cessaires pour agir plus �nergiquement. Le 22, il livra, devant Louvain, un combat de position aux Imp�riaux, qui fut aussi grave que celui de Goidsenhoven, et leur co�ta autant de monde. Le soir, il eut une entrevue avec le colonel Mack, officier ennemi qui exer�ait une grande influence sur les op�rations des coalis�s, par la r�putation dont il jouissait en Allemagne. Ils convinrent de ne plus livrer de combats d�cisifs, de se suivre lentement et en bon ordre, pour �pargner le sang des soldats et m�nager les pays qui �taient le th��tre de la guerre. Cette esp�ce d'armistice, toute favorable aux Fran�ais, qui se seraient d�band�s s'ils avaient �t� attaqu�s vivement, convenait aussi parfaitement au timide syst�me de la coalition, qui, apr�s avoir recouvr� la Meuse, ne voulait plus rien tenter de d�cisif avant la prise de Mayence. Telle fut la premi�re n�gociation de Dumouriez avec l'ennemi. La politesse du colonel Mack, ses mani�res engageantes, purent disposer l'esprit si agit� du g�n�ral � recourir � des secours �trangers. Il commen�ait � ne plus apercevoir d'avenir dans la carri�re o� il se trouvait engag�: si quelques mois auparavant il pr�voyait succ�s, gloire, influence, en commandant les arm�es fran�aises, et si cette esp�rance le rendait plus indulgent pour les violences r�volutionnaires, aujourd'hui battu, d�popularis�, attribuant la d�sorganisation de son arm�e � ces m�mes violences, il voyait avec horreur des d�sordres qu'il avait pu autrefois ne consid�rer qu'avec indiff�rence. �lev� dans les cours, ayant vu de ses yeux quelle machine fortement organis�e il fallait pour assurer la dur�e d'un �tat, il ne pouvait concevoir que des bourgeois soulev�s pussent suffire � une op�ration aussi compliqu�e que celle du gouvernement. Dans une telle situation, si un g�n�ral, administrateur et guerrier � la fois, tient la force dans ses mains, il est difficile que l'id�e ne lui vienne pas de l'employer pour terminer des d�sordres qui �pouvantent sa pens�e et menacent m�me sa personne. Dumouriez �tait assez hardi pour concevoir une pareille id�e; et, ne voyant plus d'avenir en servant la r�volution par des victoires, il songea � s'en former un autre en ramenant cette r�volution � la constitution de 1791, et en la r�conciliant � ce prix avec toute l'Europe. Dans ce plan, il fallait un roi, et les hommes importaient assez peu � Dumouriez pour qu'il ne s'inqui�t�t pas beaucoup du choix. On lui reprocha alors de vouloir placer sur le tr�ne la maison d'Orl�ans. Ce qui porta � le croire, c'est son affection pour le duc de Chartres, auquel il avait m�nag� � l'arm�e le r�le le plus brillant. Mais cette preuve �tait fort insignifiante, car le jeune duc avait m�rit� tout ce qu'il avait obtenu, et d'ailleurs rien ne prouvait dans sa conduite un concert avec Dumouriez. Une autre consid�ration persuada tous les esprits: c'est que, dans le moment, il n'y avait pas d'autre choix possible, si l'on voulait cr�er une dynastie nouvelle. Le fils du roi mort �tait trop jeune, et d'ailleurs le r�gicide n'admettait pas une r�conciliation aussi prompte avec la dynastie. Les oncles �taient en �tat d'hostilit�; et il ne restait que la branche d'Orl�ans, aussi compromise dans la r�volution que les jacobins eux-m�mes, et seule capable d'�carter toutes les craintes des r�volutionnaires. Si l'esprit agit� de Dumouriez s'arr�ta � un choix, il ne put en former d'autre alors, et ce fut cette n�cessit� qui le fit accuser de songer � mettre la famille d'Orl�ans sur le tr�ne. Il le nia dans l'�migration; mais cette d�n�gation int�ress�e ne prouve rien; et il ne faut pas plus le croire sur ce point que sur la date ant�rieure qu'il a

pr�tendu donner � ses desseins. Il a voulu dire en effet que son projet de r�sistance contre les jacobins �tait plus ancien, mais ce fait est faux. Ce n'est qu'alors, c'est-�-dire lorsque la carri�re des succ�s lui fut ferm�e, qu'il songea � s'en ouvrir une autre. Dans ce projet, il entrait du ressentiment personnel, du chagrin de ses revers, enfin une indignation sinc�re, mais tardive, contre les d�sordres sans issue qu'il pr�voyait maintenant sans aucune illusion. Le 22, il trouva � Louvain Danton et Lacroix qui venaient lui demander raison de la lettre �crite le 12 mars � la convention, et tenue secr�te par le comit� de s�ret� g�n�rale. Danton, avec lequel il sympathisait, esp�rait le ramener � des sentimens plus calmes, et le rattacher � la cause commune. Mais Dumouriez traita les deux commissaires et Danton lui-m�me avec beaucoup d'humeur, et leur laissa d�couvrir les plus sinistres dispositions. Il se r�pandit en nouvelles plaintes contre la convention et les jacobins, et ne voulut pas r�tracter sa lettre. Seulement il consentit � �crire deux mots, pour dire qu'il en donnerait plus tard l'explication. Danton et Lacroix partirent sans avoir rien pu obtenir, et le laissant dans la plus violente agitation. Le 23, apr�s une r�sistance assez vive pendant toute la journ�e, plusieurs corps abandonn�rent leurs postes, et il fut oblig� de quitter Louvain en d�sordre. Heureusement l'ennemi n'aper�ut rien de ce mouvement, et n'en profita pas pour achever de jeter la confusion dans notre arm�e, en la poursuivant. Dumouriez s�para alors la troupe de ligne des volontaires, la r�unit � l'artillerie, et en composa un corps d'�lite de quinze mille Hommes, avec lequel il se pla�a lui-m�me � l'arri�re-garde. L�, se montrant au milieu de ses soldats, escarmouchant tous les jours avec eux, il parvint � donner � sa retraite une attitude plus ferme. Il fit �vacuer Bruxelles avec beaucoup d'ordre, traversa cette ville le 25, et le 27 vint camper � Ath. L�, il eut de nouvelles conf�rences avec le colonel Mack, en fut trait� avec beaucoup de d�licatesse et d'�gards; et cette entrevue, qui n'avait pour objet que de r�gler les d�tails de l'armistice, se changea bient�t en une n�gociation plus importante. Dumouriez confia tous ses ressentimens au colonel �tranger, et lui d�couvrit ses projets de renverser la convention nationale. Ici, abus� par le ressentiment, s'exaltant sur l'id�e d'une d�sorganisation g�n�rale, le sauveur de la France dans l'Argonne obscurcit sa gloire en traitant avec un ennemi dont l'ambition devait rendre toutes les intentions suspectes, et dont la puissance �tait alors la plus dangereuse pour nous. Il n'y a, comme nous l'avons d�j� dit, qu'un choix pour l'homme de g�nie dans ces situations difficiles: ou se retirer et abdiquer toute influence, pour ne pas �tre complice d'un syst�me qu'il d�sapprouve; ou s'isoler du mal qu'il ne peut emp�cher, et faire une chose, une seule chose, toujours morale, toujours glorieuse, travailler � la d�fense de son pays. Dumouriez convint avec le colonel Mack qu'il y aurait une suspension d'armes entre les deux arm�es; que les Imp�riaux n'avanceraient pas sur Paris, pendant qu'il y marcherait lui-m�me, et que l'�vacuation de la Belgique serait le prix de cette condescendance; il fut aussi stipul� que la place de Cond� serait temporairement donn�e en garantie, et que, dans le cas o� Dumouriez aurait besoin des Autrichiens, ils seraient � ses ordres. Les places fortes devaient recevoir des garnisons compos�es d'une moiti� d'imp�riaux et d'une moiti� de Fran�ais, mais sous le commandement de chefs fran�ais, et � la paix toutes les places seraient rendues. Telles furent les coupables conventions faites par Dumouriez avec le prince de Cobourg, par l'interm�diaire du colonel Mack.

On ne connaissait encore � Paris que la d�faite de Neerwinden et l'�vacuation successive de la Belgique. La perte d'une grande bataille, une retraite pr�cipit�e, concourant avec les nouvelles qu'on avait re�ues de l'Ouest, y caus�rent la plus grande agitation. Un complot avait �t� d�couvert � Rennes, et il paraissait tram� par les Anglais, les seigneurs bretons et les pr�tres non asserment�s. D�j� des mouvemens avaient �clat� dans l'Ouest, � l'occasion de la chert� des subsistances et de la menace de ne plus payer le culte; maintenant c'�tait dans le but avou� de d�fendre la cause de la monarchie absolue. Des rassemblemens de paysans, demandant le r�tablissement du clerg� et des Bourbons, s'�taient montr�s aux environs de Rennes et de Nantes. Orl�ans �tait en pleine insurrection, et le repr�sentant Bourdon avait manqu� d'y �tre assassin�. Les r�volt�s s'�levaient d�j� � plusieurs milliers d'hommes. Il ne fallait rien moins que des arm�es et des g�n�raux pour les r�duire. Les grandes villes d�p�chaient leurs gardes nationales; le g�n�ral Labourdonnaie avan�ait avec son corps, et tout annon�ait une guerre civile des plus sanglantes. Ainsi, d'une part, nos arm�es se retiraient devant la coalition, de l'autre la Vend�e se levait, et jamais la fermentation ordinairement produite par le danger n'avait d� �tre plus grande. A peu pr�s � cette �poque, et � la suite du 10 mars, on avait imagin� de r�unir les chefs des deux opinions au comit� de s�ret� g�n�rale, pour qu'ils pussent s'y expliquer sur les motifs de leurs divisions. C'est Danton qui avait provoqu� l'entrevue. Les querelles de tous les jours ne satisfaisaient point des haines qu'il n'avait pas, l'exposaient � une discussion de conduite qu'il redoutait, et arr�taient l'oeuvre de la r�volution qui lui �tait si ch�re. Il en d�sirait donc la fin. Il avait montr� une grande bonne foi dans les diff�rens entretiens, et s'il prenait l'initiative, s'il accusait les girondins, c'�tait pour �carter les reproches dont il aurait pu �tre l'objet. Les girondins, tels que Buzot, Guadet, Vergniaud, Gensonn�, avec leur d�licatesse accoutum�e, se justifiaient comme si l'accusation e�t �t� s�rieuse, et pr�chaient un converti en argumentant avec Danton. Il n'en �tait pas de m�me avec Robespierre: on l'irritait en voulant le convaincre, et on cherchait � lui d�montrer ses torts, comme si cette d�monstration avait d� l'apaiser. Pour Marat, qui s'�tait cru n�cessaire � ces conf�rences, personne n'avait daign� lui donner une explication, et ses amis m�mes, pour n'avoir pas � se justifier de cette alliance, ne lui adressaient jamais la parole. De pareilles conf�rences devaient aigrir plut�t que radoucir les chefs oppos�s: fussent-ils parvenus � se prouver r�ciproquement leurs torts, une telle d�monstration ne les e�t certainement pas concili�s. Les choses en �taient � ce point, lorsque les �v�nemens de la Belgique furent connus � Paris. Sur-le-champ on s'accusa de part et d'autre; on se reprocha de contribuer aux d�sastres publics, les uns en d�sorganisant le gouvernement, les autres en voulant ralentir son action. On demanda des explications sur la conduite de Dumouriez. On lut la lettre du 12 mars, qui avait �t� tenue secr�te, et � cette lecture on s'�cria que Dumouriez trahissait, que bien �videmment il tenait la conduite de Lafayette, et qu'� son exemple il commen�ait sa trahison par des lettres insolentes � l'assembl�e. Une seconde lettre, �crite le 27 mars, et plus hardie que celle du 12, excita encore davantage les soup�ons. De tous c�t�s on pressa Danton d'expliquer ce qu'il savait de Dumouriez. Personne n'ignorait que ces deux hommes avaient du go�t l'un pour l'autre, que Danton avait insist� pour tenir secr�te la lettre du 12 mars, et qu'il �tait parti pour en obtenir la r�tractation. On disait m�me qu'ils avaient malvers� ensemble dans la

riche Belgique. Aux Jacobins, dans le comit� de d�fense g�n�rale, dans l'assembl�e, on somma Danton de s'expliquer. Celui-ci, embarrass� des soup�ons des girondins et des doutes des montagnards eux-m�mes, �prouva pour la premi�re fois quelque peine � r�pondre. Il dit que les grands talens de Dumouriez avaient paru m�riter des m�nagemens; qu'on avait cru convenable de le voir, avant de le d�noncer, afin de lui faire sentir ses torts, et le ramener, s'il �tait possible, � de meilleurs sentimens; que jusqu'ici les commissaires n'avaient vu dans sa conduite que l'effet de mauvaises suggestions, et surtout le chagrin de ses derniers revers; mais qu'ils avaient cru, et qu'ils croyaient encore, pouvoir conserver ses talens � la r�publique. Robespierre dit que, s'il en �tait ainsi, il ne fallait pas le m�nager, et qu'il �tait inutile de garder tant de mesure avec lui. Il renouvela en outre la motion que Louvet avait faite contre les Bourbons rest�s en France, c'est-�-dire contre les membres de la famille d'Orl�ans; et il parut �trange que Robespierre, qui, en janvier, les avait si fortement d�fendus contre les girondins, les attaqu�t maintenant avec tant de fureur. Mais son �me soup�onneuse avait tout de suite suppos� de sinistres complots. Il s'�tait dit: Un ancien prince du sang ne peut se r�signer � son nouvel �tat, et bien qu'il s'appelle _�galit�_, son sacrifice ne peut �tre sinc�re; il conspire donc, et en effet tous nos g�n�raux lui appartiennent: Biron, qui commande aux Alpes, est son intime; Valence, g�n�ral de l'arm�e des Ardennes, est gendre de son confident Sillery; ses deux fils occupent le premier rang dans l'arm�e de la Belgique; Dumouriez enfin leur est ouvertement d�vou�, et il les �l�ve avec un soin particulier: les girondins ont attaqu� en janvier la famille d'Orl�ans; mais c'est une feinte de leur part qui n'avait d'autre but que d'�carter tout soup�on de connivence: Brissot, ami de Sillery, est l'interm�diaire de la conspiration: voil� le complot d�couvert; le tr�ne est relev� et la France perdue, si on ne s'empresse de proscrire les conjur�s. Telles �taient les conjectures de Robespierre; et, ce qu'il y a de plus effrayant dans cette mani�re de raisonner, c'est que Robespierre, inspir� par la haine, croyait � ses calomnies. La Montagne �tonn�e repoussa sa proposition. �Donnez donc des preuves, lui disaient ceux qui �taient assis � ses c�t�s.--Des preuves, r�pondait-il, des preuves! je n'en ai pas, mais j'ai la _conviction morale!_� Sur-le-champ on songea, comme on le faisait toujours dans les momens de danger, � acc�l�rer l'action du pouvoir ex�cutif et celle des tribunaux, pour se garantir � la fois de ce qu'on appelait l'ennemi ext�rieur et int�rieur. On fit donc partir � l'instant m�me les commissaires nomm�s pour le recrutement, et on examina la question de savoir si la convention ne devait pas _prendre une plus grande part � l'ex�cution des lois_. La mani�re dont le pouvoir ex�cutif �tait organis� paraissait insuffisante. Des ministres plac�s hors de l'assembl�e, agissant de leur chef et sous sa surveillance tr�s �loign�e, un comit� charg� de faire des rapports sur toutes les mesures de s�ret� g�n�rale, toutes ces autorit�s se contr�lant les unes les autres, d�lib�rant �ternellement sans agir, paraissaient tr�s au-dessous de l'immense t�che qu'elles avaient � remplir. D'ailleurs ce minist�re, ces comit�s, �taient compos�s de membres suspects, parce qu'ils �taient mod�r�s; et dans ce temps o� la promptitude, la force, �taient des conditions indispensables de succ�s, toute lenteur, toute mod�ration �tait suspecte de conspiration. On songea donc � �tablir un comit� qui r�unirait � la fois les fonctions du comit� diplomatique, du comit� militaire, du comit� de s�ret� g�n�rale, qui pourrait au besoin ordonner et agir de son

chef, et arr�ter ou suppl�er l'action minist�rielle. Divers projets d'organisation furent pr�sent�s pour remplir cet objet, et confi�s � une commission charg�e de les discuter. Imm�diatement apr�s, on s'occupa des moyens d'atteindre l'ennemi int�rieur, c'est-�-dire _les aristocrates, les tra�tres_, dont on se disait entour�. La France, s'�criait-on, est pleine de pr�tres r�fractaires, de nobles, de leurs anciennes cr�atures, de leurs anciens domestiques, et cette client�le, encore consid�rable, nous entoure, nous trahit, et nous menace aussi dangereusement que les ba�onnettes ennemies. Il faut les d�couvrir, les signaler, et les entourer d'une lumi�re qui les emp�che d'agir. Les jacobins avaient donc propos�, et la convention avait d�cr�t� que, d'apr�s une coutume emprunt�e � la Chine, le nom de toutes les personnes habitant une maison serait inscrit sur leurs portes[1]. [Note 1: D�cret du 29 mars.] On avait ensuite ordonn� le d�sarmement de tous les citoyens _suspects_, et on avait qualifi� tels, les pr�tres non asserment�s, les nobles, les ci-devant seigneurs, les fonctionnaires destitu�s, etc. Le d�sarmement devait s'op�rer par la voie des visites domiciliaires; et le seul adoucissement apport� � cette mesure fut que les visites ne pouvaient avoir lieu la nuit. Apr�s s'�tre ainsi assur� le moyen de poursuivre et d'atteindre tous ceux qui donnaient le moindre ombrage, on avait enfin ajout� celui de les frapper de la mani�re la plus prompte, en installant le tribunal r�volutionnaire. C'est sur la proposition de Danton que ce terrible instrument de la d�fiance r�volutionnaire fut mis en exercice. Cet homme redoutable en avait compris l'abus, mais avait tout sacrifi� au but. Il savait que frapper vite, c'est examiner moins attentivement; qu'examiner moins attentivement, c'est s'exposer � se tromper, surtout en temps de partis; et que se tromper, c'est commettre une atroce injustice. Mais, � ses yeux, la r�volution �tait la soci�t� acc�l�rant son action en toutes choses, en mati�re de justice, d'administration et de guerre. En temps calme, la soci�t� aime mieux, disait-il, laisser �chapper le coupable que frapper l'innocent, parce que le coupable est peu dangereux, mais � mesure qu'il le devient davantage, elle tend davantage aussi � le saisir; et lorsqu'il devient si dangereux qu'il pourrait la faire p�rir, ou du moins quand elle le croit ainsi, elle frappe tout ce qui excite ses soup�ons, et pr�f�re alors atteindre un innocent que laisser �chapper un coupable. Telle est la dictature, c'est-�-dire l'action violente dans les soci�t�s menac�es; elle est rapide, arbitraire, fautive, mais irr�sistible. Ainsi la concentration des pouvoirs dans la convention, l'installation du tribunal r�volutionnaire, le commencement de l'inquisition contre les suspects, un redoublement de haine contre les d�put�s qui r�sisteraient � ces moyens extraordinaires, furent le r�sultat de la bataille de Nerwinde, de la retraite de la Belgique, des menaces de Dumouriez, et des mouvements de la Vend�e. L'humeur de Dumouriez s'�tait accrue avec ses revers. Il venait d'apprendre que l'arm�e de Hollande se retirait en d�sordre, abandonnait Anvers et l'Escaut, en laissant dans Breda et Gertruydenberg les deux garnisons fran�aises; que d'Harville n'avait pu garder le ch�teau de Namur, et se repliait sur Givet et Maubeuge; que Neuilly enfin, loin de pouvoir se maintenir � Mons, s'�tait vu oblig� de se retirer sur Cond� et Valenciennes, parce que sa division, au lieu de prendre position sur les hauteurs de Nimy, avait pill� les magasins et pris la fuite. Ainsi, par suite des d�sordres de cette arm�e, il voyait s'�vanouir le projet de

former en Belgique un demi-cercle de places fortes, qui aurait pass� de Namur en Flandre et en Hollande, et au centre duquel il se serait plac� pour agir avec plus d'avantage. Il n'avait bient�t plus rien � offrir en �change aux Imp�riaux, et il tombait sous leur d�pendance en s'affaiblissant. Sa col�re augmentait en approchant de la France, en voyant les d�sordres de plus pr�s, et en entendant les cris qui s'�levaient contre lui. D�j� il ne se cachait plus; et ses paroles, prof�r�es en pr�sence de son �tat-major, et r�p�t�es dans l'arm�e, annon�aient les projets qui fermentaient dans sa t�te. La soeur du duc d'Orl�ans et Mme de Sillery, fuyant les proscriptions qui les mena�aient, s'�taient rendues en Belgique pour chercher une protection aupr�s de leurs fr�res. Elles �taient � Ath, et ce fut un nouvel aliment donn� aux soup�ons. Trois envoy�s jacobins, un nomm� Dubuisson, r�fugi� de Bruxelles, Proly, fils naturel de Kaunitz, et Pereyra, juif portugais, se rendirent � Ath, sous le pr�texte faux ou vrai d'une mission de Lebrun. Ils se transport�rent aupr�s du g�n�ral en espions du gouvernement, et n'eurent aucune peine � d�couvrir des projets que Dumouriez ne cachait plus. Ils le trouv�rent entour� du g�n�ral Valence et des fils d'Orl�ans, furent fort mal re�us, et entendirent les paroles les moins flatteuses pour les jacobins et la convention. Cependant le lendemain ils revinrent et obtinrent un entretien secret. Cette fois Dumouriez se d�cela enti�rement: Il commen�a par leur dire qu'il �tait assez fort pour se battre devant et derri�re; que la convention �tait compos�e de deux cents brigands et de Six cents imb�ciles, et qu'il se moquait de ses d�crets, qui bient�t n'auraient plus de valeur que dans la banlieue de Paris. �Quant au tribunal r�volutionnaire, ajouta-t-il avec une indignation croissante, je saurai l'emp�cher, et tant que j'aurai trois pouces de fer � mes c�t�s, cette horreur n'existera jamais.� Ensuite il s'emporta contre les volontaires, qu'il appelait des l�ches; il dit qu'il ne voulait plus que des troupes de ligne, et qu'avec elles il irait mettre fin � tous les d�sordres de Paris. �Vous ne voulez donc pas de constitution? lui demandent alors les trois interlocuteurs.--La nouvelle constitution imagin�e par Condorcet est trop sotte.--Et que mettrez-vous � la place? --L'ancienne de 1791, toute mauvaise qu'elle est.--Mais il faudra un roi, et le nom de Louis fait horreur.--Qu'il s'appelle Louis ou Jacques, peu importe.--Ou Philippe, reprend l'un des envoy�s. Mais comment remplacerez-vous l'assembl�e actuelle?� Dumouriez cherche un moment, puis ajoute: �Il y a des administrations locales, toutes choisies par la confiance de la nation; et les cinq cents pr�sidens de districts seront les cinq cents repr�sentans.--Mais avant leur r�union, qui aura l'initiative de cette r�volution?--Les Mameluks, c'est-�-dire mon arm�e. Elle �mettra ce voeu, les pr�sidens de district le feront confirmer, et je ferai la paix avec la coalition, qui, si je ne m'y oppose, est � Paris dans quinze jours.� Les trois envoy�s, soit, comme l'a cru Dumouriez, qu'ils vinssent le sonder dans l'int�r�t des jacobins, soit qu'ils voulussent l'engager � se d�voiler davantage, lui sugg�rent alors une id�e. Pourquoi, lui disent-ils, ne mettrait-il pas les jacobins, qui sont un corps d�lib�rant tout pr�par�, � la place de la convention? Une indignation m�l�e de m�pris �clate � ces mots sur le visage du g�n�ral, et ils retirent leur proposition. Ils lui parlent alors du danger auquel son projet exposerait les Bourbons qui sont d�tenus au Temple, et auxquels il para�t s'int�resser. Dumouriez r�plique aussit�t que, p�riraient-ils tous jusqu'au dernier, � Paris et � Coblentz, la France trouverait un chef et serait sauv�e; qu'au reste, si Paris commettait de nouvelles barbaries sur

les infortun�s prisonniers du Temple, il y serait sur-le-champ, et qu'avec douze mille hommes il en serait le ma�tre. Il n'imiterait pas l'imb�cile de Broglie, qui, avec trente mille hommes, avait laiss� prendre la Bastille; mais avec deux postes, � Nogent et � Pont-Saint-Maxence, il ferait mourir les Parisiens de faim. �Au reste, ajoute-t-il, vos jacobins peuvent expier tous leurs crimes; qu'ils sauvent les infortun�s prisonniers, et chassent les sept cent quarante-cinq tyrans de la convention, et ils sont pardonn�s.� Ses interlocuteurs lui parlent alors de ses dangers. �Il me reste toujours, dit-il, un temps de galop vers les Autrichiens.--Vous voulez donc partager le sort de Lafayette?--Je passerai � l'ennemi autrement que lui; et d'ailleurs les puissances ont une autre opinion de mes talens, et ne me reprochent pas les 5 et 6 octobre.� Dumouriez avait raison de ne pas redouter le sort de Lafayette; on estimait trop ses talens, et on n'estimait pas assez la fermet� de ses principes, pour l'enfermer � Olm�tz. Les trois envoy�s le quitt�rent en lui disant qu'ils allaient sonder Paris et les jacobins sur ce sujet. Dumouriez, tout en croyant ses interlocuteurs de purs jacobins, ne s'en �tait pas exprim� avec moins d'audace. Dans ce moment en effet ses projets devenaient �videns. Les troupes de ligne et les volontaires s'observaient avec d�fiance, et tout annon�ait qu'il allait lever le drapeau de la r�volte. Le pouvoir ex�cutif avait re�u des rapports alarmans, et le comit� de s�ret� g�n�rale avait propos� et fait rendre un d�cret par lequel Dumouriez �tait mand� � la barre. Quatre commissaires, accompagn�s du ministre de la guerre, �taient charg�s de se transporter � l'arm�e pour notifier le d�cret et amener le g�n�ral � Paris. Ces quatre commissaires �taient Bancal, Quinette, Camus et Lamarque. Beurnonville s'�tait joint � eux, et son r�le �tait difficile � cause de l'amiti� qui l'unissait � Dumouriez. Cette commission partit le 30 mars. Le m�me jour Dumouriez se porta au champ de Bruille, d'o� il mena�ait � la fois les trois places importantes de Lille, Cond� et Valenciennes. Il �tait fort incertain sur le parti qu'il devait prendre, car son arm�e �tait partag�e. L'artillerie, la troupe de ligne, la cavalerie, tous les corps organis�s lui paraissaient d�vou�s; mais les volontaires nationaux commen�aient � murmurer et � se s�parer des autres. Dans cette situation, il ne lui restait qu'une ressource, c'�tait de d�sarmer les volontaires. Mais il s'exposait � un combat, et l'�preuve �tait difficile, parce que les troupes de ligne pouvaient avoir de la r�pugnance � �gorger des compagnons d'armes. D'ailleurs, parmi ces volontaires il y en avait qui s'�taient fort bien battus, et qui paraissaient lui �tre attach�s. H�sitant sur cette mesure de rigueur, il songea � s'emparer des trois places au centre desquelles il s'�tait port�. Par leur moyen il se procurait des vivres, et il avait un point d'appui contre l'ennemi, dont il se d�fiait toujours. Mais l'opinion �tait divis�e dans ces trois places. Les soci�t�s populaires, aid�es des volontaires, s'y �taient soulev�es contre lui, et mena�aient la troupe de ligne. A Valenciennes et � Lille, les commissaires de la convention excitaient le z�le des r�publicains, et dans Cond� seulement l'influence de la division Neuilly donnait l'avantage � ses partisans. Parmi les g�n�raux de division, Dampierre se conduisait � son �gard, comme lui-m�me avait fait � l'�gard de Lafayette apr�s le 10 ao�t; et plusieurs autres, sans se d�clarer encore, �taient pr�ts � l'abandonner.

Le 31, six volontaires, portant sur leur chapeau ces mots �crits avec de la craie: _R�publique ou la mort_, l'abord�rent dans son camp, et firent mine de vouloir s'emparer de sa personne. Aid� de son fid�le Baptiste, il les repoussa et les livra � ses hussards. Cet �v�nement causa une grande rumeur dans l'arm�e; les divers corps lui firent dans la journ�e des adresses qui ranim�rent sa confiance. Il leva aussit�t l'�tendart, et d�tacha Miacsinsky avec quelques mille hommes pour marcher sur Lille. Miacsinsky s'avan�a sur cette place, et confia au mul�tre Saint-George, qui commandait un r�giment de la garnison, le secret de son entreprise. Celui-ci engagea Miacsinsky � se pr�senter dans la place avec une l�g�re escorte. Le malheureux g�n�ral se laissa entra�ner, et une fois entr� dans Lille, il fut entour� et livr� aux autorit�s. Les portes furent ferm�es, et la division erra sans g�n�ral sur les glacis de Lille. Dumouriez envoya aussit�t un aide-de-camp pour la rallier. Mais l'aide-de-camp fut pris aussi, et la division, dispers�e, fut perdue pour lui. Apr�s cette tentative malheureuse, il en essaya une pareille sur Valenciennes, o� commandait le g�n�ral Ferrand, qu'il croyait tr�s-bien dispos� en sa faveur. Mais l'officier charg� de surprendre la place trahit ses projets, s'unit � Ferrand et aux commissaires de la convention, et il perdit encore Valenciennes. Il ne lui restait donc plus que Cond�. Plac� entre la France et l'�tranger, il n'avait que ce dernier point d'appui. S'il le perdait, il fallait qu'il se soum�t aux Imp�riaux, qu'il se rem�t enti�rement dans leurs mains, et qu'il s'expos�t � indigner son arm�e, en les faisant marcher avec elle. Le 1er avril, il transporta son quartier-g�n�ral aux Boues de Saint-Amand, pour �tre plus rapproch� de Cond�. Il fit arr�ter le fils de Lecointre, d�put� de Versailles, et l'envoya comme otage � Tournay, en priant l'Autrichien Clerfayt de le faire garder en d�p�t dans la citadelle. Le 2 au soir, les quatres d�put�s de la convention, pr�c�d�s de Beurnonville, arriv�rent chez Dumouriez. Les hussards de Berchiny �taient en bataille devant sa porte, et tout son �tat-major �tait rang� autour de lui. Dumouriez embrassa d'abord son ami Beurnonville, et demanda aux d�put�s l'objet de leur mission. Ils refus�rent de s'expliquer devant cette foule d'officiers dont les dispositions leur paraissaient peu rassurantes, et ils voulurent passer dans un appartement voisin. Dumouriez y consentit, mais les officiers exig�rent que la porte en rest�t ouverte. Camus lui lut alors le d�cret, en lui enjoignant de s'y soumettre. Dumouriez r�pondit que l'�tat de son arm�e exigeait sa pr�sence, et que, lorsqu'elle serait r�organis�e, il verrait ce qu'il aurait � faire. Camus insista avec force; mais Dumouriez r�pondit qu'il ne serait pas assez dupe pour se rendre � Paris, et se livrer au tribunal r�volutionnaire; que des tigres demandaient sa t�te, mais qu'il ne voulait pas la leur donner. Les quatre commissaires l'assur�rent en vain qu'on n'en voulait pas � sa personne, qu'ils r�pondaient de lui, que cette d�marche satisferait la convention, et qu'il serait bient�t rendu � son arm�e. Il ne voulut rien entendre, il les pria de ne pas le pousser � l'extr�mit�, et leur dit qu'ils feraient mieux de prendre un arr�t� mod�r�, par lequel ils d�clareraient que dans le moment le g�n�ral Dumouriez leur avait paru trop n�cessaire pour l'arracher � son arm�e. Il sortit en achevant ces mots, et leur enjoignit de se d�cider. Il repassa alors avec Beurnonville dans la salle o� se trouvait l'�tat-major, et attendit au milieu de ses officiers l'arr�t� des commissaires. Ceux-ci, avec une noble fermet�, sortirent un instant apr�s, et lui r�it�r�rent leur sommation. �Voulez-vous ob�ir � la convention? lui dit Camus.--Non, r�pliqua le g�n�ral.--Eh bien! reprit Camus, vous �tes suspendu de vos fonctions; vos papiers vont �tre saisis et votre personne arr�t�e.--C'est trop fort, s'�cria Dumouriez; � moi, hussards!� Les

hussards accoururent. �Arr�tez ces gens-l�, leur dit-il en allemand; mais qu'on ne leur fasse aucun mal.� Beurnonville le pria de lui faire partager leur sort. �Oui, lui r�pondit-il, et je crois vous rendre un v�ritable service; je vous arrache au tribunal r�volutionnaire.� Dumouriez leur fit donner � manger, et les envoya ensuite � Tournay, pour �tre gard�s en otage par les Autrichiens. D�s le lendemain matin, il monta � cheval, fit une proclamation � l'arm�e et � la France, et trouva dans ses soldats, surtout ceux de la ligne, les dispositions en apparence les plus favorables. Toutes ces nouvelles �taient successivement arriv�es � Paris. On y avait connu l'entrevue de Dumouriez avec Proly, Dubuisson et Pereyra, ses tentatives sur Lille et Valenciennes, et enfin l'arrestation des quatre commissaires. Sur-le-champ la convention, les assembl�es municipales, les soci�t�s populaires, s'�taient d�clar�es permanentes, la t�te de Dumouriez avait �t� mise � prix, tous les parens des officiers de son arm�e avaient �t� mis en arrestation pour servir d'otages. On ordonna dans Paris et les villes voisines la lev�e d'un corps de quarante mille hommes pour couvrir La capitale, et Dampierre re�ut le commandement g�n�ral de l'arm�e de la Belgique. A ces mesures d'urgence se joignirent, comme toujours, des calomnies. Partout on rangeait ensemble Dumouriez, d'Orl�ans, les girondins, et on les d�clarait complices. Dumouriez �tait, disait-on, un de ces aristocrates militaires, un membre de ces anciens �tats-majors, dont on ne cessait de d�voiler les mauvais principes; d'Orl�ans �tait le premier de ces grands qui avaient feint pour la libert� un faux attachement, et qui se d�masquaient apr�s une hypocrisie de quelques ann�es; les girondins enfin n'�taient que des d�put�s devenus infid�les comme tous les membres de tous les c�t�s droits, et qui abusaient de leurs mandats pour perdre la libert�. Dumouriez ne faisait, un peu plus tard, que ce que Bouill� et Lafayette avaient fait plus t�t; d'Orl�ans tenait la m�me conduite que les autres membres de la famille des Bourbons, et il avait seulement persist� dans la r�volution un peu plus long-temps que le comte de Provence; les girondins, comme Maury et Cazal�s dans la constituante, comme Vaublanc et Pastoret dans la l�gislative, trahissaient leur patrie aussi visiblement, mais seulement � des �poques diff�rentes. Ainsi, Dumouriez, d'Orl�ans, Brissot, Vergniaud, Guadet, Gensonn�, etc., tous complices, �taient les tra�tres de cette ann�e. Les girondins r�pondaient en disant qu'ils avait toujours poursuivi d'Orl�ans, et que c'�taient les montagnards qui l'avaient d�fendu; qu'ils �taient brouill�s avec Dumouriez et sans relation avec lui, et qu'au contraire ceux qui avaient �t� envoy�s aupr�s de lui dans la Belgique, ceux qui l'avaient suivi dans toutes ses exp�ditions, ceux qui s'�taient toujours montr�s ses amis, et qui avaient m�me palli� sa conduite, �taient des montagnards. Lasource, poussant la hardiesse plus loin, eut l'imprudence de d�signer Lacroix et Danton, et de les accuser d'avoir arr�t� le z�le de la convention, en d�guisant la conduite de Dumouriez. Ce reproche de Lasource r�veillait les soup�ons �lev�s d�j� sur la conduite de Lacroix et de Danton dans la Belgique. On disait en effet qu'ils avaient �chang� l'indulgence avec Dumouriez: qu'il avait support� leurs rapines, et qu'ils avaient excus� sa d�fection. Danton, qui ne demandait aux girondins que le silence, fut rempli de fureur, s'�lan�a � la tribune, leur jura une guerre � mort. �Plus de paix ni de tr�ve, s'�cria-t-il, entre vous et nous!� Agitant son visage effrayant, mena�ant du poing le c�t� droit de l'assembl�e: �Je me suis retranch�, dit-il, dans la citadelle de la raison; j'en sortirai avec le canon de la v�rit�, et je pulv�riserai les sc�l�rats qui ont voulu m'accuser.�

Le r�sultat de ces accusations r�ciproques fut: 1� la nomination d'une commission charg�e d'examiner la conduite des commissaires envoy�s dans la Belgique; 2� l'adoption d'un d�cret qui devait avoir des cons�quences funestes, et qui portait que, sans avoir �gard � l'inviolabilit� des repr�sentans, ils seraient mis en accusation d�s qu'ils seraient fortement pr�sum�s de complicit� avec les ennemis de l'�tat; 3� enfin, la mise en arrestation et la translation dans les prisons de Marseille, de Philippe d'Orl�ans et de toute sa famille[1]. Ainsi, la destin�e de ce prince, jouet de tous les partis, tour � tour suspect aux jacobins et aux girondins, et accus� de conspirer avec tout le monde parce qu'il ne conspirait avec personne, �tait la preuve qu'aucune grandeur pass�e ne pouvait subsister au milieu de la r�volution actuelle, et que le plus profond, et le plus volontaire abaissement ne pourrait ni calmer les d�fiances, ni conjurer l'�chafaud. [Note 1: D�cret du 6 avril.] Dumouriez ne crut pas devoir perdre un moment. Voyant Dampierre et plusieurs g�n�raux de division l'abandonner, d'autres n'attendre que le moment favorable, et une foule d'�missaires travailler ses troupes, il pensait qu'il fallait les mettre en mouvement, pour entra�ner ses officiers et ses soldats, et les soustraire � toute autre influence que la sienne. D'ailleurs, le temps pressait, il fallait agir. En cons�quence, il fit fixer un rendez-vous avec le prince de Cobourg, pour le 4 avril au matin, afin de r�gler d�finitivement avec lui et le colonel Mack les op�rations qu'il m�ditait. Le rendez-vous devait avoir lieu pr�s de Cond�. Son projet �tait d'entrer ensuite dans la place, de purger la garnison, et se portant avec toute son arm�e sur Orchies, de menacer Lille, et de t�cher de la r�duire en d�ployant toutes ses forces. Le 4 au matin, il partit pour se rendre au lieu du rendez-vous, et de l� � Cond�. Il n'avait command� qu'une escorte de cinquante chevaux, et comme elle tardait d'arriver, il se mit en route, ordonnant qu'on l'envoy�t � sa suite. Thouvenot, les fils d'Orl�ans, quelques officiers et un certain nombre de domestiques l'accompagnaient. A peine arriv� sur le chemin de Cond�, il rencontre deux bataillons de volontaires, qu'il est fort �tonn� d'y trouver. N'ayant pas ordonn� leur d�placement, il veut mettre pied � terre aupr�s d'une maison, pour �crire l'ordre de les faire retourner, lorsqu'il entend pousser des cris et tirer des coups de fusil. Ces bataillons en effet se divisent, et les uns le poursuivent en criant _arr�tez!_ les autres veulent lui couper la fuite vers un foss�. Il s'�lance alors avec ceux qui l'accompagnaient, et devance les volontaires courant � sa poursuite. Arriv� sur le bord du foss�, et son cheval se refusant � le franchir, il se jette dedans, arrive � l'autre bord au milieu d'une gr�le de coups de fusil, et, acceptant un cheval d'un domestique, s'enfuit � toute bride vers Bury. Apr�s avoir couru toute la journ�e, il y arrive le soir, et est rejoint par le colonel Mack, averti de ce qui s'�tait pass�. Il emploie toute la nuit � �crire, et � convenir avec le colonel Mack et le prince de Cobourg de toutes les conditions de leur alliance, et il les �tonne par le projet de retourner au milieu de son arm�e apr�s ce qui venait d'arriver. D�s le matin en effet, il remonta � cheval, et, accompagn� par des cavaliers imp�riaux, il rentra par Maulde au milieu de son arm�e. Quelques troupes de ligne l'entour�rent et lui donn�rent encore des d�monstrations d'attachement; cependant beaucoup de visages �taient mornes. La nouvelle de sa fuite � Bury, au milieu des arm�es ennemies, et la vue des dragons

imp�riaux, avaient produit une impression funeste pour lui, honorable pour nos soldats, et heureuse pour la fortune de la France. On lui apprit en effet que l'artillerie, sur la nouvelle qu'il avait pass� aux Autrichiens, venait de quitter le camp, et que la retraite de cette portion de l'arm�e si influente avait d�courag� le reste. Des divisions enti�res se rendaient � Valenciennes, et se ralliaient � Dampierre. Il se vit alors oblig� de quitter d�finitivement son arm�e, et de repasser aux Imp�riaux. Il y fut suivi par un nombreux �tat-major, dans lequel se trouvaient les deux jeunes d'Orl�ans, et Thouvenot, et par les hussards de Berchiny, dont le r�giment tout entier voulut l'accompagner. Le prince de Cobourg et le colonel Mack, dont il �tait devenu l'ami, le trait�rent avec beaucoup d'�gards, et on voulut renouveler avec lui les projets de la veille, en le faisant le chef d'une nouvelle �migration qui serait autre que celle de Coblentz. Mais apr�s deux jours, il dit au prince autrichien que c'�tait avec les soldats de la France, et en acceptant les Imp�riaux seulement comme auxiliaires, qu'il avait cru ex�cuter ses projets contre Paris; mais que sa qualit� de Fran�ais ne lui permettait pas de marcher � la t�te des �trangers. Il demanda des passeports pour se retirer en Suisse. On les lui accorda sur-le-champ. Le grand cas qu'on faisait de ses talens, et le peu de cas qu'on faisait de ses principes politiques, lui valurent des �gards que n'avait pas obtenus Lafayette, qui, dans ce moment, expiait dans les cachots d'Olmutz sa constance h�ro�que. Ainsi finit la carri�re de cet homme sup�rieur, qui avait montr� tous les talens, ceux du diplomate, de l'administrateur, du capitaine; tous les courages, celui de l'homme civil qui r�siste aux orages de la tribune, celui du soldat qui brave le boulet ennemi, celui du g�n�ral qui affronte et les situations d�sesp�r�es et les hasards des entreprises les plus audacieuses; mais qui, sans principes, sans l'ascendant moral qu'ils procurent, sans autre influence que celle du g�nie, bient�t us�e dans cette rapide succession de choses et d'hommes, essaya fortement de lutter avec la r�volution, et prouva par un �clatant exemple, qu'un individu ne pr�vaut contre une passion nationale que lorsqu'elle est �puis�e. En passant � l'ennemi, Dumouriez n'eut pour excuse ni l'ent�tement aristocratique de Bouill�, ni la d�licatesse de principes de Lafayette, car il avait tol�r� tous les d�sordres, jusqu'au moment o� ils avaient contrari� ses projets. Par sa d�fection, il peut s'attribuer d'avoir acc�l�r� la chute des girondins et la grande crise r�volutionnaire. Cependant il ne faut pas oublier que cet homme, sans attachement pour aucune cause, avait pour la libert� une pr�f�rence de raison; il ne faut pas oublier qu'il ch�rissait la France; que, lorsque personne ne croyait � la possibilit� de r�sister � l'�tranger, il l'essaya, et crut en nous plus que nous-m�mes; qu'� Saint-Menehould, il nous apprit � envisager l'ennemi de sang-froid; qu'� Jemmapes, il nous enflamma, et nous repla�a au rang des premi�res puissances: il ne faut pas oublier enfin que, s'il nous abandonna, il nous avait sauv�s. D'ailleurs il a tristement vieilli loin de sa patrie, et on ne peut se d�fendre d'un profond regret, � la vue d'un homme dont cinquante ann�es se pass�rent dans les intrigues de cour, trente dans l'exil, et dont trois seulement furent employ�es sur un th��tre digne de son g�nie. Dampierre re�ut le commandement en chef de l'arm�e du Nord, et retrancha ses troupes au camp de Famars, de mani�re � secourir celles de nos places qui seraient menac�es. La force de cette position et le plan de campagne m�me des coalis�s, d'apr�s lequel ils ne devaient pas p�n�trer plus avant jusqu'� ce que Mayence f�t reprise, retardaient n�cessairement de ce c�t� les �v�nemens de la guerre. Custine, qui, pour expier ses fautes, n'avait pas cess� d'accuser ses coll�gues et les ministres, fut �cout� avec faveur

en parlant contre Beurnonville, que l'on regardait comme complice de Dumouriez, quoique livr� par lui aux Autrichiens; et il obtint tout le commandement du Rhin, depuis les Vosges et la Moselle jusqu'� Huningue. Comme la d�fection de Dumouriez avait commenc� par des n�gociations, on d�cr�ta la peine de mort contre le g�n�ral qui �couterait les propositions de l'ennemi sans que pr�alablement la souverainet� du peuple et la r�publique eussent �t� reconnues. On nomma ensuite Bouchotte ministre de la guerre, et Monge, quoique tr�s agr�able aux jacobins par sa complaisance, fut remplac� comme ne pouvant suffire � tous les d�tails de son immense minist�re. Il fut d�cid� encore que trois commissaires de la convention r�sideraient constamment aupr�s des arm�es, et que chaque mois il y en aurait un de renouvel�.

CHAPITRE VIII. �TABLISSEMENT DU _comit� de Salut public_.--L'IRRITATION DES PARTIS AUGMENTE A PARIS.--R�UNION D�MAGOGIQUE DE L'�V�CH�; PROJETS DE P�TITIONS INCENDIAIRES.--RENOUVELLEMENT DE LA LUTTE ENTRE LES DEUX C�T�S DE L'ASSEMBL�E.--DISCOURS ET ACCUSATION DE ROBESPIERRE CONTRE LES COMPLICES DE DUMOURIEZ ET LES GIRONDINS.--R�PONSE DE VERGNIAUD.--MARAT EST D�CR�T� D'ACCUSATION ET ENVOY� DEVANT LE TRIBUNAL R�VOLUTIONNAIRE.--P�TITION DES SECTIONS DE PARIS DEMANDANT L'EXPULSION DE 22 MEMBRES DE LA CONVENTION. --R�SISTANCE DE LA COMMUNE A L'AUTORIT� DE L'ASSEMBL�E.--ACCROISSEMENT DE SES POUVOIRS.--MARAT EST ACQUITT� ET PORT� EN TRIOMPHE.--�TAT DES OPINIONS ET MARCHE DE LA R�VOLUTION DANS LES PROVINCES.--DISPOSITIONS DES PRINCIPALES VILLES, LYON, MARSEILLE, BORDEAUX, ROUEN.--POSITION PARTICULI�RE DE LA BRETAGNE ET DE LA VEND�E.--DESCRIPTION DE CES PAYS; CAUSES QUI AMEN�RENT ET ENTRETINRENT LA GUERRE CIVILE.--PREMIERS SUCC�S DES VEND�ENS; LEURS PRINCIPAUX CHEFS. La d�fection de Dumouriez, le f�cheux �tat de nos arm�es, et les dangers imminens o� se trouvaient expos�s et la r�volution et le territoire, n�cessit�rent toutes les mesures violentes dont nous venons de parler, et oblig�rent la convention � s'occuper enfin du projet si souvent renouvel� de donner plus de force � l'action du gouvernement, en la concentrant dans l'assembl�e. Apr�s divers plans, on s'arr�ta � celui d'un comit� _de salut public_, compos� de neuf membres. Ce comit� devait d�lib�rer en secret. Il �tait charg� de surveiller et d'acc�l�rer l'action du pouvoir ex�cutif, il pouvait m�me suspendre ses arr�t�s quand il les croirait contraires � l'int�r�t g�n�ral, sauf � en instruire la convention. Il �tait autoris� � prendre, dans les circonstances urgentes, des mesures de d�fense int�rieure et ext�rieure, et les arr�t�s sign�s de la majorit� de ses membres devaient �tre ex�cut�s sur-le-champ par le pouvoir ex�cutif. Il n'�tait institu� que pour un mois, et ne pouvait d�livrer de mandat d'amener que contre les agens d'ex�cution[1]. [Note 1: Le comit� de salut public fut d�cr�t� dans la s�ance du 6 avril.] Les membres d�sign�s pour en faire partie �taient, Barr�re, Delmas, Br�ard, Cambon, Jean Debry, Danton, Guithon Morveaux, Treilhard, Lacroix d'Eure-et-Loir[2]. [Note 2: Il fut adjoint � ces membres trois suppl�ans, Robert-Lindet,

Isnard et Cambac�r�s.] Ce comit�, quoiqu'il ne r�un�t pas encore tous les pouvoirs, avait cependant une influence immense: il correspondait avec les commissaires de l� convention, leur donnait leurs instructions, pouvait substituer aux mesures d�s ministres toutes celles qu'il lui plaisait d'imaginer. Par Cambon il avait les finances, et avec Danton il devait acqu�rir l'audace et l'influence de ce puissant chef de parti. Ainsi, par l'effet croissant du danger, on marchait vers la dictature. Revenus de la terreur caus�e par la d�sertion de Dumouriez, les partis songeaient maintenant � s'en imputer la complicit�, et le plus fort devait n�cessairement accabler le plus faible. Les sections, les soci�t�s populaires, par lesquelles tout commen�ait ordinairement, prenaient l'initiative et d�non�aient les girondins par des p�titions et des adresses. Il s'�tait form�, d'apr�s une doctrine de Marat, une nouvelle r�union plus violente encore que toutes les autres. Marat avait dit que jusqu'� ce jour on n'avait fait que _bavarder_ sur la souverainet� du peuple; que d'apr�s cette doctrine bien entendue chaque section �tait souveraine dans son �tendue, et pouvait � chaque instant r�voquer les pouvoirs qu'elle avait donn�s. Les plus forcen�s agitateurs, s'emparant de ce principe, s'�taient en effet pr�tendus d�put�s par les sections, pour v�rifier l'usage qu'on faisait de leurs pouvoirs, et aviser au salut de la chose publique. Ils s'�taient r�unis � l'�v�ch�, et se disaient autoris�s � correspondre avec toutes les municipalit�s de la r�publique. Aussi se nommaient-ils _Comit� central de salut public_. C'est de l� que partaient les propositions les plus incendiaires. On y avait r�solu d'aller en corps � la convention, lui demander si elle avait des moyens de sauver la patrie. Cette r�union, qui avait fix� les regards de l'assembl�e, attira aussi ceux de la commune et des jacobins. Robespierre, qui sans doute d�sirait le r�sultat de l'insurrection, mais qui redoutait l'emploi de ce moyen, et qui avait eu peur � la veille de chaque mouvement, s'�leva contre les r�solutions violentes discut�es dans ces r�unions inf�rieures, et persista dans sa politique favorite, qui consistait � diffamer les d�put�s pr�tendus infid�les, et � les perdre dans l'opinion, avant d'employer contre eux aucune autre mesure. Aimant l'accusation, il redoutait l'usage de la force, et pr�f�rait aux insurrections les luttes des tribunes, qui �taient sans danger, et dont il avait tout l'honneur. Marat, qui avait parfois la vanit� de la mod�ration, comme toutes les autres, d�non�a la r�union de l'Ev�ch�, quoiqu'il e�t fourni les principes d'apr�s lesquels on l'avait form�e. On envoya des commissaires pour s'assurer si les membres qui la composaient �taient des hommes d'un z�le outr�, ou bien des agitateurs pay�s. Apr�s s'�tre convaincue que ce n'�tait que des patriotes trop ardens, la soci�t� des jacobins, ne voulant pas les exclure de son sein, comme on l'avait propos�, fit dresser une liste de leurs noms pour pouvoir les surveiller, et elle proposa une d�sapprobation publique de leur conduite, parce que, suivant elle, il ne devait pas y avoir d'autre centre de salut public qu'elle-m�me. Ainsi s'�tait pr�par�e, et avait �t� critiqu�e d'avance, l'insurrection du 10 ao�t. Tous ceux qui n'ont pas l'audace d'agir, tous ceux qui sont f�ch�s de se voir devanc�s, d�sapprouvent les premi�res tentatives, tout en d�sirant leur r�sultat. Danton seul gardait sur ces mouvemens un profond silence, et ne d�savouait ni ne d�sapprouvait les agitateurs subalternes. Il n'aimait point � triompher � la tribune par de longues accusations, et il pr�f�rait les moyens d'action qui, dans ses mains, �taient immenses, car il avait � sa

disposition tout ce que Paris renfermait de plus immoral et de plus turbulent. On ne sait cependant s'il agissait secr�tement, mais il gardait un silence mena�ant. Plusieurs sections condamn�rent la r�union de l'�v�ch�; et celle du Mail fit, � ce sujet, une p�tition �nergique � la convention. Celle de Bonne-Nouvelle vint, au contraire, lire une adresse dans laquelle elle d�non�ait, comme amis et complices de Dumouriez, Brissot, Vergniaud, Guadet, Gensonn�, etc., et demandait qu'on les frapp�t du glaive des lois. Apr�s de vives agitations, en sens contraires, les p�titionnaires re�urent les honneurs de la s�ance; mais il fut d�clar� qu'� l'avenir l'assembl�e n'entendrait plus d'accusation contre ses membres, et que toute d�nonciation de ce genre serait d�pos�e au comit� de salut public. La section de la Halle-aux-Bl�s, qui �tait l'une des plus violentes, fit une nouvelle p�tition, sous la pr�sidence de Marat, et l'envoya aux Jacobins, aux sections et � la commune, pour qu'elle re��t leur approbation, et que, sanctionn�e ainsi par toutes les autorit�s de la capitale, elle f�t solennellement pr�sent�e par le maire Pache � la convention. Dans cette p�tition, colport�e de lieux en lieux, et universellement connue, on disait qu'une partie de la convention �tait corrompue, qu'elle conspirait avec les accapareurs, qu'elle �tait complice de Dumouriez, et qu'il fallait la remplacer par les suppl�ans. Le 10 avril, tandis que cette p�tition circulait de section en section, P�tion, indign�, demande la parole pour une motion d'ordre. Il s'�l�ve, avec une v�h�mence qui ne lui �tait pas ordinaire, contre les calomnies dont une partie de la convention est l'objet, et il demande des mesures de r�pression. Danton, au contraire, r�clame une mention honorable en faveur de la p�tition qui se pr�pare. P�tion, r�volt�, veut qu'on envoie ses auteurs au tribunal r�volutionnaire. Danton r�pond que de vrais Repr�sentans, forts de leur conscience, ne doivent pas craindre la calomnie, qu'elle est in�vitable dans une r�publique, et que d'ailleurs on n'a encore ni repouss� les Autrichiens, ni fait une constitution, et que par cons�quent il est douteux que la convention ait m�rit� des �loges. Il insiste ensuite pour qu'on cesse de s'occuper de querelles particuli�res, et pour que ceux qui se croient calomni�s s'adressent aux tribunaux. On �carte donc la question; mais Fonfr�de la ram�ne, et on l'�carte encore. Robespierre, passionn� pour les querelles personnelles, la reproduit de nouveau, et demande � d�chirer le voile. On lui accorde la parole, et il commence contre les girondins la plus am�re, la plus atroce diffamation qu'il se f�t encore permise. Il faut s'arr�ter � ce discours, qui montre comment la conduite de ses ennemis se peignait dans sa sombre intelligence[1]. [Note 1: Voyez la note 5 � la fin du troisi�me volume, qui peint le caract�re de Robespierre.] Suivant lui, il existait au-dessous de la grande aristocratie, d�poss�d�e en 1789, une aristocratie bourgeoise, aussi vaniteuse et aussi despotique que la pr�c�dente, et dont les trahisons avaient succ�d� � celle de la noblesse. La franche r�volution ne lui convenait pas, et il lui fallait un roi avec la constitution de 1791, pour assurer sa domination. Les girondins en �taient les chefs. Sous la l�gislative, ils s'�taient empar�s des minist�res par Roland, Clavi�re et Servan; apr�s les avoir perdus, ils avaient voulu se venger par le 20 juin; et � la veille du 10 ao�t, ils traitaient avec la cour, et offraient la paix � condition qu'on leur rendrait le pouvoir. Le 10 ao�t m�me, ils se contentaient de suspendre le roi, n'abolissaient pas la royaut�, et nommaient un gouverneur au prince

royal. Apr�s le 10 ao�t, ils s'emparaient encore des minist�res, et calomniaient la commune pour ruiner son influence et s'assurer une domination exclusive. La convention form�e, ils envahissaient les comit�s, continuaient de calomnier Paris, de pr�senter cette ville comme le foyer de tous les crimes, pervertissaient l'opinion publique par le moyen de leurs journaux, et des sommes immenses que Roland consacrait � la distribution des �crits les plus perfides. En janvier, enfin, ils s'opposaient � la mort du tyran, non par int�r�t pour sa personne, mais par int�r�t pour la royaut�. �Cette faction, continuait Robespierre, est seule cause de la guerre d�sastreuse que nous soutenons maintenant. Elle l'a voulue pour nous exposer � l'invasion de l'Autriche, qui promettait un congr�s avec la constitution bourgeoise de 1791. Elle l'a dirig�e avec perfidie, et apr�s s'�tre servie du tra�tre Lafayette, elle s'est servie depuis du tra�tre Dumouriez, pour arriver au but qu'elle poursuit depuis si long-temps. D'abord, elle a feint d'�tre brouill�e avec Dumouriez, mais la brouillerie n'�tait pas s�rieuse, car autrefois elle l'a port� au minist�re par Gensonn�, son ami, et elle lui a fait allouer six millions de d�penses secr�tes. Dumouriez, s'entendant avec la faction, a sauv� les Prussiens dans l'Argonne, tandis qu'il aurait pu les an�antir. En Belgique, � la v�rit�, il a remport� une grande victoire, mais il lui fallait un grand succ�s pour obtenir la confiance publique, et d�s qu'il a eu cette confiance, il en a abus� de toutes les mani�res. Il n'a pas envahi la Hollande, qu'il aurait pu occuper d�s la premi�re campagne; il a emp�ch� la r�union � la France des pays conquis, et le comit� diplomatique, d'accord avec lui, n'a rien n�glig� pour �carter les d�put�s belges qui demandaient la r�union. Ces envoy�s du pouvoir ex�cutif, que Dumouriez avait si mal trait�s parce qu'ils vexaient les Belges, ont tous �t� choisis par les girondins, et ils �taient convenus d'envoyer des d�sorganisateurs contre lesquels on s�virait publiquement, pour d�shonorer la cause r�publicaine. Dumouriez, apr�s avoir tardivement attaqu� la Hollande, revient en Belgique, perd la bataille de Nerwinde, et c'est Miranda, l'ami de P�tion et sa cr�ature, qui, par sa retraite, d�cide la perte de cette bataille. Dumouriez se replie alors, et l�ve l'�tendard de la r�volte, au moment m�me o� la faction excitait les soul�vemens du royalisme dans l'Ouest. Tout �tait donc pr�par� pour ce moment. Un ministre perfide avait �t� plac� � la guerre pour cette circonstance importante; le comit� de s�ret� g�n�rale, compos� de tous les girondins, except� sept ou huit d�put�s fid�les qui n'y allaient pas, ce comit� ne faisait rien pour pr�venir les dangers publics. Ainsi rien n'avait �t� n�glig� pour le succ�s de la conspiration. Il fallait un roi, mais les g�n�raux appartenaient tous � �galit�. La famille _�galit�_ �tait rang�e autour de Dumouriez; ses fils, sa fille et jusqu'� l'intrigante Sillery, se trouvaient aupr�s de lui. Dumouriez commence par des manifestes, et que dit-il? tout ce que les orateurs et les �crivains de la faction disaient � la tribune et dans les journaux: que la convention �tait compos�e de sc�l�rats, � part une petite portion saine; que Paris �tait le foyer de tous les crimes; que les jacobins �taient des d�sorganisateurs qui r�pandaient le trouble et la guerre civile, etc.� Telle est la mani�re dont Robespierre explique et la d�fection de Dumouriez, et l'opposition des girondins. Apr�s avoir longuement d�velopp� cet artificieux tissu de calomnies, il propose d'envoyer au tribunal r�volutionnaire les complices de Dumouriez, tous les d'Orl�ans et leurs amis. �Quant aux d�put�s Guadet, Gensonn�, Vergniaud, etc., ce serait, dit-il avec une m�chante ironie, un sacril�ge que d'accuser d'aussi honn�tes gens, et sentant mon impuissance � leur �gard, je m'en remets � la sagesse de l'assembl�e.�

Les tribunes et la Montagne applaudirent leur _vertueux_ orateur. Les girondins �taient indign�s de cet inf�me syst�me, auquel une haine perfide avait autant de part qu'une d�fiance naturelle de caract�re, car il y avait dans ce discours un art singulier � rapprocher les faits, � pr�venir les objections, et Robespierre avait montr� dans cette l�che accusation plus de v�ritable talent que dans toutes ses d�clamations ordinaires. Vergniaud s'�lance � la tribune, le coeur oppress�, et demande la parole avec tant de vivacit�, d'instance, de r�solution, qu'on la lui accorde, et que les tribunes et la Montagne finissent par la lui laisser sans trouble. Il oppose au discours m�dit� de Robespierre un discours improvis� avec la chaleur du plus �loquent et du plus innocent des hommes. �Il osera, dit-il, r�pondre � monsieur Robespierre, et il n'emploiera ni temps ni art pour r�pondre, car il n'a besoin que de son �me. Il ne parlera pas pour lui, car il sait que dans les temps de l'�volution, la lie des nations s'agite, et domine un instant les hommes de bien, mais pour �clairer la France. Sa voix, qui plus d'une fois a port� la terreur dans ce palais, d'o� elle a concouru � pr�cipiter la tyrannie, la portera aussi dans l'�me des sc�l�rats qui voudraient substituer leur propre tyrannie � celle de la royaut�.� Alors il r�pond � chaque inculpation de Robespierre, ce que chacun y peut r�pondre d'apr�s la simple connaissance des faits. Il a provoqu� la d�ch�ance par son discours de juillet. Un peu avant le 10 ao�t, doutant du succ�s de l'insurrection, ne sachant m�me pas si elle aurait lieu, il a indiqu� � un envoy� de la cour ce qu'elle devait faire pour se r�concilier avec la nation et sauver la patrie. Le 10 ao�t, il a si�g� au bruit du canon, tandis que monsieur Robespierre �tait dans une cave. Il n'a pas fait prononcer la d�ch�ance, parce que le combat �tait douteux; et il a propos� de nommer un gouverneur au dauphin, parce que, dans le cas o� la royaut� e�t �t� maintenue, une bonne �ducation donn�e au jeune prince assurait l'avenir de la France. Lui et ses amis ont fait d�clarer la guerre, parce qu'elle l'�tait d�j� de fait, et qu'il valait mieux la d�clarer ouvertement, et se d�fendre, que la souffrir sans la faire. Lui et ses amis ont �t� port�s au minist�re et dans les comit�s par la voix publique. Dans la commission des vingt et un de l'assembl�e l�gislative, ils se sont oppos�s � ce qu'on quitt�t Paris, et ils ont pr�par� les moyens que la France a d�ploy�s dans l'Argonne. Dans le comit� de s�ret� g�n�rale de la convention, ils ont travaill� constamment, et � la face de leurs coll�gues qui pouvaient assister � leurs travaux. Lui, Robespierre, a d�sert� le comit� et n'y a jamais paru. Ils n'ont pas calomni� Paris, mais combattu les assassins qui usurpaient le nom de Parisiens, et d�shonoraient Paris et la r�publique. Ils n'ont pas perverti l'opinion publique, car pour sa part il n'a pas �crit une seule lettre, et ce que Roland a r�pondu est connu de tout le monde. Lui et ses amis ont demand� L'appel au peuple dans le proc�s de Louis XVI, parce qu'ils ne croyaient pas que, dans une question aussi importante, on p�t se passer de l'adh�sion nationale. Pour lui personnellement, il conna�t � peine Dumouriez, et ne l'a vu que deux fois; la premi�re � son retour de l'Argonne, la seconde � son retour de la Belgique; mais Danton, Santerre, le voyaient, le f�licitaient, le couvraient de caresses, et le faisaient d�ner tous les jours avec eux. Quant � �galit�, il ne le conna�t pas davantage. Les montagnards seuls l'ont connu et fr�quent�; et, lorsque les girondins l'attaquaient, les montagnards l'ont constamment d�fendu. Ainsi, que peut-on reprocher � lui et � ses amis?... D'�tre des meneurs, des intrigans? Mais ils ne courent pas les sections pour les agiter; ils ne remplissent pas les tribunes pour arracher des d�crets par la terreur; ils n'ont jamais voulu laisser prendre les ministres dans les assembl�es dont

ils �taient membres. Des mod�r�s?... Mais ils ne l'�taient pas au 10 ao�t, lorsque Robespierre et Marat se cachaient; ils l'�taient en septembre, lorsqu'on assassinait les prisonniers et qu'on pillait le Garde-Meuble. �Vous savez, dit en finissant Vergniaud, si j'ai d�vor� en silence les amertumes dont on m'abreuve depuis six mois, si j'ai su sacrifier � ma patrie les plus justes ressentimens; vous savez si, sous peine de l�chet�, sous peine de m'avouer coupable, sous peine de compromettre le peu de bien qu'il m'est encore permis de faire, j'ai pu me dispenser de mettre dans tout leur jour les impostures et la m�chancet� de Robespierre. Puisse cette journ�e �tre la derni�re que nous perdions en d�bats scandaleux!� Vergniaud demande ensuite qu'on mande la section de la Halle-aux-Bl�s, et qu'on se fasse apporter ses registres. Le talent de Vergniaud avait captiv� jusqu'� ses ennemis. Sa bonne foi, sa touchante �loquence, avaient int�ress� et entra�n� la grande majorit� de l'assembl�e, et on lui prodiguait de toutes parts les plus vifs t�moignages. Guadet demande la parole; mais � sa vue la Montagne silencieuse s'�branle, et pousse des cris affreux. La s�ance fut suspendue, et ce ne fut que le 12 que Guadet obtint � son tour la facult� de r�pondre � Robespierre, et le fit de mani�re � exciter les passions bien plus vivement que Vergniaud. Personne, selon lui, n'avait conspir�; mais les apparences, s'il y en avait, �taient bien plus contre les montagnards et les jacobins qui avaient eu des relations avec Dumouriez et �galit�, que contre les girondins qui �taient brouill�s avec tous deux. �Qui �tait, s'�crie Guadet, qui �tait avec Dumouriez aux Jacobins, aux spectacles? Votre Danton.--Ah! tu m'accuses, s'�crie Danton; tu ne connais pas ma force!� La fin du discours de Guadet est remise au lendemain. Il continue � rejeter toute conspiration, s'il y en a une, sur les Montagnards. Il lit, en finissant, une adresse qui, comme celle de la Halle-aux-Bl�s, �tait sign�e par Marat. Elle �tait des jacobins, et Marat l'avait sign�e comme pr�sident de la soci�t�. Elle renfermait ces paroles que Guadet lit � l'assembl�e: _Citoyens, armons-nous! La contre-r�volution est dans le gouvernement, elle est dans le sein de la convention. Citoyens, marchons-y, marchons!_ �Oui, s'�crie Marat de sa place, oui, marchons!� A ces mots, l'assembl�e se soul�ve, et demande le d�cret d'accusation contre Marat. Danton s'y oppose, en disant que des deux c�t�s de l'assembl�e on paraissait d'accord pour accuser la famille d'Orl�ans, qu'il fallait donc l'envoyer devant les tribunaux, mais qu'on ne pouvait accuser Marat pour un cri jet� au milieu d'une discussion orageuse. On r�pond � Danton que les d'Orl�ans ne doivent plus �tre jug�s � Paris, mais � Marseille. Il veut parler encore, mais, sans l'�couter, on donne la priorit� au d�cret d'accusation contre Marat, et Lacroix demande qu'il soit mis sur-le-champ en arrestation. �Puisque mes ennemis, s'�crie Marat, ont perdu toute pudeur, je demande une chose: le d�cret est fait pour exciter un mouvement; faites-moi donc accompagner par deux gendarmes aux Jacobins, pour que j'aille leur recommander la paix.� Sans �couter ces ridicules boutades, il est mis en arrestation, et on ordonne la r�daction de l'acte d'accusation pour le lendemain � midi. Robespierre courut aux Jacobins exprimer son indignation, c�l�brer l'�nergie de Danton, la mod�ration de Marat, et leur recommander d'�tre calmes, afin qu'on ne p�t pas dire que Paris s'�tait insurg� pour d�livrer un jacobin.

