The Project Gutenberg EBook of Histoire de la R�volution fran�aise, IX.

by Adolphe Thiers This eBook is for the use of anyone anywhere at no cost and with almost no restrictions whatsoever. You may copy it, give it away or re-use it under the terms of the Project Gutenberg License included with this eBook or online at www.gutenberg.net Title: Histoire de la R�volution fran�aise, IX. Author: Adolphe Thiers Release Date: May 4, 2004 [EBook #12258] Language: French Character set encoding: ISO-8859-1 *** START OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK HISTOIRE DE LA R�VOLUTION ***

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HISTOIRE DE LA R�VOLUTION FRAN�AISE PAR M.A. THIERS DE L'ACAD�MIE FRAN�AISE NEUVI�ME �DITION TOME NEUVI�ME

HISTOIRE DE LA R�VOLUTION FRAN�AISE. DIRECTOIRE. CHAPITRE VII. SITUATION DU GOUVERNEMENT DANS L'HIVER DE L'AN V (l797).--CARACT�RES ET DIVISIONS DES CINQ DIRECTEURS, BARRAS, CARNOT, REWBELL, LETOURNEUR

ET LAR�VELLI�RE-L�PAUX.--�TAT DE L'OPINION PUBLIQUE. CLUB DE CLICHY.--INTRIGUES DE LA FACTION ROYALISTE. COMPLOT D�COUVERT DE BROTTIER, LAVILLE-HEURNOIS ET DUVERNE DE PRESLE.--�LECTIONS DE L'AN V.--COUP D'OEIL SUR LA SITUATION DES PUISSANCES �TRANG�RES A L'OUVERTURE DE LA CAMPAGNE DE 1797. Les derni�res victoires de Rivoli et de la Favorite, la prise de Mantoue, avaient rendu � la France toute sa sup�riorit�. Le directoire, toujours aussi vivement injuri�, inspirait la plus grande crainte aux puissances. _La moiti� de l'Europe_, �crivait Mallet-Dupan[1], _est aux genoux de ce divan, et marchande l'honneur de devenir son tributaire._ [Note 1: Correspondance secr�te avec le gouvernement de Venise.] Ces quinze mois d'un r�gne ferme et brillant avaient consolid� les cinq directeurs au pouvoir, mais y avaient d�velopp� aussi leurs passions et leurs caract�res. Les hommes ne peuvent pas vivre longtemps ensemble sans �prouver bient�t du penchant ou de la r�pugnance les uns pour les autres, et sans se grouper conform�ment � leurs inclinations. Carnot, Barras, Rewbell, Lar�velli�re-L�paux, Letourneur, formaient d�j� des groupes diff�rens. Carnot �tait syst�matique, opini�tre et orgueilleux. Il manquait enti�rement de cette qualit� qui donne � l'esprit l'�tendue et la justesse, au caract�re la facilit�. Il �tait p�n�trant, approfondissait bien le sujet qu'il examinait; mais une fois engag� dans une erreur il n'en revenait pas. Il �tait probe, courageux, tr�s appliqu� au travail, mais ne pardonnait jamais ou un tort, ou une blessure faite � son amour-propre; il �tait spirituel et original, ce qui est assez ordinaire chez les hommes concentr�s en eux-m�mes. Autrefois il s'�tait brouill� avec les membres du comit� de salut public, car il �tait impossible que son orgueil sympathis�t avec celui de Robespierre et de Saint-Just, et que son grand courage fl�ch�t devant leur despotisme. Aujourd'hui la m�me chose ne pouvait manquer de lui arriver au directoire. Ind�pendamment des occasions qu'il avait de se heurter avec ses coll�gues, en s'occupant en commun d'une t�che aussi difficile que celle du gouvernement, et qui provoque si naturellement la diversit� des avis, il nourrissait d'anciens ressentimens, particuli�rement contre Barras. Tous ses penchans d'homme s�v�re, probe et laborieux, l'�loignaient de ce coll�gue prodigue, d�bauch� et paresseux; mais il d�testait surtout en lui le chef de ces thermidoriens, amis et vengeurs de Danton, et pers�cuteurs de la vieille Montagne. Carnot, qui �tait l'un des principaux auteurs de la mort de Danton, et qui avait failli plus tard devenir victime des pers�cutions dirig�es contre les montagnards, ne pouvait pardonner aux thermidoriens: aussi nourrissait-il contre Barras une haine profonde. Barras avait servi autrefois dans les Indes; il y avait montr� le courage d'un soldat. Il �tait propre, dans les troubles, � monter � cheval, et, comme on a vu, il avait gagn� de cette mani�re sa place au directoire. Aussi, dans toutes les occasions difficiles, parlait-il de monter encore � cheval et de sabrer les ennemis de la r�publique. Il �tait grand et beau de sa personne; mais son regard avait quelque chose de sombre et de sinistre, qui �tait peu d'accord avec son caract�re, plus emport� que m�chant. Quoique nourri dans un rang �lev�, il n'avait rien de distingu� dans les mani�res. Elles �taient brusques, hardies et communes. Il avait une justesse et une p�n�tration d'esprit qui, avec l'�tude et le travail, auraient pu devenir des facult�s tr�s distingu�es; mais paresseux et ignorant, il savait tout au plus ce qu'on

apprend dans une vie assez orageuse, et il laissait percer dans les choses qu'il �tait appel� � juger tous les jours, assez de sens pour faire regretter une �ducation plus soign�e. Du reste, dissolu et cynique, violent et faux comme les m�ridionaux qui savent cacher la duplicit� sous la brusquerie; r�publicain par sentiment et par position, mais homme sans foi, recevant chez lui les plus violens r�volutionnaires des faubourgs et tous les �migr�s rentr�s en France, plaisant aux uns par sa violence triviale, convenant aux autres par son esprit d'intrigue, il �tait en r�alit� chaud patriote, et en secret il donnait des esp�rances � tous les partis. A lui seul il repr�sentait le parti Danton tout entier, au g�nie pr�s du chef, qui n'avait pas pass� dans ses successeurs. Rewbell, ancien avocat � Colmar, avait contract� au barreau et dans nos diff�rentes assembl�es une grande exp�rience dans le maniement des affaires. A la p�n�tration, au discernement les plus rares, il joignait une instruction �tendue, une m�moire fort vaste, une rare opini�tret� au travail. Ces qualit�s en faisaient un homme pr�cieux � la t�te de l'�tat. Il discutait parfaitement les affaires, quoique un peu argutieux, par un reste des habitudes du barreau. Il joignait � une assez belle figure l'habitude du monde; mais il �tait rude et blessant par la vivacit� et l'�pret� de son langage. Malgr� les calomnies des contre-r�volutionnaires et des fripons, il �tait d'une extr�me probit�. Malheureusement il n'�tait pas sans un peu d'avarice; il aimait � employer sa fortune personnelle d'une mani�re avantageuse, ce qui lui faisait rechercher les gens d'affaires, et ce qui fournissait de f�cheux pr�textes � la calomnie. Il soignait beaucoup la partie des relations ext�rieures, et il portait aux int�r�ts de la France un tel attachement, qu'il e�t �t� volontiers injuste � l'�gard des nations �trang�res. R�publicain chaud, sinc�re et ferme, il appartenait originairement � la partie mod�r�e de la convention, et il �prouvait un �gal �loignement pour Carnot et Barras, l'un comme montagnard, l'autre comme dantonien. Ainsi Carnot, Barras, Rewbell, issus tous trois de partis contraires, se d�testaient r�ciproquement; ainsi les haines contract�es pendant une longue et cruelle lutte, ne s'�taient pas effac�es sous le r�gime constitutionnel; ainsi les coeurs ne s'�taient pas m�l�s, comme des fleuves qui se r�unissent sans confondre leurs eaux. Cependant, tout en se d�testant, ces trois hommes contenaient leurs ressentimens, et travaillaient avec accord � l'oeuvre commune. Restaient Lar�velli�re-L�paux et Letourneur, qui n'avaient de haine pour personne. Letourneur, bon homme, vaniteux, mais d'une vanit� facile et peu importune, qui se contentait des marques ext�rieures du pouvoir, et des hommages des sentinelles, Letourneur avait pour Carnot une respectueuse soumission. Il �tait prompt � donner son avis, mais aussi prompt � le retirer, d�s qu'on lui prouvait qu'il avait tort, ou d�s que Carnot parlait. Sa voix dans toutes les occasions appartenait � Carnot. Lar�velli�re, le plus honn�te et le meilleur des hommes, joignait � une grande vari�t� de connaissances un esprit juste et observateur. Il �tait applique, et capable de donner de sages avis sur tous les sujets; il en donna d'excellens dans des occasions importantes. Mais il �tait souvent entra�n� par les illusions, ou arr�t� par les scrupules d'un coeur pur. Il aurait voulu quelquefois ce qui �tait impossible, et il n'osait pas vouloir ce qui �tait n�cessaire; car il faut un grand esprit pour calculer ce qu'on doit aux circonstances sans blesser les principes. Parlant bien, et d'une fermet� rare, il �tait d'une grande utilit� quand il s'agissait d'appuyer les bons avis, et il servait beaucoup le

directoire par sa consid�ration personnelle. Son r�le, au milieu de coll�gues qui se d�testaient, �tait extr�mement utile. Entre les quatre directeurs, sa pr�f�rence se pronon�ait en faveur du plus honn�te et du plus capable, c'est-�-dire, de Rewbell. Cependant, il avait �vit� un rapprochement intime, qui e�t �t� de son go�t, mais qui l'e�t �loign� de ses autres coll�gues. Il n'�tait pas sans quelque penchant pour Barras, et se serait rapproch� de lui s'il l'e�t trouv� moins corrompu et moins faux. Il avait sur ce coll�gue un certain ascendant par sa consid�ration, sa p�n�tration et sa fermet�. Les rou�s se moquent volontiers de la vertu, mais ils la redoutent quand elle joint � la p�n�tration qui les devine le courage qui ne sait pas les craindre. Lar�velli�re se servait de son influence sur Rewbell et Barras, pour les maintenir en bonne harmonie entre eux et avec Carnot. Grace � ce conciliateur, et grace aussi � leur z�le commun pour les int�r�ts de la r�publique, ces directeurs vivaient convenablement ensemble, et poursuivaient leur t�che, se partageant dans les questions qu'ils avaient � d�cider, beaucoup plus d'apr�s leur opinion que d'apr�s leurs haines. Except� Barras, les directeurs vivaient dans leurs familles, occupant chacun un appartement au Luxembourg. Ils d�ployaient peu de luxe. Cependant Lar�velli�re, qui aimait assez le monde, les arts et les sciences, et qui se croyait oblig� de d�penser ses appointemens d'une mani�re utile � l'�tat, recevait chez lui des savans et des gens de lettres, mais il les traitait avec simplicit� et cordialit�. Il s'�tait expos� malheureusement � quelque ridicule, sans y avoir du reste contribu� en aucune mani�re. Il professait en tout point la philosophie du dix-huiti�me si�cle, telle qu'elle �tait exprim�e dans la profession de foi du Vicaire savoyard. Il souhaitait la chute de la religion catholique, et se flattait qu'elle finirait bient�t, si les gouvernemens avaient la prudence de n'employer contre elle que l'indiff�rence et l'oubli. Il ne voulait pas des pratiques superstitieuses et des images mat�rielles de la Divinit�; mais il croyait qu'il fallait aux hommes des r�unions, pour s'entretenir en commun de la morale et de la grandeur de la cr�ation. Ces sujets en effet ont besoin d'�tre trait�s dans des assembl�es, parce que les hommes y sont plus prompts � s'�mouvoir, et plus accessibles aux sentimens �lev�s et g�n�reux. Il avait d�velopp� ces id�es dans un �crit, et avait dit qu'il faudrait un jour faire succ�der aux c�r�monies du culte catholique des r�unions assez semblables � celles des protestans, mais plus simples encore, et plus d�gag�es de repr�sentation. Cette id�e, accueillie par quelques esprits bienveillans, fut aussit�t mise � ex�cution. Un fr�re du c�l�bre physicien Ha�y forma une soci�t� qu'il intitula des _Th�ophilanthropes_, et dont les r�unions avaient pour but les exhortations morales, les lectures philosophiques et les chants pieux. Il s'en forma plus d'une de ce genre. Elles s'�tablirent dans des salles lou�es aux frais des associ�s, et sous la surveillance de la police. Quoique Lar�velli�re cr�t cette institution bonne, et capable d'arracher aux �glises catholiques beaucoup de ces ames tendres qui ont besoin d'�pancher en commun leurs sentimens religieux, il se garda de jamais y figurer ni lui ni sa famille, pour ne pas avoir l'air de jouer un r�le de chef de secte, et ne pas rappeler le pontificat de Robespierre. Malgr� la r�serve de Lar�velli�re, la malveillance s'arma de ce pr�texte pour verser quelque ridicule sur un magistrat universellement honor�, et qui ne laissait aucune prise � la calomnie. Du reste, si la th�ophilanthropie �tait le sujet de quelques plaisanteries fort peu spirituelles chez Barras, ou dans les journaux royalistes, elle

attirait assez peu l'attention, et ne diminuait en rien le respect dont Lar�velli�re-L�paux �tait entour�. Celui des directeurs qui nuisait v�ritablement � la consid�ration du gouvernement, c'�tait Barras. Sa vie n'�tait pas simple et modeste comme celle de ses coll�gues; il �talait un luxe et une prodigalit� que sa participation aux profits des gens d'affaires pouvait seule expliquer. Les finances �taient dirig�es avec une probit� s�v�re par la majorit� directoriale, et par l'excellent ministre Ramel; mais on ne pouvait pas emp�cher Barras de recevoir des fournisseurs ou des banquiers qu'il appuyait de son influence, des parts de b�n�fices assez consid�rables. Il avait mille moyens encore de fournir � ses d�penses: la France devenait l'arbitre de tant d'�tats grands et petits, que beaucoup de princes devaient rechercher sa faveur, et payer de sommes consid�rables la promesse d'une voix au directoire. On verra plus tard ce qui fut tent� en ce genre. La repr�sentation que d�ployait Barras aurait pu n'�tre pas inutile, car des chefs d'�tat doivent fr�quenter beaucoup les hommes pour les �tudier, les conna�tre et les choisir; mais il s'entourait, outre les gens d'affaires, d'intrigans de toute esp�ce, de femmes dissolues et de fripons. Un cynisme honteux r�gnait dans ses salons. Ces liaisons clandestines qu'on prend � t�che, dans une soci�t� bien ordonn�e, de couvrir d'un voile, �taient publiquement avou�es. On allait � Gros-Bois se livrer � des orgies, qui fournissaient aux ennemis de la r�publique de puissans argumens contre le gouvernement. Barras du reste ne cachait en rien sa conduite, et, suivant la coutume des d�bauch�s, aimait � publier ses d�sordres. Il racontait lui-m�me devant ses coll�gues, qui lui en faisaient quelquefois de graves reproches, ses hauts faits de Gros-Bois et du Luxembourg; il racontait comment il avait forc� un c�l�bre fournisseur du temps de se charger d'une ma�tresse qui commen�ait � lui �tre � charge, et aux d�penses de laquelle il ne pouvait plus suffire; comment il s'�tait veng� sur un journaliste, l'abb� Poncelin, des invectives dirig�es contre sa personne; comment, apr�s l'avoir attir� au Luxembourg, il l'avait fait fustiger par ses domestiques. Cette conduite de prince mal �lev�, dans une r�publique, nuisait singuli�rement au directoire, et l'aurait d�consid�r� enti�rement, si la renomm�e des vertus de Carnot et de Lar�velli�re n'e�t contre-balanc� le mauvais effet des d�sordres de Barras. Le directoire, institu� le lendemain du 15 vend�miaire[2], form� en haine de la contre-r�volution, compos� de r�gicides et attaqu� avec fureur par les royalistes, devait �tre chaudement r�publicain. Mais chacun de ses membres participait plus ou moins aux opinions qui divisaient la France. Lar�velli�re et Rewbell avaient ce r�publicanisme mod�r�, mais rigide, aussi oppos� aux emportemens de 93 qu'aux fureurs royalistes de 95. Les gagner � la contre-r�volution �tait impossible. L'instinct si s�r des partis leur apprenait qu'il n'y avait rien � obtenir d'eux, ni par des s�ductions, ni par des flatteries de journaux. Aussi n'avaient-ils pour ces deux directeurs que le bl�me le plus amer. Quant � Barras et � Carnot, il en �tait autrement. Barras, quoiqu'il v�t tout le monde, �tait en r�alit� un r�volutionnaire ardent. Les faubourgs l'avaient en grande estime, et se souvenaient toujours qu'il avait �t� le g�n�ral de vend�miaire, et les conspirateurs du camp de Grenelle avaient cru pouvoir compter sur lui. Aussi les patriotes le comblaient d'�loges, et les royalistes l'accablaient d'invectives. Quelques agens secrets du royalisme, rapproch�s de lui par un commun esprit d'intrigue, pouvaient bien, comptant sur sa d�pravation, concevoir quelques esp�rances; mais c'�tait une opinion � eux particuli�re. La masse du parti l'abhorrait et le poursuivait avec fureur.

[Note 2: An IV, 4 octobre 1795.] Carnot, ex-montagnard, ancien membre du comit� de salut public, et expos� apr�s le 9 thermidor � devenir victime de la r�action royaliste, devait �tre certainement un r�publicain prononc�, et l'�tait effectivement. Au premier moment de son entr�e au directoire, il avait fortement appuy� tous les choix faits dans le parti montagnard; mais peu � peu, � mesure que les terreurs de vend�miaire s'�taient calm�es, ses dispositions avaient chang�. Carnot, m�me au comit� de salut public, n'avait jamais aim� la tourbe des r�volutionnaires turbulens, et avait fortement contribu� � d�truire les h�bertistes. En voyant Barras, qui tenait � rester _roi de la canaille_, s'entourer des restes du parti jacobin, il �tait devenu hostile pour ce parti; il avait d�ploy� beaucoup d'�nergie dans l'affaire du camp de Grenelle, et d'autant plus que Barras �tait un peu compromis dans cette �chauffour�e. Ce n'est pas tout: Carnot �tait agit� par des souvenirs. Le reproche qu'on lui avait fait d'avoir sign� les actes les plus sanguinaires du comit� de salut public, le tourmentait. Ce n'�tait pas assez � ses yeux des explications fort naturelles qu'il avait donn�es; il aurait voulu par tous les moyens prouver qu'il n'�tait pas un monstre; et il �tait capable de beaucoup de sacrifices pour donner cette preuve. Les partis savent tout, devinent tout; ils ne sont difficiles � l'�gard des hommes que lorsqu'ils sont victorieux; mais quand ils sont vaincus, ils se recrutent de toutes les mani�res, et mettent particuli�rement un grand soin � flatter les chefs des arm�es. Les royalistes avaient bient�t connu les dispositions de Carnot � l'�gard de Barras et du parti patriote. Ils devinaient son besoin de se r�habiliter; ils sentaient son importance militaire, et ils avaient soin de le traiter autrement que ses coll�gues, et de parler de lui de la mani�re qu'ils savaient la plus capable de le toucher. Aussi, tandis que la cohue de leurs journaux ne tarissait pas d'injures grossi�res pour Barras, Lar�velli�re et Rewbell, elle n'avait que des �loges pour l'ex-montagnard et r�gicide Carnot. D'ailleurs, en gagnant Carnot, ils avaient aussi Letourneur, et c'�taient deux voix acquises par une ruse vulgaire, mais puissante, comme toutes celles qui s'adressent � l'amour propre. Carnot avait la faiblesse de c�der � ce genre de s�duction; et, sans cesser d'�tre fid�le � ses convictions int�rieures, il formait, avec son ami Letourneur, dans le sein du directoire, une esp�ce d'opposition analogue � celle que le nouveau tiers formait dans les deux conseils. Dans toutes les questions soumises � la d�cision du directoire, il se pronon�ait pour l'avis adopt� par l'opposition des conseils. Ainsi, dans toutes les questions relatives � la paix et � la guerre, il votait pour la paix, � l'exemple de l'opposition, qui affectait de la demander sans cesse. Il avait fortement insist� pour qu'on f�t � l'empereur les plus grands sacrifices, pour qu'on sign�t la paix avec Naples et avec Rome, sans s'arr�ter � des conditions trop rigoureuses. De pareils dissentimens ont � peine �clat�, qu'ils font des progr�s rapides. Le parti qui veut en profiter loue � outrance ceux qu'il veut gagner, et d�verse le bl�me sur les autres. Cette tactique avait eu son succ�s accoutum�. Barras, Rewbell, d�j� ennemis de Carnot, lui en voulaient encore davantage depuis les �loges dont il �tait l'objet, et lui imputaient le d�cha�nement auquel eux-m�mes �taient en butte. Lar�velli�re employait de vains efforts pour calmer de tels ressentimens; la discorde n'en faisait pas moins de funestes progr�s; le public, instruit de ce qui se passait, distinguait le directoire en majorit� et minorit�, et rangeait Lar�velli�re, Rewbell et Barras d'une

part, Carnot et Letourneur de l'autre. On classait aussi les ministres. Comme on s'attachait beaucoup � critiquer la direction des finances, on poursuivait le ministre Ramel, administrateur excellent, que la situation p�nible du tr�sor obligeait � des exp�diens bl�mables en tout autre temps, mais in�vitables dans les circonstances. Les imp�ts ne rentraient que difficilement, � cause du d�sordre effroyable de la perception. Il avait fallu r�duire l'imposition fonci�re; et les contributions indirectes rendaient beaucoup moins qu'on ne l'avait pr�sum�. Souvent on se trouvait sans aucuns fonds � la tr�sorerie; et, dans ces cas pressans, on prenait sur les fonds de l'ordinaire ce qui �tait destin� � l'extraordinaire, ou bien on anticipait sur les recettes, et on faisait tous les march�s bizarres et on�reux auxquels les situations de ce genre donnent lieu. On criait alors aux abus et aux malversations, tandis qu'il aurait fallu au contraire venir au secours du gouvernement. Ramel, qui remplissait les devoirs de son minist�re avec autant d'int�grit� que de lumi�res, �tait en butte � toutes les attaques et trait� en ennemi par tous les journaux. Il en �tait ainsi du ministre de la marine Truguet, connu comme franc r�publicain, comme l'ami de Hoche, et comme l'appui de tous les officiers patriotes; ainsi du ministre des affaires �trang�res, Delacroix, capable d'�tre un bon administrateur, mais du reste mauvais diplomate, trop p�dant et trop rude dans ses rapports avec les ministres des puissances; ainsi de Merlin, qui, dans son administration de la justice, d�ployait toute la ferveur d'un r�publicain montagnard. Quant aux ministres de l'int�rieur, de la guerre et de la police, Benezech, Petiet et Cochon, on les rangeait enti�rement � part. Benezech avait essuy� tant d'attaques de la part des jacobins, pour avoir propos� de revenir au commerce libre des subsistances et de ne plus nourrir Paris, qu'il en �tait devenu agr�able au parti contre-r�volutionnaire. Administrateur habile, mais �lev� sous l'ancien r�gime qu'il regrettait, il m�ritait en partie la faveur de ceux qui le louaient. Petiet, ministre de la guerre, s'acquittait bien de ses fonctions; mais cr�ature de Carnot, il en partageait enti�rement le sort aupr�s des partis. Quant au ministre Cochon, il �tait recommand� aussi par ses liaisons avec Carnot; la d�couverte qu'il avait faite des complots des jacobins, et son z�le dans les poursuites dirig�es contre eux, lui valaient la faveur du parti contraire, qui le louait avec affectation. Malgr� ces divergences, le gouvernement �tait encore assez uni pour administrer avec vigueur et poursuivre avec gloire ses op�rations contre les puissances de l'Europe. L'opposition �tait toujours contenue par la majorit� conventionnelle, rest�e dans le corps l�gislatif. Cependant les �lections approchaient, et le moment arrivait o� un nouveau tiers, �lu sous l'influence du moment, remplacerait un autre tiers conventionnel. L'opposition se flattait d'acqu�rir alors la majorit�, et de sortir de l'�tat de soumission dans lequel elle avait v�cu. Aussi, son langage devenait plus haut dans les deux conseils, et laissait percer ses esp�rances. Les membres de cette minorit� se r�unissaient � Tivoli pour s'y entretenir de leurs projets et y concerter leur marche. Cette r�union de d�put�s �tait devenue un club des plus violens, connu sous le nom de _club de Clichy_. Les journaux participaient � ce mouvement. Une multitude de jeunes gens, qui sous l'ancien r�gime auraient fait de petits vers, d�clamaient dans cinquante ou soixante feuilles contre les exc�s de la r�volution et contre la convention, � laquelle ils imputaient ces exc�s. On n'en voulait pas, disaient-ils, � la r�publique, mais � ceux qui avaient ensanglant� son berceau. Les r�unions d'�lecteurs se formaient par avance, et on t�chait d'y pr�parer

les choix. C'�tait en tout le langage, l'esprit, les passions de vend�miaire; c'�tait la m�me bonne foi et la m�me duperie dans la masse, la m�me ambition dans quelques individus, la m�me perfidie dans quelques conspirateurs, travaillant secr�tement pour la royaut�. Cette faction royaliste, toujours battue, mais toujours cr�dule et intrigante, renaissait sans cesse. Partout o� il y a une pr�tention appuy�e de quelques secours d'argent, il se trouve des intrigans pr�ts � la servir par de mis�rables projets. Quoique Lema�tre e�t �t� condamn� � mort, que la Vend�e f�t soumise, et que Pichegru e�t �t� priv� du commandement de l'arm�e du Rhin, les men�es de la contre-r�volution n'avaient pas cess�; elles continuaient au contraire avec une extr�me activit�. Toutes les situations �taient singuli�rement chang�es. Le pr�tendant, qualifi� tour � tour de comte de Lille ou de Louis XVIII, avait quitt� V�rone, comme on a vu, pour passer � l'arm�e du Rhin. Il s'�tait arr�t� un moment dans le camp du prince de Cond�, o� un accident mit sa vie en p�ril. �tant � une fen�tre, il re�ut un coup de fusil, et fut l�g�rement effleur� par la balle. Ce fait, dont l'auteur resta inconnu, ne pouvait manquer d'�tre attribu� au directoire, qui n'�tait pas assez sot pour payer un crime profitable seulement au comte d'Artois. Le pr�tendant ne resta pas long-temps aupr�s du prince de Cond�. Sa pr�sence dans l'arm�e autrichienne ne convenait pas au cabinet de Vienne, qui n'avait pas voulu le reconna�tre, et qui sentait combien elle envenimerait encore la querelle avec la France, querelle d�j� trop co�teuse et trop cruelle. On lui signifia l'ordre de partir, et, sur son refus, on fit marcher un d�tachement pour l'y contraindre. Il se retira alors � Blankembourg, o� il continua d'�tre le centre de toutes les correspondances. Cond� demeura avec son corps sur le Rhin. Le comte d'Artois, apr�s ses vains projets sur la Vend�e, s'�tait retir� en Ecosse, d'o� il correspondait encore avec quelques intrigans, allant et venant de la Vend�e en Angleterre. Lema�tre �tant mort, ses associ�s avaient pris sa place et lui avaient succ�d� dans la confiance du pr�tendant. C'�taient, comme on le sait d�j�, l'abb� Brottier, ancien pr�cepteur, Laville-Heurnois, ci-devant ma�tre des requ�tes, un certain chevalier Despomelles, et un officier de marine nomm� Duverne de Presle. L'ancien syst�me de ces agens, plac�s � Paris, �tait de tout faire par les intrigues de la capitale, tandis que les Vend�ens pr�tendaient tout faire par l'insurrection arm�e, et le prince de Cond� tout par le moyen de Pichegru. La Vend�e �tant soumise, Pichegru �tant condamn� � la retraite, et une r�action mena�ante �clatant contre la r�volution, les agens de Paris furent d'autant plus persuad�s que l'on devait tout attendre d'un mouvement spontan� de l'int�rieur. S'emparer d'abord des �lections, puis s'emparer par les �lections des conseils, par les conseils du directoire et des places, leur semblait un moyen assur� de r�tablir la royaut�, avec les moyens m�me que leur fournissait la r�publique. Mais pour cela il fallait mettre un terme � cette divergence d'id�es qui avait toujours r�gn� dans les projets de contre-r�volution. Puisaye, rest� secr�tement en Bretagne, y r�vait, comme autrefois, l'insurrection de cette province. M. de Frott�, en Normandie, t�chait d'y pr�parer une Vend�e, mais ni l'un ni l'autre ne voulaient s'entendre avec les agens de Paris. Le prince de Cond�, dup� sur le Rhin dans son intrigue avec Pichegru, voulait toujours la conduire � part, sans y m�ler ni les Autrichiens, ni le pr�tendant, et c'est � regret qu'il les avait mis dans le secret. Pour mettre de l'ensemble dans ces projets incoh�rens, et surtout pour avoir de l'argent, les agens de Paris firent voyager l'un d'entre eux dans les provinces de l'Ouest, en Angleterre, en Ecosse, en Allemagne

et en Suisse. Ce fut Duverne de Presle qui fut choisi. Ne pouvant pas r�ussir � priver Puisaye de son commandement, on essaya, par l'influence du comte d'Artois, de le rattacher au syst�me de l'agence de Paris, et de l'obliger � s'entendre avec elle. On obtint des Anglais la chose la plus importante, quelque secours d'argent. On se fit donner par le pr�tendant des pouvoirs qui faisaient ressortir toutes les intrigues de l'agence de Paris. On vit le prince de Cond�, qu'on ne rendit ni intelligent, ni maniable. On vit M. de Pr�cy, qui �tait toujours le promoteur secret des troubles de Lyon et du Midi; enfin on concerta un plan g�n�ral qui n'avait d'ensemble et d'unit� que sur le papier, et qui n'emp�chait pas que chacun ag�t � sa fa�on, d'apr�s ses int�r�ts et ses pr�tentions. Il fut convenu que la France enti�re se partagerait en deux agences, l'une comprenant l'Est et le Midi, l'autre le Nord et l'Ouest. M. de Pr�cy �tait � la t�te de la premi�re, les agens de Paris dirigeaient la seconde. Ces deux agences devaient se concerter dans toutes leurs op�rations, et correspondre directement avec le pr�tendant qui leur donnait ses ordres. On imagina des associations secr�tes sur le plan de celles de Baboeuf. Elles �taient isol�es entre elles, et ignoraient le nom des chefs, ce qui emp�chait qu'on ne sais�t toute la conspiration en saisissant l'une des parties. Ces associations devaient �tre adapt�es � l'�tat de la France. Comme on avait vu que la plus grande partie de la population, sans d�sirer le retour des Bourbons, voulait l'ordre, le repos, et imputait au directoire la continuation du syst�me r�volutionnaire, on forma une ma�onnerie dite des _Philantropes_, qui s'engageaient � user de leurs droits �lectoraux et � les exercer en faveur d'hommes oppos�s au directoire. Les philantropes ignoraient le but secret de ces men�es, et on ne devait leur avouer qu'une seule intention, celle de renforcer l'opposition. Une autre association, plus secr�te, plus concentr�e, moins nombreuse, et intitul�e _des fid�les_, devait se composer de ces hommes plus �nergiques et plus d�vou�s, auxquels on pouvait r�v�ler le secret de la faction. Les fid�les devaient �tre secr�tement arm�s, et pr�ts � tous les coups de main. Ils devaient s'enr�ler dans la garde nationale, qui n'�tait pas encore organis�e, et, � la faveur de ce costume, ex�cuter plus s�rement les ordres qu'on leur donnerait. Leur mission oblig�e, ind�pendamment de tout plan d'insurrection, �tait de veiller aux �lections; et si on en venait aux mains, comme cela �tait arriv� en vend�miaire, de voler au secours du parti de l'opposition. Les fid�les contribuaient en outre � cacher les �migr�s et les pr�tres, � faire de faux passeports, � pers�cuter les r�volutionnaires et les acqu�reurs de biens nationaux. Ces associations �taient sous la direction de chefs militaires, qui correspondaient avec les deux agences principales, et recevaient leurs ordres. Tel �tait le nouveau plan de la faction, plan chim�rique que l'histoire d�daignerait de rapporter, s'il ne faisait conna�tre les r�ves dont les partis se repaissent dans leurs d�faites. Malgr� ce pr�tendu ensemble, l'association du Midi n'aboutissait qu'� produire des compagnies anonymes, agissant sans direction et sans but, et ne suivant que l'inspiration de la vengeance et du pillage. Puisaye, Frott�, Rochecot, dans la Bretagne et la Normandie, travaillaient � part � refaire une Vend�e, et d�savouaient la contre-r�volution mixte des agens de Paris. Puisaye fit m�me un manifeste pour d�clarer que jamais la Bretagne ne seconderait des projets qui ne tendraient pas � rendre par la force ouverte une royaut� absolue et enti�re � la famille de Bourbon. Le prince de Cond� continuait de son c�t� � correspondre directement avec Pichegru, dont la conduite singuli�re et bizarre ne s'explique que

par l'embarras de sa position. Ce g�n�ral, le seul connu dans l'histoire pour s'�tre fait battre volontairement, avait lui-m�me demand� sa d�mission. Cette conduite devra para�tre �tonnante, car c'�tait se priver de tout moyen d'influence, et par cons�quent se mettre dans l'impossibilit� d'accomplir ses pr�tendus desseins. Cependant on la comprendra en examinant la position de Pichegru: il ne pouvait pas rester g�n�ral sans mettre enfin � ex�cution les projets qu'il annon�ait, et pour lesquels il avait re�u des sommes consid�rables. Pichegru avait devant lui trois exemples, tous trois fort diff�rents, celui de Bouill�, de Lafayette et de Dumouriez, qui lui prouvaient qu'entra�ner une arm�e �tait chose impossible. Il voulait donc se mettre dans l'impuissance de rien tenter, et c'est l� ce qui explique la demande de sa d�mission, que le directoire, ignorant encore tout � fait sa trahison, ne lui accorda d'abord qu'� regret. Le prince de Cond� et ses agens furent fort surpris de la conduite de Pichegru, et crurent qu'il leur avait escroqu� leur argent, et qu'au fond il n'avait jamais voulu les servir. Mais � peine destitu�, Pichegru retourna sur les bords du Rhin, sous pr�texte de vendre ses �quipages, et passa ensuite dans le Jura, qui �tait son pays natal. De l� il continua � correspondre avec les agens du prince, et leur pr�senta sa d�mission comme une combinaison tr�s-profonde. Il allait, disait-il, �tre consid�r� comme une victime du directoire, il allait se lier avec tous les royalistes de l'int�rieur et se faire un parti immense; son arm�e, qui passait sous les ordres de Moreau, le regrettait vivement, et, au premier revers qu'elle essuyerait, elle ne manquerait pas de r�clamer son ancien g�n�ral, et de se r�volter pour qu'on le lui rend�t. Il devait profiter de ce moment pour lever le masque, accourir � son arm�e, se donner la dictature, et proclamer la royaut�. Ce plan ridicule, e�t-il �t� sinc�re, aurait �t� d�jou� par les succ�s de Moreau, qui, m�me pendant sa fameuse retraite, n'avait cess� d'�tre victorieux. Le prince de Cond�, les g�n�raux autrichiens qu'il avait �t� oblig� de mettre dans la confidence, le ministre anglais en Suisse, Wickam, commen�aient � croire que Pichegru les avait tromp�s. Ils ne voulaient plus continuer cette correspondance; mais sur les instances des agens interm�diaires, qui ne veulent jamais avoir fait une vaine tentative, la correspondance fut continu�e, pour voir si on en tirerait quelque profit. Elle se faisait par Strasbourg, au moyen de quelques espions qui passaient le Rhin et se rendaient aupr�s du g�n�ral autrichien Klinglin; et aussi par B�le, avec le ministre anglais Wickam. Pichegru resta dans le Jura sans accepter ni refuser l'ambassade de Su�de, qu'on lui proposa, mais travaillant � se faire nommer d�put�, payant les agens du prince des plus mis�rables promesses du monde, et recevant toujours des sommes consid�rables. Il faisait esp�rer les plus grands r�sultats de sa nomination aux cinq-cents; il se targuait d'une influence qu'il n'avait pas; il pr�tendait donner au directoire des avis perfides, et l'induire � des d�terminations dangereuses; il s'attribuait la longue r�sistance de Kehl, qu'il disait avoir conseill�e pour compromettre l'arm�e. On comptait peu sur ces pr�tendus services. M. le comte de Bellegarde �crivait: �Nous sommes dans la situation du joueur qui veut regagner son argent, et qui s'expose � perdre encore pour recouvrer ce qu'il a perdu.� Les g�n�raux autrichiens continuaient cependant � correspondre, parce qu'� d�faut de grands desseins, ils recueillaient au moins de pr�cieux d�tails sur l'�tat et les mouvemens de l'arm�e fran�aise. Les inf�mes agens de cette correspondance envoyaient au g�n�ral Klinglin les �tats et les plans qu'ils pouvaient se procurer. Pendant le si�ge de Kehl, ils n'avaient cess� d'indiquer eux-m�mes les points sur lesquels le feu ennemi pouvait se diriger avec le plus d'effet.