Le lendemain, l'acte d'accusation fut lu et approuv� par l'assembl�e, et l'accusation, tant de fois propos�e contre Marat, fut s�rieusement poursuivie devant le tribunal r�volutionnaire. C'�tait le projet d'une p�tition contre les girondins qui avait amen� ces violentes explications entre les deux c�t�s de l'assembl�e; mais il ne fut rien statu� � cet �gard, et on ne pouvait rien statuer en effet, puisque l'assembl�e n'avait pas la force d'arr�ter les mouvemens qui produisaient les p�titions. On suivit avec activit� le projet d'une adresse g�n�rale de toutes les sections, et on convint d'une r�daction uniforme; sur quarante-trois sections, trente-cinq y avaient adh�r�; le conseil g�n�ral de la commune l'approuva, et le 15 avril les commissaires des trente-cinq sections, ayant le maire Pache � leur t�te, s'�taient pr�sent�s � la barre. C'�tait en quelque sorte le manifeste par lequel la commune de Paris d�clarait ses intentions, et mena�ait de l'insurrection en cas de refus. Ainsi elle avait fait avant le 10 ao�t, ainsi elle faisait � la veille du 31 mai. Rousselin, orateur et commissaire de l'une des sections, en fit la lecture. Apr�s avoir retrac� la conduite criminelle d'un certain nombre de d�put�s, la p�tition demandait leur expulsion de la convention, et les �num�rait l'un apr�s l'autre. Ils �taient vingt-deux: Brissot, Guadet, Vergniaud, Gensonn�, Grangeneuve, Buzot, Barbaroux, Salles, Biroteau, Pont�coulant, P�tion, Lanjuinais, Valaz�, Hardy, Louvet, Lehardy, Gorsas, Fauchet, Lanth�nas, Lasource, Valady, Chambon. Les tribunes applaudissent � la lecture de ces noms. Le pr�sident avertit les p�titionnaires que la loi les oblige � signer leur p�tition. Ils s'empressent de le faire. Pache seul, essayant de prolonger sa neutralit�, demeure en arri�re. On lui demande sa signature; il r�pond qu'il n'est pas du nombre des p�titionnaires, et qu'il a seulement �t� charg� par le conseil g�n�ral de les accompagner. Mais, voyant qu'il ne peut pas reculer, il s'avance et signe la p�tition. Les tribunes l'en r�compensent par de bruyans applaudissemens. Boyer-Fonfr�de se pr�sente aussit�t � la tribune, et dit que si la modestie n'�tait pas un devoir, il demanderait � �tre ajout� � la glorieuse liste des vingt-deux d�put�s. La majorit� de l'assembl�e, saisie d'un mouvement g�n�reux, s'�crie: �Qu'on nous inscrive tous, tous!� Aussit�t on accourt aupr�s d�s vingt-deux d�put�s, on leur donne les t�moignages les plus expressifs d'int�r�t, on les embrasse, et la discussion, interrompue par cette sc�ne, est renvoy�e aux jours suivans. La discussion s'engage � l'�poque fix�e. Les reproches et les justifications recommencent entre les deux c�t�s de l'assembl�e. Des d�put�s du centre, profitant de quelques lettres �crites sur l'�tat des arm�es, proposent de s'occuper des int�r�ts g�n�raux de la r�publique, et de n�gliger les querelles particuli�res. On y consent, mais le 18 une nouvelle p�tition contre le c�t� droit ram�ne � celle des trente-cinq sections. On d�nonce en m�me temps divers actes de la commune: par l'un, elle se d�clare en �tat continuel de r�volution, et par un autre, elle �tablit dans son sein un comit� de correspondance avec toutes les municipalit�s du royaume. Depuis long-temps elle cherchait en effet � donner � son autorit� toute locale un caract�re de g�n�ralit�, qui lui permit de parler au nom de la France, et de rivaliser d'autorit� avec la convention. Le comit� de l'�v�ch�, dissous de l'avis des jacobins, avait aussi eu pour objet de mettre Paris en communication avec les autres villes; et maintenant la commune y voulait suppl�er, en organisant cette correspondance dans son propre sein. Vergniaud prend la parole, et attaquant � la fois la p�tition des trente-cinq sections, les actes qu'on

impute � la commune, et les projets que sa conduite d�c�le, demande que la p�tition soit d�clar�e calomnieuse, et que la municipalit� soit tenue d'apporter ses registres � l'assembl�e pour faire conna�tre les arr�t�s qu'elle a pris. Ces propositions sont admises, malgr� les tribunes et le c�t� gauche. Dans ce moment, le c�t� droit, soutenu par la Plaine, commen�ait � emporter toutes les d�cisions. Il avait fait nommer pour pr�sident Lasource, l'un de ses membres les plus chauds; et il avait encore la majorit�, c'est-�-dire la l�galit�, faible ressource contre la force, et qui sert tout au plus � l'irriter davantage. Les officiers municipaux, mand�s � la barre, viennent hardiment soumettre leurs registres des d�lib�rations, et semblent attendre l'approbation de leurs arr�t�s. Ces registres portaient, 1� que le conseil-g�n�ral se d�clarait en �tat de r�volution, tant que les subsistances ne seraient pas assur�es; 2� que le comit� de correspondance avec les quarante-quatre mille municipalit�s serait compos� de neuf membres, et mis incessamment en activit�; 3� que douze mille exemplaires de la p�tition contre les vingt-deux seraient imprim�s, et distribu�s par le comit� de correspondance; 4� enfin, que le conseil g�n�ral se regarderait comme frapp� lorsqu'un de ses membres, ou bien un pr�sident, un secr�taire de section ou de club, seraient poursuivis pour leurs opinions. Ce dernier arr�t� avait �t� pris pour garantir Marat, qui �tait accus� pour avoir sign�, en qualit� de pr�sident de section, une adresse s�ditieuse. La commune, comme on le voit, r�sistait pied � pied � l'assembl�e, et sur chaque point d�battu prenait une d�cision contraire � la sienne. S'agissait-il des subsistances, elle se constituait en r�volution, si les moyens violens �taient refus�s. S'agissait-il de Marat, elle le couvrait de son �gide. S'agissait-il des vingt-deux, elle en appelait aux quarante-quatre mille municipalit�s, et se mettait en correspondance avec elles, pour leur demander en quelque sorte des pouvoirs g�n�raux contre la convention. L'opposition �tait compl�te sur tous les points, et de plus accompagn�e de pr�paratifs d'insurrection. A peine la lecture des registres est-elle achev�e, que Robespierre jeune demande aussit�t les honneurs de la s�ance pour les officiers municipaux. Le c�t� droit s'y oppose; la Plaine h�site, et dit qu'il serait peut-�tre dangereux de d�consid�rer les magistrats aux yeux du peuple, en leur refusant un honneur banal qu'on ne refusait pas m�me aux plus simples p�titionnaires. Au milieu de ces d�bats tumultueux, la s�ance se prolonge jusqu'� onze heures du soir; le c�t� droit, la Plaine, se retirent, et cent quarante-trois membres restent seuls � la Montagne pour admettre aux honneurs de la s�ance la municipalit� parisienne. Dans le m�me jour, d�clar�e calomniatrice, repouss�e par la majorit�, et admise seulement aux honneurs de la s�ance par la Montagne et les tribunes, elle devait �tre profond�ment irrit�e, et devenir le point de ralliement de tous ceux qui voulaient briser l'autorit� de la convention. Marat avait �t� enfin d�f�r� au tribunal r�volutionnaire, et ce fut l'�nergie du c�t� droit, qui, en entra�nant la Plaine, d�cida son accusation. Tout mouvement d'�nergie honore un parti qui lutte contre un mouvement sup�rieur, mais h�te sa chute. Les girondins, en poursuivant courageusement Marat, n'avaient fait que lui pr�parer un triomphe. L'acte portait en substance, que Marat ayant dans ses feuilles provoqu� le meurtre, le carnage, l'avilissement et la dissolution de la convention nationale, et l'�tablissement d'un pouvoir destructeur de la libert�, il �tait d�cr�t� d'accusation, et d�f�r� au tribunal r�volutionnaire. Les jacobins, les cordeliers, tous les agitateurs de Paris, s'�taient mis en

mouvement pour ce _philosophe aust�re, form�_, disaient-ils, _par le malheur et la m�ditation, joignant � une �me de feu une grande sagacit�, une profonde connaissance du coeur humain, sachant p�n�trer les tra�tres sur leur char de triomphe, dans le moment o� le stupide vulgaire les encensait encore!--Les tra�tres_, s'�criaient-ils, _les tra�tres passeront, et la r�putation de Marat commence!_ Quoique le tribunal r�volutionnaire ne f�t pas compos� alors comme il le fut plus tard, n�anmoins Marat n'y pouvait �tre condamn�. La discussion dura � peine quelques instans. L'accus� fut absous � l'unanimit�, aux applaudissemens d'une foule nombreuse accourue pour assister � son jugement. C'�tait le 24 avril. Il est aussit�t entour� par un cort�ge nombreux compos� de femmes, de sans-culottes � piques, et de d�tachemens des sections arm�es. On se saisit de lui, et on se rend � la convention pour le replacer sur son si�ge de d�put�. Deux officiers municipaux ouvrent la marche. Marat, �lev� sur les bras de quelques sapeurs, le front ceint d'une couronne de ch�ne, est port� en triomphe au milieu de la salle. Un sapeur se d�tache du cort�ge, se pr�sente � la barre et dit: �Citoyen pr�sident, nous vous amenons le brave Marat. Marat a toujours �t� l'ami du peuple, et le peuple sera toujours l'ami de Marat! S'il faut que la t�te de Marat tombe, la t�te du sapeur tombera avant la sienne.� En disant ces mots, l'horrible p�titionnaire agitait sa hache, et les tribunes applaudissaient avec un affreux tumulte. Il demande, pour le cort�ge, la permission de d�filer dans la salle. �Je vais consulter l'assembl�e,� r�pond le pr�sident Lasource, constern� de cette sc�ne hideuse. Mais on ne veut pas attendre qu'il ait consult� l'assembl�e, et de toute part la foule se pr�cipite dans la salle. Des femmes, des hommes, se r�pandent dans l'enceinte, occupent les places vacantes par le d�part des d�put�s, r�volt�s de ce spectacle. Marat arrive enfin, transmis de mains en mains et couvert d'applaudissemens. Des bras des p�titionnaires il passe dans ceux de ses coll�gues de la Montagne, et on l'embrasse avec les plus grandes d�monstrations de joie. Il s'arrache enfin du milieu de ses coll�gues, court � la tribune, et d�clare aux l�gislateurs qu'il vient leur offrir un coeur pur, un nom justifi�, et qu'il est pr�t � mourir pour d�fendre la libert� et les droits du peuple. De nouveaux honneurs l'attendaient aux Jacobins. Les femmes avaient pr�par� une grande quantit� de couronnes. Le pr�sident lui en offre une. Un enfant de quatre ans, mont� sur le bureau, lui en place une sur la t�te. Marat �carte les couronnes avec un d�dain insolent. �Citoyens, s'�crie-t-il, indign� de voir une faction sc�l�rate trahir la r�publique, j'ai voulu la d�masquer, et _lui mettre la corde au cou_. Elle m'a r�sist� en me frappant d'un d�cret d'accusation. Je suis sorti victorieux. La faction est humili�e, mais n'est pas �cras�e. Ne vous occupez point de d�cerner des triomphes, d�fendez-vous d'enthousiasme. Je d�pose sur le bureau les deux couronnes que l'on vient de m'offrir, et j'invite mes concitoyens � attendre la fin de ma carri�re pour se d�cider.� De nombreux applaudissemens accueillent cette impudente modestie. Robespierre �tait pr�sent � ce triomphe, dont il d�daignait sans doute le caract�re trop populaire et trop bas. Cependant il allait subir comme tout autre la vanit� du triomphateur. Les r�jouissances achev�es, on se h�te de revenir � la discussion ordinaire, c'est-�-dire aux moyens de purger le gouvernement, et d'en chasser les tra�tres, les Rolandins, les Brissotins, etc.... On propose pour cela de composer une liste des employ�s de toutes les administrations, et de d�signer ceux qui ont m�rit� leur renvoi. �Adressez-moi cette liste, dit Marat, je ferai choix de ceux qu'il faut renvoyer ou conserver, et je le signifierai aux ministres.� Robespierre

fait une observation; il dit que les ministres sont presque tous complices des coupables, qu'ils n'�couteront pas la soci�t�, qu'il vaut mieux s'adresser au comit� de salut public, plac� par ses fonctions au-dessus du pouvoir ex�cutif, et que d'ailleurs la soci�t� ne peut sans se compromettre communiquer avec des ministres pr�varicateurs. �Ces raisons sont frivoles, r�plique Marat avec d�dain; un patriote aussi pur que moi _pourrait communiquer avec le diable_; je m'adresserai aux ministres, et je les sommerai de nous satisfaire au nom de la soci�t�.� Une consid�ration respectueuse entourait toujours _le vertueux, l'�loquent_ Robespierre; mais l'audace, le cynisme insolent de Marat �tonnaient et saisissaient toutes les t�tes ardentes. Sa hideuse familiarit� lui attachait quelques forts des halles, qui �taient flatt�s de cette intimit� avec _l'ami du peuple_, et qui �taient tous dispos�s � pr�ter � sa ch�tive personne le secours de leurs bras et de leur influence dans les places publiques. La col�re de la Montagne provenait des obstacles qu'elle rencontrait; mais ces obstacles �taient bien plus grands encore dans les provinces qu'� Paris, et les contrari�t�s qu'allaient �prouver sur leur route ses commissaires envoy�s pour presser le recrutement, devaient bient�t pousser son irritation au dernier terme. Toutes les provinces �taient parfaitement dispos�es pour la r�volution, mais toutes ne l'avaient pas embrass�e avec autant d'ardeur, et ne s'�taient pas signal�es par autant d'exc�s que la ville de Paris. Ce sont les ambitions oisives, les esprits ardens, les talens sup�rieurs, qui les premiers s'engagent dans les r�volutions; une capitale en renferme toujours beaucoup plus que les provinces, parce qu'elle est le rendez-vous de tous les hommes qui, par ind�pendance ou ambition, abandonnent le sol, la profession et les traditions de leurs p�res. Paris devait donc produire les plus grands r�volutionnaires. Plac�e en outre � peu de distance des fronti�res, but de tous les coups de l'ennemi, cette ville avait couru plus de danger qu'aucune cit� de la France: si�ge des autorit�s, elle avait vu s'agiter dans son sein toutes les grandes questions. Ainsi le danger, la dispute, tout s'�tait r�uni pour produire chez elle l'emportement et les exc�s. Les provinces, qui n'�taient pas soumises aux m�mes causes d'agitation, avaient vu ces exc�s avec effroi, et partageaient les sentimens du c�t� droit et de la Plaine. M�contentes surtout des traitemens essuy�s par leurs d�put�s, elles croyaient voir dans la capitale, outre l'exag�ration r�volutionnaire, l'ambition de dominer la France, comme Rome dominait les provinces conquises. Telles �taient les dispositions de la masse calme, industrieuse, mod�r�e, � l'�gard des r�volutionnaires de Paris. Cependant ces dispositions �taient plus ou moins prononc�es suivant les circonstances locales. Chaque province, chaque cit� avait aussi ses r�volutionnaires emport�s, parce qu'en tous lieux se trouvent des esprits aventureux, des caract�res ardens. Presque tous les hommes de cette esp�ce s'�taient empar�s des municipalit�s, et ils avaient profit� pour cela du renouvellement g�n�ral des autorit�s, ordonn� par la l�gislative apr�s le 10 ao�t. La masse inactive et mod�r�e c�de toujours le pas aux plus empress�s, et il �tait naturel que les individus les plus violens s'emparassent des fonctions municipales, les plus difficiles de toutes, et qui exigeaient le plus de z�le et d'activit�. Les citoyens paisibles, qui forment le grand nombre, s'�taient retir�s dans les sections, o� ils allaient donner quelquefois leurs votes, et exercer leurs droits civiques. Les fonctions d�partementales avaient �t� conf�r�es aux notables les plus riches et les plus consid�r�s, et par cela m�me les moins actifs et les moins �nergiques des hommes. Ainsi tous les chauds r�volutionnaires �taient retranch�s dans les municipalit�s, tandis que la masse moyenne et

riche occupait les sections et les fonctions d�partementales. La commune de Paris, sentant cette position, avait voulu se mettre en correspondance avec toutes les municipalit�s. Mais, comme on l'a vu, elle en avait �t� emp�ch�e par la convention. La soci�t�-m�re des jacobins y avait suppl�� par sa propre correspondance, et la relation qui n'avait pas pu s'�tablir encore de municipalit� � municipalit�, existait de club � club, ce qui revenait � peu pr�s au m�me, car les m�mes hommes qui D�lib�raient dans les clubs jacobins, allaient agir ensuite dans les conseils g�n�raux des communes. Ainsi tout le parti jacobin de la France, r�uni dans les municipalit�s et dans les clubs, correspondant d'un bout du territoire � l'autre, se trouvait en pr�sence de la masse moyenne, masse immense, mais divis�e dans une multitude de sections, n'exer�ant pas de fonctions actives, ne correspondant pas de ville en ville, formant �� et l� quelques clubs mod�r�s, et se r�unissant quelquefois dans les sections ou dans les conseils de d�partemens pour donner un vote incertain et timide. C'est cette diff�rence de position qui pouvait faire esp�rer aux r�volutionnaires de dominer la masse de la population. Cette masse admettait la r�publique, mais la voulait pure d'exc�s, et dans le moment elle avait encore l'avantage dans toutes les provinces. Depuis que les municipalit�s, arm�es d'une police terrible, ayant la facult� de faire des visites domiciliaires, de rechercher les �trangers, de d�sarmer les suspects, pouvaient vexer impun�ment les citoyens paisibles, les sections avaient essay� de r�agir, et elles s'�taient r�unies pour imposer aux municipalit�s. Dans presque toutes les villes de France, elles avaient pris un peu de courage, elles �taient en armes, r�sistaient aux municipalit�s, s'�levaient contre leur police inquisitoriale, soutenaient le c�t� droit, et r�clamaient avec lui l'ordre, la paix, le respect des Personnes et des propri�t�s. Les municipalit�s et les clubs jacobins demandaient, au contraire, de nouvelles mesures de police, et l'institution de tribunaux r�volutionnaires dans les d�partemens. Dans certaines villes on �tait pr�t � en venir aux mains pour ces questions. Cependant les sections �taient si fortes par le nombre, qu'elles dominaient l'�nergie des municipalit�s. Les d�put�s montagnards, envoy�s pour presser le recrutement et ranimer le z�le r�volutionnaire, s'effrayaient de cette r�sistance, et remplissaient Paris de leurs alarmes. Telle �tait la situation de presque toute la France, et la mani�re dont elle �tait partag�e. La lutte se montrait plus ou moins vive, et les partis plus ou moins mena�ans, selon la position et les dangers de chaque ville. L� o� les dangers de la r�volution paraissaient plus grands, les jacobins �taient plus port�s � employer des moyens violens, et par cons�quent la masse mod�r�e plus dispos�e � leur r�sister. Mais ce qui exasp�rait surtout les passions r�volutionnaires, c'�tait le danger des trahisons int�rieures, plus encore que le danger de la guerre �trang�re. Ainsi sur la fronti�re du Nord, menac�e par les arm�es ennemies, et peu travaill�e par l'intrigue, on �tait assez d'accord; les esprits se r�unissaient dans le voeu de la d�fense commune, et les commissaires envoy�s depuis Lille jusqu'� Lyon, avaient fait � la convention des rapports assez satisfaisans. Mais � Lyon, o� des men�es secr�tes concouraient avec la position g�ographique et militaire de cette ville pour y rendre le p�ril plus grand, on avait vu s'�lever des orages aussi terribles que ceux de Paris. Par sa position � l'est, et par son voisinage du Pi�mont, Lyon avait toujours fix� les regards de la contre-r�volution. La premi�re �migration de Turin voulut y op�rer un mouvement en 1790, et y

envoyer m�me un prince fran�ais. Mirabeau en avait aussi projet� un � sa mani�re. Depuis que la grande �migration s'�tait transport�e � Coblentz, un agent avait �t� laiss� en Suisse pour correspondre avec Lyon, et par Lyon avec le camp de Jall�s et les fanatiques du midi. Ces men�es provoqu�rent une r�action de jacobinisme, et les royalistes firent na�tre � Lyon des montagnards. Ceux-ci occupaient un club appel� _club central_, et compos� des envoy�s de tous les clubs de quartier. A leur t�te se trouvait un Pi�montais qu'une inqui�tude naturelle avait entra�n� de pays en pays, et fix� enfin � Lyon, o� il avait d� � son ardeur r�volutionnaire d'�tre nomm� successivement officier municipal, et pr�sident du tribunal civil. Son nom �tait _Chalier_. Il tenait dans le _club central_ un langage qui, chez les jacobins de Paris, l'aurait fait accuser par Marat de tendre au bouleversement, et d'�tre pay� par l'�tranger. Outre ce club, les montagnards lyonnais avaient toute la municipalit�, except� le maire Nivi�re, ami et disciple de Roland, et chef � Lyon du parti girondin. Fatigu� de tant d'orages, Nivi�re avait comme P�tion donn� sa d�mission, et comme P�tion il avait �t� aussi r��lu par les sections, plus puissantes et plus �nergiques � Lyon que dans tout le reste de la France. Sur onze mille votans, neuf mille avaient oblig� Nivi�re � reprendre la mairie; mais il s'�tait d�mis de nouveau, et cette fois la municipalit� montagnarde avait r�ussi � se compl�ter en nommant un maire de son choix. A cette occasion on en �tait venu aux mains; la jeunesse des sections avait chass� Chalier du _club central_, et d�vast� la salle o� il exhalait son fanatisme. Le d�partemens effray� avait appel� des commissaires de la convention, qui, en se pronon�ant d'abord contre les sections, puis contre les exc�s de la commune, d�plurent � tous les partis, se firent d�noncer par les jacobins et rappeler par la convention. Leur t�che s'�tait born�e � recomposer le _club central_, � l'affilier aux jacobins, et, en lui conservant son �nergie, � le d�livrer de quelques membres trop impurs. Au mois de mai, l'irritation �tait arriv�e au plus haut degr�. D'un c�t�, la commune, compos�e enti�rement de jacobins, et le _club central_ pr�sid� par Chalier, demandaient pour Lyon un tribunal r�volutionnaire, et promenaient sur les places publiques une guillotine envoy�e de Paris, et qu'on exposait aux regards publics pour effrayer les _tra�tres_ et les aristocrates, etc.; de l'autre c�t�, les sections en armes �taient pr�tes � r�primer la municipalit�, et � emp�cher l'�tablissement du sanglant tribunal que les girondins n'avaient pu �pargner � la capitale. Dans cet �tat de choses, les agens secrets du royalisme, r�pandus � Lyon, attendaient le moment favorable pour profiter de l'indignation des Lyonnais, pr�te � �clater. Dans tout le reste du Midi jusqu'� Marseille, l'esprit r�publicain mod�r� r�gnait d'une mani�re plus �gale, et les girondins poss�daient l'attachement g�n�ral de la contr�e. Marseille jalousait la supr�matie de Paris, �tait irrit�e des outrages faits � son d�put� ch�ri, Barbaroux, et pr�te � se soulever contre la convention, si on attaquait la repr�sentation nationale. Quoique riche, elle n'�tait pas situ�e d'une mani�re favorable pour les contre-r�volutionnaires du dehors, car elle ne touchait qu'� l'Italie, o� rien ne se tramait, et son port n'int�ressait pas les Anglais comme celui de Toulon. Les men�es secr�tes n'y avaient donc pas autant effarouch� les esprits qu'� Lyon et Paris, et la municipalit�, faible et menac�e, �tait pr�s d'�tre destitu�e par les sections toutes puissantes. Le d�put� Mo�se-Bayle, assez mal re�u, avait trouv� l� beaucoup d'ardeur pour le recrutement, mais un d�vouement absolu pour la Gironde. A partir du Rh�ne, et de l'est � l'ouest jusqu'aux bords de l'Oc�an, cinquante ou soixante d�partemens manifestaient les m�mes dispositions. A

Bordeaux enfin l'unanimit� �tait compl�te. L�, les sections, la municipalit�, le club principal, tout le monde �tait d'accord pour combattre la violence montagnarde et pour soutenir cette glorieuse d�putation de la Gironde, � laquelle on �tait si fier d'avoir donn� le jour. Le parti contraire n'avait trouv� d'asile que dans une seule section, et partout ailleurs il se trouvait impuissant et condamn� au silence. Bordeaux ne demandait ni taxe, ni denr�es, ni tribunal r�volutionnaire, et pr�parait � la fois des p�titions contre la commune de Paris, et des bataillons pour le service de la r�publique. Mais le long des c�tes de l'Oc�an, en tirant de la Gironde � la Loire, et de la Loire aux bouches de la Seine, se pr�sentaient des opinions bien diff�rentes et des dangers bien plus grands. L�, l'implacable Montagne ne rencontrait pas seulement pour obstacle le r�publicanisme cl�ment et g�n�reux des girondins, mais le royalisme constitutionnel de 89, qui repoussait la r�publique comme ill�gale, et le fanatisme des temps f�odaux, qui �tait arm� contre la r�volution de 93, contre la r�volution de 89, et qui ne reconnaissait que l'autorit� temporelle des ch�teaux, et l'autorit� spirituelle des �glises. Dans la Normandie, et particuli�rement � Rouen, qui �tait la principale ville, on avait vou� un grand attachement � Louis XVI, et la constitution de 1790 avait r�uni tous les v�ux qu'on formait pour la libert� et pour le tr�ne. Depuis l'abolition de la royaut� et de la constitution de 1790, c'est-�-dire depuis le 10 ao�t, il r�gnait en Normandie un silence improbateur et mena�ant. La Bretagne offrait des dispositions encore plus hostiles, et le peuple y �tait domin� par l'influence des pr�tres et des seigneurs. Plus pr�s des rives de la Loire, cet attachement allait jusqu'� l'insurrection, et enfin sur la rive gauche de ce fleuve, dans le Bocage, le Loroux, la Vend�e, l'insurrection �tait compl�te, et de grandes arm�es de dix et vingt mille hommes tenaient la campagne. C'est ici le lieu de faire conna�tre ce pays singulier, couvert d'une population si obstin�e, si h�ro�que, si malheureuse, et si fatale � la France, qu'elle manqua perdre par une funeste diversion, et dont elle aggrava les maux en irritant au dernier point la dictature r�volutionnaire. Sur les deux rives de la Loire, le peuple avait conserv� un grand attachement pour son ancienne mani�re d'�tre, et particuli�rement pour ses pr�tres et pour son culte. Lorsque, par l'effet de la constitution civile, les membres du clerg� se trouv�rent partag�s, un v�ritable schisme s'�tablit. Les cur�s qui refusaient de se soumettre � la nouvelle circonscription des �glises, et de pr�ter serment, furent pr�f�r�s par le peuple; et lorsque, d�poss�d�s de leurs cur�s, ils furent oblig�s de se retirer, les paysans les suivirent dans les bois, et se regard�rent comme pers�cut�s eux et leur culte. Ils se r�unirent par petites bandes, poursuivirent les cur�s constitutionnels comme intrus, et commirent les plus graves exc�s � leur �gard. Dans la Bretagne, aux environs de Rennes, il y eut des r�voltes plus g�n�rales et plus imposantes, qui avaient pour cause la chert� des subsistances, et la menace de d�truire le culte, contenue dans ces paroles de Cambon: _Ceux qui voudront la messe la paieront_. Cependant le gouvernement �tait parvenu � r�primer ces mouvemens partiels de la rive droite de la Loire, et il n'avait � redouter que leur communication avec la rive gauche, o� s'�tait form�e la grande insurrection.

C'est particuli�rement sur cette rive gauche, dans l'Anjou, le bas et le haut Poitou, qu'avait �clat� la fameuse guerre de la Vend�e. C'�tait la partie de la France o� le temps avait le moins fait sentir son influence, et le moins alt�r� les anciennes moeurs. Le r�gime f�odal s'y �tait empreint d'un caract�re tout patriarcal, et la r�volution, loin de produire une r�forme utile dans ce pays, y avait bless� les plus douces habitudes, et y fut re�ue comme une pers�cution. Le Bocage et le Marais composent un pays singulier, qu'il faut d�crire pour faire comprendre les moeurs et l'esp�ce de soci�t� qui s'y �taient form�es. En partant de Nantes et Saumur, et en s'�tendant depuis la Loire jusqu'aux sables d'Olonne, Lu�on, Fontenay et Niort, on trouve un sol in�gal, ondulant, coup� de ravins, et travers� d'une multitude de haies, qui servent de cl�ture � chaque champ, et qui ont fait appeler cette contr�e le _Bocage_. En se rapprochant de la mer, le terrain s'abaisse, se termine en marais salans, et se trouve coup� partout d'une multitude de petits canaux, qui en rendent l'acc�s presque impossible. C'est ce qu'on a appel� le _Marais_. Les seuls produits abondans dans ce pays sont les p�turages, et par cons�quent les bestiaux. Les paysans y cultivaient seulement la quantit� de bl� n�cessaire � leur consommation, et se servaient du produit de leurs troupeaux comme moyen d'�change. On sait que rien n'est plus simple que les populations vivant de ce genre d'industrie. Peu de grandes villes s'�taient form�es dans ces contr�es; on n'y trouvait que de gros bourgs de deux � trois mille �mes. Entre les deux grandes routes qui conduisent l'une de Tours � Poitiers, et l'autre de Nantes � La Rochelle, s'�tend un espace de trente lieues de largeur, o� il n'y avait alors que des chemins de traverse, aboutissant � des villages et � des hameaux. Les Terres �taient divis�es en une multitude de petites m�tairies de cinq � six cents francs de revenu, confi�es chacune � une seule famille, qui partageait avec le ma�tre de la terre le produit des bestiaux. Par cette division du fermage, les seigneurs avaient � traiter avec chaque famille, et entretenaient avec toutes des rapports continuels et faciles. La vie la plus simple r�gnait dans les ch�teaux: on s'y livrait � la chasse � cause de l'abondance du gibier; les seigneurs et les paysans la faisaient en commun, et tous �taient c�l�bres par leur adresse et leur vigueur. Les pr�tres, d'une grande puret� de moeurs, y exer�aient un minist�re tout paternel. La richesse n'avait ni corrompu leur caract�re, ni provoqu� la critique sur leur compte. On subissait l'autorit� du seigneur, on croyait les paroles du cur�, parce qu'il n'y avait ni oppression ni scandale. Avant que l'humanit� se jette dans la route de la civilisation, il y a pour elle une �poque de simplicit�, d'ignorance et de puret�, au milieu de laquelle on voudrait l'arr�ter, si son sort n'�tait pas de marcher � travers le mal, vers tous les genres de perfectionnement. Lorsque la r�volution, si bienfaisante ailleurs, atteignit ce pays avec son niveau de fer, elle y causa un trouble profond. Il aurait fallu qu'elle s'y modifi�t, mais c'�tait impossible. Ceux qui l'ont accus�e de ne pas s'adapter aux localit�s, de ne pas varier avec elles, n'ont pas compris l'impossibilit� des exceptions et la n�cessit� d'une r�gle uniforme et absolue dans les grandes r�formes sociales. On ne savait donc, au milieu de ces campagnes, presque rien de la r�volution; on savait seulement ce que le m�contentement des seigneurs et des cur�s en avait appris au peuple. Quoique les droits f�odaux fussent abolis, on ne cessa pas de les payer. Il fallut se r�unir, nommer des maires; on le fit, et on pria les seigneurs de l'�tre. Mais lorsque la destitution des pr�tres non asserment�s priva les paysans des cur�s qui jouissaient de leur confiance, ils furent fort irrit�s, et, comme dans la Bretagne, ils coururent dans les bois, et all�rent � de grandes distances assister aux c�r�monies du culte, seul v�ritable � leurs yeux. D�s ce moment une haine violente

s'alluma dans les �mes, et les pr�tres n'oubli�rent rien pour l'exciter davantage. Le 10 ao�t rejeta dans leurs terres quelques nobles poitevins; le 21 janvier les r�volta, et ils communiqu�rent leur indignation autour d'eux. Cependant ils ne conspir�rent pas, comme on l'a cru; mais les dispositions connues du pays inspir�rent � des hommes qui lui �taient �trangers des projets de conspiration. Il s'en �tait tram� un en Bretagne, mais aucun dans le Bocage; il n'y avait l� aucun plan arr�t�; on s'y laissait pousser � bout. Enfin la lev�e de trois cent mille hommes excita au mois de mars une insurrection g�n�rale. Au fond, peu importait aux paysans du Bas-Poitou ce qui se faisait en France; mais la dispersion de leur clerg�, et surtout l'obligation de se rendre aux arm�es, les exasp�ra. Dans l'ancien r�gime, le contingent du pays n'�tait fourni que par ceux que leur inqui�tude naturelle portait � quitter la terre natale; mais aujourd'hui la loi les frappait tous, quels que fussent leurs go�ts personnels. Oblig�s de prendre les armes, ils pr�f�r�rent se battre contre la r�publique que pour elle. Presque en m�me temps, c'est-� dire au commencement de mars, le tirage fut l'occasion d'une r�volte dans le haut Bocage et dans le Marais. Le 10 mars, le tirage devait avoir lieu � Saint-Florent, pr�s d'Ancenis en Anjou: les jeunes gens s'y refus�rent. La garde voulut les y obliger; le commandant militaire fit pointer une pi�ce et tirer sur les mutins. Ils s'�lanc�rent alors avec leurs b�tons, s'empar�rent de la pi�ce, d�sarm�rent la garde, et furent cependant assez �tonn�s de leur t�m�rit�. Un voiturier, nomm� Cathelineau, homme tr�s consid�r� dans les campagnes, tr�s brave, tr�s persuasif, quitta sa ferme � cette nouvelle, accourut au milieu d'eux, les rallia, leur rendit le courage, et donna quelque consistance � l'insurrection en sachant la maintenir. Le jour m�me il voulut attaquer un poste r�publicain, compos� de quatre-vingts hommes. Les paysans le suivirent avec leurs b�tons et leurs fusils. Apr�s une premi�re d�charge, dont chaque coup portait parce qu'ils �taient grands tireurs, ils s'�lanc�rent sur le poste, le d�sarm�rent, et se rendirent ma�tres de la position. Le lendemain, Cathelineau se porta sur Chemill�, et l'enleva encore, malgr� deux cents r�publicains et trois pi�ces de canon. Un garde-chasse du ch�teau de Maulevrier, nomm� Stofflet, et un jeune paysan du village de Chanzeau, avaient r�uni de leur c�t� une troupe de paysans. Ils vinrent se joindre � Cathelineau, qui osa concevoir le projet d'attaquer Cholet, la ville la plus consid�rable du pays, chef-lieu de district, et gard�e par cinq cents r�publicains. Leur mani�re de combattre fut la m�me. Profitant des haies, des in�galit�s du terrain, ils entour�rent le bataillon ennemi, et se mirent � tirailler � couvert et � coup s�r. Apr�s avoir �branl� les r�publicains par ce feu terrible, ils profit�rent du premier moment d'h�sitation qui se manifesta parmi eux, s'�lanc�rent en poussant de grands cris, renvers�rent leurs rangs, les d�sarm�rent, et les assomm�rent avec leurs b�tons. Telle fut depuis toute leur tactique militaire; la nature la leur avait indiqu�e, et c'�tait la mieux adapt�e au pays. Les troupes qu'ils attaquaient, rang�es en ligne et � d�couvert, recevaient un feu auquel il leur �tait impossible de r�pondre, parce qu'elles ne pouvaient ni faire usage de leur artillerie, ni marcher � la ba�onnette contre des ennemis dispers�s. Dans cette situation, si elles n'�taient pas vieillies � la guerre, elles devaient �tre bient�t �branl�es par un feu si continu et si juste, que jamais les feux r�guliers des troupes de ligne n'ont pu l'�galer. Lorsqu'elles voyaient surtout fondre sur elles ces furieux, poussant de grands cris, il leur �tait difficile de ne pas s'intimider et de ne pas se laisser rompre. Alors elles �taient perdues, car la fuite, si facile aux gens du pays, �tait impraticable pour la troupe de ligne. Il aurait donc fallu les soldats les plus intr�pides pour lutter contre tant de d�savantages, et ceux qui dans le premier moment furent oppos�s aux rebelles, �taient des gardes nationaux de nouvelle

lev�e, qu'on prenait dans les bourgs, presque tous tr�s r�publicains, et que leur z�le conduisait pour la premi�re fois au combat. La troupe victorieuse de Cathelineau entra donc dans Cholet, s'empara de toutes les armes qu'elle y trouva, et fit des cartouches avec les gargousses des canons. C'est toujours ainsi que les Vend�ens se sont procur� des munitions. Leurs d�faites ne donnaient rien � l'ennemi, parce qu'ils n'avaient rien qu'un fusil ou un b�ton qu'ils emportaient � travers les champs, et chaque victoire leur valait toujours un mat�riel de guerre consid�rable. Les insurg�s, victorieux, c�l�br�rent leurs succ�s avec l'argent qu'ils trouv�rent, et ensuite br�l�rent tous les papiers des administrations, dans lesquelles ils voyaient un instrument de tyrannie. Ils rentr�rent ensuite dans leurs villages et dans leurs fermes, qu'ils ne voulaient jamais quitter pour long-temps. Une autre r�volte bien plus g�n�rale avait �clat� dans le Marais et le d�partemens de la Vend�e. A Machecoul et � Challans, le recrutement fut l'occasion d'un soul�vement universel. Un nomm� Gaston, perruquier, tua un officier, prit son uniforme, se mit � la t�te des m�contens, et s'empara de Challans, puis de Machecoul, o� sa troupe br�la tous les papiers des administrations, et commit des massacres dont le Bocage n'avait pas donn� l'exemple. Trois cents r�publicains furent fusill�s par bandes de vingt et trente. Les insurg�s les faisaient confesser d'abord, et les conduisaient ensuite au bord d'une fosse, � c�t� de laquelle ils les fusillaient pour n'avoir pas la peine de les ensevelir. Nantes envoya sur-le-champ quelques cents hommes � Saint-Philibert; mais, apprenant qu'il y avait du mouvement � Savenay, elle rappela ses troupes, et les insurg�s de Machecoul rest�rent ma�tres du pays conquis. Dans le d�partemens de la Vend�e, c'est-�-dire vers le midi du th��tre de cette guerre, l'insurrection prit encore plus de consistance. Les gardes nationales de Fontenay, sorties pour marcher sur Chantonnay, furent repouss�es et battues, Chantonnay fut pill�. Le g�n�ral Verteuil, qui commandait la onzi�me division militaire, en apprenant cette d�faite, envoya le g�n�ral Marc� avec douze cents hommes, partie de troupes de ligne, partie de gardes nationales. Les rebelles, rencontr�s � Saint-Vincent, furent repouss�s. Le g�n�ral Marc� eut le temps d'ajouter encore � sa petite arm�e douze cents hommes et neuf pi�ces de canon. En marchant sur Saint-Fulgent, il rencontra de nouveau les Vend�ens dans un fond, et s'arr�ta pour r�tablir un pont qu'ils avaient d�truit. Vers les quatre heures d'apr�s midi, le 18 mars, les Vend�ens, prenant l'initiative, vinrent l'attaquer. Profitant encore des avantages du sol, ils commenc�rent � tirailler avec leur sup�riorit� ordinaire, cern�rent peu � peu l'arm�e r�publicaine, �tonn�e de ce feu si meurtrier, et r�duite � l'impuissance d'atteindre un ennemi cach�, dispers� dans tous les replis du terrain. Enfin ils l'assaillirent, r�pandirent le d�sordre dans ses rangs, et s'empar�rent de l'artillerie, des munitions et des armes que les soldats jetaient en se retirant, pour �tre plus l�gers dans leur fuite. Ces succ�s, plus prononc�s dans le d�partemens de la Vend�e proprement dit, valurent aux insurg�s le nom de _Vend�ens_, qu'ils conserv�rent depuis, quoique la guerre f�t bien plus active hors de la Vend�e. Les brigandages commis dans le Marais leur firent donner le nom de _brigands_, quoique le plus grand nombre ne m�rit�t pas ce titre. L'insurrection s'�tendait dans le Marais, depuis les environs de Nantes jusqu'aux Sables, et dans l'Anjou et le Poitou, jusqu'aux environs de Vihiers et de Parthenay. La cause des succ�s des Vend�ens �tait dans le pays, dans sa

configuration, dans leur adresse et leur courage � profiter de ces avantages naturels, enfin dans l'inexp�rience et l'imprudente ardeur des troupes r�publicaines, qui, lev�es � la h�te, venaient les attaquer pr�cipitamment, et leur procurer ainsi des victoires, et tout ce qui en est la suite, c'est-�-dire des munitions, de la confiance et du courage. La p�que avait ramen� tous les insurg�s dans leurs demeures, d'o� ils ne consentaient jamais � s'�loigner long-temps. La guerre �tait pour eux une esp�ce de chasse de quelques jours; ils y portaient du pain pour le temps n�cessaire, et revenaient ensuite enflammer leurs voisins par leurs r�cits. Il y eut des rendez-vous donn�s pour le mois d'avril. L'insurrection fut alors g�n�rale, et s'�tendit sur toute la surface du pays. On pourrait comprendre ce th��tre de la guerre dans une ligne qui, en partant de Nantes, passerait par Pornic, l'�le de Noirmoutiers, les Sables, Lu�on, Fontenay, Niort, Parthenay, et reviendrait par Airvault, Thouars, Dou� et Saint-Florent jusqu'� la Loire. L'insurrection, commenc�e par des hommes qui n'�taient sup�rieurs aux paysans qu'ils commandaient que par leurs qualit�s naturelles, fut continu�e bient�t par des hommes d'un rang sup�rieur. Les paysans all�rent dans les ch�teaux, et forc�rent les nobles � se mettre � leur t�te. Tout le Marais voulut �tre command� par Charette. Il �tait d'une famille d'armateurs de Nantes; il avait servi dans la marine, o� il �tait devenu lieutenant de vaisseau, et � la paix il s'�tait retir� dans un ch�teau appartenant � un oncle, o� il passait sa vie � chasser. D'une complexion faible et d�licate, il semblait peu propre aux fatigues de la guerre; mais, vivant dans les bois, o� il passait des mois entiers, couchant � terre avec les chasseurs, il s'�tait renforc�, avait acquis une parfaite habitude du pays, et s'�tait fait conna�tre de tous les paysans par son adresse et son courage. Il h�sita d'abord � accepter le commandement, en faisant sentir aux insurg�s les dangers de l'entreprise. Cependant il se rendit � leurs instances, et en leur laissant commettre tous les exc�s, il les compromit et les engagea irr�vocablement � son service. Habile, rus�, d'un caract�re dur et d'une opini�tret� indomptable, il devint le plus terrible des chefs vend�ens. Tout le Marais lui ob�issait, et avec quinze et quelquefois vingt mille hommes, il mena�ait les Sables et Nantes. A peine tout son monde fut-il r�uni, qu'il s'empara de l'�le de Noirmoutiers, �le importante dont il pouvait faire sa place de guerre, et son point de communication avec les Anglais. Dans le Bocage, les paysans s'adress�rent � MM. de Bonchamps, d'Elb�e, de La Rochejaquelein, et les arrach�rent de leurs ch�teaux pour les mettre � leur t�te. M. de Bonchamps avait autrefois servi sous M. de Suffren, �tait devenu un officier habile, et r�unissait � une grande intr�pidit� un caract�re noble et �lev�. Il commandait tous les r�volt�s de l'Anjou et des bords de la Loire. M. d'Elb�e avait servi aussi, et joignait � une d�votion excessive un caract�re obstin�, et une grande intelligence de ce genre de guerre. C'�tait dans le moment le chef le plus accr�dit� de cette partie du Bocage. Il commandait les paroisses autour de Cholet et de Beaupr�au. Cathelineau et Stofflet gard�rent leur commandement d� � la confiance qu'ils avaient inspir�e, et se r�unirent � MM. De Bonchamps et d'Elb�e, pour marcher sur Bressuire, o� se trouvait le g�n�ral Qu�tineau. Celui-ci avait fait enlever du ch�teau de Clisson la famille de Lescure, qu'il soup�onnait de conspiration, et la d�tenait � Bressuire. Henri de La Rochejaquelein, jeune gentilhomme autrefois enr�l� dans la garde du roi, et maintenant retir� dans le Bocage, se trouvait � Clisson chez son cousin de Lescure. Il s'�vada, souleva les Aubiers, o� il �tait n�, et toutes les paroisses autour de Ch�tillon. Il se joignit ensuite aux autres chefs, avec eux for�a le g�n�ral Qu�tineau � s'�loigner de Bressuire. M. de

Lescure fut alors d�livr� avec sa famille. C'�tait un jeune homme de l'�ge de Henri de La Rochejaquelein. Il �tait calme, prudent, d'une bravoure froide mais in�branlable, et joignait � ces qualit�s un rare esprit de justice. Henri, son cousin, avait une bravoure h�ro�que et souvent emport�e; il �tait bouillant et g�n�reux. M. de Lescure se mit alors � la t�te de ses paysans, qui vinrent se r�unir � lui, et tous ensemble se rendirent � Bressuire pour marcher de l� sur Thouars. Les femmes de tous les chefs distribuaient des cocardes et des drapeaux; on s'exaltait par des chants, on marchait comme � une croisade. L'arm�e ne tra�nait point avec elle de bagages; les paysans, qui ne voulaient jamais rester long-temps absens, portaient avec eux le pain n�cessaire � la dur�e de chaque exp�dition, et, dans les cas extraordinaires, les paroisses averties pr�paraient des vivres pour ceux qui en manquaient. Cette arm�e se composait d'environ trente mille hommes, et fut appel�e la grande arm�e royale et catholique. Elle faisait face � Angers, Saumur, Dou�, Thouars et Parthenay. Entre cette arm�e et celle du Marais, command�e par Charette, se trouvaient divers rassemblemens interm�diaires, dont le principal, sous les ordres de M. de Royrand, pouvait s'�lever � dix ou douze mille hommes. Le grand rassemblement command� par MM. De Bonchamps, d'Elb�e, de Lescure, de la Rochejaquelein, Cathelineau, Stofflet, arriva devant Thouars le 3 mai, et se pr�para � l'attaquer d�s le 4 au matin. Il fallait traverser le Thou�, qui entoure la ville de Thouars presque de toutes parts. Le g�n�ral Qu�tineau fit d�fendre les passages. Les Vend�ens canonn�rent quelque temps avec l'artillerie qu'ils avaient prise aux r�publicains, et tiraill�rent sur la rive avec leur succ�s accoutum�. M. de Lescure voulant alors d�cider le passage, s'avance au milieu des balles dont son habit est cribl�, et ne peut entra�ner qu'un seul paysan. Mais La Rochejaquelein accourt, ses gens le suivent; on passe le pont, et les r�publicains sont refoul�s dans la place. Il fallait pratiquer une br�che, mais on manquait des moyens n�cessaires. Henri de La Rochejaquelein se fait �lever sur les �paules de ses soldats, et commence � atteindre les remparts. M. d'Elb�e attaque vigoureusement de son c�t�, et Qu�tineau, ne pouvant r�sister, consent � se rendre pour �viter des malheurs � la ville. Les Vend�ens, gr�ce � leurs chefs, se conduisirent avec mod�ration; aucun exc�s ne fut commis envers les habitans, et on se contenta de br�ler l'arbre de la libert� et les papiers des administrations. Le g�n�reux Lescure rendit � Qu�tineau les �gards qu'il en avait re�us pendant sa d�tention � Bressuire, et voulut l'engager � rester dans l'arm�e vend�enne, pour le soustraire aux s�v�rit�s du gouvernement, qui, ne lui tenant pas compte de l'impossibilit� de la r�sistance, le punirait peut-�tre de s'�tre rendu. Qu�tineau refusa g�n�reusement, et voulut retourner aux r�publicains pour demander des juges.

CHAPITRE IX. LEV�E D'UNE ARM�E PARISIENNE DE DOUZE MILLE HOMMES; EMPRUNT FORC�; NOUVELLES MESURES R�VOLUTIONNAIRES CONTRE LES SUSPECTS.--EFFERVESCENCE CROISSANTE DES JACOBINS A LA SUITE DES TROUBLES DES D�PARTEMENS.--CUSTINE EST NOMM� G�N�RAL EN CHEF DE L'ARM�E DU NORD.--ACCUSATIONS ET MENACES DES JACOBINS; VIOLENTE LUTTE DES DEUX C�T�S DE LA CONVENTION.--FORMATION D'UNE COMMISSION DE DOUZE MEMBRES, DESTIN�E A EXAMINER LES ACTES DE LA COMMUNE. --ASSEMBL�E INSURRECTIONNELLE A LA MAIRIE. MOTIONS ET COMPLOTS CONTRE LA MAJORIT� DE LA CONVENTION ET CONTRE LA VIE DES D�PUT�S GIRONDINS; M�MES PROJETS DANS LE CLUB DES CORDELIERS.--LA CONVENTION PREND DES MESURES POUR

SA S�RET�.--ARRESTATION D'H�BERT, SUBSTITUT DU PROCUREUR DE LA COMMUNE. --P�TITIONS IMP�RIEUSES DE LA COMMUNE. TUMULTE ET SC�NES DE D�SORDRE DANS TOUTES LES SECTIONS.--�V�NEMENS PRINCIPAUX DES 28, 29 ET 30 MAI 1793. --DERNI�RE LUTTE DES MONTAGNARDS ET DES GIRONDINS.--JOURN�ES DU 31 MAI ET DU 2 JUIN.--D�TAILS ET CIRCONSTANCES DE L'INSURRECTION DITE DU 31 MAI. --VINGT-NEUF REPR�SENTANS GIRONDINS SONT MIS EN ARRESTATION.--CARACT�RE ET R�SULTATS POLITIQUES DE CETTE JOURN�E.--COUP D'OEIL SUR LA MARCHE DE LA R�VOLUTION.--JUGEMENT SUR LES GIRONDINS. Les nouvelles des d�sastres de la Vend�e concourant avec celles venues du Nord, qui annon�aient les revers de Dampierre, avec celles venues du Midi, qui portaient que les Espagnols devenaient mena�ans sur les Pyr�n�es, avec tous les renseignemens arrivant de plusieurs provinces, o� se manifestaient les dispositions les moins favorables, ces nouvelles r�pandirent la plus grande fermentation. Plusieurs d�partemens voisins de la Vend�e, en apprenant le succ�s des insurg�s, se crurent autoris�s � envoyer des troupes pour les combattre. Le d�partemens de l'H�rault leva six millions et six mille hommes, et envoya une adresse au peuple de Paris, pour l'engager � en faire autant. La convention, encourageant cet enthousiasme, approuva la conduite du d�partemens de l'H�rault, et autorisa par l� toutes les communes de France � faire des actes de souverainet�, en levant des hommes et de l'argent. La commune de Paris ne resta pas en arri�re. Elle pr�tendait que c'�tait au peuple parisien � sauver la France, et elle se h�ta de prouver son z�le, et de d�ployer son autorit� en organisant une arm�e. Elle arr�ta que, d'apr�s _l'approbation solennelle donn�e par la convention � la conduite du d�partemens de l'H�rault_, il serait lev� dans l'enceinte de Paris une arm�e de douze mille hommes, pour marcher contre la Vend�e. A l'exemple de la convention, la commune choisit dans le conseil g�n�ral des commissaires pour accompagner cette arm�e. Ces douze mille hommes devaient �tre pris dans les compagnies des sections arm�es, et sur chaque compagnie de cent vingt-six il devait en partir quatorze. Suivant la coutume r�volutionnaire, une esp�ce de pouvoir dictatorial �tait laiss� au comit� r�volutionnaire de chaque section, pour d�signer les hommes dont le d�part �tait sujet � moins d'inconv�niens. �En cons�quence, disait l'arr�t� de la commune, tous les commis non mari�s de tous les bureaux existant � Paris, except� les chefs et sous-chefs, les clercs de notaires et d'avou�s, les commis de banquiers et de n�gocians, les gar�ons marchands, les gar�ons de bureaux, etc. ... pourront �tre requis d'apr�s les proportions ci-apr�s: sur deux, il en partira un; sur trois, deux; sur quatre, deux; sur cinq, trois; sur six, trois, sur sept, quatre; sur huit, quatre; et ainsi de suite. Ceux des commis de bureaux qui partiront conserveront leurs places et le tiers de leurs appointemens. Nul ne pourra refuser de partir. Les citoyens requis feront conna�tre au comit� de leur section ce qui manque � leur �quipement, et il y sera pourvu sur-le-champ. Ils se r�uniront imm�diatement apr�s pour nommer leurs officiers, et se rendront tout de suite � leurs ordres.� Mais ce n'�tait pas tout que de lever une arm�e, et de la former aussi violemment, il fallait pourvoir aux d�penses de son entretien; et pour cela, il fut convenu de s'adresser aux riches. Les riches, disait-on, ne voulaient rien faire pour la d�fense du pays et de la r�volution; ils vivaient dans une heureuse oisivet�, et laissaient au peuple le soin de verser son sang pour la patrie; il fallait les obliger � contribuer au moins de leurs richesses au salut commun. Pour cela, on imagina un emprunt forc�, fourni par les citoyens de Paris, suivant la quotit� de leurs

revenus. Depuis le revenu de mille francs jusqu'� celui de cinquante mille, ils devaient fournir une somme proportionnelle qui s'�levait depuis trente francs jusqu'� vingt mille. Tous ceux dont le revenu d�passait cinquante mille francs devaient s'en r�server trente mille, et abandonner tout le reste. Les meubles et immeubles de ceux qui n'auraient point satisfait � cette patriotique contribution, devaient �tre saisis et vendus � la r�quisition des comit�s r�volutionnaires, et leurs personnes regard�es comme suspectes. De telles mesures, qui atteignaient toutes les classes, soit en s'adressant aux personnes pour les obliger � prendre les armes, soit en s'adressant aux fortunes pour les faire contribuer, devaient �prouver une forte r�sistance dans les sections. On a d�j� vu qu'il existait entre elles des divisions, et qu'elles �taient plus ou moins agit�es suivant la proportion dans laquelle s'y trouvait le bas peuple. Dans quelques-unes, et notamment celles des Quinze-Vingts, des Gravilliers, de la Halle-aux-Bl�s, on d�clara qu'on ne partirait pas, tant qu'il resterait � Paris des f�d�r�s et des troupes sold�es, lesquelles servaient, disait-on, de _gardes-du-corps_ � la convention. Celles-ci r�sistaient par esprit de jacobinisme, mais beaucoup d'autres r�sistaient pour une cause contraire. La population des clercs, des commis, des gar�ons de boutique, reparut dans les sections, et montra une forte opposition aux deux arr�t�s de la commune. Les anciens serviteurs de l'aristocratie en fuite, qui contribuaient beaucoup � agiter Paris, se r�unirent � eux; on se rassembla dans les rues et sur les places publiques, on cria _� bas les jacobins! � bas la Montagne!_ et les m�mes obstacles que le syst�me r�volutionnaire rencontrait dans les provinces, il les rencontra cette fois � Paris. Ce fut alors un cri g�n�ral contre l'aristocratie des sections. Marat dit que MM. les �piciers, les procureurs, les commis, conspiraient avec MM. du c�t� droit et avec MM. les riches, pour combattre la r�volution; qu'il fallait les arr�ter tous comme suspects, et les r�duire � la classe des sans-culottes, _en ne pas leur laissant de quoi se couvrir le derri�re_. Chaumette, procureur de la commune, fit un long discours o� il d�plora les malheurs de la patrie, provenant, disait-il, de la perfidie des gouvernans, de l'�go�sme des riches, de l'ignorance du peuple, de la fatigue et du d�go�t de beaucoup de citoyens pour la chose publique. Il proposa donc et fit arr�ter qu'on demanderait � la convention des moyens d'instruction publique, des moyens de vaincre l'�go�sme des riches, et de venir au secours des pauvres; qu'on formerait une assembl�e compos�e des pr�sidents des comit�s r�volutionnaires, des sections, et des d�put�s de tous les corps administratifs; que cette assembl�e se r�unirait les dimanches et jeudis � la commune, pour aviser aux dangers de la chose publique; qu'enfin on inviterait tous les bons citoyens � se rendre dans les assembl�es de section, pour y faire valoir leur patriotisme. Danton, toujours prompt � trouver des ressources dans les moments difficiles, imagina de composer deux arm�es de sans-culottes, dont l'une marcherait sur la Vend�e, tandis que l'autre resterait dans Paris pour contenir l'aristocratie, et de les solder toutes deux aux d�pens des riches; et enfin, pour s'assurer la majorit� dans les sections, il proposa de payer les citoyens qui perdraient leur temps pour assister � leurs s�ances. Robespierre, empruntant les id�es de Danton, les d�veloppa aux Jacobins, et proposa en outre de former de nouvelles classes de suspects, de ne plus les borner aux ci-devant nobles, ou pr�tres, ou financiers, mais � tous les citoyens qui avaient de quelque mani�re fait preuve d'incivisme; de les enfermer jusqu'� la paix; d'acc�l�rer encore l'action

du tribunal r�volutionnaire, et de contre-balancer par de nouveaux moyens de communication l'effet des mauvais journaux. Avec toutes ces ressources, on pouvait, disait-il, sans moyen ill�gal, sans violation des lois, r�sister au c�t� droit et � ses machinations. Toutes les id�es se dirigeaient donc vers un but, qui �tait d'armer le peuple, d'en placer une partie au dedans, d'en porter une autre au dehors; de l'�quiper aux frais des riches, de le faire m�me assister � leurs d�pens � toutes les assembl�es d�lib�rantes; d'enfermer tous les ennemis de la r�volution sous le nom de _suspects_, bien plus largement d�fini qu'il ne l'avait �t� jusqu'ici; d'�tablir entre la commune et les sections un moyen de correspondance, et pour cela de cr�er une nouvelle assembl�e r�volutionnaire qui pr�t des moyens nouveaux de salut, c'est-�-dire l'insurrection. L'assembl�e de l'�v�ch�, pr�c�demment dissoute, et maintenant renouvel�e, sur la proposition de Chaumette, et avec un caract�re bien plus imposant, �tait �videmment destin�e � ce but. Du 8 au 10 mai, des nouvelles alarmantes se succ�dent. Dampierre a �t� tu� � l'arm�e du Nord. Dans l'int�rieur, les provinces continuent de se r�volter. La Normandie tout enti�re semble pr�te � se joindre � la Bretagne. Les insurg�s de la Vend�e se sont avanc�s de Thouars vers Loudun et Montreuil, ont pris ces deux villes, et ont ainsi presque atteint les bords de la Loire. Les Anglais d�barquant sur les c�tes de la Bretagne vont, dit-on, se joindre � eux et attaquer la r�publique au c�ur. Des citoyens de Bordeaux, indign�s des accusations port�es contre leurs d�put�s, et montrant l'attitude la plus mena�ante, ont d�sarm� une section o� s'�taient retir�s les jacobins. A Marseille, les sections sont en pleine insurrection. R�volt�es des exc�s commis sous le pr�texte du d�sarmement des suspects, elles se sont r�unies, ont destitu� la commune, transport� ses pouvoirs � un comit�, dit comit� central des sections, et institu� un tribunal populaire, pour rechercher les auteurs des meurtres et des pillages. Apr�s s'�tre ainsi conduites dans leur cit�, elles ont envoy� des d�put�s aux sections de la ville d'Aix, et s'efforcent de propager leur exemple dans tout le d�partemens. Ne respectant pas m�me les commissaires de la convention, elles ont saisi leurs papiers et les ont somm�s de se retirer. A Lyon, le d�sordre est aussi grave. Les corps administratifs unis aux jacobins ayant ordonn�, � l'imitation de Paris, une lev�e de six millions et de six mille hommes, ayant en outre voulu ex�cuter le d�sarmement des suspects, et instituer un tribunal r�volutionnaire, les sections se sont r�volt�es, et sont pr�tes � en venir aux mains avec la commune. Ainsi, tandis que l'ennemi avance vers le Nord, l'insurrection partant de la Bretagne et de la Vend�e, et soutenue par les Anglais, peut faire le tour de la France par Bordeaux, Rouen, Nantes, Marseille et Lyon. Ces nouvelles arrivant l'une apr�s l'autre dans l'espace de deux ou trois jours, du 12 au 15 mai, font na�tre les plus sinistres pr�sages dans l'esprit des montagnards et des jacobins. Les propositions d�j� faites se renouvellent encore avec plus de fureur; on veut que tous les gar�ons des caf�s et des traiteurs, que tous les domestiques partent sur-le-champ; que les soci�t�s populaires marchent tout enti�res, que des commissaires de l'assembl�e se rendent aussit�t dans les sections pour les d�cider � fournir leur contingent; que trente mille hommes partent en poste dans les voitures de luxe; que les riches contribuent sans d�lai et donnent le dixi�me de leur fortune; que les suspects soient enferm�s et gard�s en otages; que la conduite des ministres soit examin�e; que le comit� de salut public soit charg� de r�diger une instruction pour les citoyens dont l'opinion est �gar�e; que toute affaire civile cesse, que l'activit� des tribunaux civils soit suspendue, que les spectacles soient ferm�s, que le tocsin sonne, et que

le canon d'alarme soit tir�. Danton, pour apporter quelque assurance au milieu de ce trouble g�n�ral, fait deux remarques; la premi�re, c'est que la crainte de d�garnir Paris des bons citoyens qui sont n�cessaires � sa s�ret�, ne doit pas emp�cher le recrutement, car il restera toujours � Paris cent cinquante mille hommes, pr�ts � se lever, et � exterminer les aristocrates qui oseraient s'y montrer; la seconde, c'est que l'agitation des guerres civiles, loin d'�tre un sujet d'espoir, doit �tre au contraire un sujet de terreur pour les ennemis ext�rieurs. �Montesquieu, dit-il, l'a d�j� remarqu� en parlant des Romains; un peuple dont tous les bras sont arm�s et exerc�s, dont toutes les �mes sont aguerries, dont tous les esprits sont exalt�s, dont toutes les passions sont chang�es en fureur de combattre, un tel peuple n'a rien � craindre du courage froid et mercenaire des soldats �trangers. Le plus faible des deux partis que la guerre civile mettrait aux prises, serait toujours assez fort pour d�truire des automates � qui la discipline ne tient pas lieu de vie et de feu.� Il est ordonn� aussit�t que quatre-vingt-seize commissaires se rendront dans les sections pour obtenir leur contingent, et que le comit� de salut public continuera ses fonctions pendant un mois de plus. Custine est nomm� g�n�ral de l'arm�e du Nord, Houchard de celle du Rhin. On fait la distribution des arm�es autour des fronti�res. Cambon pr�sente un projet d'emprunt forc� d'un milliard, qui sera rempli par les riches et hypoth�qu� sur les biens des �migr�s. �C'est un moyen, dit-il, d'obliger les riches � prendre part � la r�volution, en les r�duisant � acqu�rir une partie des biens nationaux, s'ils veulent se payer de leur cr�ance sur le gage lui-m�me.� La commune, de son c�t�, arr�te qu'une seconde arm�e de sans-culottes sera form�e dans Paris pour contenir l'aristocratie, tandis que la premi�re marchera contre les rebelles; qu'il sera fait un emprisonnement g�n�ral de tous les suspects, et que l'assembl�e centrale des sections, compos�e des autorit�s administratives, des pr�sidens des sections, des membres des comit�s r�volutionnaires, se r�unira au plus t�t pour faire la r�partition de l'emprunt forc�, pour r�diger les listes des suspects, etc. Le trouble �tait au combl�. D'une part, on disait que les aristocrates du dehors et ceux du dedans �taient d'accord; que les conspirateurs de Marseille, de la Vend�e, de la Normandie, se concertaient entre eux; que les membres du c�t� droit dirigeaient cette vaste conjuration, et que le tumulte des sections n'�tait que le r�sultat de leurs intrigues dans Paris; d'autre part, on attribuait � la Montagne tous les exc�s commis sur tous les points, et on lui imputait le projet de bouleverser la France, et d'assassiner vingt-deux d�put�s. Des deux c�t�s, on se demandait comment on sortirait de ce p�ril, et ce qu'on ferait pour sauver la r�publique. Les membres du c�t� droit s'excitaient au courage, et se conseillaient quelque acte d'une grande �nergie. Certaines sections, telles que celles du Mail, de la Butte-des-Moulins, et plusieurs autres, les appuyaient fortement, et refusaient d'envoyer des commissaires � l'assembl�e centrale form�e � la mairie. Elles refusaient aussi de souscrire � l'emprunt forc�, disant qu'elles pourvoiraient � l'entretien de leurs volontaires, et s'opposaient � de nouvelles listes de suspects, disant encore que leur comit� r�volutionnaire suffisait pour faire la police dans leur ressort. Les montagnards, au contraire, les jacobins, les cordeliers, les membres de la commune criaient � la trahison, r�p�taient en tous lieux qu'il fallait en finir, qu'on devait se r�unir, s'entendre, et sauver la r�publique de la conspiration des vingt-deux. Aux Cordeliers, on disait

ouvertement qu'il fallait les enlever et les �gorger. Dans une assembl�e o� se r�unissaient des femmes furieuses, on proposait de saisir l'occasion du premier tumulte � la convention, et de les poignarder. Ces forcen�es portaient des poignards, faisaient tous les jours grand bruit dans les tribunes, et disaient qu'elles sauveraient elles-m�mes la r�publique. On parlait partout du nombre de ces poignards, dont un seul armurier du faubourg Saint-Antoine avait fabriqu� plusieurs centaines. De part et d'autre, on marchait en armes, et avec tous les moyens d'attaquer et de se d�fendre. Il n'y avait encore aucun complot d'arr�t�, mais les passions en �taient � ce point d'exaltation o� le moindre �v�nement suffit pour amener une explosion. Aux Jacobins, on proposait des moyens de toute esp�ce. On pr�tendait que les actes d'accusation dirig�s par la commune contre les vingt-deux ne les emp�chaient pas de si�ger encore, et que, par cons�quent, il fallait un acte d'�nergie populaire; que les citoyens destin�s � la Vend�e ne devaient pas partir avant d'avoir sauv� la patrie; que le peuple pouvait la sauver, mais qu'il �tait n�cessaire de lui en indiquer les moyens, et que pour cela il fallait nommer un comit� de cinq membres, auquel la soci�t� permettrait d'avoir des secrets pour elle. D'autres r�pondaient qu'on pouvait tout dire dans la soci�t�, qu'il �tait inutile de vouloir rien cacher, et qu'il �tait temps d'agir � d�couvert. Robespierre, qui trouvait ces d�clarations imprudentes, s'opposait � ces moyens ill�gaux; il demandait si on avait �puis� tous les moyens utiles et plus s�rs qu'il avait propos�s. �Avez-vous organis�, leur disait-il, votre arm�e r�volutionnaire? Avez-vous fait ce qu'il fallait pour payer les sans-culottes appel�s aux armes ou si�geant dans les sections? Avez-vous arr�t� les suspects? avez-vous couvert vos places publiques de forges et d'ateliers? Vous n'avez donc employ� aucune des mesures sages et naturelles qui ne compromettraient pas les patriotes, et vous souffrez que des hommes qui n'entendent rien � la chose publique vous proposent des mesures qui sont la cause de toutes les calomnies r�pandues contr� vous! Ce n'est qu'apr�s avoir �puis� tous les moyens l�gaux, qu'il faut recourir aux moyens violens, et encore ne faut-il pas les proposer dans une soci�t� qui doit �tre sage et politique. Je sais, ajoutait Robespierre, qu'on m'accusera de _mod�rantisme_, mais je suis assez connu pour ne pas craindre, de telles imputations.� Ici, comme avant le 10 ao�t, on sentait le besoin de prendre un parti, on errait de projets en projets, on parlait d'un lieu de r�union pour parvenir � s'entendre. L'assembl�e de la mairie avait �t� form�e, mais le d�partemens n'y �tait pas pr�sent; un seul de ses membres, le jacobin Dufourny, s'y �tait rendu; plusieurs sections y manquaient; le maire n'y avait pas encore paru, et on s'�tait ajourn� au dimanche 19 mai, pour s'y occuper de l'objet de la r�union. Malgr� le but, en apparence assez circonscrit, que l'arr�t� de la commune fixait � cette assembl�e, on y avait tenu les propos qui se tenaient partout, et on y avait dit, comme ailleurs, qu'il fallait un nouveau 10 ao�t. Cependant on s'�tait born� � de nouveaux propos, � des exag�rations de club; il s'y �tait trouv� des femmes m�l�es aux hommes, et ce tumultueux rassemblement n'avait offert que le m�me d�sordre d'esprit et de langage que pr�sentaient tous les lieux publics. Le 15, le 16 et le 17 mai se passent en agitations, et tout devient une occasion de querelle et de tumulte dans l'assembl�e. Les Bordelais envoient une adresse, dans laquelle ils annoncent qu'ils vont se lever pour soutenir leurs d�put�s; ils d�clarent qu'une partie d'entre eux marchera sur la Vend�e, pour combattre les rebelles, tandis que l'autre marchera sur Paris, pour exterminer les anarchistes qui oseraient attenter � la repr�sentation nationale. Une lettre de Marseille annonce que les sections de cette ville persistent dans leur r�sistance. Une p�tition de Lyon r�clame du secours pour quinze cents d�tenus, enferm�s sous le nom de

suspects, et menac�s du tribunal r�volutionnaire par Chalier et les jacobins. Ces p�titions excitent un tumulte �pouvantable. Dans l'assembl�e, dans les tribunes, on semble pr�t � en venir aux mains. Cependant le c�t� droit, s'animant par le danger, communique son courage � la Plaine, et on d�cr�te � une grande majorit� que la p�tition des Bordelais est un mod�le de patriotisme; on casse tout tribunal r�volutionnaire �rig� par des autorit�s locales, et on autorise les citoyens qu'on voudrait y traduire � repousser la force par la force. Ces d�cisions exaltent � la fois l'indignation de la Montagne et le courage du c�t� droit. Le 18, l'irritation est port�e au comble. La Montagne, priv�e d'un grand nombre de ses membres, envoy�s comme commissaires dans les d�partemens et les arm�es, crie � l'oppression. Guadet demande aussit�t la parole pour une application historique aux circonstances pr�sentes, et il semble proph�tiser d'une mani�re effrayante la destin�e des partis. �Lorsqu'en Angleterre, dit-il, une majorit� g�n�reuse voulut r�sister aux fureurs d'une minorit� factieuse, cette minorit� cria � l'oppression, et parvint avec ce cri � mettre en oppression la majorit� elle-m�me. Elle appela � elle les patriotes _par excellence_. C'est ainsi que se qualifiait une multitude �gar�e, � laquelle on promettait le pillage et le partage des terres. Cet appel continuel aux patriotes _par excellence_, contre l'oppression de la majorit�, amena l'attentat connu sous le nom de _purgation du parlement_, attentat dont _Pride_, qui de boucher �tait devenu colonel, fut l'auteur et le chef. Cent cinquante membres furent chass�s du parlement, et la minorit�, compos�e de cinquante ou soixante membres, resta ma�tresse de l'�tat. �Qu'en arriva-t-il? Ces patriotes par excellence, instrumens de Cromwell, et auxquels il fit faire folies sur folies, furent chass�s � leur tour. Leurs propres crimes servirent de pr�texte � l'usurpateur.� Ici Guadet montrant le boucher Legendre, Danton, Lacroix, et tous les autres d�put�s accus�s de mauvaises moeurs et de dilapidations, ajoute: �Cromwell entra un jour au parlement, et s'adressant � ces m�mes membres, qui seuls, � les entendre, �taient capables de sauver la patrie, il les en chassa en disant � l'un: Toi, tu es un voleur; � l'autre: Toi, tu es un ivrogne; � celui-ci: Toi, tu es gorg� des deniers publics; � celui-l�: Toi, tu es un coureur de filles et de mauvais lieux. Fuyez donc, dit-il � tous, c�dez la place � des hommes de bien. Ils la c�d�rent, et Cromwell la prit.� Cette allusion grande et terrible touche profond�ment l'assembl�e, qui demeure silencieuse. Guadet continue, et pour pr�venir cette _purgation pridienne_, propose divers moyens de police que l'assembl�e adopte au milieu des murmures. Mais, tandis qu'il regagne sa place, une sc�ne scandaleuse �clate dans les tribunes. Une femme veut en enlever un homme pour le mettre hors de la salle; on la seconde de toutes parts, et le malheureux qui r�siste est pr�s d'�tre accabl� par toute la population des tribunes. La garde fait de vains efforts pour r�tablir le calme. Marat s'�crie que cet homme qu'on veut chasser est un aristocrate.... L'assembl�e s'indigne contre Marat de ce qu'il augmente le danger de ce malheureux, expos� � �tre assassin�. Il r�pond qu'on ne sera tranquille Que lorsqu'on sera d�livr� des aristocrates, des complices de Dumouriez, des _hommes d'�tat_ ... c'est ainsi qu'il nommait les membres du c�t� droit, � cause de leur r�putation de talent. Aussit�t le pr�sident Isnard se d�couvre, et demande � faire une d�claration importante. Il est �cout� avec le plus grand silence, et, du ton de la plus profonde douleur, il dit: �On m'a r�v�l� un projet de l'Angleterre que je dois faire conna�tre. Le but de Pitt est d'armer une partie du peuple contre l'autre, en le poussant � l'insurrection. Cette

insurrection doit commencer par les femmes; on se portera contre plusieurs d�put�s, on les �gorgera, on dissoudra la convention nationale, et ce moment sera choisi pour faire une descente sur nos c�tes. �Voil�, dit Isnard, la d�claration que je devais � mon pays.� La majorit� applaudit Isnard. On ordonne l'impression de sa d�claration; on d�cr�te de plus que les d�put�s ne se s�pareront point, et que tous les dangers leur seront communs. On s'explique ensuite sur le tumulte des tribunes. On dit que ces femmes qui les troublent appartiennent � une soci�t� dite de la _Fraternit�_, qu'elles viennent occuper la salle, en exclure les �trangers, les f�d�r�s des d�partemens, et y troubler les d�lib�rations par leurs hu�es. Il est question alors des soci�t�s populaires, et les murmures �clatent aussit�t. Marat, qui n'a cess� de parcourir les corridors et de passer d'un banc de la salle � l'autre, parlant toujours des _hommes d'�tat_, d�signe l'un des membres du c�t� droit, en lui disant: _Tu en es un, toi, mais le peuple fera justice de toi et des autres_. Guadet s'�lance alors � la tribune, pour provoquer au milieu de ce danger une d�termination courageuse. Il rappelle tous les troubles dont Paris est le th��tre, les propos tenus dans les assembl�es populaires, les affreux discours prof�r�s par les jacobins, les projets exprim�s dans l'assembl�e, r�unie � la mairie; il dit que le tumulte dont on est t�moin n'a pour but que d'amener une sc�ne de confusion, au milieu de laquelle on ex�cutera les assassinats qu'on m�dite. A chaque instant interrompu, il parvient n�anmoins � se faire entendre jusqu'au bout, et propose deux mesures d'une �nergie h�ro�que mais impossible. �Le mal, dit-il, est dans les autorit�s anarchiques de Paris; je vous propose donc de les casser, et de les remplacer par tous les pr�sidens de sections. �La convention n'�tant plus libre, il faut r�unir ailleurs une autre assembl�e et d�cr�ter que tous les suppl�ans se r�uniront � Bourges, et seront pr�ts � s'y constituer en convention, au premier signal que vous leur donnerez, ou au premier avis qu'ils recevront de la dissolution de la convention.� A cette double proposition, un d�sordre �pouvantable �clate dans l'assembl�e. Tous les membres du c�t� droit se l�vent en criant que c'est l� le seul moyen de salut, et semblent remercier l'audacieux g�nie de Guadet, qui a su le d�couvrir. Le c�t� gauche se l�ve de son c�t�, menace ses adversaires, crie � son tour que la conspiration est enfin d�couverte, que les conjur�s se d�voilent, et que leurs projets contre l'unit� de la r�publique sont avou�s. Danton veut se pr�cipiter � la tribune, mais on l'arr�te, et on laisse Barr�re l'occuper au nom du comit� de salut public. Barr�re, avec sa finesse insinuante et son ton conciliateur, dit que si on l'avait laiss� parler, il aurait depuis plusieurs jours r�v�l� beaucoup de faits sur l'�tat de la France. Il rapporte alors, que partout on parle d'un projet de dissoudre la convention, que le pr�sident de sa section a recueilli de la bouche du procureur Chaumette des propos qui annonceraient cette intention; qu'� l'�v�ch�, et dans une autre assembl�e de la mairie, il a �t� question du m�me objet; que pour arriver � ce but, on a projet� d'exciter un tumulte, de se servir des femmes pour le faire na�tre, et d'enlever vingt-deux t�tes � la faveur du d�sordre. Barr�re ajoute que le ministre des affaires �trang�res et le ministre de l'int�rieur doivent s'�tre procur� � cet �gard des renseignemens, et qu'il faut les entendre. Passant ensuite aux mesures propos�es, il est, ajoute-t-il, de l'avis de

Guadet sur les autorit�s de Paris; il trouve un d�partemens faible, des sections agissant en souveraines, une commune excit�e � tous les d�bordemens par son procureur Chaumette, ancien moine, et suspect comme tous les ci-devant pr�tres et nobles; mais il croit que la dissolution de ces autorit�s causerait un tumulte anarchique. Quant � la r�union des suppl�ans � Bourges, elle ne sauverait pas la convention, et ne pourrait pas la suppl�er. Il y a, suivant lui, un moyen de parer � tous les dangers r�els dont on est entour�, sans se jeter dans de trop grands inconv�niens; c'est de nommer une commission compos�e de douze membres, qui sera charg�e de v�rifier les actes de la commune depuis un mois, de rechercher les complots tram�s dans l'int�rieur de la r�publique, et les projets form�s contre la repr�sentation nationale; de prendre aupr�s de tous les comit�s, de tous les ministres, de toutes les autorit�s, les renseignemens dont elle aura besoin, et autoris�e enfin � disposer de tous les moyens, n�cessaires pour s'assurer de la personne des conspirateurs. Le premier �lan d'enthousiasme et de courage pass�, la majorit� est trop heureuse d'adopter le projet conciliateur de Barr�re. Rien n'�tait plus ordinaire que de nommer des commissions: � chaque �v�nement, � chaque danger, pour chaque besoin, on cr�ait un comit� charg� d'y pourvoir, et d�s que des individus �taient nomm�s pour ex�cuter une chose, l'assembl�e semblait croire que la chose serait ex�cut�e, et que des comit�s auraient pour elle ou du courage, ou des lumi�res, ou des forces. Celui-ci devait ne pas manquer d'�nergie, et il �tait compos� de d�put�s appartenant presque tous au c�t� droit. On y comptait entre autres Boyer-Fonfr�de, Rabaut Saint-�tienne, Kerv�l�gan, Henri Larivi�re, tous membres de la Gironde. Mais l'�nergie m�me de ce comit� allait lui �tre funeste. Institu� pour mettre la convention � couvert des mouvemens des jacobins, il allait les exciter davantage, et augmenter le danger m�me qu'il �tait destin� � �carter. Les jacobins avaient menac� les girondins par leurs cris de chaque jour; les girondins rendaient la menace, en instituant une commission, et � cette menace les jacobins allaient r�pondre enfin, par un coup fatal, en faisant le 31 mai et le 2 juin. A peine cette commission fut-elle institu�e, que les soci�t�s populaires et les sections cri�rent, comme d'usage, � l'inquisition et � la loi martiale. L'assembl�e de la mairie, ajourn�e au dimanche 19, se r�unit en effet, et fut plus nombreuse que dans les s�ances pr�c�dentes. Cependant le maire n'y �tait pas, et un administrateur de police pr�sidait. Quelques sections manquaient au rendez-vous, et il n'y en avait gu�re que trente-cinq qui eussent envoy� leurs commissaires. L'assembl�e se qualifiait de _comit� central r�volutionnaire_. On y convient d'abord de ne rien �crire, de ne tenir aucun registre, et d'emp�cher quiconque voudra se retirer de sortir avant la fin de la s�ance. On songe ensuite � fixer les objets dont il faut s'occuper. L'objet r�el et annonc� �tait l'emprunt et la liste des suspects; n�anmoins, d�s les premi�res paroles, on commence � dire que les patriotes de la convention sont impuissans pour sauver la chose publique, qu'il est n�cessaire de suppl�er � leur impuissance, et qu'il faut pour cela rechercher les hommes suspects, soit dans les administrations, soit dans les sections, soit dans la convention elle-m�me, et s'emparer d'eux pour les mettre dans l'impossibilit� de nuire. Un membre, parlant froidement et lentement, dit qu'il ne conna�t de suspects que dans la convention, et que c'est l� qu'il faut frapper. Il propose donc un moyen fort simple: c'est d'enlever vingt-deux d�put�s, de les transporter dans une maison des faubourgs, de les �gorger, et de supposer des lettres, pour faire accroire qu'ils ont �migr�. �Nous ne ferons pas cela nous-m�mes, ajoute cet homme, mais, en payant, il nous sera facile de trouver des ex�cuteurs.� Un autre membre r�pond aussit�t

que cette mesure est inex�cutable, et qu'il faut attendre que Marat et Robespierre aient propos� aux Jacobins leurs moyens d'insurrection, qui sans doute vaudront mieux. �Silence! s'�crient plusieurs voix, on ne doit nommer personne.� Un troisi�me membre, d�put� de la section de 92, repr�sente qu'il ne convient pas d'assassiner, et qu'il y a des tribunaux pour juger les ennemis de la r�volution. A cette observation, un grand tumulte s'�l�ve; on se r�crie contre la doctrine de celui qui vient de parler; on dit qu'il ne faut souffrir que des hommes qui soient � la hauteur des circonstances, et que chacun doit d�noncer son voisin s'il en suspecte l'�nergie. Sur-le-champ celui qui a voulu parler des lois et des tribunaux est chass� de l'assembl�e. On s'aper�oit en m�me temps qu'un membre de la section de la Fraternit�, section assez mal dispos�e pour les jacobins, prenait des notes, et il est expuls� comme le pr�c�dent. On continue sur le m�me ton � s'occuper de la proscription des d�put�s, du lieu � choisir pour cette _septembrisation_, et pour l'emprisonnement des autres suspects, soit de la commune, soit des sections. Un membre veut que l'ex�cution se fasse cette nuit m�me; on lui r�pond que ce n'est pas possible; il r�plique qu'on a des hommes tout pr�ts, et il ajoute qu'� minuit Coligny �tait � la cour, et qu'� une heure il �tait mort. Cependant le temps s'�coule; on renvoie au lendemain l'examen de ces divers objets, et on convient de s'occuper de trois choses: 1� de l'enl�vement des d�put�s; 2� de la liste des suspects; 3� de l'�purement de tous les bureaux et comit�s. On s'ajourne au lendemain six heures du soir. Le lendemain lundi 20, l'assembl�e se r�unit de nouveau. Cette fois Pache �tait pr�sent; on lui pr�sente plusieurs listes portant des noms de toute esp�ce. Il observe qu'on ne doit pas les nommer autrement que listes de suspects, ce qui �tait l�gal, puisque les listes �taient ordonn�es. Quelques membres observent qu'il ne faut pas que l'�criture d'aucun membre soit connue, et qu'il faut faire recopier les listes. D'autres disent que des r�publicains ne doivent rien craindre. Pache ajoute que peu lui importe qu'on le sache muni de ces listes, car elles concernent la police de Paris, dont il est charg�. Le caract�re fin et r�serv� de Pache ne se d�mentait pas, et il voulait faire entrer tout ce qu'on exigeait de lui dans la limite des lois et de ses fonctions. Un membre, voyant ces pr�cautions, lui dit alors que sans doute il n'est pas instruit de ce qui s'est pass� dans la s�ance de la veille, qu'il ne conna�t pas l'ordre des questions, qu'il faut le lui faire conna�tre, et que la premi�re a pour objet l'enl�vement de vingt-deux d�put�s. Pache fait observer alors que la personne de tous les d�put�s est confi�e � la ville de Paris; que porter atteinte � leur s�ret� serait compromettre la capitale avec les d�partemens, et provoquer la guerre civile. On lui demande alors comment il se fait qu'il ait sign� la p�tition pr�sent�e le 15 avril au nom des quarante-huit sections de Paris, contre les vingt-deux. Pache r�pond qu'alors il fit son devoir en signant une p�tition qu'on l'avait charg� de pr�senter, mais qu'aujourd'hui la question propos�e sort des attributions de l'assembl�e, r�unie pour s'occuper de l'emprunt et des suspects, et qu'il sera oblig� de lever la s�ance, si on persiste � s'occuper de pareilles discussions. Sur de telles observations, il s'�l�ve une grande rumeur, et comme on ne peut rien faire en pr�sence de Pache, et qu'on n'a aucun go�t � s'occuper de simples listes de suspects, on se s�pare sans ajournement fixe. Le mardi 21, il ne se trouva qu'une douzaine de membres pr�sens � l'assembl�e. Les uns ne voulaient plus se rendre dans une r�union aussi

tumultueuse et aussi violente; les autres trouvaient qu'il n'�tait pas possible d'y d�lib�rer avec assez d'�nergie. Ce fut aux Cordeliers qu'alla se d�charger, le lendemain 22, toute la fureur des conjur�s. Femmes et hommes pouss�rent d'horribles vocif�rations. C'�tait une prompte insurrection qu'il fallait, et il ne suffisait plus du sacrifice de vingt-deux d�put�s; on en demandait maintenant trois cents. Une femme, parlant avec l'emportement de son sexe, proposa d'assembler tous les citoyens sur la place de la R�volution; d'aller porter en corps une p�tition � la convention, et de ne pas d�semparer qu'on ne lui e�t arrach� les d�crets indispensables au salut public. Le jeune Varlet, qui se montrait depuis si long-temps dans toutes les �meutes, pr�senta en quelques articles un projet d'insurrection. Il proposait de se rendre � la convention, en portant les Droits de l'Homme voil�s d'un cr�pe, d'enlever tous les d�put�s ayant appartenu aux assembl�es l�gislative et constituante, de supprimer tous les ministres, de d�truire tout ce qui restait de la famille des Bourbons, etc. Legendre se h�te de le remplacer � la tribune pour s'opposer � ces propositions. Toute la force de sa voix put � peine couvrir les cris et les hu�es qui s'�levaient contre lui, et il parvint avec la plus grande peine � combattre les motions incendiaires du jeune Varlet. Cependant on voulait assigner un terme fixe � l'insurrection, et prendre jour pour aller exiger de la convention ce qu'on d�sirait d'elle; mais la nuit �tant d�j� avanc�e, chacun finit par se retirer sans aucune d�cision prise. Tout Paris �tait d�j� instruit de ce qui s'�tait dit, soit dans les deux r�unions de la mairie, le 19 et le 20, soit dans la s�ance des Cordeliers du 21. Une foule de membres du _comit� central r�volutionnaire_ avaient eux-m�mes d�nonc� les propos qui s'y �taient tenus, les propositions qu'on y avait faites, et le bruit d'un complot contre un grand nombre de citoyens et de d�put�s �tait universellement r�pandu. La commission des douze en �tait inform�e avec le plus grand d�tail, et se pr�parait � agir contre les auteurs d�sign�s des propositions les plus violentes. La section de la Fraternit� les d�non�a formellement le 24 par une adresse � la convention; elle rapporta tout ce qui s'�tait dit et fait dans l'assembl�e de la mairie, et accusa hautement le maire d'y avoir assist�. Le c�t� droit couvrit d'applaudissemens cette courageuse d�nonciation, et demanda que Pache f�t appel� � la barre. Marat r�pondit que les membres du c�t� droit �taient eux-m�mes les seuls conspirateurs; que Valaz�, chez lequel ils se r�unissaient tous les jours, leur avait donn� avis de s'armer, et qu'ils s'�taient rendus � la convention avec des pistolets. �Oui, r�plique Valaz�, j'ai donn� cet avis, parce qu'il devenait n�cessaire de d�fendre notre vie, et certainement nous l'aurions d�fendue.---Oui, oui, s'�crient �nergiquement tous les membres du c�t� droit.� Lasource ajoute un fait des plus graves, c'est que les conjur�s, croyant apparemment que l'ex�cution �tait fix�e pour la nuit derni�re, s'�taient rendus chez lui pour l'enlever. Dans ce moment, on apprend que la commission des douze est munie de tous les renseignemens n�cessaires pour d�couvrir le complot et en poursuivre les auteurs, et on annonce un rapport de sa part pour le lendemain. La convention d�clare en attendant que la section de la Fraternit� a bien m�rit� de la patrie. Le soir du m�me jour, grand tumulte � la municipalit� contre la section de la Fraternit�, qui a, dit-on, calomni� le maire et les patriotes, en supposant qu'ils veulent �gorger la repr�sentation nationale. De ce que le

projet n'avait �t� qu'une proposition, combattue d'ailleurs par le maire, Chaumette et la commune induisaient que c'�tait une calomnie que de supposer une conspiration r�elle. Sans doute ce n'en �tait pas une dans le vrai sens du mot, ce n'�tait pas une de ces conspirations profond�ment et secr�tement ourdies comme on les fait dans les palais, mais c'�tait une de ces conspirations telles que la multitude d'une grande ville en peut former; c'�tait le commencement de ces mouvemens populaires, tumultueusement propos�s, et tumultueusement ex�cut�s par la foule entra�n�e, comme au 14 juillet et au 10 ao�t. En ce sens, il s'agissait d'une v�ritable conspiration. Mais celles-l�, il est inutile de vouloir les arr�ter, car elles ne surprennent pas l'autorit� ignorante et endormie, mais elles emportent ouvertement et � la face du ciel l'autorit� avertie et �veill�e. Le lendemain 24, deux autres sections, celles des Tuileries et de la Butte-des-Moulins, se joignirent � celle de la Fraternit� pour d�noncer les m�mes faits. �Si la raison ne peut l'emporter, disait la Butte-des-Moulins, faites un appel aux bons citoyens de Paris, et d'avance nous pouvons vous assurer que notre section ne contribuera pas peu � faire rentrer dans la poussi�re ces royalistes d�guis�s qui prennent insolemment le titre de _sans-culottes_.� Le m�me jour, le maire �crivit � l'assembl�e pour expliquer ce qui s'�tait pass� � la mairie. �Ce n'�tait pas, disait-il, un complot, c'�tait une simple d�lib�ration sur la composition de la liste des suspects. Quelques _mauvaises t�tes_ avaient bien interrompu la d�lib�ration par quelques propositions d�raisonnables, mais lui, Pache, avait rappel� � l'ordre ceux qui s'en �cartaient, et ces mouvemens d'imagination n'avaient eu aucune suite.� On tint peu de compte de la lettre de Pache, et on �couta la commission des douze, qui se pr�senta pour proposer un d�cret de s�ret� g�n�rale. Ce d�cret mettait la repr�sentation nationale, et les d�p�ts renfermant le tr�sor public, sous la sauvegarde des bons citoyens. Tous devaient, � l'appel du tambour, se rendre au lieu du rassemblement de la compagnie du quartier, et marcher au premier signal qui leur serait donn�. Aucun ne pouvait manquer au rendez-vous; et, en attendant la nomination d'un commandant-g�n�ral, en remplacement de Santerre, parti pour la Vend�e, le plus ancien chef de l�gion devait avoir le commandement sup�rieur. Les assembl�es de section devaient �tre ferm�es � dix heures du soir; les pr�sidens �taient rendus responsables de l'ex�cution de cet article. Le projet de d�cret fut adopt� en totalit�, malgr� quelques d�bats, et malgr� Danton, qui dit qu'en mettant ainsi l'assembl�e et les �tablissemens publics sous la sauvegarde des citoyens de Paris, on _d�cr�tait la peur_. Imm�diatement apr�s avoir propos� ce d�cret, la commission des douze fit arr�ter � la fois les nomm�s Marino et Michel, administrateurs de police, accus�s d'avoir fait � l'assembl�e de la mairie les propositions qui causaient tant de rumeur. Elle fit arr�ter en outre le substitut du procureur de la commune, H�bert, lequel �crivait, sous le nom du _p�re Duch�ne_, une feuille encore plus orduri�re que celle de Marat, et mise, par un langage hideux et d�go�tant, � la port�e de la plus basse populace. H�bert, dans cette feuille, imprimait ouvertement tout ce que les nomm�s Marino et Michel �taient accus�s d'avoir verbalement propos� � la mairie. La commission crut donc devoir poursuivre � la fois et ceux qui pr�chaient et ceux qui voulaient ex�cuter une nouvelle insurrection. A peine l'ordre d'arrestation �tait-il lanc� contre H�bert, qu'il se rendit en toute h�te � la commune pour annoncer ce qui lui arrivait, et montrer au conseil g�n�ral le mandat d'arr�t dont il �tait frapp�. On l'arrachait, disait-il, � ses fonctions, mais il allait ob�ir. La commune ne devait pas oublier le serment qu'elle avait fait de se regarder comme frapp�e lorsqu'un de ses

membres le serait. Il n'invoquait pas ce serment pour lui, car il �tait pr�t � porter sa t�te sur l'�chafaud, mais pour ses concitoyens menac�s d'un nouvel esclavage. De nombreux applaudissemens accueillent H�bert. Chaumette, le procureur en chef, l'embrasse; le pr�sident lui donne l'accolade au nom de tout le conseil. La s�ance est d�clar�e permanente jusqu'� ce qu'on ait des nouvelles d'H�bert. Les membres du conseil sont invit�s � porter des consolations et des secours aux femmes et aux enfans de tous ceux qui sont ou seront d�tenus. La s�ance fut permanente, et d'heure en heure on envoyait � la commission des douze pour avoir des nouvelles du magistrat arrach�, disait-on, � ses fonctions. A deux heures et demie de la nuit, on apprit qu'il subissait un interrogatoire, et que Varlet avait �t� arr�t� aussi. A quatre heures, on annon�a qu'H�bert avait �t� mis en �tat d'arrestation � l'Abbaye. A cinq heures, Chaumette se rendit dans sa prison pour le voir, mais il ne put �tre introduit. Le matin, le conseil g�n�ral r�digea une p�tition � la convention, et la fit porter par des cavaliers dans les sections, afin d'avoir leur adh�sion. Presque dans toutes les sections on se battait; on voulait changer � chaque instant les bureaux et les pr�sidens, emp�cher ou faire des arrestations, adh�rer ou s'opposer au syst�me de la commune, signer ou rejeter la p�tition qu'elle proposait. Enfin cette p�tition, approuv�e par un grand nombre de sections, fut pr�sent�e dans la journ�e du 25 � la convention. La d�putation de la commune se plaignait des calomnies r�pandues contre les magistrats du peuple; elle demandait que la p�tition de la section de la Fraternit� f�t remise � l'accusateur public, pour que les coupables, s'il en existait, ou les calomniateurs, fussent punis. Elle demandait enfin justice de la commission des douze, qui avait commis un attentat sur la personne d'un magistrat du peuple, en le faisant enlever � ses fonctions, et enfermer � l'Abbaye. Isnard pr�sidait en ce moment, et devait r�pondre � la d�putation. �Magistrats du peuple, dit-il d'un ton grave et s�v�re, il est urgent que vous entendiez des v�rit�s importantes. La France a confi� ses repr�sentans � la ville de Paris, et elle veut qu'ils y soient en s�ret�. Si la repr�sentation nationale �tait viol�e par une de ces conspirations dont nous avons �t� entour�s depuis le 10 mars, et dont les magistrats ont �t� les derniers � nous avertir, je le d�clare au nom de la r�publique, Paris �prouverait la vengeance de la France, et serait ray� de la liste des cit�s.� Cette r�ponse solennelle et grande produisit sur l'assembl�e une impression profonde. Une foule de voix en demandaient l'impression. Danton soutint qu'elle �tait faite pour augmenter la division qui commen�ait � �clater entre Paris et les d�partemens, et qu'il ne fallait rien faire qui p�t accro�tre ce malheur. La convention, croyant que c'�tait assez de l'�nergie de la r�ponse, et de l'�nergie de la commission des douze, passa � l'ordre du jour, sans ordonner l'impression propos�e. Les d�put�s de la commune furent donc cong�di�s sans avoir rien obtenu. Tout le reste de la journ�e du 25 et toute la journ�e du lendemain 26, se pass�rent en sc�nes tumultueuses dans les sections. On se battait de toutes parts, et les deux opinions avaient alternativement le dessus, suivant l'heure du jour, et suivant le nombre variable des membres de chaque parti. La commune continuait d'envoyer des d�put�s pour s'enqu�rir de l'�tat d'H�bert. Une fois on l'avait trouv� reposant; une autre fois il avait pri� la commune d'�tre tranquille sur son compte. On se plaignait qu'il f�t sur un mis�rable grabat. Des sections le prenaient sous leur protection; d'autres se pr�paraient � demander de nouveau son �largissement, et avec plus d'�nergie que ne l'avait fait la municipalit�; enfin des femmes, courant les carrefours avec un drapeau, voulaient entra�ner le peuple � l'Abbaye pour d�livrer son magistrat ch�ri.

Le 27, le tumulte fut pouss� � son comble. On se portait d'une section � l'autre pour y d�cider l'avantage en s'y battant � coups de chaise. Enfin vers le soir, � peu pr�s vingt-huit sections avaient concouru � �mettre le voeu de l'�largissement d'H�bert, et � r�diger une p�tition imp�rative � la convention. La commission des douze, voyant quel d�sordre se pr�parait, avait signifi� au commandant de service de requ�rir la force arm�e de trois sections, et elle avait eu soin de d�signer les sections de la Butte-des-Moulins, de Lepelletier et du Mail, qui �taient les plus d�vou�es au c�t� droit, et pr�tes m�me � se battre pour lui. Ces trois sections s'empress�rent d'accourir, et se plac�rent, vers les six heures du soir, 27 mai, dans les cours du Palais-National, du c�t� du Carrousel, avec leurs armes et leurs canons, m�ches allum�es. Elles composaient ainsi une force imposante, et capable de prot�ger la repr�sentation nationale. Mais la foule qui se pressait autour de leurs rangs et aux diverses portes du palais, le tumulte qui r�gnait, la difficult� qu'on avait � p�n�trer dans la salle, donnaient � cette sc�ne les apparences d'un si�ge. Quelques d�put�s avaient eu de la peine � entrer, avaient m�me essuy� quelques insultes au milieu de cette populace, et ils �taient venus r�pandre le trouble dans l'assembl�e, en disant qu'elle �tait assi�g�e. Il n'en �tait rien pourtant, et si les portes �taient obstru�es, elles n'�taient cependant pas interdites. Mais les apparences suffisaient aux imaginations irrit�es, et le d�sordre r�gnait dans l'assembl�e. Isnard pr�sidait. La section de la Cit� se pr�sente, et demande la libert� de son pr�sident, nomm� Dobsen, arr�t� par ordre de la commission des douze, pour avoir refus� de lui communiquer les registres de sa section. Elle demande en outre la libert� des autres d�tenus, la suppression de la commission des douze, et la mise en accusation des membres qui la composent. �La convention, r�pond Isnard, pardonne � votre jeunesse; elle ne se laissera jamais influencer par aucune portion du peuple.� La convention approuve la r�ponse. Robespierre veut au contraire la bl�mer. Le c�t� droit s'y oppose, une lutte des plus vives s'engage, et le bruit du dedans, celui du dehors, concourent � produire un tumulte �pouvantable. Dans ce moment, le maire et le ministre de l'int�rieur arrivent � la barre, croyant, comme on le disait dans Paris, que la convention �tait assi�g�e. A la vue du ministre de l'int�rieur, un cri g�n�ral s'�l�ve de tous c�t�s, pour lui demander compte de l'�tat de Paris et des environs de la salle. La situation de Garat �tait embarrassante, car il fallait se prononcer entre les deux partis, ce qui ne convenait pas plus � la douceur de son caract�re qu'� son scepticisme politique. Cependant ce scepticisme provenant d'une grande impartialit� d'esprit, il e�t �t� heureux qu'on p�t, dans le moment, l'�couter et le comprendre. Il prend la parole, et remonte � la cause des troubles. La premi�re cause, selon lui, est le bruit qui s'est r�pandu d'un conciliabule form� � la mairie pour comploter contre la repr�sentation nationale. Garat r�p�te alors, d'apr�s Pache, que ce conciliabule n'�tait point une r�union de conspirateurs, mais une r�union l�gale, ayant un but connu; que si, en l'absence du maire, quelques esprits ardens avaient fait des propositions coupables, ces propositions, repouss�es avec indignation lorsque le maire �tait pr�sent, n'avaient eu aucune suite, et qu'on ne pouvait voir l� un v�ritable complot; que l'institution de la commission des douze pour la poursuite de ce pr�tendu complot, et les arrestations qu'elle avait faites, �taient devenues la cause du trouble actuel; qu'il ne connaissait pas H�bert; qu'il n'avait re�u aucun renseignement d�favorable sur son compte; qu'il savait seulement qu'H�bert �tait l'auteur d'un genre d'�crit m�prisable sans doute, mais regard� � tort comme dangereux; que la constituante et l'assembl�e l�gislative d�daign�rent toujours les �crits d�go�tans r�pandus contre elles, et que la rigueur exerc�e contre H�bert avait d�

para�tre nouvelle et peut-�tre intempestive; que la commission des douze, compos�e d'hommes de bien et d'excellens patriotes, �tait dans de singuli�res pr�ventions, qu'elle paraissait trop domin�e du d�sir de montrer une grande �nergie. Ces paroles sont fort applaudies par le c�t� gauche et la Montagne. Garat, arrivant ensuite � la situation pr�sente, assure que la convention n'est point en danger, que les citoyens qui l'entourent sont pleins de respect pour elle. A ces mots, un d�put� l'interrompt, en disant qu'il a �t� insult�. �Soit, reprend Garat, je ne r�ponds pas de ce qui peut arriver � un individu, au milieu d'une foule renfermant des hommes de toute esp�ce; mais que la convention tout enti�re se montre � la porte, et je r�ponds pour elle que tout le peuple s'ouvrira devant elle avec respect, qu'il saluera sa pr�sence et ob�ira � sa voix.� Garat termine en pr�sentant quelques vues conciliatoires, et en indiquant, avec le plus d'adresse possible, que c'est en voulant r�primer les violences des jacobins qu'on s'exposait � les exciter davantage. Garat avait raison, sans doute; c'est en voulant se mettre en d�fense contre un parti qu'on l'irrite davantage, et qu'on pr�cipite la catastrophe; mais quand la lutte est in�vitable, faut-il succomber sans r�sistance?... Telle �tait la situation des girondins; leur institution de la commission des douze �tait une imprudence, mais une imprudence in�vitable et g�n�reuse. Garat, apr�s avoir achev�, se place noblement au c�t� droit, qui �tait r�put� en danger, et la convention vote l'impression et la distribution de son rapport. Pache est entendu apr�s Garat. Il pr�sente les choses � peu pr�s sous le m�me jour; il rapporte que l'assembl�e �tait gard�e par trois sections d�vou�es, et convoqu�es par la commission des douze elle-m�me; il indique aussi qu'en cela la commission des douze avait transgress� ses pouvoirs, car elle n'avait pas le droit de requ�rir la force arm�e; il ajoute qu'un fort d�tachement avait mis les prisons de l'Abbaye � l'abri de toute infraction des lois, que tout danger �tait dissip�, et que l'assembl�e pouvait se regarder comme enti�rement en s�ret�. Il demande, en finissant que la convention veuille bien entendre des citoyens qui demandent l'�largissement des d�tenus. A ces mots, il s'�l�ve une grande rumeur dans l'assembl�e. �Il est dix heures, s'�crie-t-on � droite; pr�sident, levez la s�ance!--Non, non, r�pondent des voix de gauche, �coutez les p�titionnaires.� Henri Larivi�re s'obstine � occuper la tribune. �Si vous voulez, dit-il, entendre quelqu'un, il faut �couter votre commission des douze, que vous accusez de tyrannie, et qui doit vous faire conna�tre ses actes pour vous mettre � m�me de les appr�cier.� De grands murmures couvrent sa voix. Isnard, ne pouvant plus tenir � ce d�sordre, quitte le fauteuil, et il est remplac� par H�rault-S�chelles, qui est accueilli par les applaudissemens des tribunes. Il consulte l'assembl�e, qui, entra�n�e par les menaces et le bruit, vote, au milieu de cette confusion, que la s�ance sera continu�e. On introduit les orateurs � la barre; ils sont suivis d'une nu�e de p�titionnaires. Ils demandent insolemment la suppression d'une commission odieuse et tyrannique, l'�largissement des d�tenus et _le triomphe de la vertu_. �Citoyens, leur r�pond H�rault-S�chelles, _la force de la raison et la force du peuple sont la m�me chose._� De bruyans applaudissemens accueillent cette dogmatique absurdit�. �Vous demandez justice, ajoute-t-il; la justice est notre premier devoir, elle vous sera rendue.� D'autres p�titionnaires succ�dent aux pr�c�dens. Divers orateurs prennent ensuite la parole, et on r�dige un projet de d�cret, par lequel les citoyens incarc�r�s par la commission des douze sont �largis, la

commission des douze est dissoute, et sa conduite livr�e � l'examen du comit� de s�ret� g�n�rale. La nuit �tait avanc�e; les p�titionnaires s'�taient introduits en foule et obstruaient la salle. La nuit, les cris, le tumulte, la foule, tout contribuait � augmenter la confusion. Le d�cret est mis aux voix, et il est rendu sans qu'on puisse savoir s'il a �t� vot�. Les uns disent que le pr�sident n'a pas �t� entendu; d'autres, que les votes n'ont pas �t� en nombre suffisant; d'autres enfin, que les p�titionnaires ont pris la place des d�put�s absens, et que le d�cret est nul. N�anmoins il est proclam�, et les tribunes et les p�titionnaires s'�chappent, et vont annoncer � la commune, aux sections, aux Jacobins, aux Cordeliers, que les prisonniers sont �largis et que la commission est cass�e. Cette nouvelle r�pandit une grande joie populaire et un moment de calme dans Paris. Le visage m�me du maire sembla respirer un contentement sinc�re de voir les troubles apais�s! Cependant les girondins, d�cid�s � combattre en d�sesp�r�s, et � ne pas c�der la victoire � leurs adversaires, se r�unissent le lendemain avec la plus br�lante indignation. Lanjuinais surtout, qui n'avait pris aucune part aux haines d'orgueil qui divisaient les deux c�t�s de la convention, et � qui on pardonnait son opini�tret�, parce qu'aucun ressentiment personnel ne semblait l'animer, Lanjuinais arrive plein de chaleur et de r�solution pour faire honte � l'assembl�e de sa faiblesse de la veille. A peine Osselin a-t-il demand� la lecture du d�cret et sa r�daction d�finitive, pour qu'on puisse �largir sur-le-champ les d�tenus, que Lanjuinais s'�lance � la tribune, et demande la parole pour soutenir que le d�cret est nul et n'a pas �t� rendu. Des murmures violens l'interrompent. �Accordez-moi du silence, dit-il � la gauche, car je suis d�cid� � rester ici jusqu'� ce que vous m'ayez entendu.� On ne veut entendre Lanjuinais que sur la r�daction du d�cret; cependant, apr�s des �preuves douteuses, il est d�cid� que, dans le doute, il sera entendu. Il s'explique alors, et soutient que la question qui s'agite est l'une des plus importantes pour la s�ret� g�n�rale. �Plus de cinquante mille citoyens, dit-il, ont �t� enferm�s dans toute la France par vos commissaires; on a fait plus d'arrestations arbitraires en un mois que sous l'ancien r�gime dans un si�cle, et vous vous plaignez de ce qu'on ait enferm� deux ou trois hommes qui pr�chent le meurtre et l'anarchie � deux sous la feuille? Vos commissaires sont des proconsuls qui agissent loin de vos yeux, et que vous laissez agir; et votre commission, plac�e � c�t� de vous, sous votre surveillance imm�diate, vous vous en d�fiez, vous la supprimez! Dimanche dernier, on a propos� dans la Jacobini�re de faire un massacre dans Paris, on recommence ce soir la m�me d�lib�ration � l'�v�ch�, on vous en fournit les preuves, on vous les offre, et vous les repoussez! Vous prot�gez les hommes de sang!� Le trouble �clate � ces paroles et couvre la voix de Lanjuinais. �On ne peut plus d�lib�rer, s'�crie Chambon, il n'y a plus qu'� nous retirer dans nos d�partements.--On assi�ge vos portes, reprend Lanjuinais.--C'est faux, crie la gauche.--Hier, ajoute Lanjuinais de toutes ses forces, vous n'�tiez pas libres, vous �tiez ma�tris�s par les pr�dicateurs du meurtre.� Legendre, de sa place, �levant alors la voix, dit: �On veut nous faire perdre la s�ance; je d�clare que si Lanjuinais continue � mentir, je vais le jeter � bas de la tribune.� A cette scandaleuse menace, l'assembl�e se soul�ve, et les tribunes applaudissent. Aussit�t Guadet demande que les paroles de Legendre soient conserv�es dans le proc�s-verbal, et connues de toute la France, pour qu'elle sache comment sont trait�s ses d�put�s. Lanjuinais, continuant, soutient que le d�cret de la veille n'a pas �t� rendu, car les p�titionnaires ont vot� avec les d�put�s, ou que s'il a �t� rendu, il doit �tre rapport�, parce que l'assembl�e n'�tait pas libre.

�Quand vous �tes libres, ajoute Lanjuinais, vous ne votez pas l'impunit� du crime.� A gauche, on affirme que Lanjuinais alt�re les faits; que les p�titionnaires n'ont pas vot�, qu'ils se sont retir�s dans les couloirs. A droite, on assure le contraire, et, sans s'�tre entendu � cet �gard, on met aux voix le rapport du d�cret. A une majorit� de cinquante-une voix, le d�cret est rapport�. �Vous avez fait, dit alors Danton, un grand acte de justice, et j'esp�re qu'il sera reproduit avant la fin de la s�ance; mais si la commission que vous venez de r�int�grer conserve ses pouvoirs tyranniques, si les magistrats du peuple ne sont pas rendus � la libert� et � leurs fonctions, alors je vous d�clare qu'apr�s avoir prouv� que nous passons nos ennemis en prudence et en sagesse, nous _prouverons que nous les passons en audace et en vigueur r�volutionnaire_.� On met alors aux voix l'�largissement provisoire des d�tenus, et il est prononc� � l'unanimit�. Rabaut Saint-�tienne veut �tre entendu au nom de la commission des douze, invoque l'attention au nom du salut public, et ne peut se faire �couter; enfin il donne sa d�mission. Le d�cret avait �t� ainsi rapport�, et la majorit�, revenue au c�t� droit, semblait prouver que les d�crets n'appartiendraient au c�t� gauche que dans quelques momens de faiblesse. Quoique les magistrats r�clam�s eussent �t� �largis, quoique H�bert f�t rendu � la commune, o� il recevait des couronnes, n�anmoins le rapport du d�cret avait soulev� toutes les passions, et l'orage, qui semblait s'�tre dissip� un moment, allait enfin �clater d'une mani�re plus terrible. Le jour m�me, l'assembl�e qui s'�tait tenue � la mairie, et qui ne s'y r�unissait plus depuis que le maire avait interdit les propositions dites de _salut public_, fut renouvel�e � l'�v�ch�, dans le club �lectoral, o� se rendaient parfois quelques �lecteurs. Elle fut compos�e de commissaires des sections, choisis dans les comit�s de surveillance, de commissaires de la commune, du d�partemens et des divers clubs. Les femmes m�mes y �taient repr�sent�es, et sur cinq cents personnes on comptait cent femmes, � la t�te desquelles s'en trouvait une, fameuse par ses emportemens politiques et son �loquence populaire. Le premier jour, il ne parut � cette r�union que les envoy�s de trente-six sections; il en restait douze qui n'avaient pas d�put� de commissaires, et on leur adressa une nouvelle convocation. On s'occupa ensuite de nommer une commission de six membres, charg�e d'imaginer et de pr�senter le lendemain les moyens de salut public. On se s�para apr�s cette mesure pr�liminaire, et on s'ajourna pour le lendemain 29. Le m�me soir, grand tumulte dans les sections. Malgr� le d�cret de la convention qui les ferme � dix heures, elles se prolongent bien apr�s, se constituent � cette heure en _soci�t�s patriotiques_, et, sous ce nouveau titre, continuent leurs s�ances fort avant dans la nuit. Dans les unes, on pr�pare de nouvelles adresses contre la commission des douze; dans les autres, on fait des p�titions � l'assembl�e, pour lui demander l'explication de ces paroles d'Isnard: _Paris sera ray� de la liste des cit�s_. A la commune, long discours de Chaumette sur la conspiration �vidente qui se trame contre la libert�, sur les ministres, sur le c�t� droit, etc. H�bert arrive, raconte sa d�tention, re�oit une couronne qu'il d�pose sur le buste de J.-J. Rousseau, et retourne ensuite � sa section, accompagn� par des commissaires de la commune, qui ram�nent en triomphe le magistrat d�livr� de ses fers. Le lendemain 29, la convention est afflig�e de deux nouvelles f�cheuses

venant des deux points militaires les plus importans, le Nord et la Vend�e. L'arm�e du Nord a �t� repouss�e entre Bouchain et Cambray; Valenciennes et Cambray sont priv�es de toute communication. A Fontenay, les troupes r�publicaines ont �t� compl�tement battues par M. de Lescure, qui s'est empar� de Fontenay m�me. Ces nouvelles r�pandent la plus grande consternation, et rendent plus dangereuse la situation du parti mod�r�. Les sections se succ�dent, avec des banni�res portant ces mots: _R�sistance � l'oppression_. Les unes demandent, comme elles l'avaient annonc� la veille, l'explication des paroles d'Isnard; les autres d�clarent qu'il n'y a plus d'autre inviolabilit� que celle du peuple, que par cons�quent les d�put�s qui ont cherch� � armer les d�partemens contre Paris, doivent �tre mis en accusation, que la commission des douze doit �tre cass�e, qu'une arm�e r�volutionnaire doit �tre organis�e. Aux Jacobins, la s�ance n'�tait pas moins significative. De toutes parts, on disait que le moment �tait arriv�, qu'il fallait enfin sauver le peuple; et d�s qu'un membre se pr�sentait pour d�tailler les moyens � employer, on le renvoyait � la commission des six, nomm�e au club central. Celle-l�, disait-on, est charg�e de pourvoir � tout, et de rechercher les moyens de salut public. Legendre, voulant parler sur les dangers du jour, et sur la n�cessit� d'�puiser les moyens l�gaux, avant de recourir aux moyens extr�mes, fut trait� d'_endormeur_. Robespierre, ne s'expliquant pas, dit que c'�tait � la commune _� s'unir intimement au peuple_; que, pour lui, il �tait incapable de prescrire les moyens de salut: que cela n'�tait pas donn� � un seul homme, et moins encore � lui qu'� tout autre, �puis� qu'il �tait par quatre ans de r�volution, et consum� d'une fi�vre lente et mortelle. Ces paroles du tribun firent un grand effet, provoqu�rent de vifs applaudissemens. Elles indiquaient assez qu'il s'en remettait, comme tout le monde, � ce que feraient les autorit�s municipales � l'�v�ch�. Cette assembl�e de l'�v�ch� s'�tait encore r�unie, et, comme la veille, elle avait �t� m�l�e de beaucoup de femmes. On s'occupa d'abord de rassurer les propri�taires, en jurant respect aux propri�t�s. L'on a respect�, s'�cria-t-on, les propri�t�s au 10 ao�t et au 14 juillet; et sur-le-champ on pr�ta le serment de les respecter au 31 mai 1793. Apr�s quoi Dufourny, membre de la commission des six, dit que, sans un commandant-g�n�ral de la garde parisienne, il �tait impossible de r�pondre d'aucun r�sultat, et qu'il fallait demander � la commune d'en nommer un sur-le-champ. Une femme, la c�l�bre Lacombe, prenant la parole, insista sur la proposition de Dufourny, et d�clara que, sans des mesures promptes et vigoureuses, il �tait impossible de se sauver. Aussit�t on fit partir des commissaires pour la commune, et celle-ci r�pondit, � la mani�re de Pache, que le mode pour la nomination d'un commandant g�n�ral �tait fix� par les d�crets de la convention, et que ce mode lui interdisant de le nommer elle-m�me, il ne lui restait que des voeux � former � ce sujet. C'�tait inviter le club � ranger cette nomination au nombre des mesures extraordinaires de salut public, dont il devait se charger. L'assembl�e r�solut ensuite d'inviter tous les cantons du d�partemens � s'unir � elle, et envoya des d�put�s � Versailles. Une confiance aveugle fut demand�e au nom des six, et on exigea la promesse d'ex�cuter sans examen tout ce qu'ils proposeraient. Le silence fut prescrit sur tout ce qui regardait la grande question _des moyens_, et on s'ajourna au lendemain matin neuf heures, pour commencer une s�ance permanente, qui devait �tre d�cisive. La commission des douze avait �t� instruite de tout dans la soir�e m�me; le comit� de salut public l'avait �t� aussi, et il soup�onna en outre,

d'apr�s un placard imprim� dans la journ�e, qu'il y avait eu � Charenton des conciliabules o� se trouvaient Danton, Marat et Robespierre. Le comit� de salut public, profitant d'un moment o� Danton �tait absent de son sein, ordonna au ministre de l'int�rieur de faire les perquisitions les plus actives pour d�couvrir ce conciliabule secret. Rien ne fut d�couvert, et tout prouve que le bruit �tait faux. Il para�t que tout se faisait dans l'assembl�e de la commune. Robespierre d�sirait vivement une r�volution manifestement dirig�e contre ses antagonistes, les girondins, mais il n'avait pas besoin de se compromettre pour la produire; il lui suffisait de ne plus s'y opposer, comme il l'avait fait plusieurs fois, pendant le mois de mai. En effet, son discours aux jacobins, o� il avait dit que la commune devait s'unir au peuple et trouver les moyens que lui ne pouvait pas d�couvrir, �tait un v�ritable consentement � l'insurrection[1]. [Note 1: Voir la note � la fin du volume.] Cette approbation �tait suffisante, et il y avait assez d'ardeur au club central pour qu'il s'en m�l�t. Pour Marat, il favorisait le mouvement par ses feuilles, par ses sc�nes de tous les jours � la convention, mais il n'�tait pas membre de la commission des six, v�ritablement charg�e de l'insurrection. Le seul homme qu'on pourrait croire l'auteur cach� de ce mouvement, c'est Danton; mais il �tait incertain; il d�sirait l'abolition de la commission des douze, et cependant il n'aurait pas voulu qu'on touch�t encore � la repr�sentation nationale. Meilhan, le rencontrant dans la journ�e au comit� de salut public, l'aborda, l'entretint amicalement, lui fit sentir quelle diff�rence les girondins mettaient entre lui et Robespierre, quelle consid�ration ils avaient pour ses grands moyens, et finit par lui dire qu'il pourrait jouer un grand r�le en usant de sa puissance au profit du bien, et pour le soutien des honn�tes gens. Danton, que ces paroles touchaient, releva brusquement la t�te, et dit � Meilhan: �Vos girondins n'ont point de confiance en moi.� Meilhan voulut insister de nouveau: �Ils n'ont point de confiance,� r�p�ta Danton; et il s'�loigna sans vouloir prolonger l'entretien. Ces paroles peignent parfaitement les dispositions de cet homme. Il m�prisait cette populace municipale, il n'avait aucun go�t pour Robespierre ni pour Marat, et il e�t bien mieux aim� se mettre � la t�te des girondins, mais ils n'avaient point de confiance en lui. Une conduite et des principes diff�rents les s�paraient enti�rement. D'ailleurs, Danton ne trouvait, ni dans leur caract�re, ni dans leur opinion, l'�nergie n�cessaire pour sauver la r�volution, grand but qu'il ch�rissait par dessus toutes choses. Danton, indiff�rent pour les personnes, ne cherchait qu'� distinguer celui des deux partis qui devait assurer � la r�volution les progr�s les plus s�rs et les plus rapides. Ma�tre des cordeliers et de la commission des six, il est pr�sumable qu'il avait une grande part au mouvement qui se pr�parait, et il para�t qu'il voulait d'abord renverser la commission des douze, sauf � voir ensuite ce qu'il faudrait faire � l'�gard des girondins. Enfin le projet d'insurrection fut arr�t� dans la t�te des conjur�s du club central r�volutionnaire. Ils ne voulaient pas, suivant leur expression, faire une insurrection _physique_, mais _toute morale_, respecter les personnes, les propri�t�s, violer enfin avec le plus grand ordre les lois, et la libert� de la convention. Leur but �tait de constituer la commune en insurrection, de convoquer en son nom toute la force arm�e, qu'elle avait le droit de requ�rir, d'en entourer la convention, et de lui pr�senter une adresse qui, en apparence, ne serait qu'une p�tition, et qui en r�alit� serait un ordre v�ritable. Ils

voulaient en un mot prier le fer � la main. Le jeudi 30, en effet, les commissaires des sections s'assemblent � l'�v�ch�, et ils forment ce qu'ils appellent l'_union r�publicaine_. Rev�tus des pleins pouvoirs de toutes les sections, ils se d�clarent en insurrection pour sauver la chose publique, menac�e par _la faction aristocratique et oppressive de la libert�_. Le maire, persistant dans ses m�nagemens ordinaires, fait quelques repr�sentations sur le caract�re de cette mesure, s'y oppose doucement, et finit par ob�ir aux insurg�s, qui lui ordonnent de se rendre � la commune pour annoncer ce qu'ils viennent de d�cider. Il est ensuite r�solu que les quarante-huit sections seront r�unies pour �mettre, dans la journ�e m�me, leur voeu sur l'insurrection, et qu'imm�diatement apr�s, le tocsin sonnera, les barri�res seront ferm�es, et la g�n�rale battra dans toutes les rues. Les sections se r�unissent en effet, et la journ�e se passe � recueillir tumultueusement le voeu de l'insurrection. Le comit� de salut public, la commission des douze, mandent les autorit�s pour obtenir des renseignements. Le maire fait conna�tre, avec un regret du moins apparent, le plan arr�t� � l'�v�ch�. L'Huillier, procureur-syndic du d�partemens, d�clare ouvertement, et avec une assurance tranquille, le projet d'une insurrection _toute morale_, et il se retire paisiblement aupr�s de ses coll�gues. La journ�e s'ach�ve ainsi, et d�s le commencement de la nuit le tocsin retentit, la g�n�rale se bat dans toutes les rues, les barri�res sont ferm�es, et les citoyens �tonn�s se demandent si de nouveaux massacres vont ensanglanter la capitale. Tous les d�put�s de la Gironde, les ministres menac�s, passent la nuit hors de leur demeure. Roland va se cacher chez un ami; Buzot, Louvet, Barbaroux, Guadet, Bergoing, Rabaut Saint-Etienne, se retranchent dans une chambre �cart�e, munis de bonnes armes, et pr�ts, en cas d'attaque, � se d�fendre jusqu'� la derni�re goutte de leur sang. A cinq heures du matin, ils en sortent pour se rendre � la convention, o�, � la faveur du jour naissant, se r�unissaient d�j� quelques membres, appel�s par le tocsin. Leurs armes, qui �taient apparentes, les font respecter de quelques groupes qu'ils traversent, et ils arrivent � la convention, o� se trouvaient d�j� quelques montagnards, et o� Danton s'entretenait avec Garat. �Vois, dit Louvet � Guadet, quel horrible espoir brille sur ces visages!--Oui, r�pond Guadet, c'est Aujourd'hui que Clodius exile Cic�ron.� De son c�t�, Garat, �tonn� de voir Danton rendu si matin � l'assembl�e, l'observait avec attention. �Pourquoi tout ce bruit, lui dit Garat, et que veut-on?--Ce ne sera rien, r�pond froidement Danton. Il faut leur laisser briser quelques presses, et les renvoyer avec cela.� Vingt-huit d�put�s �taient pr�sents. Fermont occupe momentan�ment le fauteuil; Guadet si�ge courageusement comme secr�taire. Le nombre des d�put�s augmente, et on attend le moment d'ouvrir la s�ance. Dans cet instant, l'insurrection se consommait � la commune. Les envoy�s du comit� central r�volutionnaire, ayant � leur t�te le pr�sident Dobsen, se pr�sentent � l'H�tel-de-Ville, munis de pleins pouvoirs r�volutionnaires. Dobsen prend la parole, et d�clare au conseil g�n�ral que le peuple de Paris, bless� dans ses droits, vient annuler toutes les autorit�s constitu�es. Le vice-pr�sident du conseil demande � conna�tre les pouvoirs du comit�. Il les v�rifie, et y trouvant exprim� le voeu de trente-trois sections de Paris, il d�clare que la majorit� des sections annule les autorit�s constitu�es. En cons�quence, le conseil g�n�ral, le bureau, se retirent. Dobsen, avec les commissaires, prend la place vacante aux cris de _vive la r�publique!_ Il consulte ensuite la nouvelle assembl�e, et lui propose de r�int�grer la municipalit� et le conseil

g�n�ral dans leurs fonctions, vu que l'un et l'autre n'ont jamais manqu� � leurs devoirs envers le peuple. Aussit�t en effet on r�int�gre l'ancienne municipalit� avec l'ancien conseil g�n�ral, au milieu des plus vifs applaudissements. Ces formalit�s apparentes n'avaient d'autre but que de renouveler les pouvoirs municipaux, et de les rendre illimit�s et suffisants pour l'insurrection. Imm�diatement apr�s, on d�signe un nouveau commandant-g�n�ral provisoire: c'est le nomm� Henriot, homme grossier, d�vou� � la commune, et commandant du bataillon des sans-culottes. Pour s'assurer ensuite le secours du peuple, et le maintenir sous les armes pendant ces momens d'agitation, on arr�te qu'il sera donn� quarante sous par jour � tous les citoyens peu ais�s qui seront de service, et que ces quarante sous seront pris imm�diatement sur le produit de l'emprunt forc� sur les riches. C'�tait un moyen assur� d'appeler au secours de la commune, et contre la bourgeoisie des sections, tous les ouvriers qui aimaient mieux gagner quarante sous en prenant part � des mouvemens r�volutionnaires, que d'en gagner trente en se livrant � leurs travaux accoutum�s. Pendant qu'on prenait toutes ces d�terminations � la commune, les citoyens de la capitale se r�unissaient au bruit du tocsin, et se rendaient en armes autour du drapeau, plac� � la porte de chaque capitaine de section. Un grand nombre �taient incertains de ce qu'il fallait penser de ces mouvemens; beaucoup d'entre eux m�me se demandaient pourquoi on les r�unissait, et ignoraient les mesures prises la nuit dans les sections et � la commune. Dans cette disposition, ils �taient incapables d'agir et de r�sistera ce qui se ferait contre leur opinion, et ils devaient, tout en d�sapprouvant l'insurrection, la seconder de leur pr�sence. Plus de quatre-vingt mille hommes en armes parcouraient Paris avec la plus grande tranquillit�, et se laissaient conduire avec docilit� par l'autorit� audacieuse qui avait pris le commandement. Les seules sections de la Butte-des-Moulins, du Mail et des Champs-Elys�es, prononc�es depuis long-temps contre la commune et la Montagne, et un peu encourag�es par l'appui des girondins dont elles partageaient les dangers, �taient pr�tes � r�sister. Elles s'�taient r�unies en armes, et attendaient l'�v�nement, dans l'attitude de gens menac�s et pr�ts � se d�fendre. Les jacobins, les sans-culottes, effray�s de ces dispositions, et se les exag�rant, couraient dans le faubourg Saint-Antoine, disant que ces sections r�volt�es allaient arborer la cocarde et le drapeau blancs, et qu'il fallait courir au centre de Paris pour arr�ter une explosion des royalistes. Pour exciter un mouvement plus g�n�ral, on voulait faire tirer le canon d'alarme. Il �tait plac� au Pont-Neuf, et il y avait peine de mort contre celui qui le tirerait sans un d�cret de la convention. Henriot avait ordonn� de tirer; mais le commandant du poste avait r�sist� � cet ordre, et demandait un d�cret. Les envoy�s d'Henriot �taient revenus en force, avaient vaincu la r�sistance du poste, et dans le moment, le bruit du canon d'alarme se joignait � celui du tocsin et de la g�n�rale. La convention, r�unie d�s le matin, comme on l'a vu, avait mand� sur-le-champ toutes les autorit�s, pour savoir quelle �tait la situation de Paris. Garat, pr�sent dans la salle, et occup� � observer Danton, para�t le premier � la tribune, et rapporte ce que tout le monde conna�t, c'est qu'une assembl�e a �t� tenue � l'�v�ch�, qu'elle demande une r�paration des injures faites � Paris, et l'abolition de la commission des douze. A peine Garat a-t-il achev� de parler, que les nouveaux commissaires, se qualifiant administration du d�partemens de la Seine, se pr�sentent � la barre, et d�clarent qu'il ne s'agit que d'une insurrection

_toute morale_, ayant pour but la r�paration des outrages faits � la ville de Paris. Ils ajoutent que le plus grand ordre est observ�, que chaque citoyen a jur� de respecter les personnes et les propri�t�s, que les sections arm�es parcourent la ville avec calme, et que toutes les autorit�s r�unies viendront dans la journ�e faire � la convention leur profession de foi et leurs demandes. Le pr�sident Mallarm� fait imm�diatement conna�tre un billet du commandant de poste au Pont-Neuf, rapportant la contestation qui s'est �lev�e � l'occasion du canon d'alarme. Dufriche-Valaz� demande aussit�t qu'on s'enqui�re des auteurs de ce mouvement, qu'on recherche les coupables qui ont sonn� le tocsin, et qu'on arr�te le commandant-g�n�ral, assez audacieux pour faire tirer le canon d'alarme sans d�cret de la convention. A cette demande, les tribunes et le c�t� gauche poussent des cris auxquels il �tait naturel de s'attendre. Valaz� ne se d�courage pas; il dit qu'on ne le fera pas renoncer � son caract�re, qu'il est le repr�sentant de vingt-cinq millions d'hommes, et qu'il fera son devoir jusqu'au bout; il demande enfin qu'on entende sur-le-champ cette commission des douze si calomni�e, et qu'on �coute son rapport, car ce qui arrive est la preuve des complots qu'elle n'a cess� de d�noncer. Thuriot veut r�pondre � Valaz�, la lutte s'engage et le tumulte commence. Mathieu et Cambon t�chent de se porter pour m�diateurs; ils r�clament le silence des tribunes, la mod�ration des orateurs de la droite, et s'efforcent de faire sentir que dans le moment actuel un combat dans la capitale serait mortel pour la cause de la r�volution, que le calme est le seul moyen de maintenir la dignit� de la convention, et que la dignit� est pour elle le seul moyen de se faire respecter par les malveillans. Vergniaud, dispos� comme Mathieu et Cambon � employer les moyens conciliatoires, dit qu'il regarde aussi comme mortel � la libert� et � la r�volution le combat pr�t � s'engager; il se borne donc � reprocher mod�r�ment � Thuriot d'avoir aggrav� les dangers de la commission des douze, en la peignant comme le fl�au de la France dans un moment o� tous les mouvemens populaires sont dirig�s contre elle. Il pense qu'il faut la dissoudre si elle a commis des actes arbitraires, mais l'entendre auparavant; et, comme son rapport serait in�vitablement de nature � exciter les passions, il demande qu'on en renvoie l'audition et la discussion � un jour plus calme. C'est, selon lui, le seul moyen de maintenir la dignit� de l'assembl�e et de prouver sa libert�. Pour le moment, il importe avant tout de savoir qui a donn� dans Paris l'ordre de sonner le tocsin et de tirer le canon d'alarme; on ne peut donc se dispenser de mander � la barre le commandant-g�n�ral provisoire. �Je vous r�p�te, s'�cria Vergniaud en finissant, que, quelle que f�t l'issue du combat qui s'engagerait aujourd'hui, il am�nerait la perte de la libert�; jurons donc de rester fermes � notre devoir, et de mourir tous � notre poste plut�t que d'abandonner la chose publique!� On se l�ve aussit�t avec des acclamations, et on pr�te le serment propos� par Vergniaud. On dispute ensuite sur la proposition de mander le commandant-g�n�ral � la barre. Danton, sur lequel tousvles regards �taient fix�s dans cet instant, et � qui les girondins et les montagnards semblaient demander s'il �tait l'auteur des mouvemens de la journ�e, se pr�sente � la tribune, et obtient aussit�t une profonde attention. �Ce qu'il faut avant tout, dit-il, c'est de supprimer la commission des douze. Ceci est bien autrement important que de mander � la barre le commandant-g�n�ral. C'est aux hommes dou�s de quelques vues politiques que je m'adresse. Mander Henriot ne fera rien � l'�tat des choses, car il ne faut pas s'adresser � l'instrument, mais � la cause des troubles. Or la cause est cette commission des douze. Je ne pr�tends pas juger sa conduite et ses actes; ce n'est pas comme ayant commis des arrestations arbitraires que je l'attaque, c'est comme impolitique que je vous demande de la

supprimer.--Impolitique! s'�crie-t-on � droite, nous ne comprenons pas cela!--Vous ne le comprenez pas! reprend Danton; il faut donc vous l'expliquer. Cette commission n'a �t� institu�e que pour r�primer l'�nergie populaire; elle n'a �t� con�ue que dans cet esprit de _mod�rantisme_ qui perdra la r�volution et la France. Elle s'est attach�e � poursuivre des magistrats �nergiques dont tout le tort �tait de r�veiller l'ardeur du peuple. Je n'examine pas encore si elle a dans ses poursuites ob�i � des ressentimens personnels, mais elle a montr� des dispositions qu'aujourd'hui nous devons condamner. Vous-m�mes, sur le rapport de votre ministre de l'int�rieur, dont le caract�re est si doux, dont l'esprit est si impartial, si �clair�, vous avez �largi des hommes que la commission des douze avait renferm�s. Que faites-vous donc de la commission elle-m�me, puisque vous annulez ses actes?... Le canon a tonn�, le peuple s'est soulev�, mais il faut remercier le peuple de son �nergie, dans l'int�r�t de la cause m�me que nous d�fendons; et, si vous �tes des _l�gislateurs politiques_, vous applaudirez vous-m�mes � son ardeur, vous r�formerez vos propres erreurs, et vous abolirez votre commission. Je ne m'adresse, r�p�te encore Danton, qu'� ces hommes qui ont quelque intelligence de notre situation, et non � ces �tres stupides qui, dans ces grands mouvemens, ne savent �couter que leurs passions. N'h�sitez donc pas � satisfaire ce peuple....--Quel peuple? s'�crie-t-on � droite.--Ce peuple, r�pond Danton, ce peuple immense qui est notre sentinelle avanc�e, qui hait fortement la tyrannie et le l�che _mod�rantisme_ qui doit la ramener. H�tez-vous de le satisfaire, sauvez-le des aristocrates, sauvez-le de sa propre col�re; et si, lorsqu'il sera satisfait, des hommes pervers, n'importe � quel parti ils appartiennent, voulaient prolonger un mouvement devenu inutile, Paris lui-m�me les ferait rentrer dans le n�ant.� Rabaut Saint-�tienne veut justifier la commission des douze sous le rapport politique, et s'attache � prouver que rien n'�tait plus politique que de cr�er une commission pour d�couvrir les complots de Pitt et de l'Autriche, qui paient tous les d�sordres de la France. �A bas! s'�crie-t-on; �tez la parole � Rabaut!--Non, s'�crie Bazire, laissez-la-lui, c'est un menteur; je prouverai que sa commission a organis� dans Paris la guerre civile.� Rabaut veut continuer; Marat Demande qu'on introduise une d�putation de la commune. �Laissez-moi donc achever, dit Rabaut.--La commune!--La commune! la commune! s'�crie-t-on dans les tribunes et � la Montagne.--Je d�clarerai, reprend Rabaut, que, lorsque j'ai voulu dire la v�rit�, vous m'avez interrompu.--Eh bien! concluez, lui dit-on.� Rabaut finit par demander que la commission soit supprim�e, si l'on veut, mais que le comit� de salut public soit imm�diatement charg� de poursuivre toutes les recherches qu'elle avait commenc�es. La d�putation de la commune insurrectionnelle est introduite. �Un grand complot a �t� form�, dit-elle, mais il est d�couvert. Le peuple qui s'est soulev� au 14 juillet et au 10 ao�t pour renverser la tyrannie, se l�ve de nouveau pour arr�ter la contre-r�volution. Le conseil g�n�ral nous envoie pour vous faire conna�tre les mesures qu'il a prises. La premi�re a �t� de mettre les propri�t�s sous la sauvegarde des r�publicains; la seconde de donner quarante sous par jour aux r�publicains qui resteront en armes; la troisi�me de former une commission qui corresponde avec la convention, dans ce moment d'agitation. Le conseil g�n�ral vous demande de fixer � cette commission une salle voisine de la v�tre, o� elle puisse si�ger et se concerter avec vous.� A peine la d�putation a-t-elle cess� de parler, que Guadet se pr�sente

pour r�pondre � ses demandes. Ce n'�tait pas celui des girondins dont la vue �tait le plus propre � calmer les passions. �La commune, dit-il, en pr�tendant qu'elle a d�couvert un complot, ne s'est tromp�e que d'un mot, c'est qu'elle l'a ex�cut�.� Les cris des tribunes l'interrompent. Vergniaud demande qu'elles soient �vacu�es. Un horrible tumulte s'�l�ve, et pendant longtemps on n'entend que des cris confus. Le pr�sident Mallarm� r�p�te en vain que, si la convention n'est pas respect�e, il usera de l'autorit� que la loi lui donne. Guadet occupe toujours la tribune, et parvient � peine � faire entendre une phrase, puis une autre, dans les intervalles de ce grand d�sordre. Enfin il demande que la Convention interrompe ses d�lib�rations jusqu'� ce que sa libert� soit assur�e, et que la commission des douze soit charg�e de poursuivre sur-le-champ ceux qui ont sonn� le tocsin et tir� le canon d'alarme. Une telle proposition n'�tait pas faite pour apaiser le tumulte. Vergniaud veut repara�tre � la tribune pour ramener un peu de calme, mais une nouvelle d�putation de la municipalit� vient reproduire les r�clamations d�j� faites. La convention press�e de nouveau ne peut plus r�sister, et d�cr�te que les ouvriers requis pour veiller au respect de l'ordre public et des propri�t�s, recevront quarante sous par jour, et qu'une salle sera donn�e aux commissaires des autorit�s de Paris, pour se concerter avec le comit� de salut public. Apr�s ce d�cret, Couthon veut r�pondre � Guadet, et la journ�e d�j� fort avanc�e se consume en discussions sans r�sultat. Toute la population de Paris, r�unie sous les armes, continue de parcourir la ville avec le plus grand ordre, et dans la m�me incertitude. La commune s'occupe � r�diger de nouvelles adresses relatives � la commission des douze, et l'assembl�e ne cesse pas de s'agiter pour ou contre cette commission. Vergniaud, qui venait de sortir un moment de la salle, et qui avait �t� t�moin du singulier spectacle de toute une population ne sachant quel parti prendre et ob�issant aveugl�ment � la premi�re autorit� qui s'en emparait, pense qu'il faut profiter de ces dispositions, et il fait une motion qui a pour but d'�tablir une distinction entre les agitateurs et le peuple parisien, et de s'attacher celui-ci par un t�moignage de confiance. �Je suis loin, dit-il � l'assembl�e, d'accuser la majorit� ni la minorit� des habitans de Paris; ce jour servira � faire voir combien Paris aime la libert�. Il suffit de parcourir les rues, de voir l'ordre qui y r�gne, les nombreuses patrouilles qui y circulent; il suffit de voir ce beau spectacle pour d�cr�ter que �Paris a bien m�rit� de la patrie!� A ces mots, toute l'assembl�e se l�ve et d�clare par acclamation que Paris a bien m�rit� de la patrie. La Montagne et les tribunes applaudissent, surprises de voir une telle proposition sortir de la bouche de Vergniaud. Cette motion �tait fort adroite sans doute, mais ce n'�tait pas avec un t�moignage flatteur qu'on pouvait r�veiller le z�le des sections, rallier celles qui d�sapprouvaient la commune, et leur donner le courage et l'ensemble n�cessaires pour r�sister � l'insurrection. Dans ce moment, la section du faubourg Saint-Antoine, excit�e par les �missaires qui �taient venus lui dire que la Butte-des-Moulins avait arbor� la cocarde blanche, descend dans l'int�rieur de Paris avec ses canons, et s'arr�te � quelques pas du Palais-Royal, o� la section de la Butte-des-Moulins s'�tait retranch�e. Celle-ci s'�tait mise en bataille dans le jardin, avait ferm� toutes les grilles, et se tenait pr�te, avec ses canons, � soutenir un si�ge en cas d'attaque. Au dehors on continuait � r�pandre le bruit qu'elle avait la cocarde et le drapeau blancs, et on excitait la section du faubourg Saint-Antoine � l'attaquer. Cependant quelques officiers de cette derni�re repr�sentent qu'avant d'en venir � des extr�mit�s, il faut s'assurer des faits et t�cher de s'entendre. Ils

se pr�sentent aux grilles et demandent � parler aux officiers de la Butte-des-Moulins. On les re�oit, et ils ne trouvent partout que les couleurs nationales. Alors on s'explique, on s'embrasse de part et d'autre. Les officiers retournent � leurs bataillons, et bient�t les deux sections r�unies se confondent et parcourent ensemble les rues de Paris. Ainsi la soumission devenait de plus en plus g�n�rale, et on laissait la nouvelle commune poursuivre ses d�bats avec la convention. Dans ce moment, Barr�re, toujours pr�t � fournir les projets moyens, proposait au nom du comit� de salut public d'abolir la commission des douze, mais en m�me temps de mettre la force arm�e � la disposition de la convention. Tandis qu'il d�veloppe son projet, une nouvelle d�putation vient pour la troisi�me fois exprimer ses derni�res intentions � l'assembl�e, au nom du d�partemens, de la commune, et des commissaires des sections extraordinairement r�unis � l'�v�ch�. Le procureur-syndic du d�partemens, l'Huillier, a la parole. �L�gislateurs, dit-il, depuis longtemps la ville et le d�partemens de Paris sont calomni�s aux yeux de l'univers. Les m�mes hommes qui ont voulu perdre Paris dans l'opinion publique sont les fauteurs des massacres de la Vend�e; ce sont eux qui flattent et soutiennent les esp�rances de nos ennemis; ce sont eux qui avilissent les autorit�s constitu�es, qui cherchent � �garer le peuple pour avoir le droit de s'en plaindre; ce sont eux qui vous d�noncent des complots imaginaires pour en cr�er de r�els; ce sont eux qui vous ont demand� le comit� des douze pour opprimer la libert� du peuple; ce sont eux enfin qui, par une fermentation criminelle, par des adresses controuv�es, par leur correspondance, entretiennent les haines et les divisions dans votre sein, et privent la patrie du plus grand des bienfaits, d'une bonne constitution qu'elle a achet�e par tant de sacrifices.� Apr�s cette v�h�mente apostrophe, l'Huillier d�nonce des projets de f�d�ralisme, d�clare que la ville de Paris veut p�rir pour le maintien de l'unit� r�publicaine; et demande justice des paroles fameuses d'Isnard, _Paris sera ray� de la liste des cit�s_. �L�gislateurs, s'�crie-t-il, le projet de d�truire Paris serait-il bien form�! voudriez-vous dissoudre ce d�p�t sacr� des arts et des connaissances humaines!� Apr�s ces lamentations affect�es, il demande vengeance contre Isnard, contre les douze, et contre _beaucoup d'autres coupables_, tels que Brissot, Guadet, Vergniaud, Gensonn�, Buzot, Barbaroux, Roland, Lebrun, Clavi�re, etc. Le c�t� droit garde le silence. Le c�t� gauche et les tribunes applaudissent. Le pr�sident Gr�goire r�pond � l'Huillier par des �loges emphatiques de Paris, et invite la d�putation aux honneurs de la s�ance. Les p�titionnaires qui la composaient �taient m�l�s � une foule de gens du peuple. Trop nombreux pour rester tous � la barre, ils vont se placer du c�t� de la Montagne, qui les accueille avec empressement et leur ouvre ses rangs. Alors une multitude inconnue se r�pand dans la salle, et se confond avec l'assembl�e. Les tribunes, � ce spectacle de _fraternit�_ entre les repr�sentans et le peuple, retentissent d'applaudissemens. Osselin demande aussit�t que la p�tition soit imprim�e, et qu'on d�lib�re sur son contenu, r�dig� en projet par Barr�re: �Pr�sident, s'�crie Vergniaud, consultez l'assembl�e pour savoir si elle veut d�lib�rer dans l'�tat o� elle se trouve!--Aux voix le projet de Barr�re! s'�crie-t-on � gauche.--Nous protestons, s'�crie-t-on � droite, contre toute d�lib�ration.--La convention n'est pas libre, dit Doulcet.---Eh bien, reprend Levasseur, que