Tel �tait donc alors le r�le mis�rable de Pichegru. Avec un esprit m�diocre, il �tait fin et prudent, et avait assez de tact et d'exp�rience pour croire tout projet de contre-r�volution inex�cutable dans le moment. Ses �ternels d�lais, ses fables pour amuser la cr�dulit� des agens du prince, prouvent sa conviction � cet �gard; et sa conduite dans des circonstances importantes le prouvera mieux encore. Il n'en recevait pas moins le prix des projets qu'il ne voulait pas ex�cuter, et avait l'art de se le faire offrir sans le demander. Du reste, c'�tait l� la conduite de tous les agens du royalisme. Ils mentaient avec impudence, s'attribuaient une influence qu'ils n'avaient pas, et pr�tendaient disposer des hommes les plus importans, sans leur avoir jamais adress� la parole. Brottier, Duverne de Presle et Laville-Heurnois se vantaient de disposer d'un grand nombre de d�put�s dans les deux conseils, et se promettaient d'en avoir bien plus encore apr�s de nouvelles �lections. Il n'en �tait rien cependant; ils ne communiquaient qu'avec le d�put� Lemerer et un nomm� Mersan, qui avait �t� exclu du corps l�gislatif, en vertu de la loi du 3 brumaire contre les parens d'�migr�s. Par Lemerer ils pr�tendaient avoir tous les d�put�s composant la r�union de Clichy. Ils jugeaient, d'apr�s les discours et la mani�re de voter de ces d�put�s, qu'ils applaudiraient probablement � la restauration de la monarchie, et ils se croyaient autoris�s par l� � offrir d'avance leur d�vouement et m�me leur repentir au roi de Blankembourg. Ces mis�rables en imposaient � ce roi, et calomniaient les membres de la r�union de Clichy. Il y avait l� des ambitieux qui �taient ennemis des conventionnels, parce que les conventionnels occupaient le gouvernement tout entier, des hommes exasp�r�s contre la r�volution, des dupes qui se laissaient conduire, mais tr�s-peu d'hommes assez hardis pour songer � la royaut�, et assez capables pour travailler utilement � son r�tablissement. Ce n'en �tait pas moins sur de tels fondemens que les agens du royalisme b�tissaient leurs projets et leurs promesses. C'est l'Angleterre qui fournissait � tous les frais de la contre-r�volution pr�sum�e; elle envoyait de Londres en Bretagne les secours que demandait Puisaye. Le ministre anglais en Suisse, Wickam, �tait charg� de fournir des fonds aux deux agences de Lyon et de Paris, et d'en faire parvenir directement � Pichegru, qui �tait, suivant la correspondance, _cav� pour les grands cas_. Les agens de la contre-r�volution avaient la pr�tention de prendre l'argent de l'Angleterre et de se moquer d'elle. Ils �taient convenus avec le pr�tendant de recevoir ses fonds, sans jamais suivre aucune de ses vues, sans jamais ob�ir � aucune de ses inspirations, dont il fallait, disait-on, se d�fier. L'Angleterre n'�tait point leur dupe, et avait pour eux tout le m�pris qu'ils m�ritaient. Wickam, Pitt, et tous les ministres anglais, ne comptaient pas du tout sur les oeuvres de ces messieurs, et n'en esp�raient pas la contre-r�volution. Il leur fallait des brouillons qui troublassent la France, qui r�pandissent l'inqui�tude par leurs projets, et qui, sans mettre le gouvernement dans un p�ril r�el, lui causassent des craintes exag�r�es. Ils consacraient volontiers un million ou deux par an � cet objet. Ainsi les agens de contre-r�volution se trompaient, en croyant tromper les Anglais. Avec toute leur bonne volont� de faire une escroquerie, ils n'y r�ussissaient pas; et l'Angleterre ne comptait pas sur de plus grands r�sultats que ceux qu'ils �taient capables de produire. Tels �taient alors les projets et les moyens de la faction royaliste.

Le ministre de la police, Cochon, en connaissait une partie; il savait qu'il existait � Paris des correspondans de la cour de Blankembourg; car dans notre longue r�volution, o� tant de complots se sont succ�d�, il n'y a pas d'exemple d'une conspiration rest�e inconnue. Il suivait attentivement leur marche, les entourait d'espions, et attendait de leur part une tentative caract�ris�e, pour les saisir avec avantage. Ils lui en fournirent bient�t l'occasion. Poursuivant leur beau projet de s'emparer des autorit�s, ils song�rent � s'assurer d'abord des autorit�s militaires de Paris. Les principales forces de la capitale consistaient dans les grenadiers du corps l�gislatif, et dans le camp des Sablons. Les grenadiers du corps l�gislatif �taient une troupe d'�lite de douze cents hommes, que la constitution avait plac�s aupr�s des deux conseils, comme garde de s�ret� et d'honneur. Leur commandant, l'adjudant-g�n�ral Ramel, �tait connu pour ses sentimens mod�r�s, et aux yeux des imb�ciles agens de Louis XVIII, c'�tait une raison suffisante pour le croire royaliste. La force arm�e r�unie aux Sablons s'�levait � peu pr�s � douze mille hommes. Le commandant de cette force arm�e �tait le g�n�ral Hatry, brave homme qu'on n'esp�rait pas gagner. On songea au chef d'escadron du 21e de dragons, le nomm� Malo, qui avait charg� si brusquement les jacobins lors de leur ridicule tentative sur le camp de Grenelle. On raisonna pour lui comme pour Ramel; et parce qu'il avait repouss� les jacobins, on supposa qu'il accueillerait les royalistes. Brottier, Laville-Heurnois et Duverne de Presle les sond�rent tous les deux, leur firent des propositions qui furent �cout�es, et d�nonc�es sur-le-champ au ministre de la police. Celui-ci enjoignit � Ramel et Malo de continuer � �couter les conspirateurs, pour conna�tre tout leur plan. Ceux-ci les laiss�rent d�velopper longuement leurs projets, leurs moyens, leurs esp�rances; et on s'ajourna � une prochaine entrevue, dans laquelle ils devaient exhiber les pouvoirs qu'ils tenaient de Louis XVIII. C'�tait le moment choisi pour les arr�ter. Les entrevues avaient lieu chez le chef d'escadron Malo, dans l'appartement qu'il occupait � l'�cole-Militaire. Des gendarmes et des t�moins furent cach�s, de mani�re � tout entendre, et � pouvoir se montrer � un signal donn�. Le 11 pluvi�se (30 janvier), en effet, ces mis�rables dupes se rendirent chez Malo avec les pouvoirs de Louis XVIII, et d�velopp�rent de nouveau leurs projets. Quand on les eut assez �cout�s, on feignit de les laisser partir, mais les agens apost�s les saisirent, et les conduisirent chez le ministre de la police. Sur-le-champ on se rendit � leurs domiciles, et on s'empara en leur pr�sence de tous leurs papiers. On y trouva des lettres qui prouvaient suffisamment la conspiration, et qui en r�v�laient en partie les d�tails. On y vit, par exemple, que ces messieurs composaient de leur chef un gouvernement tout entier. Ils voulaient dans le premier moment, et en attendant le retour du roi de Blankembourg, laisser exister une partie des autorit�s actuelles. Ils voulaient nomm�ment conserver Benezech � l'int�rieur, Cochon � la police; et si ce dernier, comme r�gicide, effarouchait les royalistes, ils projetaient de mettre � sa place M. Sim�on ou M. Portalis. Ils voulaient encore placer aux finances M. Barb�-Marbois, _qui a_, disaient-ils, _des talens, de l'instruction_, et qui _passe pour honn�te_. Ils n'avaient point consult� certainement ni Benezech, ni Cochon, ni MM. Portalis, Sim�on et Barb�-Marbois, auxquels ils �taient totalement inconnus; mais ils avaient dispos� d'eux, comme d'usage, � leur insu, et sur leurs opinions pr�sum�es. La d�couverte de ce complot produisit une vive sensation, et prouva que la r�publique devait toujours �tre en garde contre ses anciens ennemis. Il causa un v�ritable �tonnement dans toute l'opposition, qui aboutissait au royalisme sans s'en douter, et qui n'�tait nullement dans

le secret. Cet �tonnement prouvait combien ces mis�rables se vantaient, en annon�ant � Blankembourg qu'ils disposaient d'un grand nombre de membres des deux conseils. Le directoire voulut sur-le-champ les livrer � une commission militaire. Ils d�clin�rent cette comp�tence, en soutenant qu'ils n'avaient point �t� surpris les armes � la main, ni faisant une tentative de vive force. Plusieurs d�put�s, qui s'unissaient de sentiment � leur cause, les appuy�rent dans les conseils; mais le directoire n'en persista pas moins � les traduire devant une commission militaire, comme ayant tent� d'embaucher des militaires. Leur syst�me de d�fense fut assez adroit. Ils avou�rent leur qualit� d'agens de Louis XVIII, mais ils soutinrent qu'ils n'avaient d'autre mission que celle de pr�parer l'opinion, et d'attendre d'elle seule, et non de la force, le retour aux id�es monarchiques. Ils furent condamn�s � mort, mais leur peine fut commu�e en une d�tention, pour prix des r�v�lations de Duverne de Presle[3]. Celui-ci fit au directoire une longue d�claration, qui fut ins�r�e au registre secret, et dans laquelle il d�voila toutes les men�es des royalistes. Le directoire, instruit de ces d�tails, se garda de les publier, pour ne point apprendre aux conspirateurs qu'il connaissait leur plan tout entier. Duverne de Presle ne dit rien sur Pichegru, dont les intrigues, aboutissant directement au prince de Cond�, �taient rest�es inconnues aux agens de Paris; mais il d�clara vaguement, d'apr�s des ou�-dire, que l'on avait essay� de pratiquer des intelligences dans l'une des principales arm�es. [Note 3: 19 germinal (8 avril).] Cette arrestation de leurs principaux agens aurait pu d�jouer les intrigues des royalistes, s'ils avaient eu un plan bien li�; mais chacun agissant de son c�t� � sa mani�re, l'arrestation de Brottier, Laville-Heurnois et Duverne de Presle n'emp�cha point MM. Puisaye et de Frott� d'intriguer en Normandie et en Bretagne, M. de Pr�cy � Lyon, et le prince de Cond� dans l'arm�e du Rhin. On jugea peu de temps apr�s Baboeuf et ses complices; ils furent tous acquitt�s, except� Baboeuf et Darth� qui subirent la peine de mort[4]. [Note 4: 6 prairial (25 mai).] L'affaire importante �tait celle des �lections. Par opposition au directoire ou par royalisme, une foule de gens s'agitaient pour les influencer. Dans le Jura, on travaillait � faire nommer Pichegru; � Lyon, M. Imbert-Colom�s, l'un des agens de Louis XVIII dans le Midi. A Versailles, on faisait �lire un M. de Vauvilliers, gravement compromis dans le complot d�couvert. Partout enfin on pr�parait des choix hostiles au directoire. A Paris, les �lecteurs de la Seine s'�taient r�unis pour concerter leurs nominations. Ils se proposaient d'adresser les demandes suivantes aux candidats: _As-tu acquis des biens nationaux? As-tu �t� journaliste? As-tu �crit, agi et fait quelque chose dans la r�volution?_ On ne devait nommer aucun de ceux qui r�pondraient affirmativement sur ces questions. De pareils pr�paratifs annon�aient combien �tait violente la r�action contre tous les hommes qui avaient pris part � la r�volution. Cent journaux d�clamaient avec v�h�mence, et produisaient un v�ritable �tourdissement sur les esprits. Le directoire n'avait, pour les r�primer, que la loi qui punissait de mort les �crivains provoquant le retour � la royaut�. Jamais des juges ne pouvaient consentir � appliquer une loi aussi cruelle. Il demanda pour la troisi�me fois aux conseils, de nouvelles dispositions l�gislatives qui lui furent encore

refus�es. Il proposa aussi de faire pr�ter aux �lecteurs le serment de haine � la royaut�; une vive discussion s'engagea sur l'efficacit� du serment, et on modifia la proposition, en changeant le serment en une simple d�claration. Chaque �lecteur devait d�clarer qu'il �tait �galement oppos� � l'anarchie et � la royaut�. Le directoire, sans se permettre aucun des moyens honteux, si souvent employ�s dans les gouvernemens repr�sentatifs pour influer sur les �lections, se contenta de choisir pour commissaires aupr�s des assembl�es, des hommes connus par leurs sentimens r�publicains, et de faire �crire des circulaires par le ministre Cochon, dans lesquelles il recommandait aux �lecteurs les candidats de son choix. On se r�cria beaucoup contre ces circulaires, qui n'�taient qu'une exhortation insignifiante, et point du tout une injonction; car le nombre, l'ind�pendance des �lecteurs, surtout dans un gouvernement o� presque toutes les places �taient �lectives, les mettaient � l'abri de l'influence du directoire. Pendant qu'on travaillait ainsi aux �lections, on s'occupait beaucoup du choix d'un nouveau directeur. La question �tait de savoir lequel des cinq serait d�sign� par le sort, conform�ment � la constitution, pour sortir du directoire: si c'�tait Barras, Rewbell ou Lar�velli�re-L�paux, l'opposition �tait assur�e, avec le secours du nouveau tiers, de nommer un directeur de son choix. Alors elle esp�rait avoir la majorit� dans le gouvernement; en quoi elle se flattait beaucoup, car bient�t ses folies n'auraient pas manqu� d'�loigner d'elle Carnot et Letourneur. Le club de Clichy discutait bruyamment le choix du nouveau directeur. On y proposait Cochon et Barth�l�my. Cochon avait perdu un peu dans l'opinion des contre-r�volutionnaires, depuis qu'il avait fait arr�ter Brottier et ses complices, surtout depuis ses circulaires aux �lecteurs. On pr�f�rait Barth�l�my, notre ambassadeur en Suisse, que l'on croyait secr�tement li� avec les �migr�s et le prince de Cond�. Les bruits les plus absurdes �taient r�pandus au milieu de cette agitation. On disait que le directoire voulait faire arr�ter les d�put�s nouvellement �lus, et emp�cher leur r�union; on soutenait m�me qu'il voulait les faire assassiner. Ses amis, de leur c�t�, disaient qu'on pr�parait son acte d'accusation � Clichy, et qu'on n'attendait que le nouveau tiers pour le pr�senter aux cinq-cents. Mais tandis que les partis s'agitaient, dans l'attente d'un �v�nement qui devait alt�rer les majorit�s et changer la direction du gouvernement de la r�publique, une campagne nouvelle se pr�parait, et tout annon�ait qu'elle serait la derni�re. Les puissances �taient � peu pr�s partag�es comme l'ann�e pr�c�dente. La France, unie � l'Espagne et � la Hollande, avait � lutter avec l'Angleterre et l'Autriche. Les sentimens de la cour d'Espagne n'�taient pas et ne pouvaient pas �tre favorables aux r�publicains fran�ais; mais sa politique, dirig�e par le prince de la Paix, �tait enti�rement pour eux. Elle regardait leur alliance comme le moyen le plus s�r d'�tre prot�g�e contre leurs principes, et pensait avec raison qu'ils ne voudraient pas la r�volutionner, tant qu'ils trouveraient en elle un puissant auxiliaire maritime. D'ailleurs, elle avait une vieille haine contre l'Angleterre, et se flattait que l'union de toutes les marines du continent lui fournirait un moyen de venger ses injures. Le prince de la Paix, voyant son existence attach�e � cette politique, et sentant qu'il p�rirait avec elle, employait � la faire triompher des sentimens de la famille royale, toute son influence sur la reine; il y r�ussissait parfaitement. Il r�sultait toutefois de cet �tat de choses que les Fran�ais �taient individuellement maltrait�s

en Espagne, tandis que leur gouvernement y obtenait la plus grande d�f�rence � ses volont�s. Malheureusement la l�gation fran�aise ne s'y conduisit ni avec les �gards dus � une puissance amie, ni avec la fermet� n�cessaire pour prot�ger les sujets fran�ais. L'Espagne, en s'unissant � la France, avait perdu l'importante colonie de la Trinit�. Elle esp�rait que si la France se d�livrait cette ann�e de l'Autriche, et reportait toutes ses forces contre l'Angleterre, on ferait expier � celle-ci tous ses avantages. La reine se flattait surtout d'un agrandissement en Italie pour son gendre, le duc de Parme. Il �tait question encore d'une entreprise contre le Portugal; et, dans ce vaste bouleversement des �tats, la cour de Madrid n'�tait pas sans quelque esp�rance de r�unir toute la p�ninsule sous la m�me domination. Quant � la Hollande, sa situation �tait assez triste. Elle �tait agit�e par toutes les passions que provoque un changement de constitution. Les gens raisonnables, qui voulaient un gouvernement dans lequel on concili�t l'ancien syst�me f�d�ratif avec l'unit� n�cessaire pour donner de la force � la r�publique batave, avaient � combattre trois partis �galement dangereux. D'abord les orangistes, comprenant toutes les cr�atures du stathouder, les gens vivant d'emplois, et la populace; secondement les f�d�ralistes, comprenant toutes les familles riches et puissantes qui voulaient conserver l'ancien �tat de choses, au stathoud�rat pr�s, qui blessait leur orgueil; enfin les d�mocrates prononc�s, parti bruyant, audacieux, implacable, compos� de t�tes ardentes et d'aventuriers. Ces trois partis se combattaient avec acharnement et retardaient l'�tablissement de la constitution du pays. Outre ces embarras, la Hollande craignait toujours une invasion de la Prusse, qui n'�tait contenue que par les succ�s de la France. Elle voyait son commerce g�n� dans le Nord par les Anglais et les Russes; enfin elle perdit toutes ses colonies par la trahison de la plupart de ses commandans. Le cap de Bonne-Esp�rance, Trinquemale, les Moluques, �taient d�j� au pouvoir des Anglais. Les troupes fran�aises, camp�es en Hollande pour la couvrir contre la Prusse, observaient la plus louable et la plus s�v�re discipline; mais les administrations et les chefs militaires ne s'y conduisaient ni avec m�nagement, ni avec probit�. Le pays �tait donc horriblement surcharg�. On en pourrait conclure que la Hollande avait mal fait de se lier � la France, mais ce serait raisonner l�g�rement. La Hollande, plac�e entre les deux masses bellig�rantes, ne pouvait pas �chapper � l'influence des vainqueurs. Sous le stathouder, elle �tait sujette de l'Angleterre et sacrifi�e � ses int�r�ts, elle avait de plus l'esclavage int�rieur. En s'alliant � la France, elle courait les chances attach�es � la nature de cette puissance, continentale plut�t que maritime, et compromettait ses colonies; mais elle pouvait un jour, gr�ce � l'union des trois marines du continent, recouvrer ce qu'elle avait perdu; elle pouvait esp�rer une constitution raisonnable sous la protection fran�aise. Tel est le sort des �tats; s'ils sont forts, ils font eux-m�mes leurs r�volutions, mais ils en subissent tous les d�sastres et se noient dans leur propre sang; s'ils sont faibles, ils voient leurs voisins venir les r�volutionner � main arm�e, et subissent tous les inconv�nients de la pr�sence des arm�es �trang�res. Ils ne s'�gorgent pas, mais ils paient les soldats qui viennent faire la police chez eux. Telle �tait la destin�e de la Hollande et sa situation par rapport � nous. Dans cet �tat, elle n'avait pas �t� fort utile au gouvernement fran�ais. Sa marine et son arm�e se r�organisaient tr�s lentement; les rescriptions bataves, avec lesquelles avait �t� pay�e l'indemnit� de guerre de cent millions, s'�taient n�goci�es presque pour rien, et les avantages de l'alliance �taient devenus presque nuls pour la France: aussi il s'en �tait ensuivi de

l'humeur entre les deux pays. Le directoire reprochait au gouvernement hollandais de ne pas tenir ses engagemens, et le gouvernement hollandais reprochait au directoire de le mettre dans l'impossibilit� de les remplir. Malgr� ces nuages, les deux puissances marchaient cependant au m�me but. Une escadre et une arm�e d'embarquement se pr�paraient en Hollande, pour concourir aux projets du directoire. Quant � la Prusse, � une grande partie de l'Allemagne, au Danemark, � la Su�de et � la Suisse, la France �tait toujours avec ces �tats dans les rapports d'une exacte neutralit�. Des nuages s'�taient �lev�s entre la France et l'Am�rique. Les �tats-Unis se conduisaient � notre �gard avec autant d'injustice que d'ingratitude. Le vieux Washington s'�tait laiss� entra�ner dans le parti de John Adams et des Anglais, qui voulaient ramener l'Am�rique � l'�tat aristocratique et monarchique. Les torts de quelques corsaires et la conduite des agens du comit� de salut public leur servaient de pr�texte; pr�texte bien peu fond�, car les torts des Anglais envers la marine am�ricaine �taient bien autrement graves; et la conduite de nos agents s'�tait ressentie du temps et devait �tre excus�e. Les fauteurs du parti anglais r�pandaient que la France voulait se faire c�der par l'Espagne les Florides et la Louisiane; qu'au moyen de ces provinces et du Canada, elle entourerait les Etats-Unis, y s�merait les principes d�mocratiques, d�tacherait successivement tous les �tats de l'Union, dissoudrait ainsi la f�d�ration am�ricaine, et composerait une vaste d�mocratie entre le golfe du Mexique et les cinq lacs. Il n'en �tait rien; mais ces mensonges servaient � �chauffer les t�tes et � faire des ennemis � la France. Un trait� de commerce venait d'�tre conclu par les Am�ricains avec l'Angleterre; il renfermait des stipulations qui transportaient � cette puissance des avantages r�serv�s autrefois � la France seule, et dus aux services qu'elle avait rendus � la cause am�ricaine. L'avis d'une rupture avec les �tats-Unis avait des partisans dans le gouvernement fran�ais. Monroe, qui �tait ambassadeur � Paris, donnait � cet �gard les plus sages avis au directoire. �La guerre avec la France, disait-il, forcera le gouvernement am�ricain � se jeter dans les bras de l'Angleterre, et le livrera � son influence; l'aristocratie dominera aux �tats-Unis, et la libert� sera compromise. En souffrant patiemment, au contraire, les torts du pr�sident actuel, on le laissera sans excuse, on �clairera les Am�ricains, et on d�cidera un choix contraire � la prochaine �lection. Tous les torts dont la France peut avoir � se plaindre seront alors r�par�s.� Cet avis sage et pr�voyant l'avait emport� au directoire. Rewbell, Barras, Lar�velli�re le firent triompher contre l'avis du syst�matique Carnot, qui quoique dispos� ordinairement pour la paix, voulait qu'on se fit donner la Louisiane, et qu'on y essay�t une r�publique. Tels �taient les rapports de la France avec les puissances qui �taient ses alli�es ou simplement ses amies. L'Angleterre et l'Autriche avaient fait, l'ann�e pr�c�dente, un trait� de triple alliance avec la Russie; mais la grande et fourbe Catherine venait de mourir. Son successeur, Paul 1er, prince dont la raison �tait peu solide, et s'�clairait par lueurs passag�res, comme il arrive souvent dans sa famille, avait montr� beaucoup d'�gards aux �migr�s fran�ais, et cependant peu d'empressement � ex�cuter les conditions du trait� de triple alliance. Ce prince semblait �tre frapp� de la puissance colossale de la r�publique fran�aise, et on aurait dit qu'il comprenait le danger de la rendre plus redoutable en la combattant; du moins ses paroles � un Fran�ais tr�s connu par ses lumi�res et son esprit, le feraient croire. Sans rompre le trait�, il avait fait valoir l'�tat de ses arm�es et de son tr�sor, et avait conseill� � l'Angleterre et � l'Autriche la voie des n�gociations.

L'Angleterre avait essay� de d�cider le roi de Prusse � se jeter dans la coalition, mais n'y avait pas r�ussi. Ce prince sentait qu'il n'avait aucun int�r�t � venir au secours de son plus redoutable ennemi, l'empereur. La France lui promettait une indemnit� en Allemagne pour le stathouder, qui avait �pous� sa soeur; il n'avait donc rien � d�sirer pour lui-m�me. Il voulait seulement emp�cher que l'Autriche, battue et d�pouill�e par la France, ne s'indemnis�t de ses pertes en Allemagne; il aurait m�me d�sir� s'opposer � ce qu'elle re��t des indemnit�s en Italie: aussi avait-il d�clar� que jamais il ne consentirait � ce que l'Autriche re��t la Bavi�re en �change des Pays-Bas, et il faisait en m�me temps proposer son alliance � la r�publique de Venise, lui offrant de la garantir, dans le cas o� la France et l'Autriche voudraient s'accommoder � ses d�pens. Son but �tait donc d'emp�cher que l'empereur ne trouv�t des �quivalens pour les pertes qu'il faisait en luttant contre la France. La Russie n'intervenant pas encore dans la lutte, et la Prusse persistant dans la neutralit�, l'Angleterre et l'Autriche restaient seules en ligne. L'Angleterre �tait dans une situation fort triste; elle ne redoutait plus, pour le moment du moins, une exp�dition en Irlande, mais sa banque �tait menac�e, plus s�rieusement que jamais; elle ne comptait pas du tout sur l'Autriche, qu'elle voyait hors d'haleine, et elle s'attendait � voir la France, apr�s avoir vaincu le continent, l'accabler elle-m�me de ses forces r�unies. L'Autriche, malgr� l'occupation de Kehl et d'Huningue, sentait qu'elle s'�tait perdue en s'opini�trant contre deux t�tes de pont, et en ne portant pas toutes ses forces en Italie. Les d�sastres de Rivoli et de la Favorite, la prise de Mantoue, la mettaient dans un p�ril imminent. Elle �tait oblig�e de d�garnir le Rhin, et de se r�duire, sur cette fronti�re, � une v�ritable inf�riorit�, pour porter ses forces et son prince Charles du c�t� de l'Italie. Mais pendant l'intervalle que ses troupes mettraient � faire le trajet du Haut-Rhin � la Piave et � l'Izonzo, elle �tait expos�e sans d�fense aux coups d'un adversaire qui savait saisir admirablement les avantages du temps. Toutes ces craintes �taient fond�es; la France lui pr�parait, en effet, des coups terribles que la campagne que nous allons voir s'ouvrir ne tarda pas � r�aliser. CHAPITRE VIII. �TAT DE NOS ARM�ES A L'OUVERTURE DE LA CAMPAGNE DE 1797--MARCHE DE BONAPARTE CONTRE LES �TATS ROMAINS.--TRAIT� DE TOLENTINO AVEC LE PAPE.--NOUVELLE CAMPAGNE CONTRE LES AUTRICHIENS.--PASSAGE DU TAGLIAMENTO. COMBAT DE TARWIS.--R�VOLUTION DANS LES VILLES DE BERGAME, BRESCIA ET AUTRES VILLES DES �TATS DE VENISE.--PASSAGE DES ALPES JULIENNES PAR BONAPARTE. MARCHE SUR VIENNE. PR�LIMINAIRES DE PAIX AVEC L'AUTRICHE SIGN�S A L�OBEN.--PASSAGE DU RHIN A NEUWIED ET A DIRSHEIM.--PERFIDIE DES V�NITIENS, MASSACRE DE VERONE. CHUTE DE LA R�PUBLIQUE DE VENISE. L'arm�e de Sambre-et-Meuse, renforc�e d'une grande partie de l'arm�e de l'Oc�an, avait �t� port�e � quatre-vingt mille hommes. Hoche, qui en �tait devenu g�n�ral, s'�tait arr�t� peu de temps � Paris, � son retour de l'exp�dition d'Irlande, et s'�tait h�t� de se rendre � son quartier-g�n�ral. Il avait employ� l'hiver � organiser ses troupes et �

les pourvoir de ce qui leur �tait n�cessaire. Tirant de la Hollande et des provinces d'entre Meuse et Rhin, qu'on traitait en pays conquis, des ressources assez grandes, il avait mis ses soldats � l'abri des besoins qui affligeaient l'arm�e du Rhin. Imaginant une autre r�partition des diff�rentes armes, il avait perfectionn� son ensemble, et lui avait donn� la plus belle organisation. Il br�lait de marcher � la t�te de ses quatre-vingt mille hommes, et ne voyait aucun obstacle qui p�t l'emp�cher de s'avancer jusqu'au coeur de l'Allemagne. Jaloux de signaler ses vues politiques, il voulait imiter l'exemple du g�n�ral d'Italie et cr�er � son tour une r�publique. Les provinces d'entre Meuse et Rhin, qui n'avaient point �t�, comme la Belgique, d�clar�es territoire constitutionnel, �taient provisoirement sous l'autorit� militaire. Si, � la paix avec l'empire, on les refusait � la France, pour ne pas lui donner la ligne du Rhin, on pouvait du moins consentir � ce qu'elles fussent constitu�es en une r�publique ind�pendante, alli�e et amie de la n�tre. Cette r�publique, sous le nom de r�publique cisrh�nane, aurait pu �tre indissolublement attach�e � la France, et lui �tre aussi utile qu'une de ses provinces. Hoche profitait du moment pour lui donner une organisation provisoire, et la pr�parer � l'�tat r�publicain. Il avait form� � Bonn une commission, charg�e de la double t�che de l'organiser et d'en tirer les ressources n�cessaires � nos troupes. L'arm�e du Haut-Rhin, sous Moreau, �tait loin de se trouver dans un �tat aussi satisfaisant. Elle ne laissait rien � d�sirer quant � la valeur et � la discipline des soldats, mais elle manquait du n�cessaire, et le d�faut d'argent, ne permettant pas m�me l'acquisition d'un �quipage de pont, retardait son entr�e en campagne. Moreau faisait de vives instances pour obtenir quelques centaines de mille francs, que la tr�sorerie �tait dans l'impossibilit� de lui fournir. Il s'�tait adress�, pour les obtenir, au g�n�ral Bonaparte; mais il fallait attendre que celui-ci e�t achev� son excursion dans les �tats du pape. Cette circonstance devait retarder les op�rations sur le Rhin. Les plus grands coups et les plus prompts allaient se porter en Italie. Bonaparte, pr�t � d�truire � Rivoli la derni�re arm�e autrichienne, avait annonc� qu'il ferait ensuite une excursion de quelques jours dans les �tats du pape, pour le soumettre � la r�publique, et y prendre l'argent n�cessaire aux besoins de l'arm�e; il avait ajout� que si on lui envoyait un renfort de trente mille hommes, il franchirait les Alpes Juliennes, et marcherait hardiment sur Vienne. Ce plan, si vaste, �tait chim�rique l'ann�e pr�c�dente, mais aujourd'hui il �tait devenu possible. La politique seule du directoire aurait pu y mettre obstacle; il aurait pu ne pas vouloir remettre toutes les op�rations de la guerre dans les mains de ce jeune homme si absolu dans ses volont�s. Cependant, le bienveillant Lar�velli�re insista fortement pour qu'on lui fourn�t le moyen d'ex�cuter un projet si beau, et qui terminait la guerre si vite. Il fut d�cid� que trente mille hommes lui seraient envoy�s du Rhin. La division Bernadotte fut tir�e de l'arm�e de Sambre-et-Meuse; la division Delmas de celle du Haut-Rhin, pour �tre achemin�es toutes deux � travers les Alpes au milieu de l'hiver. Moreau fit les plus grands efforts pour mettre la division Delmas en �tat de repr�senter convenablement l'arm�e du Rhin en Italie; il choisit ses meilleures troupes, et �puisa ses magasins pour les �quiper. On ne pouvait �tre m� par un sentiment plus honorable et plus d�licat. Ces deux divisions formant vingt et quelques mille hommes, pass�rent les Alpes en janvier, dans un moment o� personne ne se doutait de leur marche. Sur le point de franchir les Alpes, une temp�te les arr�ta. Les guides conseillaient de faire halte; on sonna la