les membres du c�t� gauche se portent vers la droite, et alors la convention sera distincte des p�titionnaires, et pourra d�lib�rer.� A cette proposition, la Montagne s'empresse de passer � droite. Pour un moment les deux c�t�s se confondent et les bancs de la Montagne sont enti�rement abandonn�s aux p�titionnaires. On met aux voix l'impression de l'adresse, et elle est d�cr�t�e. �Aux voix! r�p�te-t-on ensuite, le projet de Barr�re!--Nous ne sommes pas libres, r�pondent plusieurs membres de l'assembl�e.--Je demande, s'�crie Vergniaud, que la convention aille se r�unir � la force arm�e qui l'entoure, pour y chercher protection contre la violence qu'elle subit.� En achevant ces mots, il sort suivi d'un grand nombre de ses coll�gues. La Montagne et les tribunes applaudissent avec ironie au d�part du c�t� droit; la Plaine reste ind�cise et effray�e. �Je demande, dit aussit�t Chabot, qu'on fasse l'appel nominal pour signaler les absens qui d�sertent leur poste.� Dans ce moment, Vergniaud et ceux qui l'avaient suivi rentrent avec un air de douleur et comme tout-�-fait accabl�s; car cette d�marche, qui pouvait �tre grande, si elle e�t �t� second�e, devenait petite et ridicule en ne l'�tant pas. Vergniaud essaie de parler, mais Robespierre ne veut pas lui c�der la tribune qu'il occupait. Il y reste, et r�clame des mesures promptes et �nergiques pour satisfaire le peuple; il demande qu'� la suppression de la commission des douze on joigne des mesures s�v�res contre ses membres; il s'�tend ensuite longuement sur la r�daction du projet de Barr�re, et s'oppose � l'article qui attribuait la disposition de la force arm�e � la convention. �Concluez donc, lui dit Vergniaud impatient.--Oui, reprend Robespierre, je vais conclure et contre vous! Contre vous, qui, apr�s la r�volution du 10 ao�t, avez voulu conduire � l'�chafaud ceux qui l'ont faite! contre vous, qui n'avez cess� de provoquer la destruction de Paris! contre vous, qui avez voulu sauver le tyran! contre vous, qui avez conspir� avec Dumouriez! Ma conclusion, c'est le d�cret d'accusation contre tous les complices de Dumouriez, et contre ceux d�sign�s par les p�titionnaires.� Apr�s de longs et nombreux applaudissemens, un d�cret est r�dig�, mis aux voix, et adopt� au milieu d'un tumulte qui permet � peine de distinguer s'il a r�uni un nombre suffisant de suffrages. Il porte: que la commission des douze est supprim�e; que ses papiers seront saisis pour en �tre fait le rapport sous trois jours; que la force arm�e est en r�quisition permanente; que les autorit�s constitu�es rendront compte � la convention des moyens pris pour assurer la tranquillit� publique; que les complots d�nonc�s seront poursuivis, et qu'une proclamation sera faite pour donner � la France une juste id�e de cette journ�e, que les malveillans chercheront sans doute � d�figurer. Il �tait dix heures du soir, et d�j� les jacobins, la commune, se plaignaient de ce que la journ�e s'�coulait sans produire de r�sultat. Ce d�cret rendu, quoiqu'il ne d�cide encore rien quant � la personne des girondins, est un premier succ�s dont on se r�jouit, et dont on force la convention opprim�e � se r�jouir aussi. La commune ordonne aussit�t d'illuminer la ville enti�re; on fait une promenade civique aux flambeaux; les sections marchent confondues, celle du faubourg Saint-Antoine avec celles de la Butte-des-Moulins et du Mail. Des d�put�s de la Montagne et le pr�sident sont oblig�s d'assister � ce cort�ge, et les vainqueurs forcent les vaincus eux-m�mes � c�l�brer leur victoire. Le caract�re de la journ�e �tait assez �vident. Les insurg�s avaient pr�tendu faire toutes choses avec des formes. Ils ne voulaient point dissoudre la convention, mais en obtenir ce qu'ils exigeaient, en paraissant lui conserver leur respect. Les faibles membres de la Plaine se pr�taient volontiers � ce mensonge, qui tendait � les faire regarder

encore comme libres, quoique en fait ils ob�issent. On avait en effet aboli la commission des douze, et renvoy� l'examen de sa conduite � trois jours, afin de ne pas avoir l'air de c�der. On n'avait pas attribu� � la convention la disposition de la force arm�e, mais on avait d�cid� qu'il lui serait rendu compte des mesures prises, pour lui conserver ainsi les apparences de la souverainet�. On ordonnait enfin une proclamation, pour r�p�ter officiellement que la convention n'avait pas peur, et qu'elle �tait parfaitement libre. Le lendemain, Barr�re fut charg� de r�diger la proclamation, et il travestit les �v�nemens du 31 mai avec cette rare dext�rit� qui le faisait toujours rechercher quand il s'agissait de fournir aux faibles un pr�texte honn�te de c�der aux forts. Des mesures trop rigoureuses avaient excit�, disait-il, du m�contentement; le peuple s'�tait lev� avec �nergie, mais avec calme, s'�tait montr� toute la journ�e couvert de ses armes, avait proclam� le respect des propri�t�s, avait respect� la libert� de la convention, la vie de chacun de ses membres, et demand� une justice qu'on s'�tait empress� de lui rendre. C'est ainsi que Barr�re s'exprimait � l'�gard de l'abolition de cette commission des douze, dont il �tait lui-m�me l'auteur. Le 1er juin, la tranquillit� �tait loin d'�tre r�tablie; la r�union � l'�v�ch� continuait ses d�lib�rations; le d�partemens, la commune, toujours convoqu�s extraordinairement, �taient en s�ance; le bruit n'avait pas cess� dans les sections; et de toutes part on disait qu'on n'avait obtenu que la moiti� de ce qu'on d�sirait, puisque les vingt-deux si�geaient encore dans la convention. Le trouble r�gnait donc toujours dans Paris, et on s'attendait � de nouvelles sc�nes pour le lendemain dimanche, 2 juin. Toute la force positive et mat�rielle se trouvait dans la r�union insurrectionnelle de l'�v�ch�, et la force l�gale dans le comit� de salut public, rev�tu de tous les pouvoirs extraordinaires de la convention. Une salle avait �t� assign�e dans la journ�e du 31 mai, pour que les autorit�s constitu�es y vinssent correspondre avec le comit� de salut public. Pendant toute la journ�e du 1er juin, le comit� de salut public ne cessa de demander les membres de l'assembl�e insurrectionnelle, pour savoir ce que voulait encore cette commune r�volt�e. Ce qu'elle voulait �tait trop �vident: c'�tait ou l'arrestation ou la destitution des d�put�s qui lui avaient si courageusement r�sist�. Tous les membres du comit� de salut public �taient profond�ment affect�s de ce projet. Delmas, Treilhard, Br�ard, s'en affligeaient sinc�rement. Cambon, grand partisan, comme il le disait toujours, _du pouvoir r�volutionnaire_, mais scrupuleusement attach� � la l�galit�, s'indignait de l'audace de la commune, et disait � Bouchotte, successeur de Beurnonville, et comme Pache, complaisant des jacobins: �Ministre de la guerre, nous ne sommes pas aveugles; je vois tr�s bien que des employ�s de vos bureaux sont parmi les chefs et les meneurs de tout ceci.� Barr�re, malgr� ses m�nagemens accoutum�s, commen�ait aussi � s'indigner, et � le dire: �Il faudra voir, r�p�tait-il, dans cette triste journ�e, si c'est la commune de Paris qui repr�sente la r�publique fran�aise, ou si c'est la convention.� Le jacobin Lacroix, ami et lieutenant de Danton, paraissait embarrass� aux yeux de ses coll�gues de l'attentat qui se pr�parait contre les lois et la repr�sentation nationale. Danton, qui s'�tait born� � approuver et � d�sirer fortement l'abolition de la commission des douze, parce qu'il ne voulait rien de ce qui arr�tait l'�nergie populaire, Danton aurait souhait� qu'on respect�t la repr�sentation nationale; mais il pr�voyait de la part des girondins de nouveaux �clats et une nouvelle r�sistance � la marche de la r�volution,

et e�t d�sir� trouver un moyen de les �loigner sans les proscrire. Garat lui en offrit un, qu'il saisit avec empressement. Tous les ministres �taient pr�sens au comit�; Garat s'y trouvait avec ses coll�gues. Profond�ment afflig� de la situation o� se trouvaient, les uns � l'�gard des autres, les chefs de la r�volution, il con�ut une id�e g�n�reuse qui aurait pu ramener la concorde. �Souvenez-vous, dit-il aux membres du comit�, et particuli�rement � Danton, des querelles de Th�mistocle et d'Aristide, de l'obstination de l'un � refuser ce qui �tait propos� par l'autre, et des dangers qu'ils firent courir � leur patrie. Souvenez-vous de la g�n�rosit� d'Aristide, qui, profond�ment p�n�tr� des maux qu'ils causaient tous deux � leur pays, eut la magnanimit� de s'�crier: O Ath�niens, vous ne pouvez �tre tranquilles et heureux, que lorsque vous nous aurez jet�s, Th�mistocle et moi, dans le Barathre! Eh bien! ajoute Garat, que les chefs des deux c�t�s de l'assembl�e se r�p�tent les paroles d'Aristide, et qu'ils s'exilent volontairement, et en nombre �gal, de l'assembl�e. D�s ce jour les discordes se calmeront; il restera dans l'assembl�e assez de talens pour sauver la chose publique, et la patrie b�nira, dans leur magnifique ostracisme, ces hommes qui se seront annul�s pour la pacifier.� A cette id�e g�n�reuse, tous les membres du comit� sont �mus. Delmas, Barr�re, le chaud Cambon, sont enchant�s de ce projet. Danton, qui �tait ici le premier sacrifi�, Danton se l�ve, les larmes aux yeux, et dit � Garat: �Vous avez raison, je vais � la convention proposer cette id�e, et je m'offrirai � me rendre le premier en otage � Bordeaux.� On se s�pare tout pleins de ce noble projet, pour aller le communiquer aux chefs des deux partis. On s'adresse particuli�rement � Robespierre, � qui une telle abn�gation ne pouvait convenir, et qui r�pond que ce n'est l� qu'un pi�ge tendu � la Montagne pour �carter ses plus courageux d�fenseurs. De ce projet il ne reste plus alors qu'une seule partie ex�cutable, c'est l'exil volontaire des girondins, les montagnards Refusant de s'y soumettre eux-m�mes. C'est Barr�re qui est charg�, au nom du comit� de salut public, de proposer aux uns un sacrifice que les autres n'avaient pas la g�n�rosit� d'accepter. Barr�re r�dige donc un projet pour proposer aux vingt-deux et aux membres de la commission des douze de se d�mettre volontairement de leurs fonctions. Dans ce moment, le projet d�finitif de la seconde insurrection s'arr�tait � l'assembl�e de l'�v�ch�. On se plaignait, l�, ainsi qu'aux Jacobins, de ce que l'�nergie de Danton s'�tait ralentie depuis l'abolition de la commission des douze. Marat proposait d'aller exiger de la convention la mise en accusation des vingt-deux, et conseillait de l'exiger par force. On r�digeait m�me une p�tition courte et �nergique pour cet objet. On arr�tait le plan de l'insurrection, non dans l'assembl�e, mais dans le comit� d'ex�cution, charg� de ce qu'on appelait _les moyens de salut public_, et compos� des Varlet, des Dobsen, des Gusman, et de tous ces hommes qui s'�taient constamment agit�s depuis le 21 janvier. Ce comit� d�cida de faire entourer la convention par la force arm�e, et de consigner ses membres dans la salle, jusqu'� ce qu'elle e�t rendu le d�cret exig�. Pour cela, on devait faire rentrer dans Paris les bataillons destin�s pour la Vend�e, qu'on avait eu soin de retenir, sous divers pr�textes, dans les casernes de Courbevoie. On croyait pouvoir obtenir de ces bataillons, et de quelques autres dont on disposait, ce qu'on n'aurait peut-�tre pas obtenu de la garde des sections. En entourant le Palais-National de ces hommes d�vou�s, et en maintenant, comme au 31 mai, le reste de la force arm�e dans la docilit� et l'ignorance, on devait facilement venir � bout de la r�sistance de la convention. C'est Henriot qui fut encore charg� de commander les troupes autour du Palais-National. C'�tait l� ce qu'on s'�tait promis pour le lendemain dimanche 2 juin; mais

dans la soir�e du samedi on voulait voir si une derni�re d�marche ne suffirait pas, et essayer quelques nouvelles sommations. Dans cette soir�e, en effet, on fait battre la g�n�rale et sonner le tocsin, et le comit� de salut public s'empresse de convoquer la convention, pour si�ger au milieu de cette nouvelle temp�te. Dans ce moment, les girondins, r�unis une derni�re fois, d�naient ensemble, pour se consulter sur ce qui leur restait � faire. Il �tait �vident � leurs yeux que l'insurrection actuelle ne pouvait plus avoir pour objet, ni _des presses � briser_, comme avait dit Danton, ni une commission � supprimer, et qu'il s'agissait d�finitivement de leurs personnes. Les uns conseillaient de rester fermes � leur poste, et de mourir sur la chaise curule, en d�fendant jusqu'au bout le caract�re dont ils �taient rev�tus. P�tion, Buzot, Gensonn�, penchaient pour cette grave et magnanime r�solution. Barbaroux, sans calculer les r�sultats, ne suivant que les inspirations de son �me h�ro�que, voulait aller braver ses ennemis par sa pr�sence et son courage. D'autres enfin, et Louvet �tait le plus ardent � soutenir cette derni�re opinion, proposaient d'abandonner sur-le-champ la convention, o� ils n'avaient plus rien � faire d'utile, o� la Plaine n'avait plus assez de courage pour leur donner ses suffrages, et o� la Montagne et les tribunes �taient r�solues � couvrir leurs voix par des hu�es. Ils voulaient se retirer dans leurs d�partemens, fomenter l'insurrection d�j� presque d�clar�e, et revenir en force � Paris venger les lois et la repr�sentation nationale. Chacun soutenait son avis, et on ne savait auquel s'arr�ter. Le bruit du tocsin et de la g�n�rale oblige les infortun�s convives � quitter la table, et � chercher un asile avant d'avoir pris une r�solution. Ils se rendent alors chez l'un d'eux, moins compromis que les autres, et non inscrit sur la fameuse liste des vingt-deux, chez Meilhan, qui les avait d�j� re�us, et qui habitait, rue des Moulins, un logement vaste, o� ils pouvaient se r�unir en armes. Ils s'y rendent en h�te, � part quelques-uns qui avaient d'autres moyens de se mettre � couvert. La convention s'�tait r�unie au bruit du tocsin. Tr�s peu de membres �taient pr�sens, et tous ceux du c�t� droit manquaient. Lanjuinais seul, empress� de braver tous les dangers, s'y �tait rendu pour d�noncer le complot, dont la r�v�lation n'apprenait rien � personne. Apr�s une s�ance assez orageuse et assez courte, la convention r�pondit aux p�titionnaires de l'�v�ch�, que, vu le d�cret qui enjoignait au comit� de salut public de lui faire un rapport sur les vingt-deux, elle n'avait pas � statuer sur la nouvelle demande de la commune. On se s�para en d�sordre, et les conjur�s renvoy�rent au lendemain matin l'ex�cution d�finitive de leur projet. La g�n�rale et le tocsin se firent entendre toute la nuit du samedi au dimanche matin, 2 juin 1793. Le canon d'alarme gronda, et toute la population de Paris fut en armes d�s la pointe du jour. Pr�s de quatre-vingt mille hommes �taient rang�s autour de la convention, mais plus de soixante-quinze mille ne prenaient aucune part � l'�v�nement, et se contentaient d'y assister l'arme au bras. Quelques bataillons d�vou�s de canonniers �taient rang�s sous le commandement de Henriot, autour du Palais-National. Ils avaient cent soixante-trois bouches � feu, des caissons, des grils � rougir les boulets, des m�ches allum�es, et tout l'appareil militaire capable d'imposer aux imaginations. D�s le matin on avait fait rentrer dans Paris les bataillons dont le d�part pour la Vend�e avait �t� retard�; on les avait irrit�s en leur persuadant qu'on venait de d�couvrir des complots dont les chefs �taient dans la convention, et qu'il fallait les en arracher. On assure qu'� ces raisons on ajouta des assignats de cent sous. Ces bataillons, ainsi entra�n�s, march�rent des

Champs-Elys�es � la Madeleine, de la Madeleine au boulevard, et du boulevard au Carrousel, pr�ts � ex�cuter tout ce que les conjur�s voudraient leur prescrire. Ainsi la convention, serr�e � peine par quelques forcen�s, semblait assi�g�e par quatre-vingt mille hommes. Mais quoiqu'elle ne f�t r�ellement pas assi�g�e, elle n'en courait pas moins de danger, car les quelques mille hommes qui l'entouraient �taient dispos�s � se livrer contre elle aux derniers exc�s. Les d�put�s de tous les c�t�s se trouvaient � la s�ance. La Montagne, la Plaine, le c�t� droit, occupaient leurs bancs. Les d�put�s proscrits, r�unis en grande partie chez Meilhan, o� ils avaient pass� la nuit, voulaient se rendre aussi � leur poste. Buzot faisait des efforts pour se d�tacher de ceux qui le retenaient, et aller expirer au sein de la convention. Cependant on �tait parvenu � l'en emp�cher. Barbaroux seul, r�ussissant � s'�chapper, vint � la convention pour d�ployer dans cette journ�e un sublime courage. On engagea les autres � rester r�unis dans leur asile en attendant l'issue de cette s�ance terrible. La s�ance de la convention commence, et Lanjuinais, r�solu aux derniers efforts pour faire respecter la repr�sentation nationale, Lanjuinais, que ni les tribunes, ni la Montagne, ni l'imminence du danger, ne peuvent intimider, est le premier � demander la parole. A sa demande, les murmures les plus violens retentissent. �Je viens, dit-il, vous occuper des moyens d'arr�ter les nouveaux mouvemens qui vous menacent!--A bas! � bas! s'�crie-t-on, il veut amener la guerre civile.--Tant qu'il sera permis, Reprend Lanjuinais, de faire entendre ici ma voix, je ne laisserai pas avilir dans ma personne le caract�re de repr�sentant du peuple! Jusqu'ici, vous n'avez rien fait, vous avez tout souffert; vous avez sanctionn� tout ce qu'on a exig� de vous. Une assembl�e insurrectionnelle se r�unit, elle nomme un comit� charg� de pr�parer la r�volte, un commandant provisoire charg� de commander les r�volt�s; et cette assembl�e, ce comit�, ce commandant, vous souffrez tout cela!� Des cris �pouvantables interrompent � chaque instant les paroles de Lanjuinais; enfin la col�re qu'il inspire devient telle, que plusieurs d�put�s de la Montagne, Drouet, Robespierre, Lejeune, Julien, Legendre, se l�vent de leurs bancs, courent � la tribune, et veulent l'en arracher. Lanjuinais r�siste et s'y attache de toutes ses forces. Le d�sordre est dans toutes les parties de l'assembl�e, et les hurlemens des tribunes ach�vent de rendre cette sc�ne la plus effrayante qu'on e�t encore vue. Le pr�sident se couvre et parvient � faire entendre sa voix. �La sc�ne qui vient d'avoir lieu, dit-il, est des plus affligeantes. La libert� p�rira si vous continuez � vous conduire de m�me; je vous rappelle � l'ordre, vous qui vous �tes ainsi port�s � cette tribune!� Un peu de calme se r�tablit, et Lanjuinais, qui ne craignait pas les propositions chim�riques, quand elles �taient courageuses, demande qu'on casse les autorit�s r�volutionnaires de Paris, c'est-�-dire que ceux qui sont d�sarm�s s�vissent contre ceux qui sont en armes. A peine a-t-il achev�, que les p�titionnaires de la commune se pr�sentent de nouveau. Leur langage est plus bref et plus �nergique que jamais. _Les citoyens de Paris n'ont point quitt� les armes depuis quatre jours. Depuis quatre jours, ils r�clament aupr�s de leurs mandataires leurs droits indignement viol�s, et depuis quatre jours leurs mandataires se rient de leur calme et de leur inaction.... Il faut qu'on mette les conspirateurs en �tat d'arrestation provisoire, il faut qu'on sauve le peuple sur-le-champ, ou il _va se sauver lui-m�me!_ A peine les p�titionnaires ont-ils achev� de parler que Billaud-Varennes et Tallien demandent le rapport sur cette p�tition, s�ance tenante et sans d�semparer. D'autres en grand nombre

demandent l'ordre du jour. Enfin, au milieu du tumulte, l'assembl�e, anim�e par le danger, se l�ve, et vote l'ordre du jour, sur le motif qu'un rapport a �t� ordonn� au comit� de salut public sous trois jours. A cette d�cision, les p�titionnaires sortent en poussant des cris, en faisant des menaces, et en laissant apercevoir des armes cach�es. Tous les hommes qui �taient dans les tribunes se retirent comme pour aller ex�cuter un projet, et il n'y reste que les femmes. Un grand bruit se fait au dehors, et on entend crier _aux armes! aux armes!_ Dans ce moment plusieurs d�put�s veulent repr�senter � l'assembl�e que la d�termination qu'elle a prise est imprudente, qu'il faut terminer une crise dangereuse, en accordant ce qui est demand�, et en mettant en arrestation provisoire les vingt-deux d�put�s accus�s. �Nous irons tous, tous en prison,� s'�crie Larevelli�re-L�paux. Cambon annonce alors que, dans une demi-heure, le comit� de salut public fera son rapport. Le rapport �tait ordonn� sous trois jours, mais le danger, toujours plus pressant, avait engag� les comit�s � se h�ter. Barr�re se pr�sente en effet � la tribune, et propose l'id�e de Garat, qui la veille avait �mu tous les membres du comit�, que Danton avait embrass�e avec chaleur, que Robespierre avait repouss�e, et qui consistait en un exil volontaire et r�ciproque des chefs des deux partis. Barr�re, ne pouvant pas la proposer aux montagnards, la propose aux vingt-deux. �Le comit�, dit-il, n'a eu le temps d'�claircir aucun fait, d'entendre aucun t�moin; mais, vu l'�tat politique et moral de la convention, il croit que la suspension volontaire des d�put�s d�sign�s produirait le plus heureux effet, et sauverait la r�publique d'une crise funeste, dont l'issue est effrayante � pr�voir.� A peine a-t-il achev� de parler, qu'Isnard se rend le premier � la tribune, et dit que, d�s qu'on mettra en balance un homme et la patrie, il n'h�sitera jamais, et que non seulement il renonce � ses fonctions, mais � la vie, s'il le faut. Lanthenas imite l'exemple d'Isnard, et abdique ses fonctions. Fauchet offre sa d�mission et sa vie � la r�publique. Lanjuinais, qui ne pensait pas qu'il fall�t c�der, se pr�sente � la tribune, et dit: �Je crois que jusqu'� ce moment j'ai montr� assez d'�nergie pour que vous n'attendiez de moi ni suspension, ni d�mission....� A ces mots des cris �clatent dans l'assembl�e. Il prom�ne un regard assur� sur ceux qui l'interrompent. �Le sacrificateur, s'�crie-t-il, qui tra�nait jadis une victime � l'autel la couvrait de fleurs et de bandelettes, et ne l'insultait pas.... On veut le sacrifice de nos pouvoirs, mais les sacrifices doivent �tre libres, et nous ne le sommes pas! On ne peut ni sortir d'ici, ni se mettre aux fen�tres; les canons sont braqu�s, on ne peut �mettre aucun voeu, et je me tais.� Barbaroux succ�de � Lanjuinais, et refuse avec autant de courage la d�mission qu'on lui demande. �Si la convention, dit-il, ordonne ma d�mission, je me soumettrai; mais comment puis-je me d�mettre de mes pouvoirs, lorsqu'une foule de d�partemens m'�crivent et m'assurent que j'en ai bien us�, et m'engagent � en user encore? J'ai jur� de mourir � mon poste, et je tiendrai mon serment.� Dusaulx offre sa d�mission. �Quoi! s'�crie Marat, doit-on donner � des coupables l'honneur du d�vouement? Il faut �tre pur pour offrir des sacrifices � la patrie; c'est � moi, vrai martyr, � me d�vouer; j'offre donc ma suspension du moment que vous aurez ordonn� la mise en arrestation des d�put�s accus�s. Mais, ajoute Marat, la liste est mal faite; au lieu du vieux radoteur Dusaulx, du pauvre d'esprit Lanthenas, et de Ducos, coupable seulement de quelques opinions erron�es, il faut y placer Fermont et Valaz�, qui m�ritent d'y �tre et qui n'y sont pas.� Dans le moment, un grand bruit se fait entendre aux portes de la salle. Lacroix entre tout agit�, et poussant des cris; il dit lui-m�me qu'on

n'est plus libre, qu'il a voulu sortir de la salle, et qu'il ne l'a pu. Quoique montagnard et partisan de l'arrestation des vingt-deux, Lacroix �tait indign� de l'attentat de la commune, qui faisait consigner les d�put�s dans le Palais-National. Depuis le refus de statuer sur la p�tition de la commune, la consigne avait �t� donn�e, � toutes les portes, de ne plus laisser sortir un seul d�put�. Plusieurs avaient vainement essay� de s'�vader; Gorsas seul �tait parvenu � s'�chapper, et il �tait all� engager les girondins, rest�s chez Meilhan, � se cacher o� ils pourraient, et � ne pas se rendre � l'assembl�e. Tous ceux qui essay�rent de sortir furent forc�ment retenus. Boissy-d'Anglas se pr�sente � une porte, re�oit les plus mauvais traitemens, et rentre en montrant ses v�temens d�chir�s. A cette vue, toute l'assembl�e s'indigne, et la Montagne elle-m�me s'�tonne. On mande les auteurs de cette consigne, et on rend un d�cret illusoire qui appelle � la barre le commandant de la force arm�e. Barr�re prenant alors la parole, et s'exprimant avec une �nergie qui ne lui �tait pas ordinaire, dit que l'assembl�e n'est pas libre, qu'elle d�lib�re sous l'empire de tyrans cach�s, que dans le comit� insurrectionnel se trouvent des hommes dont on ne peut pas r�pondre, des �trangers suspects, tels que l'Espagnol Gusman et autres; qu'� la porte de la salle on distribue des assignats de cinq livres aux bataillons destin�s pour la Vend�e, et qu'il faut s'assurer si la convention est respect�e encore ou ne l'est plus. En cons�quence, il propose � l'assembl�e de se rendre tout enti�re au milieu de la force arm�e, pour s'assurer qu'elle n'a rien � craindre, et que son autorit� est encore reconnue. Cette proposition, d�j� faite par Garat le 25 mai, renouvel�e par Vergniaud le 31, est aussit�t adopt�e. H�rault-S�chelles, dont on se servait dans toutes les occasions difficiles, est mis � la t�te de l'assembl�e comme pr�sident, et tout le c�t� droit et la Plaine se l�vent pour le suivre. La Montagne seule reste � sa place. Alors les derniers d�put�s de la droite reviennent, et lui reprochent de ne pas partager le danger commun. Les tribunes au contraire engagent avec des signes les montagnards � rester sur leurs bancs, comme si un grand p�ril les mena�ait au dehors. Cependant les montagnards c�dent par un sentiment de pudeur, et toute la convention, ayant � sa t�te H�rault-S�chelles, se pr�sente dans les cours du Palais-National, et du c�t� du Carrousel. Les sentinelles s'�cartent et laissent passer l'assembl�e. Elle arrive en pr�sence des canonniers, � la t�te desquels se trouvait Henriot. Le pr�sident lui signifie d'ouvrir passage � l'assembl�e. �Vous ne sortirez pas, leur dit Henriot, que vous n'ayez livr� les vingt-deux.--Saisissez ce rebelle,� dit le pr�sident aux soldats. Alors Henriot faisant reculer son cheval, et s'adressant � ses canonniers, leur dit: �Canonniers, � vos pi�ces!� Quelqu'un aussit�t saisit fortement H�rault-S�chelles par le bras, et le ram�ne d'un autre c�t�. On se rend dans le jardin pour renouveler la m�me exp�rience. Quelques groupes criaient _vive la nation!_ d'autres _vive la convention! vive Marat! � bas le c�t� droit!_ Hors du jardin, des bataillons, autrement dispos�s que ceux qui entouraient le Carrousel, faisaient signe aux d�put�s de venir les joindre. La convention, pour s'y rendre, s'avance vers le Pont-Tournant, mais l� elle trouve un nouveau bataillon qui lui ferme la sortie du jardin. Dans ce moment, Marat, entour� de quelques enfans qui criaient _vive Marat!_ s'approche du pr�sident, et lui dit: �Je somme les d�put�s qui ont abandonn� leur poste d'y retourner.� L'assembl�e en effet, dont ces �preuves r�p�t�es ne faisaient que prolonger l'humiliation, rentre dans la salle de ses s�ances, et chacun

reprend sa place. Couthon monte alors � la tribune. �Vous voyez bien, dit-il avec une assurance qui confond l'assembl�e, que vous �tes respect�s, ob�is par le peuple; vous voyez que vous �tes libres, et que vous pouvez voter sur la question qui vous est soumise; h�tez-vous donc de satisfaire aux voeux du peuple.� Legendre propose de retrancher de la liste des vingt-deux ceux qui ont offert leur d�mission, et d'excepter de la liste des douze Boyer-Fonfr�de et Saint-Martin, qui se sont oppos�s aux arrestations arbitraires; il propose de les remplacer par Lebrun et Clavi�re. Marat insiste pour qu'on raie de la liste Lanthenas, Ducos et Dusaulx, et qu'on y ajoute Fermont et Valaz�. Ces propositions sont adopt�es; et on est pr�t � passer aux voix. La Plaine intimid�e commen�ait � dire qu'apr�s tout les d�put�s mis en arrestation chez eux ne seraient pas tant � plaindre, et qu'il fallait mettre fin � cette sc�ne terrible. Le c�t� droit demande l'appel nominal pour faire honte aux membres du _ventre_ de leur faiblesse; mais l'un d'eux fournit � ses coll�gues un moyen honn�te pour sortir de cette situation difficile. Il ne vote pas, dit-il, parce qu'il n'est pas libre. A son exemple, les autres refusent de voter. Alors la Montagne seule, et quelques autres membres, d�cr�tent la mise en arrestation des d�put�s d�nonc�s par la commune. Tel fut le c�l�bre �v�nement du 2 juin, plus connu sous le nom du 31 mai. Ce fut contre la repr�sentation nationale un vrai 10 ao�t; car, les d�put�s une fois en arrestation chez eux, il ne restait plus qu'� les faire monter sur l'�chafaud, et c'�tait peu difficile. Ici finit une �re principale de la r�volution, qui a servi de pr�paration � la plus terrible et � la plus grande de toutes, et dont il faut se rappeler l'ensemble pour la bien appr�cier. Au 10 ao�t, la r�volution, ne contenant plus ses d�fiances, attaque le palais du monarque, pour se d�livrer de craintes insupportables. La premi�re id�e qu'on a, c'est de suspendre Louis XVI, et d'ajourner son sort � la r�union de la prochaine convention nationale. Le monarque suspendu, et le pouvoir restant aux mains des diff�rentes autorit�s populaires, na�t la question de savoir comment on usera de ce pouvoir. Alors les divisions qui s'�taient d�j� prononc�es entre les partisans de la mod�ration et ceux d'une �nergie inexorable, �clatent sans m�nagement: la commune, compos�e de tous les hommes ardens, attaque la l�gislative et l'insulte en la mena�ant du tocsin. Dans ce moment, la coalition, ranim�e par le 10 ao�t, se presse d'avancer; le danger augmente, provoque de plus en plus la violence, d�crie la mod�ration, et pouss� les passions aux plus grands exc�s. Longwy, Verdun tombent au pouvoir de l'ennemi. En voyant approcher Brunswick, on devance les cruaut�s qu'il annonce dans ses manifestes, et on frappe de terreur ses partisans cach�s, par les �pouvantables journ�es de septembre. Bient�t, sauv�e par le beau sang-froid de Dumouriez, la France a le temps de s'agiter encore pour cette grande question de l'usage mod�r� ou impitoyable du pouvoir. Septembre devient un p�nible sujet de reproches: les mod�r�s s'indignent; les violens veulent qu'on se taise sur des maux qu'ils disent in�vitables et irr�parables. De cruelles personnalit�s ajoutent les haines individuelles aux haines d'opinion; la discorde est excit�e au plus haut point. Alors arrive le moment de statuer sur le sort de Louis XVI. On fait sur sa personne l'application des deux syst�mes; celui de la mod�ration est vaincu, celui de la violence l'emporte; et, en immolant le roi, la r�volution rompt d�finitivement avec la royaut� et avec tous les tr�nes. La coalition, ranim�e encore par le 21 janvier, comme elle l'avait �t� d�j� par le 10 ao�t, r�agit de nouveau et nous fait essuyer des revers. Dumouriez, arr�t� dans ses progr�s par des circonstances contraires et par le d�sordre de toutes les administrations, s'irrite contre les jacobins

auxquels il impute ses revers, sort alors de son indiff�rence politique, se prononce tout � coup pour la mod�ration, la compromet en employant pour elle son �p�e et l'�tranger, et �choue enfin contre la r�volution, apr�s avoir mis la r�publique dans le plus grand p�ril. Dans ce m�me moment la Vend�e se l�ve; les d�partemens, tous mod�r�s, deviennent mena�ans; jamais le danger ne fut plus grand pour la r�volution. Des revers, des trahisons, fournissent aux jacobins un pr�texte pour calomnier les r�publicains mod�r�s, et un motif pour demander la dictature judiciaire et ex�cutive. Ils proposent un essai de tribunal r�volutionnaire et de comit� de salut public. Vive dispute � ce sujet. Les deux partis en viennent, sur ces questions, aux derni�res extr�mit�s; ils ne peuvent plus demeurer en pr�sence. Au 10 mars, les jacobins tentent de frapper les chefs des girondins, mais leur tentative, trop pr�matur�e, �choue. Alors ils se pr�parent mieux; ils provoquent des p�titions, soul�vent des sections et s'insurgent l�galement. Les girondins r�sistent en instituant une commission charg�e de poursuivre les complots de leurs adversaires; cette commission agit contre les jacobins, les soul�ve et est emport�e dans un orage. Replac�e le lendemain, elle est emport�e de nouveau dans l'horrible temp�te du 31 mai. Enfin, le 2 juin, ses membres et les d�put�s qu'elle devait d�fendre, sont enlev�s du sein de la repr�sentation nationale, et, comme Louis XVI, la d�cision de leur sort est ajourn�e � une �poque o� la violence sera suffisante pour les conduire � l'�chafaud. Tel est donc l'espace que nous avons parcouru depuis le 10 ao�t jusqu'au 31 mai. C'est une longue lutte entre les deux syst�mes sur l'emploi des moyens. Le danger toujours croissant a rendu la dispute toujours plus vive, plus envenim�e, et la g�n�reuse d�putation de la Gironde, �puis�e Pour avoir voulu sauver septembre, pour avoir voulu emp�cher le 21 janvier, le tribunal r�volutionnaire et le comit� de salut public, expire lorsque le danger plus grand a rendu la violence plus urgente et la mod�ration moins admissible. Maintenant, toute l�galit� �tant vaincue, toute r�clamation �touff�e avec la suspension des girondins, et le p�ril devenant plus effrayant que jamais par l'insurrection m�me qui s'efforcera de venger la Gironde, la violence va se d�ployer sans obstacle et sans mesure, et la terrible dictature du tribunal r�volutionnaire et du comit� de salut public va se compl�ter. Ici commencent des sc�nes plus grandes et plus horribles cent fois que toutes celles qui ont indign� les girondins. Pour eux leur histoire est finie; il ne reste plus � y ajouter que le r�cit de leur mort h�ro�que. Leur opposition a �t� dangereuse, leur indignation impolitique, ils ont compromis la r�volution, la libert� et la France; ils ont compromis m�me la mod�ration en la d�fendant avec aigreur, et en mourant ils ont entra�n� dans leur chute tout ce qu'il y avait de plus g�n�reux et de plus �clair� en France. Cependant, qui ne voudrait avoir rempli leur r�le? qui ne voudrait avoir commis leurs fautes? Est-il possible, en effet, de laisser couler le sang sans r�sistance et sans indignation?

CHAPITRE X. PROJETS DES JACOBINS APR�S LE 31 MAI.--RENOUVELLEMENT DES COMIT�S ET DU MINIST�RE.--DISPOSITIONS DES D�PARTEMENS APR�S LE 31 MAI. LES GIRONDINS PROSCRITS VONT LES SOULEVER CONTRE LA CONVENTION,--D�CRETS DE LA CONVENTION CONTRE LES D�PARTEMENS INSURG�S.--ASSEMBL�ES ET ARM�ES INSURRECTIONNELLES EN BRETAGNE ET EN NORMANDIE.--�V�NEMENS MILITAIRES SUR LE RHIN ET AU NORD.--ENVAHISSEMENT DES FRONTI�RES DE L'EST PAR LES

COALIS�S; RETRAITE DE CUSTINE.--SI�GE DE MAYENCE PAR LES PRUSSIENS. --�CHECS DE L'ARM�E DES ALPES. SITUATION DE L'ARM�E DES PYR�N�ES.--LES VEND�ENS S'EMPARENT DE FONTENAY ET DE SAUMUR.--DANGERS IMMINENS DE LA R�PUBLIQUE A L'INT�RIEUR ET A L'EXT�RIEUR.--TRAVAUX ADMINISTRATIFS DE LA CONVENTION; CONSTITUTION DE 1793.--�CHECS DES INSURG�S F�D�RALISTES A �VREUX.--D�FAITE DES VEND�ENS DEVANT NANTES.--VICTOIRE CONTRE LES ESPAGNOLS DANS LE ROUSSILLON.--MARAT EST ASSASSIN� PAR CHARLOTTE CORDAY; HONNEURS FUN�BRES RENDUS A SA M�MOIRE; JUGEMENT ET EX�CUTION DE CHARLOTTE CORDAY. Le d�cret rendu le 2 juin contre les vingt-deux d�put�s du c�t� droit, et contre les membres de la commission des _douze_, portait qu'ils seraient d�tenus chez eux, et gard�s � vue par des gendarmes. Quelques-uns se soumirent volontairement � ce d�cret, et se constitu�rent en �tat d'arrestation, pour faire preuve d'ob�issance � la loi, et pour provoquer un jugement qui d�montr�t leur innocence. Gensonn�, Valaz�, pouvaient tr�s facilement se soustraire � la surveillance de leurs gardiens, mais ils se refus�rent constamment � chercher leur salut dans la fuite. Ils rest�rent prisonniers avec leurs coll�gues Guadet, P�tion, Vergniaud, Biroteau, Gardien, Boileau, Bertrand, Mollevaut et Gommaire. Quelques autres, ne croyant devoir aucune ob�issance � une loi arrach�e par la force, et n'esp�rant aucune justice, s'�loign�rent de Paris, ou s'y cach�rent en attendant de pouvoir en sortir. Leur projet �tait de se rendre dans les d�partemens, pour exciter un soul�vement contre la capitale. Ceux qui prirent cette r�solution �taient Brissot, Gorsas, Salles, Louvet, Chambon, Buzot, Lydon, Rabaut Saint-�tienne, Lasource, Grangeneuve, Lesage, Vig�e, Larivi�re et Bergoing. Les deux ministres Lebrun et Clavi�re, destitu�s imm�diatement apr�s le 2 juin, furent frapp�s d'un mandat d'arr�t par la commune. Lebrun parvint � s'y soustraire. La m�me mesure fut prise contre Roland, qui, d�missionnaire depuis le 21 janvier, demandait en vain � rendre ses comptes. Il �chappa aux recherches de la commune, et alla se cacher � Rouen. Madame Roland, poursuivie aussi, ne songea qu'� favoriser l'�vasion de son mari; remettant ensuite sa fille aux mains d'un ami s�r, elle se livra avec une noble indiff�rence au comit� de sa section, et fut jet�e dans les prisons avec une multitude d'autres victimes du 31 mai. La joie �tait grande aux Jacobins. On s'y f�licitait de l'�nergie du peuple, de sa belle conduite dans les derni�res journ�es, et du renversement de tous les obstacles que le c�t� droit n'avait cess� d'opposer � la marche de la r�volution. On convint en m�me temps, comme c'�tait l'usage apr�s tous les grands �v�nements, de la mani�re dont on pr�senterait la derni�re insurrection. �Le peuple, dit Robespierre, a confondu tous ses calomniateurs par sa conduite. Quatre-vingt mille hommes ont �t� debout pendant pr�s d'une semaine, sans qu'une propri�t� ait �t� viol�e, sans qu'une goutte de sang ait �t� r�pandue, et ils ont fait voir par l� si leur but �tait, comme on le disait, de profiter du d�sordre pour se livrer au meurtre et au pillage. Leur insurrection a �t� spontan�e, parce qu'elle �tait l'effet de la conviction g�n�rale; et la Montagne elle-m�me, faible, �tonn�e en voyant ce mouvement, a prouv� qu'elle n'avait pas concouru � le produire. Ainsi cette insurrection a �t� _toute morale_ et toute populaire.� C'�tait l� tout � la fois donner une couleur favorable � l'insurrection, adresser une censure indirecte � la Montagne, qui avait montr� quelque h�sitation le 2 juin, repousser le reproche de conspiration adress� aux meneurs du c�t� gauche, et flatter agr�ablement le parti populaire qui avait tout fait, et si bien, par lui-m�me. Apr�s cette interpr�tation,

re�ue avec acclamation par les jacobins, et depuis r�p�t�e par tous les �chos du parti victorieux, on se h�ta de demander compte � Marat d'un mot qui faisait beaucoup de bruit. Marat, qui ne trouvait jamais qu'un moyen de terminer les h�sitations r�volutionnaires, la dictature, Marat, voyant qu'on tergiversait encore le 2 juin, avait r�p�t�, ce jour-l� comme tous les autres: _Il nous faut un chef_. Somm� d'expliquer ce propos, il le justifia � sa mani�re, et les jacobins s'en content�rent bien vite, satisfaits d'avoir prouv� leurs scrupules et la s�v�rit� de leurs principes r�publicains. On pr�senta aussi quelques observations sur la ti�deur de Danton, qui semblait s'�tre amolli depuis la suppression de la commission des douze, et dont l'�nergie, soutenue jusqu'au 31 mai, n'�tait pas all�e jusqu'au 2 juin. Danton �tait absent; Camille Desmoulins, son ami, le d�fendit chaudement, et on se h�ta de mettre fin � cette explication, par m�nagement pour un personnage aussi important, et pour �viter des discussions trop d�licates; car, bien que l'insurrection f�t consomm�e, elle �tait loin d'�tre universellement approuv�e dans le parti victorieux. On savait en effet que le comit� de montagnards, avaient vu avec effroi faite, il fallait en profiter, sans donc aussit�t d'user promptement et salut public, et beaucoup de ce coup d'�tat populaire. La chose la remettre en discussion. On s'occupa utilement de la victoire.

Il y avait pour cela diff�rentes mesures � prendre. Renouveler les comit�s o� s'�taient plac�s tous les partisans du c�t� droit, s'emparer par les comit�s de la direction des affaires, changer les ministres, surveiller la correspondance, arr�ter � la poste les �crits dangereux, ne laisser arriver dans les provinces que les �crits reconnus utiles (car, disait Robespierre, la libert� de la presse doit �tre enti�re, sans doute, mais ne pas �tre employ�e � perdre la libert�), former sur-le-champ l'arm�e r�volutionnaire dont l'institution avait �t� d�cr�t�e, et dont l'intervention �tait indispensable pour faire ex�cuter � l'int�rieur les d�crets de la convention, effectuer l'emprunt forc� d'un milliard sur les riches: tels furent les moyens propos�s et adopt�s unanimement par les jacobins. Mais une mesure derni�re fut jug�e plus n�cessaire encore que toutes les autres, c'�tait la r�daction, sous huit jours, de la constitution r�publicaine. Il importait de prouver que l'opposition des girondins avait seule emp�ch� l'accomplissement de cette grande t�che, de rassurer la France par de bonnes lois, et de lui pr�senter un pacte d'union autour duquel elle p�t se rallier tout enti�re. Tel fut le voeu �mis � la fois par les jacobins, les cordeliers, les sections et la commune. La convention, docile � ce voeu irr�sistible et r�p�t� sous tant de formes, renouvela tous ses comit�s de s�ret� g�n�rale, des finances, de la guerre, de l�gislation, etc. Le comit� de salut public, d�j� charg� de trop d'affaires et qui n'�tait point encore assez suspect pour qu'on os�t en destituer brusquement tous les membres, fut seul maintenu. Lebrun fut remplac� aux relations ext�rieures par Deforgues, et Clavi�re aux finances par Destournelles. On regarda comme non avenu le projet de constitution pr�sent� par Condorcet, d'apr�s les vues des girondins; le comit� de salut public dut en pr�senter un autre sous huit jours. On lui adjoignit cinq membres pour ce travail. Enfin il re�ut ordre de pr�parer un mode d'ex�cution pour l'emprunt forc�, et un projet d'organisation pour l'arm�e r�volutionnaire. Les s�ances de la convention avaient un aspect tout nouveau depuis le 31 mai. Elles �taient silencieuses, et presque tous les d�crets �taient

adopt�s sans discussion. Le c�t� droit et une partie du centre ne votaient plus; ils semblaient protester par leur silence contre toutes les d�cisions prises depuis le 2 juin, et attendre les nouvelles des d�partemens. Marat avait cru devoir par justice se suspendre lui-m�me, jusqu'� ce que ses adversaires les girondins fussent jug�s. En attendant, il renon�ait, disait-il, � ses fonctions, et se bornait � �clairer la convention dans sa feuille. Les deux d�put�s Doulcet et Fonfr�de de Bordeaux rompirent seuls le silence de l'assembl�e. Doulcet d�non�a le comit� d'insurrection, qui n'avait pas cess� de se r�unir � l'�v�ch�, et qui, arr�tant les paquets � la poste, les d�cachetait, et les renvoyait d�cachet�s � leur adresse, avec son timbre, portant ces mots: _R�volution du 31 mai_. La convention passa � l'ordre du jour. Fonfr�de, membre de la commission des douze, mais except� du d�cret d'arrestation, parce qu'il s'�tait oppos� aux mesures de cette commission, Fonfr�de monta � la tribune, et demanda l'ex�cution du d�cret qui ordonnait sous trois jours le rapport sur les d�tenus. Cette r�clamation excita quelque tumulte. �Il faut, dit Fonfr�de, prouver au plus t�t l'innocence de nos coll�gues. Je ne suis rest� ici que pour les d�fendre, et je vous d�clare qu'une force arm�e s'avance de Bordeaux pour venger les attentats commis contre eux.� De grands cris s'�lev�rent � ces paroles, l'ordre du jour repoussa la proposition de Fonfr�de, et on retomba aussit�t dans un silence profond. Ce sont, dirent les jacobins, _les derniers cris des crapauds du marais_. La menace faite par Fonfr�de du haut de la tribune n'�tait point vaine, et non seulement les Bordelais, mais les habitans de presque tous les d�partemens �taient pr�ts � prendre les armes contre la convention. Leur m�contentement datait de plus loin que le 2 juin; il avait commenc� avec les querelles entre les montagnards et les girondins. On doit se souvenir que, dans toute la France, les municipalit�s et les sections �taient divis�es. Les partisans du syst�me montagnard occupaient les municipalit�s et les clubs; les r�publicains mod�r�s, qui, au milieu des crises de la r�volution, voulaient conserver l'�quit� ordinaire, s'�taient tous retir�s, au contraire, dans les sections. D�j� la rupture avait �clat� dans plusieurs villes. A Marseille, les sections avaient d�pouill� la municipalit� de ses pouvoirs, pour les transporter � un _comit� central_; elles avaient en outre institu� de leur chef un tribunal populaire pour juger les patriotes accus�s d'exc�s r�volutionnaires. Les commissaires Bayle et Boisset cass�rent en vain ce comit� et ce tribunal; leur autorit� fut toujours m�connue, et les sections �taient rest�es en insurrection permanente contre la r�volution. A Lyon, il y avait eu un combat sanglant. Il s'agissait de savoir si un arr�t� municipal, portant l'institution d'une arm�e r�volutionnaire et d'une taxe de guerre sur les riches, serait ex�cut�. Les sections qui s'y refusaient s'�taient d�clar�es en permanence: la municipalit� avait voulu les dissoudre; mais, aid�es du directoire de d�partemens, elles avaient r�sist�. Le 29 mai, on en �tait venu aux mains, malgr� la pr�sence des deux commissaires de la convention, qui firent de vains efforts pour emp�cher le combat. Les sections victorieuses, apr�s avoir pris d'assaut l'arsenal et l'h�tel-de-ville, avaient destitu� la municipalit�, ferm� le club jacobin, o� Chalier excitait les plus grands orages, et s'�taient empar�es de la souverainet� de Lyon. Il y avait eu quelques centaines de morts dans ce combat. Les repr�sentans Nioche et Gauthier rest�rent d�tenus tout un jour; d�livr�s ensuite, ils se retir�rent aupr�s de leurs coll�gues Albite et Dubois-Cranc�, qui, comme eux, avaient une mission pour l'arm�e des Alpes. Telle �tait la situation de Lyon et du Midi dans les derniers jours de mai. Bordeaux n'offrait pas un aspect plus rassurant. Cette ville, avec toutes celles de l'Ouest, de la Bretagne et de la Normandie, attendait

pour agir que les menaces, si long-temps r�p�t�es contre les d�put�s des provinces, fussent r�alis�es. C'est dans ces dispositions que les d�partemens apprirent les �v�nemens de la fin de mai. La journ�e du 27, o� la commission des douze avait �t� supprim�e une premi�re fois, causa d�j� beaucoup d'irritation, et de toutes parts il fut question de prendre des arr�t�s improbateurs de ce qui se passait � Paris. Mais le 31 mai, le 2 juin, mirent le comble � l'indignation. La renomm�e, qui grossit toute chose, exag�ra les faits. On r�pandit que trente-deux d�put�s avaient �t� massacr�s par la commune; que les caisses publiques �taient livr�es au pillage; que les brigands de Paris s'�taient empar�s du pouvoir, et allaient le transmettre ou � l'�tranger, ou � Marat, ou � d'Orl�ans. On s'assembla pour faire des p�titions, et pour se disposer � prendre les armes contre la capitale. Dans ce moment les d�put�s fugitifs vinrent rapporter eux-m�mes ce qui s'�tait pass�, et donner plus de consistance aux mouvemens qui �clataient de toutes parts. Outre ceux qui s'�taient d�j� �vad�s, plusieurs �chapp�rent encore aux gendarmes; d'autres m�me quitt�rent l'assembl�e pour aller fomenter l'insurrection. Gensonn�, Valaz�, Vergniaud, s'obstin�rent � demeurer, disant que, s'il �tait bon qu'une partie d'entre eux all�t r�veiller le z�le des d�partemens, il �tait utile aussi que les autres restassent en otages dans les mains de leurs ennemis, pour y faire �clater par un proc�s, et au p�ril de leur t�te, l'innocence de tous. Buzot, qui n'avait jamais voulu se soumettre au d�cret du 2 juin, se transporta dans son d�partemens de l'Eure pour y exciter un mouvement parmi les Normands; Gorsas l'y suivit dans la m�me intention. Brissot se rendit � Moulins. Meilhan, qui n'�tait point arr�t�, mais qui avait donn� asile � ses coll�gues dans les nuits du 31 mai au 2 juin; Duch�tel, que les montagnards appelaient le revenant du 21 janvier, parce qu'il �tait sorti de son lit pour voter en faveur de Louis XVI, quitt�rent la convention pour aller remuer la Bretagne. Biroteau �chappa aux gendarmes, et alla avec Chasset diriger les mouvemens des Lyonnais. Rebecqui, devan�ant Barbaroux, qui �tait encore retenu, se rendit dans les Bouches-du-Rh�ne. Rabaut Saint-�tienne accourut � N�mes, pour faire concourir le Languedoc au mouvement g�n�ral contre les oppresseurs de la convention. D�s le 13 juin, le d�partemens de l'Eure s'assembla et donna le premier le signal de l'insurrection. La convention, disait-il, n'�tant plus libre, et le devoir de tous les citoyens �tant de lui rendre la libert�, il arr�tait qu'une force de quatre mille hommes serait lev�e pour marcher sur Paris, et que des commissaires envoy�s � tous les d�partemens voisins iraient les engager � imiter leur exemple, et � concerter leurs op�rations. Le d�partemens du Calvados, s�ant � Caen, fit arr�ter les deux d�put�s, Romme et Prieur de la C�te-d'Or, envoy�s par la convention pour presser l'organisation de l'arm�e des c�tes de Cherbourg. Il fut convenu que les d�partemens de la Normandie s'assembleraient extraordinairement � Caen pour se f�d�rer. Tous les d�partemens de la Bretagne, tels que ceux des C�tes-du-Nord, du Finist�re, du Morbihan, d'Ille-et-Vilaine, de la Mayenne, de la Loire-Inf�rieure, prirent des arr�t�s semblables, et d�put�rent des commissaires � Rennes, pour y �tablir l'autorit� centrale de la Bretagne. Les d�partemens du bassin de la Loire, except� ceux qui �taient occup�s par les Vend�ens, suivirent l'exemple g�n�ral, et propos�rent m�me d'envoyer des commissaires � Bourges, d'y former une convention compos�e de deux d�put�s de chaque d�partemens, et d'aller d�truire la convention usurpatrice ou opprim�e, si�geant � Paris. A Bordeaux, la sensation fut extr�mement vive. Toutes les autorit�s constitu�es se r�unirent en assembl�e, dite _commission populaire de salut

public_, d�clar�rent que la convention n'�tait plus libre, et qu'il fallait lui rendre la libert�; en cons�quence, elles arr�t�rent qu'une force arm�e serait lev�e sur-le-champ, et qu'en attendant, une p�tition serait adress�e � la convention nationale, pour qu'elle s'expliqu�t et f�t conna�tre la v�rit� sur les journ�es de juin. Elles d�p�ch�rent ensuite des commissaires � tous les d�partemens, pour les inviter � une coalition g�n�rale. Toulouse, ancienne ville parlementaire, o� beaucoup de partisans de l'ancien r�gime se cachaient derri�re les girondins, avaient d�j� institu� une force d�partementale de mille hommes. Ses administrations d�clar�rent, en pr�sence des commissaires envoy�s � l'arm�e des Pyr�n�es, qu'elles ne reconnaissaient plus la convention: elles �largirent beaucoup d'individus emprisonn�s, en firent incarc�rer beaucoup d'autres accus�s d'�tre montagnards, et annonc�rent ouvertement qu'elles �taient pr�tes � se f�d�rer avec les d�partemens du Midi. Les d�partemens sup�rieurs du Tarn, de Lot-et-Garonne, de l'Aveyron, du Cantal, du Puy-de-D�me, de l'H�rault, suivirent l'exemple de Toulouse et de Bordeaux. N�mes se d�clara en �tat de r�sistance; Marseille r�digea une p�tition foudroyante, remit en activit� son tribunal populaire, commen�a une proc�dure contre les _tueurs_, et pr�para une force de six mille hommes. A Grenoble, les sections furent convoqu�es, et leurs pr�sidens, r�unis aux autorit�s constitu�es, s'empar�rent de tous les pouvoirs, envoy�rent des d�put�s � Lyon, et voulaient faire arr�ter Dubois-Cranc� et Gauthier, commissaires de la convention � l'arm�e des Alpes. Le d�partemens de l'Ain adopta la m�me marche. Celui du Jura, qui avait d�j� lev� un corps de cavalerie et une force d�partementale de huit cents hommes, protesta de son c�t� contre l'autorit� de la convention. A Lyon enfin, o� les sections r�gnaient en souveraines depuis le combat du 29 mai, on re�ut et on envoya des d�put�s pour se concerter avec Marseille, Bordeaux et Caen; on instruisit sur-le-champ une proc�dure contre Chalier, pr�sident du club Jacobin, et contre plusieurs autres montagnards. Il ne restait donc sous l'autorit� de la convention que les d�partemens du Nord, et ceux qui composaient le bassin de la Seine. Les d�partemens insurg�s s'�levaient � soixante ou soixante-dix, et Paris devait, avec quinze ou vingt, r�sister � tous les autres, et continuer la guerre avec l'Europe. A Paris, les avis �taient partag�s sur les moyens � prendre dans ce p�ril. Les membres du comit� de salut public, Cambon, Barr�re, Br�ard, Treilhard, Mathieu, patriotes accr�dit�s, quoiqu'ils eussent improuv� le 2 juin, auraient voulu qu'on employ�t les voies de conciliation. Il fallait, suivant eux, prouver la libert� de la convention par des mesures �nergiques contre les agitateurs, et, au lieu d'irriter les d�partemens par des d�crets s�v�res, les ramener en leur montrant le danger d'une guerre civile en pr�sence de l'�tranger. Barr�re proposa, au nom du comit� de salut public, un projet de d�cret tout � fait con�u dans cet esprit. Dans ce projet, les comit�s r�volutionnaires, qui s'�taient rendus si redoutables par leurs nombreuses arrestations, devaient �tre cass�s dans toute la France, ou ramen�s au but de leur institution, qui �tait la surveillance des �trangers suspects; les assembl�es primaires devaient �tre r�unies � Paris pour nommer un autre commandant de la force arm�e, � la place d'Henriot, qui �tait de la nomination des insurg�s; enfin, trente d�put�s devaient �tre envoy�s aux d�partemens comme otages. Ces mesures semblaient propres � calmer et � rassurer les d�partemens. La suppression des comit�s r�volutionnaires mettait un terme � l'inquisition exerc�e contre les suspects; le choix d'un bon commandant assurait l'ordre � Paris; les trente d�put�s envoy�s devaient servir � la fois d'otages et de conciliateurs. Mais la Montagne n'�tait pas du tout dispos�e � n�gocier. Usant avec hauteur de ce qu'elle appelait l'autorit� nationale, elle repoussa tous les moyens de conciliation. Robespierre fit ajourner le

projet du comit�. Danton, �levant encore sa voix dans cette circonstance p�rilleuse, rappela les crises fameuses de la r�volution, les dangers de septembre au moment de l'invasion de la Champagne et de la prise de Verdun; les dangers de janvier, avant que la condamnation du dernier roi f�t d�cid�e; enfin les dangers bien plus grands d'avril, alors que Dumouriez marchait sur Paris, et que la Vend�e se soulevait. La �volution, suivant lui, avait surmont� tous ces p�rils; elle �tait sortie victorieuse de toutes ces crises, elle sortirait victorieuse encore de la derni�re. �C'est au moment, s'�cria-t-il, d'une grande production que les corps politiques, comme les corps physiques, paraissent toujours menac�s d'une destruction prochaine. Eh bien! la foudre gronde, et c'est au milieu de ses �clats que le grand oeuvre, qui �tablira le bonheur de vingt-quatre millions d'hommes, sera produit.� Danton voulait que, par un d�cret commun � tous les d�partemens, il leur f�t enjoint de se r�tracter vingt-quatre heures apr�s sa r�ception, sous peine d'�tre mis hors la loi. La voix puissante de Danton, qui n'avait jamais retenti dans les grands p�rils sans ranimer les courages, produisit son effet accoutum�. La convention, quoiqu'elle n'adopt�t pas exactement les mesures propos�es, rendit n�anmoins les d�crets les plus �nergiques. Premi�rement, elle d�clara, quant au 31 mai et au 2 juin, que le peuple de Paris, en s'insurgeant, avait bien m�rit� de la patrie[1]; que les d�put�s, [Note 1: D�cret du 13 juin.] qui d'abord devaient �tre mis en arrestation chez eux, et dont quelques-uns s'�taient �vad�s, seraient transf�r�s dans une maison de force, pour y �tre d�tenus comme les prisonniers ordinaires; qu'un appel de tous les d�put�s serait fait, et que les absens sans commission ou sans autorisation, seraient d�chus et remplac�s par leurs suppl�ans; que les autorit�s d�partementales ou municipales ne pourraient ni se d�placer, ni se transporter d'un lieu dans un autre; qu'elles ne pourraient correspondre entre elles, et que tous commissaires envoy�s de d�partemens � d�partemens, dans le but de se coaliser, devaient �tre saisis sur-le-champ par les bons citoyens, et envoy�s � Paris sous escorte. Apr�s ces mesures g�n�rales, la convention cassa l'arr�t� du d�partemens de l'Eure; elle mit en accusation les membres du d�partemens du Calvados, qui avaient arr�t� deux de ses commissaires; elle se conduisit de m�me � l'�gard de Buzot, instigateur de la r�volte des Normands; elle fit partir deux d�put�s, Mathieu et Treilhard, pour les d�partemens de la Gironde, de la Dordogne, de Lot-et-Garonne, qui demandaient des explications avant de s'insurger. Elle manda les autorit�s de Toulouse, cassa le tribunal et le comit� central de Marseille; d�cr�ta Barbaroux, et mit les patriotes incarc�r�s sous la sauvegarde de la loi. Enfin, elle envoya Robert Lindet � Lyon, pour y aller prendre connaissance des faits, et y faire un rapport sur l'�tat de cette ville. Ces d�crets, rendus successivement dans le courant de juin, �branl�rent beaucoup de d�partemens, peu habitu�s � lutter avec l'autorit� centrale. Intimid�s, incertains, ils r�solurent d'attendre l'exemple que leur donneraient des d�partemens plus puissans, ou plus engag�s dans la querelle. Les administrations de la Normandie, excit�es par la pr�sence des d�put�s qui s'�taient joints � Buzot, tels que Barbaroux, Guadet, Louvet, Salles, P�tion, Bergoing, Lesage, Cussy, Kerv�l�gan, poursuivirent leurs premi�res d�marches, et fix�rent � Caen le si�ge d'un comit� central des d�partemens. L'Eure, le Calvados, l'Orne, y envoy�rent des commissaires. Les d�partemens de la Bretagne, qui s'�taient d'abord conf�d�r�s � Rennes,

d�cid�rent qu'ils se joindraient � l'assembl�e centrale de Caen, et qu'ils y d�p�cheraient des d�put�s. Le 30 juin, en effet, les envoy�s du Morbihan, du Finist�re, des C�tes-du-Nord, de la Mayenne, d'Ille-et-Vilaine, de la Loire-Inf�rieure, r�unis � ceux du Calvados, de l'Eure et de l'Orne, se constituent en _assembl�e centrale de r�sistance � l'oppression_, promettent de maintenir l'�galit�, l'unit�, l'indivisibilit� de la r�publique, mais jurent haine aux anarchistes, et s'engagent � n'employer leurs pouvoirs que pour assurer le respect des personnes, des propri�t�s et de la souverainet� du peuple. Apr�s s'�tre ainsi constitu�s, ils d�cident qu'il sera fourni par chaque d�partemens des contingens destin�s � composer une force arm�e suffisante pour aller � Paris r�tablir la repr�sentation nationale dans son int�grit�. F�lix Wimpffen, g�n�ral de l'arm�e qui devait s'organiser le long des c�tes de Cherbourg, est nomm� commandant de l'arm�e d�partementale. Il accepte, et se rev�t aussit�t du titre qu'il vient de recevoir. Mand� � Paris par le ministre de la guerre, il r�pond qu'il n'y a qu'un moyen de faire la paix, c'est de r�voquer tous les d�crets rendus depuis le 31 mai; qu'� ce prix les d�partemens fraterniseront avec la capitale, mais que, dans le cas contraire, il ne peut aller � Paris qu'� la t�te de soixante mille Normands et Bretons. Le ministre, en m�me temps qu'il appelait Wimpffen � Paris, ordonnait au r�giment des dragons de la Manche, stationn� dans la Normandie, de partir sur-le-champ pour se rendre � Versailles. A cette nouvelle, tous les f�d�r�s d�j� rassembl�s � �vreux se mirent en bataille, la garde nationale se joignit � eux, et on ferma aux dragons le chemin de Versailles. Ceux-ci, ne voulant pas en venir aux mains, promirent de ne pas partir, et fraternis�rent en apparence avec les f�d�r�s. Les officiers �crivirent secr�tement � Paris qu'ils ne pouvaient ob�ir sans commencer la guerre civile. On leur permit alors de rester. L'assembl�e de Caen d�cida que les bataillons bretons d�j� arriv�s seraient dirig�s de Caen sur �vreux, rendez-vous g�n�ral de toutes les forces. On exp�dia sur ce point des vivres, des armes, des munitions, des fonds pris dans les caisses publiques. On y envoya des officiers gagn�s � la cause du f�d�ralisme, et beaucoup de royalistes cach�s qui se jetaient dans tous les soul�vemens, et prenaient le masque du r�publicanisme pour combattre la r�volution. Parmi les contre-r�volutionnaires de cette esp�ce �tait le nomm� Puisaye, qui affichait un grand z�le pour la cause des girondins, et que Wimpffen, royaliste d�guis�, nomma g�n�ral de brigade, et chargea du commandement de l'avant-garde d�j� r�unie � �vreux. Cette avant-garde pouvait s'�lever � cinq ou six mille hommes, et s'augmentait tous les jours de nouveaux contingens. Les braves Bretons accouraient de toutes parts, et annon�aient d'autres bataillons qui devaient les suivre en plus grand nombre. Une circonstance les emp�chait de venir tous en masse, c'�tait la n�cessit� de garder les c�tes de l'Oc�an contre les flottes anglaises, et d'envoyer des bataillons contre la Vend�e, qui d�bordait d�j� jusqu'� la Loire, et semblait pr�te � la franchir. Quoique les Bretons des campagnes fussent d�vou�s au clerg�, ceux des villes �taient r�publicains sinc�res, et, tout en combattant Paris, ils n'en voulaient pas moins continuer une guerre opini�tre contre la Vend�e. Telle �tait la situation des choses dans la Bretagne et la Normandie, vers les premiers jours de juillet. Dans les d�partemens voisins de la Loire, on s'�tait ralenti; des commissaires de la convention, qui se trouvaient alors sur les lieux pour diriger les nouvelles lev�es sur la Vend�e, avaient engag� les administrateurs � attendre les �v�nemens avant de se compromettre davantage. L�, pour le moment, on ne songeait plus � envoyer

des d�put�s � Bourges, et on observait une grande r�serve. A Bordeaux, l'insurrection �tait permanente et �nergique. Les d�put�s Treilhard et Mathieu furent gard�s � vue d�s leur arriv�e, et il fut question d'abord de les garder comme otages; cependant, sans en venir � cette extr�mit�, on les somma de compara�tre devant la commission populaire, o� les bourgeois, qui les regardaient comme des envoy�s _maratistes_, les accueillirent assez mal. On les interrogea sur ce qui s'�tait pass� � Paris; et, apr�s les avoir entendus, la commission d�clara que, d'apr�s leur d�position m�me, la convention n'avait pas �t� libre au 2 juin, ne l'�tait plus depuis cette �poque; qu'ils n'�taient eux-m�mes que les envoy�s d'une assembl�e sans caract�re l�gal, et qu'en cons�quence ils n'avaient qu'� sortir du d�partemens. Ils furent en effet reconduits sur les limites, et imm�diatement apr�s on d�cr�ta � Bordeaux les mesures qui venaient d'�tre prises � Caen. On pr�para des subsistances et des armes; on d�tourna les fonds publics, et une avant-garde fut port�e � Langon, en attendant le corps principal qui devait partir sous peu de jours. Ceci se passait encore dans les derniers jours de juin et les premiers de juillet. Les d�put�s Mathieu et Treilhard, trouvant moins de r�sistance, et pouvant mieux se faire entendre dans les d�partemens de la Dordogne, de la Vienne, de Lot-et-Garonne, parvinrent � calmer les esprits, et r�ussirent, par leur caract�re conciliateur, � emp�cher des mesures hostiles et � gagner du temps dans l'int�r�t de la convention. Mais dans les d�partemens plus �lev�s, dans les montagnes de la Haute-Loire, et sur leur revers, dans l'H�rault, le Gard, sur tous les bords du Rh�ne, l'insurrection fut g�n�rale: le Gard et l'H�rault mirent leurs bataillons en marche, et les envoy�rent au Pont-Saint-Esprit, pour y occuper les passages du Rh�ne, et y faire leur jonction avec les Marseillais qui devaient remonter ce fleuve. Les Marseillais, en effet, refusant d'obtemp�rer aux d�crets de la convention, maintinrent leur tribunal, n'�largirent point les patriotes incarc�r�s, et firent m�me commencer les ex�cutions. Ils form�rent une arm�e de six mille hommes, qui s'avan�a d'Aix sur Avignon, et qui, se liant aux Languedociens r�unis au Pont-Saint-Esprit, devait soulever dans sa marche les rives du Rh�ne, de l'Is�re et de la Dr�me, et se coaliser enfin avec les Lyonnais et avec les montagnards de l'Ain et du Jura. A Grenoble, les administrations f�d�ralis�es luttaient contre Dubois-Cranc�, et mena�aient m�me de l'arr�ter. N'osant encore lever des troupes, elles avaient envoy� des d�put�s pour fraterniser avec Lyon. Dubois-Cranc�, avec l'arm�e d�sorganis�e des Alpes, se trouvait au milieu d'une ville presque r�volt�e, qui lui disait chaque jour que le Midi pouvait se passer du Nord; il avait � garder la Savoie, o� les illusions inspir�es d'abord par la libert� et par l� domination fran�aise �taient dissip�es, o� l'on se plaignait des lev�es d'hommes et des assignats, et o� l'on ne comprenait rien � cette r�volution si agit�e et si diff�rente de ce qu'on l'avait crue d'abord. Il avait sur ses c�t�s la Suisse, o� les �migr�s s'agitaient, et o� Berne voulait de nouveau envoyer garnison � Gen�ve; et sur ses derri�res, enfin, Lyon, qui interceptait sa correspondance avec le comit� de salut public. A Lyon on avait re�u Robert Lindet; mais on avait pr�t� en sa pr�sence m�me le serment f�d�raliste: UNIT�, INDIVISIBILIT� DE LA R�PUBLIQUE; HAINE AUX ANARCHISTES, ET REPR�SENTATION NATIONALE TOUT ENTI�RE. Loin d'envoyer � Paris les patriotes arr�t�s, on avait continu� les proc�dures commenc�es contre eux. Une nouvelle autorit�, compos�e des d�put�s des communes et

des membres des corps constitu�s, s'�tait form�e sous le titre de _Commission populaire et r�publicaine de salut public de Rh�ne-et-Loire_. Cette assembl�e venait de d�cr�ter l'organisation d'une force d�partementale, pour se coaliser avec les fr�res du Jura, de l'Is�re, des Bouches-du-Rh�ne, de la Gironde et du Calvados. Cette force �tait d�j� toute pr�te; on avait d�cid� en outre la lev�e d'un subside; et l�, comme dans tous les autres d�partemens, on n'attendait plus qu'un signal pour se mettre en mouvement. Dans le Jura, d�s qu'on apprit la nouvelle que les deux d�put�s Bassal et Garnier de Troyes, envoy�s pour r�tablir l'ob�issance envers la convention, avaient r�uni � D�le quinze cents hommes de troupe de ligne, plus de quatorze mille montagnards avaient pris les armes, et se disposaient � les envelopper. Si l'on consid�re l'�tat de la France dans les premiers jours de juillet 1793[1], on verra qu'une colonne sortie de la Bretagne et de la Normandie, [Note 1: Rapport de Cambon sur les travaux du comit� de salut public, depuis le 10 avril jusqu'au 10 juillet.] et port�e jusqu'� Evreux, ne se trouvait qu'� quelques lieues de Paris; qu'une autre s'avan�ait de Bordeaux, et pouvait entra�ner � sa suite tous les d�partemens du bassin de la Loire, encore incertains; que six mille Marseillais, post�s � Avignon, en attendant les Languedociens au Pont-Saint-Esprit, occup� d�j� par huit cents N�mois, �taient � port�e de se r�unir � Lyon avec tous les f�d�r�s de Grenoble, de l'Ain et du Jura, pour fondre, � travers la Bourgogne, sur Paris. En attendant cette jonction g�n�rale, les f�d�ralistes prenaient tous les fonds dans les caisses, interceptaient les subsistances et les munitions envoy�es aux arm�es, et remettaient en circulation les assignats rentr�s par la vente des biens nationaux. Une circonstance remarquable, et qui caract�rise bien l'esprit des partis, c'est que les deux factions s'adressaient les m�mes reproches et s'attribuaient le m�me but. Le parti de Paris et de la Montagne imputait aux f�d�ralistes de vouloir perdre la r�publique en la divisant, et de s'entendre avec les Anglais pour faire un roi, qui serait ou le duc d'Orl�ans, ou Louis XVII, ou le duc d'York. De son c�t�, le parti des d�partemens et des f�d�ralistes accusait la Montagne de vouloir amener la contre-r�volution par l'anarchie, et disait que Marat, Robespierre, Danton, �taient vendus � l'Angleterre ou � d'Orl�ans. Ainsi des deux c�t�s, c'�tait la r�publique qu'on pr�tendait sauver, et la monarchie dont on croyait combattre le retour. D�plorable et ordinaire aveuglement des partis! Mais ce n'�tait l� qu'une portion des dangers de notre malheureuse patrie. L'ennemi du dedans n'�tait � craindre qu'� cause de l'ennemi du dehors, devenu plus redoutable que jamais. Tandis que des arm�es de Fran�ais s'avan�aient des provinces vers le centre, des arm�es d'�trangers entouraient de nouveau la France et la mena�aient d'une invasion presque in�vitable. Depuis la bataille de Nerwinde et la d�fection de Dumouriez, une suite effrayante de revers nous avait fait perdre nos conqu�tes et notre fronti�re du Nord. On se souvient que Dampierre, nomm� g�n�ral en chef, avait ralli� l'arm�e sous les murs de Bouchain, et lui avait rendu l� un peu d'ensemble et de courage. Heureusement pour la r�volution, les Coalis�s, fid�les au plan m�thodique arr�t� au commencement de la campagne, ne voulaient percer sur aucun point, et ne devaient p�n�trer en France que lorsque le roi de Prusse, apr�s avoir pris Mayence, pourrait s'avancer dans le coeur de nos provinces. S'il s'�tait trouv� chez les g�n�raux de la coalition un peu de g�nie ou un peu d'union, la cause de la r�volution �tait perdue. Apr�s Nerwinde et la d�fection de Dumouriez, ils

auraient d� marcher en avant, ne laisser aucun repos � notre arm�e battue, divis�e et trahie; et, soit qu'on la f�t prisonni�re, soit qu'on la rejet�t dans les places fortes, nos campagnes restaient ouvertes � l'ennemi victorieux. Mais les alli�s tinrent un congr�s � Anvers pour r�gler les op�rations ult�rieures de la guerre. Le duc d'York, le prince de Cobourg, le prince d'Orange et divers g�n�raux d�cid�rent entre eux ce qu'il convenait de faire. On r�solut de prendre Cond� et Valenciennes, pour donner � la maison d'Autriche de nouvelles places fortes dans les Pays-Bas, et de s'emparer de Dunkerque, pour assurer � l'Angleterre ce port si d�sir� sur le continent. Ces conventions faites, on recommen�a les op�rations. Les Anglais, les Hollandais �taient arriv�s en ligne. Le duc d'York commandait vingt mille Autrichiens et Hanovriens; le prince d'Orange quinze mille Hollandais; le prince de Cobourg avait quarante-cinq Mille Autrichiens et huit mille Hessois. Le prince de Hohenlohe occupait avec trente mille Autrichiens Namur et Luxembourg, et liait l'arm�e coalis�e des Pays-Bas avec l'arm�e prussienne charg�e du si�ge de Mayence. Ainsi quatre-vingt ou quatre-vingt dix mille hommes mena�aient le Nord. D�j� les coalis�s faisaient le blocus de Cond�, et la plus grande ambition du gouvernement fran�ais �tait de d�bloquer cette place. Dampierre, brave, mais se d�fiant de ses soldats, n'osait pas attaquer ces masses formidables. Cependant, press� par les commissaires de la convention, il ram�ne notre arm�e au camp de Famars sous Valenciennes, et le 1er mai il attaque sur plusieurs colonnes les Autrichiens retranch�s dans les bois de Vicogne et de Saint-Amand. Les combinaisons militaires �taient timides encore; former une masse, saisir le point faible de l'ennemi, et le frapper hardiment, �tait une tactique inconnue aux deux partis. Dampierre se jette avec bravoure, mais en petites masses, sur un ennemi divis� lui-m�me, et qu'il e�t �t� facile d'accabler sur un point; puni de sa faute, il est repouss� apr�s un combat acharn�. Le 9 mai il recommence l'attaque; il �tait moins divis� que la premi�re fois, mais les ennemis avertis l'�taient moins aussi; et, tandis qu'il fait des efforts h�ro�ques pour d�cider de la prise d'une redoute qui devait d�terminer la jonction de deux de ses colonnes, il est atteint d'un boulet de canon, et bless� � mort. Le g�n�ral Lamarche, rev�tu du commandement provisoire, ordonne la retraite, et ram�ne l'arm�e dans le camp de Famars. Le camp de Famars, situ� sous les murs de Valenciennes, et li� � cette place, emp�chait d'en faire le si�ge. Les coalis�s r�solurent de l'attaquer le 23 mai. Ils �parpill�rent leurs troupes, suivant leur m�thode accoutum�e, en dispers�rent inutilement une partie sur une foule de points que la prudence autrichienne voulait tous garder, et n'attaqu�rent pas le camp avec toute la puissance qu'ils auraient pu d�ployer. Arr�t�s une journ�e enti�re par l'artillerie, honneur de l'arm�e fran�aise, il ne pass�rent que vers le soir la Ronelle, qui d�fendait le front du camp. Lamarche d�campa la nuit en bon ordre, et vint se poster au camp de C�sar, qui se liait � la place de Bouchain, comme celui de Famars � Valenciennes. Ici encore il fallait nous poursuivre et nous disperser; mais l'�go�sme et la m�thode fix�rent les coalis�s autour de Valenciennes. Une partie de leur arm�e, dispos�e en corps d'observation, se pla�a entre Valenciennes et Bouchain, et fit face au camp de C�sar. Une autre division entreprit le si�ge de Valenciennes, et le reste continua le blocus de Cond�, qui manquait de vivres, et qu'on esp�rait r�duire sous peu de jours. Le si�ge r�gulier de Valenciennes fut commenc�. Cent quatre-vingts bouches � feu venaient de Vienne, et cent autres de Hollande; quatre-vingt-treize mortiers �taient d�j� pr�par�s. Ainsi en juin et en juillet on affamait Cond�, on incendiait Valenciennes, et nos g�n�raux occupaient le camp de C�sar avec une arm�e battue et d�sorganis�e. Cond�

et Valenciennes r�duits, tout devenait � craindre. L'arm�e de la Moselle, liant l'arm�e du Nord � celle du Rhin, avait pass� sous les ordres de Ligneville, quand Beurnonville fut nomm� ministre de la guerre. Elle se trouvait en pr�sence du prince de Hohenlohe, et n'en avait rien � craindre, car ce prince, occupant � la fois Namur, Luxembourg et Tr�ves, avec trente mille hommes au plus, ayant devant lui les places de Metz et Thionville, ne pouvait rien tenter de dangereux. On venait de l'affaiblir encore en d�tachant sept � huit mille hommes de son corps pour les joindre � l'arm�e prussienne. D�s lors il devenait plus facile et plus convenable que jamais de joindre l'arm�e active de la Moselle � celle du Haut-Rhin, pour tenter des op�rations importantes. Sur le Rhin, la campagne pr�c�dente s'�tait termin�e � Mayence. Custine, apr�s ses ridicules d�monstrations autour de Francfort, avait �t� contraint de se replier et de s'enfermer � Mayence, o� il avait rassembl� une artillerie assez consid�rable, tir�e de nos places fortes, et particuli�rement de Strasbourg. L�, il formait mille projets; tant�t il voulait prendre l'offensive, tant�t garder Mayence, tant�t m�me abandonner cette place. Enfin il fut r�solu qu'il la garderait et il contribua m�me � d�cider le conseil ex�cutif � prendre cette d�termination. Le roi de Prusse se vit alors forc� d'en faire le si�ge, et c'�tait la r�sistance qu'il rencontrait sur ce point, qui emp�chait les coalis�s d'avancer au Nord. Le roi de Prusse passa le Rhin � Bacharach, un peu au-dessous de Mayence; Wurmser, avec quinze mille Autrichiens et quelques mille hommes de Cond�, le franchit un peu au-dessus: le corps hessois de Schoenfeld resta sur la rive droite devant le faubourg de Cassel. L'arm�e prussienne n'�tait pas encore aussi forte qu'elle devait l'�tre d'apr�s les engagements qu'avait pris Fr�d�ric-Guillaume. Ayant envoy� un corps consid�rable en Pologne, il ne lui restait que cinquante-cinq mille hommes; en y comprenant les diff�rens contingents, Hessois, Saxons et Bavarois. Ainsi, en comptant les sept � huit mille Autrichiens d�tach�s de Hohenlohe, les quinze mille Autrichiens de Wurmser, les cinq ou six mille �migr�s de Cond�, et les cinquante-cinq mille hommes du roi de Prusse, on peut �valuer � pr�s de quatre-vingt mille soldats l'arm�e qui mena�ait la fronti�re de l'Est. Nos places fortes du Rhin renfermaient � peu pr�s trente-huit mille hommes de garnison; l'arm�e active �tait de quarante � quarante-cinq mille hommes, celle de la Moselle de trente; et si l'on avait r�uni ces deux derni�res sous un seul commandement, et avec un point d'appui comme celui de Mayence, on aurait pu aller chercher le roi de Prusse lui-m�me et l'occuper au-del� du Rhin. Les deux g�n�raux de la Moselle et du Rhin auraient d� au moins s'entendre, ils auraient pu disputer, emp�cher m�me le passage du fleuve, mais ils n'en firent rien. Dans le courant du mois de mars, le roi de Prusse traversa impun�ment le Rhin, et ne rencontra sur ses pas que des avant-gardes qu'il repoussa sans peine. Pendant ce temps, Custine �tait � Worms. Il n'avait pris soin de d�fendre ni les bords du Rhin, ni les revers des Vosges, qui, formant le pourtour de Mayence, auraient pu arr�ter la marche des Prussiens. Il accourut, mais s'alarma subitement des �checs essuy�s par ses avant-gardes; il crut avoir cent cinquante mille hommes sur les bras, il se figura surtout que Wurmser, qui devait d�boucher par le Palatinat et au-dessus de Mayence, �tait sur ses derri�res, et allait le s�parer de l'Alsace; il demanda des secours � Ligneville, qui, tremblant de son c�t�, n'osa pas d�placer un r�giment; alors il se mit � fuir, se retira tout d'un trait sur Landau, puis sur