charge, et on brava la temp�te, tambour battant, enseignes d�ploy�es. D�j� ces deux divisions descendaient dans le Pi�mont, qu'on ignorait encore leur d�part du Rhin. Bonaparte avait � peine sign� la capitulation de Mantoue, qu'il �tait parti sans attendre que le mar�chal Wurmser e�t d�fil� devant lui, et s'�tait rendu � Bologne pour aller faire la loi au pape. Le directoire aurait d�sir� qu'il d�truis�t enfin la puissance temporelle du Saint-Si�ge; mais il ne lui en faisait pas une obligation, et le laissait libre d'agir d'apr�s les circonstances et sa volont�. Bonaparte ne songeait point du tout � s'engager dans une pareille entreprise. Tandis que tout se pr�parait dans la Haute-Italie pour une marche au-del� des Alpes Juliennes, il voulait arracher encore une ou deux provinces au pape, et le soumettre � une contribution qui suff�t aux frais de la nouvelle campagne. Aspirer � faire davantage, c'�tait compromettre le plan g�n�ral contre l'Autriche. Il fallait m�me que Bonaparte se h�t�t beaucoup, pour �tre en mesure de revenir promptement vers la Haute-Italie; il fallait surtout qu'il se conduis�t de mani�re � s'�viter une guerre de religion, et qu'il impos�t � la cour de Naples, laquelle avait sign� la paix, mais ne se regardait nullement comme li�e par son trait�. Cette puissance avait envie d'intervenir dans la querelle, soit pour s'emparer d'une partie des d�pouilles du pape, soit pour emp�cher qu'on n'�tabl�t une r�publique � Rome, et qu'on ne pla��t ainsi la r�volution � ses portes. Bonaparte r�unit � Bologne la division Victor, les nouvelles troupes italiennes lev�es en Lombardie et dans la Cispadane, et s'achemina � leur t�te, pour ex�cuter lui-m�me une entreprise qui, pour �tre conduite � bien, exigeait tout ce qu'il avait de tact et de promptitude. Le pape �tait dans la plus cruelle anxi�t�; l'empereur ne lui avait promis son alliance qu'aux plus dures conditions, c'est-�-dire au prix de Ferrare et de Commachio; mais cette alliance m�me ne pouvait plus �tre efficace, depuis que l'arm�e d'Alvinzy n'existait plus. Le Saint-Si�ge s'�tait donc compromis inutilement. La correspondance du cardinal Busca, secr�taire d'�tat, et ennemi jur� de la France, avait �t� intercept�e. Les projets contre l'arm�e fran�aise, qu'on avait voulu prendre par derri�re, �taient d�voil�s; il ne restait plus aucune excuse pour invoquer la cl�mence du vainqueur, dont on refusait depuis un an d'�couter les propositions. Lorsque le ministre Cacault publia le manifeste du g�n�ral fran�ais et qu'il demanda � se retirer, on n'osa pas le retenir par un reste d'orgueil, mais on fut dans une cruelle inqui�tude. Bient�t on n'�couta plus que les conseils du d�sespoir. Le g�n�ral autrichien Colli, arriv� � Rome avec quelques officiers, fut mis � la t�te des troupes papales; on fit des pr�dications fanatiques dans toutes les provinces romaines; on promit le ciel � tous ceux qui se d�voueraient pour le Saint-Si�ge, et on t�cha d'exciter une Vend�e autour de Bonaparte. Des pri�res instantes furent adress�es � la cour de Naples, pour r�veiller tout ce qu'elle avait d'ambition et de z�le religieux. Bonaparte s'avan�a rapidement pour ne pas donner � l'incendie le temps de se propager. Le 16 pluvi�se an V (4 f�vrier), il marcha sur le Senio. L'arm�e papale s'y �tait retranch�e; elle se composait de sept � huit mille hommes de troupes r�guli�res, et de grand nombre de paysans arm�s � la h�te et pr�c�d�s de leurs moines. Cette arm�e pr�sentait l'aspect le plus burlesque. Un parlementaire vint d�clarer que si l'arm�e de Bonaparte persistait � s'avancer, on tirerait sur elle. Elle s'avan�a n�anmoins vers le pont du Senio qui �tait assez bien retranch�. Lannes

remonta son cours avec quelques cents hommes, le passa � gu�, et vint se ranger en bataille sur les derri�res de l'arm�e papale. Alors le g�n�ral Lahoz, avec les troupes lombardes, marcha sur le pont, et l'eut bient�t enlev�. Les nouvelles troupes italiennes support�rent bien le feu, qui fut un instant assez vif. On fit quatre � cinq cents prisonniers, et on sabra quelques paysans. L'arm�e papale se retira en d�sordre. On la poursuivit sur Faenza; on enfon�a les portes de la ville, et on y entra au bruit du tocsin et aux cris d'un peuple furieux. Les soldats en demandaient le pillage; Bonaparte le leur refusa. Il assembla les prisonniers faits dans la journ�e aux bords du Senio, et leur parla en italien. Ces malheureux s'imaginaient qu'on allait les �gorger. Bonaparte les rassura, et leur annon�a, � leur grand �tonnement, qu'il les laissait libres, � condition qu'ils iraient �clairer leurs compatriotes sur les intentions des Fran�ais, qui ne venaient d�truire ni la religion ni le Saint-Si�ge, mais qui voulaient �carter seulement les mauvais conseillers dont le pape �tait entour�. Il leur fit ensuite donner � manger et les renvoya. Bonaparte s'avan�a rapidement de Faenza � Forli, C�s�ne, Rimini, Pesaro et Sinigaglia. Colli, auquel il ne restait plus que trois mille hommes de troupes r�guli�res, les retrancha en avant d'Anc�ne dans une bonne position. Bonaparte les fit envelopper, et enlever en grande partie. Il leur donna encore la libert� aux m�mes conditions. Colli se retira avec ses officiers � Rome. Il ne restait plus qu'� marcher sur cette capitale. Bonaparte se dirigea imm�diatement sur Lorette, dont le tr�sor �tait �vacu� et o� l'on trouva � peine un million. La vierge en vieux bois fut envoy�e � Paris, comme objet de curiosit�. De Lorette, il quitta les bords de la mer, et marcha par Macerata sur l'Apennin, pour le traverser et d�boucher sur Rome, si cela devenait n�cessaire. Il arriva � Tolentino le 25 pluvi�se (13 f�vrier), et s'y arr�ta pour attendre l'effet que produiraient sa marche rapide et le renvoi des prisonniers. Il avait mand� le g�n�ral des Camaldules, religieux en qui Pie VI avait une grande confiance, et l'avait charg� d'aller porter � Rome des paroles de paix. Bonaparte souhaitait avant tout que le pape se soum�t et accept�t les conditions qu'il voulait lui faire subir. Il ne voulait pas perdre du temps � faire � Rome une r�volution, qui pourrait le retenir plus qu'il ne lui convenait, qui provoquerait peut-�tre la cour de Naples � prendre les armes, et qui, enfin, en renversant le gouvernement �tabli, ruinerait pour le moment les finances romaines, et emp�cherait de tirer du pays les 20 ou 30 millions dont on avait besoin. Il pensait que le Saint-Si�ge, priv� de ses plus belles provinces au profit de la Cispadane, et expos� au voisinage de la nouvelle r�publique, serait bient�t atteint par la contagion r�volutionnaire, et succomberait sous peu de temps. Cette politique �tait habile, et l'avenir en prouva la justesse. Il attendit donc � Tolentino les effets de la cl�mence et de la peur. Les prisonniers renvoy�s �taient all�s, en effet, dans toutes les parties de l'�tat romain, et surtout � Rome, r�pandre les bruits les plus favorables � l'arm�e fran�aise, et calmer les ressentimens excit�s contre elle. Le g�n�ral des Camaldules arriva au Vatican, au moment o� le pape allait monter en voiture pour quitter Rome. Ce prince, rassur� par ce que lui dit ce religieux, renon�a � quitter sa capitale, cong�dia le secr�taire d'�tat Busca, et d�p�cha � Tolentino, pour traiter avec le g�n�ral fran�ais, le cardinal Mattei, le pr�lat Galeppi, le marquis Massimi, et son neveu le duc de Braschi. Ils avaient plein pouvoir de traiter, pourvu que le g�n�ral n'exige�t aucun sacrifice relatif � la foi. Le trait� devenait d�s lors tr�s facile, car sur les articles de foi, le g�n�ral fran�ais n'�tait nullement exigeant. Le trait� fut arr�t� en quelques jours, et sign� � Tolentino le 1er vent�se (19

f�vrier). Voici quelles en �taient les conditions. Le pape r�voquait tout trait� d'alliance contre la France, reconnaissait la r�publique, et se d�clarait en paix et en bonne intelligence avec elle. Il lui c�dait tous ses droits sur le Comtat Venaissin, il abandonnait d�finitivement � la r�publique cispadane les l�gations de Bologne et de Ferrare, et en outre la belle province de la Romagne. La ville et l'importante citadelle d'Anc�ne restaient au pouvoir de la France jusqu'� la paix g�n�rale. Les deux provinces du duch� d'Urbin et de Macerata, que l'arm�e fran�aise avait envahies, �taient restitu�es au pape, moyennant la somme de 15 millions. Pareille somme devait �tre pay�e conform�ment � l'armistice de Bologne, non encore ex�cut�. Ces 30 millions �taient payables deux tiers en argent et un tiers en diamants, ou pierres pr�cieuses. Le pape devait fournir en outre huit cents chevaux de cavalerie, huit cents chevaux de trait, des buffles, et autres produits du territoire de l'�glise. Il devait d�savouer l'assassinat de Basseville, et faire payer 300,000 francs, tant � ses h�ritiers qu'� ceux qui avaient souffert par suite du m�me �v�nement. Tous les objets d'art et manuscrits, c�d�s � la France par l'armistice de Bologne, devaient �tre sur-le-champ dirig�s sur Paris. Tel fut le trait� de Tolentino, qui valait � la r�publique cispadane, outre les l�gations de Bologne et de Ferrare, la belle province de la Romagne, et qui procurait � l'arm�e un subside de 30 millions, plus que suffisant pour la campagne qu'on allait faire. Quinze jours avaient suffi � cette exp�dition. Pendant qu'on n�gociait ce trait�, Bonaparte sut imposer � la cour de Naples, et se d�barrasser d'elle. Avant de quitter Tolentino, il fit un acte assez remarquable, et qui d�j� prouvait sa politique personnelle. L'Italie et particuli�rement les �tats du pape regorgeaient de pr�tres fran�ais bannis. Ces malheureux, retir�s dans les couvens, n'y �taient pas toujours re�us avec beaucoup de charit�. Les arr�t�s du directoire leur interdisaient les pays occup�s par nos arm�es, et les moines italiens n'�taient pas f�ch�s d'en �tre d�livr�s par l'approche de nos troupes. Ces infortun�s �taient r�duits au d�sespoir. �loign�s depuis long-temps de leur patrie, expos�s � tous les d�dains de l'�tranger, ils pleuraient en voyant nos soldats; ils en reconnurent m�me quelques-uns dont ils avaient �t� cur�s dans les villages de France. Bonaparte �tait facile � �mouvoir; d'ailleurs il tenait � se montrer exempt de toute esp�ce de pr�jug�s r�volutionnaires ou religieux: il ordonna par un arr�t� � tous les couvens du Saint-Si�ge de recevoir les pr�tres fran�ais, de les nourrir, et de leur donner une paie. Il am�liora ainsi leur �tat, loin de les mettre en fuite. Il �crivit au directoire les motifs qu'il avait eus en commettant cette infraction � ses arr�t�s. �En faisant, dit-il, des battues continuelles de ces malheureux, on les oblige � rentrer chez eux. Il vaut mieux qu'ils soient en Italie qu'en France; ils nous y seront utiles. Ils sont moins fanatiques que les pr�tres italiens, ils �claireront le peuple qu'on excite contre nous. D'ailleurs, ajoutait-il, ils pleurent en nous voyant; comment n'avoir pas piti� de leur infortune?� Le directoire approuva sa conduite. Cet acte et sa lettre publi�s produisirent une sensation tr�s grande. Il revint sur-le-champ vers l'Adige, pour ex�cuter la marche militaire la plus hardie dont l'histoire fasse mention. Apr�s avoir franchi une fois les Alpes pour entrer en Italie, il allait les franchir une seconde fois, pour se jeter au-del� de la Drave et de la Muer, dans la vall�e du Danube, et s'avancer sur Vienne. Jamais arm�e fran�aise n'avait paru en vue de cette capitale. Pour ex�cuter ce vaste plan, il fallait braver bien des p�rils. Il laissait toute l'Italie sur ses derri�res, l'Italie

saisie de terreur et d'admiration, mais imbue toujours de l'id�e que les Fran�ais ne pouvaient la poss�der longtemps. La derni�re campagne de Rivoli et la prise de Mantoue avaient paru terminer ces doutes; mais une marche en Allemagne allait les r�veiller tous. Les gouvernemens de G�nes, de Toscane, de Naples, Rome, Turin, Venise, indign�s de voir le foyer de la r�volution plac� � leurs c�t�s, dans la Cispadane et la Lombardie, pouvaient saisir le premier revers pour se soulever. Dans l'incertitude du r�sultat, les patriotes italiens s'observaient, pour ne pas se compromettre. L'arm�e de Bonaparte �tait de beaucoup inf�rieure � ce qu'elle aurait d� �tre pour parer � tous les dangers de son plan. Les divisions Delmas et Bernadotte, arriv�es du Rhin, ne comptaient pas au-del� de vingt mille hommes, l'ancienne arm�e d'Italie en comptait au del� de quarante, ce qui, avec les troupes lombardes, pouvait faire environ soixante et dix mille. Mais il fallait laisser vingt mille hommes au moins en Italie, garder le Tyrol avec quinze ou dix-huit mille, et il n'en restait que trente environ pour marcher sur Vienne; t�m�rit� sans exemple. Bonaparte, pour parer � ces difficult�s, t�cha de n�gocier avec le Pi�mont une alliance offensive et d�fensive, � laquelle il aspirait depuis long-temps. Cette alliance devait lui valoir dix mille hommes de bonnes troupes. Le roi, qui d'abord ne s'�tait pas content� de la garantie de ses �tats pour prix des services qu'il allait rendre, s'en contenta, maintenant qu'il voyait la r�volution gagner toutes les t�tes. Il signa le trait�, qui fut envoy� � Paris. Mais ce trait� contrariait les vues du gouvernement fran�ais. Le directoire, approuvant la politique de Bonaparte en Italie, qui consistait � attendre la chute tr�s-prochaine des gouvernemens, et � ne point la provoquer, pour n'avoir ni la peine ni la responsabilit� des r�volutions, le directoire ne voulait ni attaquer ni garantir aucun prince. La ratification du trait� �tait donc fort douteuse, et d'ailleurs elle exigeait quinze ou vingt jours. Il fallait ensuite que le contingent sarde se m�t en mouvement, et alors Bonaparte devait d�j� se trouver au-del� des Alpes. Bonaparte aurait voulu surtout conclure un pareil trait� d'alliance avec Venise. Le gouvernement de cette r�publique faisait des armemens consid�rables, dont le but ne pouvait �tre douteux. Les lagunes �taient remplies de r�gimens esclavons. Le podestat de Bergame, Ottolini, instrument aveugle des inquisiteurs d'�tat, avait r�pandu de l'argent et des armes parmi les montagnards du Bergamasque, et les tenait pr�ts pour une bonne occasion. Ce gouvernement, aussi faible que perfide, ne voulait cependant pas se compromettre, et persistait dans sa pr�tendue neutralit�. Il avait refus� l'alliance de l'Autriche et de la Prusse, mais il �tait en armes; et si les Fran�ais, entrant en Autriche, essuyaient des revers, alors il �tait d�cid� � se prononcer, en les �gorgeant pendant leur retraite. Bonaparte, qui �tait aussi rus� que l'aristocratie v�nitienne, sentait ce danger, et tenait � son alliance plut�t pour se garantir de ses mauvais desseins que pour avoir ses secours. En passant l'Adige, il voulut voir le procurateur Pezaro, celui qu'il avait tant effray� l'ann�e pr�c�dente � Peschiera; il lui fit les ouvertures les plus franches et les plus amicales. Toute la terre-ferme, lui dit-il, �tait imbue des id�es r�volutionnaires; il suffisait d'un seul mot des Fran�ais pour insurger toutes les provinces contre Venise, mais les Fran�ais, si Venise s'alliait � eux, se garderaient de pousser � la r�volte; ils t�cheraient de calmer les esprits; ils garantiraient la r�publique contre l'ambition de l'Autriche, et, sans lui demander le sacrifice de sa constitution, ils se contenteraient de lui conseiller, dans son propre int�r�t, quelques modifications indispensables. Rien n'�tait plus sage ni plus sinc�re que ces avis. Il n'est point vrai qu'�

l'instant o� ils �taient donn�s, le directoire et Bonaparte songeassent � livrer Venise � l'Autriche. Le directoire n'avait aucune id�e � cet �gard; en attendant les �v�nemens, s'il songeait � quelque chose, c'�tait plut�t � affranchir l'Italie, qu'� en c�der une partie � l'Autriche. Quant � Bonaparte, il voulait sinc�rement se faire un alli�, et si Venise l'e�t �cout�, si elle se f�t rattach�e � lui, et qu'elle e�t modifi� sa constitution, elle aurait sauv� son territoire et ses antiques lois. Pezaro ne r�pondit que d'une mani�re �vasive. Bonaparte voyant qu'il n'y avait rien � esp�rer, songea � prendre ses pr�cautions, et � pourvoir � tout ce qui lui manquait, par son moyen ordinaire, la rapidit� et la vivacit� des coups. Il avait soixante et quelques mille hommes de troupes, telles que l'Europe n'en avait jamais vu. Il voulait en laisser dix mille en Italie, qui, r�unis aux bataillons lombards et cispadans, formeraient une masse de quinze ou dix-huit mille hommes, capables d'imposer aux V�nitiens. Il lui restait cinquante et quelques mille combattans, dont il allait disposer de la mani�re suivante. Trois routes conduisaient � travers les Alpes Rh�tiennes, Noriques et Juliennes � Vienne: la premi�re � gauche, traversant le Tyrol au col du Brenner; la seconde au centre, traversant la Carinthie au col de Tarwis; la troisi�me � droite, passant le Tagliamento et l'Izonzo, et conduisant en Carniole. L'archiduc Charles avait le gros de ses forces sur l'Izonzo, gardant la Carniole et couvrant Trieste. Deux corps, l'un � Feltre et Bellune, l'autre dans le Tyrol, occupaient les deux autres chauss�es. Par la faute qu'avait commise l'Autriche de ne porter que fort tard ses forces en Italie, six belles divisions d�tach�es du Rhin n'�taient point encore arriv�es. Cette faute aurait pu �tre r�par�e en partie, si l'archiduc Charles, pla�ant son quartier-g�n�ral dans le Tyrol, avait voulu op�rer sur notre gauche. Il aurait re�u quinze jours plus t�t les six divisions du Rhin; et certainement alors, Bonaparte, loin de filer sur la droite par la Carinthie ou la Carniole, aurait �t� oblig� de le combattre, et d'en finir avec lui avant de se hasarder au-del� des Alpes. Il l'aurait trouv� alors avec ses plus belles troupes, et n'en aurait pas eu aussi bon march�. Mais l'archiduc avait ordre de couvrir Trieste, seul port maritime de la monarchie. Il s'�tablit donc au d�bouch� de la Carniole, et ne pla�a que des corps accessoires sur les chauss�es de la Carinthie et du Tyrol. Deux des divisions, parties du Rhin, devaient venir renforcer le g�n�ral Kerpen dans le Tyrol; les quatre autres devaient filer par derri�re les Alpes, � travers la Carinthie et la Carniole, et rejoindre le quartier-g�n�ral dans le Frioul. On �tait en vent�se (mars). Les Alpes �taient couvertes de neiges et de glace: comment imaginer que Bonaparte songe�t � gravir dans ce moment la cr�te des Alpes? Bonaparte pensa qu'en se jetant sur l'archiduc, avant l'arriv�e des principales forces du Rhin, il enl�verait plus facilement les d�bouch�s des Alpes, les franchirait � sa suite, battrait successivement, comme il avait toujours fait, les Autrichiens isol�s, et, s'il �tait appuy� par un mouvement des arm�es du Rhin, s'avancerait jusqu'� Vienne. En cons�quence, il renfor�a Joubert, qui depuis Rivoli avait m�rit� toute sa confiance, des divisions Baraquai d'Hilliers et Delmas, et lui composa un corps de dix-huit mille hommes. Il le chargea de monter dans le Tyrol, de battre � outrance les g�n�raux Laudon et Kerpen, de les rejeter au-del� du Brenner, de l'autre c�t� des Alpes, et ensuite de filer par la droite � travers le Putersthal, pour venir joindre la grande arm�e dans la Carinthie. Laudon et Kerpen pouvaient sans doute

revenir dans le Tyrol, apr�s que Joubert aurait rejoint l'arm�e principale; mais il leur fallait du temps pour se remettre d'une d�faite, pour se renforcer et regagner le Tyrol, et pendant ce temps Bonaparte serait aux portes de Vienne. Pour calmer les Tyroliens, il recommanda � Joubert de caresser les pr�tres, de dire du bien de l'empereur et du mal de ses ministres, de ne toucher qu'aux caisses imp�riales, et de ne rien changer � l'administration du pays. Il chargea l'intr�pide Mass�na, avec sa belle division forte de dix mille hommes, de marcher sur le corps qui �tait au centre vers Feltre et Bellune, de courir aux gorges de la Ponteba qui pr�c�dent le grand col de Tarwis, de s'emparer des gorges et du col, et de s'assurer ainsi du d�bouch� de la Carinthie. Il voulait de sa personne marcher avec trois divisions, fortes de vingt-cinq mille hommes, sur la Piave et le Tagliamento, pousser devant lui l'archiduc dans la Carniole, se rabattre ensuite vers la chauss�e de la Carinthie, joindre Mass�na au col de Tarwis, franchir les Alpes � ce col, descendre dans la vall�e de la Drave et de la Muer, recueillir Joubert, et marcher sur Vienne. Il comptait sur l'imp�tuosit� et l'audace de ses attaques, et sur l'impression que laissaient ordinairement ses coups prompts et terribles. Avant de se mettre en marche, il donna au g�n�ral Kilmaine le commandement de la Haute-Italie. La division Victor, �chelonn�e dans les �tats du pape, en attendant le paiement des 30 millions, devait revenir sous peu de jours sur l'Adige, et y former avec les Lombards le corps d'observation. Une fermentation extraordinaire r�gnait dans les provinces v�nitiennes. Les paysans et les montagnards d�vou�s aux pr�tres et � l'aristocratie, les villes agit�es par l'esprit r�volutionnaire, �taient pr�s d'en venir aux mains. Bonaparte commanda au g�n�ral Kilmaine d'observer la plus exacte neutralit�, et se mit en marche pour ex�cuter ses vastes projets. Il publia, suivant son usage, une proclamation �nergique et capable d'augmenter encore l'exaltation de ses soldats, si elle avait pu l'�tre. Le 20 vent�se an V (10 mars 1797), par un froid rigoureux et plusieurs pieds de neige sur les montagnes, il mit toute sa ligne en mouvement. Mass�na commen�a son op�ration sur le corps du centre, le poussa sur Feltre, Bellune, Cadore, lui fit un millier de prisonniers, au nombre desquels �tait encore le g�n�ral Lusignan, se rabattit sur Spilimbergo, et s'engagea dans les gorges de Ponteba, qui pr�c�dent le col de Tarwis. Bonaparte s'avan�a avec trois divisions sur la Piave: la division Serrurier qui s'�tait illustr�e devant Mantoue, la division Augereau, actuellement confi�e au g�n�ral Guyeux, en l'absence d'Augereau qui �tait all� porter des drapeaux � Paris, et la division Bernadotte arriv�e du Rhin. Cette derni�re contrastait, par sa simplicit� et sa tenue s�v�re, avec la vieille arm�e d'Italie, enrichie dans les belles plaines qu'elle avait conquises, et compos�e de m�ridionaux braves, fougueux et intemp�rans. Les soldats d'Italie, fiers de leurs victoires, se moquaient des soldats venus du Rhin, et les appelaient _le contingent_, par allusion aux contingens des cercles, qui dans les arm�es de l'empereur faisaient mollement leur devoir. Les soldats du Rhin, vieillis sous les armes, �taient impatiens de prouver leur valeur � leurs rivaux de gloire. D�j� quelques coups de sabre avaient �t� �chang�s � cause de ces railleries, et on �tait impatient de faire ses preuves devant l'ennemi. Le 23 (13 mars), les trois divisions pass�rent la Piave sans accident, et faillirent seulement perdre un homme, qui allait se noyer, lorsqu'une cantini�re le sauva en se jetant � la nage. Bonaparte donna � cette femme un collier d'or. Les avant-gardes ennemies se repli�rent, et vinrent chercher un refuge derri�re le Tagliamento. Toutes les troupes

du prince Charles r�pandues dans le Frioul y �taient r�unies pour en disputer le passage. Les deux jeunes adversaires allaient se trouver en pr�sence. L'un, en sauvant l'Allemagne par une pens�e heureuse, s'�tait acquis l'ann�e pr�c�dente une grande r�putation. Il �tait brave, point engag� dans les routines allemandes, mais fort incertain du succ�s, et tr�s alarm� pour sa gloire. L'autre avait �tonn� l'Europe par la f�condit� et l'audace de ses combinaisons, il ne craignait rien au monde. Modeste jusqu'� Lodi, il ne croyait maintenant aucun g�nie �gal au sien, et aucun soldat �gal au soldat fran�ais. Le 26 vent�se (16 mars) au matin, Bonaparte dirigea ses trois divisions par Valvasone, sur les bords du Tagliamento. Ce fleuve, dont le lit est mal trac�, roule des Alpes sur des graviers, et se divise en une multitude de bras, tous gu�ables. L'arm�e autrichienne �tait d�ploy�e sur l'autre rive, couvrant les gr�ves du fleuve de ses boulets, et tenant sa belle cavalerie d�ploy�e sur ses ailes, pour en profiter sur ces plaines si favorables aux �volutions. Bonaparte laissa la division Serrurier en r�serve � Valvasone, et porta les deux divisions Guyeux et Bernadotte, la premi�re � gauche, faisant face au village de Gradisca o� �tait log� l'ennemi; la seconde � droite, en face de Godro�po. La canonnade commen�a, et il y eut quelques escarmouches de cavalerie sur les graviers. Bonaparte, trouvant l'ennemi trop pr�par�, feignit de donner du repos � ses troupes, fit cesser le feu, et ordonna de commencer la soupe. L'ennemi tromp� crut que les divisions ayant march� toute la nuit allaient faire une halte et prendre du repos. Mais � midi, Bonaparte fait tout � coup reprendre les armes. La division Guyeux se d�ploie � gauche, la division Bernadotte � droite. On forme les bataillons de grenadiers. En t�te de chaque division, se place l'infanterie l�g�re, pr�te � se disperser en tirailleurs, puis les grenadiers qui doivent charger, et les dragons qui doivent les appuyer. Les deux divisions sont d�ploy�es en arri�re de ces deux avant-gardes. Chaque demi-brigade a son premier bataillon d�ploy� en ligne, et les deux autres ploy�s en colonne serr�e sur les ailes du premier. La cavalerie est destin�e � voltiger sur les ailes. L'arm�e s'avance ainsi vers les bords du fleuve, et marche au combat avec le m�me ordre et la m�me tranquillit� que dans une parade. Le g�n�ral Dammartin � gauche, le g�n�ral Lespinasse � droite, font approcher leur artillerie. L'infanterie l�g�re se disperse, et couvre les bords du Tagliamento d'une nu�e de tirailleurs. Alors Bonaparte donne le signal. Les grenadiers des deux divisions entrent dans l'eau, appuy�s par des escadrons de cavalerie, et s'avancent sur l'autre rive. �Soldats du Rhin, s'�crie Bernadotte, l'arm�e d'Italie vous regarde!� Des deux c�t�s on s'�lance avec la m�me bravoure. On fond sur l'arm�e ennemie, et on la repousse de toutes parts. Cependant le prince Charles avait plac� un gros d'infanterie � Gradisca, vers notre gauche, et tenait sa cavalerie vers notre aile droite, pour nous d�border et nous charger � la faveur de la plaine. Le g�n�ral Guyeux � la t�te de sa division attaque Gradisca avec furie, et l'enl�ve. Bonaparte dispose sa r�serve de cavalerie vers notre aile menac�e, et la lance, sous les ordres du g�n�ral Dugua et de l'adjudant-g�n�ral Kellermann, sur la cavalerie autrichienne. Nos escadrons chargent avec adresse et imp�tuosit�, font prisonnier le g�n�ral de la cavalerie ennemie, et la mettent en d�route. Sur toute la ligne le Tagliamento est franchi, l'ennemi est en fuite. Nous avons quatre � cinq cents prisonniers; le terrain tout ouvert ne permettait pas d'en prendre davantage. Telle fut la journ�e du 29 vent�se (16 mars), dite bataille du

Tagliamento. Pendant qu'elle avait lieu, Mass�na, sur la chauss�e du centre, attaquait Osopo, s'emparait des gorges de la Ponteba, et poussait sur Tarwis les d�bris des divisions Lusignan et Orkscay. L'archiduc Charles sentait que, pour garder la chauss�e de la Carniole et couvrir Trieste, il allait perdre la chauss�e de la Carinthie, qui �tait la plus directe et la plus courte, et celle que Bonaparte voulait suivre pour marcher sur Vienne. La chauss�e de la Carniole communique avec celle de la Carinthie et le col de Tarwis par une route transversale qui suit la vall�e de l'Izonzo. L'archiduc Charles dirige la division Bayalitsch par cette communication sur le col de Tarwis, pour pr�venir Mass�na, s'il est possible. Il se retire ensuite avec le reste de ses forces sur le Frioul, afin de disputer le passage du Bas-Izonzo. Bonaparte le suit et s'empare de Palma-Nova, place v�nitienne que l'archiduc avait occup�e, et qui renfermait des magasins immenses. Il marche ensuite sur Gradisca, ville situ�e en avant de l'Izonzo. Il y arrive le 29 vent�se (19 mars). La division Bernadotte s'avance vers Gradisca, qui �tait faiblement retranch�e, mais gard�e par trois mille hommes. Pendant ce temps, Bonaparte dirige la division Serrurier un peu au-dessous de Gradisca, pour y passer l'Izonzo et couper la retraite � la garnison. Bernadotte, sans attendre le r�sultat de cette manoeuvre, somme la place de se rendre. Le commandant s'y refuse. Les soldats du Rhin demandent l'assaut, pour entrer dans la place avant les soldats d'Italie. Ils fondent sur les retranchemens, mais une gr�le de balles et de mitraille en abat plus de cinq cents. Heureusement la manoeuvre de Serrurier fait cesser le combat. Les trois mille hommes de Gradisca mettent bas les armes, et livrent des drapeaux et du canon. Pendant ce temps, Mass�na �tait enfin arriv� au col de Tarwis, et, apr�s un combat assez vif, s'�tait empar� de ce passage des Alpes. La division Bayalitsch, achemin�e � travers les sources de l'Izonzo pour pr�venir Mass�na � Tarwis, allait donc trouver l'issue ferm�e. L'archiduc Charles, pr�voyant ce r�sultat, laisse le reste de son arm�e sur la route du Frioul et de la Carniole, avec ordre de venir le rejoindre derri�re les Alpes � Klagenfurth; il vole ensuite de sa personne � Villach, o� arrivaient de nombreux d�tachements du Rhin, pour attaquer Tarwis, en chasser Mass�na, et rouvrir la route � la division Bayalitsch. Bonaparte de son c�t� laisse la division Bernadotte � la poursuite des corps qui se retiraient dans la Carniole, et avec les divisions Guyeux et Serrurier, se met � harceler par derri�re la division Bayalitsch � travers la vall�e d'Izonzo. Le prince Charles, apr�s avoir ralli� derri�re les Alpes les d�bris de Lusignan et d'Orkscay, qui avaient perdu le col de Tarwis, les renforce de six mille grenadiers, les plus beaux et les plus braves soldats de l'empereur, et r�attaque le col de Tarwis, o� Mass�na avait � peine laiss� un d�tachement. Il parvient � le recouvrer, et s'y �tablit avec les corps de Lusignan, d'Orkscay et les six mille grenadiers. Mass�na r�unit toute sa division pour l'emporter de nouveau. Les deux g�n�raux sentaient tous deux l'importance de ce point. Tarwis enlev�, l'arm�e fran�aise �tait ma�tresse des Alpes, et prenait la division Bayalitsch tout enti�re. Mass�na fond t�te baiss�e avec sa brave infanterie, et, suivant son usage, paie de sa personne. Le prince Charles ne se prodigue pas moins que le g�n�ral r�publicain, et s'expose plusieurs fois � �tre pris par les tirailleurs fran�ais. Le col de Tarwis est le plus �lev� des Alpes Noriques, il domine l'Allemagne. On se battait au-dessus des

nuages, au milieu de la neige et sur des plaines de glace. Des lignes enti�res de cavalerie �taient renvers�es et bris�es sur cet affreux champ de bataille. Enfin, apr�s avoir fait donner jusqu'� son dernier bataillon, l'archiduc Charles abandonne Tarwis � son opini�tre adversaire, et se voit oblig� de sacrifier la division Bayalitsch. Mass�na, rest� ma�tre de Tarwis, se rabat sur la division Bayalitsch qui arrivait, et l'attaque en t�te, tandis qu'elle est press�e en queue par les divisions Guyeux et Serrurier r�unies sous les ordres de Bonaparte. Cette division n'a d'autre ressource que de se rendre prisonni�re. Une foule de soldats, natifs de la Carniole et de la Croatie, se sauvent � travers les montagnes en jetant bas leurs armes; mais il en reste cinq mille au pouvoir des Fran�ais, avec tous les bagages, avec les administrations et les parcs de l'arm�e autrichienne, qui avaient suivi cette route. Ainsi Bonaparte �tait arriv� en quinze jours au sommet des Alpes, et sur le point o� il commandait il avait enti�rement r�alis� son but. Dans le Tyrol, Joubert justifiait sa confiance en livrant des combats de g�ans. Les deux g�n�raux Laudon et Kerpen occupaient les deux rives de l'Adige. Joubert les avait attaqu�s et battus � Saint-Michel, leur avait tu� deux mille hommes et pris trois mille. Les poursuivant sans rel�che sur Neumark et Tramin, et leur enlevant encore deux mille hommes, il avait rejet� Laudon � la gauche de l'Adige, dans la vall�e de la Meran, et Kerpen � droite, au pied du Brenner. Kerpen, renforc� � Clausen de l'une des deux divisions venant du Rhin, s'�tait fait battre encore. Il s'�tait renforc� de nouveau, � Mittenwald, de la seconde division du Rhin, avait �t� battu une derni�re fois, et s'�tait retir� enfin au-del� du Brenner. Joubert, apr�s avoir ainsi d�blay� le Tyrol, avait fait un � droite, et il marchait � travers le Putersthal pour rejoindre son g�n�ral en chef. On �tait au 12 germinal (1er avril), et d�j� Bonaparte �tait ma�tre du sommet des Alpes; il avait pr�s de vingt mille prisonniers; il allait r�unir Joubert et Mass�na � son corps principal, et marcher avec cinquante mille hommes sur Vienne. Son adversaire rompu faisait effort pour rallier ses d�bris, et les r�unir aux troupes qui arrivaient du Rhin. Tel �tait le r�sultat de cette marche prompte et audacieuse. Mais tandis que Bonaparte obtenait ces r�sultats si rapides, tout ce qu'il avait pr�vu et appr�hend� sur ses derri�res se r�alisait. Les provinces v�nitiennes, travaill�es par l'esprit r�volutionnaire, s'�taient soulev�es. Elles avaient ainsi fourni au gouvernement v�nitien un pr�texte pour d�ployer des forces consid�rables, et pour se mettre en mesure d'accabler l'arm�e fran�aise, en cas de revers. Les provinces de la rive droite du Mincio �taient les plus atteints de l'esprit r�volutionnaire, par l'effet du voisinage de la Lombardie. Dans les villes de Bergame, Brescia, Salo, Cr�me, se trouvaient une multitude de grandes familles, auxquelles le joug de la noblesse du Livre d'Or �tait insupportable, et qui, appuy�es par une bourgeoisie nombreuse, formaient des partis puissans. En suivant les conseils de Bonaparte, en ouvrant les pages du livre d'or, en apportant quelques modifications � l'ancienne constitution, le gouvernement de Venise aurait d�sarm� le parti redoutable qui s'�tait form� dans toutes les provinces de la terre-ferme; mais l'aveuglement ordinaire � toutes les aristocraties avait emp�ch� cette transaction, et rendu une r�volution in�vitable. La part que prirent les Fran�ais dans cette r�volution est facile � d�terminer, malgr� toutes les absurdit�s invent�es par la haine et r�p�t�es par la sottise. L'arm�e d'Italie �tait compos�e de r�volutionnaires m�ridionaux, c'est-�-dire de r�volutionnaires ardens.