Wissembourg, et songea m�me � chercher une protection sous le canon de Strasbourg. Cette inconcevable retraite ouvrit tous les passages aux Prussiens, qui vinrent se grouper sous Mayence, et l'investirent sur les deux rives. Vingt mille hommes s'�taient enferm�s dans la place, et si c'�tait beaucoup pour la d�fense, c'�tait beaucoup trop pour l'�tat des vivres, qui ne pouvaient pas suffire � une garnison aussi consid�rable. L'incertitude de nos plans militaires avait emp�ch� de prendre aucune mesure pour l'approvisionnement de la ville. Heureusement elle renfermait deux repr�sentants du peuple, Rewbell et l'h�ro�que Merlin de Thionville, Les g�n�raux Kl�ber, Aubert-Dubayet et l'ing�nieur Meunier, enfin une garnison qui avait toutes les vertus guerri�res, la bravoure, la sobri�t�, la constance. L'investissement commen�a en avril. Le g�n�ral Kalkreuth formait le si�ge avec un corps prussien. Le roi de Prusse et Wurmser �taient en observation au pied des Vosges, et faisaient face � Custine. La garnison renouvelait fr�quemment ses sorties et �tendait fort loin sa d�fense. Le gouvernement fran�ais, sentant la faute qu'il avait commise en s�parant les deux arm�es de la Moselle et du Rhin, les r�unit sous Custine. Ce g�n�ral, disposant de soixante � soixante-dix mille hommes, ayant les Prussiens et les Autrichiens �parpill�s devant lui, et au-del� Mayence, gard�e par vingt mille Fran�ais, ne songeait pas � fondre sur le corps d'observation, � le disperser, et � venir joindre la brave garnison qui lui tendait la main. Vers le milieu de mai, sentant le danger de son inaction, il fit une tentative mal combin�e, mal second�e et qui d�g�n�ra en une d�route compl�te. Suivant son usage, il se plaignit des subordonn�s, et fut transport� � l'arm�e du Nord pour rendre l'organisation et le courage aux troupes retranch�es au camp de C�sar. Ainsi la coalition qui faisait les si�ges de Valenciennes et de Mayence, pouvait, apr�s deux places prises, avancer sur notre centre, et effectuer sans obstacle l'invasion. Du Rhin aux Alpes et aux Pyr�n�es, une cha�ne de r�voltes mena�ait les derri�res de nos arm�es et interrompait leurs communications. Les Vosges, le Jura, l'Auvergne, la Loz�re, forment, du Rhin aux Pyr�n�es, une masse presque continue de montagnes de diff�rente �tendue et de diverse hauteur. Les pays de montagnes sont, pour les institutions, les moeurs et les habitudes, des lieux de conservation. Dans presque toutes celles que nous venons de d�signer, la population gardait un reste d'attachement pour son ancienne mani�re d'�tre, et, sans �tre aussi fanatis�e que la Vend�e, elle �tait n�anmoins assez dispos�e � s'insurger. Les Vosges, � moiti� allemandes, �taient travaill�es par les nobles, par les pr�tres, et montraient des dispositions d'autant plus mena�antes, que l'arm�e du Rhin chancelait davantage. Le Jura �tait tout entier insurg� pour la Gironde; et si dans sa r�bellion il montrait plus d'esprit de libert�, il n'en �tait pas moins dangereux, car quinze � vingt mille montagnards se rassemblaient autour de Lons-le-Saulnier, et se liaient aux r�volt�s de l'Ain et du Rh�ne. On a vu dans quel �tat se trouvait Lyon. Les montagnes de la Loz�re, qui s�parent la Haute-Loire du Rh�ne, se remplissaient de r�volt�s � la mani�re des Vend�ens. Command�s par un ex-constituant nomm� Charrier, ils s'�levaient d�j� au nombre de trente mille, et pouvaient se joindre par la Loire � la Vend�e. Apr�s, venaient les insurg�s f�d�ralistes du midi. Ainsi, de vastes r�voltes, diff�rentes de but et de principes, mais �galement formidables, mena�aient les derri�res des arm�es du Rhin, des Alpes et des Pyr�n�es. Le long des Alpes, les Pi�montais �taient en armes, et voulaient reprendre sur nous la Savoie et le comt� de Nice. Les neiges emp�chaient le

commencement des hostilit�s le long du Saint-Bernard, et chacun gardait ses postes dans les trois vall�es de Sallenche, de la Tarentaise et de la Maurienne. Aux Alpes maritimes et � l'arm�e dite d'Italie, il en �tait autrement. L� les hostilit�s avaient �t� reprises de bonne heure, et d�s le mois de mai on avait recommenc� � se disputer le poste si important de Saorgio, duquel d�pendait la tranquille possession de Nice. En effet, ce poste une fois occup�, les Fran�ais �taient ma�tres du Col de Tende, et tenaient la clef de la grande cha�ne. Aussi les Pi�montais avaient mis autant d'�nergie � le d�fendre que nous � l'attaquer. Ils avaient, tant en Savoie que du c�t� de Nice, quarante mille hommes, renforc�s par huit mille Autrichiens auxiliaires. Leurs troupes, diss�min�es en plusieurs corps d'�gale force depuis le col de Tende jusqu'au grand Saint-Bernard, avaient suivi, comme toutes celles de la coalition, le syst�me des cordons, et gardaient toutes les vall�es. L'arm�e fran�aise d'Italie �tait dans le plus d�plorable �tat; compos�e de quinze mille hommes au plus, d�nu�e de tout, faiblement command�e, il n'�tait pas possible d'en obtenir de grands efforts. Le g�n�ral Biron, qui l'avait command�e un instant, l'augmenta de cinq mille hommes, mais il ne put la pourvoir de tout ce qui lui �tait n�cessaire. Si une de ces grandes pens�es qui nous auraient perdus au Nord s'�tait �lev�e au Midi, notre ruine n'e�t pas �t� moins certaine de ce c�t�. Les Pi�montais pouvaient, � la faveur des glaces qui paralysaient forc�ment toute action du c�t� des grandes Alpes, transporter toutes leurs forces aux Alpes du Midi, et, d�bouchant sur Nice avec une masse de trente mille hommes, culbuter notre arm�e d'Italie, la refouler sur les d�partemens insurg�s, la disperser enti�rement, favoriser le soul�vement des deux rives du Rh�ne, s'avancer peut-�tre jusqu'� Grenoble et Lyon, prendre l� par derri�re notre arm�e engag�e dans les plaines de la Savoie, et envahir ainsi toute une partie de la France. Mais il n'y avait pas plus un Am�d�e chez eux qu'un Eug�ne chez les Autrichiens, ou qu'un Marlborough chez les Anglais. Ils s'�taient donc born�s � la d�fense de Saorgio. Brunet, qui succ�da � Anselme, avait fait, sur le poste de Saorgio, les m�mes efforts que Dampierre du c�t� de Cond�. Apr�s plusieurs combats inutiles et sanglans, on en livra enfin un dernier, le 12 juin, qui fut suivi d'une d�route compl�te. Alors encore, si l'ennemi e�t puis� dans son succ�s un peu d'audace, il aurait pu nous disperser, nous faire �vacuer Nice et repasser le Var. Kellermann �tait accouru de son quartier-g�n�ral des Alpes, avait ralli� l'arm�e au camp de Donjon, fix� des positions d�fensives, et ordonn�, en attendant de nouvelles forces, une inaction absolue. Une circonstance rendait encore plus dangereuse la situation de cette arm�e, c'�tait l'apparition dans la M�diterran�e de l'amiral anglais Hood, sorti de Gibraltar avec trente-sept vaisseaux, et de l'amiral Langara, venu avec des forces � peu pr�s �gales des ports d'Espagne. Des troupes de d�barquement pouvaient occuper la ligne du Var et prendre les Fran�ais par derri�re. La pr�sence des escadres emp�chait en outre les approvisionnemens par mer, favorisait la r�volte du midi, et encourageait la Corse � se jeter dans les bras des Anglais. Nos flottes r�paraient dans Toulon les dommages qu'elles avaient essuy�s dans l'exp�dition si malheureuse de Sardaigne, et osaient � peine prot�ger les caboteurs qui apportaient des grains d'Italie. La M�diterran�e n'�tait plus � nous, et le commerce du Levant passait de Marseille aux Grecs et aux Anglais. Ainsi l'arm�e d'Italie avait en face les Pi�montais victorieux en plusieurs combats, et � dos la r�volte du Midi et deux escadres. Aux Pyr�n�es, la guerre avec l'Espagne, d�clar�e le 7 mars, � la suite de la mort de Louis XVI, venait � peine de commencer. Les pr�paratifs avaient �t� longs des deux c�t�s, parce que l'Espagne, lente, paresseuse et

mis�rablement administr�e, ne pouvait se h�ter davantage, et parce que la France avait sur les bras d'autres ennemis qui occupaient toute son attention. Servan, g�n�ral aux Pyr�n�es, avait pass� plusieurs mois � organiser son arm�e, et � accuser Pache avec autant d'amertume que le faisait Dumouriez. Les choses �taient rest�es dans le m�me �tat sous Bouchotte, et, lorsque la campagne s'ouvrit, le g�n�ral se plaignait encore du ministre, qui, disait-il, le laissait manquer de tout. Les deux pays communiquent l'un avec l'autre par deux points, Perpignan et Bayonne. Porter vigoureusement un corps d'invasion sur Bayonne et Bordeaux, et aboutir ainsi � la Vend�e, �tait une tentative trop hardie pour ce temps-l�; d'ailleurs l'ennemi nous supposait de ce c�t� de plus grands moyens de r�sistance; il lui aurait fallu traverser les Landes, la Garonne et la Dordogne, et de pareilles difficult�s auraient suffi pour d�tourner de ce plan, si on y avait song�. La cour de Madrid pr�f�ra une attaque par Perpignan, parce qu'elle avait de ce c�t� une base plus solide en places fortes, parce qu'elle comptait sur les royalistes du Midi, d'apr�s les promesses des �migr�s, parce qu'enfin elle n'avait pas oubli� ses anciennes pr�tentions sur le Roussillon. Quatre ou cinq mille hommes furent laiss�s � l� garde de l'Aragon; quinze ou dix-huit mille, moiti� de troupes r�gl�es et moiti� de milices, durent guerroyer sous le g�n�ral Caro dans les Pyr�n�es-Occidentales; enfin le g�n�ral Ricardos, avec vingt-quatre mille hommes, fut charg� d'attaquer s�rieusement le Roussillon. Deux vall�es principales, celle du Tech et celle de la Tet, se d�tachent de la cha�ne des Pyr�n�es, et d�bouchant vers Perpignan forment nos deux premi�res lignes d�fensives. Perpignan est plac� sur la seconde, celle de la Tet. Ricardos, instruit de la faiblesse de nos moyens, d�bute par une pens�e hardie, il masque les forts Bellegarde et les Bains, situ�s sur la premi�re ligne, et s'avance hardiment avec le projet de faire tomber tous nos d�tachemens �pars dans les vall�es, en les d�passant. Cette tentative lui r�ussit. Il d�bouche le 15 avril, bat les d�tachemens envoy�s sous le g�n�ral Villot pour l'arr�ter, et r�pand une terreur panique sur toute la fronti�re. En avan�ant avec dix mille hommes, il �tait ma�tre de Perpignan, mais il n'avait pas assez d'audace; d'ailleurs tous ses pr�paratifs n'�taient pas faits, et il laissa aux Fran�ais le temps de se reconna�tre. Le commandement, qui paraissait trop vaste, fut divis�. Servan eut les Pyr�n�es-Occidentales, et le g�n�ral Deflers, qu'on a vu employ� � l'exp�dition de Hollande, les Pyr�n�es-Orientales. Celui-ci rallia l'arm�e en avant de Perpignan dans une position dite _le Mas d'Eu_. Le 19 mai, Ricardos �tant parvenu � r�unir dix-huit mille hommes, attaqua le camp fran�ais. Le combat fut sanglant. Le brave g�n�ral Dagobert, conservant dans un �ge avanc� toute la fougue d'un jeune homme, et joignant � son courage une grande intelligence, r�ussit � se maintenir sur le champ de bataille. Deflers arriva avec dix-huit cents hommes de r�serve, et le terrain fut conserv�. La fin du jour approchait et le combat paraissait devoir �tre heureux; mais vers la nuit nos soldats, accabl�s par la fatigue d'une longue r�sistance, c�dent tout � coup le terrain et se r�fugient en d�sordre sous Perpignan. La garnison effray�e ferme les portes et tire sur nos troupes, qu'elle prend pour des Espagnols. C'�tait encore le cas de fondre hardiment sur Perpignan et de s'emparer de cette place, qui n'e�t pas r�sist�; mais Ricardos, qui n'avait fait que masquer Bellegarde et les Bains, ne crut pas devoir pousser la hardiesse plus loin, et revint faire le si�ge de ces deux petites forteresses. Il s'en empara vers la fin de juin, et se porta de nouveau en pr�sence de nos troupes, ralli�es � peu pr�s dans les m�mes positions qu'auparavant.

Ainsi, en juillet, un combat malheureux pouvait nous faire perdre le Roussillon. Nous voyons les calamit�s s'augmenter en nous approchant d'un autre th��tre de guerre, plus sanglant, plus terrible que tous ceux qu'on a d�j� parcourus. La Vend�e, en feu et en sang, allait vomir au-del� de la Loire une colonne formidable. Nous avons laiss� les Vend�ens enflamm�s par des succ�s inesp�r�s, ma�tres de la ville de Thouars, qu'ils avaient prise sur Qu�tineau, et commen�ant � m�diter de plus grands projets. Au lieu de marcher sur Dou� et Saumur, ils s'�taient rabattus au sud du th��tre de la guerre, et avaient voulu d�gager le pays du c�t� de Fontenay et de Niort. MM. de Lescure et de Larochejacquelein, charg�s de cette exp�dition, s'�taient port�s sur Fontenay le 16 mai. Repouss�s d'abord par le g�n�ral Sandos, ils se repli�rent � quelque distance; bient�t, profitant de la confiance aveugle que le g�n�ral r�publicain venait de concevoir d'un premier succ�s, ils reparurent au nombre de quinze � vingt mille, s'empar�rent de Fontenay, malgr� les efforts que le jeune Marceau d�ploya dans cette journ�e, et oblig�rent Chalbos et Sandos � se retirer � Niort dans le plus grand d�sordre. L�, ils trouv�rent des armes, des munitions en grande quantit�, et s'enrichirent de nouvelles ressources, qui, jointes � celles qu'ils s'�taient procur�es � Thouars, leur permettaient de pousser la guerre avec l'esp�rance de nouveaux succ�s. Lescure fit une proclamation aux habitans et les mena�a des plus terribles peines s'ils donnaient des secours aux r�publicains. Apr�s quoi, les Vend�ens se s�par�rent suivant leur coutume, pour retourner aux travaux des champs, et un rendez-vous fut fix� pour le 1er juin dans les environs de Dou�. Dans la Basse-Vend�e, o� Charette dominait seul, sans lier encore ses mouvemens avec ceux des autres chefs, les succ�s avaient �t� balanc�s. Canclaux, commandant � Nantes, s'�tait maintenu � Machecoul, mais avec peine; le g�n�ral Boulard qui commandait aux Sables, gr�ce � ses bonnes dispositions et � la discipline de son arm�e, avait occup� pendant deux mois la Basse-Vend�e, et avait m�me conserv� des postes tr�s avanc�s jusqu'aux environs de Palluau. Le 17 mai cependant, il fut oblig� de se retirer � la Motte-Achard, tr�s pr�s des Sables, et il se trouvait dans le plus grand embarras, parce que ses deux meilleurs bataillons, tous compos�s de citoyens de Bordeaux, voulaient se retirer pour retourner � leurs affaires, qu'ils avaient quitt�es au premier bruit des succ�s remport�s par les bandes vend�ennes. Les travaux des champs avaient amen� quelque repos, dans la basse comme dans la haute Vend�e, et, pour quelques jours, la guerre fut un peu moins active, et ajourn�e au commencement de juin. Le g�n�ral Berruyer, dont les ordres s'�tendaient dans l'origine sur tout le th��tre de la guerre, avait �t� remplac�, et son commandement se trouvait divis� entre plusieurs g�n�raux. Saumur, Niort, les Sables, compos�rent l'arm�e dite des c�tes de la Rochelle, qui fut confi�e � Biron; Angers, Nantes et la Loire-Inf�rieure, form�rent l'arm�e dite des c�tes de Brest, qu'on remit � Canclaux, g�n�ral � Nantes. Enfin, les c�tes de Cherbourg avaient �t� donn�es � Wimpffen, devenu ensuite, comme on l'a vu, g�n�ral des insurg�s du Calvados. Biron, transport� de la fronti�re du Rhin � celle d'Italie, et de cette derni�re en Vend�e, ne se rendit qu'avec r�pugnance sur ce th��tre de d�vastations, et devait s'y perdre par son aversion � partager les fureurs de la guerre civile. Il arriva le 27 mai � Niort, et trouva l'arm�e dans

un d�sordre affreux. Elle �tait compos�e de lev�es en masse, faites par force ou par entra�nement dans les contr�es voisines, et confus�ment jet�es sur la Vend�e, sans instruction, sans discipline, sans approvisionnemens. Form�es de paysans et de bourgeois industrieux des villes, qui avaient quitt� � regret leurs occupations, elles �taient pr�tes � se dissoudre au premier accident. Il e�t beaucoup mieux valu les renvoyer pour la plupart, car elles faisaient faute dans les campagnes et dans les villes, encombraient inutilement le pays insurg�, l'affamaient par leur masse, y r�pandaient le d�sordre, les terreurs paniques, etentra�naient souvent dans leur fuite des bataillons organis�s, qui, livr�s � eux-m�mes, auraient beaucoup mieux r�sist�. Toutes ces bandes arrivaient avec leur chef, nomm� dans la localit�, qui se disait g�n�ral, parlait de son arm�e, ne voulait pas ob�ir, et contrariait toutes les dispositions des chefs sup�rieurs. Du c�t� d'Orl�ans, on formait des bataillons, connus dans cette guerre sous le nom de _bataillons d'Orl�ans_. On les composait avec des commis, des gar�ons de boutique, des domestiques, avec tous les jeunes gens enfin recueillis dans les sections de Paris, et envoy�s � la suite de Santerre. On les amalgamait avec des troupes tir�es de l'arm�e du Nord, dont on avait d�tach� cinquante hommes par bataillon. Mais il fallait associer ces �l�mens h�t�rog�nes, trouver des armes et des v�temens. Tout manquait, la paie m�me ne pouvait �tre fournie, et comme elle �tait in�gale entre la troupe de ligne et les volontaires, elle occasionnait souvent des r�voltes. Pour organiser cette multitude, la convention envoyait commissaires sur commissaires. Il y en avait � Tours, � Saumur, � Niort, � la Rochelle, � Nantes. Ils se contrariaient entre eux et contrariaient les g�n�raux. Le conseil ex�cutif y entretenait aussi des agens, et le ministre Bouchotte avait inond� le pays de ses affid�s, choisis tous parmi les jacobins et les cordeliers. Ceux-ci se croisaient avec les repr�sentans, croyaient faire preuve de z�le en accablant le pays de r�quisitions, et accusaient de despotisme et de trahison les g�n�raux qui voulaient arr�ter l'insubordination des troupes, ou emp�cher des vexations inutiles. Il r�sultait de ce conflit d'autorit�s un chaos d'accusations et un d�sordre de commandement effroyable. Biron ne pouvait se faire ob�ir, et il n'osait mettre en marche son arm�e, de peur qu'elle ne se d�band�t au premier mouvement, ou pill�t tout sur son passage. Tel est le tableau exact des forces que la r�publique avait � cette �poque dans la Vend�e. Biron se rendit � Tours, arr�ta un plan �ventuel avec les repr�sentans, qui consistait, d�s qu'on aurait un peu r�organis� cette multitude confuse, � porter quatre colonnes de dix mille hommes chacune de la circonf�rence au centre. Les quatre points de d�part �taient les ponts de C�, Saumur, Chinon et Niort. En attendant, il alla visiter la Basse-Vend�e, o� il supposait le danger plus grand que partout ailleurs. Biron craignait avec raison que des communications ne s'�tablissent entre les Vend�ens et les Anglais. Des munitions et des troupes d�barqu�es dans le Marais pouvaient aggraver le mal et rendre la guerre interminable. Une flotte de dix voiles avait �t� signal�e, et on savait que les �migr�s bretons avaient re�u l'ordre de se rendre dans les �les de Jersey et Guernesey. Ainsi tout justifiait les craintes de Biron, et sa visite dans la Basse-Vend�e. Sur ces entrefaites, les Vend�ens s'�taient r�unis le 1er juin. Ils avaient introduit quelque r�gularit� chez eux, et nomm� un conseil pour gouverner le pays occup� par leurs arm�es. Un aventurier, qui se faisait passer pour �v�que d'Agra et envoy� du pape, pr�sidait ce conseil, et, en b�nissant des drapeaux, en c�l�brant des messes solennelles, excitait

l'enthousiasme des Vend�ens, et leur rendait ainsi son imposture tr�s utile. Ils n'avaient pas encore choisi un g�n�ralissime; mais chaque chef commandait les paysans de son quartier, et il �tait convenu qu'ils se concerteraient entre eux dans toutes leurs op�rations. Ces chefs avaient fait une proclamation au nom de Louis XVII et du comte de Provence, r�gent du royaume en la minorit� du jeune prince, et ils s'appelaient _commandans des arm�es royales et catholiques_. Ils projet�rent d'abord d'occuper la ligne de la Loire, et de s'avancer sur Dou� et Saumur. L'entreprise �tait hardie, mais facile en l'�tat des choses. Le 7 ils entr�rent � Dou�, et arriv�rent le 9 devant Saumur. D�s que leur marche fut connue, le g�n�ral Salomon, qui �tait � Thouars avec trois mille hommes de bonnes troupes, re�ut l'ordre de marcher sur leurs derri�res. Salomon ob�it, mais les trouva trop en force; il n'aurait pu essayer de les entamer sans se faire �craser; il revint � Thouars, et de Thouars � Niort. Les troupes de Saumur avaient pris position aux environs de la ville, sur le chemin de Fontevrault, dans les retranchements de Nantilly et sur les hauteurs de Bournan. Les Vend�ens s'approchent, attaquent la colonne de Berthier, sont repouss�s par une artillerie bien dirig�e, mais reviennent en force, et font plier Berthier, qui est bless�. Les gendarmes � pied, deux bataillons d'Orl�ans et les cuirassiers r�sistent encore; mais ceux-ci perdent leur colonel; alors la d�faite commence, et tous sont ramen�s dans la place, o� les Vend�ens p�n�trent � leur suite. Il restait encore en dehors le g�n�ral Coustard, commandant les bataillons post�s sur les hauteurs de Bournan. Il se voit s�par� des troupes r�publicaines, qui avaient �t� refoul�es dans Saumur, et forme la r�solution hardie d'y rentrer, en prenant les Vend�ens par derri�re. Il fallait traverser un pont o� les vainqueurs venaient de placer une batterie. Le brave Coustard ordonne � un corps de cuirassiers qu'il avait � ses ordres, de charger sur la batterie. �O� nous envoyez-vous? disent ceux-ci.--A la mort, r�pond Coustard; le salut de la r�publique l'exige.� Les cuirassiers s'�lancent, mais les bataillons d'Orl�ans se d�bandent, et abandonnent le g�n�ral et les cuirassiers qui chargent la batterie. La l�chet� des uns rend inutile l'h�ro�sme des autres, et Coustard ne pouvant rentrer dans Saumur, se retire � Angers. Saumur fut occup� le 9 juin, et le lendemain le ch�teau se rendit. Les Vend�ens, �tant ma�tres du cours de la Loire, pouvaient marcher ou sur Nantes, ou sur la Fl�che, le Mans et Paris. La terreur les pr�c�dait, et tout devait c�der devant eux. Pendant ce temps, Biron �tait dans la Basse-Vend�e, o� il croyait, en s'occupant des c�tes, parer aux dangers les plus r�els et les plus graves. Tous les p�rils nous mena�aient � la fois. Les coalis�s faisant les si�ges de Valenciennes, de Cond�, de Mayence, �taient � la veille de prendre ces places, boulevards de nos fronti�res. Les Vosges en mouvement, le Jura r�volt�, ouvraient l'acc�s le plus facile � l'invasion du c�t� du Rhin. L'arm�e d'Italie, repouss�e par les Pi�montais, avait � dos la r�volte du Midi et les escadres anglaises. Les Espagnols, en pr�sence du camp fran�ais sous Perpignan, mena�aient de l'enlever par une attaque, et de se rendre ma�tres du Roussillon. Les r�volt�s de la Loz�re �taient pr�ts � donner la main aux Vend�ens le long de la Loire, et c'�tait le projet de l'auteur de cette r�volte. Les Vend�ens, ma�tres de Saumur et du cours de la Loire, n'avaient qu'� vouloir, et poss�daient tous les moyens d'ex�cuter les plus hardies tentatives sur l'int�rieur. Enfin les f�d�ralistes, marchant de Caen, de Bordeaux et de Marseille, se disposaient � soulever la France sur leurs pas. Notre situation, dans le mois de juillet 1793, �tait d'autant plus

d�sesp�rante, qu'il y avait sur tous les points un coup mortel � porter � la France. Les coalis�s du Nord, en n�gligeant les places fortes, n'avaient qu'� marcher sur Paris, et ils auraient rejet� la convention sur la Loire, o� elle aurait �t� re�ue par les Vend�ens. Les Autrichiens et les Pi�montais pouvaient ex�cuter une invasion par les Alpes-Maritimes, an�antir notre arm�e et remonter tout le Midi en vainqueurs. Les Espagnols �taient en position de s'avancer par Bayonne et d'aller joindre la Vend�e; ou bien, s'ils pr�f�raient le Roussillon, de marcher hardiment vers la Loz�re, peu distante de la fronti�re, et de mettre le Midi en feu. Enfin les Anglais, au lieu de croiser dans la M�diterran�e, avaient le moyen de d�barquer des troupes dans la Vend�e, et de les conduire de Saumur � Paris. Mais les ennemis ext�rieurs et int�rieurs de la Convention n'avaient point ce qui assure la victoire dans une guerre de r�volution. Les coalis�s agissaient sans union, et, sous les apparences d'une guerre sainte, cachaient les vues les plus personnelles. Les Autrichiens voulaient Valenciennes; le roi de Prusse, Mayence; les Anglais, Dunkerque; les Pi�montais aspiraient � recouvrer Chamb�ry et Nice; les Espagnols, les moins int�ress�s de tous, songeaient n�anmoins quelque peu au Roussillon; les Anglais enfin pensaient plut�t � couvrir la M�diterran�e de leurs flottes, et � y gagner quelque port, que de porter d'utiles secours dans la Vend�e. Outre cet �go�sme universel qui emp�chait les coalis�s d'�tendre leur vue au-del� de leur utilit� imm�diate, ils �taient tous m�thodiques et timides � la guerre, et d�fendaient avec la vieille routine militaire les vieilles routines politiques pour lesquelles ils s'�taient arm�s. Quant aux Vend�ens, insurg�s en hommes simples contre le g�nie de la r�volution, ils combattaient en tirailleurs braves, mais born�s. Les f�d�ralistes r�pandus sur tout le sol de la France, ayant � s'entendre � de grandes distances pour concentrer leurs op�rations, ne se soulevant qu'avec timidit� contre l'autorit� centrale, et n'�tant anim�s que de passions m�diocres, ne pouvaient agir qu'avec incertitude et lenteur. D'ailleurs ils se faisaient un reproche secret, celui de compromettre leur patrie par une diversion coupable. Ils commen�aient � sentir qu'il �tait criminel de discuter s'il fallait �tre r�volutionnaire comme P�tion et Vergniaud, ou comme Robespierre et Danton, dans un moment o� toute l'Europe fondait sur nous; et ils s'apercevaient que, dans de telles circonstances, il n'y avait qu'une bonne mani�re de l'�tre, c'est-�-dire la plus �nergique. D�j� en effet toutes les factions, surgissant autour d'eux, les avertissaient de leur faute. Ce n'�taient pas seulement les constituants, c'�taient les agents de l'ancienne cour, les sectateurs de l'ancien clerg�, tous les partisans, en un mot, du pouvoir absolu, qui se levaient � la fois, et il devenait �vident pour eux que toute opposition � la r�volution tournait au profit des ennemis de toute libert� et de toute nationalit�. Telles �taient les causes qui rendaient les coalis�s si malhabiles et si timides, les Vend�ens si born�s, les f�d�ralistes si incertains, et qui devaient assurer le triomphe de la convention sur les r�voltes int�rieures et sur l'Europe. Les montagnards, anim�s seuls d'une passion forte, d'une pens�e unique, le salut de la r�volution, �prouvant cette exaltation d'esprit qui d�couvre les moyens les plus neufs et les plus hardis, qui ne les croit jamais ni trop hasardeux, ni trop co�teux, s'ils sont salutaires, devaient d�concerter, par une d�fense impr�vue et sublime, des ennemis lents, routiniers, d�cousus, et �touffer des factions qui voulaient de l'ancien r�gime � tous les degr�s, de la r�volution � tous les degr�s, et qui n'avaient ni accord ni but d�termin�.

La convention, au milieu des circonstances extraordinaires o� elle �tait plac�e, n'�prouva pas un seul instant de trouble. Pendant que des places fortes ou des camps retranch�s arr�taient un moment les ennemis sur les diff�rentes fronti�res, le comit� de salut public travaillait jour et nuit � r�organiser les arm�es, � les compl�ter au moyen de la lev�e de trois cent mille hommes d�cr�t�e en mars, � envoyer des instructions aux g�n�raux, � d�p�cher des fonds et des munitions. Il parlementait avec toutes les administrations locales qui voulaient retenir, au profit de la cause f�d�raliste, les approvisionnemens destin�s aux arm�es, et parvenait � les faire d�sister par la grande consid�ration du salut public. Pendant que ces moyens �taient employ�s � l'�gard de l'ennemi du dehors, la convention n'en prenait pas de moins efficaces � l'�gard de l'ennemi du dedans. La meilleure ressource contre un adversaire qui doute de ses droits et de ses forces, c'est de ne pas douter des siens. C'est ainsi que se conduisit la convention. On a d�j� vu les d�crets �nergiques qu'elle avait rendus au premier mouvement de r�volte. Beaucoup de villes n'ayant pas voulu c�der, l'id�e ne lui vint pas un instant de transiger avec celles dont les actes prenaient le caract�re d�cid� de la r�bellion. Les Lyonnais ayant refus� d'ob�ir, et de renvoyer � Paris les patriotes incarc�r�s, elle ordonna � ses commissaires pr�s l'arm�e des Alpes d'employer la force, sans s'inqui�ter ni des difficult�s, ni des p�rils que ces commissaires couraient � Grenoble, o� ils avaient les Pi�montais en face, et tous les r�volt�s de l'Is�re et du Rh�ne sur leurs derri�res. Elle leur prescrivit de faire rentrer Marseille dans le devoir. Elle ne laissa que trois jours � toutes les administrations pour r�tracter leurs arr�t�s �quivoques, et enfin elle envoya � Vernon quelques gendarmes et quelques mille citoyens de Paris, pour soumettre sur-le-champ les insurg�s du Calvados, les plus rapproch�s de la capitale. La grande ressource de la constitution ne fut pas n�glig�e, et huit jours suffirent pour achever cet ouvrage, qui �tait plut�t un moyen de ralliement qu'un v�ritable plan de l�gislation. H�rault de S�chelles en avait �t� le r�dacteur. D'apr�s ce projet, tout Fran�ais �g� de vingt-un ans �tait citoyen, et pouvait exercer ses droits politiques, sans aucune condition de fortune ni de propri�t�. Les citoyens r�unis nommaient un d�put� par cinquante mille �mes. Les d�put�s, composant une seule assembl�e, ne pouvaient si�ger qu'un an. Ils faisaient des d�crets pour tout ce qui concernait les besoins pressans de l'�tat, et ces d�crets �taient ex�cutoires sur-le-champ. Ils faisaient des lois pour tout ce qui concernait les mati�res d'un int�r�t g�n�ral et moins urgent, et ces lois n'�taient sanctionn�es que lorsque, dans un d�lai donn�, les assembl�es primaires n'avaient pas r�clam�. Le premier jour de mai, les assembl�es primaires se formaient de droit et sans convocation, pour renouveler la d�putation. Les assembl�es primaires pouvaient demander des conventions pour modifier l'acte constitutionnel. Le pouvoir ex�cutif �tait confi� � vingt-quatre membres nomm�s par des �lecteurs, et c'�tait la seule �lection m�diate. Les assembl�es primaires nommaient les �lecteurs, ces �lecteurs nommaient des candidats, et le corps l�gislatif r�duisait par �limination les candidats � vingt-quatre. Ces vingt-quatre membres du conseil choisissaient les g�n�raux, les ministres, les agens de toute esp�ce, et les prenaient hors de leur sein. Ils devaient les diriger, les surveiller, et ils �taient continuellement responsables. Le conseil ex�cutif se renouvelait tous les ans par moiti�. Enfin, cette constitution, si courte, si d�mocratique, o� le gouvernement se r�duisait � un simple commissariat temporaire, respectait cependant un seul vestige de l'ancien r�gime, les communes, et n'en changeait ni la circonscription ni les attributions. L'�nergie dont elles avaient fait preuve leur avait

valu d'�tre conserv�es sur cette table rase, o� ne subsistait pas une seule trace du pass�. Presque sans discussion, et en huit jours, cette constitution fut adopt�e, [Note: Elle fut d�cr�t�e le 24 juin. Le projet avait �t� pr�sent� le 10.] et � l'instant o� l'ensemble en fut vot�, le canon retentit dans Paris, et des cris d'all�gresse s'�lev�rent de toutes parts. Elle fut imprim�e � des milliers d'exemplaires pour �tre envoy�e � toute la France. Elle n'essuya qu'une seule contradiction. Ce fut de la part de quelques-uns des agitateurs qui avaient pr�par� le 31 mai. On se souvient du jeune Varlet, p�rorant sur les places publiques, du jeune Lyonnais Leclerc, si violent dans ses discours aux Jacobins, et suspect m�me � Marat par ses emportements; de ce Jacques Roux, si dur envers l'infortun� Louis XVI qui voulait lui remettre son testament; tous ces hommes s'�taient signal�s dans la derni�re insurrection, et avaient une grande influence au comit� de l'�v�ch� et aux Cordeliers. Ils trouv�rent mauvais que la constitution ne renferm�t rien contre les accapareurs; ils r�dig�rent une p�tition, la firent signer dans les rues, et coururent soulever les cordeliers, en disant que la constitution �tait incompl�te, puisqu'elle ne contenait aucune disposition contre les plus grands ennemis du peuple. Legendre voulut en vain r�sister � ce mouvement; on le traita de mod�r�, et la p�tition, adopt�e par la soci�t�, fut pr�sent�e par elle � la convention. A cette nouvelle, toute la Montagne fut indign�e. Robespierre, Collot-d'Herbois, s'emport�rent, firent repousser la p�tition, et se rendirent aux jacobins pour montrer le danger de ces exag�rations perfides, qui ne tendaient, disaient-ils, qu'� �garer le peuple, et ne pouvaient �tre que l'ouvrage d'hommes pay�s par les ennemis de la r�publique. �La constitution la plus populaire qui ait jamais �t�, dit Robespierre, vient de sortir d'une assembl�e jadis contre-r�volutionnaire, mais purg�e maintenant des hommes qui contrariaient sa marche et mettaient obstacle � ses op�rations. Aujourd'hui pure, cette assembl�e a produit le plus bel ouvrage, le plus populaire qui ait jamais �t� donn� aux hommes; et un individu couvert du manteau du patriotisme, qui se vante d'aimer le peuple plus que nous, ameute des citoyens de tout �tat, et veut prouver qu'une constitution, qui doit rallier toute la France, ne leur convient pas! D�fiez-vous de telles manoeuvres, d�fiez-vous de ces ci-devant pr�tres coalis�s avec les Autrichiens! Prenez garde au nouveau masque dont les aristocrates vont se couvrir! J'entrevois un nouveau crime dans l'avenir, qui n'est peut-�tre pas loin d'�clater; mais nous le d�voilerons, et nous �craserons les ennemis du peuple sous quelque forme qu'ils puissent se pr�senter.� Collot-d'Herbois parla aussi vivement que Robespierre; il soutint que les ennemis de la r�publique voulaient pouvoir dire aux d�partements: �_Vous voyez, Paris approuve le langage de Jacques Roux!_� Des acclamations unanimes accueillirent les deux orateurs. Les jacobins, qui se piquaient de r�unir la politique � la passion r�volutionnaire, la prudence � l'�nergie, envoy�rent une d�putation aux cordeliers. Collot-d'Herbois en �tait l'orateur. Il fut re�u aux Cordeliers avec la consid�ration qui �tait due � l'un des membres les plus renomm�s des Jacobins et de la montagne. On professa pour la soci�t� qui l'envoyait un respect profond. La p�tition fut r�tract�e, Jacques Roux et Leclerc furent exclus. Varlet n'obtint son pardon qu'en raison de son �ge, et Legendre re�ut des excuses pour les paroles peu convenables qu'on lui avait adress�es dans la s�ance pr�c�dente. La constitution ainsi veng�e fut envoy�e � la France pour �tre sanctionn�e par toutes les assembl�es

Primaires. Ainsi la Convention pr�sentait aux d�partements, d'une main la Constitution, de l'autre le d�cret qui ne leur donnait que trois jours pour se d�cider. La Constitution justifiait la Montagne de tout projet d'usurpation, fournissait un pr�texte de se rallier � une autorit� justifi�e; et le d�cret des trois jours ne donnait pas le temps d'h�siter, et obligeait � pr�f�rer le parti de l'ob�issance. Beaucoup de d�partements en effet c�d�rent, et d'autres persist�rent dans leurs premi�res d�marches. Mais ceux-ci, �changeant des adresses, s'envoyant des d�putations, semblaient s'attendre les uns les autres pour agir. Les distances ne permettaient pas de correspondre rapidement et de former un ensemble. En outre, le d�faut de g�nie r�volutionnaire emp�chait de trouver les ressources n�cessaires pour r�ussir. Quelque bien dispos�es que soient les masses, elles ne sont jamais pr�tes � tous les sacrifices, si des hommes passionn�s ne les y obligent pas. Il aurait fallu des moyens violents pour soulever les bourgeois mod�r�s des villes, pour les obliger � marcher, � contribuer, � se h�ter. Mais les girondins, qui condamnaient tous ces moyens chez les montagnards, ne pouvaient les employer eux-m�mes. Les n�gociants bordelais croyaient avoir beaucoup fait quand ils avaient parl� avec un peu de vivacit� dans les sections, mais il n'�taient pas sortis de leurs murs. Les Marseillais, un peu plus prompts, avaient envoy� six mille hommes � Avignon, mais ils ne composaient pas eux-m�mes cette petite arm�e; ils s'�taient fait remplacer par des soldats pay�s. Les Lyonnais attendaient la jonction des Proven�aux et des Languedociens; les Normands paraissaient un peu refroidis; les Bretons seuls ne s'�taient pas d�mentis, et avaient rempli eux-m�mes les cadres de leurs bataillons. On s'agitait beaucoup � Caen, centre principal de l'insurrection. C'�taient les colonnes parties de ce point qui devaient rencontrer les premi�res les troupes de la Convention, et ce premier engagement ne pouvait qu'avoir une grande importance. Les d�put�s proscrits et assembl�s Autour de Wimpffen se plaignaient de ses lenteurs, et croyaient entrevoir en lui un royaliste. Wimpffen, press� de toutes parts, ordonna enfin � Puisaye de porter, le 13 juillet, son avant-garde � Vernon, et annon�a qu'il allait marcher lui-m�me avec toutes ses forces. Le 13, en effet, Puisaye s'avan�a vers Pacy, et rencontra les lev�es de Paris, accompagn�es de quelques centaines de gendarmes. Quelques coups de fusil furent tir�s de part et d'autre dans les bois. Le lendemain 14, les f�d�ralistes occup�rent Pacy et parurent avoir un l�ger avantage. Mais le jour suivant les troupes de la Convention se montr�rent avec du canon. � la premi�re d�charge, la terreur se r�pandit dans les rangs des f�d�ralistes; ils se dispers�rent et s'enfuirent confus�ment � �vreux. Les Bretons, plus fermes, se retir�rent avec moins de d�sordre, mais ils furent entra�n�s dans le mouvement r�trograde des autres. A cette nouvelle, la consternation se r�pandit dans le Calvados, et toutes les administrations commenc�rent � se repentir de leurs imprudentes d�marches. D�s qu'on apprit cette d�route � Caen, Wimpffen assembla les d�put�s, leur proposa de se retrancher dans cette ville, et d'y faire une r�sistance opini�tre. Wimpffen, s'ouvrant ensuite davantage, leur dit qu'il ne voyait qu'un moyen de soutenir cette lutte, c'�tait de se m�nager un alli� puissant, et que, s'ils voulaient, il leur en procurerait un; il leur laissa m�me deviner qu'il s'agissait du cabinet anglais. Il ajouta qu'il croyait la r�publique impossible, et qu'� ses yeux le retour � la monarchie ne serait pas un malheur. Les girondins repouss�rent avec force toute offre de ce genre, et t�moign�rent la plus franche indignation. Quelques-uns Commenc�rent � sentir alors l'imprudence de leur tentative, et le danger

de lever un �tendard quelconque, puisque toutes les factions venaient s'y rallier pour renverser la r�publique. Ils ne perdirent cependant pas tout espoir, et song�rent � se retirer � Bordeaux, o� quelques-uns croyaient pouvoir op�rer un mouvement sinc�rement r�publicain, et plus heureux que celui du Calvados et de la Bretagne. Il partirent donc avec les bataillons bretons qui retournaient chez eux, et projet�rent d'aller s'embarquer � Brest. Ils prirent l'habit de soldat, et se confondirent dans les rangs du bataillon du Finist�re. Il avaient besoin de se cacher depuis l'�chec de Vernon, parce que toutes les administrations, empress�es de se soumettre et de donner des preuves de z�le � la convention, auraient pu les faire arr�ter. Ils parcoururent ainsi une partie de la Normandie et de la Bretagne au milieu de dangers continuels et de souffrances affreuses, et vinrent se cacher aux environs de Brest, pour se rendre ensuite � Bordeaux. Barbaroux, P�tion, Salles, Louvet, Meilhan, Guadet, Kerv�l�gan, Gorsas, Girey-Dupr�, collaborateur de Brissot, Marchenna, jeune Espagnol qui �tait venu chercher la libert� en France, Riouffe, jeune homme attach� par enthousiasme aux girondins, composaient cette troupe d'illustres fugitifs, poursuivis comme tra�tres � la patrie, quoique tout pr�ts cependant � donner leur vie pour elle, et croyant m�me encore la servir alors qu'ils la compromettaient par la plus dangereuse diversion. Dans la Bretagne, dans les d�partemens de l'Ouest et du bassin sup�rieur de la Loire, les administrations s'empress�rent de se r�tracter pour �viter d'�tre mises hors la loi. La constitution, transport�e en tous lieux, �tait le pr�texte d'une soumission nouvelle. La convention, disait-on, n'entendait ni s'�terniser, ni s'emparer du pouvoir, puisqu'elle donnait une constitution; cette constitution devait terminer bient�t le r�gne des factions, et paraissait contenir le gouvernement le plus simple qu'on e�t jamais vu. Pendant ce temps, les municipalit�s montagnardes, les clubs jacobins, redoublaient d'�nergie, et les honn�tes partisans de la Gironde c�daient devant une r�volution qu'ils n'avaient pas assez de force pour combattre, et qu'ils n'auraient pas eu assez de force pour d�fendre. D�s ce moment, Toulouse chercha � se justifier. Les Bordelais, plus prononc�s, ne se soumirent pas formellement, mais ils firent rentrer leur avant-garde, et cess�rent d'annoncer leur marche sur Paris. Deux autres �v�nemens importans vinrent terminer les dangers de la Convention, dans l'Ouest et le Midi: ce fut la d�fense de Nantes, et la dispersion des rebelles de la Loz�re. On a vu les Vend�ens � Saumur, ma�tres du cours de la Loire, et pouvant, s'ils avaient appr�ci� leur position, faire sur Paris une tentative qui e�t peut-�tre r�ussi, car la Fl�che et le Mans �taient sans aucun moyen de r�sistance. Le jeune Bonchamps, qui portait seul ses vues au-del� de la Vend�e, aurait voulu qu'on f�t une incursion en Bretagne, pour se donner un port sur l'Oc�an, et marcher ensuite sur Paris. Mais il n'y avait pas assez de g�nie chez ses compagnons d'armes pour qu'il f�t compris. La v�ritable capitale, sur laquelle il fallait marcher, selon eux, c'�tait Nantes: ni leur esprit ni leurs voeux n'allaient au-del�. Il y avait cependant plusieurs raisons d'en agir ainsi; car Nantes ouvrait les communications avec la mer, assurait la possession de tout le pays, et rien n'emp�chait les Vend�ens, apr�s la prise de cette ville, de tenter des projets plus hardis: d'ailleurs ils n'arrachaient pas leurs soldats de chez eux, consid�ration importante avec des paysans qui ne voulaient jamais perdre leur clocher de vue. Charrette, ma�tre de la Basse-Vend�e, apr�s avoir fait une fausse d�monstration sur les Sables, s'�tait empar� de Machecoul, et se trouvait aux portes de Nantes. Il ne s'�tait jamais concert� avec les chefs de la Haute-Vend�e, mais il offrait cette fois de s'entendre avec eux. Il promettait d'attaquer Nantes par la rive gauche,

tandis que la grande arm�e l'attaquerait par la rive droite, et il semblait difficile de ne pas r�ussir avec un tel concours de moyens. Les Vend�ens �vacu�rent donc Saumur, descendirent vers Angers et se dispos�rent � marcher d'Angers sur Nantes, en filant le long de la rive droite de la Loire. Leur arm�e �tait fort diminu�e, parce que beaucoup de paysans ne voulaient pas s'engager dans une exp�dition aussi longue; cependant elle se composait encore de trente mille hommes � peu pr�s. Ils nomm�rent un g�n�ralissime, et firent choix du voiturier Cathelineau, pour flatter les paysans et se les attacher davantage. M. de Lescure, bless�, dut rester dans l'int�rieur du pays pour faire de nouveaux rassemblemens, pour tenir les troupes de Niort en �chec, et emp�cher que le si�ge de Nantes ne f�t troubl�. Pendant ce temps, la commission des repr�sentans, s�ant � Tours, demandait des secours � tout le monde, et pressait Biron, qui visitait la c�te, de se porter en toute h�te sur les derri�res des Vend�ens. Ne se contentant m�me pas de rappeler Biron, elle ordonnait des mouvemens en son absence, et faisait marcher vers Nantes toutes les troupes qu'on avait pu r�unir � Saumur. Biron r�pondit aussit�t aux instances de la commission. Il consentait, disait-il, au mouvement ex�cut� sans ses ordres, mais il �tait oblig� de garder les Sables et la Rochelle, villes plus importantes � ses yeux que Nantes; les bataillons de la Gironde, les meilleurs de l'arm�e, allaient le quitter, et il fallait qu'il les rempla��t; il lui �tait impossible de mouvoir son arm�e sans la voir se d�bander et se livrer au pillage, tant elle �tait indisciplin�e: il pouvait donc tout au plus en d�tacher trois mille hommes organis�s, et il y aurait de la folie, ajoutait-il, � marcher sur Saumur, et � s'enfoncer dans le pays avec des forces si peu consid�rables. Biron �crivit en m�me temps au comit� de salut public qu'il donnait sa d�mission, puisque les repr�sentans voulaient ainsi s'arroger le commandement. Le comit� lui r�pondit qu'il avait toute raison, que les repr�sentans pouvaient conseiller ou proposer certaines op�rations, mais ne devaient pas les ordonner, et que c'�tait � lui seul � prendre les mesures qu'il croirait convenables pour conserver Nantes, la Rochelle et Niort. Biron n'en fit pas moins tous ses efforts pour se composer une petite arm�e plus mobile, et avec laquelle il p�t aller au secours de la ville assi�g�e. Les Vend�ens, dans cet intervalle, quitt�rent Angers le 27, et se trouv�rent le 28 en vue de Nantes. Ils firent une sommation mena�ante qui ne fut pas m�me �cout�e, et se pr�par�rent � l'attaque. Elle devait avoir lieu sur les deux rives le 29, � deux heures du matin. Canclaux n'avait, pour garder un espace immense, coup� par plusieurs bras de la Loire, que cinq mille hommes de troupes r�gl�es, et � peu pr�s autant de gardes nationales. Il fit les meilleures dispositions, et communiqua le plus grand courage � la garnison. Le 29, Charette attaqua, � l'heure convenue, du c�t� des ponts; mais Cathelineau, qui agissait par la rive droite, et avait la partie la plus difficile de l'entreprise, fut arr�t�e par le poste de Nort, o� quelques cents hommes firent la r�sistance la plus h�ro�que. L'attaque retard�e de ce c�t� en devint plus difficile. Cependant les Vend�ens se r�pandirent derri�re les haies et les jardins, et serr�rent la ville de tr�s pr�s. Canclaux, g�n�ral en chef, et Beysser, commandant de la place, maintinrent partout les troupes r�publicaines. De son c�t�, Cathelineau redoubla d'efforts; d�j� il s'�tait fort avanc� dans un faubourg, lorsqu'une balle vint le frapper mortellement. Ses soldats se retir�rent constern�s en l'emportant sur leurs �paules. D�s ce moment, l'attaque se ralentit. Apr�s dix-huit heures de combat, les Vend�ens se dispers�rent, et la place fut sauv�e.

Tout le monde dans cette journ�e avait fait son devoir. La garde nationale avait rivalis� avec les troupes de ligne, et le maire lui-m�me re�ut une blessure. Le lendemain, les Vend�ens se jet�rent dans des barques, et rentr�rent dans l'int�rieur du pays. D�s ce moment, l'occasion des grandes entreprises fut perdue pour eux; ils ne devaient plus aspirer � ex�cuter rien d'important, et ne pouvaient esp�rer tout au plus que d'occuper leur propre pays. Dans ce moment, Biron, se h�tant de secourir Nantes, arrivait � Angers avec ce qu'il avait pu r�unir de troupes, et Westermann se rendait dans la Vend�e avec sa l�gion germanique. Nantes �tait � peine d�livr�e, que l'administration, dispos�e en faveur des girondins, voulut se r�unir aux insurg�s du Calvados. Elle rendit en effet une arr�t� hostile contre la convention, Canclaux s'y opposa de toutes ses forces, et r�ussit � ramener les Nantais � l'ordre. Les dangers les plus graves �taient donc surmont�s de ce c�t�. Un �v�nement non moins important se passait dans la Loz�re; c'�tait la soumission de trente mille r�volt�s, qui auraient pu communiquer avec les Vend�ens, ou avec les Espagnols par le Roussillon. Par une circonstance des plus heureuses, le d�put� Fabre, envoy� � l'arm�e des Pyr�n�es-Orientales, se trouvait sur les lieux au moment de la r�volte; il y d�ploya l'�nergie qui plus tard lui fit chercher et trouver la mort aux Pyr�n�es. Il s'empara des administrations, mit la population enti�re sous les armes, et appela � lui toutes les forces des environs en gendarmerie et troupes r�gl�es; il souleva le Cantal, la Haute-Loire, le Puy-de-D�me; et les r�volt�s frapp�s, d�s le premier moment, poursuivis de toutes parts, furent dispers�s, rejet�s dans les bois, et leur chef, l'ex-constituant Charrier, tomba lui-m�me au pouvoir des vainqueurs. On acquit, par ses papiers, la preuve que son projet �tait li� � la grande conspiration d�couverte six mois auparavant en Bretagne, et dont le chef, La Rouarie, �tait mort sans pouvoir r�aliser ses projets. Dans les montagnes du Centre et du Midi, la tranquillit� �tait donc assur�e, les derri�res de l'arm�e des Pyr�n�es �taient garantis, et la vall�e du Rh�ne n'avait plus l'un de ses flancs couvert par des montagnes insurg�es. Une victoire inattendue sur les Espagnols dans le Roussillon achevait d'assurer la soumission du Midi. On les a vus, apr�s leur premi�re marche dans les vall�es du Tech et de la Tet, r�trograder pour prendre Bellegarde et les Bains, et revenir ensuite se placer devant le camp fran�ais. Apr�s l'avoir long-temps observ�, ils l'attaqu�rent le 17 juillet. Les Fran�ais avaient � peine douze mille jeunes soldats: les Espagnols au contraire comptaient quinze ou seize mille hommes parfaitement aguerris. Ricardos, dans l'intention de nous envelopper, avait trop divis� son attaque. Nos jeunes volontaires, soutenus par le g�n�ral Barbantane et le brave Dagobert, tenaient ferme dans leurs retranchemens, et apr�s des efforts inou�s, les Espagnols parurent d�cid�s � se retirer. Dagobert, qui attendait ce moment, se pr�cipite sur eux, mais un de ses bataillons se d�bande tout � coup, et se laisse ramener en d�sordre. Heureusement � cette vue, Deflers, Barbantane, viennent au secours de Dagobert, et tous s'�lancent avec tant de violence, que l'ennemi est culbut� au loin. Ce combat du 17 juillet releva le courage de nos soldats, et, suivant le t�moignage d'un historien, produisit aux Pyr�n�es l'effet que Valmy avait produit dans la Champagne l'ann�e pr�c�dente. Du c�t� des Alpes, Dubois-Cranc�, plac� entre la Savoie m�contente, la Suisse incertaine, Grenoble et Lyon r�volt�s, se conduisait avec autant de

force que de bonheur. Tandis que les autorit�s sectionnaires pr�taient devant lui le serment f�d�raliste, il faisait pr�ter le serment oppos� au club et � son arm�e, et attendait le premier mouvement favorable pour agir. Ayant saisi en effet la correspondance des autorit�s, il y trouva la preuve qu'elles cherchaient � se coaliser avec Lyon; alors il les d�non�a au peuple de Grenoble comme voulant amener la dissolution de la r�publique par une guerre civile, et profitant d'un moment de chaleur, il les fit destituer, et rendit tous les pouvoirs � l'ancienne municipalit�. D�s ce moment, tranquille sur Grenoble, il s'occupa de r�organiser l'arm�e des Alpes, afin de conserver la Savoie et de faire ex�cuter les d�crets de la convention contre Lyon et Marseille. Il changea tous les �tats-majors, r�tablit l'ordre dans ses bataillons, incorpora les recrues provenant de la lev�e des trois cent mille hommes; et quoique les d�partemens de la Loz�re, de la Haute-Loire, eussent employ� leur contingent � �touffer la r�volte de leurs montagnes, il t�cha d'y suppl�er par des r�quisitions. Apr�s ces premiers soins, il fit partir le g�n�ral Carteaux avec quelques mille hommes d'infanterie, et avec la l�gion lev�e en Savoie sous le nom de l�gion des Allobroges, pour se rendre � Valence, y occuper le cours du Rh�ne, et emp�cher la jonction des Marseillais avec les Lyonnais. Carteaux, parti dans les premiers jours de juillet, se porta rapidement sur Valence, et de Valence sur le Pont-Saint-Esprit, o� il enleva le corps des N�mois, dispersa les uns, s'incorpora les autres, et s'assura les deux rives du Rh�ne. Il se jeta imm�diatement apr�s sur Avignon, o� les Marseillais s'�taient �tablis quelque temps auparavant. Tandis que ces �v�nemens se passaient � Grenoble, Lyon affectant toujours la plus grande fid�lit� � la r�publique, promettant de maintenir son _unit�_, son _indivisibilit�_, n'ob�issait pourtant pas au d�cret de la convention, qui �voquait au tribunal r�volutionnaire de Paris les proc�dures intent�es contre divers patriotes. Sa commission et son �tat-major se remplissaient de royalistes cach�s. Rambaud, pr�sident de la commission, Pr�cy, commandant de la force d�partementale, �taient secr�tement d�vou�s � la cause de l'�migration. �gar�s par de dangereuses suggestions, les malheureux Lyonnais allaient se compromettre avec la convention qui, d�sormais ob�ie et victorieuse, devait faire tomber sur la derni�re ville rest�e en r�volte tout le ch�timent r�serv� au f�d�ralisme vaincu. En attendant, ils s'armaient � Saint-Etienne, r�unissaient des d�serteurs de toute esp�ce; mais, cherchant toujours � ne pas se montrer en r�volte ouverte, ils laissaient passer les convois destin�s aux fronti�res, et ordonnaient l'�largissement des d�put�s No�l Pointe, Santeyra et Lesterpt-Beauvais, arr�t�s par les communes environnantes. Le Jura �tait un peu calm�; les repr�sentans Bassal et Garnier, qu'on y a vus avec quinze cents hommes envelopp�s par quinze mille, avaient �loign� leurs forces trop insuffisantes, et t�ch� de n�gocier. Ils r�ussirent, et les administrations r�volt�es leur avaient promis de mettre fin � ce mouvement par l'acceptation de la constitution. Pr�s de deux mois s'�taient �coul�s depuis le 2 juin (car on touchait � la fin de juillet); Valenciennes et Mayence �taient toujours menac�es; mais la Normandie, la Bretagne et presque tous les d�partemens de l'Ouest �taient rentr�s sous l'ob�issance. Nantes venait d'�tre d�livr�e des Vend�ens, les Bordelais n'osaient pas sortir de leurs murs, la Loz�re �tait soumise; les Pyr�n�es se trouvaient garanties pour le moment, Grenoble �tait pacifi�e, Marseille �tait isol�e de Lyon, par les succ�s de Carteaux, et Lyon, quoique refusant d'ob�ir aux d�crets, n'osait cependant pas d�clarer la guerre. L'autorit� de la convention �tait donc � peu pr�s r�tablie dans l'int�rieur. D'une part, la lenteur des f�d�ralistes, leur

d�faut d'ensemble, leurs demi-moyens; de l'autre, l'�nergie de la convention, l'unit� de sa puissance, sa position centrale, son habitude du commandement, sa politique tour � tour habile et forte, avaient d�cid� le triomphe de la Montagne sur ce dernier effort des girondins. Applaudissons-nous de ce r�sultat, car dans un moment o� la France �tait attaqu�e de toutes parts, le plus digne de commander c'�tait le plus fort. Les f�d�ralistes vaincus se condamnaient par leurs propres paroles: Les honn�tes gens, disaient-ils, n'ont jamais su avoir de l'�nergie. Mais tandis que les f�d�ralistes succombaient de tous c�t�s, un dernier accident allait exciter contre eux les plus grandes fureurs. A cette �poque vivait dans le Calvados une jeune fille, �g�e de vingt-cinq ans, r�unissant � une grande beaut� un caract�re ferme et ind�pendant. Elle se nommait Charlotte Corday d'Armans. Ses moeurs �taient pures, mais son esprit �tait actif et inquiet. Elle avait quitt� la maison paternelle pour aller vivre avec plus de libert� chez une de ses amies � Caen. Son p�re avait autrefois, par quelques �crits, r�clam� les privil�ges de sa province, � l'�poque o� la France �tait r�duite encore � r�clamer des privil�ges de villes et de provinces. La jeune Corday s'�tait enflamm�e pour la cause de la r�volution, comme beaucoup de femmes de son temps, et, de m�me que madame Roland, elle �tait enivr�e de l'id�e d'une r�publique soumise aux lois et f�conde en vertus. Les girondins lui paraissaient vouloir r�aliser son r�ve; les montagnards semblaient seuls y apporter des obstacles; et, � la nouvelle du 31 mai, elle r�solut de venger ses orateurs ch�ris. La guerre du Calvados commen�ait; elle crut que la mort du chef des anarchistes, concourant avec l'insurrection des d�partemens, assurerait la victoire de ces derniers; elle r�solut donc de faire un grand acte de d�vouement, et de consacrer � sa patrie une vie dont un �poux, des enfans, une famille, ne faisaient ni l'occupation ni le charme. Elle trompa son p�re, et lui �crivit que les troubles de la France devenant tous les jours plus effrayans, elle allait chercher le calme et la s�curit� en Angleterre. Tout en �crivant cela, elle s'acheminait vers Paris. Avant son d�part, elle voulut voir � Caen les d�put�s, objets de son enthousiasme et de son d�vouement. Pour parvenir jusqu'� eux, elle imagina un pr�texte, et demanda � Barbaroux une lettre de recommandation aupr�s du ministre de l'int�rieur, ayant, disait-elle, des papiers � r�clamer pour une amie, ancienne chanoinesse. Barbaroux lui en donna une pour le d�put� Duperret, ami de Garat. Ses coll�gues, qui la virent comme lui, et comme lui l'entendirent exprimer sa haine contre les montagnards, et son enthousiasme pour une r�publique pure et r�guli�re, furent frapp�s de sa beaut� et touch�s de ses sentimens. Tous ignoraient ses projets. Arriv�e � Paris, Charlotte Corday songea � choisir sa victime. Danton et Robespierre �taient assez c�l�bres dans la Montagne pour m�riter ses coups, mais Marat �tait celui qui avait paru le plus effrayant aux provinces, et qu'on regardait comme le chef des anarchistes. Elle voulait d'abord frapper Marat au fa�te m�me de la Montagne et au milieu de ses amis; mais elle ne le pouvait plus, car Marat se trouvait dans un �tat qui l'emp�chait de si�ger � la convention. On se rappelle sans doute qu'il s'�tait suspendu volontairement pendant quinze jours; mais, voyant que le proc�s des girondins ne pouvait �tre vid� encore, il mit fin � cette ridicule com�die, et reparut � sa place. Bient�t une de ces maladies inflammatoires qui, dans les r�volutions, terminent ces existences orageuses que ne termine pas l'�chafaud, l'obligea � se retirer et � rentrer dans sa demeure. L�, rien ne pouvait calmer sa d�vorante activit�; il passait une partie du jour dans son bain,

entour� de plumes et de papiers, �crivant sans cesse, r�digeant son journal, adressant des lettres � la convention, et se plaignant de ce qu'on ne leur donnait pas assez d'attention. Il en �crivit une derni�re, disant que, si on ne la lisait pas, il allait se faire transporter malade � la tribune, et la lire lui-m�me. Dans cette lettre, il d�non�ait deux g�n�raux, Custine et Biron. �Custine, disait-il, transport� du Rhin au Nord, y faisait comme Dumouriez, il m�disait des _anarchistes_, il composait ses �tats-majors � sa fantaisie, armait certains bataillons, d�sarmait certains autres, et les distribuait conform�ment � ses plans, qui, sans doute, �taient ceux d'un conspirateur.� (On se souvient que Custine profitait du si�ge de Valenciennes pour r�organiser l'arm�e du Nord au camp de C�sar.) �Quant � Biron, c'�tait un ancien valet de cour; il affectait une grande crainte des Anglais pour se tenir dans la Basse-Vend�e, et laisser � l'ennemi la possession de la Vend�e sup�rieure. �videmment il n'attendait qu'une descente, pour lui-m�me se r�unir aux Anglais et leur livrer notre arm�e. La guerre de la Vend�e aurait d� �tre d�j� finie. Un homme judicieux, apr�s avoir vu les Vend�ens se battre une fois, devait trouver le moyen de les d�truire. Pour lui, qui poss�dait aussi la science militaire, il avait imagin� une manoeuvre infaillible, et si son �tat de sant� n'avait pas �t� aussi mauvais, il se serait fait transporter sur les bords de la Loire pour mettre lui-m�me ce plan � ex�cution. Custine et Biron �taient les deux Dumouriez du moment; et, apr�s les avoir arr�t�s, il fallait prendre une derni�re mesure qui r�pondrait � toutes les calomnies, et engagerait tous les d�put�s sans retour dans la r�volution, c'�tait de mettre � mort les Bourbons prisonniers, et de mettre � prix la t�te des Bourbons fugitifs. De cette mani�re on n'accuserait plus les uns de destiner Orl�ans au tr�ne, et on emp�cherait les autres de faire leur paix avec la famille des Capet. C'�tait toujours, comme on le voit, la m�me vanit�, la m�me fureur, et la m�me promptitude � devancer les craintes populaires. Custine et Biron, en effet, allaient devenir les deux objets de la fureur g�n�rale, et c'�tait Marat qui, malade et mourant, avait encore eu l'honneur de l'initiative. Charlotte Corday, pour l'atteindre, �tait donc oblig�e d'aller le chercher chez lui. D'abord elle remit la lettre qu'elle avait pour Duperret, remplit sa commission aupr�s du ministre de l'int�rieur, et se pr�para � consommer son projet. Elle demanda � un cocher de fiacre l'adresse de Marat, s'y rendit, et fut refus�e. Alors elle lui �crivit, et lui dit qu'arriv�e du Calvados, elle avait d'importantes choses � lui apprendre. C'�tait assez pour obtenir son introduction. Le 13 juillet, en effet, elle se pr�sente � huit heures du soir. La gouvernante de Marat, jeune femme de vingt-sept ans, avec laquelle il vivait maritalement, lui oppose quelques difficult�s; Marat, qui �tait dans son bain, entend Charlotte Corday, et ordonne qu'on l'introduise. Rest�e seule avec lui, elle rapporte ce qu'elle a vu � Caen, puis l'�coute, le consid�re avant de le frapper. Marat demande avec empressement le nom des d�put�s pr�sens � Caen; elle les nomme, et lui, saisissant un crayon, se met � les �crire, en ajoutant: �C'est bien, ils iront tous � la guillotine.--A la guillotine!...� reprend la jeune Corday indign�e; alors elle tire un couteau de son sein, frappe Marat sous le t�ton gauche, et enfonce le fer jusqu'au coeur. �_A moi!_ s'�crie-t-il, _� moi, ma ch�re amie!_� Sa gouvernante s'�lance � ce cri; un commissionnaire qui ployait des journaux accourt de son c�t�; tous deux trouvent Marat plong� dans son sang, et la jeune Corday calme, sereine, immobile. Le commissionnaire la renverse d'un coup de chaise, la gouvernante la foule aux pieds. Le tumulte attire du monde, et bient�t tout le quartier est en rumeur. La jeune Corday se rel�ve, et brave avec dignit� les outrages et les fureurs de ceux qui l'entourent. Des membres

de la section, accourus � ce bruit, et frapp�s de sa beaut�, de son courage, du calme avec lequel elle avoue son action, emp�chent qu'on ne la d�chire, et la conduisent en prison, o� elle continue � tout confesser avec la m�me assurance. Cet assassinat, comme celui de Lepelletier, causa une rumeur extraordinaire. On r�pandit sur-le-champ que c'�taient les girondins qui avaient arm� Charlotte Corday. On avait dit la m�me chose pour Lepelletier, et on le r�p�tera dans toutes les occasions semblables. Une opinion opprim�e se signale presque toujours par un coup de poignard; ce n'est qu'une �me plus exasp�r�e qui a con�u et ex�cut� l'acte, on l'impute cependant � tous les partisans de la m�me opinion, et on s'autorise ainsi � exercer sur eux de nouvelles vengeances, et � faire un martyr. On �tait embarrass� de trouver des crimes aux d�put�s d�tenus; la r�volte d�partementale fournit un premier pr�texte de les immoler, en les d�clarant complices des d�put�s fugitifs; la mort de Marat servit de compl�ment � leurs crimes suppos�s, et aux raisons qu'on voulait se procurer pour les envoyer � l'�chafaud. La Montagne, les jacobins, et surtout les cordeliers, qui se faisaient gloire d'avoir poss�d� Marat les premiers, d'�tre demeur�s plus particuli�rement li�s avec lui, et de ne l'avoir jamais d�savou�, t�moign�rent une grande douleur. Il fut convenu qu'il serait enterr� dans leur jardin, et sous les arbres m�mes o� le soir il lisait sa feuille au peuple. La convention d�cida qu'elle assisterait en corps � ses fun�railles. Aux Jacobins, on proposa de lui d�cerner des honneurs extraordinaires; on voulut lui donner le Panth�on, bien que la loi ne perm�t d'y transporter un individu que vingt ans apr�s sa mort. On demandait que toute la soci�t� se rend�t en masse � son convoi; que les presses de l'Ami du Peuple fussent achet�es par la soci�t�, pour qu'elles ne tombassent pas en des mains indignes; que son journal f�t continu� par des successeurs capables, sinon de l'�galer, du moins de rappeler son �nergie et de remplacer sa vigilance. Robespierre, qui s'attachait � rendre les jacobins toujours plus imposans, en s'opposant � toutes leurs vivacit�s, et qui d'ailleurs voulait ramener � lui l'attention trop fix�e sur le martyr, prit la parole dans cette circonstance. �Si je parle aujourd'hui, dit-il, c'est que j'ai le droit de le faire. Il s'agit des poignards, ils m'attendent, je les ai m�rit�s, et c'est l'effet du hasard si Marat a �t� frapp� avant moi. J'ai donc le droit d'intervenir dans la discussion, et je le fais pour m'�tonner que votre �nergie s'�puise ici en vaines d�clamations, et que vous ne songiez qu'� de vaines pompes. Le meilleur moyen de venger Marat, c'est de poursuivre impitoyablement ses ennemis. La vengeance qui cherche � se satisfaire en vains honneurs fun�raires s'apaise bient�t, et ne songe plus � s'exercer d'une mani�re plus r�elle et plus utile. Renoncez donc � d'inutiles discussions, et vengez Marat d'une mani�re plus digne de lui.� Toute discussion fut �cart�e par ces paroles, et on ne songea plus aux propositions qui avaient �t� faites. N�anmoins, les jacobins, la convention, les cordeliers, toutes les soci�t�s populaires et les sections, se pr�par�rent � lui d�cerner des honneurs magnifiques. Son corps resta expos� pendant plusieurs jours; Il �tait d�couvert, et on voyait la blessure qu'il avait re�ue. Les soci�t�s populaires, les sections venaient processionnellement jeter des fleurs sur son cercueil. Chaque pr�sident pronon�ait un discours. La section de la R�publique vient la premi�re: �il est mort, s'�crie son pr�sident, il est mort l'ami du peuple.... Il est mort assassin�!... Ne pronon�ons point son �loge sur ses d�pouilles inanim�es. Son �loge c'est sa conduite, ses �crits, sa plaie sanglante, et sa mort!... Citoyennes, jetez des fleurs sur le corps p�le de Marat! Marat fut notre ami, il fut l'ami du peuple,

c'est pour le peuple qu'il a v�cu, c'est pour le peuple qu'il est mort.� Apr�s ces paroles, des jeunes filles font le tour du cercueil, et jettent des fleurs sur le corps de Marat. L'orateur reprend: �Mais c'est assez se lamenter; �coutez la grande �me de Marat, qui se r�veille et vous dit: R�publicains, mettez un terme � vos pleurs.... Les r�publicains ne doivent verser qu'une larme, et songer ensuite � la patrie. Ce n'est pas moi qu'on a voulu assassiner, c'est la r�publique: ce n'est pas moi qu'il faut venger, c'est la r�publique, c'est le peuple, c'est vous!� Toutes les soci�t�s, toutes les sections vinrent ainsi l'une apr�s l'autre autour du cercueil de Marat; et si l'histoire rappelle de pareilles sc�nes, c'est pour apprendre aux hommes � r�fl�chir sur l'effet des pr�occupations du moment, et pour les engager � bien s'examiner eux-m�mes lorsqu'ils pleurent les puissances ou maudissent les vaincus du jour. Pendant ce temps, le proc�s de la jeune Corday s'instruisait avec la rapidit� des formes r�volutionnaires. On avait impliqu� dans son affaire deux d�put�s; l'un �tait Duperret, avec lequel elle avait eu des rapports, et qui l'avait conduite chez le ministre de l'int�rieur; l'autre �tait Fauchet, ancien �v�que, devenu suspect � cause de ses liaisons avec le c�t� droit, et qu'une femme, ou folle ou m�chante, pr�tendait faussement avoir vu aux tribunes avec l'accus�e. Charlotte Corday, conduite en pr�sence du tribunal, conserve le m�me calme. On lui lit son acte d'accusation, apr�s quoi on proc�de � l'audition des t�moins: Corday interrompt le premier t�moin, et ne laissant pas le temps de commencer sa d�position: �C'est moi, dit-elle, qui ai tu� Marat.--Qui vous a engag�e � commettre cet assassinat? lui demande le pr�sident.--Ses crimes.--Qu'entendez-vous par ses crimes?--Les malheurs dont il est cause depuis la r�volution.--Qui sont ceux qui vous ont engag�e � cette action?--Moi seule, reprend fi�rement la jeune fille. Je l'avais r�solu depuis long-temps, et je n'aurais jamais pris conseil des autres pour une pareille action. J'ai voulu donner la paix � mon pays.--Mais croyez-vous avoir tu� tous les Marat?--Non, reprend tristement l'accus�e, non.� Elle laisse ensuite achever les t�moins, et apr�s chaque d�position, elle r�p�te chaque fois: �C'est vrai, le d�posant a raison.� Elle ne se d�fend que d'une chose, c'est de sa pr�tendue complicit� avec les girondins. Elle ne d�ment qu'un seul t�moin, c'est la femme qui implique Duperret et Fauchet dans sa cause; puis elle se rassied et �coute le reste de l'instruction avec une parfaite s�r�nit�. �Vous le voyez, dit pour toute d�fense son avocat Chauveau-Lagarde, l'accus�e avoue tout avec une in�branlable assurance. Ce calme et cette abn�gation, sublimes sous un rapport, ne peuvent s'expliquer que par le fanatisme politique le plus exalt�. C'est � vous de juger de quel poids cette consid�ration morale doit �tre dans la balance de la justice.� Charlotte Corday est condamn�e � la peine de mort. Son beau visage n'en para�t pas �mu; elle rentre dans sa prison avec le sourire sur les l�vres; elle �crit � son p�re pour lui demander pardon d'avoir dispos� de sa vie; elle �crit � Barbaroux, auquel elle raconte son voyage et son action dans une lettre charmante, pleine de gr�ce, d'esprit et d'�l�vation; elle lui dit que ses amis ne doivent pas la regretter, car une imagination vive, un coeur sensible, promettent une vie bien orageuse � ceux qui en sont dou�s. Elle ajoute qu'elle s'est bien veng�e de P�tion, qui � Caen suspecta un moment ses sentimens politiques. Enfin elle le prie de dire � Wimpffen qu'elle l'a aid� � gagner plus d'une bataille. Elle termine par ces mots: �Quel triste peuple pour former une r�publique! il faut au moins fonder la paix; le gouvernement viendra comme il le pourra.�

Le 15, Charlotte Corday subit son jugement avec le calme qui ne l'avait pas quitt�e. Elle r�pondit par l'attitude la plus modeste et la plus digne aux outrages de la vile populace. Cependant tous ne l'outrageaient pas; beaucoup plaignaient cette fille si jeune, si belle, si d�sint�ress�e dans son action, et l'accompagnaient � l'�chafaud d'un regard de piti� et d'admiration. Marat fut transport� en grande pompe au jardin des Cordeliers. �Cette pompe, disait le rapport de la commune, n'avait rien que de simple et de patriotique: le peuple, rassembl� sous les banni�res des sections, arrivait paisiblement. Un d�sordre en quelque sorte imposant, un silence respectueux, une consternation g�n�rale, offraient le spectacle le plus touchant. La marche a dur� depuis six heures du soir jusqu'� minuit; elle �tait form�e de citoyens de toutes les sections, des membres de la convention, de ceux de la commune et du d�partemens, des �lecteurs et des soci�t�s populaires. Arriv� dans le jardin des Cordeliers, le corps de Marat a �t� d�pos� sous les arbres, dont les feuilles, l�g�rement agit�es, r�fl�chissaient et multipliaient une lumi�re douce et tendre. Le peuple environnait le cercueil en silence. Le pr�sident de la convention a d'abord fait un discours �loquent, dans lequel il a annonc� que le temps arriverait bient�t o� Marat serait veng�, mais qu'il ne fallait pas, par des d�marches h�tives et inconsid�r�es, s'attirer des reproches des ennemis de la patrie. Il a ajout� que la libert� ne pouvait p�rir, et que la mort de Marat ne ferait que la consolider. Apr�s plusieurs discours qui ont �t� vivement applaudis, le corps de Marat a �t� d�pos� dans la fosse. Les larmes ont coul�, et chacun s'est retir� l'�me navr�e de douleur.� Le coeur de Marat, disput� par plusieurs soci�t�s, resta aux Cordeliers. Son buste, r�pandu partout avec celui de Lepelletier et de Brutus, figura dans toutes les assembl�es et les lieux publics. Le scell� mis sur ses papiers fut lev�; on ne trouva chez lui qu'un assignat de cinq francs, et sa pauvret� fut un nouveau sujet d'admiration. Sa gouvernante, qu'il avait, selon les paroles de Chaumette, prise pour �pouse, _un jour de beau temps, � la face du soleil_, fut appel�e sa veuve, et nourrie aux frais de l'�tat. Telle fut la fin de cet homme, le plus �trange de cette �poque si f�conde en caract�res. Jet� dans la carri�re des sciences, il voulut renverser tous les syst�mes; jet� dans les troubles politiques, il con�ut tout d'abord une pens�e affreuse, une pens�e que les r�volutions r�alisent chaque jour, � mesure que leurs dangers s'accroissent, mais qu'elles ne s'avouent jamais, la destruction de tous leurs adversaires. Marat, voyant que, tout en les condamnant, la r�volution n'en suivait pas moins ses conseils, que les hommes qu'il avait d�nonc�s �taient d�popularis�s et immol�s au jour qu'il avait pr�dit, se regarda comme le plus grand politique des temps modernes, fut saisi d'un orgueil et d'une audace extraordinaires, et resta toujours horrible pour ses adversaires, et au moins �trange pour ses amis eux-m�mes. Il finit par un accident aussi singulier que sa vie, et succomba au moment m�me o� les chefs de la r�publique, se concertant pour former un gouvernement cruel et sombre, ne pouvaient plus s'accommoder d'un coll�gue maniaque, syst�matique et audacieux, qui aurait d�rang� tous leurs plans par ses saillies. Incapable, en effet, d'�tre un chef actif et entra�nant, il fut l'ap�tre de la r�volution; et lorsqu'il ne fallait plus d'apostolat, mais de l'�nergie et de la tenue, le poignard d'une jeune fille indign�e vint � propos en faire un martyr, et donner un saint au peuple, qui fatigu� de ses anciennes images, avait besoin de s'en cr�er de nouvelles.

CHAPITRE XI DISTRIBUTION DES PARTIS DEPUIS LE 31 MAI, DANS LA CONVENTION, DANS LE. COMIT� DE SALUT PUBLIC ET LA COMMUNE.--DIVISIONS DANS LA _Montagne_. --DISCR�DIT DE DANTON.--POLITIQUE DE ROBESPIERRE.--�V�NEMENS EN VEND�E. --D�FAITE DE WESTERMANN A CHATILLON, ET DU G�N�RAL LABAROLI�RE A VIHIERS. --SI�GE ET PRISE DE MAYENCE PAR LES PRUSSIENS ET LES AUTRICHIENS.--PRISE DE VALENCIENNES.--DANGERS EXTR�MES DE LA R�PUBLIQUE EN AOUT 1793.--�TAT FINANCIER.--DISCR�DIT DES ASSIGNATS.--�TABLISSEMENT DU _maximum_. --D�TRESSE PUBLIQUE.--AGIOTAGE. Des triumvirs si fameux, il ne restait plus que Robespierre et Danton. Pour se faire une id�e de leur influence, il faut voir comment s'�taient distribu�s les pouvoirs, et quelle marche avaient suivie les esprits depuis la suppression du c�t� droit. D�s le jour m�me de son institution, la convention fut en r�alit� saisie de tous les pouvoirs. Elle ne voulut cependant pas les garder ostensiblement dans ses mains, afin d'�viter les apparences du despotisme; elle laissa donc exister hors de son sein un fant�me de pouvoir ex�cutif, et conserva des ministres. M�contente de leur administration, dont l'�nergie n'�tait pas proportionn�e aux circonstances, elle �tablit, imm�diatement apr�s la d�fection de Dumouriez, un comit� de salut public, qui entra en fonctions le 10 avril, et qui eut sur le gouvernement une inspection sup�rieure. Il pouvait suspendre l'ex�cution des mesures prises par les ministres, y suppl�er quand il les jugeait insuffisantes, ou les r�voquer lorsqu'il les croyait mauvaises. Il r�digeait les instructions des repr�sentans envoy�s en mission, et pouvait seul correspondre avec eux. Plac� de cette mani�re au-dessus des ministres et des repr�sentans, qui �taient eux-m�mes plac�s au-dessus des fonctionnaires de toute esp�ce, il avait sous sa main le gouvernement tout entier. Quoique, d'apr�s son titre, cette autorit� ne f�t qu'une simple inspection, en r�alit� elle devenait l'action m�me, car un chef d'�tat n'ex�cute jamais rien lui-m�me, et se borne � tout faire faire sous ses yeux, � choisir les agens, � diriger les op�rations. Or, par son seul droit d'inspection, le comit� pouvait tout cela, et il l'accomplit. Il r�gla les op�rations militaires, commanda les approvisionnemens, ordonna les mesures de s�ret�, nomma les g�n�raux et les agens de toute esp�ce, et les ministres tremblans se trouvaient trop heureux de se d�charger de toute responsabilit� en se r�duisant au r�le de simples commis. Les membres qui composaient le comit� de salut public �taient Barr�re, Delmas, Br�ard, Cambon, Robert Lindet, Danton, Guyton-Morveau, Mathieu et Ramel. Ils �taient reconnus pour des hommes habiles et laborieux, et quoiqu'ils fussent suspects d'un peu de mod�ration, on ne les suspectait pas au point de les croire, comme les girondins, complices de l'�tranger. En peu de temps, ils r�unirent dans leurs mains toutes les affaires de l'�tat, et bien qu'ils n'eussent �t� nomm�s que pour un mois, on ne voulut pas les interrompre dans leurs travaux, et on les prorogea de mois en mois, du 10 avril au 10 mai, du 10 mai au 10 juin, du 10 juin au 10 juillet. Au-dessous de ce comit�, le comit� de s�ret� g�n�rale exer�ait la haute police, chose si importante en temps de d�fiance; mais, dans ses fonctions m�mes, il d�pendait du comit� de salut public, qui, charg� en g�n�ral de tout ce qui int�ressait le salut de l'�tat, devenait comp�tent pour rechercher les complots contre la

r�publique. Ainsi, par ses d�crets, la convention avait la volont� supr�me; par ses repr�sentans et son comit�, elle avait l'ex�cution; de mani�re que, tout en ne voulant pas r�unir les pouvoirs dans ses mains, elle y avait �t� invinciblement conduite par les circonstances, et par le besoin de faire ex�cuter, sous ses yeux et par ses propres membres, ce qu'elle croyait mal fait par des agens �trangers. Cependant, quoique toute l'autorit� s'exer��t dans son sein, elle ne participait aux op�rations du gouvernement que par son approbation, et ne les discutait plus. Les grandes questions d'organisation sociale �taient r�solues par la constitution, qui �tablissait la d�mocratie pure. La question de savoir si on emploierait, pour se sauver, les moyens les plus r�volutionnaires, et si on s'abandonnerait � tout ce que la passion pourrait inspirer, �tait r�solue par le 31 mai. Ainsi la constitution de l'�tat et la morale politique se trouvaient fix�es. Il ne restait donc plus � examiner que des mesures administratives, financi�res et militaires. Or, les sujets de cette nature peuvent rarement �tre compris par une nombreuse assembl�e, et sont livr�s � l'arbitraire des hommes qui s'en occupent sp�cialement. La convention s'en remettait volontiers � cet �gard aux comit�s qu'elle avait charg�s des affaires. Elle n'avait � soup�onner ni leur probit�, ni leurs lumi�res, ni leur z�le. Elle �tait donc r�duite � se taire; et la derni�re r�volution, en lui �tant le courage de discuter, lui en avait enlev� l'occasion. Elle n'�tait plus qu'un conseil d'�tat, o� des comit�s, chefs des travaux, venaient rendre des comptes toujours applaudis, et proposer des d�crets toujours adopt�s. Les s�ances, devenues silencieuses, sombres, et assez courtes, ne se prolongeaient plus, comme auparavant, pendant les journ�es et les nuits. Au-dessous de la convention, qui s'occupait des mati�res g�n�rales de gouvernement, la commune s'occupait du r�gime municipal, et y faisait une v�ritable r�volution. Ne songeant plus, depuis le 31 mai, � conspirer et � se servir de la force locale de Paris contre la convention, elle s'occupait de la police, des subsistances, des march�s, des cultes, des spectacles, des filles publiques m�me, et rendait, sur tous ces objets de r�gime int�rieur et priv�, des arr�t�s, qui devenaient bient�t mod�les dans toute la France. Chaumette, procureur g�n�ral de la commune, �tait, par ses r�quisitoires toujours �cout�s et applaudis par le peuple, le rapporteur de cette l�gislature municipale. Cherchant sans cesse de nouvelles mati�res � r�gler, envahissant continuellement sur la libert� priv�e, ce l�gislateur des halles et des march�s devenait chaque jour plus importun et plus redoutable. Pache, toujours impassible, laissait tout faire sous ses yeux, donnait son approbation aux mesures propos�es, et abandonnait � Chaumette les honneurs de la tribune municipale. La convention laissait agir librement ses comit�s, et la commune �tant exclusivement occup�e de ses attributions, la discussion sur les mati�res de gouvernement �tait rest�e aux jacobins; seuls, ils discutaient avec leur audace accoutum�e les op�rations du gouvernement, et la conduite de chacun de ses agens. Depuis longtemps, comme on l'a vu, ils avaient acquis une tr�s grande importance par leur nombre, par l'illustration et le haut rang de la plupart de leurs membres, par le vaste cort�ge de leurs soci�t�s affili�es, enfin par leur anciennet� et leur longue influence sur la r�volution. Mais depuis le 31 mai, ayant fait taire le c�t� droit de l'assembl�e, et fait pr�dominer le syst�me d'une �nergie sans bornes, ils avaient acquis une puissance d'opinion immense, et avaient h�rit� de la parole abdiqu�e en quelque sorte par la convention. Ils poursuivaient les

comit�s d'une surveillance continuelle, examinaient leur conduite ainsi que celle des repr�sentans, des ministres, des g�n�raux, avec cette fureur de personnalit�s qui leur �tait propre: ils exer�aient ainsi sur tous les agens une censure inexorable, souvent inique, mais toujours utile par la terreur qu'elle inspirait et le d�vouement qu'elle imposait � tous. Les autres soci�t�s populaires avaient aussi leur libert� et leur influence, mais se soumettaient cependant � l'autorit� des jacobins. Les cordeliers, par exemple, plus turbulens, plus prompts � agir, reconnaissaient n�anmoins la sup�riorit� de raison de leurs a�n�s, et se laissaient ramener par leurs conseils, quand il leur arrivait de devancer le moment d'une proposition, par exc�s d'impatience r�volutionnaire. La p�tition de Jacques Roux contre la constitution, r�tract�e par les cordeliers � la voix des jacobins, �tait une preuve de cette d�f�rence. Telle �tait, depuis le 31 mai, la distribution des pouvoirs et des influences: on voyait � la fois un comit� gouvernant, une commune occup�e de r�glemens municipaux, et des jacobins exer�ant sur le gouvernement une censure continuelle et rigoureuse. Deux mois ne s'�taient pas �coul�s sans que l'opinion s'exer��t s�v�rement contre l'administration actuelle. Les esprits ne pouvaient pas s'arr�ter au 31 mai; leur exigence devait aller au-del�, et il �tait naturel qu'ils demandassent toujours et plus d'�nergie, et plus de c�l�rit�, et plus de r�sultats. Dans la r�forme g�n�rale des comit�s, r�clam�e le 2 juin, on avait �pargn� le comit� de salut public, rempli d'hommes laborieux, �trangers � tous les partis, et charg�s de travaux qu'il �tait dangereux d'interrompre; mais on se souvenait qu'il avait h�sit� au 31 mai et au 2 juin, qu'il avait voulu n�gocier avec les d�partemens, et leur envoyer des otages, et on ne tarda pas � le trouver insuffisant pour les circonstances. Institu� dans le moment le plus difficile, on lui imputait des d�faites qui �taient le malheur de notre situation et non sa faute. Centre de toutes les op�rations, il �tait encombr� d'affaires, et on lui reprochait de s'ensevelir dans les papiers, de s'absorber dans les d�tails, d'�tre en un mot us� et incapable. �tabli cependant au moment de la d�fection de Dumouriez, lorsque toutes les arm�es �taient d�sorganis�es, lorsque la Vend�e se levait et que l'Espagne commen�ait la guerre, il avait r�organis� l'arm�e du Nord et celle du Rhin, et il avait cr�� celles des Pyr�n�es et de la Vend�e, qui n'existaient pas, et approvisionn� cent vingt-six places ou forts; et quoiqu'il rest�t encore beaucoup � faire pour mettre nos forces sur le pied n�cessaire, c'�tait beaucoup d'avoir ex�cut� de pareils travaux en si peu de temps et � travers les obstacles de l'insurrection d�partementale. Mais la d�fiance publique exigeait toujours plus qu'on ne faisait, plus qu'on ne pouvait faire, et c'est en cela m�me qu'on provoquait une �nergie si grande et proportionn�e au danger. Pour augmenter la force du comit�, et remonter son �nergie r�volutionnaire, on avait adjoint � ses membres Saint-Just, Jean-Bon-Saint-Andr� et Couthon. N�anmoins, on n'�tait pas satisfait encore, et on disait que les derniers venus �taient excellens sans doute, mais que leur influence �tait neutralis�e par les autres. L'opinion ne s'exer�ait pas moins s�v�rement contre les ministres. Celui de l'int�rieur, Garat, d'abord assez bien vu � cause de sa neutralit� entre les girondins et les jacobins, n'�tait plus qu'un mod�r� depuis le 2 juin. Charg� de pr�parer un �crit pour �clairer les d�partemens sur les derniers �v�nemens, il avait fait une longue dissertation, o� il expliquait et compensait tous les torts avec une impartialit� tr�s philosophique sans doute, mais peu appropri�e aux dispositions du moment. Robespierre, auquel il communiqua cet �crit beaucoup trop sage, le

repoussa. Les jacobins en furent bient�t instruits, et ils reproch�rent � Garat de n'avoir rien fait pour combattre le poison r�pandu par Roland. Il en �tait de m�me du ministre de la marine, d'Albarade, qu'on accusait de laisser dans les �tats-majors des escadres tous les anciens aristocrates. Il est vrai en effet qu'il en avait conserv� beaucoup, et les �v�nemens de Toulon le prouv�rent bient�t; mais les �purations �taient plus difficiles dans les arm�es de mer que dans celles de terre, parce que les connaissances sp�ciales qu'exig� la marine ne permettaient pas de remplacer les vieux officiers par de nouveaux, et de faire, en six mois, d'un paysan un soldat, un sous-officier, un g�n�ral. Le ministre de la guerre, Bouchotte, s'�tait seul conserv� en faveur, parce que, � l'exemple de Pache, son pr�d�cesseur, il avait livr� ses bureaux aux jacobins et aux cordeliers, et avait calm� leur d�fiance en les appelant eux-m�mes dans son administration. Presque tous les g�n�raux �taient accus�s, et particuli�rement les nobles; mais deux surtout �taient devenus l'�pouvantail du jour: Custine au Nord, et Biron � l'Ouest. Marat, comme on l'a vu, les avait d�nonc�s quelques jours avant sa mort; et depuis cette accusation, tous les esprits se demandaient pourquoi Custine restait au camp de C�sar sans d�bloquer Valenciennes? pourquoi Biron, inactif dans la Basse-Vend�e, avait laiss� prendre Saumur et assi�ger Nantes? La m�me d�fiance r�gnait � l'int�rieur: la calomnie errait sur toutes les t�tes et s'�garait sur les meilleurs patriotes. Comme il n'y avait plus de c�t� droit auquel on p�t tout attribuer, comme il n'y avait plus un Roland, un Brissot, un Guadet, � qui on p�t, � chaque crainte, imputer une trahison, le reproche mena�ait les r�publicains les plus d�cid�s. Il r�gnait une fureur incroyable de soup�ons et d'accusations. La vie r�volutionnaire la plus longue et la mieux soutenue n'�tait plus une garantie, et on pouvait, en un jour, en une heure, �tre assimil� aux plus grands ennemis de la r�publique. Les imaginations ne pouvaient pas se d�senchanter si t�t de ce Danton, dont l'audace et l'�loquence avaient soutenu les courages, dans toutes les circonstances d�cisives; mais Danton portait dans la r�volution la passion la plus violente pour le but, sans aucune haine contre les individus, et ce n'�tait pas assez. L'esprit d'une r�volution se compose de passion pour le but, et de haine pour ceux qui font obstacle: Danton n'avait que l'un de ces deux sentimens. En fait de mesures r�volutionnaires tendant � frapper les riches, � mettre en action les indiff�rens, et � d�velopper les ressources de la nation, il n'avait rien m�nag�, et avait imagin� les moyens les plus hardis et les plus violens; mais, tol�rant et facile pour les individus, il ne voyait pas des ennemis dans tous; il y voyait des hommes divers de caract�re, d'esprit, qu'il fallait ou gagner, ou accepter avec le degr� de leur �nergie. Il n'avait pas pris Dumouriez pour un perfide, mais pour un m�content pouss� � bout. Il n'avait pas vu dans les girondins les complices de Pitt, mais d'honn�tes gens incapables, et il aurait voulu qu'on les �cart�t sans les immoler. On disait m�me qu'il s'�tait offens� de la consigne donn�e par Henriot le 2 juin. Il touchait la main � des g�n�raux nobles, d�nait avec des fournisseurs, s'entretenait famili�rement avec les hommes de tous les partis, recherchait les plaisirs, et en avait beaucoup pris dans la R�volution. On savait tout cela, et on r�pandait sur son �nergie et sa probit� les bruits les plus �quivoques. Un jour, on disait que Danton ne paraissait plus aux Jacobins; on parlait de sa paresse, de ses continuelles distractions, et on disait que la r�volution n'avait pas �t� une carri�re sans jouissances pour lui. Un autre jour, un jacobin disait � la tribune: �Danton m'a quitt� pour aller toucher la main � un g�n�ral.� Quelquefois on se plaignait des individus qu'il avait recommand�s aux ministres. N'osant pas toujours l'attaquer lui-m�me, on attaquait ses amis. Le boucher Legendre, son coll�gue dans la d�putation de Paris, son

lieutenant dans les rues et les faubourgs, et l'imitateur de son �loquence brute et sauvage, �tait trait� de mod�r� par H�bert et les autres turbulens des Cordeliers. �Moi un mod�r�! s'�criait Legendre aux Jacobins, quand je me fais quelquefois des reproches d'exag�ration; quand on �crit de Bordeaux que j'ai assomm� Guadet; quand on met dans tous les journaux que j'ai saisi Lanjuinais au collet, et que je l'ai tra�n� sur le pav�!� On traitait encore de mod�r� un autre ami de Danton patriote aussi connu et aussi �prouv�, Camille Desmoulins, l'�crivain � la fois le plus na�f, le plus comique et le plus �loquent de la r�volution. Camille connaissait beaucoup le g�n�ral Dillon, qui, plac� par Dumouriez au poste des Islettes dans l'Argonne, y avait d�ploy� tant de fermet� et de bravoure. Camille s'�tait convaincu par lui-m�me que Dillon n'�tait qu'un brave homme, sans opinion politique, mais dou� d'un grand instinct guerrier, et ne demandant qu'� servir la r�publique. Tout � coup, par l'effet de cette incroyable d�fiance qui r�gnait, on r�pand que Dillon va se mettre � la t�te d'une conspiration pour r�tablir Louis XVII sur le tr�ne. Le comit� de salut public le fait aussit�t arr�ter. Camille, qui s'�tait convaincu par ses yeux qu'un tel bruit n'�tait qu'une fable, veut d�fendre Dillon devant la convention. Alors de toutes parts on lui dit: �Vous d�nez avec les aristocrates.� Billaud-Varennes, en lui coupant la parole, s'�crie: �Qu'on ne laisse pas Camille se d�shonorer.--On me coupe la parole, r�pond alors Camille, eh bien! � moi mon �critoire!� Et il �crit aussit�t un pamphlet intitul� _Lettre � Dillon_, plein de gr�ce et de raison, o� il frappe dans tous les sens et sur toutes les t�tes. Il dit au comit� de salut public: �Vous avez usurp� tous les pouvoirs, amen� toutes les affaires � vous, et vous n'en terminez aucune. Vous �tiez trois charg�s de la guerre; l'un est absent, l'autre malade, et le troisi�me n'y entend rien; vous laissez � la t�te de nos arm�es les Custine, les Biron, les Menou, les Berthier, tous aristocrates, ou fayettistes, ou incapables.� Il dit � Cambon: �Je n'entends rien � ton syst�me de finances, mais ton papier ressemble fort � celui de Law, et court aussi vite de mains en mains.� Il dit � Billaud-Varennes: �Tu en veux � Arthur Dillon, parce qu'�tant commissaire � son arm�e, il te mena au feu;� � Saint-Just: �Tu te respectes, et portes ta t�te comme un _Saint-Sacrement_;� � Br�ard, � Delmas, � Barr�re et autres: �Vous avez voulu donner votre d�mission le 2 juin, parce que vous ne pouviez pas consid�rer cette r�volution de sang-froid, tant elle vous paraissait affreuse.� Il ajoute que Dillon n'est ni r�publicain, ni f�d�raliste, ni aristocrate, qu'il est soldat, et qu'il ne demande qu'� servir; qu'il vaut en patriotisme le comit� de salut public et tous les �tats-majors conserv�s � la t�te des arm�es; que du moins il est grand militaire, qu'on est trop heureux d'en pouvoir conserver quelques-uns, et qu'il ne faut pas s'imaginer que tout sergent puisse �tre g�n�ral. �Depuis, ajoute-t-il, qu'un officier inconnu, Dumouriez, a vaincu malgr� lui � Jemmapes, et a pris possession de toute la Belgique et de Breda, comme un mar�chal-des-logis _avec de la craie_, les succ�s de la r�publique nous ont donn� la m�me ivresse que les succ�s de son r�gne donn�rent � Louis XIV. Il prenait ses g�n�raux dans son anti-chambre, et nous croyons pouvoir prendre les n�tres dans les rues; nous sommes m�me all�s jusqu'� dire que nous avions trois millions de g�n�raux.� On voit, � ce langage, � ces attaques crois�es, que la confusion r�gnait dans la Montagne. Cette situation est ordinairement celle de tout parti qui vient de vaincre, qui va se diviser, mais dont les fractions ne sont pas encore clairement d�tach�es. Il ne s'�tait pas form� encore de nouveau parti dans le parti vainqueur. L'accusation de mod�r� ou d'exag�r� planait sur toutes les t�tes, sans se fixer positivement sur aucune. Au milieu de ce d�sordre d'opinions, une r�putation restait toujours inaccessible aux attaques, c'�tait celle de Robespierre. Il n'avait certainement jamais eu

de l'indulgence pour les individus; il n'avait aim� aucun proscrit, ni fray� avec aucun g�n�ral, avec aucun financier ou d�put�. On ne pouvait l'accuser d'avoir pris aucun plaisir dans la r�volution, car il vivait obscur�ment chez un menuisier, et entretenait, dit-on, avec une de ses filles un commerce tout � fait ignor�. S�v�re, r�serv�, int�gre, il �tait et passait pour incorruptible. On ne pouvait lui reprocher que l'orgueil, esp�ce de vice qui ne souille pas comme la corruption, mais qui fait de grands maux dans les discordes civiles, et qui devient terrible chez les hommes aust�res, chez les d�vots religieux ou politiques, parce qu'�tant leur seule passion, ils la satisfont sans distraction et sans piti�. Robespierre �tait le seul individu qui p�t r�primer certains mouvemens d'impatience r�volutionnaire, sans qu'on imput�t sa mod�ration � des liaisons de plaisir ou d'int�r�t. Sa r�sistance, quand il en opposait, n'�tait jamais attribu�e qu'� de la raison. Il sentait cette position, et il commen�a alors, pour la premi�re fois, � se faire un syst�me. Jusque-l�, tout entier � sa haine, il n'avait song� qu'� pousser la r�volution sur les girondins; maintenant, voyant, dans un nouveau d�bordement des esprits, un danger pour les patriotes, il pensa qu'il fallait maintenir le respect pour la convention et le comit� de salut public, parce que toute l'autorit� r�sidait en eux, et ne pouvait passer en d'autres mains sans une confusion �pouvantable. D'ailleurs il �tait dans cette convention, il ne pouvait manquer d'�tre bient�t dans le comit� de salut public, et, en les d�fendant, il soutenait � la fois une autorit� indispensable, et une autorit� dont il allait faire partie. Comme toute opinion se formait d'abord aux Jacobins, il songea � s'en emparer toujours davantage, � les rattacher autour de la convention et des comit�s, sauf � les d�cha�ner ensuite s'il le jugeait n�cessaire. Toujours assidu, mais assidu chez eux seuls, il les flattait de sa pr�sence; ne prenant plus que rarement la parole � la convention, o�, comme nous l'avons dit, on ne parlait presque plus, il se faisait souvent entendre � leur tribune, et ne laissait jamais passer une proposition importante sans la discuter, la modifier ou la repousser. En cela, sa conduite �tait bien mieux calcul�e que celle de Danton. Rien ne blesse les hommes et ne favorise les bruits �quivoques comme l'absence. Danton, n�gligent comme un g�nie ardent et passionn�, �tait trop peu chez les jacobins. Quand il reparaissait, il �tait r�duit � se justifier, � assurer qu'il serait toujours bon patriote, � dire que �si quelquefois il usait de certains m�nagemens pour ramener des esprits faibles, mais excellens, on pouvait �tre assur� que son �nergie n'en �tait pas diminu�e; qu'il veillait toujours avec la m�me ardeur aux int�r�ts de la r�publique, et qu'elle serait victorieuse.� Vaines et dangereuses excuses! D�s qu'on s'explique, d�s qu'on se justifie, on est domin� par ceux auxquels on s'adresse. Robespierre, au contraire, toujours pr�sent, toujours pr�t � �carter les insinuations, n'�tait jamais r�duit � se justifier, il prenait au contraire le ton accusateur; il gourmandait ses fid�les jacobins et il avait justement saisi le point o� la passion qu'on inspire, �tant bien prononc�e, on ne fait que l'augmenter par des rigueurs. On a vu de quelle mani�re il traita Jacques Roux, qui avait propos� une p�tition contre l'acte constitutionnel; il en faisait de m�me dans toutes les circonstances o� il s'agissait de la convention. Cette assembl�e �tait �pur�e, disait-il; elle ne m�ritait que des respects; quiconque l'accusait �tait un mauvais citoyen. Le comit� de salut public n'avait sans doute pas fait tout ce qu'il devait faire (car tout en les d�fendant, Robespierre ne manquait pas de censurer ceux qu'il d�fendait); mais ce comit� �tait dans une meilleure voie; l'attaquer, c'�tait d�truire le centre n�cessaire de

toutes les autorit�s, affaiblir l'�nergie du gouvernement, et compromettre la r�publique. Quand on voulait fatiguer le comit� ou la convention de p�titions trop r�p�t�es, il s'y opposait en disant qu'on usait l'influence des jacobins, et qu'on faisait perdre le temps aux d�positaires du pouvoir. Un jour, on voulait que les s�ances du comit� fussent publiques; il s'emporta contre cette proposition; il dit qu'il y avait des ennemis cach�s, qui, sous le masque du patriotisme, faisaient les propositions les plus incendiaires, et il commen�a � soutenir que l'�tranger payait deux esp�ces de conspirateurs en France; les exag�r�s, qui poussaient tout au d�sordre, et les mod�r�s, qui voulaient tout paralyser par la mollesse. Le comit� de salut public avait �t� prorog� trois fois; le 10 juillet, il devait �tre prorog� une quatri�me, ou renouvel�. Le 8, grande s�ance aux Jacobins. De toutes parts, on dit que les membres du comit� doivent �tre chang�s, et qu'il ne faut pas les proroger de nouveau, comme on l'a fait trois mois de suite. �Sans doute, dit Bourdon, le comit� a de bonnes intentions; je ne veux pas l'inculper; mais un malheur attach� � l'esp�ce humaine est de n'avoir d'�nergie que quelques jours seulement. Les membres actuels du comit� ont d�j� pass� cette �poque; ils sont us�s: changeons-les. Il nous faut aujourd'hui des hommes r�volutionnaires, des hommes � qui nous puissions confier le sort de la r�publique, et qui nous en r�pondent corps pour corps.� L'ardent Chabot succ�de � Bourdon. �Le comit�, dit-il, doit �tre renouvel�, et il ne faut pas souffrir une nouvelle prorogation. Lui adjoindre quelques membres de plus, reconnus bons patriotes, ne suffirait pas, car on en a la preuve dans ce qui est arriv�. Couthon, Saint-Just, Jean-Bon-Saint-Andr�, adjoints r�cemment, sont annul�s par leurs coll�gues. Il ne faut pas non plus qu'on renouvelle le comit� au scrutin secret, car le nouveau ne vaudrait pas mieux que l'ancien, qui ne vaut rien du tout. J'ai entendu Mathieu, poursuit Chabot, tenir les discours les plus inciviques � la soci�t� des femmes r�volutionnaires. Ramel a �crit � Toulouse que les propri�taires pouvaient seuls sauver la chose publique, et qu'il fallait se garder de remettre les armes aux mains des sans-culottes. Cambon est un fou qui voit tous les objets trop gros; et s'en effraie cent pas � l'avance. Guyton-Morveau est un honn�te homme, un quaker qui tremble toujours. Delmas, qui avait la partie des nominations, n'a fait que de mauvais choix, et a rempli l'arm�e de contre-r�volutionnaires; enfin ce comit� �tait l'ami de Lebrun, et il est ennemi de Bouchotte.� Robespierre s'empresse de r�pondre � Chabot. �A chaque phrase, � chaque mot, dit-il, du discours de Chabot, je sens respirer le patriotisme le plus pur; mais j'y vois aussi le patriotisme trop exalt� qui s'indigne que tout ne tourne pas au gr� de ses d�sirs, qui s'irrite de ce que le comit� de salut public n'est pas parvenu dans ses op�rations � une perfection impossible, et que Chabot ne trouvera nulle part. �Je le crois comme lui, ce comit� n'est pas compos� d'hommes �galement �clair�s, �galement vertueux; mais quel corps trouvera-t-il compos� de cette mani�re? Emp�chera-t-il les hommes d'�tre sujets � l'erreur? N'a-t-il pas vu la convention, depuis qu'elle a vomi de son sein les tra�tres qui la d�shonoraient, reprendre une nouvelle �nergie, une grandeur qui lui avait �t� �trang�re jusqu'� ce jour, un caract�re plus auguste dans sa repr�sentation? Cet exemple ne suffit-il pas pour prouver qu'il n'est pas toujours n�cessaire de d�truire, et qu'il est plus prudent quelquefois de s'en tenir � r�former?

�Oui, sans doute, il est dans le comit� de salut public des hommes capables de remonter la machine et de donner une nouvelle force � ses moyens. Il ne faut que les y encourager. Qui oubliera les services que ce comit� a rendus � la chose publique, les nombreux complots qu'il a d�couverts, les heureux aper�us que nous lui devons, les vues sages et profondes qu'il nous a d�velopp�es! �L'assembl�e n'a point cr�� un comit� de salut public pour l'influencer elle-m�me, ni pour diriger ses d�crets; mais ce comit� lui a �t� utile pour d�m�ler, dans les mesures propos�es, ce qui �tait bon d'avec ce qui, pr�sent� sous une forme s�duisante, pouvait entra�ner les cons�quences les plus dangereuses; mais il a donn� les premi�res impulsions � plusieurs d�terminations essentielles qui ont sauv� peut-�tre la patrie; mais il lui a sauv� les inconv�niens d'un travail p�nible, souvent infructueux, en lui pr�sentant les r�sultats, d�j� heureusement trouv�s, d'un travail quelle ne connaissait qu'� peine, et qui ne lui �tait pas assez familier. �Tout cela suffit pour prouver que le comit� de salut public n'a pas �t� d'un si petit secours qu'on voudrait avoir l'air de le croire. Il a fait des fautes sans doute; est-ce � moi de les dissimuler? Pencherais-je vers l'indulgence, moi qui crois qu'on n'a point assez fait pour la patrie quand on n'a pas tout fait? Oui, il a fait des fautes, et je veux les lui reprocher avec vous; mais il serait impolitique en ce moment d'appeler la d�faveur du peuple sur un comit� qui a besoin d'�tre investi de toute sa confiance, qui est charg� de grands int�r�ts, et dont la patrie attend de grands secours; et quoiqu'il n'ait pas l'agr�ment des citoyennes r�publicaines r�volutionnaires, je ne le crois pas moins propre � ses importantes op�rations.� Toute discussion fut ferm�e apr�s les r�flexions de Robespierre. Le surlendemain, le comit� fut renouvel� et r�duit � neuf individus, comme dans l'origine. Ses nouveaux membres �taient Barr�re, Jean-Bon-Saint-Andr�, Gasparin, Couthon, H�rault-S�chelles, Saint-Just, Thuriot, Robert Lindet, Prieur de la Marne. Tous les membres accus�s de faiblesse �taient cong�di�s, except� Barr�re, � qui sa grande facilit� � r�diger des rapports, et � se plier aux circonstances, avait fait pardonner le pass�. Robespierre n'y �tait pas encore, mais avec quelques jours de plus, avec un peu plus de danger sur les fronti�res, et de terreur dans la convention, il allait y arriver. Robespierre eut encore plusieurs autres occasions d'employer sa nouvelle politique. La marine commen�ant � donner des inqui�tudes, on ne cessait de se plaindre du ministre d'Albarade, de son pr�d�cesseur Monge, de l'�tat d�plorable de nos escadres, qui, revenues de Sardaigne dans les chantiers de Toulon, ne se r�paraient pas, et qui �taient command�es par de vieux officiers presque tous aristocrates. On se plaignait m�me de quelques individus nouvellement agr�g�s au bureau de la marine. On accusait beaucoup entre autres un nomm� Peyron, envoy� pour r�organiser l'arm�e � Toulon. Il n'avait pas fait, disait-on, ce qu'il aurait d� faire: on en rendait le ministre responsable, et le ministre rejetait la responsabilit� sur un grand patriote, qui lui avait recommand� Peyron. On d�signait avec affectation ce patriote c�l�bre sans oser le nommer. �Son nom! s'�crient plusieurs voix.--Eh bien! reprend le d�nonciateur, ce patriote c�l�bre, c'est Danton!� A ces mots, des murmures �clatent. Robespierre accourt: �Je demande, dit-il, que la farce cesse et que la s�ance commence.... On accuse d'Albarade; je ne le connais que par la voix publique, qui le proclame un ministre patriote; mais que lui reproche-t-on ici? une erreur. Quel homme n'en est pas capable? Un choix qu'il a fait

n'a pas r�pondu � l'attente g�n�rale! Bouchotte et Pache aussi ont fait des choix d�fectueux, et cependant ce sont deux vrais r�publicains, deux sinc�res amis de la patrie. Un homme est en place, il suffit, on le calomnie. Eh! quand cesserons-nous d'ajouter foi aux contes ridicules ou perfides dont on nous accable de toutes parts? �Je me suis aper�u qu'on avait joint � cette d�nonciation assez g�n�rale du ministre une d�nonciation particuli�re contre Danton. Serait-ce lui qu'on voudrait nous rendre suspect? Mais si, au lieu de d�courager les patriotes en leur cherchant avec tant de soin des crimes o� il existe � peine une erreur l�g�re, on s'occupait un peu des moyens de leur faciliter leurs op�rations, de rendre leur travail plus clair et moins �pineux, cela serait plus honn�te, et la patrie en profiterait. On a d�nonc� Bouchotte, on a d�nonc� Pache, car il �tait �crit que les meilleurs patriotes seraient d�nonc�s. Il est bien temps de mettre fin � ces sc�nes ridicules et affligeantes; je voudrais que la soci�t� des jacobins s'en t�nt � une s�rie de mati�res qu'elle traiterait avec fruit; qu'elle restreign�t le grand nombre de celles qui s'agitent dans son sein, et qui, pour la plupart, sont aussi futiles que dangereuses.� Ainsi, Robespierre, voyant le danger d'un nouveau d�bordement des esprits, qui aurait an�anti tout gouvernement, s'effor�ait de rattacher les jacobins autour de la convention, des comit�s et des vieux patriotes. Tout �tait profit pour lui dans cette politique louable et utile. En pr�parant la puissance des comit�s, il pr�parait la sienne propre; en d�fendant les patriotes de m�me date et de m�me �nergie que lui, il se garantissait, et emp�chait l'opinion de faire des victimes � ses c�t�s; il pla�ait fort au-dessous de lui ceux dont il devenait le protecteur; enfin il se faisait, par sa s�v�rit� m�me, adorer des jacobins, et se donnait une haute r�putation de sagesse. En cela, Robespierre ne mettait d'autre ambition que celle de tous les chefs r�volutionnaires, qui jusque-l� avaient voulu arr�ter la r�volution au point o� ils s'arr�taient eux-m�mes; et cette politique, qui les avait tous d�popularis�s, ne devait pas le d�populariser lui, parce que la r�volution approchait du terme de ses dangers et de ses exc�s. Les d�put�s d�tenus avaient �t� mis en accusation imm�diatement apr�s la mort de Marat, et on pr�parait leur jugement. On disait d�j� qu'il fallait faire tomber les t�tes des Bourbons qui restaient encore, quoique ces t�tes fussent celles de deux femmes, l'une �pouse, l'autre soeur du dernier roi; et celle de ce duc d'Orl�ans, si fid�le � la r�volution, et aujourd'hui prisonnier � Marseille, pour prix de ses services. On avait ordonn� une f�te pour l'acceptation de la constitution. Toutes les assembl�es primaires devaient envoyer des d�put�s qui viendraient exprimer leur voeu, et se r�uniraient au champ de la f�d�ration dans une f�te solennelle. La date n'en �tait plus fix�e au 14 juillet, mais au 10 ao�t, car la prise des Tuileries avait amen� la r�publique, tandis que la prise de la Bastille, laissant subsister la monarchie, n'avait aboli que la f�odalit�. Aussi les r�publicains et les royalistes constitutionnels se distinguaient-ils, en ce que les uns c�l�braient le 10 ao�t, et les autres le 14 juillet. Le f�d�ralisme expirait, et l'acceptation de la constitution �tait g�n�rale. Bordeaux gardait toujours la plus grande r�serve, ne faisait aucun acte d�cisif ni de soumission ni d'hostilit�, mais acceptait la constitution. Lyon poursuivait les proc�dures �voqu�es au tribunal r�volutionnaire; mais, rebelle en ce point seul, il se soumettait quant

aux autres, et adh�rait aussi � la constitution. Marseille seule refusait son adh�sion. Mais sa petite arm�e, d�j� s�par�e de celle du Languedoc, venait, dans les derniers jours de juillet, d'�tre chass�e d'Avignon, et de repasser la Durance. Ainsi le f�d�ralisme �tait vaincu, et la constitution triomphante. Mais le danger s'aggravait sur les fronti�res; il devenait imminent dans la Vend�e, sur le Rhin et dans le Nord: de nouvelles victoires d�dommageaient les Vend�ens de leur �chec devant Nantes; et Mayence, Valenciennes, �taient press�es plus vivement que jamais par l'ennemi. Nous avons interrompu notre r�cit des �v�nemens militaires au moment o� les Vend�ens, repouss�s de Nantes, rentr�rent dans leur pays, et nous avons vu Biron arriver � Angers, apr�s la d�livrance de Nantes, et convenir d'un plan avec le g�n�ral Canclaux. Pendant ce temps, Westermann s'�tait rendu � Niort avec la l�gion germanique, et avait obtenu de Biron la permission de s'avancer dans l'int�rieur du pays. Westermann �tait ce m�me Alsacien qui s'�tait distingu� au 10 ao�t, et avait d�cid� le succ�s de cette journ�e; qui, ensuite, avait servi glorieusement sous Dumouriez, s'�tait li� avec lui et avec Danton, et fut enfin d�nonc� par Marat, qu'il avait b�tonn�, dit-on, pour diverses injures. Il �tait du nombre de ces patriotes dont on reconnaissait les grands services, mais auxquels on commen�ait � reprocher les plaisirs qu'ils avaient pris dans la r�volution, et dont on se d�go�tait d�j�, parce qu'ils exigeaient de la discipline dans les arm�es, des connaissances dans les officiers, et ne voulaient pas exclure tout g�n�ral noble, ni qualifier de tra�tre tout g�n�ral battu. Westermann avait form� une l�gion dite _germanique_, de quatre ou cinq mille hommes, renfermant infanterie, cavalerie et artillerie. A la t�te de cette petite arm�e, dont il s'�tait rendu ma�tre, et o� il maintenait une discipline s�v�re, il avait d�ploy� la plus grande audace et fait des exploits brillans. Transport� dans la Vend�e avec sa l�gion, il l'avait r�organis�e de nouveau, et en avait chass� les l�ches qui �taient all�s le d�noncer. Il t�moignait un m�pris tr�s haut pour ces bataillons informes qui pillaient et d�solaient le pays; il affichait les m�mes sentimens que Biron, et �tait rang� avec lui parmi les aristocrates militaires. Le ministre de la guerre Bouchotte avait, comme on l'a vu, r�pandu ses agens jacobins et cordeliers dans la Vend�e. L�, ils rivalisaient avec les repr�sentans et les g�n�raux, autorisaient les pillages et les vexations sous le titre de r�quisitions de guerre, et l'indiscipline sous pr�texte de d�fendre le soldat contre le despotisme des officiers. Le premier commis de la guerre, sous Bouchotte, �tait Vincent, jeune cordelier fr�n�tique, l'esprit le plus dangereux et le plus turbulent de cette �poque; il gouvernait Bouchotte, faisait tous les choix, et poursuivait les g�n�raux avec une rigueur extr�me. Ronsin, cet ordonnateur envoy� � Dumouriez, lorsque ses march�s furent annul�s, �tait l'ami de Vincent et de Bouchotte, et le chef de leurs agens dans la Vend�e, sous le titre d'adjoint-ministre. Sous lui se trouvaient les nomm�s Momoro, imprimeur, Grammont, com�dien, et plusieurs autres qui agissaient dans le m�me sens et avec la m�me violence. Westermann, d�j� peu d'accord avec eux, se les ali�na tout � fait par un acte d'�nergie. Le nomm� Rossignol, ancien ouvrier orf�vre, qui s'�tait fait remarquer au 20 juin et au 10 ao�t, et qui commandait l'un des bataillons de la formation d'Orl�ans, �tait du nombre de ces nouveaux officiers favoris�s par le minist�re cordelier. �tant un jour � boire avec des soldats de Westermann, il disait que les soldats ne devaient pas �tre les esclaves des officiers, que Biron �tait un _ci-devant_, un tra�tre, et que l'on devait chasser les bourgeois des maisons pour y loger les troupes. Westermann le fit arr�ter, et le livra aux tribunaux militaires. Ronsin se h�ta de le r�clamer, et envoya tout de suite � Paris une d�nonciation contre Westermann.

Westermann, sans s'inqui�ter de cet �v�nement, se mit en marche avec sa l�gion pour p�n�trer jusqu'au coeur m�me de la Vend�e. Partant du c�t� oppose � la Loire, c'est-�-dire du midi du th��tre de la guerre, il s'empara d'abord de Parthenay, puis entra dans Amaillou, et mit le feu dans ce dernier bourg, pour user de repr�sailles envers M. de Lescure. Celui-ci, en effet, en entrant � Parthenay, avait exerc� des rigueurs contre les habitans, qui �taient accus�s d'esprit r�volutionnaire. Westermann fit enlever tous les habitans d'Amaillou, et les envoya � ceux de Parthenay, comme d�dommagement; il br�la ensuite le ch�teau de Clisson, appartenant � Lescure, et r�pandit partout la terreur par sa marche rapide et le bruit exag�r� de ses ex�cutions militaires. Westermann n'�tait pas cruel, mais il commen�a ces d�sastreuses repr�sailles qui ruin�rent les pays neutres, accus�s par chaque parti d'avoir favoris� le parti contraire. Tout avait fui jusqu'� Ch�tillon, o� s'�taient r�unies les familles des chefs vend�ens et les d�bris de leurs arm�es. Le 3 juillet, Westermann, ne craignant pas de se hasarder au centre du pays insurg�, entra dans Ch�tillon, et en chassa le conseil sup�rieur et l'�tat-major, qui y si�geaient comme dans leur capitale. Le bruit de cet exploit audacieux se r�pandit au loin; mais la position de Westermann �tait hasard�e. Les chefs vend�ens s'�taient repli�s, avaient sonn� le tocsin, rassembl� une arm�e consid�rable, et se disposaient � surprendre Westermann du c�t� o� il s'y attendait le moins. Il avait plac� sur un moulin et hors de Ch�tillon un poste qui commandait tous les environs. Les Vend�ens, s'avan�ant � la d�rob�e, suivant leur tactique ordinaire, entourent ce poste et se mettent � l'assaillir de toutes parts. Westermann, averti un peu tard, s'empresse de le faire soutenir, mais les d�tachemens qu'il envoie sont repouss�s et ramen�s dans Ch�tillon. L'alarme se r�pand alors dans l'arm�e r�publicaine; elle abandonne Ch�tillon en d�sordre; et Westermann lui-m�me, apr�s avoir fait des prodiges de bravoure, est emport� dans la fuite, et oblig� de se sauver � la h�te, en laissant derri�re lui un grand nombre d'hommes morts ou prisonniers. Cet �chec causa autant de d�couragement dans les esprits, que la t�m�rit� et le succ�s de l'exp�dition avaient caus� de pr�somption et d'esp�rance. Pendant que ces choses se passaient � Ch�tillon, Biron venait de convenir d'un plan avec Canclaux. Ils devaient descendre tous deux jusqu'� Nantes, balayer la rive gauche de la Loire, tourner ensuite vers Machecoul, donner la main � Boulard, qui partirait des Sables, et, apr�s avoir ainsi s�par� les Vend�ens de la mer, marcher vers la Haute-Vend�e pour soumettre tout le pays. Les repr�sentans ne voulurent pas de ce plan; ils pr�tendirent qu'il fallait partir du point m�me o� l'on �tait, pour p�n�trer dans le pays, marcher en cons�quence sur les ponts de C� avec les troupes r�unies � Angers, et se faire appuyer vis-�-vis par une colonne qui s'avancerait de Niort. Biron, se voyant contrari�, donna sa d�mission. Mais, dans ce moment m�me, on apprit la d�route de Ch�tillon, et on imputa tout � Biron. On lui reprocha d'avoir laiss� assi�ger Nantes, et de n'avoir pas second� Westermann. Sur la d�nonciation de Ronsin et de ses agens, il fut mand� � la barre: Westermann fut mis en jugement, et Rossignol �largi sur-le-champ. Tel �tait le sort des g�n�raux dans la Vend�e au milieu des agens jacobins. Le g�n�ral Labaroli�re prit le commandement des troupes laiss�es � Angers par Biron, et se disposa, selon le voeu des repr�sentans, � s'avancer dans le pays par les ponts de C�. Apr�s avoir laiss� quatorze cents hommes � Saumur, et quinze cents aux ponts de C�, il se porta vers Brissac, o� il pla�a un poste pour assurer ses communications. Cette arm�e indisciplin�e

commit les plus affreuses d�vastations sur un pays d�vou� � la r�publique. Le 15 juillet, elle fut attaqu�e au camp de Fline par vingt mille Vend�ens. L'avant-garde, compos�e de troupes r�guli�res, r�sista avec vigueur. Cependant le corps de bataille allait c�der, lorsque les Vend�ens, plus prompts � l�cher le pied, se retir�rent en d�sordre. Les nouveaux bataillons montr�rent alors un peu plus d'ardeur; et, pour les encourager, on leur donna des �loges qui n'�taient m�rit�s que par l'avant-garde. Le 17, on s'avan�a pr�s de Vihiers; et une nouvelle attaque, re�ue et soutenue avec la m�me vigueur par l'avant-garde, avec la m�me h�sitation par la masse de l'arm�e, fut repouss�e de nouveau. On arriva dans le jour � Vihiers m�me. Plusieurs g�n�raux, pensant que ces bataillons d'Orl�ans �taient trop mal organis�s pour tenir la campagne, et qu'on ne pouvait pas avec une telle arm�e rester au milieu du pays, �taient d'avis de se retirer. Labaroli�re d�cida qu'il fallait attendre � Vihiers, et se d�fendre si on y �tait attaqu�. Le 18, � une heure apr�s midi, les Vend�ens se pr�sentent; l'avant-garde r�publicaine se conduit avec la m�me valeur; mais le reste de l'arm�e chancelle � la vue de l'ennemi, et se replie malgr� les efforts des g�n�raux. Les bataillons de Paris, aimant mieux crier � la trahison que se battre, se retirent en d�sordre. La confusion devient g�n�rale. Santerre, qui s'�tait jet� dans la m�l�e avec le plus grand courage, manque d'�tre pris. Le repr�sentant Bourbotte court le m�me danger; et l'arm�e fuit si vite, qu'elle est en quelques heures � Saumur. La division de Niort, qui allait se mettre en mouvement, s'arr�ta; et le 20, il fut d�cid� qu'elle attendrait la r�organisation de la colonne de Saumur. Comme il fallait que quelqu'un r�pond�t de la d�faite, Ronsin et ses agens d�nonc�rent le chef d'�tat-major Berthier et le g�n�ral Menou, qui passaient tous deux pour �tre aristocrates, parce qu'ils recommandaient la discipline. Berthier et Menou furent aussit�t mand�s � Paris, comme l'avaient �t� Biron et Westermann. Tel avait �t� jusqu'� cette �poque l'�tat de cette guerre. Les Vend�ens se levant tout � coup en avril et en mai, avaient pris Thouars, Loudun, Dou�, Saumur, gr�ce � la mauvaise qualit� des troupes compos�es de nouvelles recrues. Descendus jusqu'� Nantes en juin, ils avaient �t� repouss�s de Nantes par Canclaux, des Sables par Boulard, deux g�n�raux qui avaient su introduire parmi leurs soldats l'ordre et la discipline. Westermann, agissant avec audace, et ayant quelques bonnes troupes, avait p�n�tr� jusqu'� Ch�tillon vers les premiers jours de juin; mais, trahi par les habitans, surpris par les insurg�s, il avait essuy� une d�route; enfin la colonne de Tours, voulant s'avancer dans le pays avec les bataillons d'Orl�ans, avait �prouv� le sort ordinaire aux arm�es d�sorganis�es. A la fin de juillet, les Vend�ens dominaient donc dans toute l'�tendue de leur territoire. Quant au brave et malheureux Biron, accus� de n'�tre pas � Nantes, tandis qu'il visitait la Basse-Vend�e, de n'�tre pas aupr�s de Westermann, tandis qu'il arr�tait un plan avec Canclaux, contrari�, interrompu dans toutes ses op�rations, il venait d'�tre enlev� � l'arm�e sans avoir eu le temps d'agir, et il n'y avait paru que pour y �tre continuellement accus�. Canclaux restait � Nantes; mais le brave Boulard ne commandait plus aux Sables, et les deux bataillons de la Gironde venaient de se retirer. Tel est donc le tableau de la Vend�e en juillet: d�route de toutes les colonnes dans le haut pays; plaintes, d�nonciations des agens minist�riels contre les g�n�raux pr�tendus aristocrates, et plaintes des g�n�raux contre les d�sorganisateurs envoy�s par le minist�re et les jacobins. A l'Est et au Nord, les si�ges de Mayence et de Valenciennes faisaient des progr�s alarmans.