Dans tous leurs rapports avec les sujets v�nitiens, il n'�tait pas possible qu'ils ne communiquassent leur esprit, et qu'ils n'excitassent la r�volte contre la plus odieuse des aristocraties europ�ennes; mais cela �tait in�vitable, et il n'�tait au pouvoir ni du gouvernement ni des g�n�raux fran�ais de l'emp�cher. Quant aux intentions du directoire et de Bonaparte, elles �taient claires. Le directoire souhaitait la chute naturelle de tous les gouvernemens italiens, mais il �tait d�cid� � n'y prendre aucune part active, et du reste il s'en reposait enti�rement sur Bonaparte de la conduite des op�rations politiques et militaires en Italie. Quant � Bonaparte lui-m�me, il avait trop besoin d'union, de repos et d'amis sur ses derri�res pour vouloir r�volutionner Venise. Une transaction entre les deux partis lui convenait bien davantage. Cette transaction et notre alliance �tant refus�es, il se proposait d'exiger � son retour ce qu'il n'avait pu obtenir par la voie de la douceur; mais pour le moment il ne voulait rien essayer; ses intentions � cet �gard �taient positivement exprim�es � son, gouvernement, et il avait donn� au g�n�ral Kilmaine l'ordre le plus formel de ne prendre aucune part aux �v�nemens politiques, et de maintenir le calme le plus qu'il pourrait. Les villes de Bergame et de Brescia, les plus agit�es de la terre-ferme, �taient fort en communication avec Milan. Partout se formaient des comit�s r�volutionnaires secrets pour correspondre avec les patriotes milanais. On leur demandait du secours pour secouer le joug de Venise. Les victoires des Fran�ais ne laissaient plus aucun doute sur l'expulsion d�finitive des Autrichiens. Les patrons de l'aristocratie �taient donc vaincus; et quoique les Fran�ais affectassent la neutralit�, il �tait clair qu'ils n'emploieraient pas leurs armes � faire rentrer sous le joug les peuples qui l'auraient secou�. Tous ceux donc qui s'insurgeaient paraissaient devoir rester libres. Telle �tait la mani�re de raisonner des Italiens. Les habitans de Bergame, plus rapproch�s de Milan, firent demander secr�tement aux chefs milanais s'ils pouvaient compter sur leur appui, et sur le secours de la l�gion lombarde command�e par Lahoz. Le Podestat de Bergame, Ottolini, celui qui, fid�le agent des inquisiteurs d'�tat, donnait de l'argent et des armes aux paysans et aux montagnards, avait des espions parmi les patriotes milanais; il connut le projet qui se tramait, et obtint le nom des principaux habitans de Bergame, agens de la r�volte. Il se h�ta de d�p�cher un courrier � Venise, pour porter leurs noms aux inquisiteurs d'�tat, et provoquer leur arrestation. Les habitans de Bergame, avertis du p�ril, firent courir apr�s le porteur de la d�p�che, le firent arr�ter, et publi�rent les noms de ceux d'entre eux qui �taient compromis. Cet �v�nement d�cida l'explosion. Le 11 mars, au moment m�me o� Bonaparte marchait sur la Piave, le tumulte commen�a dans Bergame. Le podestat Ottolini fit des menaces qui ne furent pas �cout�es. Le commandant fran�ais que Bonaparte avait plac� dans le ch�teau avec une garnison, pour veiller aux mouvemens des montagnards du Bergamasque, redoubla de vigilance et renfor�a tous ses postes. De part et d'autre on invoqua son appui; il r�pondit qu'il ne pouvait entrer dans les d�m�l�s des sujets v�nitiens avec leur gouvernement, et il dit que le doublement de ses postes n'�tait qu'une pr�caution pour la s�ret� de la place qui lui �tait confi�e. En ex�cutant ses ordres, et en restant neutre, il faisait bien assez pour les Bergamasques. Ceux-ci s'assembl�rent le lendemain 12 mars, form�rent une municipalit� provisoire, d�clar�rent la ville de Bergame libre, et chass�rent le podestat Ottolini, qui se retira avec les troupes v�nitiennes. Sur-le-champ, ils envoy�rent une adresse � Milan, pour obtenir l'appui des Lombards. L'incendie devait se communiquer rapidement � Brescia, et � toutes les villes voisines. Les

habitans de Bergame, � peine affranchis, envoy�rent une d�putation � Brescia. La pr�sence des Bergamasques souleva les Brescians. C'�tait Battaglia, ce V�nitien qui avait soutenu de si sages avis dans les d�lib�rations du s�nat, qui �tait podestat � Brescia. Il ne crut pas pouvoir r�sister, et il se retira. La r�volution de cette ville s'op�ra le 15 mars. L'incendie continua de se r�pandre, en longeant le pied des montagnes. Il se communiqua � Salo, o� la r�volution se fit de m�me par l'arriv�e des Bergamasques et des Brescians, par la retraite des autorit�s v�nitiennes, et en pr�sence des garnisons fran�aises, qui restaient neutres, mais dont l'aspect, quoique silencieux, remplissait les r�volt�s d'esp�rance. Ce soul�vement du parti patriote dans les villes devait naturellement d�terminer le soul�vement du parti contraire, qui �tait dans les montagnes et les campagnes. Les montagnards et les paysans, arm�s de longue main par Ottolini, re�urent le signal des capucins et des moines qui vinrent pr�cher dans les hameaux: ils se pr�par�rent � venir saccager les villes insurg�es, et, s'ils le pouvaient, � assassiner les Fran�ais. D�s cet instant, les g�n�raux fran�ais ne pouvaient plus demeurer inactifs, tout en voulant rester neutres. Ils connaissaient trop bien les intentions des montagnards et des paysans, pour souffrir qu'ils prissent les armes; et sans vouloir donner de l'appui � aucun parti, ils se voyaient oblig�s d'intervenir, et de comprimer celui qui avait et qui annon�ait contre eux des intentions hostiles. Kilmaine ordonna sur-le-champ au g�n�ral Lahoz, commandant la l�gion lombarde, de marcher vers les montagnes pour s'opposer � leur armement. Il ne voulait ni ne devait mettre obstacle aux op�rations des troupes v�nitiennes r�guli�res, si elles venaient agir contre les villes insurg�es, mais il ne voulait pas souffrir un soul�vement dont le r�sultat �tait incalculable, dans le cas d'une d�faite en Autriche. Il envoya sur-le-champ des courriers � Bonaparte, et fit h�ter la marche de la division Victor, qui revenait des �tats du pape. Le gouvernement de Venise, comme il arrive toujours aux gouvernements aveugl�s, qui ne veulent pas pr�venir le danger en accordant ce qui est indispensable, fut �pouvant� de ces �v�nemens, comme s'ils avaient �t� impr�vus. Il fit marcher sur-le-champ les troupes qu'il r�unissait depuis long-temps, et les achemina sur les villes de la rive droite du Mincio. En m�me temps, persuad� que les Fran�ais �taient l'influence secr�te qu'il fallait conjurer, il s'adressa au ministre de France Lallemant, pour savoir si, dans ce p�ril extr�me, la r�publique de Venise pouvait compter sur l'amiti� du directoire. La r�ponse du ministre Lallemant fut simple, et dict�e par sa position. Il d�clara qu'il n'avait aucune instruction de son gouvernement pour ce cas, ce qui �tait vrai; mais il ajouta que si le gouvernement v�nitien voulait apporter � sa constitution les modifications r�clam�es par le besoin du temps, il pensait que la France l'appuierait volontiers. Lallemant ne pouvait pas faire d'autre r�ponse; car si la France avait offert son alliance � Venise contre les autres puissances, elle ne la lui offrit jamais contre ses propres sujets, et elle ne pouvait la lui offrir contre eux, qu'� condition que le gouvernement adopterait des principes sages et raisonnables. Le grand-conseil de Venise d�lib�ra sur la r�ponse de Lallemant. Il y avait plusieurs si�cles que la proposition d'un changement de constitution n'avait �t� faite publiquement. Sur deux cents voix, elle n'en obtint que cinq. Une cinquantaine de voix se d�clar�rent pour l'adoption d'un parti �nergique; mais cent quatre-vingts se prononc�rent pour une r�forme lente, successive, renvoy�e � des temps plus calmes, c'est-�-dire, pour une d�termination �vasive. On r�solut d'envoyer sur-le-champ deux d�put�s � Bonaparte,

pour sonder ses intentions, et invoquer son appui. On choisit l'un des sages de terre-ferme, J.-B. Cornaro, et le fameux procurateur Pezaro, qu'on a d�j� vu si souvent en pr�sence du g�n�ral. Les courriers de Kilmaine et les envoy�s v�nitiens atteignirent Bonaparte au moment o� ses manoeuvres hardies lui avaient assur� la ligne des Alpes et ouvert les �tats h�r�ditaires. Il �tait � Gorice, occup� � r�gler la capitulation de Trieste. Il apprit avec une v�ritable peine les �v�nemens qui se passaient sur ses derri�res, et on le croira facilement si on r�fl�chit combien il y avait d'audace et de danger dans sa marche sur Vienne. Du reste, ses d�p�ches au directoire font foi de la peine qu'il �prouvait; et ceux qui ont dit qu'il n'exprimait pas sa v�ritable pens�e dans ces d�p�ches ont montr� peu de jugement, car il ne fait aucune difficult� d'y avouer ses ruses les moins franches contre les gouvernemens italiens. Cependant que pouvait-il faire au milieu de pareilles circonstances? Il n'�tait pas g�n�reux � lui de comprimer par la force le parti qui proclamait nos principes, qui caressait, accueillait nos arm�es, et d'assurer le triomphe � celui qui �tait pr�t, en cas de revers, � an�antir nos principes et nos arm�es. Il r�solut de profiter encore de cette circonstance pour obtenir des envoy�s de Venise les concessions et les secours qu'il n'avait pu leur arracher. Il re�ut les deux envoy�s poliment, et leur donna audience le 5 germinal (25 mars). �Que je m'arme, leur dit-il, contre mes amis, contre ceux qui nous accueillent et veulent nous d�fendre, en faveur de mes ennemis, en faveur de ceux qui nous d�testent et veulent nous �gorger, c'est l� une chose impossible. Cette l�che politique est aussi loin de mon coeur que de mes int�r�ts. Jamais je ne pr�terai mon secours contre des principes pour lesquels la France a fait sa r�volution, et auxquels je dois en partie le succ�s de mes armes. Mais je vous offre encore une fois mon amiti� et mes conseils. Alliez-vous franchement � la France, rapprochez-vous de ses principes, faites des modifications indispensables � votre constitution; alors je r�ponds de tout, et sans employer une violence qui est impossible de ma part, j'obtiendrai par mon influence sur le peuple italien, et par l'assurance d'un r�gime plus raisonnable, le retour � l'ordre et � la paix. Ce r�sultat vous convient � vous autant qu'� moi.� Ce langage, qui �tait sinc�re, et dont la sagesse n'a pas besoin d'�tre d�montr�e, ne convenait point aux envoy�s v�nitiens, surtout � Pezaro. Ce n'�tait point l� ce qu'ils voulaient; ils d�siraient que Bonaparte leur restitu�t les forteresses qu'il avait occup�es par pr�caution, dans Bergame, Brescia, V�rone; qu'il souffr�t l'armement du parti fanatique contre le parti patriote, et qu'il perm�t qu'on lui pr�par�t ainsi une Vend�e sur ses derri�res. Ce n'�tait pas l� un moyen de s'entendre. Bonaparte, dont l'humeur �tait prompte, traita fort mal les deux envoy�s, et leur rappelant les proc�d�s des V�nitiens envers l'arm�e fran�aise, leur d�clara qu'il connaissait leurs dispositions secr�tes et leurs projets; mais qu'il �tait en mesure, et qu'il y avait une arm�e en Lombardie pour veiller sur eux. La conf�rence devint aigre. On passa de ces questions � celles des approvisionnemens. Jusqu'ici Venise avait fourni des vivres � l'arm�e fran�aise, et elle avait autoris� Bonaparte � les exiger d'elle, en nourrissant l'arm�e autrichienne. Les V�nitiens voulaient que Bonaparte, transport� dans les �tats h�r�ditaires, cess�t de se nourrir � leurs d�pens. Ce n'�tait pas du tout son intention, car il ne voulait rien demander aux habitans de l'Autriche, afin de se les concilier. Les fournisseurs secr�tement charg�s par le gouvernement v�nitien de nourrir l'arm�e avaient cess� ces fournitures. On avait �t� r�duit � faire des r�quisitions dans les �tats v�nitiens. �Ce moyen est vicieux, dit Bonaparte; il vexe l'habitant, il donne lieu � d'affreuses dilapidations; donnez-moi un

million par mois pendant que durera encore cette campagne qui ne peut pas �tre longue; la r�publique fran�aise comptera ensuite avec vous, et vous saura plus de gr� de ce million que de tous les maux que vous endurez par les r�quisitions. D'ailleurs vous avez nourri tous mes ennemis, vous leur avez donn� asile, vous me devez la r�ciprocit�.� Les deux envoy�s r�pondirent en disant que le tr�sor �tait ruin�, �S'il est ruin�, r�pliqua Bonaparte, prenez de l'argent dans le tr�sor du duc de Mod�ne, que vous avez recel� au d�triment de mes alli�s les Mod�nois; prenez-en dans les propri�t�s des Anglais, des Russes, des Autrichiens, de tous mes ennemis, que vous gardez en d�p�t.� On se s�para avec humeur. Une entrevue nouvelle eut lieu le lendemain. Bonaparte, calm�, renouvela toutes ses propositions; mais Pezaro ne fit rien pour le satisfaire, et promit seulement d'informer le s�nat de toutes ses demandes. Alors Bonaparte, dont l'irritation commen�ait � ne plus se contenir, prit Pezaro par le bras et lui dit: �Au reste, je vous observe, je vous devine; je sais ce que vous me pr�parez; mais prenez-y garde! si, pendant que je serai engag� dans une entreprise lointaine, vous assassiniez mes malades, vous attaquiez mes d�p�ts, vous menaciez ma retraite, vous auriez d�cid� votre ruine. Ce que je pourrais pardonner pendant que je suis en Italie, serait un crime irr�missible pendant que je serai engag� en Autriche. Si vous prenez les armes, vous d�cidez ou ma perte ou la v�tre. Songez-y donc, et n'exposez pas le lion val�tudinaire de Saint-Marc contre la fortune d'une arm�e qui trouverait dans ses d�p�ts et ses h�pitaux de quoi franchir vos lagunes et vous d�truire.� Ce langage �nergique effraya, sans les convaincre, les envoy�s v�nitiens, qui �crivirent sur-le-champ le r�sultat de cette conf�rence. Bonaparte �crivit aussit�t � Kilmaine pour lui ordonner de redoubler de vigilance, de punir les commandans fran�ais s'ils sortaient des limites de la neutralit�, et de d�sarmer tous les montagnards et les paysans. Les �v�nemens �taient tellement avanc�s, qu'il �tait impossible qu'ils s'arr�tassent. L'insurrection de Bergame avait eu lieu le 22 vent�se (12 mars); celle de Brescia le 27 (17 mars); celle de Salo le 4 germinal (24 mars). Le 8 germinal (28 mars), la ville de Cr�me fit sa r�volution, et les troupes fran�aises s'y trouv�rent forc�ment engag�es. Un d�tachement qui pr�c�dait la division Victor, de retour en Lombardie, se pr�senta aux portes de Cr�me. C'�tait dans un moment de fermentation. La vue des troupes fran�aises ne pouvait qu'accro�tre les esp�rances et la hardiesse des patriotes. Le podestat v�nitien, qui �tait dans l'effroi, refusa d'abord l'entr�e aux Fran�ais; puis il en introduisit quarante, lesquels s'empar�rent des portes de la ville, elles ouvrirent aux troupes fran�aises qui suivaient. Les habitans profit�rent de l'occasion, s'insurg�rent, et renvoy�rent le podestat v�nitien. Les Fran�ais n'avaient pris ce parti que pour s'ouvrir passage; les patriotes en profit�rent pour se soulever. Quand il existe de pareilles dispositions, tout devient cause, et les �v�nemens les plus involontaires ont des r�sultats qui font supposer la complicit� l� o� il n'en existe point. Telle fut la situation des Fran�ais, qui, sans aucun doute, souhaitaient individuellement la r�volution, mais qui officiellement observaient la neutralit�. Les montagnards et les paysans, excit�s par les agens de Venise et par les pr�dications des capucins, inondaient les campagnes. Les r�gimens esclavons, d�barqu�s des lagunes sur la terre-ferme, s'avan�aient sur les villes insurg�es. Kilmaine avait donn� ses ordres, et mis en mouvement la l�gion lombarde pour d�sarmer les paysans. D�j� plusieurs escarmouches avaient eu lieu; des villages avaient �t� incendi�s, des

paysans saisis et d�sarm�s. Mais ceux-ci, de leur c�t�, mena�aient de saccager les villes et d'�gorger les Fran�ais, qu'ils d�signaient sous le nom de jacobins. D�j� m�me ils assassinaient d'une mani�re horrible tous ceux qu'ils trouvaient isol�s. Ils firent d'abord la contre-r�volution � Salo; aussit�t une troupe des habitans de Bergame et de Brescia, appuy�e par un d�tachement des Polonais de la l�gion lombarde, marcha sur Salo, pour en chasser les montagnards. Quelques individus envoy�s pour parlementer furent attir�s dans la ville et �gorg�s; le d�tachement fut envelopp� et battu, deux cents Polonais furent faits prisonniers, et envoy�s � Venise. On saisit � Salo, � V�rone, dans toutes les villes v�nitiennes, les partisans connus des Fran�ais; on les envoya sous les plombs, et les inquisiteurs d'�tat, encourag�s par ce mis�rable succ�s, se montr�rent dispos�s � de cruelles vengeances. On pr�tend qu'il fut d�fendu de nettoyer le canal Orfano, qui �tait destin�, comme on sait, � l'horrible usage de noyer les prisonniers d'�tat. Cependant le gouvernement de Venise, tandis qu'il se pr�parait � d�ployer les plus grandes rigueurs, cherchait � tromper Bonaparte par des actes de condescendance apparente, et il accorda le million par mois qui avait �t� demand�. L'assassinat des Fran�ais ne continua pas moins partout o� ils furent rencontr�s. La situation devenait extr�mement grave, et Kilmaine envoya de nouveaux courriers � Bonaparte. Celui-ci, en apprenant les combats livr�s par les montagnards, l'�v�nement de Salo, o� deux cents Polonais avaient �t� faits prisonniers, l'emprisonnement de tous les partisans de la France, et les assassinats commis sur les Fran�ais, fut saisi de col�re. Sur-le-champ il envoya une lettre foudroyante au s�nat, dans laquelle il r�capitulait tous ses griefs, et demandait le d�sarmement des montagnards, l'�largissement des prisonniers polonais et des sujets v�nitiens jet�s sous les plombs. Il chargea Junot de porter cette lettre, de la lire au s�nat; et ordonna au ministre Lallemant de sortir sur-le-champ de Venise, en d�clarant la guerre, si toutes les satisfactions exig�es n'�taient pas accord�es. Pendant ce temps, il descendait � pas de g�ant du haut des Alpes Noriques, dans la vall�e de la Mur. Sa principale esp�rance dans cette marche t�m�raire �tait la prompte entr�e en campagne des arm�es du Rhin, et leur prochaine arriv�e sur le Danube. Mais il re�ut une d�p�che du directoire qui lui �ta tout espoir � cet �gard. La d�tresse de la tr�sorerie �tait si grande, qu'elle ne pouvait fournir au g�n�ral Moreau les quelques cent mille francs indispensables pour se procurer un �quipage de pont et passer le Rhin. L'arm�e de Hoche, qui occupait Deux-Ponts et �tait toute pr�te, demandait � marcher, mais on n'osait pas la hasarder seule au-del� du Rhin, tandis que Moreau resterait en-de��. Carnot exag�rait encore dans sa d�p�che les retards que devait subir l'entr�e en campagne des arm�es d'Allemagne, et ne laissait � Bonaparte aucun espoir d'�tre appuy�. Celui-ci fut tr�s d�concert� par cette lettre; il avait l'imagination vive, et il passait de l'extr�me confiance � l'extr�me d�fiance. Il s'imagina ou que le directoire voulait perdre l'arm�e d'Italie et son g�n�ral, ou que les autres g�n�raux ne voulaient pas le seconder. Il �crivit une lettre am�re sur la conduite des arm�es du Rhin. Il dit qu'une ligne d'eau n'�tait jamais un obstacle, et que sa conduite en �tait la preuve; que lorsqu'on voulait franchir un fleuve, on le pouvait toujours; qu'en ne voulant jamais exposer sa gloire, on la perdait quelquefois; qu'il avait franchi les Alpes sur trois pieds de neige et de glace, et que, s'il avait calcul� comme ses coll�gues, il ne l'aurait jamais os�; que si les soldats du Rhin laissaient l'arm�e d'Italie seule expos�e en Allemagne, il fallait _qu'ils n'eussent pas de sang dans les veines_; que du reste

cette brave arm�e, si on l'abandonnait, se replierait, et que l'Europe serait juge entre elle et les autres arm�es de la r�publique. Comme tous les hommes passionn�s et orgueilleux, Bonaparte aimait � se plaindre et � exag�rer le sujet de ses plaintes. Quoi qu'il dit, il ne songeait ni � se retirer, ni m�me � s'arr�ter, mais � frapper l'Autriche d'�pouvante par une marche rapide, et � lui imposer la paix. Beaucoup de circonstances favorisaient ce projet. La terreur �tait dans Vienne; la cour �tait port�e � transiger; le prince Charles le conseillait fortement; le minist�re seul, d�vou� � l'Angleterre, r�sistait encore. Les conditions fix�es � Clarke, avant les victoires d'Arcole et de Rivoli, �taient si mod�r�es, qu'on pouvait facilement obtenir l'adh�sion de l'Autriche � ces conditions, et m�me � beaucoup mieux. R�uni � Joubert et � Mass�na, Bonaparte allait avoir quarante-cinq ou cinquante mille hommes sous la main; et avec une masse aussi forte, il ne craignait point une bataille g�n�rale, quelle que f�t la puissance de l'ennemi. Par toutes ces raisons, il r�solut de faire une ouverture au prince Charles, et s'il n'y r�pondait pas, de fondre sur lui avec imp�tuosit�, et de frapper un coup si prompt et si fort, qu'on ne r�sist�t plus � ses offres. Quelle gloire pour lui, si, seul, sans appui, transport� en Autriche par une route si extraordinaire, il imposait la paix � l'empereur! Il �tait � Klagenfurth, capitale de la Carinthie, le 11 germinal (31 mars). Joubert � sa gauche achevait son mouvement et allait le rejoindre. Bernadotte, qu'il avait d�tach� pour traverser la chauss�e de la Carniole, s'�tait empar� de Trieste, des riches mines d'Idria, des magasins autrichiens, et allait arriver par Laybach et Klagenfurth. Il �crivit au prince Charles, le m�me jour 11 (31), une lettre m�morable. �Monsieur le g�n�ral en chef, lui dit-il, les braves militaires font la guerre et d�sirent la paix. Cette guerre ne dure-t-elle pas depuis six ans? avons-nous assez tu� de monde, et caus� assez de maux � la triste humanit�? Elle r�clame de tous c�t�s. L'Europe, qui avait pris les armes contre la r�publique fran�aise, les a pos�es. Votre nation reste seule, et cependant le sang va couler plus que jamais. Cette sixi�me campagne s'annonce par des pr�sages sinistres. Quelle qu'en soit l'issue, nous tuerons de part et d'autre quelques milliers d'hommes, et il faudra bien que l'on finisse par s'entendre, puisque tout a un terme, m�me les passions haineuses. �Le directoire ex�cutif de la r�publique fran�aise avait fait conna�tre � sa majest� l'empereur le d�sir de mettre fin � la guerre qui d�sole les deux peuples. L'intervention de la cour de Londres s'y est oppos�e. N'y a-t-il donc aucun espoir de nous entendre, et faut-il, pour les int�r�ts et les passions d'une nation �trang�re aux maux de la guerre, que nous continuions � nous entr'�gorger? Vous, monsieur le g�n�ral en chef, qui par votre naissance approchez si pr�s du tr�ne, et �tes au-dessus de toutes les petites passions qui animent souvent les ministres et les gouvernemens, �tes-vous d�cid� � m�riter le titre de bienfaiteur de l'humanit� enti�re, et de vrai sauveur de l'Allemagne? Ne croyez pas, monsieur le g�n�ral en chef, que j'entende par l� qu'il n'est pas possible de la sauver par la force des armes; mais dans la supposition que les chances de la guerre vous deviennent favorables, l'Allemagne n'en sera pas moins ravag�e. Quant � moi, monsieur le g�n�ral en chef, si l'ouverture que j'ai l'honneur de vous faire peut sauver la vie � un seul homme, je m'estimerai plus fier de la couronne civique que je me trouverai avoir m�rit�e, que de la triste gloire qui peut revenir des succ�s militaires.�

L'archiduc Charles ne pouvait accueillir cette ouverture, car la d�termination du conseil aulique n'�tait pas encore prise. On embarquait � Vienne les meubles de la couronne et les papiers pr�cieux sur le Danube, et on envoyait les jeunes archiducs et archiduchesses en Hongrie. La cour se pr�parait, dans un cas extr�me, � �vacuer la capitale. L'archiduc r�pondit au g�n�ral Bonaparte qu'il d�sirait la paix autant que lui, mais qu'il n'avait aucun pouvoir pour en traiter, et qu'il fallait s'adresser directement � Vienne. Bonaparte s'avan�a rapidement � travers les montagnes de la Carinthie, et, le 12 germinal au matin (1er avril), poursuivit l'arri�re-garde ennemie sur Saint-Weith et Freisach, et la culbuta. Dans l'apr�s-midi du m�me jour, il rencontra l'archiduc, qui avait pris position en avant des gorges �troites de Neumark, avec les restes de son arm�e du Frioul, et avec quatre divisions venues du Rhin, celles de Kaim, de Mercantin, du prince d'Orange, et la r�serve des grenadiers. Un combat furieux s'engagea dans ces gorges. Mass�na en eut encore tout l'honneur. Les soldats du Rhin d�fi�rent les vieux soldats de l'arm�e d'Italie. C'�tait � qui s'avancerait plus vite et plus loin. Apr�s une action acharn�e, dans laquelle l'archiduc perdit trois mille hommes sur le champ de bataille et douze cents prisonniers, tout fut enlev� � la ba�onnette, et les gorges emport�es. Bonaparte marcha sans rel�che le lendemain, de Neumark sur Unzmark. C'�tait entre ces deux points qu'aboutissait la route transversale, qui unissait la grande chauss�e du Tyrol � la grande chauss�e de la Carinthie. C'�tait par cette route qu'arrivait Kerpen poursuivi par Joubert. L'archiduc, voulant avoir le temps de rallier Kerpen � lui, proposa une suspension d'armes pour prendre, disait-il, en consid�ration la lettre du 11 (31 mars). Bonaparte r�pondit qu'on pouvait n�gocier et se battre, et continua sa marche. Le lendemain 14 germinal (3 avril), il livra encore un violent combat � Unzmark, o� il fit quinze cents prisonniers, entra � Knitelfeld, et ne trouva plus d'obstacle jusqu'� L�oben. L'avant-garde y entra le 18 germinal (7 avril). Kerpen avait fait un grand d�tour pour rejoindre l'archiduc, et Joubert avait donn� la main � l'arm�e principale. Le jour m�me o� Bonaparte entrait � L�oben, le lieutenant-g�n�ral Bellegarde, chef d'�tat-major du prince Charles, et le g�n�ral major Merfeld, arriv�rent au quartier-g�n�ral au nom de l'empereur, que la marche rapide des Fran�ais avait intimid�, et qui voulait une suspension d'armes. Ils la demandaient de dix jours. Bonaparte sentait qu'une suspension d'armes de dix jours donnait � l'archiduc le temps de recevoir ses derniers renforts du Rhin, de remettre ensemble toutes les parties de son arm�e, et de reprendre haleine. Mais lui-m�me en avait grand besoin, et il gagnait de son c�t� l'avantage de rallier Bernadotte et Joubert; d'ailleurs il croyait au d�sir sinc�re de traiter, et il accorda cinq jours de suspension d'armes, pour donner � des pl�nipotentiaires le temps d'arriver, et de signer des pr�liminaires. La convention fut sign�e le 18 (7 avril), et dut se prolonger seulement jusqu'au 23 (12 avril). Il �tablit son quartier-g�n�ral � L�oben, et porta l'avant-garde de Mass�na sur le Simmering, derni�re hauteur des Alpes Noriques, qui est � vingt-cinq lieues de Vienne, et d'o� l'on peut voir les clochers de cette capitale. Il employa ces cinq jours � reposer et � rallier ses colonnes. Il fit une proclamation aux habitans pour les rassurer sur ses intentions, et il joignit les effets aux paroles, car rien ne fut pris sans �tre pay� par l'arm�e. Bonaparte attendit l'expiration des cinq jours, pr�t � frapper un nouveau coup pour ajouter � la terreur de la cour imp�riale, si elle n'�tait pas encore assez �pouvant�e. Mais tout se disposait � Vienne

pour mettre fin � cette longue et cruelle lutte, qui durait depuis six ann�es, et qui avait fait r�pandre des torrens de sang. Le parti anglais dans le minist�re �tait enti�rement discr�dit�; Thugut �tait pr�t � tomber en disgr�ce. Les Viennois demandaient la paix � grands cris: l'archiduc Charles lui-m�me, le h�ros de l'Autriche, la conseillait, et d�clarait que l'Empire ne pouvait plus �tre sauv� par les armes. L'empereur penchait pour cet avis. On se d�cida enfin, et on fit partir sur-le-champ pour L�oben le comte de Merfeld, et le marquis de Gallo, ambassadeur de Naples � Vienne. Ce dernier fut choisi par l'influence de l'imp�ratrice, qui �tait fille de la reine de Naples, et qui se m�lait beaucoup des affaires. Leurs instructions �taient de signer des pr�liminaires qui serviraient de base pour traiter plus tard de la paix d�finitive. Ils arriv�rent le 24 germinal (13 avril au matin), � l'instant o� la tr�ve �tant achev�e, Bonaparte allait faire attaquer les avant-postes. Ils d�clar�rent qu'ils avaient des pleins pouvoirs pour arr�ter les bases de la paix. On neutralisa un jardin dans les environs de L�oben, et on traita au milieu des bivouacs de l'arm�e fran�aise. Le jeune g�n�ral, devenu tout � coup n�gociateur, n'avait jamais fait d'apprentissage diplomatique; mais depuis une ann�e il avait eu � traiter les plus grandes affaires qui se puissent traiter sur la terre; il avait une gloire qui en faisait l'homme le plus imposant de son si�cle, et il avait un langage aussi imposant que sa personne. Il repr�sentait donc glorieusement la r�publique fran�aise. Il n'avait pas mission pour n�gocier; c'est Clarke qui �tait rev�tu de tous les pouvoirs � cet �gard, et Clarke, qu'il avait mand�, n'�tait point encore arriv� au quartier-g�n�ral. Mais il pouvait consid�rer les pr�liminaires de la paix comme un armistice, ce qui �tait dans les attributions des g�n�raux; d'ailleurs il �tait certain que Clarke signerait tout ce qu'il aurait fait, et il entra sur-le-champ en pourparler. Le plus grand souci de l'empereur et de ses envoy�s �tait le r�glement de l'�tiquette. D'apr�s un ancien usage, l'empereur avait sur les rois de France l'honneur de l'initiative; il �tait toujours nomm� le premier dans le protocole des trait�s, et ses ambassadeurs avaient le pas sur les ambassadeurs fran�ais. C'�tait le seul souverain auquel cet honneur f�t conc�d� par la France. Les deux envoy�s de l'empereur consentaient � reconna�tre sur-le-champ la r�publique fran�aise, si l'ancienne �tiquette �tait conserv�e. �La r�publique fran�aise, r�pondit fi�rement Bonaparte, n'a pas besoin d'�tre reconnue; elle est en Europe comme le soleil sur l'horizon; tant pis pour les aveugles qui ne savent ni le voir ni en profiter.� Il refusa l'article de la reconnaissance. Quant � l'�tiquette, il d�clara que ces questions �taient fort indiff�rentes � la r�publique fran�aise, qu'on pourrait s'entendre � cet �gard avec le directoire, et qu'il ne serait probablement pas �loign� de sacrifier de semblables int�r�ts � des avantages r�els; que, pour le moment, on traiterait sur le pied de l'�galit�, et que la France et l'empereur auraient alternativement l'initiative. On aborda ensuite les questions essentielles. Le premier et le plus important article �tait la cession des provinces belgiques � la France. Il ne pouvait plus entrer dans l'intention de l'Autriche de les refuser. Il fut convenu d'abord que l'empereur abandonnerait � la France toutes ses provinces belgiques; qu'en outre il consentirait, comme membre de l'empire germanique, � ce que la France �tend�t sa limite jusqu'au Rhin. Il s'agissait de trouver des indemnit�s, et l'empereur avait exig� qu'on lui en procur�t de suffisantes, soit en Allemagne, soit en Italie. Il y avait deux moyens de lui en procurer en Allemagne, lui donner la