Mayence, plac�e sur la rive gauche du Rhin, du c�t� de la France, et vis-�-vis l'embouchure du Mein, forme un grand arc de cercle dont le Rhin peut �tre consid�r� comme la corde. Un faubourg consid�rable, celui de Cassel, jet� sur l'autre rive, communique avec la place par un pont de bateaux. L'�le de Petersau, situ�e au-dessous de Mayence, remonte dans le fleuve, et sa pointe s'avance assez haut pour battre le pont de bateaux, et prendre les d�fenses de la place � revers. Du c�t� du fleuve, Mayence n'est prot�g�e que par une muraille en briques; mais du c�t� de la terre, elle est extr�mement fortifi�e. En partant de la rive, � la hauteur de la pointe de Petersau, elle est d�fendue par une enceinte et par un foss�, dans lequel le ruisseau de Zalbach coule pour se rendre dans le Rhin. A l'extr�mit� de ce foss�, le fort de Haupstein prend le foss� en long, et joint la protection de ses feux � celle des eaux. A partir de ce point, l'enceinte continue et va rejoindre le cours sup�rieur du Rhin; mais le foss� se trouve interrompu, et il est remplac� par une double enceinte parall�le � la premi�re. Ainsi, de ce c�t�, deux rangs de murailles exigent un double si�ge. La citadelle, li�e � la double enceinte, vient encore en augmenter la force. Telle �tait Mayence en 1793, avant m�me que les fortifications en eussent �t� perfectionn�es. La garnison s'�levait � vingt mille hommes, parce que le g�n�ral Schaal, qui devait se retirer avec une division, avait �t� rejet� dans la place et n'avait pu rejoindre l'arm�e de Custine. Les vivres n'�taient pas proportionn�s � cette garnison. Dans l'incertitude de savoir si on garderait ou non Mayence, on s'�tait peu h�t� de l'approvisionner. Custine en avait enfin donn� l'ordre. Les juifs s'�taient pr�sent�s, mais ils offraient un march� astucieux; ils voulaient que tous les convois arr�t�s en route par l'ennemi leur fussent pay�s. Rewbell et Merlin refus�rent ce march�, de crainte que les juifs ne fissent eux-m�mes enlever les convois. N�anmoins les grains ne manquaient pas; mais on pr�voyait que si les moulins plac�s sur le fleuve �taient d�truits, la mouture deviendrait impossible. La viande �tait en petite quantit�, et les fourrages surtout �taient absolument insuffisans pour les trois mille chevaux de la garnison. L'artillerie se composait de cent trente pi�ces en bronze, et de soixante en fer, qu'on avait trouv�es, et qui �taient fort mauvaises; les Fran�ais en avaient apport� quatre-vingts en bon �tat. Les pi�ces de rempart existaient donc en assez grand nombre, mais la poudre n'�tait pas en quantit� suffisante. Le savant et h�ro�que Meunier, qui avait ex�cut� les travaux de Cherbourg, fut charg� de d�fendre Cassel et les postes de la rive droite; Doyr� dirigeait les travaux dans le corps de la place; Aubert-Dubayet et Kl�ber commandaient les troupes; les repr�sentans Merlin et Rewbell. animaient la garnison de leur pr�sence. Elle campait dans l'intervalle des deux enceintes, et occupait au loin des postes tr�s avanc�s. Elle �tait anim�e du meilleur esprit, avait grande confiance dans la place, dans ses chefs, dans ses forces; et de plus, elle savait qu'elle avait � d�fendre un point tr�s important pour le salut de la France. Le g�n�ral Schoenfeld, camp� sur la rive droite, cernait Cassel avec dix mille Hessois: Les Autrichiens et les Prussiens r�unis faisaient la grande attaque de Mayence. Les Autrichiens occupaient la droite des assi�geans. En face de la double enceinte, les Prussiens formaient le centre de Marienbourg; l�, se trouvait le quartier-g�n�ral du roi de Prusse. La gauche, compos�e encore de Prussiens, campait en face du Haupstein, et du foss� inond� par les eaux du ruisseau de Zalbach. Cinquante mille hommes � peu pr�s composaient cette arm�e de si�ge. Le vieux Kalkreuth la dirigeait. Brunswick commandait le corps d'observation du c�t� des Vosges,

o� il s'entendait avec Wurmser pour prot�ger cette grande op�ration. La grosse artillerie de si�ge manquant, on n�gocia avec les �tats de Hollande, qui vid�rent encore une partie de leurs arsenaux pour aider les progr�s de leurs voisins les plus redoutables. L'investissement commen�a en avril. En attendant les convois d'artillerie, l'offensive appartint � la garnison, qui ne cessa de faire les sorties les plus vigoureuses. Le 11 avril, et quelques jours apr�s l'investissement, nos g�n�raux r�solurent d'essayer une surprise contre les dix mille Hessois, qui s'�taient trop �tendus sur la rive droite. Le 11, dans la nuit, ils sortirent de Cassel sur trois colonnes. Meunier marcha devant lui sur Hochein; les deux autres colonnes descendirent la rive droite vers Biberik; mais un coup de fusil, parti � l'improviste dans la colonne du g�n�ral Schaal, r�pandit la confusion. Les troupes, toutes neuves encore, n'avaient pas l'aplomb qu'elles acquirent bient�t sous leurs g�n�raux. Il fallut se retirer. Kl�ber, avec sa colonne, prot�gea la retraite de la mani�re la plus imposante. Cette sortie valut aux assi�g�s quarante boeufs ou vaches, qui furent sal�s. Le 16, les g�n�raux ennemis voulaient faire enlever le poste de Weissenau qui, plac� pr�s du Rhin et � la droite de leur attaque, les inqui�tait beaucoup. Les Fran�ais, malgr� l'incendie du village, se retranch�rent dans un cimeti�re; le repr�sentant Merlin s'y pla�a avec eux, et, par des prodiges de valeur, ils conserv�rent le poste. Le 26, les Prussiens d�p�ch�rent un faux parlementaire, qui se disait envoy� par le g�n�ral de l'arm�e du Rhin pour engager la garnison � se rendre. Les g�n�raux, les repr�sentans, les soldats d�j� attach�s � la place, et convaincus qu'ils rendaient un grand service en arr�tant l'arm�e du Rhin sur la fronti�re, repouss�rent toute proposition. Le 3 mai, le roi de Prusse voulut faire prendre un poste de la rive droite vis-�-vis Cassel, celui de Kosteim. Meunier le d�fendait. L'attaque, tent�e le 3 mai avec une grande opini�tret�, et recommenc�e le 8, fut repouss�e avec une perte consid�rable pour les assi�geans. Meunier, de son c�t�, essaya l'attaque des �les plac�s � l'embouchure du Mein; il les prit, les perdit ensuite, et d�ploya � chaque occasion la plus grande audace. Le 30 mai, les Fran�ais r�solurent une sortie g�n�rale sur Marienbourg, o� �tait le roi Fr�d�ric-Guillaume. Favoris�s par la nuit, six mille hommes p�n�tr�rent � travers la ligne ennemie, s'empar�rent des retranchemens, et arriv�rent jusqu'au quartier-g�n�ral. Cependant l'alarme r�pandue leur mit toute l'arm�e sur les bras; ils rentr�rent apr�s avoir perdu beaucoup de leurs braves. Le lendemain, le roi de Prusse, courrouc�, fit couvrir la place de feux. Ce m�me jour, Meunier faisait une nouvelle tentative sur l'une des �les du Mein. Bless� au genou, il expira, moins de sa blessure que de l'irritation qu'il �prouvait d'�tre oblig� de quitter les travaux du si�ge. Toute la garnison assista � ses fun�railles; le roi de Prusse fit suspendre le feu pendant qu'on rendait les derniers honneurs � ce h�ros, et le fit saluer d'une salve d'artillerie. Le corps fut d�pos� � la pointe du bastion de Cassel, qu'il avait fait �lever. Les grands convois �taient arriv�s de Hollande. Il �tait temps de commencer les travaux du si�ge. Un officier prussien conseillait de s'emparer de l'�le de Petersau, dont la pointe remontait entre Cassel et Mayence, d'y �tablir des batteries, de d�truire le pont de bateaux et les moulins, et de donner l'assaut � Cassel, une fois qu'on l'aurait isol� et priv� des secours de la place. Il proposait ensuite de se diriger vers le foss� o� coulait la Zalbach, de s'y jeter sous la protection des batteries

de Petersau qui enfileraient ce foss�, et de tenter un assaut sur ce front qui n'�tait form� que d'une seule enceinte. Le projet �tait hardi et p�rilleux, car il fallait d�barquer � Petersau, puis se jeter dans un foss� au milieu des eaux et sous le feu du Haupstein; mais aussi les r�sultats devaient �tre tr�s prompts. On aima mieux ouvrir la tranch�e du c�t� de la double enceinte, et vis-�-vis la citadelle, sauf � faire un double si�ge. Le 16 juin, une premi�re parall�le fut trac�e � huit cents pas de la premi�re enceinte. Les assi�g�s mirent le d�sordre dans les travaux; il fallut reculer. Le 18, une autre parall�le fut trac�e beaucoup plus loin, c'est-�-dire � quinze cents pas, et cette distance excita les sarcasmes de ceux qui avaient propos� l'attaque hardie par l'�le de Petersau. Du 24 au 25, on se rapprocha; on s'�tablit � huit cents pas, et on �leva des batteries. Les assi�g�s interrompirent encore les travaux et enclou�rent les canons; mais ils furent enfin repouss�s et accabl�s de feux continuels. Le 18 et le 19, deux cents pi�ces �taient dirig�es sur la place, et la couvraient de projectiles de toute esp�ce. Des batteries flottantes, plac�es sur le Rhin, incendiaient l'int�rieur de la ville par le c�t� le plus ouvert, et lui causaient un dommage consid�rable. Cependant la derni�re parall�le n'�tait pas encore ouverte, la premi�re enceinte n'�tait pas encore franchie, et la garnison pleine d'ardeur ne songeait point � se rendre. Pour se d�livrer des batteries flottantes, de braves Fran�ais se jetaient � la nage, et allaient couper les c�bles des bateaux ennemis. On en vit un amener � la nage un bateau charg� de quatre-vingts soldats, qui furent faits prisonniers. Mais la d�tresse �tait au comble. Les moulins avaient �t� incendi�s, et il avait fallu recourir, pour moudre le grain, � des moulins � bras. Encore les ouvriers ne voulaient-ils pas y travailler, parce que l'ennemi, averti, ne manquait pas d'accabler d'obus le lieu o� ils �taient plac�s. D'ailleurs on manquait presque tout � fait de bl�; depuis long-temps on n'avait plus que de la chair de cheval; les soldats mangeaient des rats, et allaient sur les bords du Rhin p�cher les chevaux morts que le fleuve entra�nait. Cette nourriture devint funeste � plusieurs d'entre eux; il fallut la leur d�fendre, et les emp�cher m�me de la rechercher, en pla�ant des gardes au bord du Rhin. Un chat valait six francs; la chair de cheval Mort quarante-cinq sous la livre. Les officiers ne se traitaient pas mieux que les soldats, et Aubert-Dubayet, invitant � d�ner son �tat-major, lui fit servir comme r�gal, un chat flanqu� de douze souris. Ce qu'il y avait de plus douloureux pour cette malheureuse garnison, c'�tait la privation absolue de toute nouvelle. Les communications �taient si bien intercept�es, que depuis trois mois elle ignorait absolument ce qui se passait en France. Elle avait essay� de faire conna�tre sa d�tresse, tant�t par une dame qui allait voyager en Suisse, tant�t par un pr�tre qui avait pris le chemin des Pays-Bas, tant�t enfin par un espion qui devait traverser le camp ennemi. Mais aucune de ces d�p�ches n'�tait parvenue. Esp�rant que peut-�tre on songerait � leur envoyer des nouvelles du Haut-Rhin, au moyen de bouteilles jet�es dans le fleuve, les assi�g�s y plac�rent des filets. Ils les levaient chaque jour, mais ils n'y trouvaient jamais rien. Les Prussiens, qui avaient pratiqu� toute esp�ce de ruses, avaient fait imprimer � Francfort de faux _Moniteurs_, portant que Dumouriez avait renvers� la convention, et que Louis XVII r�gnait avec une r�gence. Les Prussiens plac�s aux avant-postes transmettaient ces faux _Moniteurs_ aux soldats de la garnison; et cette lecture r�pandait les plus grandes inqui�tudes, et ajoutait aux souffrances qu'on endurait d�j�, la douleur de d�fendre peut-�tre une cause perdue. Cependant on attendait en se disant: L'arm�e du Rhin va bient�t arriver. Quelquefois on disait: Elle arrive. Pendant une nuit, on entend une canonnade vigoureuse tr�s

loin de la place. On s'�veille avec joie, on court aux armes, et on s'appr�te � marcher vers le canon fran�ais, et � mettre l'ennemi entre deux feux. Vain espoir! le bruit cesse, et l'arm�e lib�ratrice ne para�t pas. Enfin la d�tresse �tait devenue si insupportable, que deux mille habitans demand�rent � sortir. Aubert-Dubayet le leur permit; mais ils ne furent pas re�us par les assi�geans; rest�rent entre deux feux et p�rirent en partie sous les murs de la place. Le matin, on vit les soldats rapporter dans leurs manteaux des enfans bless�s. Pendant ce temps, l'arm�e du Rhin et de la Moselle ne s'avan�ait pas. Custine l'avait command�e jusqu'au mois de juin. Encore tout abattu de sa retraite, il n'avait cess� d'h�siter pendant les mois d'avril et de mai. Il disait qu'il n'�tait pas assez fort; qu'il avait besoin de beaucoup de cavalerie pour soutenir, dans les plaines du Palatinat, les efforts de la cavalerie ennemie; qu'il n'avait point de fourrages pour nourrir ses chevaux; qu'il lui fallait attendre que les seigles fussent assez avanc�s pour en faire du fourrage, et qu'alors il marcherait au secours de Mayence[1]. Beauharnais, son successeur, h�sitant comme lui, perdit l'occasion de sauver la place. [Note 1: Voyez le proc�s de Custine.] La ligne des Vosges, comme on sait, longe le Rhin, et vient finir non loin de Mayence. En occupant les deux versans de la cha�ne et ses principaux passages, on a un avantage immense, parce qu'on peut se porter ou tout d'un c�t� ou tout d'un autre, et accabler l'ennemi de ses masses r�unies. Telle �tait la position des Fran�ais. L'arm�e du Rhin occupait le revers oriental, et celle de la Moselle le revers occidental; Brunswick et Wurmser �taient diss�min�s, � la terminaison de la cha�ne, sur un cordon fort �tendu. Disposant des passages, les deux arm�es fran�aises pouvaient se r�unir sur l'un ou l'autre des versans, accabler ou Brunswick ou Wurmser, venir prendre les assi�geans par derri�re et sauver Mayence. Beauharnais, brave, mais peu entreprenant, ne fit que des mouvemens incertains, et ne secourut pas la garnison. Les repr�sentans et les g�n�raux enferm�s dans Mayence, pensant qu'il ne fallait pas pousser les choses au pire; que si on attendait huit jours de plus, on pourrait manquer de tout, et �tre oblig� de rendre la garnison prisonni�re; qu'au contraire, en capitulant, on obtiendrait la libre sortie avec les honneurs de la guerre, et que l'on conserverait vingt mille hommes, devenus les plus braves soldats du monde sous Kl�ber et Dubayet, d�cid�rent qu'il fallait rendre la place. Sans doute, avec quelques jours de plus, Beauharnais pouvait la sauver, mais, apr�s avoir attendu si long-temps, il �tait permis de ne plus penser � un secours et les raisons de se rendre �taient d�terminantes. Le roi de Prusse fut facile sur les conditions; il accorda la sortie avec armes et bagages, et n'imposa qu'une condition, c'est que la garnison ne servirait pas d'une ann�e contre les coalis�s. Mais il restait assez d'ennemis � l'int�rieur pour utiliser ces admirables soldats, nomm�s depuis les _Mayen�ais_. Ils �taient tellement attach�s � leur poste, qu'ils ne voulaient pas ob�ir � leurs g�n�raux lorsqu'il fallut sortir de la place: singulier exemple de l'esprit de corps qui s'�tablit sur un point, et de l'attachement qui se forme pour un lieu qu'on a d�fendu quelques mois! Cependant la garnison c�da; et, tandis qu'elle d�filait, le roi de Prusse, plein d'admiration pour sa valeur, appelait par leur nom les officiers qui s'�taient distingu�s pendant le si�ge, et les complimentait avec une courtoisie chevaleresque. L'�vacuation eut lieu le 25 juillet.

On a vu les Autrichiens bloquant la place de Cond� et faisant le si�ge r�gulier de Valenciennes. Ces op�rations, conduites simultan�ment avec celles du Rhin, approchaient de leur terme. Le prince de Cobourg, � la t�te du corps d'observation, faisait face au camp de C�sar; le duc d'York commandait le corps de si�ge. L'attaque, d'abord projet�e sur la citadelle, fut ensuite dirig�e entre le faubourg de Marly et la porte de Mons. Ce front pr�sentait beaucoup plus de d�veloppement, mais il �tait moins d�fendu, et fut pr�f�r� comme plus accessible. On se proposa de battre les ouvrages pendant le jour, et d'incendier la ville pendant la nuit, afin d'augmenter la d�solation des habitans et de les �branler plus t�t. La place fut somm�e le 14 juin. Le g�n�ral Ferrand et les repr�sentans Cochon et Briest r�pondirent avec la plus grande dignit�. Ils avaient r�uni une garnison de sept mille hommes, inspir� de tr�s bonnes dispositions aux habitans, dont ils organis�rent une partie en compagnies de canonniers, qui rendirent les plus grands services. Deux parall�les furent successivement ouvertes dans les nuits des 14 et 19 juin, et arm�es de batteries formidables. Elles caus�rent dans la place des ravages affreux. Les habitans et la garnison r�pondirent � la vigueur de l'attaque, et d�truisirent plusieurs fois tous les travaux des assi�geans. Le 25 juin surtout fut terrible. L'ennemi incendia la place jusqu'� midi, sans qu'elle r�pond�t de son c�t�; mais � cette heure un feu terrible, parti des remparts, plongea dans les tranch�es, y mit la confusion, et y reporta la terreur et la mort qui avaient r�gn� dans la ville. Le 28 juin, une troisi�me parall�le fut trac�e, et le courage des habitans commen�a � s'�branler. D�j� une partie de cette ville opulente �tait incendi�e. Les enfans, les vieillards et les femmes avaient �t� mis dans des souterrains. La reddition de Cond�, qui venait d'�tre pris par famine, augmentait encore le d�couragement des assi�g�s. Des �missaires avaient �t� envoy�s pour les travailler. Des rassemblemens commenc�rent � se former et � demander une capitulation. La municipalit� partageait les dispositions des habitans, et s'entendait secr�tement avec eux. Les repr�sentans et le g�n�ral Ferrand r�pondirent avec la plus grande vigueur aux demandes qui leur furent adress�es; et avec le secours de la garnison, dont le courage �tait parvenu au plus haut degr� d'exaltation, ils dissip�rent les rassemblemens. Le 25 juillet, les assi�geans pr�par�rent leurs mines et se dispos�rent � l'assaut du chemin couvert. Par bonheur pour eux, trois globes de compression �clat�rent au moment m�me o� les mines de la garnison allaient jouer et d�truire leurs ouvrages. Ils s'�lanc�rent alors sur trois colonnes, franchirent les palissades, et p�n�tr�rent dans le chemin couvert. La garnison effray�e se retirait, abandonnant d�j� ses batteries; mais le g�n�ral Ferrand la ramena sur les remparts. L'artillerie, qui avait fait des prodiges pendant tout le si�ge, causa encore de grands dommages aux assi�geans, et les arr�ta presque aux portes de la place. Le lendemain 26, le duc d'York, somma le g�n�ral Ferrand de se rendre; il annon�a qu'apr�s la journ�e �coul�e, il n'�couterait plus aucune proposition, et que la garnison et les habitans seraient pass�s au fil de l'�p�e. A cette menace, les attroupemens devinrent consid�rables; une multitude, o� se trouvaient en grand nombre des hommes arm�s de pistolets et de poignards, entoura la municipalit�. Douze individus prirent la parole pour tous, et firent la r�quisition formelle de rendre la place. Le conseil de guerre se tenait au milieu du tumulte; aucun des membres ne pouvait en sortir, et ils �taient tous consign�s jusqu'� ce qu'ils eussent d�cid� la reddition. Deux br�ches, des habitans mal dispos�s, un assi�geant vigoureux, ne permettaient plus de r�sister. La place fut rendue le 28 juillet. La garnison sortit avec les honneurs de la guerre,

fut contrainte de d�poser les armes, mais put rentrer en France, avec la seule condition de ne pas servir d'un an contre les coalis�s. C'�tait encore sept mille braves soldats, qui pouvaient rendre de grands services contre les ennemis de l'int�rieur. Valenciennes avait essuy� quarante-un jours de bombardement, et avait �t� accabl�e de quatre-vingt-quatre mille boulets, de vingt mille obus, et de quarante-huit mille bombes. Le g�n�ral et la garnison avaient fait leur devoir, et l'artillerie s'�tait couverte de gloire. Dans ce m�me moment, la guerre du f�d�ralisme se r�duisait � ces deux calamit�s r�elles: la r�volte de Lyon d'une part; celle de Marseille et de Toulon de l'autre. Lyon consentait bien � reconna�tre la convention, mais refusait d'obtemp�rer � deux d�crets, celui qui �voquait � Paris les proc�dures commenc�es contre les patriotes, et celui qui destituait les autorit�s et ordonnait la formation d'une nouvelle municipalit� provisoire. Les aristocrates cach�s dans Lyon effrayaient cette ville du retour de l'ancienne municipalit� montagnarde, et, par la crainte de dangers incertains, l'entra�naient dans les dangers r�els d'une r�volte ouverte. Le 15 juillet, les Lyonnais firent mettre � mort les deux patriotes Chalier et Riard, et d�s ce jour ils furent d�clar�s en �tat de r�bellion. Les deux girondins Chasset et Biroteau, voyant surgir le royalisme, se retir�rent. Cependant le pr�sident de la commission populaire, qui �tait d�vou� aux �migr�s, ayant �t� remplac�, les d�terminations �taient devenues un peu moins hostiles. On reconnaissait la constitution, et on offrait de se soumettre, mais toujours � condition de ne pas ex�cuter les deux principaux d�crets. Dans cet intervalle, les chefs fondaient des canons, accaparaient des munitions, et les difficult�s ne semblaient devoir se terminer que par la voie des armes. Marseille �tait beaucoup moins redoutable. Ses bataillons, rejet�s au-del� de la Durance par Carteaux, ne pouvaient opposer une longue r�sistance; mais elle avait communiqu� � la ville de Toulon, jusque-l� si r�publicaine, son esprit de r�volte. Ce port, l'un des premiers du monde, et le premier de la M�diterran�e, faisait envie aux Anglais, qui croisaient devant ses rivages. Des �missaires de l'Angleterre y intriguaient sourdement, et y pr�paraient une trahison inf�me. Les sections s'y �taient r�unies le 13 juillet, et, proc�dant comme toutes celles du Midi, avaient destitu� la municipalit� et ferm� le club jacobin. L'autorit�, transmise aux mains des f�d�ralistes, risquait de passer successivement, de factions en factions, aux �migr�s et aux Anglais. L'arm�e de Nice, dans son �tat de faiblesse, ne pouvait pr�venir un tel malheur. Tout devenait donc � craindre, et ce vaste orage, amoncel� sur l'horizon, du Midi, s'�tait fix� sur deux points, Lyon et Toulon. Depuis deux mois, la situation s'�tait donc expliqu�e, et le danger, moins universel, moins �tourdissant, �tait mieux d�termin� et plus grave. A l'Ouest, c'�tait la plaie d�vorante de la Vend�e; � Marseille, une s�dition obstin�e; � Toulon, une trahison sourde; � Lyon, une r�sistance ouverte et un si�ge. Au Rhin et au Nord, c'�tait la perte des deux boulevarts qui avaient si long-temps arr�t� la coalition et emp�ch� l'ennemi de marcher sur la capitale. En septembre 1792, lorsque les Prussiens marchaient sur Paris et avaient pris Longwy et Verdun; en avril 1793, apr�s la retraite de la Belgique, apr�s la d�faite de Nerwinde, la d�fection de Dumouriez et le premier soul�vement de la Vend�e; au 31 mai 1793, apr�s l'insurrection universelle des d�partemens, l'invasion du Roussillon par les Espagnols, et la perte du camp de Famars; � ces trois

�poques, les dangers avaient �t� effrayans, sans doute, mais jamais peut-�tre aussi r�els qu'� cette quatri�me �poque d'ao�t 1798. C'�tait la quatri�me et derni�re crise de la r�volution. La France �tait moins ignorante et moins neuve � la guerre qu'en septembre 1792, moins effray�e de trahisons qu'en avril 1793, moins embarrass�e d'insurrections qu'au 31 mai et au 12 juin; mais, si elle �tait plus aguerrie et mieux ob�ie, elle �tait envahie � la fois sur tous les points, au Nord, au Rhin, aux Alpes, aux Pyr�n�es. Cependant on ne conna�trait pas encore tous les maux qui affligeaient alors la r�publique, si on se bornait � consid�rer seulement les cinq ou six champs de bataille sur lesquels ruisselait le sang humain. L'int�rieur offrait un spectacle tout aussi d�plorable. Les grains �taient toujours chers et rares. Oh se battait � la porte des boulangers pour obtenir une modique quantit� de pain. On se disputait en vain avec les marchands pour leur faire accepter les assignats en �change des objets de premi�re n�cessit�. La souffrance �tait au comble. Le peuple se plaignait des accapareurs qui retenaient les denr�es, des agioteurs qui les faisaient rench�rir, et qui discr�ditaient les assignats par leur trafic. Le gouvernement, tout aussi malheureux que le peuple, n'avait, pour exister aussi, que les assignats, qu'il fallait donner en quantit� trois ou quatre fois plus consid�rable pour payer les m�mes services, et qu'on n'osait plus �mettre, de peur de les avilir encore davantage. On ne savait donc plus comment faire vivre ni le peuple ni le gouvernement. La production g�n�rale n'avait pourtant pas diminu�. Bien que la nuit du 4 ao�t n'e�t pas encore produit ses immenses effets, la France ne manquait ni de bl�, ni de mati�res premi�res, ni de mati�res ouvr�es; mais la distribution �gale et paisible en �tait devenue impossible, par les effets du papier-monnaie. La r�volution qui, en abolissant la monarchie, avait voulu n�anmoins payer sa dette; qui, en d�truisant la v�nalit� des offices, s'�tait engag�e � en rembourser la valeur; qui, en d�fendant enfin le nouvel ordre de choses contre l'Europe conjur�e, �tait oblig�e de faire les frais d'une guerre universelle, avait, pour suffire � toutes ces charges, les biens nationaux enlev�s au clerg� et aux �migr�s. Pour mettre En circulation la valeur de ces biens, elle avait imagin� les assignats, qui en �taient la repr�sentation, et qui, par le moyen des achats, devaient rentrer au tr�sor et �tre br�l�s. Mais comme on doutait du succ�s de la r�volution et du maintien des ventes, on n'achetait pas les biens. Les assignats restaient dans la circulation, comme une lettre de change non accept�e, et s'avilissaient par le doute et par la quantit�. Le num�raire seul restait toujours comme mesure r�elle des valeurs; et rien ne nuit � une monnaie contest�e, comme la rivalit� d'une monnaie certaine et incontest�e. L'une se resserre et refuse de se donner, tandis que l'autre s'offre en abondance et se discr�dite en s'offrant. Tel �tait le sort des assignats par rapport au num�raire. La r�volution, condamn�e � des moyens violens, ne pouvait plus s'arr�ter. Elle avait mis en circulation _forc�e_ la valeur anticip�e des biens nationaux; elle devait essayer de la soutenir par des moyens _forc�s_. Le 11 avril, malgr� les girondins qui luttaient g�n�reusement, mais imprudemment, contre la fatalit� de cette situation r�volutionnaire, la convention punit de six ans de fers quiconque vendrait du num�raire, c'est-�-dire �changerait une certaine quantit� d'argent ou d'or contre une quantit� nominale plus grande d'assignats. Elle punit de la m�me peine quiconque stipulerait pour les marchandises un prix diff�rent, suivant que le paiement se ferait en num�raire ou en assignats.

Ces moyens n'emp�chaient pas la diff�rence de se prononcer rapidement. En juin, un franc m�tal valait trois francs assignats; et en ao�t, deux mois apr�s, un franc argent valait six francs assignats. Le rapport de diminution, qui �tait de un � trois, s'�tait donc �lev� de un � six. Dans une pareille situation, les marchands refusaient de donner leurs marchandises au m�me prix qu'autrefois, parce que la monnaie qu'on leur offrait n'avait plus que le cinqui�me ou le sixi�me de sa valeur. Ils les resserraient donc, et les refusaient aux acheteurs. Sans doute, cette diminution de valeur e�t �t� pour les assignats un inconv�nient absolument nul, si tout le monde, ne les recevant que pour ce qu'ils valaient r�ellement, les avait pris et donn�s au m�me taux. Dans ce cas, ils auraient toujours pu faire les fonctions de signe dans les �changes, et servir � la circulation comme toute autre monnaie; mais les capitalistes qui vivaient de leurs revenus, les cr�anciers de l'�tat qui recevaient ou une rente annuelle ou le remboursement d'un office, �taient oblig�s d'accepter le papier suivant sa valeur nominale. Tous les d�biteurs s'empressaient de se lib�rer, et les cr�anciers, forc�s de prendre une valeur fictive, ne touchaient que le quart, le cinqui�me ou le sixi�me de leur capital. Enfin le peuple ouvrier, toujours oblig� d'offrir ses services, de les donner � qui veut les accepter, ne sachant pas se concerter pour faire augmenter les salaires du double, du triple, � mesure que les assignats diminuaient dans la m�me proportion, ne recevait qu'une partie de ce qui lui �tait n�cessaire pour obtenir en �change les objets de ses besoins. Le capitaliste, � moiti� ruin�, �tait m�content et silencieux; mais le peuple furieux appelait accapareurs les marchands qui ne voulaient pas lui vendre au prix ordinaire, et demandait qu'on envoy�t les accapareurs � la guillotine. Cette f�cheuse situation �tait un r�sultat n�cessaire de la cr�ation des assignats, comme les assignats eux-m�mes furent amen�s par la n�cessit� de payer des dettes anciennes, des offices et une guerre ruineuse; et, par les m�mes causes, le _maximum_ devait bient�t r�sulter des assignats. Peu importait en effet qu'on e�t rendu cette monnaie forc�e, si le marchand, en �levant ses prix, parvenait � se soustraire � la n�cessit� de la recevoir. Il fallait rendre le taux des marchandises forc� comme celui de la monnaie. D�s que la loi avait dit: Le papier vaut six francs, elle devait dire: Telle marchandise ne vaut que six francs; car autrement le marchand, en la portant � douze, �chappait � l'�change. Il avait donc fallu encore, malgr� les girondins, qui avaient donn� d'excellentes raisons puis�es dans l'�conomie ordinaire des choses, �tablir le _maximum_ des grains. La plus grande souffrance pour le peuple, c'est le d�faut de pain. Les bl�s ne manquaient pas, mais les fermiers, qui ne voulaient pas affronter le tumulte des march�s, ni livrer leur bl� au taux des assignats, se cachaient avec leurs denr�es. Le peu de grain qui se montrait �tait enlev� rapidement par les communes, et par les individus que la peur engageait � s'approvisionner. La disette se faisait encore plus sentir � Paris que dans aucune autre ville de France, parce que les approvisionnemens pour cette cit� immense �taient plus difficiles, les march�s plus tumultueux, la peur des fermiers plus grande. Les 3 et 4 mai, la convention n'avait pu s'emp�cher de rendre un d�cret par lequel tous les fermiers ou marchands de grains �taient oblig�s de d�clarer la quantit� de bl�s qu'ils poss�daient, de faire battre ceux qui �taient en gerbes, de les porter dans les march�s, et exclusivement dans les march�s, et de les vendre � un prix moyen fix� par chaque commune, et bas� sur les prix ant�rieurs du 1er janvier au 1er mai. Personne ne pouvait acheter pour suffire � ses besoins au-del� d'un mois; ceux qui avaient vendu ou

achet� � un prix au-dessus du _maximum_, ou menti dans leurs d�clarations, �taient punis de la confiscation et d'une amende de 300 � 1,000 francs. Des visites domiciliaires �taient ordonn�es pour v�rifier la v�rit�; de plus, le tableau de toutes les d�clarations devait �tre envoy� par les municipalit�s au ministre de l'int�rieur, pour faire une statistique g�n�rale des subsistances de la France. La commune de Paris, ajoutant ses arr�t�s de police aux d�crets de la convention, avait r�gl� en outre la distribution du pain dans les boulangeries. On ne pouvait s'y pr�senter qu'avec des cartes de s�ret�. Sur cette carte, d�livr�e par les comit�s r�volutionnaires, �tait d�sign�e la quantit� de pain qu'on pouvait demander, et cette quantit� �tait proportionn�e au nombre d'individus dont se composait chaque famille. On avait r�gl� jusqu'� la mani�re dont on devait _faire queue_ � la porte des boulangers. Une corde �tait attach�e � leur porte; chacun la tenait par la main, de mani�re � ne pas perdre son rang et � �viter la confusion. Cependant de m�chantes femmes coupaient souvent la corde; un tumulte �pouvantable s'ensuivait, et il fallait la force arm�e pour r�tablir l'ordre. On voit � combien d'immenses soucis est condamn� un gouvernement, et � quelles mesures vexatoires il se trouve entra�n�, d�s qu'il est oblig� de tout voir pour tout r�gler. Mais, dans cette situation, chaque chose s'encha�nait � une autre. Forcer le cours des assignats avait conduit � forcer les �changes, � forcer les prix, � forcer m�me la quantit�, l'heure, le mode des achats; le dernier fait r�sultait du premier, et le premier avait �t� in�vitable comme la r�volution elle-m�me. Cependant le rench�rissement des subsistances qui avait amen� leur _maximum_, s'�tendait � toutes les marchandises de premi�re n�cessit�. Viandes, l�gumes, fruits, �pices, mati�res � �clairer et � br�ler, boissons, �toffes pour v�tement, cuirs pour la chaussure, tout avait augment� � mesure que les assignats avaient baiss�, et le peuple S'obstinait chaque jour davantage � voir des accapareurs l� o� il n'y avait que des marchands qui refusaient une monnaie sans valeur. On se souvient qu'en f�vrier il avait pill� chez les �piciers d'apr�s l'avis de Marat. En juillet, il avait pill� des bateaux de savon qui arrivaient par la Seine � Paris. La commune, indign�e avait rendu les arr�t�s les plus s�v�res, et Pache imprima cet avis simple et laconique: LE MAIRE PACHE A SES CONCITOYENS. �Paris contient sept cent mille habitans: le sol de Paris ne produit rien pour leur nourriture, leur habillement, leur entretien; il faut donc que Paris tire tout des autres d�partemens et de l'�tranger. �Lorsqu'il arrive des denr�es et des marchandises � Paris, si les habitans les pillent, on cessera d'en envoyer. �Paris n'aura plus rien pour la nourriture, l'habillement, l'entretien de ses nombreux habitans. �Et sept cent mille hommes d�pourvus de tout s'entre-d�voreront.� Le peuple n'avait plus pill�; mais il demandait toujours des mesures terribles contre les marchands, et on a vu le pr�tre Jacques Roux ameuter les cordeliers, pour faire ins�rer dans la constitution un article relatif aux accapareurs. On se d�cha�nait beaucoup aussi contre les agioteurs, qui faisaient, dit-on, augmenter les marchandises, en sp�culant sur les assignats, l'or, l'argent et le papier �tranger.

L'imagination populaire se cr�ait des monstres et partout voyait des ennemis acharn�s, tandis qu'il n'y avait que des joueurs avides, profitant du mal, mais ne le produisant pas, et n'ayant certainement pas la puissance de le produire. L'avilissement des assignats tenait � une foule de causes: leur quantit� consid�rable, l'incertitude de leur gage qui devait dispara�tre si la r�volution succombait; leur comparaison avec le num�raire qui ne perdait pas sa r�alit�, et avec les marchandises qui, conservant leur valeur, refusaient de se donner contre une monnaie qui n'avait plus la sienne. Dans cet �tat de choses, les capitalistes ne voulaient pas garder leurs fonds sous forme d'assignats, parce que sous cette forme ils d�p�rissaient tous les jours. D'abord ils avaient cherch� � se procurer de l'argent; mais six ans de g�ne effrayaient les vendeurs et les acheteurs de num�raire. Ils avaient alors song� � acheter des marchandises; mais elles offraient un placement passager, parce qu'elles ne pouvaient se garder long-temps, et un placement dangereux parce que la fureur contre les accapareurs �tait au comble. On cherchait donc des s�ret�s dans les pays �trangers. Tous ceux qui avaient des assignats s'empressaient de se procurer des lettres de change sur Londres, sur Amsterdam, sur Hambourg, sur Gen�ve, sur toutes les places de l'Europe; ils donnaient, pour obtenir ces valeurs �trang�res, des valeurs nationales �normes, et avilissaient ainsi les assignats en les abandonnant. Quelques-unes de ces lettres de change �taient r�alis�es hors de France, et la valeur en �tait touch�e par les �migr�s. Des meubles magnifiques, d�pouilles de l'ancien luxe, consistant en �b�nisterie, horlogerie, glaces, bronzes dor�s, porcelaines, tableaux, �ditions pr�cieuses, payaient ces lettres de change qui s'�taient transform�es en guin�es ou en ducats. Mais on ne cherchait � en r�aliser que la plus petite partie. Recherch�es par des capitalistes effray�s qui ne voulaient point �migrer, mais seulement donner une garantie solide � leur fortune, elles restaient presque toutes sur la place, o� les plus alarm�s se les transmettaient les uns aux autres. Elles formaient ainsi une masse particuli�re de capitaux, garantie par l'�tranger, et rivale de nos assignats. On a lieu de croire que Pitt avait engag� les banquiers anglais � signer une grande quantit� de ce papier, et leur avait m�me ouvert un cr�dit consid�rable pour en augmenter la masse, et contribuer, de cette mani�re, toujours davantage au discr�dit des assignats. On mettait encore beaucoup d'empressement � se procurer les actions des compagnies de finances, qui semblaient hors des atteintes de la r�volution et de la contre-r�volution, et qui offraient en outre un placement avantageux. Celles de la compagnie d'escompte avaient une grande faveur, mais celles de la compagnie des Indes �taient surtout recherch�es avec la plus grande avidit�, parce qu'elles reposaient en quelque sorte sur un gage insaisissable, leur hypoth�que consistant en vaisseaux et en magasins situ�s sur tout le globe. Vainement les avait-on assujetties � un droit de transfert consid�rable: les administrateurs �chappaient � la loi en abolissant les actions, et en les rempla�ant par une simple inscription sur les registres de la compagnie, qui se faisait sans formalit�. Ils fraudaient ainsi l'�tat d'un revenu consid�rable, car il s'op�rait plusieurs milliers de transmissions par jour, et ils rendaient inutiles les pr�cautions prises pour emp�cher l'agiotage. Vainement encore, pour diminuer l'attrait de ces actions, avait-on frapp� leur produit d'un droit de cinq pour cent: les dividendes �taient distribu�s aux actionnaires comme remboursement d'une partie du capital: et par ce stratag�me les administrateurs �chappaient encore � la loi. Aussi de 600 francs ces actions s'�lev�rent � 1,000, 1,200, et m�me 2,000 francs. C'�taient autant de valeurs qu'on opposait � la monnaie r�volutionnaire, et qui servaient � la discr�diter.

On opposait encore aux assignats non seulement toutes ces esp�ces de fonds, mais certaines parties de la dette publique, et m�me d'autres assignats particuliers. Il existait en effet des emprunts souscrits � toutes les �poques, et sous toutes les formes. Il y en avait qui remontaient jusqu'� Louis XIII. Parmi les derniers, souscrits sous Louis XVI, il y en avait de diff�rentes cr�ations. On pr�f�rait g�n�ralement ceux qui �taient ant�rieurs � la monarchie constitutionnelle � ceux qui avaient �t� ouverts pour le besoin de la r�volution. Tous �taient oppos�s aux assignats hypoth�qu�s sur les biens du clerg� et des �migr�s. Enfin, entre les assignats eux-m�mes, on faisait des diff�rences. Sur cinq milliards environ �mis depuis la cr�ation, un milliard �tait rentr� par les achats de biens nationaux; quatre milliards � peu pr�s restaient en circulation; et sur ces quatre milliards, on en pouvait compter cinq cents millions cr��s sous Louis XVI, et portant l'effigie royale. Ces derniers seraient mieux trait�s, disait-on, en cas de contre-r�volution, et admis pour une partie au moins de leur valeur. Aussi gagnaient-ils 10 ou 15 pour cent sur les autres. Les assignats, r�publicains, seule ressource du gouvernement, seule monnaie du peuple, �taient donc tout � fait discr�dit�s, et luttaient � la fois contre le num�raire; les marchandises, les papiers �trangers, les actions des compagnies de finances, les diverses cr�ances sur l'�tat, et enfin contre les assignats royaux. Le remboursement des offices, le paiement des grandes fournitures faites � l'�tat pour les besoins de la guerre, l'empressement de beaucoup de d�biteurs � se lib�rer, avaient produit de grands amas de fonds dans quelques mains. La guerre, la crainte d'une r�volution terrible, avaient interrompu beaucoup d'op�rations commerciales, amen� de grandes liquidations, et augment� encore la masse des capitaux stagnans et cherchant des s�ret�s. Ces capitaux, ainsi accumul�s, �taient livr�s � un agiot perp�tuel sur la bourse de Paris, et se changeaient tour � tour en or, argent, denr�es, lettres de change, actions des compagnies, vieux contrats sur l'�tat, etc. L�, comme d'usage, intervenaient ces joueurs aventureux, qui se jettent dans toutes les esp�ces de hasard, qui sp�culent sur les accidents du commerce, sur l'approvisionnement des arm�es, sur la bonne foi des gouvernements, etc. Plac�s en observation � la bourse, ils faisaient le profit de toutes les hausses sur la baisse constante des assignats. La baisse de l'assignat commen�ait d'abord � la bourse par rapport au num�raire et � toutes les valeurs mobiles. Elle avait lieu ensuite par rapport aux marchandises, qui rench�rissaient dans les boutiques et les march�s. Cependant les marchandises ne montaient pas aussi rapidement que le num�raire, parce que les march�s sont �loign�s de la bourse, parce qu'ils ne sont pas aussi sensibles, et que d'ailleurs les marchands ne peuvent pas se donner le mot aussi rapidement que des agioteurs r�unis dans une salle. La diff�rence, d�termin�e d'abord � la bourse, ne se pronon�ait donc ailleurs qu'apr�s un temps plus ou moins long; l'assignat de 5 francs, qui d�j� n'en valait plus que 2 � la bourse, en valait encore 3 dans les march�s, et les agioteurs avaient ainsi l'intervalle n�cessaire pour sp�culer. Ayant leurs capitaux tout pr�ts, ils prenaient du num�raire avant la hausse; d�s qu'il montait par rapport aux assignats, ils l'�changeaient contre ceux-ci; ils en avaient une plus grande quantit�, et, comme la marchandise n'avait pas eu le temps de monter encore, avec cette plus grande quantit� d'assignats ils se procuraient une plus grande quantit� de marchandises, et la revendaient quand le rapport s'�tait r�tabli. Leur r�le consistait � occuper le num�raire et la marchandise pendant que l'un et l'autre s'�levaient par rapport � l'assignat. Leur profit n'�tait donc que le profit constant de la hausse de toutes choses sur l'assignat, et il �tait naturel qu'on leur

en voul�t de ce b�n�fice toujours fond� sur une calamit� publique. Leur jeu s'�tendait sur la variation de toutes les esp�ces de valeurs, telles que le papier �tranger, les actions des compagnies, etc. Ils profitaient de tous les accidens qui pouvaient produire des diff�rences, tels qu'une d�faite, une motion, une fausse nouvelle. Ils formaient une classe assez consid�rable. On y comptait des banquiers �trangers, des fournisseurs, des usuriers, d'anciens pr�tres ou nobles, de r�cens parvenus r�volutionnaires, et quelques d�put�s qui, pour l'honneur de la convention, n'�taient que cinq ou six, et qui avaient l'avantage perfide de contribuer � la variation des valeurs par des motions faites � propos. Ils vivaient dans les plaisirs avec des actrices, des ci-devant religieuses ou comtesses, qui, du r�le de ma�tresses, passaient quelquefois � celui de n�gociatrices d'affaires. Les deux principaux d�put�s engag�s dans ces intrigues �taient Julien, de Toulouse, et Delaunay, d'Angers, qui vivaient, le premier avec la comtesse de Beaufort, le second avec l'actrice Descoings. On pr�tend que Chabot, dissolu comme un ex-capucin, et s'occupant quelquefois des questions financi�res, se livrait � cet agiotage, de compagnie avec deux fr�res, nomm�s Frey, expuls�s de Moravie pour leurs opinions r�volutionnaires, et venus � Paris pour y faire le commerce de la banque. Fabre d'Eglantine s'en m�lait aussi, et on accusait Danton, mais sans aucune preuve, de n'y �tre pas �tranger. L'intrigue la plus honteuse fut celle que lia le baron de Batz, banquier et financier habile, avec Julien, de Toulouse, et Delaunay, d'Angers, les d�put�s les plus d�cid�s � faire fortune. Ils avaient le projet de d�noncer les malversations de la compagnie des Indes, de faire baisser ses actions, de les acheter aussit�t, de les relever ensuite au moyen de motions plus douces, et de r�aliser ainsi les profits de la hausse. D'Espagnac, cet abb� d�li�, qui fut fournisseur de Dumouriez dans la Belgique, qui avait obtenu depuis l'entreprise g�n�rale des charrois, et dont Julien prot�geait les march�s aupr�s de la convention, devait fournir en reconnaissance les fonds de l'agiotage. Julien se proposait d'en tra�ner encore dans cette intrigue Fabre, Chabot, et autres, qui pouvaient devenir utiles comme membres de divers comit�s. La plupart de ces hommes �taient attach�s � la r�volution, et ne cherchaient pas � la desservir mais, � tout �v�nement, ils voulaient s'assurer des jouissances et de la fortune. On ne connaissait pas toutes leurs trames secr�tes; mais, comme ils sp�culaient sur le discr�dit des assignats, on leur imputait le mal dont ils profitaient. Comme ils avaient dans leurs rangs beaucoup de banquiers �trangers, on les disait agens de Pitt et de la coalition; et on croyait encore voir ici l'influence, myst�rieuse et si redout�e, du minist�re anglais. On �tait, en un mot, �galement indign� contre les agioteurs et les accapareurs, et on demandait contre les uns et les autres les m�mes supplices. Ainsi, tandis que le Nord, le Rhin, le Midi, la Vend�e, �taient envahis par nos ennemis, nos moyens de finances consistaient dans une monnaie non accept�e, dont le gage �tait incertain comme la r�volution elle-m�me, et qui, � chaque accident, diminuait d'une valeur proportionn�e au p�ril. Telle �tait cette situation singuli�re: � mesure que le danger augmentait et que les moyens auraient d� �tre plus grands, ils diminuaient au contraire; les munitions s'�loignaient du gouvernement, et les denr�es du peuple. Il fallait donc � la fois cr�er des soldats, des armes, une monnaie pour l'�tat et pour le peuple, et apr�s tout cela s'assurer des victoires.

CHAPITRE XII. ARRIV�E ET R�CEPTION A PARIS DES COMMISSAIRES DES ASSEMBL�ES PRIMAIRES. --RETRAITE DU CAMP DE C�SAR PAR L'ARM�E DU NORD.--F�TE DE L'ANNIVERSAIRE DU 10 AOUT, ET INAUGURATION DE LA CONSTITUTION DE 1793.--MESURES EXTRAORDINAIRES DE SALUT PUBLIC.--D�CRET ORDONNANT LA LEV�E EN MASSE. --MOYENS EMPLOY�S POUR EN ASSURER L'EX�CUTION.--INSTITUTION DU _Grand Livre_; NOUVELLE ORGANISATION DE LA DETTE PUBLIQUE.--EMPRUNT FORC�. --D�TAILS SUR LES OP�RATIONS FINANCI�RES A CETTE �POQUE.--NOUVEAUX D�CRETS SUR LE _maximum_--D�CRETS CONTRE LA VEND�E, CONTRE LES �TRANGERS ET CONTRE LES BOURBONS. Les commissaires envoy�s par les assembl�es primaires pour c�l�brer l'anniversaire du 10 ao�t, et accepter la constitution au nom de toute la France, venaient d'arriver � Paris. On voulait saisir ce moment pour exciter un mouvement d'enthousiasme, r�concilier les provinces avec la capitale, et provoquer des r�solutions h�ro�ques. On pr�para une r�ception brillante. Des marchands furent appel�s de tous les environs. On amassa des subsistances consid�rables pour qu'une disette ne v�nt pas troubler ces f�tes, et que les commissaires jouissent � la fois du spectacle de la paix, de l'abondance et de l'ordre; on poussa les �gards jusqu'� ordonner � toutes les administrations des voitures publiques de leur c�der des places, m�me celles qui seraient d�j� retenues par des voyageurs. L'administration du d�partemens, qui avec celle de la commune rivalisait d'aust�rit� dans son langage et ses proclamations, fit une adresse _aux fr�res_ des assembl�es primaires. �Ici, leur disait-elle, des hommes couverts du masque du patriotisme vous parleront avec enthousiasme de libert�, d'�galit�, de r�publique une et indivisible, tandis qu'au fond de leur coeur ils n'aspirent et ne travaillent qu'au r�tablissement de la royaut� et au d�chirement de leur patrie. Ceux-l� sont les riches; et les riches dans tous les temps ont abhorr� les vertus et tu� les moeurs. L�, vous trouverez des femmes perverses, trop s�duisantes par leurs attraits, qui s'entendront avec eux pour vous entra�ner dans le vice.... Craignez, craignez surtout le ci-devant Palais-Royal, c'est dans ce jardin que vous trouverez ces perfides. Ce fameux jardin, berceau de la r�volution, nagu�re l'asile des amis de la libert�, de l'�galit�, n'est plus aujourd'hui, malgr� notre active surveillance, que l'�gout fangeux de la soci�t�, le repaire des sc�l�rats, l'antre de tous les conspirateurs.... Fuyez ce lieu empoisonn�; pr�f�rez au spectacle dangereux du luxe et de la d�bauche les utiles tableaux de la vertu laborieuse; visitez les faubourgs, fondateurs de notre libert�; entrez dans les ateliers o� des hommes actifs, simples et vertueux comme vous, comme vous pr�ts � d�fendre la patrie, vous attendent depuis long-temps pour serrer les liens de la fraternit�. Venez surtout dans nos soci�t�s populaires. Unissons-nous, ranimons-nous aux nouveaux dangers de la patrie, et jurons pour la derni�re fois la mort et la destruction des tyrans!� Le premier soin fut de les entra�ner aux Jacobins, qui les re�urent avec le plus grand empressement, et leur offrirent leur salle pour s'y r�unir. Les commissaires accept�rent cette offre, et il fut convenu qu'ils d�lib�reraient dans le sein m�me de la soci�t�, et se confondraient avec elle pendant leur s�jour. De cette mani�re, il n'y avait � Paris que quatre cents jacobins de plus. La soci�t�, qui si�geait tous les deux jours, voulut alors se r�unir tous les jours pour d�lib�rer avec les

commissaires des d�partemens, sur les mesures de salut public. On disait que, dans le nombre de ces commissaires, quelques-uns penchaient pour l'indulgence, et qu'ils avaient la mission de demander une amnistie g�n�rale le jour de l'acceptation de la constitution. En effet, quelques personnes songeaient � ce moyen de sauver les girondins prisonniers, et tous les autres d�tenus pour cause politique. Mais les jacobins ne voulaient aucune composition, et il leur fallait � la fois �nergie et vengeance. On avait calomni� les commissaires des assembl�es primaires, dit Hassenfratz, en r�pandant qu'ils voulaient proposer une amnistie; ils en �taient incapables, et s'uniraient aux jacobins pour demander, avec les mesures urgentes de salut public, la punition de tous les tra�tres. Les commissaires se tinrent pour avertis, et si quelques-uns, du reste peu nombreux, songeaient � une amnistie, aucun n'osa plus en faire la proposition. Le 7 ao�t, au matin, ils furent conduits � la commune, et de la commune � l'Ev�ch�, o� se tenait le club des �lecteurs, et o� s'�tait pr�par� le 31 mai. C'est l� que devait s'op�rer la r�conciliation des d�partemens avec Paris, puisque c'�tait de l� qu'�tait partie l'attaque contre la repr�sentation nationale. Le maire Pache, le procureur Chaumette et toute la municipalit�, marchant � leur t�te, introduisent les commissaires � l'Ev�ch�. De part et d'autre, on s'adresse des discours; les Parisiens d�clarent qu'ils n'avaient jamais voulu ni m�conna�tre, ni usurper les droits des d�partemens; les commissaires reconnaissent � leur tour qu'on a calomni� Paris; ils s'embrassent alors les uns les autres y et se livrent au plus vif enthousiasme. Tout � coup l'id�e leur vient d'aller � la convention pour lui faire part de cette r�conciliation. Ils s'y rendent en effet, et sont introduits sur-le-champ. La discussion est interrompue, l'un des commissaires prend la parole. �Citoyens repr�sentans, dit-il, nous venons vous faire part de la sc�ne attendrissante qui vient de se passer dans la salle des �lecteurs, o� nous sommes all�s donner le baiser de paix � nos fr�res de Paris. Bient�t, nous l'esp�rons, la t�te des calomniateurs de cette cit� r�publicaine tombera sous le glaive de la loi. Nous sommes tous montagnards, vive la Montagne!� Un autre demande que les repr�sentans donnent aux commissaires le baiser fraternel. Aussit�t les membres de l'assembl�e quittent leurs places, et se jettent dans les bras des commissaires des d�partements. Apr�s quelques instans d'une sc�ne d'attendrissement et d'enthousiasme, les commissaires d�filent dans la salle, en poussant les cris de vive la Montagne! vive la r�publique! et en chantant: La Montagne nous a sauv�s En cong�diant Gensonn�.... La Montagne nous a sauv�s En cong�diant Gensonn�. Au diable les Buzot, Les Vergniaud, les Brissot! Dansons la carmagnole, etc. Ils se rendent ensuite aux Jacobins, o� ils r�digent, au nom de tous les envoy�s des assembl�es primaires, une adresse pour d�clarer aux d�partemens que Paris a �t� calomni�. �Fr�res et amis, �crivent-ils, calmez, calmez vos inqui�tudes. Nous n'avons tous ici qu'un sentiment. Toutes nos �mes sont confondues, et la libert� triomphante ne prom�ne plus ses regards que sur des jacobins, des fr�res et des amis. Le _Marais_ n'est plus. Nous ne formons ici qu'une �norme et terrible MONTAGNE qui va vomir ses feux sur tous les royalistes et les partisans de la tyrannie. P�rissent les libellistes inf�mes qui ont calomni� Paris!... Nous veillons

tous ici jour et nuit, et nous travaillons, de concert avec nos fr�res de la capitale, au salut commun.... Nous ne rentrerons dans nos foyers que pour vous annoncer que la France est libre et que la patrie est sauv�e.� Cette adresse, lue, applaudie avec enthousiasme, est envoy�e � la convention pour qu'elle soit ins�r�e sur-le-champ dans le bulletin de la s�ance. L'ivresse devient g�n�rale; une foule d'orateurs se pr�cipitent � la tribune du club, les t�tes commencent � s'�garer. Robespierre, en voyant ce trouble, demande aussit�t la parole. Chacun la lui c�de avec empressement. Jacobins, commissaires, tous applaudissent le c�l�bre orateur, que quelques-uns n'avaient encore ni vu ni entendu. Il f�licite les d�partemens qui viennent de sauver la France. �Ils la sauv�rent, dit-il, une premi�re fois en 89, en s'armant spontan�ment; une seconde fois, en se rendant � Paris pour ex�cuter le 10 ao�t; une troisi�me, en venant donner au milieu de la capitale le spectacle de l'union et de la r�conciliation g�n�rale. Dans ce moment, de sinistres �v�nemens ont afflig� la r�publique, et mis son existence en danger; mais des r�publicains ne doivent rien craindre; et ils ont � se d�fier d'une �motion qui pourrait les entra�ner � des d�sordres. On voudrait dans le moment produire une disette factice et amener un tumulte; on voudrait porter le peuple � l'Arsenal, pour en disperser les munitions, ou y mettre le feu, comme il vient d'arriver dans plusieurs villes; enfin, on ne renonce pas � causer encore un �v�nement dans les prisons, pour calomnier Paris, et rompre l'union qui vient d'�tre jur�e. D�fiez-vous de tant de pi�ges, ajoute Robespierre; soyez calmes et fermes; envisagez sans crainte les malheurs de la patrie, et travaillons tous � la sauver.� On se calme � ces paroles, et on se s�pare apr�s avoir salu� le sage orateur d'applaudissemens r�it�r�s. Aucun d�sordre ne vint troubler Paris pendant les jours suivans, mais rien ne fut oubli� pour �branler les imaginations et les disposer � un g�n�reux enthousiasme. On ne cachait aucun danger, on ne d�robait aucune nouvelle sinistre � la connaissance du peuple; on publiait successivement les d�routes de la Vend�e, les nouvelles toujours plus alarmantes de Toulon, le mouvement r�trograde de l'arm�e du Rhin, qui se repliait devant les vainqueurs de Mayence, et enfin le p�ril extr�me de l'arm�e du Nord, qui �tait retir�e au camp de C�sar, et que les Imp�riaux, les Anglais, les Hollandais, ma�tres de Cond�, de Valenciennes, et formant une masse double, pouvaient enlever en un coup de main. Entre le camp de C�sar et Paris, il y avait tout au plus quarante lieues, et pas un r�giment, pas un obstacle qui p�t arr�ter l'ennemi. L'arm�e du Nord enlev�e, tout �tait perdu, et on recueillait avec anxi�t� les moindres bruits arrivant de cette fronti�re. Les craintes �taient fond�es, et dans ce moment en effet le camp de C�sar se trouvait dans le plus grand p�ril. Le 7 ao�t, au soir, les coalis�s y �taient arriv�s, et le mena�aient de toutes parts. Entre Cambray et Bouchain, s'�tend une ligne de hauteurs. L'Escaut les prot�ge en les parcourant. C'est l� ce qu'on appelle le camp de C�sar, appuy� sur deux places, et bord� par un cours d'eau. Le 7 au soir, le duc d'York, charg� de tourner les Fran�ais, d�bouche en vue de Cambray, qui formait la droite du camp de C�sar. Il somme la place; le commandant r�pond en fermant ses portes et en br�lant les faubourgs. Le m�me soir, Cobourg, avec une masse de quarante mille hommes, arrive sur deux colonnes aux bords de l'Escaut, et bivouaque en face de notre camp. Une chaleur �touffante paralyse les forces des hommes et des chevaux; plusieurs soldats, frapp�s des rayons du soleil, ont expir� dans la journ�e. Kilmaine, nomm� pour remplacer

Custine, et n'ayant voulu accepter le commandement que par int�rim, ne croit pas pouvoir tenir dans une position aussi p�rilleuse. Menac�, vers sa droite, d'�tre tourn� par le duc d'York, ayant � peine trente-cinq mille hommes d�courag�s � opposer � soixante-dix mille hommes victorieux, il croit plus prudent de songer � la retraite, et de gagner du temps en allant chercher un autre poste. La ligne de la Scarpe, plac�e derri�re celle de l'Escaut, lui para�t bonne � occuper. Entre Arras et Douay, des hauteurs bord�es par la Scarpe forment un camp semblable au camp de C�sar, et comme celui-ci appuy� par deux places, et bord� par un cours d'eau, Kilmaine pr�pare sa retraite pour le lendemain matin 8. Son corps d'arm�e traversera la Cense, petite rivi�re longeant les derri�res du terrain qu'il occupe, et lui-m�me se portera, avec une forte arri�re-garde, vers la droite, o� le duc d'York est tout pr�s de d�boucher. Le lendemain, en effet, � la pointe du jour, la grosse artillerie, les bagages et l'infanterie se mettent en mouvement, traversent la Cense, et d�truisent tous les passages. Une heure apr�s, Kilmaine, avec quelques batteries d'artillerie l�g�re, et une forte division de cavalerie, se porte vers la droite, pour prot�ger la retraite contre les Anglais. Il ne pouvait arriver plus � propos. Deux bataillons, �gar�s dans leur route, se trouvaient engag�s dans le petit village de Marquion, et faisaient une forte r�sistance contre les Anglais. Malgr� leurs efforts, ils �taient pr�s d'�tre envelopp�s. Kilmaine, arrivant aussit�t, place son artillerie l�g�re sur le flanc des ennemis, lance sur eux sa cavalerie, et les force � reculer; les bataillons sont alors d�gag�s, et peuvent rejoindre le reste de l'arm�e. Dans ce moment, les Anglais et les Imp�riaux, d�bouchant � la fois sur la droite et sur le front du camp de C�sar, le trouvent enti�rement �vacu�. Enfin, vers la chute du jour, les Fran�ais sont r�unis au camp de Gavrelle, appuy�s sur Arras et Douay, et ayant la Scarpe devant eux. Ainsi, le 8 ao�t, le camp de C�sar est �vacu� comme l'avait �t� celui de Famars; Cambray et Bouchain sont abandonn�s � leurs propres forces, comme Valenciennes et Cond�. La ligne de la Scarpe, plac�e derri�re celle de l'Escaut, n'est pas, comme on sait, entre Paris et l'Escaut, mais entre l'Escaut et la mer. Kilmaine vient donc de marcher sur le c�t�, au lieu de marcher en arri�re; et une partie de la fronti�re se trouve ainsi d�couverte. Les coalis�s peuvent se r�pandre dans tout le d�partemens du Nord. Que feront-ils? Iront-ils, marchant une journ�e de plus, attaquer le camp de Gavrelle, et enlever l'ennemi qui leur a �chapp�? Marcheront-ils sur Paris; ou reviendront-ils � leur ancien projet sur Dunkerque? En attendant ils poussent des partis jusqu'� P�ronne et Saint-Quentin, et l'alarme se communique � Paris, o� l'on r�pand avec effroi que le camp de C�sar est perdu, comme celui de Famars; que Cambray est livr� comme Valenciennes. De toutes parts, on se d�cha�ne contre Kilmaine, oubliant le service immense qu'il vient de rendre par sa belle retraite. La f�te solennelle du 10 ao�t, destin�e � �lectriser tous les esprits, se pr�pare au milieu de ces bruits sinistres. Le 9, on fait � la convention le rapport sur le recensement des votes. Les quarante-quatre mille municipalit�s ont accept� la constitution. Il ne manque dans le nombre des votes que ceux de Marseille, de la Corse et de la Vend�e. Une seule commune, celle de Saint-Tonnant, d�partemens des C�tes-du-Nord, a os� demander le r�tablissement des Bourbons sur le tr�ne. Le 10, la f�te commence avec le jour. Le c�l�bre peintre David a �t� charg� d'en �tre l'ordonnateur. A quatre heures du matin, le cort�ge est r�uni sur la place de la Bastille. La convention, les envoy�s des

assembl�es primaires, parmi lesquels on a choisi les quatre-vingt-six doyens d'�ge, pour repr�senter les quatre-vingt-six d�partemens, les soci�t�s populaires, et toutes les sections arm�es, se rangent autour d'une grande fontaine, dite de la _R�g�n�ration_. Cette fontaine est form�e par une grande statue de la Nature, qui de ses mamelles verse l'eau dans un vaste bassin. D�s que le soleil a dor� le fa�te des �difices, on le salue en chantant des strophes sur l'air de la Marseillaise. Le pr�sident de la convention prend une coupe, verse sur le sol l'eau de la r�g�n�ration, en boit ensuite, et transmet la coupe aux doyens des d�partemens, qui boivent chacun � leur tour. Apr�s cette c�r�monie, le cort�ge s'achemine le long des boulevarts. Les soci�t�s populaires, ayant une banni�re o� est peint l'oeil de la surveillance, s'avancent les premi�res. Vient ensuite la convention tout enti�re. Chacun de ses membres tient un bouquet d'�pis de bl�, et huit d'entre eux, plac�s au centre, portent sur une arche l'Acte constitutionnel et les Droits de l'homme. Autour de la convention, les doyens d'�ge forment une cha�ne, et marchent unis par un cordon tricolore. Ils tiennent dans leurs mains un rameau d'olivier, signe de la r�conciliation des provinces avec Paris, et une pique destin�e � faire partie du faisceau national form� par les quatre-vingt-six d�partemens. A la suite de cette portion du cort�ge, viennent des groupes de peuple, avec les instrumens des divers m�tiers. Au milieu d'eux, s'avance une charrue qui porte un vieillard et sa vieille �pouse, et qui est tra�n�e par leurs jeunes fils. Cette charrue est imm�diatement suivie d'un char de guerre sur lequel repose l'urne cin�raire des soldats morts pour la patrie. Enfin la marche est ferm�e par des tombereaux charg�s de sceptres, de couronnes, d'armoiries et de tapis � fleurs de lys. Le cort�ge parcourt les boulevarts et s'achemine vers la place de la R�volution. En passant au boulevart Poissonni�re, le pr�sident de la convention donne une branche de laurier aux h�ro�nes des 5 et 6 octobre, assises sur leurs canons. Sur la place de la R�volution, il s'arr�te de nouveau, et met le feu � tous les insignes de la royaut� et de la noblesse, tra�n�s dans les tombereaux. Ensuite il d�chire un voile jet� sur une statue, qui apparaissant � tous les yeux, laisse voir les traits de la Libert�. Des salves d'artillerie marquent l'instant de son inauguration; et, au m�me moment, des milliers d'oiseaux, portant de l�g�res banderoles, sont d�livr�s, et semblent annoncer, en s'�lan�ant dans les airs, que la terre est affranchie. On se rend ensuite au Champ-de-Mars par la place des Invalides, et on d�file devant une figure colossale, repr�sentant le peuple fran�ais qui terrasse le f�d�ralisme et l'�touffe dans la fange d'un marais. Enfin on arrive au champ m�me de la f�d�ration. L�, le cort�ge se divise en deux colonnes, qui s'allongent autour de l'autel de la patrie. Le pr�sident de la convention et les quatre-vingt-six doyens occupent le sommet de l'autel; les membres de la convention et la masse des envoy�s des assembl�es primaires en occupent les degr�s. Chaque groupe de peuple vient d�poser alternativement autour de l'autel les produits de son m�tier, des �toffes, des fruits, des objets de toute esp�ce. Le pr�sident de la convention, recueillant ensuite les actes sur lesquels les assembl�es primaires ont inscrit leurs votes, les d�pose sur l'autel de la patrie. Une d�charge g�n�rale d'artillerie retentit aussit�t; un peuple immense joint ses cris aux �clats du canon, et on jure, avec le m�me enthousiasme qu'aux 14 juillet 1790 et 1792, de d�fendre la constitution: serment bien vain, si on consid�re la lettre de la constitution, mais bien h�ro�que et bien observ�, si on ne consid�re que le sol et la r�volution elle-m�me! Les constitutions en effet ont pass�, mais le sol et la r�volution furent

d�fendus avec une constance h�ro�que. Apr�s cette c�r�monie, les quatre-vingt-six doyens d'�ge remettent leurs piques au pr�sident; celui-ci en forme un faisceau, et le confie, avec l'acte constitutionnel, aux d�put�s des assembl�es primaires, en leur recommandant de r�unir toutes leurs forces autour de l'arche de la nouvelle alliance. On se s�pare ensuite; une partie du cort�ge accompagne l'urne cin�raire des Fran�ais morts pour la patrie, dans un temple destin� � la recevoir; le reste va d�poser l'arche de la constitution dans un lieu o� elle doit rester en d�p�t jusqu'au lendemain, pour �tre rapport�e ensuite dans la salle de la convention. Une grande repr�sentation, figurant le si�ge et le bombardement de Lille, et la r�sistance h�ro�que de ses habitans, occupe le reste de la journ�e, et dispose l'imagination du peuple aux sc�nes guerri�res. Telle fut cette troisi�me f�d�ration de la France r�publicaine. On n'y voyait pas, comme en 1790, toutes les classes d'un grand peuple, riches et pauvres, nobles et roturiers, confondus un instant dans une m�me ivresse, et fatigu�s de se ha�r, se pardonnant pour quelques heures leurs Diff�rences de rang et d'opinion; on y voyait un peuple immense, ne parlant plus de pardon, mais de danger, de d�vouement, de r�solutions d�sesp�r�es, et jouissant avec ivresse de ces pompes gigantesques, en attendant de courir le lendemain sur les champs de bataille. Une circonstance relevait le caract�re de cette sc�ne, et couvrait ce que des esprits d�daigneux ou hostiles pourraient y trouver de ridicule, c'est le danger, et l'entra�nement avec lequel on le bravait. Au premier 14 juillet 1790, la r�volution �tait innocente encore et bienveillante, mais elle pouvait n'�tre pas s�rieuse, et �tre mise � fin comme une farce ridicule, par les ba�onnettes �trang�res; en ao�t 1793, elle �tait tragique, mais grande, signal�e par des victoires et des d�faites, et s�rieuse comme une r�solution irr�vocable et h�ro�que. Le moment de prendre de grandes mesures �tait arriv�. De toutes parts fermentaient les id�es les plus extraordinaires: on proposait d'exclure tous les nobles des emplois, de d�cr�ter l'emprisonnement g�n�ral des suspects contre lesquels il n'existait pas encore de loi assez pr�cise, de faire lever la population en masse, de s'emparer de toutes les subsistances, de les transporter dans les magasins de la r�publique, qui en ferait elle-m�me la distribution � chaque individu; on cherchait enfin, sans savoir l'imaginer, un moyen qui fourn�t sur-le-champ des fonds suffisans. On exigeait surtout que la convention rest�t en fonctions, qu'elle ne c�d�t pas ses pouvoirs � la nouvelle l�gislature qui devait lui succ�der, et que la constitution f�t voil�e comme la statue de la Libert�, jusqu'� la d�faite g�n�rale des ennemis de la r�publique. C'est aux Jacobins que furent successivement propos�es toutes ces id�es. Robespierre, ne cherchant plus � mod�rer l'�lan de l'opinion, l'excitant au contraire, insista particuli�rement sur la n�cessit� de maintenir la convention nationale dans ses fonctions, et il donnait l� un sage conseil. Dissoudre dans ce moment une assembl�e qui �tait saisie du gouvernement tout entier, dans le sein de laquelle les divisions avaient cess�, et la remplacer par une assembl�e neuve, inexp�riment�e, et qui serait livr�e encore aux factions, �tait un projet d�sastreux. Les d�put�s des provinces entourant Robespierre, s'�cri�rent qu'ils avaient jur� de rester r�unis jusqu'� ce que la convention e�t pris des mesures de salut public, et ils d�clar�rent qu'ils l'obligeraient � rester en fonctions. Audouin, gendre de Pache, parla ensuite, et proposa de demander la lev�e en masse et l'arrestation g�n�rale des suspects. Aussit�t, les commissaires des

assembl�es primaires r�digent une p�tition, et, le lendemain 12, viennent la pr�senter � la convention. Ils demandent que la convention se charge de sauver elle-m�me la patrie, qu'aucune amnistie ne soit accord�e, que les suspects soient arr�t�s, qu'ils soient envoy�s les premiers � l'ennemi, et que le peuple lev� en masse marche derri�re eux. Une partie de ces propositions est adopt�e. L'arrestation des suspects est d�cr�t�e en principe; mais le projet d'une lev�e en masse, qui paraissait trop violent, est renvoy� � l'examen du comit� de salut public. Les jacobins, peu satisfaits, insistent, et continuent de r�p�ter dans leur club, qu'il ne faut pas un mouvement partiel, mais universel. Les jours suivans, le comit� fait son rapport, et propose un d�cret trop vague, et des proclamations trop froides. �Le comit�, s'�crie Danton, n'a pas tout dit: il n'a pas dit que si la France est vaincue, que si elle est d�chir�e, les riches seront les premi�res victimes de la rapacit� des tyrans; il n'a pas dit que les patriotes vaincus d�chireront et incendieront cette r�publique, plut�t que de la voir passer aux mains de leurs insolens vainqueurs! Voil� ce qu'il faut apprendre � ces riches �go�stes.�--�Qu'esp�rez-vous, ajoute Danton, vous qui ne voulez rien faire pour sauver la r�publique? Voyez quel serait votre sort si la libert� succombait! Une r�gence dirig�e par un imb�cile, un roi enfant dont la minorit� serait longue, enfin le morcellement de nos provinces, et un d�chirement �pouvantable! Oui, riches, on vous imposerait, on vous pressurerait davantage et mille fois davantage que vous n'aurez � d�penser pour sauver votre pays et �terniser la libert�!... La convention, ajoute Danton, a dans les mains les foudres populaires; qu'elle en fasse usage et les lance � la t�te des tyrans. Elle a les commissaires des assembl�es primaires, elle a ses propres membres; qu'elle envoie les uns et les autres ex�cuter un armement g�n�ral!� Les projets de loi sont encore renvoy�s au comit�. Le lendemain, les jacobins d�p�chent de nouveau les commissaires des assembl�es primaires � la convention. Ceux-ci viennent demander encore une fois, non un recrutement partiel, mais la lev�e en masse, parce que, disent-ils, les demi-mesures sont mortelles, parce que la nation enti�re est plus facile � �branler qu'une partie de ses citoyens! �Si vous demandez, ajoutent-ils, cent mille soldats, ils ne se trouveront point; mais des millions d'hommes r�pondront � un appel g�n�ral. Qu'il n'y ait aucune dispense pour le citoyen physiquement constitu� pour les armes, quelques fonctions qu'il exerce; que l'agriculture seule conserve les bras indispensables pour tirer de la terre les productions alimentaires; que le cours du commerce soit arr�t� momentan�ment, que toute affaire cesse; que la grande, l'unique et universelle affaire des Fran�ais, soit de sauver la r�publique!� La convention ne peut plus r�sister � une sommation aussi pressante. Partageant elle-m�me l'entra�nement des p�titionnaires, elle enjoint � son comit� de se retirer pour r�diger, dans l'instant m�me, le projet de la lev�e en masse. Le comit� revient quelques minutes apr�s, et pr�sente le projet suivant, qui est adopt� au milieu d'un transport universel: ART. 1er. Le peuple fran�ais d�clare, par l'organe de ses repr�sentans, qu'il va se lever tout entier pour la d�fense de sa libert�, de sa constitution, et pour d�livrer enfin son territoire de ses ennemis. 2. Le comit� de salut public pr�sentera demain le mode d'organisation de ce grand mouvement national.