Bavi�re, ou s�culariser divers �tats eccl�siastiques de l'Empire. La premi�re id�e avait plus d'une fois occup� la diplomatie europ�enne. La seconde �tait due � Rewbell, qui avait imagin� ce moyen comme le plus convenable et le plus conforme � l'esprit de la r�volution. Ce n'�tait plus le temps, en effet, o� des �v�ques devaient �tre souverains temporels, et il �tait ing�nieux de faire payer � la puissance eccl�siastique les agrandissemens que recevait la r�publique fran�aise. Mais les agrandissemens de l'empereur en Allemagne ne pouvaient que difficilement obtenir l'assentiment de la Prusse. D'ailleurs, si on donnait la Bavi�re, il fallait trouver des indemnit�s pour le prince qui la poss�dait. Enfin les �tats d'Allemagne �tant sous l'influence imm�diate de l'empereur, il ne gagnait pas beaucoup � les acqu�rir, et il aimait beaucoup mieux des agrandissemens en Italie, qui ajoutaient v�ritablement de nouveaux territoires � sa puissance. Il fallait donc songer � chercher des indemnit�s en Italie. Si on avait consenti � rendre sur-le-champ � l'empereur la Lombardie; si on avait pris l'engagement de conserver dans son �tat actuel la r�publique de Venise, et de ne pas faire arriver la d�mocratie jusqu'aux fronti�res des Alpes, il aurait consenti sur-le-champ � la paix, et aurait reconnu la r�publique cispadane, compos�e du duch� de Mod�ne, des deux l�gations et de la Romagne. Mais replacer la Lombardie sous le joug de l'Autriche, la Lombardie qui nous avait montr� tant d'attachement, qui avait fait pour nous tant d'efforts et de sacrifices, et dont les principaux habitans s'�taient si fort compromis, �tait un acte odieux et une faiblesse; car notre situation nous permettait d'exiger davantage. Il fallait donc assurer l'ind�pendance de la Lombardie, et chercher en Italie des indemnit�s qui d�dommageassent l'Autriche de la double perte de la Belgique et de la Lombardie. Il y avait un arrangement tout simple, qui s'�tait pr�sent� plus d'une fois � l'esprit des diplomates europ�ens, qui plus d'une fois avait �t� un sujet d'esp�rance pour l'Autriche et de crainte pour Venise, c'�tait d'indemniser l'Autriche avec les �tats v�nitiens. Les provinces illyriennes, l'Istrie et toute la Haute-Italie, depuis l'Izonzo jusqu'� l'Oglio, formaient de riches possessions, et pouvaient fournir d'amples d�dommagemens � l'Autriche. La mani�re dont l'aristocratie v�nitienne s'�tait conduite avec la France, ses refus constans de s'allier avec elle, ses armemens secrets dont le but �vident �tait de tomber sur les Fran�ais en cas de revers, le soul�vement r�cent des montagnards et des paysans, l'assassinat des Fran�ais, avaient rempli Bonaparte d'indignation. D'ailleurs, si l'empereur, pour qui Venise s'�tait secr�tement arm�e, acceptait ses d�pouilles, Bonaparte, contre qui elle avait fait ces armemens, ne pouvait avoir aucun scrupule � les c�der. Du reste, il y avait des d�dommagemens � offrir � Venise. On avait la Lombardie, le duch� de Mod�ne, les l�gations de Bologne et de Ferrare, la Romagne, provinces riches et consid�rables, dont une partie formait la r�publique cispadane. On pouvait indemniser Venise avec quelques-unes de ces provinces. Cet arrangement parut le plus convenable, et l�, pour la premi�re fois, fut arr�t� le principe de d�dommager l'Autriche avec les provinces de la terre-ferme de Venise, sauf � d�dommager celle-ci avec d'autres provinces italiennes. On en r�f�ra � Vienne, dont on �tait � peine �loign� de vingt-cinq lieues. Ce genre d'indemnit� fut agr��; les pr�liminaires de la paix furent aussit�t fix�s, et r�dig�s en articles, qui durent servir de base � une n�gociation d�finitive. L'empereur abandonnait � la France toutes ses possessions des Pays-Bas, et consentait, comme membre de l'Empire, � ce que la r�publique acqu�t la limite du Rhin. Il renon�ait en outre �

la Lombardie. En d�dommagement de tous ces sacrifices, il recevait les �tats v�nitiens de la terre-ferme, l'Illyrie, l'Istrie et la Haute-Italie jusqu'� l'Oglio. Venise restait ind�pendante, conservait les �les Ioniennes, et devait recevoir des d�dommagemens pris sur les provinces qui �taient � la disposition de la France. L'empereur reconnaissait les r�publiques qui allaient �tre fond�es en Italie. L'arm�e fran�aise devait se retirer des �tats autrichiens, et cantonner sur la fronti�re de ces �tats, c'est-�-dire, �vacuer la Carinthie et la Carniole, et se placer sur l'Izonzo et aux d�bouch�s du Tyrol. Tous les arrangemens relatifs aux provinces et au gouvernement de Venise, devaient �tre faits d'un commun accord avec l'Autriche. Deux congr�s devaient s'ouvrir, l'un � Berne pour la paix particuli�re avec l'empereur, l'autre dans une ville d'Allemagne pour la paix avec l'Empire. La paix avec l'empereur devait �tre conclue dans trois mois, sous peine de la nullit� des pr�liminaires. L'Autriche avait de plus une raison puissante de h�ter la conclusion du trait� d�finitif, c'�tait d'entrer au plus t�t en possession des provinces v�nitiennes, afin que les Fran�ais n'eussent pas le temps d'y r�pandre les id�es r�volutionnaires. Le projet de Bonaparte �tait de d�membrer la r�publique cispadane, compos�e du duch� de Mod�ne, des deux l�gations et de la Romagne; de r�unir le duch� de Mod�ne � la Lombardie, et d'en composer une seule r�publique, dont la capitale serait Milan, et dont le nom serait _Cisalpine_, � cause de sa situation par rapport aux Alpes. Il voulait ensuite donner les deux l�gations et la Romagne � Venise, en ayant soin de soumettre son aristocratie et de modifier sa constitution. De cette mani�re, il existerait en Italie deux r�publiques, alli�es de la France, lui devant leur existence, et dispos�es � concourir � tous ses plans. La Cisalpine aurait pour fronti�re l'Oglio, qu'il serait facile de retrancher. Elle n'avait pas Mantoue, qui restait avec le Mantouan � l'empereur; mais on pouvait faire de Pizzighitone sur l'Adda une place de premier ordre; on pouvait relever les murs de Bergame et de Cr�me. La r�publique de Venise avec ses �les, avec le Dogado et la Pol�sine qu'on t�cherait de lui conserver, avec les deux l�gations et la Romagne, qu'on lui donnerait, avec la province de Massa-Carrara, et le golfe de la Spezia, qu'on y ajouterait dans la M�diterran�e, serait une puissance maritime touchant � la fois aux deux mers. On se demande pourquoi Bonaparte ne profitait pas de sa position pour rejeter tout-�-fait les Autrichiens hors de l'Italie; pourquoi surtout il les indemnisait aux d�pens d'une puissance neutre, et par un attentat semblable � celui du partage de la Pologne. D'abord, �tait-il possible d'affranchir enti�rement l'Italie? Ne fallait-il pas bouleverser encore l'Europe, pour la faire consentir au renversement du pape, du roi de Pi�mont, du grand-duc de Toscane, des Bourbons de Naples, et du prince de Parme? La r�publique fran�aise �tait-elle capable des efforts qu'une telle entreprise aurait encore exig�s? N'�tait-ce pas beaucoup de jeter dans cette campagne les germes de la libert�, en instituant deux r�publiques, d'o� elle ne manquerait pas de s'�tendre bient�t jusqu'au fond de la p�ninsule? Le partage des �tats v�nitiens n'avait rien qui ressembl�t � l'attentat c�l�bre qu'on a si souvent reproch� � l'Europe. La Pologne fut partag�e par les puissances m�mes qui l'avaient soulev�e, et qui lui avaient promis solennellement leurs secours. Venise, � qui les Fran�ais avaient sinc�rement offert leur amiti�, l'avait refus�e, et se pr�parait � les trahir, et � les surprendre dans un moment de p�ril. Si elle avait � se plaindre de quelqu'un, c'�tait des Autrichiens, au profit de qui elle voulait trahir les Fran�ais. La Pologne �tait un �tat

dont les limites �taient clairement trac�es sur la carte de l'Europe, dont l'ind�pendance �tait, pour ainsi dire, command�e par la nature, et importait au repos de l'Occident; dont la constitution, quoique vicieuse, �tait g�n�reuse; dont les citoyens, indignement trahis, avaient d�ploy� un beau courage, et m�rit� l'int�r�t des nations civilis�es. Venise, au contraire, n'avait de territoire naturel que ses lagunes, car sa puissance n'avait jamais r�sid� dans ses possessions de terre-ferme; elle n'�tait pas d�truite parce que certaines de ses provinces �taient �chang�es contre d'autres; sa constitution �tait la plus inique de l'Europe; son gouvernement �tait abhorr� de ses sujets; sa perfidie et sa l�chet� ne lui donnaient aucun droit ni � l'int�r�t, ni � l'existence. Rien donc dans le partage des �tats v�nitiens ne pouvait �tre compar� au partage de la Pologne, si ce n'est le proc�d� particulier de l'Autriche. D'ailleurs, pour se dispenser de donner de pareilles indemnit�s aux Autrichiens, il fallait les chasser de l'Italie, et on ne le pouvait qu'en traitant dans Vienne m�me. Mais il aurait fallu pour cela le concours des arm�es du Rhin, et on avait �crit � Bonaparte qu'elles ne pourraient entrer en campagne avant un mois. Il ne lui restait, dans cette situation, qu'� r�trograder, pour attendre leur entr�e en campagne, ce qui exposait � bien des inconv�niens; car il e�t donn� par l� � l'archiduc le temps de pr�parer une arm�e formidable contre lui, et � la Hongrie de se lever en masse pour se jeter sur ses flancs. De plus, il fallait r�trograder, et presque avouer la t�m�rit� de sa marche. En acceptant les pr�liminaires, il avait l'honneur d'arracher seul la paix; il recueillait le fruit de sa marche si hardie; il obtenait des conditions qui, dans la situation de l'Europe, �taient fort brillantes et qui �taient surtout beaucoup plus avantageuses que celles qui avaient �t� fix�es � Clarke, puisqu'elles stipulaient la ligne du Rhin et des Alpes, et une r�publique en Italie. Ainsi, moiti� par des raisons politiques et militaires, moiti� par des consid�rations personnelles, il se d�cida � signer les pr�liminaires. Clarke n'�tait pas encore arriv� au quartier-g�n�ral. Avec sa hardiesse accoutum�e et l'assurance que lui donnaient sa gloire, son nom, et le voeu g�n�ral pour la paix, Bonaparte passa outre, et signa les pr�liminaires, comme s'il e�t �t� question d'un simple armistice. La signature fut donn�e � L�oben le 29 germinal an V (18 avril 1797). Si dans le moment il e�t connu ce qui se passait sur le Rhin, il ne se serait pas tant h�t� de signer les pr�liminaires de L�oben; mais il ne savait que ce qu'on lui avait mand�, et on lui avait mand� que l'inaction serait longue. Il fit partir sur-le-champ Mass�na pour porter � Paris le trait� des pr�liminaires. Ce brave g�n�ral �tait le seul qui n'e�t pas �t� d�put� pour porter des drapeaux et recevoir � son tour les honneurs du triomphe. Bonaparte jugea que l'occasion de l'envoyer �tait belle, et digne des grands services qu'il avait rendus. Il exp�dia des courriers pour les arm�es du Rhin et de Sambre-et-Meuse, qui pass�rent par l'Allemagne, afin d'arriver beaucoup plus vite, et de faire cesser toutes les hostilit�s, si elles �taient commenc�es. Elles l'�taient, en effet, � l'instant m�me de la signature des pr�liminaires. Hoche, impatient depuis long-temps d'entrer en action, ne cessait de demander les hostilit�s. Moreau �tait accouru � Paris pour solliciter les fonds n�cessaires � l'achat d'un �quipage de pont. Enfin l'ordre fut donn�. Hoche, � la t�te de sa belle arm�e, d�boucha par Neuwied, tandis que Championnet, avec l'aile droite, d�bouchait par Dusseldorf, et marchait sur Uckerath et Altenkirchen. Hoche attaqua

les Autrichiens � Heddersdoff, o� ils avaient �lev� des retranchemens consid�rables, leur tua beaucoup de monde, et leur fit cinq mille prisonniers. Apr�s cette belle action, il s'avan�a rapidement sur Francfort, battant toujours Kray, et cherchant � lui couper la retraite. Il allait l'envelopper par une manoeuvre habile et l'enlever peut-�tre, lorsqu'arriva le courrier de Bonaparte, qui annon�ait la signature des pr�liminaires. Cette circonstance arr�ta Hoche au milieu de sa marche victorieuse, et lui causa un vif chagrin, car il se voyait encore une fois arr�t� dans sa carri�re. Si du moins on e�t fait passer les courriers par Paris, il aurait eu le temps d'enlever Kray tout entier, ce qui aurait ajout� un beau fait d'armes � sa vie, et aurait eu l'influence la plus grande sur la suite des n�gociations. Tandis que Hoche se portait si rapidement sur la Nidda, Desaix, qui avait re�u de Moreau l'autorisation de franchir le Rhin, tentait une des actions les plus hardies dont l'histoire de la guerre fasse mention. Il avait choisi pour passer le Rhin un point fort au-dessous de Strasbourg. Apr�s avoir �chou� avec ses troupes sur une �le de gravier, il avait enfin abord� la rive oppos�e; il �tait rest� l� pendant vingt-quatre heures, expos� � �tre jet� dans le Rhin, et oblig� de lutter contre toute l'arm�e autrichienne pour se maintenir dans des taillis, des mar�cages, en attendant que le pont f�t jet� sur le fleuve. Enfin le passage s'�tait op�r�; on avait poursuivi les Autrichiens dans les Montagnes-Noires, et on s'�tait empar� d'une partie de leurs administrations. Ici encore l'arm�e fut arr�t�e au milieu de ses succ�s par le courrier parti de L�oben, et on dut regretter que les faux avis donn�s � Bonaparte l'eussent engag� � signer si t�t. Les courriers arriv�rent ensuite � Paris, o� ils caus�rent une grande joie � ceux qui souhaitaient la paix, mais non au directoire, qui jugeant notre situation formidable, voyait avec peine qu'on n'en e�t pas tir� un parti plus avantageux. Lar�velli�re et Rewbell d�siraient en philosophes l'affranchissement entier de l'Italie; Barras souhaitait, en fougueux r�volutionnaire, que la r�publique humili�t les puissances; Carnot, qui affectait la mod�ration depuis quelque temps, qui appuyait assez g�n�ralement les voeux de l'opposition, approuvait la paix, et pr�tendait que, pour l'obtenir durable, il ne fallait pas trop humilier l'empereur. Il y eut de vives discussions au directoire sur les pr�liminaires; cependant, pour ne pas trop indisposer l'opinion, et ne point para�tre d�sirer une guerre �ternelle, il fut d�cid� qu'on approuverait les bases pos�es � L�oben. Tandis que ces choses se passaient sur le Rhin et en France, des �v�nemens importans �clataient en Italie. On a vu que Bonaparte, averti des troubles qui agitaient les �tats v�nitiens, du soul�vement des montagnards contre les villes, de l'�chec des Brescians devant Salo, de la capture de deux cents Polonais, de l'assassinat d'une grande quantit� de Fran�ais, de l'emprisonnement de tous leurs partisans, avait �crit de L�oben une lettre foudroyante au s�nat de Venise. Il avait charg� son aide-de-camp Junot de la lire lui-m�me au s�nat, de demander ensuite l'�largissement de tous les prisonniers, la recherche et l'extradition des assassins, et il lui avait prescrit de sortir de suite de Venise, en faisant afficher une d�claration de guerre, si une pleine satisfaction n'�tait accord�e. Junot fut pr�sent� au s�nat le 26 germinal (15 avril). Il lut la lettre mena�ante de son g�n�ral, et se comporta avec toute la rudesse d'un soldat, et d'un soldat victorieux. On lui r�pondit que les armemens qui avaient �t� faits n'avaient pour but que de maintenir la subordination dans les �tats de la r�publique; que, si des assassinats avaient �t� commis, c'�tait un malheur involontaire qui serait r�par�.

Junot ne voulait pas se payer de vaines paroles, et mena�ait de faire afficher la d�claration de guerre si on n'�largissait pas les prisonniers d'�tat et les Polonais, si on ne donnait pas l'ordre de d�sarmer les montagnards et de poursuivre les auteurs de tous les assassinats. Cependant on parvint � le calmer, et il fut arr�t� avec lui et le ministre fran�ais Lallemant qu'on allait �crire au g�n�ral Bonaparte, et lui envoyer deux d�put�s pour convenir des satisfactions qu'il avait � exiger. Les deux d�put�s choisis furent Fran�ois Donat et L�onard Justiniani. Mais, pendant ce temps, l'agitation continuait dans les �tats v�nitiens. Les villes �taient toujours en hostilit� avec la population des campagnes et des montagnes. Les agens du parti aristocratique et monacal r�pandaient les bruits les plus faux sur le sort de l'arm�e fran�aise en Autriche. Ils pr�tendaient qu'elle avait �t� envelopp�e et d�truite, et ils s'appuyaient sur deux faits pour autoriser leurs fausses nouvelles. Bonaparte, en attirant � lui les deux corps de Joubert et de Bernadotte, qu'il avait fait passer, l'un par le Tyrol, l'autre par la Carniole, avait d�couvert ses ailes. Joubert avait battu et rejet� Kerpen au-del� des Alpes, mais il avait laiss� Laudon dans une partie du Tyrol, d'o� celui-ci avait bient�t reparu, soulevant toute la population fid�le de ces montagnes, et descendant l'Adige pour se porter sur V�rone. Le g�n�ral Servier, laiss� avec douze cents hommes � la garde du Tyrol, se retirait pied � pied sur V�rone, pour venir se r�fugier aupr�s des troupes fran�aises laiss�es dans la Haute-Italie. En m�me temps un corps de m�me force, laiss� dans la Carniole, se retirait devant les Croates, insurg�s comme les Tyroliens, et se repliait sur Palma-Nova. C'�taient l� des faits insignifians, et le ministre de France, Lallemant, s'effor�ait de d�montrer au gouvernement de Venise leur peu d'importance, pour lui �pargner de nouvelles imprudences; mais tous ses raisonnemens �taient inutiles; et tandis que Bonaparte obligeait les pl�nipotentiaires autrichiens � venir traiter au milieu de son quartier-g�n�ral, on r�pandait dans les �tats de Venise qu'il �tait battu, d�bord�, et qu'il allait p�rir dans sa folle entreprise. Le parti ennemi des Fran�ais et de la r�volution, � la t�te duquel �taient la plupart des membres du gouvernement v�nitien, sans que le gouvernement par�t y �tre lui-m�me, se montrait plus exalt� que jamais. C'est � V�rone surtout que l'agitation �tait grande. Cette ville, la plus importante des �tats v�nitiens, �tait la premi�re expos�e � la contagion r�volutionnaire, car elle venait imm�diatement apr�s Salo sur la ligne des villes insurg�es. Les V�nitiens tenaient � la sauver et � en chasser les Fran�ais. Tout les y encourageait, tant les dispositions des habitans, que l'affluence des montagnards et l'approche du g�n�ral Laudon. D�j� il s'y trouvait des troupes italiennes et esclavonnes, au service de Venise. On en fit approcher de nouvelles, et bient�t toutes les communications furent intercept�es avec les villes voisines. Le g�n�ral Balland, qui commandait � V�rone la garnison fran�aise, se vit s�par� des autres commandans plac�s dans les environs. Plus de vingt mille montagnards inondaient la campagne. Les d�tachemens fran�ais �taient attaqu�s sur les routes, des capucins pr�chaient la populace dans les rues, et on vit para�tre un faux manifeste du podestat de V�rone, qui encourageait au massacre des Fran�ais. Ce manifeste �tait suppos�, et le nom de Battaglia, dont on l'avait sign�, suffisait pour en prouver la fausset�; mais il n'en devait pas moins contribuer � �chauffer les t�tes. Enfin un avis �man� des chefs du parti dans V�rone, annon�ait au g�n�ral Laudon qu'il pouvait s'avancer, et qu'on allait lui livrer la place. C'�tait dans les journ�es des 26 et 27 germinal (15 et 16 avril) que tout ceci se passait. On n'avait aucune nouvelle de

L�oben, et le moment paraissait en effet des mieux choisis pour une explosion. Le g�n�ral Balland se tenait sur ses gardes. Il avait donn� � toutes ses troupes l'ordre de se retirer dans les forts au premier signal. Il r�clama aupr�s des autorit�s v�nitiennes contre les traitemens exerc�s � l'�gard des Fran�ais, et surtout contre les pr�paratifs qu'il voyait faire. Mais il n'obtint que des paroles �vasives et point de satisfaction r�elle. Il �crivit � Mantoue, � Milan, pour demander des secours, et il se tint pr�t � s'enfermer dans les forts. Le 28 germinal (17 avril), jour de la seconde f�te de P�ques, une agitation extraordinaire se manifesta dans V�rone; des bandes de paysans y entr�rent en criant: Mort aux jacobins! Balland fit retirer ses troupes dans les forts, ne laissa que des d�tachemens aux portes, et signifia qu'au premier acte de violence, il foudroyerait la ville. Mais vers le milieu du jour, des coups de sifflet furent entendus dans les rues; on se pr�cipita sur les Fran�ais, des bandes arm�es assaillirent les d�tachemens laiss�s � la garde des portes, et massacr�rent ceux qui n'eurent pas le temps de rejoindre les forts. De f�roces assassins couraient sur les Fran�ais d�sarm�s que leurs fonctions retenaient dans V�rone, les poignardaient et les jetaient dans l'Adige. Ils ne respectaient pas m�me les h�pitaux, et se souill�rent du sang d'une partie des malades. Cependant tous ceux qui pouvaient s'�chapper, et qui n'avaient pas le temps de courir vers les forts, se jetaient dans l'h�tel du gouvernement, o� les autorit�s v�nitiennes leur donn�rent asile, pour que le massacre ne par�t pas leur ouvrage. D�j� plus de quatre cents malheureux avaient p�ri, et la garnison fran�aise fr�missait de rage en voyant les Fran�ais �gorg�s et leurs cadavres flottant au loin sur l'Adige. Le g�n�ral Balland ordonna aussit�t le feu, et couvrit la ville de boulets. Il pouvait la mettre en cendres. Mais si les montagnards qui avaient d�bord� s'en inqui�taient peu, les habitans et les magistrats v�nitiens effray�s voulurent parlementer pour sauver leur ville. Ils envoy�rent un parlementaire au g�n�ral Balland pour s'entendre avec lui et arr�ter le d�sastre. Le g�n�ral Balland consentit � entendre les pourparlers, afin de sauver les malheureux qui s'�taient r�fugi�s au palais du gouvernement, et sur lesquels on mena�ait de venger tout le mal fait � la ville. Il y avait l� des femmes, des enfans appartenant aux employ�s des administrations, des malades �chapp�s aux h�pitaux, et il importait de les tirer du p�ril. Balland demandait qu'on les lui livr�t sur-le-champ, qu'on f�t sortir les montagnards et les r�gimens esclavons, qu'on d�sarm�t la populace, et qu'on lui donn�t des otages pris dans les magistrats v�nitiens pour garans de la soumission de la ville. Les parlementaires demandaient qu'un officier v�nt traiter au palais du gouvernement. Le brave chef de brigade Beaupoil eut le courage d'accepter cette mission. Il traversa les flots d'une populace furieuse, qui voulait le mettre en pi�ces, et parvint enfin aupr�s des autorit�s v�nitiennes. Toute la nuit se passa en vaines discussions avec le prov�diteur et le podestat, sans pouvoir s'entendre. On ne voulait pas d�sarmer, on ne voulait pas donner d'otages, on voulait des garanties contre les vengeances que le g�n�ral Bonaparte ne manquerait pas de tirer de la ville rebelle. Mais pendant ces pourparlers, la convention de ne pas tirer dans l'intervalle des conf�rences n'�tait pas ex�cut�e par les hordes furieuses qui avaient envahi V�rone; on se fusillait avec les forts, et nos troupes faisaient des sorties. Le lendemain matin, 29 germinal (18 avril), le chef de brigade Beaupoil rentra dans les forts, au milieu des plus grands p�rils, sans avoir rien obtenu. On apprit que les magistrats v�nitiens ne pouvant gouverner cette multitude furieuse, avaient disparu. Les

coups de fusil recommenc�rent contre le fort. Alors le g�n�ral Balland fit de nouveau mettre le feu � ses pi�ces, et tira sur la ville � toute outrance. Le feu �clata dans plusieurs quartiers. Quelques-uns des principaux habitans se r�unirent au palais du gouvernement pour prendre la direction de la ville en l'absence des autorit�s. On parlementa de nouveau, on convint de ne plus tirer; mais la convention n'en fut pas mieux ex�cut�e par les insurg�s, qui ne cess�rent de tirer sur les forts. Les f�roces paysans qui couvraient la campagne se jet�rent sur la garnison du fort de la Chiusa, plac� sur l'Adige, et l'�gorg�rent. Ils en firent de m�me � l'�gard des Fran�ais r�pandus dans les villages autour de V�rone. Mais l'instant de la vengeance approchait. Des courriers partis de tous c�t�s �taient all�s pr�venir le g�n�ral Kilmaine. Des troupes accouraient de toutes parts. Le g�n�ral Kilmaine avait ordonn� au g�n�ral Chabran de marcher sur-le-champ avec douze cents hommes; au chef de la l�gion lombarde, Lahoz, de s'avancer avec huit cents; aux g�n�raux Victor et Baraguay-d'Hilliers, de marcher avec leurs divisions. Pendant que ces mouvemens de troupes s'ex�cutaient, le g�n�ral Laudon venait de recevoir la nouvelle de la signature des pr�liminaires, et s'�tait arr�t� sur l'Adige. Apr�s un combat sanglant que le g�n�ral Chabran eut � livrer aux troupes v�nitiennes, la ville de V�rone fut entour�e de toutes parts, et alors les furieux qui avaient massacr� les Fran�ais pass�rent de la plus atroce violence au plus grand abattement. On n'avait cess� de parlementer et de tirer pendant les journ�es du 1er au 5 flor�al (du 20 au 24 avril). Les magistrats v�nitiens avaient reparu; ils voulaient encore des garanties contre les vengeances qui les mena�aient; on leur avait donn� vingt-quatre heures pour se d�cider; ils disparurent de nouveau. Une municipalit� provisoire les rempla�a; et, en voyant les troupes fran�aises ma�tresses de la ville et pr�tes � la r�duire en cendres, elle se rendit sans conditions. Le g�n�ral Kilmaine fit ce qu'il put pour emp�cher le pillage; mais il ne put sauver le Mont-de-Pi�t�, qui fut en partie d�pouill�. Il fit fusiller quelques-uns des chefs connus de l'insurrection, pris les armes � la main; il imposa pour la solde de l'arm�e une contribution de onze cent mille francs � la ville, et lan�a sa cavalerie sur les routes pour d�sarmer les paysans, et sabrer ceux qui r�sisteraient. Il s'effor�a ensuite de r�tablir l'ordre, et fit sur-le-champ un rapport au g�n�ral en chef, pour attendre sa d�cision � l'�gard de la ville rebelle. Tels furent les massacres connus sous le nom de _P�ques v�ronaises_. Pendant que cet �v�nement se passait � V�rone, il se commettait � Venise m�me un acte plus odieux encore, s'il est possible. Un r�glement d�fendait aux vaisseaux arm�s des puissances bellig�rantes d'entrer dans le port du Lido. Un lougre command� par le capitaine Laugier, faisant partie de la flottille fran�aise dans l'Adriatique, chass� par des fr�gates autrichiennes, s'�tait sauv� sous les batteries du Lido, et les avait salu�es de neuf coups de canon. On lui signifia de s'�loigner malgr� le temps et malgr� les vaisseaux ennemis qui le poursuivaient. Il allait ob�ir, lorsque, sans lui donner le temps de prendre le large, les batteries font feu sur le malheureux vaisseau, et le criblent sans piti�. Le capitaine Laugier, se comportant avec un g�n�reux d�vouement, fait descendre son �quipage � fond de cale, et monte sur le pont avec un porte-voix pour se faire entendre, et r�p�ter qu'il se retire. Mais il tombe mort sur le pont avec deux hommes de son �quipage. Dans le m�me moment, des chaloupes v�nitiennes, mont�es par des Esclavons, abordent le lougre, fondent sur le pont et massacrent l'�quipage, � l'exception de deux ou trois malheureux qui sont conduits � Venise. Ce d�plorable

�v�nement eut lieu le 4 flor�al (23 avril). Dans ce moment, on apprenait avec les massacres de V�rone, la prise de cette ville, et la signature des pr�liminaires. Le gouvernement se voyait tout-�-fait compromis, et ne pouvait plus compter sur la ruine du g�n�ral Bonaparte, qui, loin d'�tre envelopp� et battu, �tait au contraire victorieux, et venait d'imposer la paix � l'Autriche. Il allait se trouver maintenant en pr�sence de ce g�n�ral tout-puissant dont il avait refus� l'alliance, et dont il venait de massacrer les soldats. Il �tait plong� dans la terreur. Qu'il e�t ordonn� officiellement, et les massacres de V�rone, et les cruaut�s commises au port du Lido, ce n'�tait pas vraisemblable; et on ne conna�trait pas la marche des gouvernemens domin�s par les factions, si on le supposait. Les gouvernemens qui sont dans cette situation n'ont pas besoin de donner les ordres dont ils souhaitent l'ex�cution; ils n'ont qu'� laisser agir la faction dont ils partagent les voeux. Ils lui livrent leurs moyens, et font par elle tout ce qu'ils n'oseraient pas faire eux-m�mes. Les insurg�s de V�rone avaient des canons; ils �taient appuy�s par les r�gimens r�guliers v�nitiens; le podestat de Bergame, Ottolini, avait re�u de longue main tout ce qui �tait n�cessaire pour armer les paysans; ainsi, apr�s avoir fourni les moyens, le gouvernement n'avait qu'� laisser faire; et c'est ainsi qu'il se conduisit. Dans le premier instant cependant, il commit une imprudence: ce fut de d�cerner une r�compense au commandant du Lido, pour avoir fait respecter, dit-il, les lois v�nitiennes. Il ne pouvait donc se flatter d'offrir des excuses valables au g�n�ral Bonaparte. Il envoya de nouvelles instructions aux deux d�put�s Donat et Justiniani, qui n'�taient charg�s d'abord que de r�pondre aux sommations faites par Junot le 26 germinal (15 avril). Alors les �v�nemens de V�rone et du Lido n'�taient pas connus; mais maintenant les deux d�put�s avaient une bien autre t�che � remplir, et bien d'autres �v�nemens � expliquer. Ils s'avanc�rent au milieu des cris d'all�gresse excit�s par la nouvelle de la paix, et ils comprirent bient�t qu'eux seuls auraient sujet d'�tre tristes, au milieu de ces grands �v�nemens. Ils apprirent en route que Bonaparte, pour les punir du refus de son alliance, de leurs rigueurs contre ses partisans, et de quelques assassinats isol�s commis sur les Fran�ais, avait c�d� une partie de leurs provinces � l'Autriche. Que serait-ce quand il conna�trait les odieux �v�nemens qui avaient suivi! Bonaparte revenait d�j� de L�oben, et, suivant la teneur des pr�liminaires, repliait son arm�e sur les Alpes et l'Izonzo. Ils le trouv�rent � Gratz, et lui furent pr�sent�s le 6 flor�al (25 avril). Il ne connaissait encore dans ce moment que les massacres de V�rone, qui avaient commenc� le 28 germinal (17 avril), et point encore ceux du Lido, qui avaient eu lieu le 4 flor�al (23 avril). Ils s'�taient munis d'une lettre d'un fr�re du g�n�ral, pour �tre plus gracieusement accueillis. Ils abord�rent en tremblant cet homme _vraiment extraordinaire_, dirent-ils, _par la vivacit� de son imagination, la promptitude de son esprit, et la force invincible de ses sentimens_[5]. Il les accueillit avec politesse, et, contenant son courroux, leur permit de s'expliquer longuement; puis, rompant le silence: �Mes prisonniers, leur dit-il, sont-ils d�livr�s? Les assassins sont-ils poursuivis? Les paysans sont-ils d�sarm�s? Je ne veux plus de vaines paroles: mes soldats ont �t� massacr�s, il faut une vengeance �clatante!� Les deux envoy�s voulurent revenir sur les circonstances qui les avaient oblig�s de se pr�munir contre l'insurrection, sur les d�sordres ins�parables de pareils �v�nemens, sur la difficult� de saisir les vrais assassins. �Un gouvernement, reprit vivement Bonaparte, aussi

bien servi par ses espions que le v�tre, devrait conna�tre les vrais instigateurs de ces assassinats. Au reste, je sais bien qu'il est aussi m�pris� que m�prisable, qu'il ne peut plus d�sarmer ceux qu'il a arm�s; mais je les d�sarmerai pour lui. J'ai fait la paix, j'ai quatre-vingt mille hommes; j'irai briser vos plombs, je serai un second Attila pour Venise. Je ne veux plus ni inquisition, ni Livre d'or; ce sont des institutions des si�cles de barbarie. Votre gouvernement est trop vieux, il faut qu'il s'�croule. Quand j'�tais � Gorice, j'offris � M. Pezaro mon alliance et des conseils raisonnables. Il me refusa. Vous m'attendiez � mon retour pour me couper la retraite; eh bien! me voici. Je ne veux plus traiter, je veux faire la loi. Si vous n'avez pas autre chose � me dire, je vous d�clare que vous pouvez vous retirer.� [Note 5: Veramente originale, ma forse non pi� che per vivacit� d'imaginazione, robustezza invincibile di sentimento, ed agilit� nel Ravvisarlo esternamento.] Ces paroles, prononc�es avec courroux, atterr�rent les envoy�s v�nitiens. Ils sollicit�rent une seconde entrevue, mais ils ne purent pas obtenir d'autres paroles du g�n�ral, qui persista toujours dans les m�mes intentions, et dont la volont� �vidente �tait de faire la loi � Venise, et de d�truire par la force une aristocratie qu'il n'avait pu engager � s'amender par ses conseils. Mais bient�t ils eurent de bien autres sujets de crainte, en apprenant avec d�tail les massacres de V�rone, et surtout l'odieuse cruaut� commise au port du Lido. N'osant se pr�senter � Bonaparte, ils hasard�rent de lui �crire une lettre des plus soumises, pour lui offrir toutes les explications qu'il pourrait d�sirer. �Je ne puis, leur r�pondit-il, vous recevoir tout couverts de sang fran�ais; je vous �couterai quand vous m'aurez livr� les trois inquisiteurs d'�tat, le commandant du Lido et l'officier charg� de la police de Venise.� Cependant, comme ils avaient re�u un dernier courrier relatif � l'�v�nement du Lido, il consentit � les voir, mais il refusa d'�couter aucune proposition avant qu'on lui e�t livr� les t�tes qu'il avait demand�es. Les deux V�nitiens cherchant alors � user d'une puissance dont la r�publique avait souvent tir� un utile parti, essay�rent de lui proposer une r�paration d'un autre genre. �Non, non, r�pliqua le g�n�ral irrit�, quand vous couvririez cette plage d'or, tous vos tr�sors, tous ceux du P�rou, ne pourraient payer le sang d'un seul de mes soldats.� Bonaparte les cong�dia. C'�tait le 13 flor�al (2 mai); il publia sur-le-champ un manifeste de guerre contre Venise. La constitution fran�aise ne permettait ni au directoire, ni aux g�n�raux de d�clarer la guerre, mais elle les autorisait � repousser les hostilit�s commenc�es. Bonaparte, s'�tayant sur cette disposition et sur les �v�nemens de V�rone et du Lido, d�clara les hostilit�s commenc�es, somma le ministre Lallemant de sortir de Venise, fit abattre le lion de Saint-Marc dans toutes les provinces de la terre-ferme, municipaliser les villes, proclamer partout le renversement du gouvernement v�nitien, et, en attendant la marche de ses troupes qui revenaient de l'Autriche, ordonna au g�n�ral Kilmaine de porter les divisions Baraguay-d'Hilliers et Victor sur le bord des lagunes. Ses d�terminations, aussi promptes que son courroux, s'ex�cut�rent sur-le-champ. En un clin d'oeil on vit dispara�tre l'antique lion de Saint-Marc des bords de l'Izonzo jusqu'� ceux du Mincio, et partout il fut remplac� par l'arbre de la libert�. Des troupes s'avanc�rent de toutes parts, et le canon fran�ais retentit sur ces rivages, qui depuis si long-temps n'avaient pas entendu le canon ennemi.

L'antique ville de Venise, plac�e au milieu de ses lagunes, pouvait pr�senter encore des difficult�s presque invincibles, m�me au g�n�ral qui venait d'humilier l'Autriche. Toutes les lagunes �taient arm�es. Elle avait trente-sept gal�res, cent soixante-huit barques canonni�res, portant sept cent cinquante bouches � feu, et huit mille cinq cents matelots ou canonniers. Elle avait pour garnison trois mille cinq cents Italiens, et onze mille Esclavons, des vivres pour huit mois, de l'eau douce pour deux, et les moyens de renouveler ces provisions. Nous n'�tions pas ma�tres de la mer; nous n'avions point de barques canonni�res, pour traverser les lagunes; il fallait s'avancer la sonde � la main, le long de ces canaux inconnus pour nous, et sous le feu d'innombrables batteries. Quelque braves et audacieux que fussent les vainqueurs de l'Italie, ils pouvaient �tre arr�t�s par de pareils obstacles, et condamn�s � un si�ge de plusieurs mois. Et que d'�v�nemens aurait pu amener un d�lai de plusieurs mois! L'Autriche repouss�e pouvait rejeter les pr�liminaires, rentrer dans la lice, ou faire na�tre de nouvelles chances. Mais si la situation militaire de Venise pr�sentait ces ressources, son �tat int�rieur ne permettait pas qu'on en fit un usage �nergique. Comme tous les corps us�s, cette aristocratie �tait divis�e; elle n'avait ni les m�mes int�r�ts, ni les m�mes passions. La haute aristocratie, ma�tresse des places, des honneurs, et disposant de grandes richesses, avait moins d'ignorance, de pr�jug�s et de passions, que la noblesse inf�rieure; elle avait surtout l'ambition du pouvoir. La masse de la noblesse, exclue des emplois, vivant de secours, ignorante et furieuse, avait les v�ritables pr�jug�s aristocratiques. Unie aux pr�tres, elle excitait le peuple qui lui appartenait, comme il arrive dans tous les �tats o� la classe moyenne n'est pas encore assez puissante pour l'attirer � elle. Ce peuple, compos� de marins et d'artisans, dur, superstitieux, et � demi sauvage, �tait pr�t � se livrer � toutes les fureurs. La classe moyenne, compos�e de bourgeois, de commer�ans, de gens de loi, de m�decins, etc., souhaitant comme partout l'�tablissement de l'�galit� civile, se r�jouissait de l'approche des Fran�ais, mais n'osait pas laisser �clater sa joie, en voyant un peuple qu'on pouvait pousser aux plus grands exc�s, avant qu'une r�volution f�t op�r�e. Enfin, � tous ces �l�mens de division, se joignait une circonstance non moins dangereuse. Le gouvernement v�nitien �tait servi par des Esclavons. Cette soldatesque barbare, �trang�re au peuple v�nitien, et souvent en hostilit� avec lui, n'attendait qu'une occasion pour se livrer au pillage, sans le projet de servir aucun parti. Telle �tait la situation int�rieure de Venise. Ce corps us� �tait pr�t � se disloquer. Les grands, en possession du gouvernement, �taient effray�s de lutter contre un guerrier comme Bonaparte; quoique Venise p�t tr�s bien r�sister � une attaque, ils n'envisageaient qu'avec �pouvante les horreurs d'un si�ge, les fureurs auxquelles deux partis irrit�s ne manqueraient pas de se livrer, les exc�s de la soldatesque esclavonne, les dangers auxquels seraient expos�s Venise et ses �tablissemens maritimes et commerciaux; ils redoutaient surtout de voir leurs propri�t�s, toutes situ�es sur la terre-ferme, s�questr�es par Bonaparte, et menac�es de confiscation. Ils craignaient m�me pour les pensions dont vivait la petite noblesse, et qui seraient perdues si, en poussant la lutte � l'extr�mit�, on s'exposait � une r�volution. Ils pensaient qu'en traitant ils pourraient sauver les anciennes institutions de Venise par des modifications; conserver le pouvoir qui est toujours assur� aux hommes habitu�s � le manier; sauver leurs

terres, les pensions de la petite noblesse, et �viter � la ville les horreurs du sac et du pillage. En cons�quence, ces hommes qui n'avaient ni l'�nergie de leurs anc�tres, ni les passions de la masse nobiliaire, song�rent � traiter. Les principaux membres du gouvernement se r�unirent chez le doge. C'�taient les six conseillers du doge, les trois pr�sidens de la garantie criminelle, les six sages-grands, les cinq sages de terre-ferme, les cinq sages des ordres, les onze sages sortis du conseil, les trois chefs du conseil des dix, les trois avogadori. Cette assembl�e extraordinaire, et contraire m�me aux usages, avait pour but de pourvoir au salut de Venise. L'�pouvante y r�gnait. Le doge, vieillard affaibli par l'�ge, avait les yeux remplis de larmes. Il dit qu'on n'�tait pas assur� cette nuit m�me de dormir tranquillement dans son lit. Chacun fit diff�rentes propositions. Un membre proposait de se servir du banquier Haller pour gagner Bonaparte. On trouva la proposition ridicule et vaine. D'ailleurs l'ambassadeur Quirini avait ordre de faire � Paris tout ce qu'il pourrait, et d'acheter m�me des voix au directoire, s'il �tait possible. D'autres propos�rent de se d�fendre. On trouva la proposition imprudente, et digne de t�tes folles et jeunes. Enfin on s'arr�ta � l'id�e de proposer au grand conseil une modification � la constitution, afin d'apaiser Bonaparte par ce moyen. Le grand conseil, compos� ordinairement de toute la noblesse, et repr�sentant la nation v�nitienne, fut convoqu�. Six cent dix-neuf membres, c'est-�-dire un peu plus de la moiti�, furent pr�sens. La proposition fut faite au milieu d'un morne silence. D�j� cette question avait �t� agit�e, sur une communication du ministre Lallemant au s�nat; et on avait d�cid� alors de renvoyer les modifications � d'autres temps. Mais cette fois on sentit qu'il n'�tait plus possible de recourir � des moyens dilatoires. La proposition du doge fut adopt�e par cinq cent quatre-vingt-dix-huit voix. Elle portait que deux commissaires envoy�s par le s�nat, seraient autoris�s � n�gocier avec le g�n�ral Bonaparte, et � traiter m�me des objets qui �taient de la comp�tence du grand conseil, c'est-�-dire des objets constitutionnels, sauf ratification. Les deux commissaires partirent sur-le-champ et trouv�rent Bonaparte sur le bord des lagunes, au pont de Marghera. Il disposait ses troupes, et les artilleurs fran�ais �changeaient d�j� des boulets avec les canonni�res v�nitiennes. Les deux commissaires lui remirent la d�lib�ration du grand conseil. Un instant il parut frapp� de cette d�termination; puis, reprenant un ton brusque, il leur dit: �Et les trois inquisiteurs d'�tat, et le commandant du Lido, sont-ils arr�t�s? Il me faut leurs t�tes. Point de trait� jusqu'� ce que le sang fran�ais soit veng�. Vos lagunes ne m'effraient pas; je les trouve telles que je l'avais pr�vu. Dans quinze jours je serai � Venise. Vos nobles ne se d�roberont � la mort qu'en allant comme les �migr�s fran�ais tra�ner leur mis�re par toute la terre.� Les deux commissaires firent tous leurs efforts pour obtenir un d�lai de quelques jours, afin de convenir des satisfactions qu'il d�sirait. Il ne voulait accorder que vingt-quatre heures. Cependant il consentit � accorder six jours de suspension d'armes, pour donner aux commissaires v�nitiens le temps de venir le rejoindre � Mantoue, avec l'adh�sion du grand conseil � toutes les conditions impos�es. Bonaparte, satisfait d'avoir jet� l'�pouvante chez les V�nitiens, ne voulait pas en venir � des hostilit�s r�elles, parce qu'il appr�ciait la difficult� d'emporter les lagunes, et qu'il pr�voyait une intervention de l'Autriche. Un article des pr�liminaires portait que tout ce qui �tait relatif � Venise serait r�gl� d'accord avec la France et l'Autriche. S'il y entrait de vive force, on se plaindrait � Vienne de

la violation des pr�liminaires, et de toutes mani�res il lui convenait mieux de les amener � se soumettre. Satisfait de les avoir effray�s, il partit pour Mantoue et Milan, ne doutant pas qu'ils ne vinssent bient�t faire leur soumission pleine et enti�re. L'assembl�e de tous les membres du gouvernement, qui s'�tait d�j� form�e chez le doge, se r�unit de nouveau pour entendre le rapport des commissaires. Il n'y avait plus moyen de r�sister aux exigences du g�n�ral; il fallait consentir � tout, car le p�ril devenait chaque jour plus imminent. On disait que la bourgeoisie conspirait et voulait �gorger la noblesse, que les Esclavons allaient profiter de l'occasion pour piller la ville. On convint de faire une nouvelle proposition au grand conseil, tendante � accorder tout ce que demandait le g�n�ral Bonaparte. Le 15 flor�al (4 mai), le grand conseil fut assembl� de nouveau. A la majorit� de sept cent quatre voix contre dix, il d�cida que les commissaires seraient autoris�s � traiter � toutes conditions avec le g�n�ral Bonaparte, et qu'une proc�dure serait commenc�e sur-le-champ contre les trois inquisiteurs d'�tat et le commandant du Lido. Les commissaires, munis de ces nouveaux pouvoirs, suivirent Bonaparte � Milan pour aller mettre l'orgueilleuse constitution v�nitienne � ses pieds. Mais six jours ne suffisaient pas, et la tr�ve devait expirer avant qu'ils eussent pu s'entendre avec le g�n�ral. Pendant ce temps la terreur allait croissant dans Venise. Un instant on fut tellement �pouvant�, qu'on autorisa le commandant des lagunes � capituler avec les g�n�raux fran�ais, charg�s du commandement en l'absence de Bonaparte. On lui recommanda seulement l'ind�pendance de la r�publique, la religion, la s�ret� des personnes et des ambassadeurs �trangers, les propri�t�s publiques et particuli�res, la monnaie, la banque, l'arsenal, les archives. Cependant on obtint des g�n�raux fran�ais une prolongation de la tr�ve, pour donner aux envoy�s v�nitiens le temps de n�gocier avec Bonaparte. L'arrestation des trois inquisiteurs d'�tat avait d�sorganis� la police de Venise. Les plus influens personnages de la bourgeoisie s'agitaient, et manifestaient ouvertement l'intention d'agir, pour h�ter la chute de l'aristocratie. Ils entouraient le charg� d'affaires de France, Villetard, qui �tait rest� � Venise apr�s le d�part du ministre Lallemant, et qui �tait un ardent patriote. Ils cherchaient et esp�raient en lui un soutien pour leurs projets. En m�me temps les Esclavons se livraient � l'indiscipline et faisaient craindre les plus horribles exc�s. Ils avaient eu des rixes avec le peuple de Venise, et la bourgeoisie semblait elle-m�me exciter ces rixes, qui amenaient la division dans les forces du parti aristocratique. Le 20 flor�al (9 mai), la terreur fut port�e � son comble. Deux membres tr�s influens du parti r�volutionnaire, les nomm�s Spada et Zorzi, entr�rent en communication avec quelques-uns des personnages qui composaient la r�union extraordinaire form�e chez le doge. Ils insinu�rent qu'il fallait s'adresser au charg� d'affaires de France, et s'entendre avec lui pour pr�server Venise des malheurs qui la mena�aient. Donat et Battaglia, deux patriciens qu'on a d�j� vus figurer, s'adress�rent � Villetard le 9 mai. Ils lui demand�rent quels seraient, dans le p�ril actuel, les moyens les plus propres � sauver Venise. Celui-ci r�pondit qu'il n'�tait nullement autoris� � traiter par le g�n�ral en chef, mais que si on lui demandait son avis personnel, il conseillait les mesures suivantes: l'embarquement et le renvoi des Esclavons; l'institution d'une garde bourgeoise; l'introduction de quatre mille Fran�ais dans Venise, et

l'occupation par eux de tous les points fortifi�s; l'abolition de l'ancien gouvernement; son remplacement par une municipalit� de trente-six membres choisis dans toutes les classes et ayant le doge actuel pour maire; l'�largissement de tous les prisonniers pour cause d'opinion. Villetard ajouta que sans doute � ce prix le g�n�ral Bonaparte accorderait la gr�ce des trois inquisiteurs d'�tat et du commandant du Lido. Ces propositions furent port�es au conseil r�uni chez le doge. Elles �taient bien graves, puisqu'elles entra�naient une enti�re r�volution dans Venise. Mais les chefs du gouvernement craignaient une r�volution ensanglant�e par les projets du parti r�formateur, par les fureurs populaires et par la cupidit� des Esclavons. Deux d'entre eux firent une vive r�sistance. Pezaro dit qu'ils devaient se retirer en Suisse avant de consommer eux-m�mes la ruine de l'antique gouvernement v�nitien. Cependant les r�sistances furent �cart�es, et il fut r�solu que ces propositions seraient pr�sent�es au grand conseil. La convocation fut fix�e au 23 flor�al (12 mai). En attendant, on paya aux Esclavons la solde arri�r�e, et on les embarqua pour les renvoyer en Dalmatie. Mais le vent contraire les retint dans le port, et leur pr�sence dans les eaux de Venise ne fit qu'entretenir le trouble et la terreur. Le 23 flor�al (12 mai), le grand conseil fut r�uni avec appareil pour voter l'abolition de cette antique aristocratie. Un peuple immense �tait r�uni. D'une part, on apercevait la bourgeoisie joyeuse enfin de voir le pouvoir de ses ma�tres renvers�; et d'autre part, le peuple excit� par la noblesse, pr�t � se pr�cipiter sur ceux qu'il regardait comme les instigateurs de cette r�volution. Le doge prit la parole en versant des larmes, et proposa au grand conseil d'abdiquer sa souverainet�. Tandis qu'on allait d�lib�rer, on entendit tirer des coups de fusil. La noblesse se crut menac�e d'un massacre. �Aux voix! aux voix!� s'�cria-t-on de toutes parts. Cinq cent douze suffrages vot�rent l'abolition de l'ancien gouvernement. D'apr�s les statuts, il en aurait fallu six cents. Il y eut douze suffrages contraires, et cinq nuls. Le grand conseil rendit la souverainet� � la nation v�nitienne tout enti�re; il vota l'institution d'une municipalit�, et l'�tablissement d'un gouvernement provisoire, compos� de d�put�s de tous les �tats v�nitiens; il consolida la dette publique, les pensions accord�es aux nobles pauvres, et d�cr�ta l'introduction des troupes fran�aises dans Venise. A peine cette d�lib�ration fut-elle prise, qu'un pavillon fut hiss� � une fen�tre du palais. A cette vue, la bourgeoisie fut dans la joie; mais le peuple furieux, portant l'image de Saint-Marc, parcourant les rues de Venise, attaqua les maisons des habitans accus�s d'avoir arrach� cette d�termination � la noblesse v�nitienne. Les maisons de Spada et de Zorzi furent pill�es et saccag�es; le d�sordre fut port� au comble, et on craignit un horrible bouleversement. Cependant un certain nombre d'habitans int�ress�s � la tranquillit� publique se r�unirent, mirent � leur t�te un vieux g�n�ral maltais nomm� Salembeni, qui avait �t� long-temps pers�cut� par l'inquisition d'�tat, et fondirent sur les perturbateurs. Apr�s un combat au pont de Rialto, ils les dispers�rent, et r�tablirent l'ordre et la tranquillit�. Les Esclavons furent enfin embarqu�s et renvoy�s apr�s de grands exc�s commis dans les villages du Lido et de Malamocco. La nouvelle municipalit� fut institu�e; et, le 27 flor�al (16 mai), la flottille alla chercher une division de quatre mille Fran�ais, qui s'�tablit paisiblement dans Venise.

Tandis que ces choses se passaient � Venise, Bonaparte signait � Milan, et le m�me jour, avec les pl�nipotentiaires v�nitiens, un trait� conforme en tout � la r�volution qui venait de s'op�rer. Il stipulait l'abdication de l'aristocratie, l'institution d'un gouvernement provisoire, l'introduction d'une division fran�aise � titre de protection, la punition des trois inquisiteurs d'�tat et du commandant du Lido. Des articles secrets stipulaient en outre des �changes de territoire, une contribution de 3 millions en argent, de 3 millions en munitions navales, et l'abandon � la France de trois vaisseaux de guerre et de deux fr�gates. Ce trait� devait �tre ratifi� par le gouvernement de Venise; mais la ratification devenait impossible, puisque l'abdication avait d�j� eu lieu, et elle �tait inutile, puisque tous les articles du trait� �taient d�j� ex�cut�s. La municipalit� provisoire ne crut pas moins devoir ratifier le trait�. Bonaparte, sans se compromettre avec l'Autriche, sans se donner les horribles embarras d'un si�ge, en �tait donc venu � ses fins. Il avait renvers� l'aristocratie absurde qui l'avait trahi, il avait plac� Venise dans la m�me situation que la Lombardie, le Mod�nois, le Bolonais, le Ferrarais; maintenant il pouvait, sans aucun embarras, faire tous les arrangemens de territoire qui lui para�traient convenables. En c�dant � l'empereur toute la terre-ferme qui s'�tend de l'Izonzo � l'Oglio, il avait le moyen d'indemniser Venise, en lui donnant Bologne, Ferrare et la Romagne, qui faisaient actuellement partie de la Cispadane. Ce n'�tait pas replacer ces provinces sous le joug que de les donner � Venise r�volutionn�e. Restaient ensuite le duch� de Mod�ne et la Lombardie, dont il �tait facile de composer une seconde r�publique, alli�e de la premi�re. Il y avait encore mieux � faire, c'�tait, si on pouvait faire cesser les rivalit�s locales, de r�unir toutes les provinces affranchies par les armes fran�aises, et de composer avec la Lombardie, le Mod�nois, le Bolonais, le Ferrarais, la Romagne, la Pol�sine, Venise et les �les de la Gr�ce, une puissante r�publique, qui dominerait � la fois le continent et les mers de l'Italie. Les articles secrets relatifs aux 3 millions en munitions navales, et aux trois vaisseaux et deux fr�gates, �taient un moyen de mettre la main sur toute la marine v�nitienne. Le vaste esprit de Bonaparte, dont la pr�voyance se portait sur tous les objets � la fois, ne voulait pas qu'il nous arriv�t avec les V�nitiens ce qui nous �tait arriv� avec les Hollandais, c'est-�-dire que les officiers de la marine, ou les commandans des �les, m�contens de la r�volution, livrassent aux Anglais les vaisseaux et les �les qui �taient sous leur commandement. Il tenait surtout beaucoup aux importantes �les v�nitiennes de la Gr�ce, Corfou, Zante, C�phalonie, Sainte-Maure, C�rigo. Sur-le-champ il donna des ordres pour les faire occuper. Il �crivit � Toulon pour qu'on lui envoy�t par terre un certain nombre de marins, promettant de les d�frayer et de les �quiper � leur arriv�e � Venise. Il demanda au directoire des ordres pour que l'amiral Brueys appareill�t sur-le-champ avec six vaisseaux, afin de venir rallier toute la marine v�nitienne, et d'aller s'emparer des �les de la Gr�ce. Il fit partir de son chef deux millions pour Toulon, afin que l'ordonnateur de la marine ne f�t pas arr�t� par le d�faut de fonds. Il passa encore ici par dessus les r�glemens de la tr�sorerie, pour ne pas subir de d�lai. Cependant, craignant que Brueys n'arriv�t trop tard, il r�unit la petite flottille qu'il avait dans l'Adriatique aux vaisseaux trouv�s dans Venise, m�la les �quipages v�nitiens aux �quipages fran�ais, pla�a � bord deux mille hommes de troupes, et les fit partir sur-le-champ pour s'emparer des �les. Il s'assurait ainsi la possession des postes les plus importans

dans le Levant et l'Adriatique, et prenait une position qui, devenant tous les jours plus imposante, devait influer singuli�rement sur les n�gociations d�finitives avec l'Autriche. La r�volution faisait tous les jours de nouveaux progr�s, depuis que la signature des pr�liminaires de L�oben avait fix� le sort de l'Italie, et y avait assur� l'influence fran�aise. Il �tait certain maintenant que la plus grande partie de la Haute-Italie serait constitu�e en r�publique d�mocratique. C'�tait un exemple s�duisant, et qui agitait le Pi�mont, le duch� de Parme, la Toscane, les �tats du pape. Le g�n�ral fran�ais n'excitait personne, mais semblait pr�t � accueillir ceux qui se jetteraient dans ses bras. A G�nes, les t�tes �taient fort exalt�es contre l'aristocratie, moins absurde et moins affaiblie que celle de Venise, mais plus obstin�e encore, s'il �tait possible. La France, comme on a vu, avait trait� avec elle pour assurer ses derri�res, et s'�tait born�e � exiger 2 millions d'indemnit�s, 2 millions en pr�t, et le rappel des familles exil�es pour leur attachement � la France. Mais le parti patriote ne garda plus de mesure d�s que Bonaparte eut impos� la paix � l'Autriche. Il se r�unissait chez un nomm� Morandi, et y avait form� un club extr�mement violent. Une p�tition y fut r�dig�e et pr�sent�e au doge, pour demander des modifications � la constitution. Le doge fit former une commission pour examiner cette proposition. Dans l'intervalle, on s'agita. Les bourgeois de G�nes et les jeunes gens, � t�te ardente se concert�rent, et se tinrent pr�ts � une prise d'armes. De leur c�t�, les nobles, aid�s par les pr�tres, excit�rent le menu-peuple, et arm�rent les charbonniers et les porte-faix. Le ministre de France, homme doux et mod�r�, contenait plut�t qu'il n'excitait le parti patriote. Mais le 22 mai, quand les �v�nemens de Venise furent connus, les _Morandistes_, comme on les appelait, se montr�rent en armes, et voulurent s'emparer des postes principaux de la ville. Un combat des plus violens s'engagea. Les patriotes, qui avaient � faire � tout le peuple, furent battus et souffrirent de cruelles violences. Le peuple victorieux se porta � beaucoup d'exc�s, et ne m�nagea pas les familles fran�aises, dont beaucoup furent maltrait�es. Le ministre de France ne fut lui-m�me respect� que parce que le doge eut soin de lui envoyer une garde. D�s que Bonaparte apprit ces �v�nemens, il vit qu'il ne pouvait plus diff�rer d'intervenir. Il envoya son aide-de-camp Lavalette pour r�clamer les Fran�ais d�tenus, pour demander des r�parations � leur �gard, et surtout pour exiger l'arrestation des trois inquisiteurs d'�tat, accus�s d'avoir mis les armes aux mains du peuple. Le parti patriote, soutenu par cette influence puissante, se rallia, reprit le dessus, et obligea l'aristocratie g�noise � abdiquer, comme avait fait celle de Venise. Un gouvernement provisoire fut install�, et une commission envoy�e � Bonaparte, pour s'entendre avec lui sur la constitution qu'il convenait de donner � la r�publique de G�nes. Ainsi, apr�s avoir en deux mois soumis le pape, pass� les Alpes Juliennes, impos� la paix � l'Autriche, repass� les Alpes et puni Venise, Bonaparte �tait � Milan, exer�ant une autorit� supr�me sur toute l'Italie, attendant, sans la presser, la marche de la r�volution, faisant travailler � la constitution des provinces affranchies, se cr�ant une marine dans l'Adriatique, et rendant sa situation toujours plus imposante pour l'Autriche. Les pr�liminaires de L�oben avaient �t� approuv�s � Paris et � Vienne; l'�change des ratifications avait �t� fait entre Bonaparte et M. de Gallo, et on attendait incessamment l'ouverture des conf�rences pour la paix d�finitive. Bonaparte � Milan, simple g�n�ral de la r�publique, �tait plus influent que tous les potentats de l'Europe. Des courriers arrivant et partant sans cesse,

annon�aient que c'�tait l� que les destin�es du monde venaient aboutir. Les Italiens enthousiastes attendaient des heures enti�res pour voir le g�n�ral sortir du palais Serbelloni. De jeunes et belles femmes entouraient madame Bonaparte, et lui composaient une cour brillante. D�j� commen�ait cette existence extraordinaire qui a �bloui et domin� le monde. CHAPITRE IX. SITUATION EMBARRASSANTE DE L'ANGLETERRE APR�S LES PR�LIMINAIRES DE PAIX AVEC L'AUTRICHE; NOUVELLES PROPOSITIONS DE PAIX; CONF�RENCES DE LILLE.--�LECTIONS DE L'AN V.--PROGR�S DE LA R�ACTION CONTRE-R�VOLUTIONNAIRE.--LUTTE DES CONSEILS AVEC LE DIRECTOIRE.--�LECTION DE BARTH�LEMY AU DIRECTOIRE, EN REMPLACEMENT DE LETOURNEUR, DIRECTEUR SORTANT.--NOUVEAUX D�TAILS SUR LES FINANCES DE L'AN V.--MODIFICATIONS DANS LEUR ADMINISTRATION PROPOS�ES PAR L'OPPOSITION.--RENTR�E DES PR�TRES ET DES �MIGR�S.--INTRIGUES ET COMPLOT DE LA FACTION ROYALISTE.--DIVISION ET FORCES DES PARTIS.--DISPOSITIONS POLITIQUES DES ARM�ES. La conduite de Bonaparte � l'�gard de Venise �tait hardie, mais renferm�e n�anmoins dans la limite des lois. Il avait motiv� le manifeste de Palma-Nova sur la n�cessit� de repousser les hostilit�s commenc�es; et avant que les hostilit�s se changeassent en une guerre d�clar�e, il avait conclu un trait� qui dispensait le directoire de soumettre la d�claration de guerre aux deux conseils. De cette mani�re, la r�publique de Venise avait �t� attaqu�e, d�truite et effac�e de l'Europe, sans que le g�n�ral e�t presque consult� le directoire, et le directoire les conseils. Il ne restait plus qu'� notifier le trait�. G�nes avait de m�me �t� r�volutionn�e, sans que le gouvernement par�t consult�; et tous ces faits, qu'on attribuait au g�n�ral Bonaparte beaucoup plus qu'ils ne lui appartenaient r�ellement, donnaient de sa puissance en Italie, et du pouvoir qu'il s'arrogeait, une id�e extraordinaire. Le directoire jugeait en effet que le g�n�ral Bonaparte avait tranch� beaucoup de questions; cependant il ne pouvait lui reprocher d'avoir outre-pass� mat�riellement ses pouvoirs; il �tait oblig� de reconna�tre l'utilit� et l'�-propos de toutes ses op�rations, et il n'aurait pas os� d�sapprouver un g�n�ral victorieux, et rev�tu d'une si grande autorit� sur les esprits. L'ambassadeur de Venise � Paris, M. Quirini, avait employ� tous les moyens possibles aupr�s du directoire pour gagner des voix en faveur de sa patrie. Il se servit d'un Dalmate, intrigant adroit, qui s'�tait li� avec Barras, pour gagner ce directeur. Il para�t qu'une somme de 600,000 francs en billets fut donn�e, � la condition de d�fendre Venise dans le directoire. Mais Bonaparte, instruit de l'intrigue, la d�non�a. Venise ne fut pas sauv�e, et le paiement des billets fut refus�. Ces faits, connus du directoire, y amen�rent des explications, et m�me un commencement d'instruction; mais on finit par les �touffer. La conduite de Bonaparte en Italie fut approuv�e, et les premiers jours qui suivirent la nouvelle des pr�liminaires de L�oben furent consacr�s � la joie la plus vive. Les ennemis de la r�volution et du directoire, qui avaient tant invoqu� la paix, pour avoir un pr�texte d'accuser le gouvernement, furent tr�s f�ch�s au fond d'en voir signer les pr�liminaires. Les r�publicains furent au comble de leur joie. Ils auraient d�sir� sans doute l'entier affranchissement de l'Italie; mais ils �taient charm�s de voir la r�publique reconnue par l'empereur, et en quelque sorte consacr�e par