Par d'autres articles, il �tait nomm� dix-huit repr�sentans charg�s de se r�pandre sur toute la France, et de diriger les envoy�s des assembl�es primaires dans leurs r�quisitions d'hommes, de chevaux, de munitions, de subsistances. Cette grande impulsion donn�e, tout devenait possible. Une fois qu'il �tait d�clar� que la France enti�re, hommes et choses, appartenait au gouvernement, ce gouvernement, suivant le danger, ses lumi�res et son �nergie croissante, pouvait tout ce qu'il jugerait utile et indispensable. Sans doute il ne fallait pas lever la population en masse, et interrompre la production, et jusqu'au travail n�cessaire � la nutrition, mais il fallait que le gouvernement p�t tout exiger, sauf � n'exiger que ce qui serait suffisant pour les besoins du moment. Le mois d'ao�t fut l'�poque des grands d�crets qui mirent toute la France en mouvement, toutes ses ressources en activit�, et qui termin�rent � l'avantage de la r�volution sa derni�re et sa plus terrible crise. Il fallait � la fois mettre la population debout, la pourvoir d'armes, et fournir, par une nouvelle mesure financi�re, � la d�pense de ce grand d�placement; il fallait mettre en rapport le papier-monnaie avec le prix des subsistances et des denr�es; il fallait distribuer les arm�es, les g�n�raux, d'une mani�re appropri�e � chaque th��tre de guerre, et enfin, satisfaire la col�re r�volutionnaire par de grandes et terribles ex�cutions. On va voir ce que fit le gouvernement pour suffire � la fois � ces besoins urgens et � ces mauvaises passions qu'il devait subir, puisqu'elles �taient ins�parables de l'�nergie qui sauve un peuple en danger. Exiger de chaque localit� un contingent d�termin� en hommes, ne convenait pas aux circonstances, c'e�t �t� douter de l'enthousiasme des Fran�ais en ce moment, et on devait supposer cet enthousiasme pour l'inspirer. Cette mani�re germanique d'imposer � chaque contr�e les hommes comme l'argent, �tait d'ailleurs en contradiction avec le principe de la lev�e en masse. Un recrutement g�n�ral par voie de tirage ne convenait pas davantage. Tout le monde n'�tant pas appel�, chacun aurait song� alors � s'exempter, et se serait plaint du sort qui l'e�t oblig� � servir. La lev�e en masse exposait, il est vrai, la France � un d�sordre universel, et excitait les railleries des mod�r�s et des contre-r�volutionnaires. Le comit� de salut public imagina le moyen le plus convenable � la circonstance, ce fut de mettre toute la population en disponibilit�, de la diviser par g�n�rations, et de faire partir ces g�n�rations par rang d'�ge, au fur et � mesure des besoins. �D�s ce moment, portait le d�cret[1], jusqu'� celui o� les ennemis auront �t� chass�s du territoire de la r�publique, tous les Fran�ais seront en r�quisition permanente pour le service des arm�es. [Note 1: 23 ao�t.] Les jeunes gens iront au combat; les hommes mari�s forgeront des armes et transporteront les subsistances; les femmes feront des tentes, des habits, et serviront dans les h�pitaux; les enfans mettront le vieux linge en charpie; les vieillards se feront porter sur les places publiques pour exciter le courage des guerriers, pr�cher la haine des rois, et l'amour de la r�publique.� Tous les jeunes gens non mari�s, ou veufs sans enfans, depuis l'�ge de dix-huit ans jusqu'� celui de vingt-cinq ans, devaient composer la premi�re lev�e, dite la _premi�re r�quisition_. Ils devaient se r�unir sur-le-champ, non dans les chefs-lieux de d�partemens, mais dans ceux de

district, car, depuis le f�d�ralisme, on craignait ces grandes r�unions par d�partemens, qui leur donnaient le sentiment de leurs forces et l'id�e de la r�volte. D'ailleurs, il y avait un autre motif pour agir ainsi, c'�tait la difficult� d'amasser dans les chefs-lieux des subsistances et des approvisionnemens suffisans pour de grandes masses. Les bataillons form�s dans les chefs-lieux de district devaient commencer sur-le-champ les exercices militaires, et se tenir pr�ts � partir au premier jour. La g�n�ration de vingt-cinq ans � trente �tait avertie de se pr�parer, et, en attendant, elle �tait charg�e de faire le service de l'int�rieur. Le reste enfin, de trente jusqu'� soixante, �tait disponible au gr� des repr�sentans envoy�s pour op�rer cette lev�e graduelle. Malgr� ces dispositions, la lev�e en masse et instantan�e de toute la population �tait ordonn�e de droit dans certains lieux plus menac�s, comme la Vend�e, Lyon, Toulon, le Rhin, etc. Les moyens employ�s pour armer les lev�es, les loger, les nourrir, �taient analogues aux circonstances. Tous les chevaux et b�tes de somme, dont l'agriculture et les fabriques pouvaient se passer, �taient requis et mis � la disposition des ordonnateurs des arm�es. Les armes de calibre devaient �tre donn�es � la g�n�ration qui partait; les armes de chasse et les piques �taient r�serv�es au service de l'int�rieur. Dans les d�partemens o� des manufactures d'armes pouvaient �tre �tablies, les places, les promenades publiques, les grandes maisons comprises dans les biens nationaux, devaient servir � construire des ateliers. Le principal �tablissement se trouvait � Paris. On pla�ait les forges dans les jardins du Luxembourg, les machines � forer les canons sur les bords de la Seine. Tous les ouvriers armuriers �taient requis, ainsi que les ouvriers en horlogerie, qui, dans le moment, avaient peu de travail, et qui pouvaient �tre employ�s � certaines parties de la fabrication des armes. Trente millions �taient mis, pour cette seule manufacture, � la disposition du ministre de l� guerre. Ces moyens extraordinaires seraient employ�s jusqu'� ce qu'on e�t port� la fabrication � mille fusils par jour. On pla�ait ce grand �tablissement � Paris, parce que l�, sous les yeux du gouvernement et des jacobins, toute n�gligence devenait impossible, et tous les prodiges de rapidit� et d'�nergie �taient assur�s. Cette manufacture ne tarda pas en effet � remplir sa destination. Le salp�tre manquant, on songea � l'extraire du sol des caves. On imagina donc de les faire visiter toutes, pour juger si la terre dans laquelle elles �taient creus�es en contenait quelques parties. En cons�quence, chaque particulier dut souffrir la visite et la fouille des caves, pour en lessiver la terre lorsqu'elle contiendrait du salp�tre. Les maisons devenues nationales furent destin�es � servir de casernes et de magasins. Pour procurer les subsistances � ces grandes masses arm�es, on prit diverses mesures qui n'�taient pas moins extraordinaires que les pr�c�dentes. Les jacobins auraient voulu que la r�publique, faisant achever le tableau g�n�ral des subsistances, les achet�t toutes, et s'en f�t ensuite la distributrice, soit en les donnant aux soldats arm�s pour elle, soit en les vendant aux autres citoyens � un prix mod�r�. Ce penchant � vouloir tout faire, � suppl�er la nature elle-m�me, quand elle ne marche pas � notre gr�, ne fut point aussi aveugl�ment suivi que l'auraient d�sir� les jacobins. Cependant il fut ordonn� que les tableaux des subsistances, d�j� command�s aux municipalit�s, seraient promptement termin�s, et envoy�s au minist�re de l'int�rieur, pour faire la statistique g�n�rale des besoins et des ressources; que le battage des grains serait achev� l� o� il ne l'�tait pas, et que les municipalit�s les feraient battre elles-m�mes si les particuliers s'y refusaient; que les

fermiers ou propri�taires des grains paieraient en nature leurs contributions arri�r�es, et les deux tiers de celles de l'ann�e 1793; qu'enfin les fermiers et r�gisseurs des biens devenus nationaux en d�poseraient les revenus aussi en nature. L'ex�cution de ces mesures extraordinaires ne pouvait �tre qu'extraordinaire aussi. Des pouvoirs limit�s, confi�s � des autorit�s locales qui auraient �t� � chaque instant arr�t�es par des r�sistances, qui, d'ailleurs, n'auraient pas eu toutes la m�me �nergie et le m�me d�vouement, ne convenaient ni � la nature des mesures d�cr�t�es ni � leur urgence. La dictature des commissaires de la convention �tait encore ici le seul moyen dont on p�t faire usage. Ils avaient �t� employ�s d�j� pour la premi�re lev�e des trois cent mille hommes, d�cr�t�e en mars, et ils avaient promptement et compl�tement rempli leur mission. Envoy�s aux arm�es, ils surveillaient les g�n�raux et leurs op�rations, quelquefois contrariaient des militaires consomm�s, mais partout ranimaient le z�le, et communiquaient une grande vigueur de volont�. Enferm�s dans les places fortes, ils avaient soutenu des si�ges h�ro�ques � Valenciennes et � Mayence; r�pandus dans l'int�rieur, ils avaient puissamment contribu� � �touffer le f�d�ralisme. Ils furent donc encore employ�s ici, et re�urent des pouvoirs illimit�s, pour ex�cuter cette r�quisition des hommes et des choses. Ayant sous leurs ordres les commissaires des assembl�es primaires, pouvant les diriger � leur gr�, leur confier une partie de leurs pouvoirs, ils tenaient sous leur main des hommes d�vou�s, parfaitement instruits de l'�tat de chaque localit�, et n'ayant d'autorit� que ce qu'ils leur en donneraient eux-m�mes pour le besoin de ce service extraordinaire. Il y avait d�j� diff�rens repr�sentans dans l'int�rieur, soit dans la Vend�e, soit � Lyon et � Grenoble, pour d�truire les restes du f�d�ralisme; il en fut nomm� encore dix-huit, charg�s de se partager la France, et de se concerter avec ceux qui �taient d�j� en mission pour faire mettre en marche les jeunes gens de la premi�re r�quisition, pour les armer, les approvisionner, et les diriger sur les points convenables, d'apr�s l'avis et les demandes des g�n�raux. Ils devaient en outre achever la compl�te soumission des administrations f�d�ralistes. Il fallait � ces mesures militaires joindre des mesures financi�res pour fournir aux d�penses de la guerre. On conna�t l'�tat de la France sous ce rapport. Une dette en d�sordre, compos�e de dettes de toute esp�ce, de toute date, et qui �taient oppos�es aux dettes contract�es sous la r�publique; les assignats discr�dit�s, auxquels on opposait le num�raire, le papier �tranger, les actions des compagnies financi�res, et qui ne pouvaient plus servir au gouvernement pour payer les services publics, ni au peuple pour acheter les marchandises dont il avait besoin; telle �tait alors notre situation. Que faire dans de pareilles conjonctures? Fallait-il emprunter, ou �mettre des assignats? Emprunter �tait impossible dans le d�sordre o� se trouvait la dette, et avec le peu de confiance qu'inspiraient les engagemens de la r�publique. Emettre des assignats �tait facile, et il suffisait pour cela de l'imprimerie nationale. Mais, pour fournir aux moindres d�penses, il fallait �mettre des quantit�s �normes de papier, c'est-�-dire cinq ou six fois plus que sa valeur nominale, et par l� on augmentait n�cessairement la grande calamit� de son discr�dit, et on amenait un nouveau rench�rissement dans les marchandises. On va voir ce que le g�nie de la n�cessit� inspira aux hommes qui s'�taient charg�s du salut de la France. La premi�re et la plus indispensable mesure �tait de mettre de l'ordre dans la dette, et d'emp�cher qu'elle ne f�t divis�e en contrats de toutes

les formes, de toutes les �poques, et qui, par leurs diff�rences d'origine et de nature, donnaient lieu � un agiotage dangereux et contre-r�volutionnaire. La connaissance de ces vieux titres, leur v�rification, leur classement, exigeaient une science particuli�re, et introduisaient une effrayante complication dans la comptabilit�. Ce n'�tait qu'� Paris que chaque rentier pouvait se faire payer, et quelquefois la division de sa cr�ance en plusieurs portions l'obligeait � se pr�senter chez vingt payeurs diff�rens. Il y avait la dette constitu�e, la dette exigible � terme fixe, la dette exigible provenant de la liquidation; et, de cette mani�re, le tr�sor �tait expos� tous les jours � des �ch�ances, et oblig� de se procurer des capitaux pour rembourser des sommes �chues. �Il faut uniformiser et r�publicaniser la dette,� dit Cambon; et il proposa de convertir tous les contrats des cr�anciers de l'�tat en une inscription sur un grand livre, qui serait appel� _Grand-Livre de la dette publique_. Cette inscription et l'extrait qu'on en d�livrerait aux cr�anciers, seraient d�sormais leurs seuls titres. Pour les rassurer sur la conservation de ce livre, il devait en �tre d�pos� un double aux archives de la tr�sorerie; et, du reste, le feu et les autres accidens ne le mena�aient pas plus que les registres des notaires. Les Cr�anciers devaient donc, dans un d�lai d�termin�, remettre leurs titres pour qu'ils fussent inscrits et br�l�s ensuite. Les notaires avaient ordre d'apporter tous les titres dont ils �taient d�positaires, et on les punissait de dix ans de fers si, avant la remise, ils en gardaient ou d�livraient des copies. Si le cr�ancier laissait �couler six mois pour se faire inscrire, il perdait les int�r�ts; s'il laissait �couler un an, il �tait d�chu, et perdait le capital. �De cette mani�re, disait Cambon, la dette contract�e par le despotisme ne pourra plus �tre distingu�e de celle contract�e depuis la r�volution; et je d�fie _monseigneur le despotisme_, s'il ressuscite, de reconna�tre son ancienne dette lorsqu'elle sera confondue avec la nouvelle. Cette op�ration faite, vous verrez le capitaliste qui d�sire un roi parce qu'il a un roi pour d�biteur, et qui craint de perdre sa cr�ance si son d�biteur n'est pas r�tabli, d�sirer la r�publique qui sera devenue sa d�bitrice, parce qu'il craindra de perdre son capital en la perdant.� Ce n'�tait pas l� le seul avantage de cette institution; elle en avait d'autres encore tout aussi grands, et elle commen�ait le syst�me du cr�dit public. Le capital de chaque cr�ance �tait converti en une rente perp�tuelle, au taux de cinq pour cent. Ainsi le cr�ancier d'une somme de 1,000 francs se trouvait inscrit sur le Grand-Livre pour une rente de 50 francs. De cette mani�re, les anciennes dettes, dont les unes portaient des int�r�ts usuraires, dont les autres �taient frapp�es de retenues injustes, ou grev�es de certains imp�ts, �taient ramen�es � un int�r�t uniforme et �quitable. L'�tat, changeant sa dette en une rente perp�tuelle, n'�tait plus expos� � des �ch�ances, et ne pouvait jamais �tre oblig� � rembourser le capital, pourvu qu'il servit les int�r�ts. Il trouvait en outre un moyen facile et avantageux de s'acquitter, c'�tait de racheter la rente sur la place, lorsqu'elle viendrait � baisser au-dessous de sa valeur: ainsi, quand une rente de 50 livres de revenu et de 1,000 francs de capital ne vaudrait que neuf ou huit cents livres, l'�tat gagnerait, disait Cambon, un dixi�me ou un cinqui�me du capital en rachetant sur la place. Ce rachat n'�tait pas encore organis� au moyen d'un amortissement fixe, mais le moyen �tait entrevu, et la science du cr�dit public commen�ait � se former. Ainsi l'inscription sur le Grand-Livre simplifiait la forme des titres, rattachait l'existence de la dette � l'existence de la r�publique, et changeait les cr�ances en une rente perp�tuelle, dont le capital �tait non

remboursable, et dont l'int�r�t �tait le m�me pour toutes les portions d'inscriptions. Cette id�e �tait simple et emprunt�e en partie aux Anglais; mais il fallait un grand courage d'ex�cution pour l'appliquer � la France, et il y avait un grand m�rite d'�-propos � le faire dans le moment. Sans doute, on peut trouver quelque chose de forc� � une op�ration destin�e � changer ainsi brusquement la nature des titres et des cr�ances, � ramener l'int�r�t � un taux unique, et � frapper de d�ch�ance les cr�anciers qui se refuseraient � cette conversion; mais, pour un �tat, la justice est le meilleur ordre possible; et cette grande et �nergique uniformisation de la dette convenait � une r�volution hardie, compl�te, qui avait pour but de tout soumettre au droit commun. Le projet de Cambon joignait � cette hardiesse un respect scrupuleux pour les engagemens pris � l'�gard des �trangers, qu'on avait promis de rembourser � des �poques fixes. Il portait que les assignats n'ayant pas cours hors de France, les cr�anciers �trangers seraient pay�s en num�raire, et aux �poques d�termin�es. En outre, les communes ayant contract� des dettes particuli�res, et faisant souffrir leurs cr�anciers qu'elles ne payaient pas, l'�tat se chargeait de leurs dettes, et ne s'emparait de leurs propri�t�s que jusqu'� concurrence des sommes employ�es au remboursement. Ce projet fut adopt�[1] en entier, et aussi bien ex�cut� qu'il �tait bien con�u. [Note 1: 24 ao�t.] Le capital de la dette ainsi uniformis�e fut converti en une masse de rentes de 200 millions par an. On crut devoir, pour remplacer les anciens imp�ts de diff�rente esp�ce dont elle �tait grev�e, la frapper d'une imposition fonci�re d'un cinqui�me, ce qui r�duisait le service des int�r�ts � 160 millions. De cette mani�re tout �tait simplifi�, �clairci; une grande source d'agiotage se trouvait d�truite, et la confiance renaissait, parce qu'une banqueroute partielle, � l'�gard de telle ou telle esp�ce de cr�ance, ne pouvait plus avoir lieu, et qu'une banqueroute g�n�rale pour toute la dette n'�tait pas supposable. D�s ce moment, il devenait plus facile de recourir � un emprunt. On va voir de quelle mani�re on se servit de cette mesure pour soutenir les assignats. La valeur dont la r�volution disposait pour ses d�penses extraordinaires consistait toujours uniquement dans les biens nationaux. Cette valeur, repr�sent�e par les assignats, flottait dans la circulation. Il fallait favoriser les ventes pour faire rentrer les assignats, et les relever en les rendant plus rares. Des victoires �taient le meilleur moyen, mais non le plus facile, de h�ter les ventes. Pour y suppl�er, on imagina divers exp�diens. Par exemple, on avait permis aux acqu�reurs de diviser leurs paiemens en plusieurs ann�es. Mais cette mesure, invent�e pour favoriser les paysans et les rendre propri�taires, �tait plus propre � provoquer des ventes qu'� faire rentrer des assignats. Afin de diminuer plus s�rement leur quantit� circulante, on avait d�cid� de faire le remboursement des offices, partie en assignats, partie en _reconnaissances de liquidation_. Les remboursements s'�levant � moins de 3,000 francs devaient �tre sold�s en assignats, les autres devaient l'�tre en _reconnaissances de liquidation_, qui n'avaient pas cours de monnaie, qui ne pouvaient pas �tre divis�es en sommes moindres de 10,000 livres, ni autrement transmises que les autres effets au porteur, et qui �taient re�ues en paiement des biens nationaux. De cette mani�re, on diminuait la portion des biens nationaux convertis en monnaie forc�e; tout ce qui �tait

transform� en _reconnaissances de liquidation_ consistait en sommes peu divis�es, difficilement transmissibles, fix�es dans les mains des riches, et �loign�es de la circulation et de l'agiotage. Pour contribuer encore � la vente des biens nationaux, on d�clara, en cr�ant le Grand-Livre, que les inscriptions de rentes seraient re�ues pour moiti� dans le paiement de ces biens. Cette facilit� devait amener de nouvelles ventes et de nouvelles rentr�es d'assignats. Mais tous ces moyens adroits ne suffisaient pas, et la masse de papier-monnaie �tait encore beaucoup trop consid�rable. L'assembl�e constituante, l'assembl�e l�gislative, et la convention, avaient d�cr�t� successivement la cr�ation de 5 milliards et 100 millions d'assignats: 484 millions n'avaient pas encore �t� �mis et restaient dans les caisses; il n'avait donc �t� mis en circulation que 4 milliards 616 millions. Une partie �tait rentr�e par les ventes; les acheteurs pouvant prendre des termes pour le paiement, il �tait d� encore, pour les acquisitions faites, 12 � 15 millions. Il �tait rentr� en tout 840 millions d'assignats qui avaient �t� br�l�s: il en restait donc en circulation, au mois d'ao�t 1793, 3 milliards 776 millions. Le premier soin fut de d�mon�tiser les assignats � effigie royale, qui �taient accapar�s, et nuisaient aux assignats r�publicains par la confiance sup�rieure qu'ils inspiraient. Quoique d�mon�tis�s, ils ne cess�rent pas d'avoir une valeur; ils furent transform�s en effets au porteur, et purent �tre re�us ou en paiement des contributions, ou en paiement des domaines nationaux, jusqu'au 1er janvier suivant. Pass� cette �poque, ils ne devaient plus avoir aucune esp�ce de valeur. Ces assignats s'�levaient � 558 millions. Cette mesure les faisait n�cessairement dispara�tre de la circulation avant quatre mois, et comme on les savait tous dans les mains des sp�culateurs contre-r�volutionnaires, on faisait preuve de justice en ne les annulant pas et en les obligeant seulement � rentrer au tr�sor. On se souvient que, pendant le mois de mai, lorsqu'il fut d�clar� en principe qu'il y aurait des arm�es dites r�volutionnaires, on d�cr�ta en m�me temps qu'il serait �tabli un emprunt forc� d'un milliard sur les riches, pour subvenir aux frais d'une guerre dont ils �taient, comme aristocrates, r�put�s les auteurs, et � laquelle ils ne voulaient consacrer ni leurs personnes, ni leurs fortunes. Cet emprunt, r�parti comme on va le voir, fut consacr�, d'apr�s le projet de Cambon, � faire rentrer un milliard d'assignats en circulation. Pour laisser le choix aux citoyens de meilleure volont�, et leur assurer quelques avantages, il �tait ouvert un emprunt volontaire; ceux qui se pr�sentaient pour le remplir recevaient une inscription de rente au taux d�j� d�cr�t� de 5 pour cent, et obtenaient ainsi un int�r�t de leurs fonds. Ils pouvaient, avec cette inscription, s'exempter de contribuer � l'emprunt forc�, ou du moins jusqu'� concurrence de la valeur plac�e dans le pr�t volontaire. Les riches de mauvaise volont�, qui attendaient l'ex�cution de l'emprunt forc�, recevaient un titre qui ne portait aucun int�r�t, et qui n'�tait, comme l'inscription de rente, qu'un titre r�publicain avec 5 pour cent de moins. Enfin, comme, d'apr�s la nouvelle loi, les inscriptions pouvaient servir pour moiti� dans le paiement des biens nationaux, les pr�teurs volontaires, recevant une inscription de rente, avaient la facult� de se rembourser imm�diatement en biens nationaux; tandis qu'au contraire les certificats de l'emprunt forc� ne devaient �tre pris en paiement des domaines acquis que deux ans apr�s la paix. Il fallait, disait le projet, int�resser les riches � la prompte fin de la guerre et � la pacification

de l'Europe. L'emprunt forc� ou volontaire devait faire rentrer un milliard d'assignats qui seraient br�l�s. Il devait en rentrer, en outre, par les contributions arri�r�es, 700 millions, dont 558 millions en assignats royaux d�j� d�mon�tis�s, et re�us seulement pour le paiement des imp�ts. On �tait donc assur�, en deux ou trois mois, d'avoir enlev� � la circulation, d'abord le milliard de l'emprunt, puis 700 millions de contributions. La somme flottante de 3 milliards 776 millions se trouverait donc r�duite � 2 milliards 76 millions. En supposant, ce qui �tait probable, que la facult� de changer les inscriptions de la dette en biens nationaux am�nerait de nouvelles acquisitions, on pouvait par cette voie faire rentrer peut-�tre 5 � 600 millions. La masse totale se trouverait donc encore peut-�tre r�duite par-l� � 15 ou 16 cents millions. Ainsi, pour le moment, en r�duisant la masse flottante de plus de moiti�, on rendait aux assignats Leur valeur; les 484 millions restant en caisse devenaient disponibles. Les 700 millions rentr�s par les imp�ts, et dont 558 devaient recevoir l'effigie r�publicaine et �tre remis en circulation, recouvraient aussi leur valeur, et pouvaient �tre employ�s l'ann�e suivante. On avait donc relev� les assignats pour le moment, et c'�tait l� l'essentiel. Si l'on parvenait � se sauver, la victoire les rel�verait tout � fait, permettrait de faire de nouvelles �missions, et de r�aliser le reste des biens nationaux, reste qui �tait consid�rable et qui s'augmentait chaque jour par l'�migration. Le mode d'ex�cution de cet emprunt forc� �tait, de sa nature, prompt et n�cessairement arbitraire. Comment �valuer les fortunes sans erreur, sans injustice, m�me � des �poques de calme, en prenant le temps n�cessaire, et en consultant toutes les probabilit�s? Or, ce qui n'est pas possible, m�me avec les circonstances les plus propices, devait l'�tre bien moins encore dans un temps de violence et de pr�cipitation. Mais lorsqu'on �tait oblig� de troubler tant d'existences, de frapper tant de t�tes, pouvait-on s'inqui�ter beaucoup d'une m�prise sur les fortunes, et de quelques inexactitudes de r�partition? On institua donc pour l'emprunt forc�, comme pour les r�quisitions, une esp�ce de dictature, et on l'attribua aux communes. Chaque individu �tait oblig� de d�clarer l'�tat de ses revenus. Dans chaque commune, le conseil g�n�ral nommait des v�rificateurs; ces v�rificateurs d�cidaient, d'apr�s leurs connaissances des localit�s, si les d�clarations �taient vraisemblables; et s'ils les supposaient fausses, ils avaient le droit de les porter au double. Dans le revenu de chaque famille, il �tait pr�lev� 1,000 francs par individu, mari, femme et enfants; tout ce qui exc�dait constituait le revenu superflu, et, comme tel, imposable. De 1,000 fr. � 10,000 fr. de revenu imposable, la taxe �tait d'un dixi�me. 1,000 fr. de superflu payaient 100 fr.; 2,000 fr. de superflu payaient 200 fr., et ainsi de suite. Tout revenu superflu exc�dant 10,000 fr. �tait impos� d'une somme �gale � sa valeur. De cette mani�re, toute famille qui, outre les 1,000 fr. accord�s par individu, et les 10,000 de superflu frapp�s d'un dixi�me, jouissait encore d'un revenu sup�rieur, devait donner � l'emprunt tout cet exc�dant. Ainsi, une famille compos�e de cinq individus, et riche � 50,000 livres de rentes, avait 5,000 fr. r�put�s n�cessaires, 10,000 fr. impos�s d'un dixi�me, et r�duits � neuf, ce qui faisait en tout quatorze; et elle devait pour cette ann�e abandonner les 36,000 fr. restants � l'emprunt forc� ou volontaire. Prendre une ann�e de superflu � toutes les classes opulentes n'�tait certainement pas une si grande rigueur, lorsque tant d'individus allaient expirer sur les champs de bataille; et cette somme, que du reste on aurait pu prendre sans condition, comme taxe indispensable de guerre, on l'�changeait contre un titre r�publicain, conversible ou en rentes sur

l'�tat, ou en portions de biens nationaux[1]. [Note 1: Le d�cret sur l'emprunt forc� est du 3 septembre.] Cette grande op�ration consistait donc � tirer de la circulation un milliard d'assignats en le prenant aux riches; d'�ter � ce milliard sa qualit� de monnaie et de valeur circulante, et d'en faire une simple d�l�gation sur les biens nationaux, que les riches �changeraient ou non en une portion correspondante de ces biens. De cette mani�re, on les obligeait de devenir acqu�reurs, ou du moins � fournir la m�me somme d'assignats qu'ils auraient fournie s'ils l'�taient devenus. C'�tait, en un mot, le placement forc� d'un milliard d'assignats. A ces mesures, destin�es � soutenir le papier monnaie, on en joignit d'autres encore. Apr�s avoir d�truit la rivalit� des anciens contrats sur l'�tat, celle des assignats � l'effigie royale, il fallait d�truire la rivalit� des actions des compagnies de finances. On d�cr�ta donc l'abolition de la compagnie d'assurances � vie, de la compagnie de la caisse d'escompte, de toutes celles enfin dont le fonds consistait en actions au porteur, en effets n�gociables, en inscriptions sur un livre, et transmissibles � volont�. Il fut d�cid� que leur liquidation serait faite dans un court d�lai, et que le gouvernement pourrait seul � l'avenir cr�er de ces sortes d'�tablissemens. On ordonna un prompt rapport sur la compagnie des Indes, qui, par son importance, exigeait un examen particulier. On ne pouvait pas emp�cher l'existence des lettres de change sur l'�tranger, mais on d�clara tra�tres � la patrie les Fran�ais qui pla�aient leurs fonds sur les banques ou comptoirs des pays avec lesquels la r�publique �tait en guerre. Enfin on eut recours � de nouvelles s�v�rit�s contre le num�raire, et le commerce qui s'en faisait. D�j� on avait puni de six ans de g�ne quiconque vendrait ou ach�terait du num�raire, c'est-�-dire qui le recevrait ou le donnerait pour une somme diff�rente d'assignats; on avait de m�me soumis � une amende tout vendeur ou acheteur de marchandises, qui traiterait � un prix diff�rent, suivant que le paiement serait stipul� en num�raire ou en assignats. De pareils faits �tant difficiles � atteindre, on s'en vengea en augmentant la peine. Tout individu convaincu d'avoir refus� en paiement des assignats, de les avoir donn�s ou re�us � une perte quelconque, fut condamn� � une amende de 3,000 liv., et � six mois de d�tention pour la premi�re fois; et en cas de r�cidive, � une amende double et � vingt ans de fer. Enfin, comme la monnaie de billon �tait indispensable dans les march�s, et ne pouvait �tre facilement suppl��e, on ordonna que les cloches seraient employ�es � fabriquer des d�cimes, des demi-d�cimes, etc., valant deux sous, un sou. etc. Mais quelques moyens qu'on employ�t pour faire remonter, les assignats et d�truire les rivalit�s qui leur �taient si nuisibles, on ne pouvait pas esp�rer de les remettre au niveau du prix des marchandises, et il fallait forc�ment rabaisser le prix de celles-ci. D'ailleurs le peuple croyait � de la malveillance de la part des marchands, il croyait � des accaparemens, et quelle que f�t l'opinion des l�gislateurs, ils ne pouvaient mod�rer, sous ce rapport, un peuple qu'ils d�cha�naient sur tous les autres. Il fallut donc faire pour toutes les marchandises ce qu'on avait d�j� fait pour le bl�. On rendit un d�cret qui rangeait l'accaparement au nombre des crimes capitaux, et le punissait de mort. �tait consid�r� comme accapareur _celui qui d�robait � la circulation les marchandises de premi�re n�cessit�_, sans qu'il les m�t publiquement en vente. Les marchandises d�clar�es _de premi�re n�cessit�_ �taient le pain, la viande, les grains, la farine, les l�gumes, les fruits, les charbons,

le bois, le beurre, le suif, le chanvre, le lin, le sel, le cuir, les boissons, les salaisons, les draps, la laine, et toutes les �toffes, except� les soieries. Les moyens d'ex�cution, pour un pareil d�cret, �taient n�cessairement inquisitoriaux et vexatoires. Il devait �tre fait par chaque marchand des d�clarations pr�alables de ce qu'il poss�dait en magasin. Ces d�clarations devaient �tre v�rifi�es au moyen de visites domiciliaires. Toute fraude ou complicit� �tait, comme le fait lui-m�me, punie de mort. Des commissaires, nomm�s par les communes, �taient charg�s de faire exhiber les factures, et d'apr�s ces factures, de fixer un prix qui, en laissant un profit modique au marchand, n'exc�d�t pas les moyens du peuple. Si pourtant, ajoutait le d�cret, le haut prix des factures rendait le profit des marchands impossible, la vente n'en serait pas moins effectu�e, � un prix auquel l'acheteur p�t atteindre. Ainsi, dans ce d�cret, comme dans celui qui ordonnait la d�claration des bl�s et leur _maximum_, on laissait aux communes le soin de taxer les prix suivant l'�tat des choses dans chaque localit�. Bient�t on allait �tre conduit � g�n�raliser encore ces mesures, et � les rendre plus violentes en les �tendant davantage. Les op�rations militaires, administratives et financi�res de cette �poque �taient donc aussi habilement con�ues que la situation le permettait, et aussi vigoureuses que l'exigeait le danger. Toute la population, divis�e en g�n�rations, �tait � la disposition des repr�sentans, et pouvait �tre appel�e, soit � se battre, soit � fabriquer des armes, soit � panser les bless�s. Toutes les anciennes dettes, converties en une seule dette r�publicaine, �taient expos�es � partager le m�me sort, et � n'avoir pas plus de valeur que les assignats. On d�truisait les rivalit�s multipli�es des anciens contrats, des assignats royaux, des actions des compagnies; on emp�chait les capitaux de se retirer sur ces valeurs privil�gi�es, en les assimilant toutes; les assignats ne rentrant pas, on en prenait un milliard sur les riches, qu'on faisait passer de l'�tat de monnaie � l'�tat d'une simple d�l�gation sur les biens nationaux. Enfin, pour �tablir un rapport forc� entre les monnaies et les marchandises de premi�re n�cessit�, on laissait aux communes le soin de rechercher toutes les subsistances, toutes les marchandises, et de les faire vendre � un prix convenable dans chaque localit�. Jamais aucun gouvernement ne prit � la fois des mesures ni plus vastes ni plus hardiment imagin�es, et pour accuser leurs auteurs de violence, il faudrait oublier le danger d'une invasion universelle, et la n�cessit� de vivre sur les biens nationaux sans acheteurs. Tout le syst�me des moyens forc�s d�rivait de ces deux causes. Aujourd'hui, une g�n�ration superficielle et ingrate critique ces op�rations, trouve les unes violentes, les autres contraires aux bons principes d'�conomie, et joint le tort de l'ingratitude � l'ignorance du temps et de la situation. Qu'on revienne aux faits, et qu'enfin on soit juste pour des hommes auxquels il en a co�t� tant d'efforts et de p�rils pour nous sauver. Apr�s ces mesures g�n�rales de finances et d'administration, il en fut pris d'autres plus sp�cialement appropri�es � chaque th��tre de la guerre. Les moyens extraordinaires, depuis longtemps r�solus � l'�gard de la Vend�e, furent enfin d�cr�t�s. Le caract�re de cette guerre �tait maintenant bien connu. Les forces de la r�bellion ne consistaient pas dans des troupes organis�es qu'on p�t d�truire par des victoires, mais dans une population qui, en apparence paisible et occup�e de ses travaux agricoles, se levait tout � coup � un signal donn�, accablait de sa masse, surprenait de son attaque impr�vue les troupes r�publicaines, et, en cas de d�faite, se cachait dans ses bois, dans ses champs, et reprenait ses travaux sans qu'on p�t distinguer celui qui avait �t� soldat de celui qui n'avait pas

cess� d'�tre paysan. Une lutte opini�tre de plus de six mois, des soul�vements qui avaient �t� quelquefois de cent mille hommes, des actes de la plus grande t�m�rit�, une renomm�e formidable, et l'opinion �tablie que le plus grand danger de la r�volution �tait dans cette guerre civile d�vorante, devaient appeler toute l'attention du gouvernement sur la Vend�e, et provoquer � son �gard les mesures les plus �nergiques et les plus col�res. Depuis longtemps on disait que le seul moyen de soumettre ce malheureux pays �tait, non de le combattre, mais de le d�truire, puisque ses arm�es n'�taient nulle part et se trouvaient partout. Ces voeux furent exauc�s par un d�cret formidable[1], o� la Vend�e, les derniers Bourbons, les �trangers, �taient frapp�s tous � la fois d'extermination. [Note 1: 1er ao�t.] En cons�quence de ce d�cret, il fut ordonn� au ministre de la guerre d'envoyer dans les d�partemens r�volt�s des mati�res combustibles pour incendier les bois, les taillis et les gen�ts. �Les for�ts, �tait-il dit, seront abattues, les repaires des rebelles seront d�truits, les r�coltes seront coup�es par des compagnies d'ouvriers, les bestiaux seront saisis, et le tout transport� hors du pays. Les vieillards, les femmes, les enfants, seront conduits hors de la contr�e, et il sera pourvu � leur subsistance avec les �gards dus � l'humanit�.� Il �tait enjoint en outre aux g�n�raux et aux repr�sentans en mission de faire tout autour de la Vend�e les approvisionnements n�cessaires pour nourrir de grandes masses, et, aussit�t apr�s, de provoquer dans les d�partemens environnants, non pas une lev�e graduelle, comme dans les autres parties de la France, mais une lev�e subite et g�n�rale, et de verser ainsi toute une population sur une autre. Le choix des hommes r�pondit � la nature de ces mesures. On a vu Biron, Berthier, Menou, Westermann, compromis et destitu�s pour avoir soutenu le syst�me de la discipline, et Rossignol, infracteur de cette discipline, tir� de prison par les agents du minist�re. Le triomphe du syst�me jacobin fut complet. Rossignol, de simple chef de bataillon, fut tout � coup nomm� g�n�ral en chef de l'arm�e des c�tes de La Rochelle. Ronsin, le chef de ces agents du minist�re qui portaient dans la Vend�e toutes les passions des jacobins et soutenaient qu'il ne fallait pas des g�n�raux exp�riment�s, mais des g�n�raux franchement r�publicains; non pas une guerre r�guli�re, mais exterminatrice; que tout homme de nouvelle lev�e �tait soldat, que tout soldat pouvait �tre g�n�ral; Ronsin, le chef de ces agents, fut fait en quatre jours capitaine, chef d'escadron, g�n�ral de brigade, et fut adjoint � Rossignol avec tous les pouvoirs du minist�re lui-m�me pour pr�sider � l'ex�cution de ce nouveau syst�me de guerre. On ordonna en m�me temps que la garnison de Mayence f�t conduite en poste du Rhin dans la Vend�e. La m�fiance �tait si grande, que les g�n�raux de cette brave garnison avaient �t� mis en arrestation pour avoir capitul�. Heureusement, le brave Merlin, toujours �cout� avec la consid�ration due � un caract�re h�ro�que, vint rendre t�moignage de leur d�vouement et de leur bravoure. Kl�ber, Aubert-Dubayet, furent rendus � leurs soldats, qui voulaient les d�livrer de vive force, et ils se rendirent dans la Vend�e, o� ils devaient, par leur habilet�, r�parer les d�sastres caus�s par les agents du minist�re. Il est une v�rit� qu'il faut r�p�ter toujours: la passion n'est jamais ni sage, ni �clair�e, mais c'est la passion seule qui peut sauver les peuples dans les grandes extr�mit�s. La nomination de Rossignol �tait une hardiesse �trange, mais elle annon�ait un parti bien pris, elle ne permettait plus les demi-mesures dans cette funeste guerre de la Vend�e, et elle obligeait toutes les administrations locales qui �taient encore incertaines � se prononcer. Ces jacobins fougueux, r�pandus dans les arm�es, les troublaient souvent, mais ils y communiquaient cette �nergie de r�solution sans laquelle il n'y

aurait eu ni armement, ni approvisionnement, ni moyens d'aucune esp�ce. Ils �taient d'une injustice inique envers les g�n�raux, mais ils ne permettaient � aucun de faiblir ou d'h�siter. On verra bient�t leur folle ardeur, se combinant avec la prudence d'hommes plus calmes, produire les plus grands et les plus heureux r�sultats. Kilmaine, auteur de la belle retraite qui avait sauv� l'arm�e du Nord, fut aussit�t remplac� par Houchard, ci-devant g�n�ral de l'arm�e de la Moselle, et jouissant d'une assez grande r�putation de bravoure et de z�le. Dans le comit� de salut public, quelques changements eurent lieu. Thuriot et Gasparin, malades, donn�rent leur d�mission. L'un d'eux fut remplac� par Robespierre, qui p�n�tra enfin dans le gouvernement, et dont la puissance immense fut ainsi reconnue et subie par la convention, qui jusqu'ici ne l'avait nomm� d'aucun comit�. L'autre eut pour successeur le c�l�bre Carnot, qui d�j�, envoy� � l'arm�e du Nord, avait donn� de lui l'id�e d'un militaire savant et habile. A toutes ces mesures administratives et militaires, furent ajout�es des mesures de vengeance, suivant l'usage de faire suivre les actes d'�nergie par des actes de cruaut�. On a d�j� vu que, sur la demande des envoy�s des assembl�es primaires, une loi avait �t� r�solue contre les suspects. Il restait � en pr�senter le projet. On le demandait chaque jour, parce que ce n'�tait pas assez, disait-on, du d�cret du 27 mars, qui mettait les aristocrates hors la loi. Ce d�cret exigeait un jugement, et on en souhaitait un qui perm�t d'enfermer, sans les juger et seulement pour s'assurer de leur personne, les citoyens suspects par leurs opinions. En attendant ce d�cret, on d�cida que les biens de tous ceux qui �taient mis hors la loi appartiendraient � la r�publique. On exigea ensuite des dispositions plus s�v�res envers les �trangers. D�j� ils avaient �t� mis sous la surveillance des comit�s qui s'�taient intitul�s r�volutionnaires; mais on voulait davantage. L'id�e d'une conspiration �trang�re, dont Pitt �tait suppos� le moteur, remplissait plus que jamais tous les esprits. Un portefeuille trouv� sur les murs de l'une de nos villes fronti�res renfermait des lettres qui �taient �crites en anglais, et que des agens anglais en France s'adressaient entre eux. Il �tait question dans ces lettres de sommes consid�rables envoy�es � des agens secrets r�pandus dans nos camps, nos places fortes et nos principales villes. Les uns �taient charg�s de se lier avec les g�n�raux pour les s�duire, de prendre des renseignemens exacts sur l'�tat de nos forces, de nos places et de nos approvisionnemens; les autres avaient mission de s'introduire dans les arsenaux, dans les magasins, avec des m�ches phosphoriques, et d'y mettre le feu. �Faites hausser, disaient encore ces lettres, le change jusqu'� deux cents livres pour une livre sterling. Il faut discr�diter le plus possible les assignats, et refuser tous ceux qui ne porteront pas l'effigie royale. Faites hausser le prix de toutes les denr�es. Donnez les ordres � vos marchands d'accaparer tous les objets de premi�re n�cessit�. Si vous pouvez persuader � Cott....i d'acheter le suif et la chandelle � tout prix, faites-la payer au public jusqu'� cinq francs la livre. Milord est tr�s-satisfait pour la mani�re dont B--t--z a agi. Nous esp�rons que les assassinats se feront avec prudence. Les pr�tres d�guis�s et les femmes sont les plus propres � cette op�ration.� Ces lettres prouvaient seulement que l'Angleterre avait quelques espions militaires dans nos arm�es, quelques agens dans nos places de commerce pour y aggraver les inconv�niens de la disette, et que peut-�tre quelques-uns se faisaient donner de l'argent sous pr�texte de commettre � propos des assassinats. Mais tous ces moyens �taient fort peu redoutables, et �taient certainement exag�r�s par la vanterie ordinaire des agens

employ�s � ce genre de manoeuvres. Il est vrai que des incendies avaient �clat� � Douai, � Valenciennes, � la voilerie de Lorient, � Bayonne, et dans les parcs d'artillerie pr�s Chemill� et Saumur. Il est possible que ces agens fussent les auteurs de ces incendies; mais certainement ils n'avaient dirig� ni le poignard du garde-du-corps P�ris contre Lepelletier, ni celui de Charlotte Corday contre Marat; et s'ils agiotaient sur le papier �tranger et les assignats, s'ils achetaient quelques marchandises moyennant les cr�dits ouverts � Londres par Pitt, ils n'avaient qu'une m�diocre influence sur notre situation commerciale et financi�re, qui tenait � des causes bien plus g�n�rales et plus majeures que ces viles intrigues. Cependant, ces lettres, concourant avec quelques incendies, deux assassinats, et l'agiotage du papier �tranger, excit�rent une indignation universelle. La convention, par un d�cret, d�non�a le gouvernement anglais � tous les peuples, et d�clara Pitt l'ennemi du genre humain. En m�me temps elle ordonna que tous les �trangers domicili�s en France depuis le 14 juillet 1789, seraient sur-le-champ mis en �tat d'arrestation (D�cret du 1er ao�t). Enfin on d�cr�ta le prompt ach�vement du proc�s de Custine. On mit en jugement Biron et Lamarche. L'acte d'accusation des girondins fut press� de nouveau, et ordre fut donn� au tribunal r�volutionnaire de se saisir de leur proc�s dans le plus bref d�lai. Enfin la col�re se porta sur les restes des Bourbons, et sur la famille infortun�e qui d�plorait, dans la tour du Temple, la mort du dernier roi. Il fut d�cr�t� que tous les Bourbons qui restaient en France seraient d�port�s, except� ceux qui �taient sous le glaive des lois[1]; que le duc d'Orl�ans, qui avait �t� transf�r�, dans le mois de mai, � Marseille, et que les f�d�ralistes n'avaient pas voulu faire juger, serait reconduit � Paris, pour y compara�tre devant le tribunal r�volutionnaire. [Note 1: 1er ao�t.] Sa mort devait servir de r�ponse � ceux qui accusaient la Montagne de vouloir en faire un roi. L'infortun�e Marie-Antoinette, malgr� son sexe, fut, comme son �poux, vou�e � l'�chafaud. Elle passait pour l'instigatrice de tous les complots de l'ancienne cour, et �tait regard�e comme beaucoup plus coupable que Louis XVI. Elle avait le malheur surtout d'�tre fille de l'Autriche, qui �tait dans ce moment la plus redoutable de toutes les puissances ennemies. Suivant la coutume de braver plus audacieusement l'ennemi le plus dangereux, on voulut, au moment m�me o� les arm�es imp�riales s'avan�aient sur notre territoire, faire tomber la t�te de Marie-Antoinette. Elle fut donc transf�r�e � la Conciergerie pour �tre jug�e comme une accus�e ordinaire par le tribunal r�volutionnaire. Madame Elisabeth, destin�e � la d�portation, fut retenue pour d�poser contre sa soeur. Les deux enfans devaient �tre �lev�s et gard�s par la r�publique, qui jugerait, � l'�poque de la paix, ce qu'il conviendrait de statuer � leur �gard. Jusques alors, la d�pense du Temple avait �t� faite avec une certaine somptuosit� qui rappelait le rang de la famille prisonni�re. Il fut d�cr�t� qu'elle serait r�duite au n�cessaire. Enfin, pour consommer tous ces actes de la vengeance r�volutionnaire, on d�cr�ta que les tombes royales de Saint-Denis seraient d�truites. Telles furent les mesures que les dangers imminens du mois d'ao�t 1798 provoqu�rent pour la d�fense et pour la vengeance de la r�volution.

FIN DU TOME QUATRI�ME.

NOTE ET PI�CES JUSTIFICATIVES DU TOME QUATRI�ME. NOTE PAGE 143. Les v�ritables dispositions de Robespierre, � l'�gard du 31 mai, sont manifest�es par les discours qu'il a tenus aux Jacobins, o� on parlait beaucoup plus librement qu'� l'assembl�e, et o� l'on conspirait hautement. Des extraits de ce qu'il a dit aux diverses �poques importantes prouveront la marche de ses id�es � l'�gard de la grande catastrophe des 31 mai et 2 juin. Son premier discours prononc� sur les pillages du mois de f�vrier donne une premi�re indication. (_S�ance du 25 f�vrier 1793._) _Robespierre_: �Comme j'ai toujours aim� l'humanit� et que je n'ai jamais cherch� � flatter personne, je vais dire la v�rit�. Ceci est une trame ourdie contre les patriotes eux-m�mes. Ce sont les intrigans qui veulent perdre les patriotes; il y a dans le coeur du peuple un sentiment juste d'indignation. J'ai soutenu, au milieu des pers�cutions et sans appui, que le peuple n'a jamais tort; j'ai os� proclamer cette v�rit� dans un temps o� elle n'�tait pas encore connue; le cours de la r�volution l'a d�velopp�e. �Le peuple a entendu tant de fois invoquer la loi par ceux qui voulaient le mettre sous son joug, qu'il se m�fie de ce langage. �Le peuple souffre; il n'a pas encore recueilli le fruit de ses travaux; il est encore pers�cut� par les riches, et les riches sont encore ce qu'ils furent toujours, c'est-�-dire durs et impitoyables. (_Applaudi_.) Le peuple voit l'insolence de ceux qui l'ont trahi, il voit la fortune accumul�e dans leurs mains, il ne sent pas la n�cessit� de prendre les moyens d'arriver au but; et, lorsqu'on lui parle le langage de la raison, il n'�coute que son indignation contre les riches, et il se laisse entra�ner dans de fausses mesures par ceux qui s'emparent de sa confiance pour le perdre. �Il y a deux causes: la premi�re, une disposition naturelle dans le peuple � chercher les moyens de soulager sa mis�re, disposition naturelle et l�gitime en elle-m�me; le peuple croit qu'au d�faut des lois protectrices, il a le droit de veiller lui-m�me � ses propres besoins. �Il y a une autre cause. Cette cause, ce sont les desseins perfides des ennemis de la libert�, des ennemis du peuple, qui sont bien convaincus que le seul moyen de nous livrer aux puissances �trang�res, c'est d'alarmer le peuple sur ses subsistances, et de le rendre victime des exc�s qui en r�sultent. J'ai �t� t�moin moi-m�me des mouvemens. A c�t� des citoyens honn�tes, nous avons vu des �trangers et des hommes opulens, rev�tus de l'habit respectable des sans-culottes. Nous avons entendu dire: On nous

promettait l'abondance apr�s la mort du roi, et nous sommes plus malheureux depuis que ce pauvre roi n'existe plus. Nous en avons entendu d�clamer non pas contre la portion intrigante et contre-r�volutionnaire de la convention, qui si�ge o� si�geaient les aristocrates de l'assembl�e constituante, mais contre la Montagne, mais contre la d�putation de Paris et contre les jacobins, qu'ils repr�sentaient comme accapareurs. �Je ne vous dis pas que le peuple soit coupable; je ne vous dis pas que ses mouvemens soient un attentat; mais quand le peuple se l�ve, ne doit-il pas avoir un but digne de lui? Mais de ch�tives marchandises doivent-elles l'occuper? Il n'en a pas profit�, car les pains de sucre ont �t� recueillis par les mains des valets de l'aristocratie; et en supposant qu'il en ait profit�, en �change de ce modique avantage, quels sont les inconv�niens qui peuvent en r�sulter? Nos adversaires veulent effrayer tout ce qui a quelque propri�t�; ils veulent persuader que notre syst�me de libert� et d'�galit� est subversif de tout ordre, de toute s�ret�. �Le peuple doit se lever, non pour recueillir du sucre, mais pour terrasser les brigands. (_Applaudi_.) Faut-il vous retracer vos dangers pass�s? Vous avez pens� �tre la proie des Prussiens et des Autrichiens; il y avait une transaction; et ceux qui avaient alors trafiqu� de votre libert�, sont ceux qui ont excit� les troubles actuels. J'articule � la face des amis de la libert� et de l'�galit�, � la face de la nation, qu'au mois de septembre, apr�s l'affaire du 10 ao�t, il �tait d�cid� � Paris que les Prussiens arriveraient sans obstacle � Paris.� (_S�ance du mercredi 8 mai 1793._) _Robespierre_: �Nous avons � combattre la guerre ext�rieure et int�rieure. La guerre civile est entretenue par les ennemis de l'int�rieur. L'arm�e de la Vend�e, l'arm�e de la Bretagne et l'arm�e de Coblentz, sont dirig�es contre Paris, cette citadelle de la libert�. Peuple de Paris, les tyrans s'arment contre vous, parce que vous �tes la portion la plus estimable de l'humanit�: les grandes puissances de l'Europe se l�vent contre vous: tout ce qu'il y a en France d'hommes corrompus secondent leurs efforts. �Apr�s avoir con�u ce vaste plan de vos ennemis, vous devez deviner ais�ment le moyen de vous d�fendre. Je ne vous dis point mon secret; je l'ai manifest� au sein de la convention. �Je vais vous r�v�ler ce secret, et, s'il �tait possible que ce devoir d'un repr�sentant d'un peuple libre p�t �tre consid�r� comme un crime, je saurais braver tous les dangers pour confondre les tyrans et sauver la libert�. �J'ai dit ce matin � la Convention que les partisans de Paris iraient au-devant des sc�l�rats de la Vend�e, qu'ils entra�neraient sur leur route tous leurs fr�res des d�partemens, et qu'ils extermineraient tous, oui, tous les rebelles � la fois. �J'ai dit qu'il fallait que tous les patriotes du dedans se levassent, et qu'ils r�duisissent � l'impuissance de nuire, et les aristocrates de la Vend�e et les aristocrates d�guis�s sous le masque du patriotisme. �J'ai dit que les r�volt�s de la Vend�e avaient une arm�e � Paris; j'ai dit que le peuple g�n�reux et sublime, qui depuis cinq ans supporte le poids de la r�volution, devait prendre les pr�cautions n�cessaires pour que nos femmes et nos enfans ne fussent pas livr�s au couteau

contre-r�volutionnaire des ennemis que Paris renferme dans son sein. Personne n'a os� contester ce principe. Ces mesures sont d'une n�cessit� Pressante, imp�rieuse. Patriotes! volez � la rencontre des brigands de la Vend�e. �Ils ne sont redoutables que parce qu'on avait pris la pr�caution de d�sarmer le peuple. Il faut que Paris envoie des l�gions r�publicaines; mais quand nous ferons trembler nos ennemis int�rieurs, il ne faut pas que nos femmes et nos enfans soient expos�s � la fureur de l'aristocratie. J'ai propos� deux mesures: la premi�re, que Paris envoie deux l�gions suffisantes pour exterminer tous les sc�l�rats qui ont os� lever l'�tendard de la r�volte. J'ai demand� que tous les aristocrates, que tous les feuillans, que tous les mod�r�s fussent bannis des sections qu'ils ont empoisonn�es de leur souffle impur. J'ai demand� que tous les citoyens suspects fussent mis en �tat d'arrestation. �J'ai demand� que la qualit� de citoyen suspect ne f�t pas d�termin�e par la qualit� de ci-devant nobles, de procureurs, de financiers, de marchands. J'ai demand� que tous les citoyens qui ont fait preuve d'incivisme fussent incarc�r�s jusqu'� ce que la guerre soit termin�e, et que nous ayons une attitude imposante devant nos ennemis. J'ai dit qu'il fallait procurer au peuple les moyens de se rendre dans les sections sans nuire � ses moyens d'existence, et que, pour cet effet, la convention d�cr�t�t que tout artisan vivant de son travail f�t sold�, pendant tout le temps qu'il serait oblig� de se tenir sous les armes pour prot�ger la tranquillit� de Paris. J'ai demand� qu'il f�t destin� des millions n�cessaires pour fabriquer des armes et des piques, pour armer tous les sans-culottes de Paris. �J'ai demand� que des fabriques et des forges fussent �lev�es dans les places publiques, afin que tous les citoyens fussent t�moins de la fid�lit� et de l'activit� des travaux. J'ai demand� que tous les fonctionnaires publics fussent destitu�s par le peuple. �J'ai demand� qu'on cess�t d'entraver la municipalit�, et le d�partemens de Paris, qui a la confiance du peuple. �J'ai demand� que les factieux qui sont dans la convention cessassent de calomnier le peuple de Paris, et que les journalistes qui pervertissent l'opinion publique fussent r�duits au silence. Toutes ces mesures sont n�cessaires, et en me r�sumant, voici l'acquit de la dette que j'ai contract�e envers le peuple: �J'ai demand� que le peuple f�t un effort pour exterminer les aristocrates qui existent partout. (_Applaudi_.) �J'ai demand� qu'il exist�t au sein de Paris une arm�e, une arm�e non pas comme celle de Dumouriez, mais une arm�e populaire qui soit continuellement sous les armes pour imposer aux feuillans et aux mod�r�s. Cette arm�e doit �tre compos�e de sans-culottes pay�s; je demande qu'il soit assign� des millions suffisans pour armer les artisans, tous les bons patriotes; je demande qu'ils soient � tous les postes, et que leur majest� imposante fasse p�lir tous les aristocrates. �Je demande que d�s demain les forges s'�l�vent sur toutes les places publiques, o� l'on fabriquera des armes pour armer le peuple. Je demande que le conseil ex�cutif soit charg� d'ex�cuter ces mesures sous sa responsabilit�. S'il en est qui r�sistent, s'il en est qui favorisent

les ennemis de la libert�, il faut qu'ils soient chass�s d�s demain. �Je demande l'ex�cution mandataires l'existence que les autorit�s constitu�es soient charg�es de surveiller de ces mesures, et qu'elles n'oublient pas qu'elles sont les d'une ville qui est le boulevart de la libert�, et dont rend la contre-r�volution impossible.

�Dans ce moment de crise, le devoir impose � tous les patriotes de sauver la patrie par les moyens les plus rigoureux; si vous souffrez qu'on �gorge en d�tail les patriotes, tout ce qu'il y a de vertueux sur la terre sera an�anti; c'est � vous de voir si vous voulez sauver le genre humain. (Tous les membres se l�vent par un �lan simultan�, et crient en agitant leurs chapeaux: _Oui, oui, nous le voulons!_) �Tous les sc�l�rats du monde ont dress� leurs plans, et tous les d�fenseurs de la libert� sont d�sign�s pour victimes. �C'est parce qu'il est question de votre gloire, de votre bonheur; ce n'est que par ce motif que je vous conjure de veiller au salut de la patrie. Vous croyez peut-�tre qu'il faut vous r�volter, qu'il faut vous donner un air d'insurrection? point du tout, c'est la loi � la main qu'il faut exterminer tous nos ennemis. �C'est avec une impudence insigne que des mandataires infid�les ont voulu s�parer le peuple de Paris des d�partemens, qu'ils ont voulu s�parer le peuple des tribunes du peuple de Paris, comme si c'�tait notre faute � nous, qui avons fait tous les sacrifices possibles pour �tendre nos tribunes pour tout le peuple de Paris. Je dis que je parle � tout le peuple de Paris, et s'il �tait assembl� dans cette enceinte, s'il m'entendait plaider sa cause contre Buzot et Barbaroux, il est indubitable qu'il se rangerait de mon c�t�. �Citoyens, on grossit les dangers, on oppose les arm�es �trang�res r�unies aux r�volt�s de l'int�rieur; que peuvent leurs efforts contre des millions d'intr�pides sans-culottes? Et, si vous suivez cette proposition, qu'un homme libre vaut cent esclaves, vous devez calculer que votre force est au-dessus de toutes les puissances r�unies. �Vous avez dans les lois tout ce qu'il faut pour exterminer l�galement nos ennemis. Vous avez des aristocrates dans les sections: chassez-les. Vous avez la libert� � sauver: proclamez les droits de la libert�, et employez toute votre �nergie. Vous avez un peuple immense de sans-culottes, bien purs, bien vigoureux; ils ne peuvent pas quitter leurs travaux: faites-les payer par les riches. Vous avez une convention nationale; il est tr�s possible que les membres de cette convention ne soient pas �galement amis de la libert� et de l'�galit�, mais le plus grand nombre est d�cid� � soutenir les droits du peuple et � sauver la r�publique. La portion gangren�e de la convention n'emp�chera pas le peuple de combattre les aristocrates. Croyez vous donc que la Montagne de la convention n'aura pas assez de force pour contenir tous les partisans de Dumouriez, de d'Orl�ans, de Cobourg? En v�rit�, vous ne pouvez pas le penser. �Si la libert� succombe, ce sera moins la faute des mandataires que du souverain. Peuple, n'oubliez pas que votre destin�e est dans vos mains; vous devez sauver Paris et l'humanit�; si vous ne le faites pas, vous �tes coupable.

�La Montagne a besoin du peuple; le peuple est appuy� sur la Montagne. On cherche � vous effrayer de toutes les mani�res; on veut nous faire croire que les d�partements m�ridionaux sont les ennemis des Jacobins. Je vous d�clare que Marseille est l'amie �ternelle de la Montagne; qu'� Lyon les patriotes ont remport� une victoire compl�te. �Je me r�sume et je demande, 1� que les sections l�vent une arm�e suffisante pour former le noyau d'une arm�e r�volutionnaire qui entra�ne tous les sans-culottes des d�partemens pour exterminer les rebelles; 2� qu'on l�ve � Paris une arm�e de sans-culottes pour contenir l'aristocratie; 3� que les intrigans dangereux, que tous les aristocrates soient mis en �tat d'arrestation, que les sans-culottes soient pay�s aux d�pens du tr�sor public, qui sera aliment� par les riches, et que cette mesure s'�tende dans toute la r�publique. �Je demande qu'il soit �tabli des forges sur toutes les places publiques. �Je demande que la commune de Paris alimente de tout son pouvoir le z�le r�volutionnaire du peuple de Paris. �Je demande que le tribunal r�volutionnaire fasse son devoir, qu'il punisse ceux qui, dans les derniers jours, ont blasph�m� contre la r�publique. �Je demande que ce tribunal ne tarde pas � faire subir une punition exemplaire � certains g�n�raux pris en flagrant d�lit, et qui devraient �tre jug�s. �Je demande que les sections de Paris se r�unissent � la commune de Paris, et qu'elles balancent par leur influence les �crits perfides des journalistes aliment�s par les puissances �trang�res. �En prenant toutes ces mesures, sans fournir aucun pr�texte de dire que vous avez viol� les lois, vous donnerez l'impulsion aux d�partemens, qui s'uniront � vous pour sauver la libert�.� (_S�ance du dimanche 12 mai 1793._) _Robespierre_: �Je n'ai jamais pu concevoir comment, dans des momens critiques, il se trouvait tant d'hommes pour faire des propositions qui compromettent les amis de la libert�, tandis que personne n'appuie celles qui tendent � sauver la r�publique. Jusqu'� ce qu'on m'ait prouv� qu'il n'est pas n�cessaire d'armer les sans-culottes, qu'il n'est pas bon de les payer pour monter la garde et assurer la tranquillit� de Paris, jusqu'� ce qu'on m'ait prouv� qu'il n'est pas bon de changer nos places en ateliers pour fabriquer des armes, je croirai et je dirai que ceux qui, mettant ces mesures � l'�cart, ne vous proposent que des mesures partielles, quelque violentes qu'elles soient, je dirai que ces hommes n'entendent rien au moyen de sauver la patrie; car ce n'est qu'apr�s avoir �puis� toutes les mesures qui ne compromettent pas la soci�t�, qu'on doit avoir recours aux moyens extr�mes; encore ces moyens ne doivent-ils pas �tre propos�s au sein d'une soci�t� qui doit �tre sage et politique. Ce n'est pas un moment, d'effervescence passag�re qui doit sauver la patrie. Nous avons pour ennemis les hommes les plus fins, les plus souples, qui ont � leur disposition tous les tr�sors de la r�publique. �Les mesures que l'on a propos�es n'ont et ne pourront avoir aucun r�sultat; elles n'ont servi qu'� alimenter la calomnie, elles n'ont servi

qu'� fournir des pr�textes aux journalistes de nous repr�senter sous les couleurs les plus odieuses. �Lorsqu'on n�glige les premiers moyens que la raison indique, et sans lesquels le salut public ne peut �tre op�r�, il est �vident qu'on n'est point dans la route. Je n'en dirai pas davantage; mais je d�clare que je proteste contre tous les moyens qui ne tendent qu'� compromettre la soci�t� sans contribuer au salut public. Voil� ma profession de foi: le peuple sera toujours en �tat de terrasser l'aristocratie; il suffit que la soci�t� ne fasse aucune faute grossi�re. �Quand je vois qu'on cherche � faire inutilement des ennemis � la soci�t�, � encourager les sc�l�rats qui veulent la d�truire, je suis tent� de croire qu'on est aveugle ou malintentionn�. �Je propose � la soci�t� de s'arr�ter aux mesures que j'ai propos�es, et je regarde comme tr�s-coupables les hommes qui ne les font pas ex�cuter. Comment peut-on se refuser � ces mesures? comment n'en sent-on pas la n�cessit�? et, si on la sent, pourquoi balance-t-on � les appuyer et � les faire adopter? Je proposerai � la soci�t� d'entendre une discussion sur les principes de constitution qu'on pr�pare � la France; car il faut bien embrasser tous les plans de nos ennemis. Si la soci�t� peut d�montrer le machiav�lisme de nos ennemis, elle n'aura pas perdu son temps. Je demande donc que, �cartant les propositions d�plac�es, la soci�t� me permette de lui lire mon travail sur la constitution.� (_S�ance du dimanche 26 mai 1793._) _Robespierre:_ �Je vous disais que le peuple doit se reposer sur sa force; mais, quand le peuple est opprim�, quand il ne lui reste plus que lui-m�me, celui-l� serait un l�che qui ne lui dirait pas de se lever. C'est quand toutes les lois sont viol�es, c'est quand le despotisme est � son comble, c'est quand on foule aux pieds la bonne foi et la pudeur, que le peuple doit s'insurger. Ce moment est arriv�: nos ennemis oppriment ouvertement les patriotes; ils veulent, au nom de la loi, replonger le peuple dans la mis�re et dans l'esclavage. Je ne serai jamais l'ami de ces hommes corrompus, quelques tr�sors qu'ils m'offrent. J'aime mieux mourir avec les r�publicains, que de triompher avec ces sc�l�rats. (_Applaudi_.) �Je ne connais pour un peuple que deux mani�res d'exister: ou bien qu'il se gouverne lui-m�me, ou bien qu'il confie ce soin � des mandataires. Nous, d�put�s r�publicains, nous voulons �tablir le gouvernement du peuple, par ses mandataires, avec la responsabilit�; c'est � ces principes que nous rapportons nos opinions, mais le plus souvent on ne veut pas nous entendre. Un signal rapide, donn� par le pr�sident, nous d�pouille du droit de suffrage. Je crois que la souverainet� du peuple est viol�e, lorsque ses mandataires donnent � leurs cr�atures les places qui appartiennent au peuple. D'apr�s ces principes, je suis douloureusement affect�....� L'orateur est interrompu par l'annonce d'une d�putation. (_Tumulte_). �Je vais, s'�crie Robespierre, continuer de parler, non pas pour ceux qui m'interrompent, mais pour les r�publicains. �J'exhorte chaque citoyen � conserver le sentiment de ses droits; je l'invite � compter sur sa force et sur celle de toute la nation; j'invite le peuple � se mettre, dans la convention nationale, en insurrection

contre tous les d�put�s corrompus. (_Applaudi_.) Je d�clare qu'ayant re�u du peuple le droit de d�fendre ses droits, je regarde comme mon oppresseur celui qui m'interrompt, ou qui me refuse la parole, et je d�clare que, moi seul, je me mets en insurrection contre le pr�sident, et contre tous les membres qui si�gent dans la convention. (_Applaudi._) Lorsqu'on affectera un m�pris coupable pour les sans-culottes, je d�clare que je me mets en insurrection contre les d�put�s corrompus. J'invite tous les d�put�s montagnards � se rallier et � combattre l'aristocratie, et je dis qu'il n'y a pour eux qu'une alternative: ou de r�sister de toutes leurs forces, de tout leur pouvoir, aux efforts de l'intrigue, ou de donner leur d�mission. �Il faut en m�me temps que le peuple fran�ais connaisse ses droits; car les d�put�s fid�les ne peuvent rien sans la parole. �Si la trahison appelle les ennemis �trangers dans le sein de la France; si, lorsque nos canonniers tiennent dans leurs mains la foudre qui doit exterminer les tyrans et leurs satellites, nous voyons l'ennemi approcher de nos murs, alors je d�clare que je punirai moi-m�me les tra�tres, et je promets de regarder tout conspirateur comme mon ennemi, et de le traiter comme tel.� (_Applaudi_.) FIN DE LA NOTE ET DES PI�CES JUSTIFICATIVES.

TABLE DES CHAPITRES CONTENUS DANS LE TOME QUATRI�ME.

CHAPITRE VII. Suite de nos revers militaires; d�faite de Nerwinde.--Premi�res n�gociations de Dumouriez avec l'ennemi; ses projets de contre-r�volution; il traite avec l'ennemi.--�vacuation de la Belgique.--Premiers troubles de l'Ouest; mouvemens insurrectionnels dans la Vend�e.--D�crets r�volutionnaires. D�sarmement des _suspects_.--Entretien de Dumouriez avec des �missaires des jacobins. Il fait arr�ter et livre aux Autrichiens les commissaires de la convention.--D�cret contre les Bourbons.--Mise en arrestation du duc d'Orl�ans et de sa famille.--Dumouriez, abandonn� de son arm�e apr�s sa trahison, se r�fugie dans le camp des Imp�riaux; opinion sur ce g�n�ral. Changements dans les commandements des arm�es du Nord et du Rhin. Bouchotte est nomm� ministre de la guerre � la place de Beurnonville destitu�.

CHAPITRE VIII. Etablissement du _comit� de salut public_.--L'irritation des partis augmente � Paris. R�union d�magogique de l'�v�ch�; projets de p�titions incendiaires.--Renouvellement de la lutte entre les deux c�t�s de l'assembl�e.--Discours et accusation de Robespierre contre les complices

de Dumouriez et les girondins.--R�ponse de Vergniaud.--Marat est d�cr�t� d'accusation et envoy� devant le tribunal r�volutionnaire.--P�tition des sections de Paris demandant l'expulsion de vingt-deux membres de la Convention.--R�sistance de la commune � l'autorit� de l'assembl�e. Accroissement de ses pouvoirs.--Marat est acquitt� et port� en triomphe. --Etat des opinions et marche de la r�volution dans les provinces. Disposition des principales villes, Lyon, Marseille, Bordeaux, Rouen. --Position particuli�re de la Bretagne et de la Vend�e. Description de ces pays; causes qui amen�rent et entretinrent la guerre civile. Premiers succ�s des Vend�ens, leurs principaux chefs.

CHAPITRE IX. Lev�e d'une arm�e parisienne de 12,000 hommes; emprunt forc�; nouvelles mesures r�volutionnaires contre les suspects.--Effervescence croissante des jacobins � la suite des troubles des d�partements.--Custine est nomm� g�n�ral en chef de l'arm�e du Nord.--Accusations et menaces des jacobins; violente lutte des deux c�t�s de la convention.--Formation d'une commission de douze membres, destin�e � examiner les actes de la commune. --Assembl�e insurrectionnelle � la mairie. Motions et complots contre la majorit� de la convention et contre la vie des d�put�s girondins; m�mes projets dans le club des Cordeliers.--La convention prend des mesures pour sa s�ret�.--Arrestation d'H�bert, substitut du procureur de la commune. --P�titions imp�rieuses de la commune.--Tumulte et sc�nes de d�sordres dans toutes les sections.--Ev�nements principaux des 28, 29 et 30 mai 1793. Derni�res luttes des montagnards et des girondins.--Journ�es du 31 mai et du 2 juin. D�tails et circonstances de l'insurrection dite du 31 mai.--Vingt-neuf repr�sentants girondins sont mis en arrestation. --Caract�re et r�sultats politiques de cette journ�e. Coup d'oeil sur la marche de la r�volution. Jugement sur les girondins.

CHAPITRE X. Projets des jacobins apr�s le 31 mai.--Renouvellement des comit�s et du minist�re.--Dispositions des d�partemens apr�s le 31 mai. Les girondins proscrits vont les soulever contre la convention.--D�crets de la convention contre les d�partemens insurg�s.--Assembl�es et arm�es insurrectionnelles en Bretagne et en Normandie.--Ev�nemens militaires sur le Rhin et au Nord. Envahissement des fronti�res de l'Est par les coalis�s; retraite de Custine. Si�ge de Mayence par les Prussiens. Echecs de l'arm�e des Alpes. Situation de l'arm�e des Pyr�n�es.--Les Vend�ens s'emparent de Fontenay et de Saumur.--Dangers imminens de la r�publique � l'int�rieur et � l'ext�rieur.--Travaux administratifs de la convention; constitution de 1793.--Echecs des insurg�s f�d�ralistes � Evreux.--D�faite des Vend�ens devant Nantes.--Victoire contre les Espagnols dans le Roussillon.--Marat est assassin� par Charlotte Corday; honneurs fun�bres rendus � sa m�moire; jugement et ex�cution de Charlotte Corday.

CHAPITRE XI.

Distribution des partis depuis le 31 mai, dans la convention, dans le comit� de salut public et la commune.--Divisions dans la _Montagne_. --Discr�dit de Danton.--Politique de Robespierre.--Ev�nements en Vend�e. D�faite de Westermann � Ch�tillon, et du g�n�ral Labaroli�re � Vihiers. --Si�ge et prise de Mayence par les Prussiens et les Autrichiens.--Prise de Valenciennes.--Dangers extr�mes de la r�publique en ao�t 1793.--Etat financier.--Discr�dit des assignats.--Etablissement du _maximum_. --D�tresse publique.--Agiotage.

CHAPITRE XII. Arriv�e et r�ception � Paris des commissaires des assembl�es primaires. --Retraite du camp de C�sar par l'arm�e du Nord.--F�te de l'anniversaire du 10 ao�t, et inauguration de la constitution de 1793.--Mesures extraordinaires de salut public. D�cret ordonnant la lev�e en masse. --Moyens employ�s pour en assurer l'ex�cution.--Institution du _Grand-Livre_; nouvelle organisation de la dette publique.--Emprunt forc�. --D�tails sur les op�rations financi�res � cette �poque.--Nouveaux d�crets sur le _maximum_.--D�crets contre la Vend�e, contre les �trangers et contre les Bourbons. FIN DE LA TABLE.

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array of equipment including outdated equipment. Many small donations ($1 to $5,000) are particularly important to maintaining tax exempt status with the IRS. The Foundation is committed to complying with the laws regulating charities and charitable donations in all 50 states of the United States. Compliance requirements are not uniform and it takes a considerable effort, much paperwork and many fees to meet and keep up with these requirements. We do not solicit donations in locations where we have not received written confirmation of compliance. To SEND DONATIONS or determine the status of compliance for any particular state visit http://pglaf.org While we cannot and do not solicit contributions from states where we have not met the solicitation requirements, we know of no prohibition against accepting unsolicited donations from donors in such states who approach us with offers to donate. International donations are gratefully accepted, but we cannot make any statements concerning tax treatment of donations received from outside the United States. U.S. laws alone swamp our small staff. Please check the Project Gutenberg Web pages for current donation methods and addresses. Donations are accepted in a number of other ways including including checks, online payments and credit card donations. To donate, please visit: http://pglaf.org/donate Section 5. works. General Information About Project Gutenberg-tm electronic

Professor Michael S. Hart is the originator of the Project Gutenberg-tm concept of a library of electronic works that could be freely shared with anyone. For thirty years, he produced and distributed Project Gutenberg-tm eBooks with only a loose network of volunteer support. Project Gutenberg-tm eBooks are often created from several printed editions, all of which are confirmed as Public Domain in the U.S. unless a copyright notice is included. Thus, we do not necessarily keep eBooks in compliance with any particular paper edition. Each eBook is in a subdirectory of the same number as the eBook's eBook number, often in several formats including plain vanilla ASCII, compressed (zipped), HTML and others. Corrected EDITIONS of our eBooks replace the old file and take over the old filename and etext number. The replaced older file is renamed. VERSIONS based on separate sources are treated as new eBooks receiving new filenames and etext numbers. Most people start at our Web site which has the main PG search facility: http://www.gutenberg.net This Web site includes information about Project Gutenberg-tm, including how to make donations to the Project Gutenberg Literary Archive Foundation, how to help produce our new eBooks, and how to subscribe to our email newsletter to hear about new eBooks.

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