lui. La grande masse de la population se r�jouissait de voir finir les horreurs de la guerre, et s'attendait � une r�duction dans les charges publiques. La s�ance o� les conseils re�urent la notification des pr�liminaires fut une sc�ne d'enthousiasme. On d�clara que les arm�es d'Italie, du Rhin et de Sambre-et-Meuse, avaient bien m�rit� de la patrie et de l'humanit�, en conqu�rant la paix par leurs victoires. Tous les partis prodigu�rent au g�n�ral Bonaparte les expressions du plus vif enthousiasme, et on proposa de lui donner le surnom d'_Italique_, comme � Rome on avait donn� � Scipion celui d'_africain_. Avec l'Autriche, le continent �tait soumis. Il ne restait plus que l'Angleterre � combattre; et, r�duite � elle-m�me, elle courait de v�ritables p�rils. Hoche, arr�t� � Francfort au moment des plus beaux triomphes, �tait impatient de s'ouvrir une nouvelle carri�re. L'Irlande l'occupait toujours, il n'avait nullement renonc� � son projet de l'ann�e pr�c�dente. Il avait pr�s de quatre-vingt mille hommes entre le Rhin et la Nidda; il en avait laiss� environ quarante mille dans les environs de Brest; l'escadre arm�e dans ce port �tait encore toute pr�te � mettre � la voile. Une flotte espagnole r�unie � Cadix n'attendait qu'un coup de vent, qui oblige�t l'amiral anglais Jewis � s'�loigner, pour sortir de la rade, et venir dans la Manche combiner ses efforts avec ceux de la marine fran�aise. Les Hollandais �taient enfin parvenus aussi � r�unir une escadre, et � r�organiser une partie de leur arm�e. Hoche pouvait donc disposer de moyens immenses pour soulever l'Irlande. Il se proposait de d�tacher vingt mille hommes de l'arm�e de Sambre-et-Meuse, et de les acheminer vers Brest, pour y �tre embarqu�s de nouveau. Il avait choisi ses meilleures troupes pour cette grande op�ration, but de toutes ses pens�es. Il se rendit aussi en Hollande en gardant le plus grand incognito, et en faisant r�pandre le bruit qu'il �tait all� passer quelques jours dans sa famille. L�, il veilla de ses yeux � tous les pr�paratifs. Dix-sept mille Hollandais d'excellentes troupes furent embarqu�s sur une flotte, et n'attendaient qu'un signal pour venir se r�unir � l'exp�dition pr�par�e � Brest. Si � ces moyens venaient se joindre ceux des Espagnols, l'Angleterre �tait menac�e, comme on le voit, de dangers incalculables. Pitt �tait dans la plus grande �pouvante. La d�fection de l'Autriche, les pr�paratifs faits au Texel et � Brest, l'escadre r�unie � Cadix, et qu'un coup de vent pouvait d�bloquer, toutes ces circonstances �taient alarmantes. L'Espagne et la France travaillaient aupr�s du Portugal, pour le contraindre � la paix, et on avait encore � craindre la d�fection de cet ancien alli�. Ces �v�nemens avaient sensiblement affect� le cr�dit, et amen� une crise longtemps pr�vue, et souvent pr�dite. Le gouvernement anglais avait toujours eu recours � la banque, et en avait tir� des avances �normes, soit en lui faisant acheter des rentes, soit en lui faisant escompter les bons de l'�chiquier. Elle n'avait pu fournir � ces avances que par d'abondantes �missions de billets. L'�pouvante s'emparant des esprits, et le bruit s'�tant r�pandu que la banque avait fait au gouvernement des pr�ts consid�rables, tout le monde courut pour convertir ses billets en argent. Aussi, d�s le mois de mars, au moment o� Bonaparte s'avan�ait sur Vienne, la banque se vit-elle oblig�e de demander la facult� de suspendre ses paiemens. Cette facult� lui fut accord�e, et elle fut dispens�e de remplir une obligation devenue inex�cutable, mais son cr�dit et son existence n'�taient pas sauv�s pour cela. Sur-le-champ on publia le compte de son actif et de son passif. L'actif �tait de 17,597,280 livres sterling; le passif de 13,770,390 livres sterling. Il y avait donc un surplus dans son actif de 3,826,890 livres sterling. Mais on ne disait pas combien

dans cet actif il entrait de cr�ances sur l'�tat. Tout ce qui consistait ou en lingots ou en lettres de change de commerce �tait fort s�r; mais les rentes, les bons de l'�chiquier, qui faisaient la plus grande partie de l'actif, avaient perdu cr�dit avec la politique du gouvernement. Les billets perdirent sur-le-champ plus de quinze pour cent. Les banquiers demand�rent � leur tour la facult� de payer en billets, sous peine d'�tre oblig�s de suspendre leurs paiemens. Il �tait naturel qu'on leur accord�t la m�me faveur qu'� la banque, et il y avait m�me justice � le faire, car c'�tait la banque qui, en refusant de remplir ses engagemens en argent, les mettait dans l'impossibilit� d'acquitter les leurs de cette mani�re. Mais d�s lors on donnait aux billets cours forc� de monnaie. Pour �viter cet inconv�nient, les principaux commer�ans de Londres se r�unirent, et donn�rent une preuve remarquable d'esprit public et d'intelligence. Comprenant que le refus d'admettre en paiement les billets de la banque am�nerait une catastrophe in�vitable, dans laquelle toutes les fortunes auraient �galement � souffrir, ils r�solurent de la pr�venir, et ils convinrent d'un commun accord de recevoir les billets en paiement. D�s cet instant, l'Angleterre entra dans la voie du papier-monnaie. Il est vrai que ce papier-monnaie, au lieu d'�tre forc�, �tait volontaire; mais il n'avait que la solidit� du papier, et il d�pendait �minemment de la conduite politique du cabinet. Pour le rendre plus propre au service de monnaie, on le divisa en petites sommes. On autorisa la banque dont les moindres billets �taient de 5 livres sterling (98 ou 100 francs), � en �mettre de 20 et 40 schellings (24 et 48 francs). C'�tait un moyen de les faire servir au paiement des ouvriers. Quoique le bon esprit du commerce anglais e�t rendu cette catastrophe moins funeste qu'elle aurait pu l'�tre, cependant la situation n'en �tait pas moins tr�s p�rilleuse; et, pour qu'elle ne dev�nt pas tout � fait d�sastreuse, il fallait d�sarmer la France, et emp�cher que les escadres espagnole, fran�aise et hollandaise, ne vinssent allumer un incendie en Irlande. La famille royale �tait toujours aussi ennemie de la r�volution et de la paix; mais Pitt, qui n'avait d'autre vue que l'int�r�t de l'Angleterre, regardait, dans le moment, un r�pit comme indispensable. Que la paix f�t ou non d�finitive, il fallait un instant de repos. Enti�rement d'accord sur ce point avec lord Grenville, il d�cida le cabinet � entamer une n�gociation sinc�re, qui procur�t deux ou trois ans de rel�che aux ressorts trop tendus de la puissance anglaise. Il ne pouvait plus �tre question de disputer les Pays-Bas, aujourd'hui c�d�s par l'Autriche; il ne s'agissait plus que de disputer sur les colonies, et d�s lors il y avait moyen et espoir de s'entendre. Non-seulement la situation indiquait l'intention de traiter, mais le choix du n�gociateur la prouvait aussi. Lord Malmesbury �tait encore d�sign� cette fois, et, � son �ge, on ne l'aurait pas employ� deux fois de suite dans une vaine repr�sentation. Lord Malmesbury, c�l�bre par sa longue carri�re diplomatique, et par sa dext�rit� comme n�gociateur, �tait fatigu� des affaires, et voulait s'en retirer, mais apr�s une n�gociation heureuse et brillante. Aucune ne pouvait �tre plus belle que la pacification avec la France apr�s cette horrible lutte; et, s'il n'avait eu la certitude que son cabinet voulait la paix, il n'aurait pas consenti � jouer un r�le de parade, qui devenait ridicule en se r�p�tant. Il avait re�u, en effet, des instructions secr�tes qui ne lui laissaient aucun doute. Le cabinet anglais fit demander des passe-ports pour son n�gociateur; et, d'un commun accord, le lieu des conf�rences fut fix� non � Paris, mais � Lille. Le directoire aimait mieux recevoir le ministre anglais dans une ville de province, parce qu'il craignait moins ses intrigues. Le ministre anglais, de son c�t�, d�sirait n'�tre

pas en pr�sence d'un gouvernement dont les formes avaient quelque rudesse, et pr�f�rait traiter par l'interm�diaire de ses n�gociateurs. Lille fut donc le lieu choisi, et de part et d'autre on pr�para une l�gation solennelle. Hoche n'en dut pas moins continuer ses pr�paratifs avec vigueur, pour donner plus d'autorit� aux n�gociateurs fran�ais. Ainsi la France, victorieuse de toutes parts, �tait en n�gociation avec les deux grandes puissances europ�ennes, et touchait � la paix g�n�rale. Des �v�nemens aussi heureux et aussi brillans auraient d� ne laisser place qu'� la joie dans tous les coeurs; mais les �lections de l'an V venaient de donner � l'opposition des forces dangereuses. On a vu combien les adversaires du directoire s'agitaient � l'approche des �lections. La faction royaliste avait beaucoup influ� sur leur r�sultat. Elle avait perdu trois de ses agens principaux, par l'arrestation de Brottier, Laville-Heurnois et Duverne de Presle; mais c'�tait un petit dommage, car la confusion �tait si grande chez elle, que la perte de ses chefs n'y pouvait gu�re ajouter. Il existait toujours deux associations, l'une compos�e des hommes d�vou�s et capables de prendre les armes, l'autre des hommes douteux, propres seulement � voter dans les �lections. L'agence de Lyon �tait rest�e intacte. Pichegru, conspirant � part, correspondait toujours avec le ministre anglais Wickam et le prince de Cond�. Les �lections, influenc�es par ces intrigans de toute esp�ce, et surtout par l'esprit de r�action, eurent le r�sultat qu'on avait pr�vu. La presque totalit� du second tiers fut form�e, comme le premier, d'hommes qui �taient ennemis du directoire, ou par d�vouement � la royaut�, ou par haine de la terreur. Les partisans de la royaut� �taient, il est vrai, fort peu nombreux; mais ils allaient se servir, suivant l'usage, des passions des autres. Pichegru fut nomm� d�put� dans le Jura. A Colmar on choisit le nomm� Chembl�, employ� � la correspondance avec Wickam; � Lyon, Imbert-Colom�s, l'un des membres de l'agence royaliste dans le Midi, et Camille Jordan, jeune homme qui avait de bons sentimens, une imagination vive, et une ridicule col�re contre le directoire; � Marseille, le g�n�ral Willot, qui avait �t� tir� de l'arm�e de l'Oc�an pour aller commander dans le d�partement des Bouches-du-Rh�ne, et qui, loin de contenir les partis, s'�tait laiss� gagner, peut-�tre � son insu, par la faction royaliste; � Versailles, le nomm� Vauvilliers, compromis par la conspiration de Brottier, et destin� par l'agence � devenir administrateur des subsistances; � Brest, l'amiral Villaret-Joyeuse, brouill� avec Hoche, et par suite avec le gouvernement, � l'occasion de l'exp�dition d'Irlande. On fit encore une foule d'autres choix, tout autant significatifs que ceux-l�. Cependant tous n'�taient pas aussi alarmans pour le directoire et pour la r�publique. Le g�n�ral Jourdan, qui avait quitt� le commandement de l'arm�e de Sambre-et-Meuse, apr�s les malheurs de la campagne pr�c�dente, fut nomm� d�put� par son d�partement. Il �tait digne de repr�senter l'arm�e au corps l�gislatif, et de la venger du d�shonneur qu'allait lui imprimer la trahison de Pichegru. Par une singularit� assez remarquable, Barr�re fut �lu par le d�partement des Hautes-Pyr�n�es. Les nouveaux �lus se h�t�rent d'arriver � Paris. En attendant le 1er prairial, �poque de leur installation, on les entra�nait � la r�union de Clichy, qui tous les jours devenait plus violente. Les conseils eux-m�mes ne gardaient plus leur ancienne mesure. En voyant approcher le moment o� ils allaient �tre renforc�s, les membres du premier tiers commen�aient � sortir de la r�serve dans laquelle ils s'�taient renferm�s pendant quinze mois. Ils avaient march� jusqu'ici � la suite des constitutionnels, c'est-�-dire des d�put�s qui pr�tendaient n'�tre

ni amis ni ennemis du directoire, et qui affectaient de ne tenir qu'� la constitution seule, et de ne combattre le gouvernement que lorsqu'il s'en �cartait. Cette direction avait surtout domin� dans le conseil des anciens. Mais � mesure que le jour de la jonction s'approchait, l'opposition dans les cinq-cents commen�ait � prendre un langage plus mena�ant. On entendait dire que les anciens avaient trop long-temps men� les cinq-cents, et que ceux-ci devaient sortir de tutelle. Ainsi, dans le club de Clichy comme dans le corps l�gislatif, le parti qui allait acqu�rir la majorit� laissait �clater sa joie et son audace. Les constitutionnels abus�s, comme tous les hommes qui depuis la r�volution s'�taient laiss�s engager dans l'opposition, croyaient qu'ils allaient devenir les ma�tres du mouvement, et que les nouveaux arriv�s ne seraient qu'un renfort pour eux. Carnot �tait � leur t�te. Toujours entra�n� davantage dans la fausse direction qu'il avait prise, il n'avait cess� d'appuyer au directoire l'avis de la majorit� l�gislative. Particuli�rement dans la discussion des pr�liminaires de L�oben, il avait laiss� �clater une animosit� contenue jusque-l� dans les bornes des convenances, et appuy� avec un z�le qu'on ne devait pas attendre de sa vie pass�e, les concessions faites � l'Autriche. Carnot, aveugl� par son amour-propre, croyait mener � son gr� le parti constitutionnel, soit dans les cinq-cents, soit dans les anciens, et ne voyait dans les nouveaux �lus que des partisans de plus. Dans son z�le � rapprocher les �l�mens d'un parti dont il esp�rait �tre le chef, il cherchait � se lier avec les plus marquans des nouveaux d�put�s. Il avait m�me devanc� Pichegru, qui n'avait pour tous les membres du directoire que des proc�d�s malhonn�tes, et �tait all� le voir. Pichegru, r�pondant assez mal � ses pr�venances, ne lui avait montr� que de l'�loignement et presque du d�dain. Carnot s'�tait li� avec beaucoup d'autres d�put�s du premier et du second tiers. Son logement au Luxembourg �tait devenu le rendez-vous de tous les membres de la nouvelle opposition; et ses coll�gues voyaient chaque jour arriver chez lui leurs plus irr�conciliables ennemis. La grande question �tait celle du choix d'un nouveau directeur. C'�tait le sort qui devait d�signer le membre sortant. Si le sort d�signait Lar�velli�re-L�paux, Rewbell ou Barras, la marche du gouvernement �tait chang�e; car le directeur nomm� par la nouvelle majorit� ne pouvait manquer de voter avec Carnot et Letourneur. On disait que les cinq directeurs s'�taient entendus pour d�signer celui d'entre eux qui sortirait; que Letourneur avait consenti � r�signer ses fonctions, et que le scrutin ne devait �tre que simul�. C'�tait l� une supposition absurde, comme toutes celles que font ordinairement les partis. Les cinq directeurs, Lar�velli�re seul except�, tenaient beaucoup � leur place. D'ailleurs Carnot et Letourneur, esp�rant devenir les ma�tres du gouvernement, si le sort faisait sortir l'un de leurs trois coll�gues, ne pouvaient consentir � abandonner volontairement la partie. Une circonstance avait pu autoriser ce bruit. Les cinq directeurs avaient stipul� entre eux, que le membre sortant recevrait de chacun de ses coll�gues une indemnit� de 10,000 francs, c'est-�-dire 40,000 fr. en tout, ce qui emp�cherait que les directeurs pauvres ne passassent tout � coup de la pompe du pouvoir � l'indigence. Cet arrangement fit croire que, pour d�cider Letourneur, ses coll�gues �taient convenus de lui abandonner une partie de leurs appointemens. Il n'en �tait rien cependant. On disait encore que l'on �tait convenu de lui faire donner sa d�mission avant le 1er prairial, pour que la nomination du nouveau directeur se fit avant l'entr�e du second tiers

dans les conseils; combinaison impossible encore avec la pr�sence de Carnot. La soci�t� de Clichy s'agitait beaucoup pour pr�venir les arrangemens dont on parlait. Elle imagina de faire pr�senter une proposition aux cinq-cents, tendante � obliger les directeurs � faire publiquement le tirage au sort. Cette proposition �tait inconstitutionnelle, car la constitution ne r�glait pas le mode du tirage, et s'en reposait, quant � sa r�gularit�, sur l'int�r�t de chacun des directeurs; cependant elle passa dans les conseils. Le directeur Lar�velli�re-L�paux, peu ambitieux, mais ferme, repr�senta � ses coll�gues que cette mesure �tait un empi�tement sur leurs attributions, et les engagea � n'en pas reconna�tre la l�galit�. Le directoire r�pondit, en effet, qu'il ne l'ex�cuterait pas, vu qu'elle �tait inconstitutionnelle. Les conseils lui r�pliqu�rent qu'il n'avait pas � juger une d�cision du corps l�gislatif. Le directoire allait insister, et r�pondre que la constitution �tait mise par un article fondamental sous la sauvegarde de chacun des pouvoirs, et que le pouvoir ex�cutif avait l'obligation de ne pas ex�cuter une mesure inconstitutionnelle; mais Carnot et Letourneur abandonn�rent leurs coll�gues. Barras, qui �tait violent, mais peu ferme, engagea Rewbell et Lar�velli�re � c�der, et on ne disputa plus sur le mode du tirage. La turbulente r�union de Clichy imagina de nouvelles propositions � faire aux conseils avant le 1er prairial. La plus importante � ses yeux �tait le rapport de la fameuse loi du 3 brumaire, qui excluait les parens d'�migr�s des fonctions publiques, et qui fermait l'entr�e du corps l�gislatif � plusieurs membres du premier et du second tiers. La proposition fut faite, en effet, aux cinq-cents, quelques jours avant le 1er prairial, et adopt�e au milieu d'une orageuse discussion. Ce succ�s inesp�r�, m�me avant la jonction du second tiers, prouvait l'entra�nement que commen�ait � exercer l'opposition sur le corps l�gislatif, quoique compos� encore de deux tiers conventionnels. Cependant, le parti qui se disait constitutionnel �tait plus fort aux anciens. Il �tait bless� de la fougue des d�put�s, qui jusque-l� avaient paru recevoir sa direction, et il refusa de rapporter la loi du 3 brumaire. Le 1er prairial arriv�, les deux cent cinquante nouveaux �lus se rendirent au corps l�gislatif, et remplac�rent deux cent cinquante conventionnels. Sur les sept cent cinquante membres des deux conseils, il n'en resta donc plus que deux cent cinquante appartenant � la grande assembl�e qui avait consomm� et d�fendu la r�volution. Quand Pichegru parut aux cinq-cents, la plus grande partie de l'assembl�e, qui ne savait pas qu'elle avait un tra�tre dans son sein, et qui ne voyait en lui qu'un g�n�ral illustre, disgraci� par le gouvernement, se leva par un mouvement de curiosit�. Sur quatre cent quarante-quatre voix, il en obtint trois cent quatre-vingt-sept pour la pr�sidence. Le parti mod�r� et constitutionnel aurait voulu appeler au bureau le g�n�ral Jourdan, afin de lui pr�parer les voies au fauteuil, et de l'y porter apr�s Pichegru; mais la nouvelle majorit�, fi�re de sa force, et oubliant d�j� toute esp�ce de m�nagement, repoussa Jourdan. Les membres du bureau nomm�s furent MM. Sim�on, Vaublanc, Henri La Rivi�re, Parisot. L'exclusion de Jourdan �tait maladroite, et ne pouvait que blesser profond�ment les arm�es. S�ance tenante, on abolit l'�lection des Hautes-Pyr�n�es, qui avait port� Barr�re au corps l�gislatif. On apprit le r�sultat du tirage au sort fait au directoire. Par une singularit� du hasard, le sort �tait tomb� sur Letourneur, ce qui confirma davantage

l'opinion qui s'�tait r�pandue d'un accord volontaire entre les directeurs[6]. Sur-le-champ on songea � le remplacer. Le choix qu'on allait faire avait beaucoup moins d'importance depuis qu'il ne pouvait plus changer la majorit� directoriale; mais c'�tait toujours l'appui d'une voix � donner � Carnot; et d'ailleurs, comme on ne connaissait pas bien la pens�e de Lar�velli�re-L�paux, comme on le savait mod�r�, et qu'il �tait un des proscrits de 1793, on se flattait qu'il pourrait, dans certains cas, se rattacher � Carnot, et changer la majorit�. Les constitutionnels, qui avaient le d�sir et l'espoir de modifier la marche du gouvernement sans le d�truire, auraient voulu nommer un homme attach� au r�gime actuel, mais prononc� contre le directoire, et pr�t � se rallier � Carnot. Ils proposaient Cochon, le ministre de la police, et l'ami de Carnot. Ils songeaient aussi � Beurnonville; mais, dans le club de Clichy, on �tait mal dispos� pour Cochon, bien qu'on lui e�t accord� d'abord beaucoup de faveur � cause de son �nergie contre les jacobins. On lui en voulait maintenant de l'arrestation de Brottier, Duverne de Presle et Laville-Heurnois, mais surtout de ses circulaires aux �lecteurs. On repoussa Cochon et m�me Beurnonville. On proposa Barth�lemy, notre ambassadeur en Suisse, et le n�gociateur des trait�s de paix avec la Prusse et l'Espagne. Ce n'�tait certainement pas le diplomate pacificateur qu'on voulait honorer en lui, mais le complice suppos� du pr�tendant et des �migr�s. Cependant les royalistes, qui esp�raient, et les r�publicains, qui craignaient de trouver en lui un tra�tre se trompaient �galement. Barth�l�my n'�tait qu'un homme faible, m�diocre, fid�le au pouvoir r�gnant, et n'ayant pas m�me la hardiesse n�cessaire pour le trahir. Pour d�cider son �lection, qui rencontrait des obstacles, on r�pandit qu'il n'accepterait pas, et que sa nomination serait un hommage � l'homme qui avait commenc� la r�conciliation de la France avec l'Europe. Cette fable contribua au succ�s. Il obtint aux cinq-cents trois cent neuf suffrages, et Cochon deux cent trente. On vit figurer sur la liste des candidats pr�sent�s aux anciens, Mass�na, port� par cent quatre-vingt-sept suffrages; Kl�ber, par cent soixante-treize; Augereau, par cent trente-neuf. Un nombre de d�put�s voulaient appeler au gouvernement l'un des g�n�raux divisionnaires les plus distingu�s dans les arm�es. [Note 6: On lit dans une foule d'histoires que Letourneur sortit par un arrangement volontaire. Le directeur Lar�velli�re-L�paux, dans des m�moires pr�cieux et in�dits, assure le contraire. Pour qui a connu ce vertueux citoyen, incapable de mentir, son assertion est une preuve suffisante. Mais on n'a plus aucun doute en lisant le m�moire de Carnot, �crit apr�s le 18 fructidor. Dans ce m�moire plein de fiel, et qui est � d�plorer pour la gloire de Carnot, il assure que tous ces arrangemens ne sont qu'une vaine supposition. Il n'avait certes aucun int�r�t � justifier ses coll�gues, contre lesquels il �tait plein de ressentiment.] Barth�l�my fut �lu par les anciens; et, malgr� la fable invent�e pour lui gagner des voix, il r�pondit de suite qu'il acceptait les fonctions de directeur. Son introduction au directoire � la place de Letourneur n'y changeait nullement les influences. Barth�lemy n'�tait pas plus capable d'agir sur ses coll�gues que Letourneur; il allait voter de la m�me mani�re, et faire par position ce que Letourneur faisait par d�vouement � la personne de Carnot. Les membres de la soci�t� de Clichy, _les clichyens_, comme on les appelait, se mirent � l'oeuvre d�s le 1er prairial, et annonc�rent les intentions les plus violentes. Peu d'entre eux �taient dans la

confidence des agens royalistes. Lemerer, Mersan, Imbert-Colom�s, Pichegru, et peut-�tre Willot, �taient seuls dans le secret. Pichegru, d'abord en correspondance avec Cond� et Wickam, venait d'�tre mis en relation directe avec le pr�tendant. Il re�ut de grands encouragemens, de superbes promesses, et de nouveaux fonds, qu'il accepta encore, sans �tre plus certain qu'auparavant de l'usage qu'il en pourrait faire. Il promit beaucoup, et dit qu'il fallait, avant de prendre un parti, observer la nouvelle marche des choses. Froid et taciturne, il affectait avec ses complices, et avec tout le monde, le myst�re d'un esprit profond et le recueillement d'un grand caract�re. Moins il parlait, plus on lui supposait de combinaisons et de moyens. Le plus grand nombre des clichyens ignoraient sa mission secr�te. Le gouvernement lui-m�me l'ignorait, car Duverne de Presle n'en avait pas le secret, et n'avait pu le lui communiquer. Parmi les clichyens, les uns �taient mus par l'ambition, les autres par un penchant naturel pour l'�tat monarchique, le plus grand nombre par les souvenirs de la terreur et par la crainte de la voir rena�tre. R�unis par des motifs divers, ils �taient entra�n�s, comme il arrive toujours aux hommes assembl�s, par les plus ardens d'entre eux. D�s le 1er prairial, ils form�rent les projets les plus fous. Le premier �tait de mettre les conseils en permanence. Ils voulaient ensuite demander l'�loignement des troupes qui �taient � Paris; ils voulaient s'arroger la police de la capitale, en interpr�tant l'article de la constitution qui donnait au corps l�gislatif la police du lieu de ses s�ances, et en traduisant le mot _lieu_ par le mot _ville_; ils voulaient mettre les directeurs en accusation, en nommer d'autres, abroger en masse les lois dites r�volutionnaires, c'est-�-dire, abroger, � la faveur de ce mot, la r�volution tout enti�re. Ainsi, Paris soumis � leur pouvoir, les chefs du gouvernement renvers�s, l'autorit� remise entre leurs mains pour en disposer � leur gr�, ils pouvaient tout hasarder, m�me la royaut�. Cependant ces propositions de quelques esprits emport�s furent �cart�es. Des hommes plus mesur�s, voyant qu'elles �quivalaient � une attaque de vive force contre le directoire, les combattirent, et en firent pr�valoir d'autres. Il fut convenu qu'on se servirait d'abord de la majorit�, pour changer toutes les commissions, pour r�former certaines lois, et pour contrarier la marche actuelle du directoire. La tactique l�gislative fut donc pr�f�r�e, pour le moment, aux attaques de vive force. Ce plan arr�t�, on le mit sur-le-champ � ex�cution. Apr�s avoir annul� l'�lection de Barr�re, on rappela cinq membres du premier tiers, qui avaient �t� exclus l'ann�e pr�c�dente en vertu de la loi du 3 brumaire. Le refus fait par les anciens de rapporter cette loi ne fut pas un obstacle. Les d�put�s repouss�s du corps l�gislatif furent rappel�s comme inconstitutionnellement exclus. C'�taient les nomm�s Ferrand-Vaillant, Gault, Polissart, Job Aym� (de la Dr�me), et Marsan, l'un des agens du royalisme. On imagina ensuite une nouvelle mani�re de rapporter la loi du 3 brumaire. Le rapport de cette loi ayant �t� propos� quelques jours auparavant, et rejet� par les anciens, ne pouvait plus �tre propos� avant une ann�e. On employa une nouvelle forme, et on d�cida que la loi du 3 brumaire �tait rapport�e, dans ce qui �tait relatif � l'exclusion des fonctions publiques. C'�tait presque toute la loi. Les anciens adopt�rent la r�solution sous cette forme. Les membres du nouveau tiers, exclus comme parens d'�migr�s, ou comme amnisti�s pour d�lits r�volutionnaires, purent �tre introduits. M. Imbert-Colom�s de Lyon dut � cette r�solution l'avantage d'entrer au corps l�gislatif. Elle profita aussi � Salicetti, qui avait �t� compromis dans les

�v�nemens de prairial, et amnisti� avec plusieurs membres de la convention. Nomm� en Corse, son �lection fut confirm�e. Par une apparence d'impartialit�, les meneurs des cinq-cents firent rapporter une loi du 21 flor�al, qui �loignait de Paris les conventionnels non rev�tus de fonctions publiques. C'�tait afin de para�tre abroger toutes les lois r�volutionnaires. Ils s'occup�rent imm�diatement de la v�rification des �lections; et, comme il �tait naturel de s'y attendre, ils annulaient toutes les �lections douteuses quand il s'agissait d'un d�put� r�publicain, et les confirmaient quand il s'agissait d'un ennemi de la r�volution. Ils firent renouveler toutes les commissions; et, pr�tendant que tout devait dater du jour de leur introduction au corps l�gislatif, ils demand�rent des comptes de finances jusqu'au 1er prairial. Ils �tablirent ensuite des commissions sp�ciales, pour examiner les lois relatives aux �migr�s, aux pr�tres, au culte, � l'instruction publique, aux colonies, etc. L'intention de porter la main sur toute chose �tait assez �vidente. Deux exceptions avaient �t� faites aux lois qui bannissaient les �migr�s � perp�tuit�: l'une en faveur des ouvriers et cultivateurs que Saint-Just et Lebas avaient fait fuir du Haut-Rhin, pendant leur mission en 1793; l'autre en faveur des individus compromis, et oblig�s de fuir par suite des �v�nemens du 31 mai. Les r�fugi�s de Toulon, qui avaient livr� cette place, et qui s'�taient sauv�s sur les escadres anglaises, �taient seuls priv�s du b�n�fice de cette seconde exception. A la faveur de ces deux dispositions, une multitude d'�migr�s �taient d�j� rentr�s. Les uns se faisaient passer pour ouvriers ou cultivateurs du Haut-Rhin, les autres pour proscrits du 31 mai. Les clichyens firent adopter une prorogation du d�lai accord� aux fugitifs du Haut-Rhin, et prolonger ce d�lai de six mois. Ils firent d�cider en outre que les fugitifs toulonnais profiteraient de l'exception accord�e aux proscrits du 31 mai. Quoique cette faveur f�t m�rit�e pour beaucoup de m�ridionaux, qui ne s'�taient r�fugi�s � Toulon, et de Toulon sur les escadres anglaises, que pour se soustraire � la proscription encourue par les f�d�ralistes, n�anmoins elle rappelait et semblait amnistier l'attentat le plus criminel de la faction contre-r�volutionnaire, et devait indigner les patriotes. La discussion sur les colonies, et sur la conduite des agens du directoire � Saint-Domingue, amena un �clat violent. La commission charg�e de cet objet, et compos�e de Tarb�, Villaret-Joyeuse, Vaublanc, Bourdon (de l'Oise), fit un rapport o� la convention �tait trait�e avec la plus grande amertume. Le conventionnel Marec y �tait accus� de n'avoir pas r�sist� _� la tyrannie avec l'�nergie de la vertu_. A ces mots, qui annon�aient l'intention souvent manifest�e d'outrager les membres de la convention, tous ceux qui si�geaient encore dans les cinq-cents s'�lanc�rent � la tribune, et demand�rent un rapport r�dig� d'une mani�re plus digne du corps l�gislatif. La sc�ne fut des plus violentes. Les conventionnels, appuy�s des d�put�s mod�r�s, obtinrent que le rapport f�t renvoy� � la commission. Carnot influa sur la commission par le moyen de Bourdon (de l'Oise), et les dispositions du d�cret projet� furent modifi�es. D'abord on avait propos� d'interdire au directoire la facult� d'envoyer des agens dans les colonies; on lui laissa cette facult�, en limitant le nombre des agens � trois, et la dur�e de leur mission � dix-huit mois. Santhonax fut rappel�. Les constitutionnels, voyant qu'ils avaient pu, en se r�unissant aux conventionnels, arr�ter la fougue des clichyens, crurent qu'ils allaient devenir les mod�rateurs du corps l�gislatif. Mais les s�ances suivantes allaient bient�t les d�tromper. Au nombre des objets les plus importans dont les nouveaux �lus de

proposaient de s'occuper, �taient le culte et les lois sur les pr�tres. La commission charg�e de cette grave mati�re, nomma pour son rapporteur le jeune Camille Jordan, dont l'imagination s'�tait exalt�e aux horreurs du si�ge de Lyon, et dont la sensibilit�, quoique sinc�re, n'�tait pas sans pr�tentions. Le rapporteur fit une dissertation fort longue et fort ampoul�e sur la libert� des cultes. Il ne suffisait pas, disait-il, de permettre chacun l'exercice de son culte, mais il fallait, pour que la libert� f�t r�elle, ne rien exiger qui f�t en contradiction avec les croyances. Ainsi, par exemple, le serment exig� des pr�tres, quoique ne blessant en rien les croyances, ayant �t� n�anmoins mal interpr�t� par eux, et regard� comme contraire aux doctrines de l'�glise catholique, ne devait pas leur �tre impos�. C'�tait une tyrannie dont le r�sultat �tait de cr�er une classe de proscrits, et de proscrits dangereux, parce qu'ils avaient une grande influence sur les esprits, et que, d�rob�s avec empressement aux recherches de l'autorit� par le z�le pieux des peuples, ils travaillaient dans l'ombre � exciter la r�volte. Quant aux c�r�monies du culte, il ne suffisait pas de les permettre dans des temples ferm�s, il fallait, tout en d�fendant les pompes ext�rieures qui pouvaient devenir un sujet de trouble, permettre certaines pratiques indispensables. Ainsi les cloches �taient indispensables pour r�unir les catholiques � certaines heures; elles �taient partie n�cessaire du culte; les d�fendre, c'�tait en g�ner la libert�. D'ailleurs le peuple �tait accoutum� � ces sons, il les aimait, il n'avait pas encore consenti � s'en passer; et, dans les campagnes, la loi contre les cloches n'avait jamais �t� ex�cut�e. Les permettre, c'�tait donc satisfaire � un besoin innocent, et faire cesser le scandale d'une loi inex�cut�e. Il en �tait de m�me pour les cimeti�res. Tout en interdisant les pompes publiques � tous les cultes, il fallait cependant permettre � chacun d'avoir des lieux ferm�s, consacr�s aux s�pultures, et dans l'enceinte desquels on pourrait placer les signes propres � chaque religion. En vertu de ces principes, Camille Jordan proposait l'abolition des sermens, l'annulation des lois r�pressives qui en avaient �t� la cons�quence, la permission d'employer les cloches, et d'avoir des cimeti�res dans l'enceinte desquels chaque culte pourrait placer � volont� ses signes religieux sur les tombeaux. Les principes de ce rapport, quoique expos�s avec une emphase dangereuse, �taient justes. Il est vrai qu'il n'existe qu'un moyen de d�truire les vieilles superstitions, c'est l'indiff�rence et la disette. En souffrant tous les cultes, et n'en salariant aucun, les gouvernemens h�teraient singuli�rement leur fin. La convention avait d�j� rendu aux catholiques les temples qui leur servaient d'�glises; le directoire aurait bien fait de leur permettre les cloches, les croix dans les cimeti�res, et d'abolir l'usage du serment et les lois contre les pr�tres qui le refusaient. Mais employait-on les v�ritables formes, choisissait-on le v�ritable moment, pour pr�senter de semblables r�clamations? Si au lieu d'en faire l'un des griefs du grand proc�s intent� au directoire, on e�t attendu un moment plus convenable, donn� aux passions le temps de se calmer, au gouvernement celui de se rassurer, on aurait infailliblement obtenu les concessions d�sir�es. Mais par cela seul que les contre-r�volutionnaires en faisaient une condition, les patriotes s'y opposaient; car on veut toujours le contraire de ce que veut un ennemi. En entendant le bruit des cloches, ils auraient cru entendre le tocsin de la contre-r�volution. Chaque parti veut que l'on comprenne et satisfasse ses passions, et ne veut ni comprendre ni admettre celles du parti contraire. Les patriotes avaient leurs passions compos�es d'erreurs, de craintes, de haines, qu'il fallait aussi comprendre et m�nager. Ce rapport fit une sensation extraordinaire, car il touchait aux ressentimens les plus vifs et les plus profonds. Il fut l'acte le

plus frappant et le plus dangereux des clichyens, quoique au fond le plus fond�. Les patriotes y r�pondirent mal, en disant qu'on proposait de r�compenser la violation des lois, par l'abrogation des lois viol�es. Il faut en effet abroger les lois inex�cutables. A toutes ces exigences, les clichyens ajout�rent des vexations de toute esp�ce contre le directoire, au sujet des finances. C'�tait l� l'objet important, au moyen duquel ils se proposaient de le tourmenter et de le paralyser. Nous avons expos� d�j� (tome VIII), en donnant l'aper�u des ressources financi�res pour l'an V (1797), quelles �taient les recettes et les d�penses pr�sum�es de cette ann�e. On avait � suffire � 450 millions de d�penses ordinaires au moyen des 250 millions de la contribution fonci�re, des 50 millions de la contribution personnelle, et des 150 millions du timbre, de l'enregistrement, des patentes, des postes et des douanes. On devait pourvoir aux 550 millions de la d�pense extraordinaire, avec le dernier quart du prix des biens nationaux soumissionn�s l'ann�e pr�c�dente, s'�levant � 100 millions, et exig� en billets de la part des acqu�reurs, avec le produit des bois et du fermage des biens nationaux, l'arri�r� des contributions, les rescriptions bataves, la vente du mobilier national, diff�rents produits accessoires, enfin avec l'�ternelle ressource des biens restant � vendre. Mais tous ces moyens �taient insuffisans, et tr�s au-dessous de leur valeur pr�sum�e. Les recettes et d�penses de l'ann�e n'�tant r�gl�es que provisoirement, on avait ordonn� la perception sur les r�les provisoires, de trois cinqui�mes de la contribution fonci�re et personnelle. Mais les r�les, comme on l'a d�j� dit, mal faits par les administrations locales, � caus� de la variation continuelle des lois fiscales, et surcharg�s d'�margemens, donnaient lieu � des difficult�s sans nombre. La mauvaise volont� des contribuables ajoutait encore � ces difficult�s, et la recette �tait lente. Outre l'inconv�nient d'arriver tard elle �tait fort au-dessous de ce qu'on l'avait imagin�e. La contribution fonci�re faisait pr�voir tout au plus 200 millions de produit, au lieu de 250. Les diff�rens revenus, tels que timbre, enregistrement, patentes, douanes et postes, ne faisaient esp�rer que 100 millions au lieu de 150. Tel �tait le d�ficit dans les revenus ordinaires, destin�s � faire face � la d�pense ordinaire. Il n'�tait pas moindre dans l'extraordinaire. On avait n�goci� les bons des acqu�reurs nationaux pour le prix du dernier quart, avec grand d�savantage. Pour ne pas faire les m�mes pertes sur les rescriptions bataves, on les avait engag�es pour une somme tr�s inf�rieure � leur valeur. Les biens se vendaient tr�s lentement, aussi la d�tresse �tait-elle extr�me. L'arm�e d'Italie avait v�cu avec les contributions qu'elle levait; mais les arm�es du Rhin, de Sambre-et-Meuse, de l'int�rieur, les troupes de la marine, avaient horriblement souffert. Plusieurs fois les troupes s'�taient montr�es pr�tes � se r�volter. Les �tablissemens publics et les h�pitaux �taient dans une horrible p�nurie. Les fonctionnaires publics ne touchaient pas. Il avait fallu recourir � des exp�diens de toute esp�ce. Ainsi, comme nous l'avons rapport� (t. VIII), on recourut � des d�lais, pour l'accomplissement de certaines obligations. On ne payait les rentiers qu'un quart en num�raire, et trois quarts en bons acquittables en biens nationaux, appel�s _bons des trois quarts_. Le service de la dette consolid�e, de la dette viag�re et des pensions, s'�levait � 248 millions; par cons�quent ce n'�tait gu�re que 62 millions � payer, et la d�pense ordinaire se trouvait ainsi r�duite de 186 millions. Mais malgr� cette r�duction, la d�pense n'en �tait pas moins au-dessus des recettes. Quoiqu'on e�t �tabli une distinction entre la d�pense ordinaire

et extraordinaire, on ne l'observait pas dans les paiemens de la tr�sorerie. On fournissait � la d�pense extraordinaire avec les ressources destin�es � la d�pense ordinaire; c'est-�-dire, qu'� d�faut d'argent pour payer les troupes, ou les fournisseurs qui les nourrissaient, on prenait sur les sommes destin�es aux appointemens des fonctionnaires publics, juges, administrateurs de toute esp�ce. Non-seulement on confondait ces deux sortes de fonds, mais on anticipait sur les rentr�es, et on d�livrait des assignations sur tel ou tel receveur, acquittables avec les premiers fonds qui devaient lui arriver. On donnait aux fournisseurs des ordonnances sur la tr�sorerie, dont le ministre r�glait l'ordre d'acquittement, suivant l'urgence des besoins; ce qui donnait quelquefois lieu � des abus, mais ce qui procurait le moyen de pourvoir au plus press�, et d'emp�cher souvent tel entrepreneur de se d�courager et d'abandonner son service. Enfin, � d�faut de toute autre ressource, on d�livrait des bons sur les biens nationaux, papier qu'on n�gociait aux acheteurs. C'�tait l� le moyen employ�, depuis la destruction du papier-monnaie, pour anticiper sur les ventes. De cet �tat des finances, il r�sultait que les fournisseurs de la plus mauvaise esp�ce, c'est-�-dire les fournisseurs aventureux, entouraient seuls le gouvernement, et lui faisaient subir les march�s les plus on�reux. Ils n'acceptaient qu'� un taux fort bas les papiers qu'on leur donnait, et ils �levaient le prix des denr�es � proportion des chances ou des d�lais du paiement. On �tait souvent oblig� de faire les arrangemens les plus singuliers pour suffire � certains besoins. Ainsi le ministre de la marine avait achet� des farines pour les escadres, � condition que le fournisseur, en livrant les farines � Brest, en donnerait une partie en argent, pour payer la solde aux marins pr�ts � se r�volter. Le d�dommagement de cette avance de num�raire se trouvait naturellement dans le haut prix des farines. Toutes ces pertes �taient in�vitables et r�sultaient de la situation. Les imputer au gouvernement �tait une injustice. Malheureusement la conduite scandaleuse de l'un des directeurs, qui avait une part secr�te dans les profits extraordinaires des fournisseurs, et qui ne cachait ni ses prodigalit�s, ni les progr�s de sa fortune, fournissait un pr�texte � toutes les calomnies. Ce n'�taient pas certainement les b�n�fices honteux d'un individu qui mettaient l'�tat dans la d�tresse, mais on en prenait occasion pour accuser le directoire de ruiner les finances. Il y avait l�, pour une opposition violente et de mauvaise foi, une ample mati�re � d�clamations et � mauvais projets. Elle en forma en effet de tr�s dangereux. Elle avait compos� la commission des finances d'hommes de son choix, et fort mal dispos�s pour le gouvernement. Le premier soin de cette commission fut de pr�senter aux cinq-cents, par l'organe du rapporteur Gilbert-Desmoli�res, un �tat inexact de la recette et de la d�pense. Elle exag�ra l'une, et diminua fortement l'autre. Oblig�e de reconna�tre l'insuffisance des ressources ordinaires, telles que la contribution fonci�re, l'enregistrement, le timbre, les patentes, les postes, les douanes, elle refusa cependant tous les imp�ts imagin�s pour y suppl�er. Depuis le commencement de la r�volution, on n'avait pas pu r�tablir encore les imp�ts indirects. On proposait un imp�t sur le sel et le tabac, la commission pr�tendit qu'il effrayait le peuple; on proposait une loterie, elle la repoussa comme immorale; on proposait un droit de passe sur les routes, elle le trouva sujet � de grandes difficult�s. Tout cela �tait plus ou moins juste, mais il fallait chercher et trouver des ressources. Pour toute ressource, la commission annon�a qu'elle allait s'occuper de discuter un droit de greffe. Quant au d�ficit des recettes extraordinaires, loin d'y pourvoir, elle chercha � l'aggraver, en interdisant au directoire les

exp�diens au moyen desquels il �tait parvenu � vivre au jour le jour. Voici comme elle s'y prit. La constitution avait d�tach� la tr�sorerie du directoire, et en avait fait un �tablissement � part, qui �tait dirig� par des commissaires ind�pendans, nomm�s par les conseils, et n'ayant d'autre soin que celui de recevoir le revenu, et de payer la d�pense. De cette mani�re le directoire n'avait pas le maniement des fonds de l'�tat; il d�livrait des ordonnances sur la tr�sorerie, qu'elle acquittait jusqu'� concurrence des cr�dits ouverts par les conseils. Rien n'�tait plus funeste que cette institution, car le maniement des fonds est une affaire d'ex�cution, qui doit appartenir au gouvernement, comme la direction des op�rations militaires, et dans laquelle les corps d�lib�rans ne peuvent pas plus intervenir que dans l'ordonnance d'une campagne. C'est m�me souvent par un maniement adroit et habile qu'un ministre parvient � cr�er des ressources temporaires, dans un cas pressant. Aussi les deux conseils avaient-ils, l'ann�e pr�c�dente, autoris� la tr�sorerie � faire toutes les n�gociations command�es par le directoire. La nouvelle commission r�solut de couper court aux exp�diens qui faisaient vivre le directoire, en lui enlevant tout pouvoir sur la tr�sorerie. D'abord elle voulait qu'il n'e�t plus la facult� d'ordonner les n�gociations de valeurs. Quand il y aurait des valeurs non circulantes � r�aliser, les commissaires de la tr�sorerie devaient les n�gocier eux-m�mes, sous leur responsabilit� personnelle. Elle imagina ensuite d'enlever au directoire le droit de r�gler l'ordre dans lequel devaient �tre acquitt�es les ordonnances de paiement. Elle proposa aussi de lui interdire des anticipations sur les fonds qui devaient rentrer dans les caisses des d�partemens. Elle voulait m�me que toutes les assignations d�j� d�livr�es sur les fonds non rentr�s, fussent rapport�es � la tr�sorerie, v�rifi�es, et pay�es � leur tour; ce qui interrompait et annulait toutes les op�rations d�j� faites. Elle proposa en outre de rendre obligatoire la distinction �tablie entre les deux natures de d�penses et de recettes, et d'exiger que la d�pense ordinaire f�t sold�e sur la recette ordinaire, et la d�pense extraordinaire sur la recette extraordinaire; mesure funeste, dans un moment o� il fallait fournir � chaque besoin pressant par les premiers fonds disponibles. A toutes ces propositions, elle en ajouta une derni�re, plus dangereuse encore que les pr�c�dentes. Nous venons de dire que, les biens se vendant lentement, on anticipait sur leur vente, en d�livrant des bons qui �taient recevables en paiement de leur valeur. Les fournisseurs se contentaient de ces bons, qu'ils n�gociaient ensuite aux acqu�reurs. Ce papier rivalisait, il est vrai, avec les _bons des trois quarts_ d�livr�s aux rentiers, et en diminuait la valeur par la concurrence. Sous pr�texte de prot�ger les malheureux rentiers contre l'avidit� des fournisseurs, la commission proposa de ne plus permettre que les biens nationaux pussent �tre pay�s avec les bons d�livr�s aux fournisseurs. Toutes ces propositions furent adopt�es par les cinq-cents, dont la majorit� aveugl�ment entra�n�e n'observait plus aucune mesure. Elles �taient d�sastreuses, et mena�aient d'interruption tous les services. Le directoire, en effet, ne pouvant plus n�gocier � son gr� les valeurs qu'il avait dans les mains, ne pouvant plus fixer l'ordre des paiemens suivant l'urgence des services, anticiper dans un cas pressant sur les fonds non rentr�s, prendre sur l'ordinaire pour l'extraordinaire, et enfin �mettre un papier volontaire acquittable en biens nationaux, �tait priv� de tous les moyens qui l'avaient fait vivre jusqu'ici, et lui avaient permis, dans l'impossibilit� de satisfaire � tous les besoins, de pourvoir au moins aux plus pressans. Les mesures adopt�es, fort

bonnes pour �tablir l'ordre dans un temps calme, �taient effrayantes dans la situation o� l'on se trouvait. Les constitutionnels firent de vains efforts, dans les cinq-cents, pour les combattre. Elles pass�rent; et il ne resta plus d'espoir que dans le conseil des anciens. Les constitutionnels, ennemis mod�r�s du directoire, voyaient avec la plus grande peine la marche imprim�e au conseil des cinq cents. Ils avaient esp�r� que l'adjonction d'un nouveau tiers leur serait plut�t utile que nuisible, qu'elle aurait pour unique effet de changer la majorit�, et qu'ils deviendraient les ma�tres du corps l�gislatif. Leur chef, Carnot, avait con�u les m�mes illusions; mais les uns et les autres se voyaient entra�n�s bien au-del� du but, et pouvaient s'apercevoir dans cette occasion, comme dans toutes les autres, que derri�re chaque opposition se cachait la contre-r�volution avec ses mauvaises pens�es. Ils avaient beaucoup plus d'influence chez les anciens que chez les cinq-cents, et ils s'efforc�rent de provoquer le rejet des r�solutions relatives aux finances. Carnot y avait un ami d�vou� dans le d�put� Lacu�e; il avait aussi des liaisons avec Dumas, ancien membre de la l�gislative. Il pouvait compter sur l'influence de Portalis, Tron�on-Ducoudray, Lebrun, Barb�-Marbois, tous adversaires mod�r�s du directoire, et bl�mant les emportemens du parti clichyen. Gr�ce aux efforts r�unis de ces d�put�s, et aux dispositions du conseil des anciens, les premi�res propositions de Gilbert-Desmoli�res, qui interdisaient au directoire de diriger les n�gociations de la tr�sorerie, de fixer l'ordre des paiemens, et de confondre l'ordinaire avec l'extraordinaire, furent rejet�es. Ce rejet causa une grande satisfaction aux constitutionnels, et en g�n�ral � tous les hommes mod�r�s qui redoutaient une lutte. Carnot en fut extr�mement joyeux. Il esp�ra de nouveau qu'on pourrait contenir les clichyens par le conseil des anciens, et que la direction des affaires resterait � ses amis et � lui. Mais ce n'�tait l� qu'un m�diocre palliatif. Le club de Clichy retentit des plus violentes d�clamations contre les anciens, et de nouveaux projets d'accusation contre le directoire. Gilbert-Desmoli�res reprit ses premi�res propositions rejet�es par les anciens, dans l'espoir de les faire agr�er � une seconde d�lib�ration, en les pr�sentant sous une autre forme. Les r�solutions de toute esp�ce contre le gouvernement se succ�d�rent dans les cinq-cents. On interdit aux d�put�s de recevoir des places un an avant leur sortie du corps l�gislatif. Imbert-Colom�s, qui correspondait avec la cour de Blankembourg, proposa d'�ter au directoire la facult� qu'il tenait d'une loi, d'examiner les lettres venant de l'�tranger. Aubry, le m�me qui, apr�s le 9 thermidor, op�ra une r�action dans l'arm�e, qui, en 1795, destitua Bonaparte, Aubry proposa d'enlever au directoire le droit de destituer les officiers, ce qui le privait de l'une de ses plus importantes pr�rogatives constitutionnelles. Il proposa aussi d'ajouter aux douze cents grenadiers composant la garde du corps l�gislatif, une compagnie d'artillerie et un escadron de dragons, et de donner le commandement de toute cette garde aux inspecteurs de la salle du corps l�gislatif, proposition ridicule et qui semblait annoncer des pr�paratifs de guerre. On d�non�a l'envoi d'un million � l'ordonnateur de la marine de Toulon, envoi que Bonaparte avait fait directement, sans prendre l'interm�diaire de la tr�sorerie, pour h�ter le d�part de l'escadre dont il avait besoin dans l'Adriatique. Ce million fut saisi par la tr�sorerie, et transport� � Paris. On parla de semblables envois, faits de la m�me mani�re, de l'arm�e d'Italie aux arm�es des Alpes, du Rhin et de Sambre-et-Meuse. On fit un long rapport sur nos relations avec les �tats-Unis; et, quelque raison qu'e�t le

directoire dans les diff�rends �lev�s avec cette puissance, on le censura avec amertume. Enfin la fureur de d�noncer et d'accuser toutes les op�rations du gouvernement entra�na les clichyens � une derni�re d�marche, qui fut de leur part une funeste imprudence. Les �v�nemens de Venise avaient retenti dans toute l'Europe. Depuis le manifeste de Palma-Nova, cette r�publique avait �t� an�antie, et celle de G�nes r�volutionn�e, sans que le directoire e�t donn� un seul mot d'avis aux conseils. La raison de ce silence �tait, comme on l'a vu, dans la rapidit� des op�rations, rapidit� telle, que Venise n'�tait plus avant qu'on p�t mettre la guerre en d�lib�ration au corps l�gislatif. Le trait� intervenu depuis n'avait pas encore �t� soumis � la discussion, et devait l'�tre sous quelques jours. Au reste, c'�tait moins du silence du directoire qu'on �tait f�ch�, que de la chute des gouvernemens aristocratiques, et des progr�s de la r�volution en Italie. Dumolard, cet orateur diffus, qui depuis pr�s de deux ans ne cessait de combattre le directoire dans les cinq-cents, r�solut de faire une motion relativement aux �v�nemens de Venise et de G�nes. La tentative �tait hardie; car on ne pouvait attaquer le directoire sans attaquer le g�n�ral Bonaparte. Il fallait braver pour cela l'admiration universelle, et une influence devenue colossale depuis que le g�n�ral avait oblig� l'Autriche � la paix, et que, n�gociateur et guerrier, il semblait r�gler � Milan les destin�es de l'Europe. Tous les clichyens qui avaient conserv� quelque raison, firent leurs efforts pour dissuader Dumolard de son projet; mais il persista, et dans la s�ance du 5 messidor (23 juin), il fit une motion d'ordre sur les �v�nemens de Venise. �La renomm�e, dit-il, dont on ne peut comprimer l'essor, a sem� partout le bruit de nos conqu�tes sur les V�nitiens, et de la r�volution �tonnante qui les a couronn�es. Nos troupes sont dans leur capitale; leur marine nous est livr�e; le plus ancien gouvernement de l'Europe est an�anti; il repara�t en un clin d'oeil sous des formes d�mocratiques; nos soldats enfin bravent les flots de la mer Adriatique, et sont transport�s � Corfou pour achever la r�volution nouvelle.... Admettez ces �v�nemens pour certains, il suit que le directoire a fait en termes d�guis�s la guerre, la paix, et sous quelques rapports, un trait� d'alliance avec Venise, et tout cela sans votre concours.... Ne sommes-nous donc plus ce peuple qui a proclam� en principe, et soutenu par la force des armes, qu'il n'appartient, sous aucun pr�texte, � des puissances �trang�res de s'immiscer dans la forme du gouvernement d'un autre �tat? Outrag�s par les V�nitiens, �tait-ce � leurs institutions politiques que nous avions le droit de d�clarer la guerre? Vainqueurs et conqu�rans, nous appartenait-il de prendre une part active � leur r�volution, en apparence inopin�e? Je ne rechercherai point ici quel est le sort que l'on r�serve � Venise, et surtout � ses provinces de terre-ferme. Je n'examinerai point si leur envahissement, m�dit� peut-�tre avant les attentats qui lui servirent de motifs, n'est pas destin� � figurer dans l'histoire comme un digne pendant du partage de la Pologne. Je veux bien arr�ter ces r�flexions, et je demande, l'acte constitutionnel � la main, comment le directoire peut justifier l'ignorance absolue dans laquelle il cherche � laisser le corps l�gislatif sur cette foule d'�v�nemens extraordinaires.� Apr�s s'�tre occup� des �v�nemens de Venise, Dumolard parle ensuite de ceux de G�nes, qui pr�sentaient, disait-il, le m�me caract�re, et faisaient supposer l'intervention de l'arm�e fran�aise et de ses chefs. Il parla aussi de la Suisse, avec laquelle on �tait, disait-il, en contestation pour un droit de navigation, et il demanda si on voulait d�mocratiser tous les �tats alli�s de la France. Louant souvent les h�ros d'Italie, il ne parla pas une seule fois du g�n�ral en chef, qu'alors aucune bouche ne n�gligeait l'occasion de prononcer en

l'accompagnant d'�loges extraordinaires. Dumolard finit par proposer un message au directoire, pour lui demander des explications sur les �v�nemens de Venise et de G�nes, et sur les rapports de la France avec la Suisse. Cette motion causa un �tonnement g�n�ral, et prouva l'audace des clichyens. Elle devait bient�t leur co�ter cher. En attendant qu'ils en essuyassent les tristes cons�quences, ils se montraient pleins d'arrogance, affichaient hautement les plus grandes esp�rances, et semblaient devoir �tre sous peu les ma�tres du gouvernement. C'�tait partout la m�me confiance et la m�me imprudence qu'en vend�miaire. Les �migr�s rentraient en foule. On envoyait de Paris une quantit� de faux passe-ports et de faux certificats de r�sidence dans toutes les parties de l'Europe. On en faisait commerce � Hambourg. Les �migr�s s'introduisaient sur le territoire par la Hollande, par l'Alsace, la Suisse et le Pi�mont. Ramen�s par le go�t qu'ont les Fran�ais pour leur belle patrie, et par les souffrances et les d�go�ts essuy�s � l'�tranger, n'ayant d'ailleurs plus rien � esp�rer de la guerre, depuis les n�gociations entam�es avec l'Autriche, ayant m�me � craindre le licenciement du corps de Cond�, ils venaient essayer, par la paix et par les intrigues de l'int�rieur, la contre-r�volution qu'ils n'avaient pu op�rer par le concours des puissances europ�ennes. Du reste, � d�faut d'une contre-r�volution, ils voulaient revoir au moins leur patrie, et recouvrer une partie de leurs biens. Gr�ce en effet � l'int�r�t qu'ils rencontraient partout, ils avaient mille facilit�s pour les racheter. L'agiotage sur les diff�rens papiers admis en paiement des biens nationaux, et la facilit� de se procurer ces papiers � vil prix, la faveur des administrations locales pour les anciennes familles proscrites, la complaisance des ench�risseurs, qui se retiraient d�s qu'un ancien propri�taire faisait acheter ses terres sous des noms suppos�s, permettaient aux �migr�s de rentrer dans leur patrimoine avec de tr�s faibles sommes. Les pr�tres surtout revenaient en foule. Ils �taient recueillis par toutes les d�votes de France, qui les logeaient, les nourrissaient, leur �levaient des chapelles dans leurs maisons, et les entretenaient d'argent au moyen des qu�tes. L'ancienne hi�rarchie eccl�siastique �tait clandestinement r�tablie. Aucune des nouvelles circonscriptions de la constitution civile du clerg� n'�tait reconnue. Les anciens dioc�ses existaient encore; des �v�ques et des archev�ques les administraient secr�tement, et correspondaient avec Rome. C'�tait par eux et par leur minist�re que s'exer�aient toutes les pratiques du culte catholique; ils confessaient, baptisaient, mariaient les personnes rest�es fid�les � l'ancienne religion. Tous les chouans oisifs accouraient � Paris et s'y r�unissaient aux �migr�s, qui s'y trouvaient, disait-on, au nombre de plus de cinq mille. En voyant la conduite des cinq-cents et les p�rils du directoire, ils croyaient qu'il suffisait de quelques jours pour amener la catastrophe depuis si long-temps d�sir�e. Ils remplissaient leur correspondance avec l'�tranger de leurs esp�rances. Aupr�s du prince de Cond�, dont le corps se retirait en Pologne, aupr�s du pr�tendant qui �tait � Blankembourg, aupr�s du comte d'Artois qui �tait en Ecosse, on montrait la plus grande joie. Avec cette m�me ivresse qu'on avait eue � Coblentz, lorsqu'on croyait rentrer dans quinze jours � la suite du roi de Prusse, on faisait de nouveau aujourd'hui des projets de retour; on en parlait, on en plaisantait comme d'un �v�nement tr�s prochain. Les villes voisines des fronti�res se remplissaient de gens qui attendaient avec impatience le moment de revoir la France. A tous ces indices il faut joindre enfin le langage forcen� des journaux royalistes, dont la fureur augmentait avec la t�m�rit� et les esp�rances du parti.

Le directoire �tait instruit par sa police de tous ces mouvemens. La conduite des �migr�s, la marche des cinq-cents, s'accordaient avec la d�claration de Duverne de Presle pour d�montrer l'existence d'un v�ritable complot. Duverne de Presle avait d�nonc�, sans les nommer, cent quatre-vingts d�put�s comme complices. Il n'avait d�sign� nominativement que Lemerer et Mersan, et avait dit que les autres �taient tous les soci�taires de Clichy. En cela, il s'�tait tromp�, comme on a vu. La plupart des clichyens, sauf cinq ou six peut-�tre, agissaient par entra�nement d'opinion, et non par complicit�. Mais le directoire, tromp� par les apparences et la d�claration de Duverne de Presle, les croyait sciemment engag�s dans le complot, et ne voyait en eux que des conjur�s. Une d�couverte faite par Bonaparte en Italie vint lui r�v�ler un secret important, et ajouter encore � ses craintes. Le Comte d'Entraigues, agent du pr�tendant, son interm�diaire avec les intrigans de France, et le confident de tous les secrets de l'�migration, s'�tait r�fugi� � Venise. Quand les Fran�ais y entr�rent, il fut saisi et livr� � Bonaparte. Celui-ci pouvait l'envoyer en France pour y �tre fusill� comme �migr� et comme conspirateur; cependant il se laissa toucher, et pr�f�ra se servir de lui et de ses indiscr�tions, au lieu de le d�vouer � la mort. Il lui assigna la ville de Milan pour prison, lui donna quelques secours d'argent, et se fit raconter tous les secrets du pr�tendant. Il connut alors l'histoire enti�re de la trahison de Pichegru, qui �tait rest�e cach�e du gouvernement, et dont Rewbell seul avait eu quelques soup�ons, mal accueillis de ses coll�gues. D'Entraigues raconta � Bonaparte tout ce qu'il savait, et le mit au fait de toutes les intrigues de l'�migration. Outre ces r�v�lations verbales, on obtint des renseignemens curieux par la saisie des papiers trouv�s � Venise, dans le portefeuille de d'Entraigues. Entre autres pi�ces, il en �tait une fort importante, contenant une longue conversation de d'Entraigues avec le comte de Montgaillard, dans laquelle celui-ci racontait la premi�re n�gociation entam�e avec Pichegru, et rest�e infructueuse par l'obstination du prince de Cond�. D'Entraigues avait �crit cette conversation[7], qui fut trouv�e dans ses papiers. Sur-le-champ Berthier, Clarke et Bonaparte la sign�rent pour en attester l'authenticit�, et l'envoy�rent � Paris. [Note 7: M. de Montgaillard, dans son ouvrage, plein de calomnies et d'erreurs, a soutenu que cette pi�ce contenait des faits vrais, mais qu'elle �tait fausse, et avait �t� fabriqu�e par Bonaparte, Berthier et Clarke. Le contraire est constant, et on con�oit l'int�r�t que M. de Montgaillard avait � justifier son fr�re de la conversation qu'on lui attribue dans cette pi�ce. Mais il est difficile d'abord de supposer que trois personnages aussi importans osassent faire un faux. Ces actes-l� sont aussi rares de nos jours que les empoisonnemens. Clarke a �t� destitu� � la suite de fructidor, et il �tait dans le parti Carnot. Il est peu probable qu'il se pr�t�t � fabriquer des pi�ces pour appuyer fructidor. Ensuite la pi�ce �tait fort insuffisante pour l'usage auquel on la destinait; et � faire un faux on l'aurait fait suffisant. Tout prouve donc le mensonge de M. de Montgaillard.] Le directoire la tint secr�te, comme la d�claration de Duverne de Presle, attendant l'occasion de s'en servir utilement. Mais il n'eut plus de doute alors sur le r�le de Pichegru dans le conseil des cinq-cents; il s'expliqua ses d�faites, sa conduite bizarre, ses mauvais proc�d�s, son refus d'aller � Stockholm, et son influence sur les Clichyens. Il supposa qu'� la t�te de cent quatre-vingts d�put�s ses complices, il pr�parait la contre-r�volution.

Les cinq directeurs �taient divis�s depuis la nouvelle direction que Carnot avait prise, et qui �tait suivie par Barth�l�my. Il ne restait de d�vou�s au syst�me du gouvernement que Barras, Rewbell et Lar�velli�re-L�paux. Ces trois directeurs n'�taient point eux-m�mes fort unis, car Rewbell, conventionnel mod�r�, ha�ssait dans Barras un partisan de Danton, et avait en outre la plus grande aversion pour ses moeurs et son caract�re. Lar�velli�re avait quelques liaisons avec Rewbell, mais peu de rapports avec Barras. Les trois directeurs n'�taient rapproch�s que par la conformit� habituelle de leur vote. Tous trois �taient fort irrit�s et fort prononc�s contre la faction de Clichy. Barras, quoiqu'il re��t chez lui les �migr�s par suite de sa facilit� de moeurs, ne cessait de dire qu'il monterait � cheval, qu'il mettrait le sabre � la main, et, � la t�te des faubourgs, irait sabrer tous les contre-r�volutionnaires des cinq-cents. Rewbell ne s'exprimait pas de la sorte; il voyait tout perdu; et, quoique r�solu � faire son devoir, il croyait que ses coll�gues et lui n'auraient bient�t plus d'autre ressource que la fuite. Lar�velli�re-L�paux, dou� d'autant de courage que de probit�, pensait qu'il fallait faire t�te � l'orage, et tout tenter pour sauver la r�publique. Le coeur exempt de haine, il pouvait servir de lien entre Barras et Rewbell, et il avait r�solu de devenir leur interm�diaire. Il s'adressa d'abord � Rewbell, dont il estimait profond�ment la probit� et les lumi�res, et lui expliquant ses intentions, lui demanda s'il voulait concourir � sauver la r�volution. Rewbell accueillit chaudement ses ouvertures, et lui promit le plus entier d�vouement. Il s'agissait de s'assurer de Barras, dont le langage �nergique ne suffisait pas pour rassurer ses coll�gues. Ne lui supposant ni probit�, ni principes, le voyant entour� de tous les partis, ils le croyaient aussi capable de se vendre � l'�migration que de se mettre un jour � la t�te des faubourgs, et de faire un horrible coup de main. Ils craignaient l'une de ces choses autant que l'autre. Ils voulaient sauver la r�publique par un acte d'�nergie, mais ne pas la compromettre par de nouveaux meurtres. Effarouch�s par les moeurs de Barras, ils se d�fiaient trop de lui. Lar�velli�re se chargea de l'entretenir. Barras, charm� de se coaliser avec ses deux coll�gues, et de s'assurer leur appui, flatt� surtout de leur alliance, adh�ra enti�rement � leurs projets, et parut se pr�ter � toutes leurs vues. D�s cet instant, ils furent assur�s de former une majorit� compacte, et d'annuler enti�rement, par leurs trois votes r�unis, l'influence de Carnot et de Barth�l�my. Il s'agissait de savoir quels moyens ils emploieraient pour d�jouer la conspiration, � laquelle ils supposaient de si grandes ramifications dans les deux conseils. Employer les voies judiciaires, d�noncer Pichegru et ses complices, demander leur acte d'accusation aux cinq-cents, et les faire juger ensuite, �tait tout � fait impossible. D'abord on n'avait que le nom de Pichegru, de Lemerer et de Mersan; on croyait bien reconna�tre les autres � leurs liaisons, � leurs intrigues, � leurs violentes propositions dans le club de Clichy et dans les cinq-cents, mais ils n'�taient nomm�s nulle part. Faire condamner Pichegru et deux ou trois d�put�s, ce n'�tait pas d�truire la conspiration. D'ailleurs on n'avait pas m�me les moyens de faire condamner Pichegru, Lemerer et Mersan; car les preuves existant contre eux, quoique emportant la conviction morale, ne suffisaient pas pour que des juges pronon�assent une condamnation. Les d�clarations de Duverne de Presle, celle de d'Entraigues, �taient insuffisantes sans le secours des d�positions orales. Mais ce n'�tait pas l� encore la difficult� la plus grande: aurait-on poss�d� contre Pichegru et ses complices toutes les pi�ces qu'on n'avait pas, il fallait arracher l'acte d'accusation aux cinq-cents; et, les preuves eussent-elles �t� plus claires que le jour,

la majorit� actuelle n'y eut jamais adh�r�; car c'�tait d�f�rer le coupable � ses propres complices. Ces raisons �taient si �videntes, que malgr� leur go�t pour la l�galit�, Lar�velli�re et Rewbell furent oblig�s de renoncer � toute id�e d'un jugement r�gulier, et durent se r�soudre � un coup d'�tat; triste et d�plorable ressource, mais qui, dans leur situation et avec leurs alarmes, �tait la seule possible. D�cid�s � des moyens extr�mes, ils ne voulaient cependant pas de moyens sanglans, et cherchaient � contenir les go�ts r�volutionnaires de Barras. Sans �tre d'accord encore sur le mode et le moment de l'ex�cution, ils s'arr�t�rent � l'id�e de faire arr�ter Pichegru et ses cent quatre-vingts complices suppos�s, de les d�noncer au corps l�gislatif �pur�, et de lui demander une loi extraordinaire, qui d�cr�t�t leur bannissement sans jugement. Dans leur extr�me d�fiance, ils se m�prenaient sur Carnot; ils oubliaient sa vie pass�e, ses principes rigides, son ent�tement, et le croyaient presque un tra�tre. Ils craignaient que, r�uni � Barth�l�my, il ne f�t dans le complot de Pichegru. Ses soins pour grouper l'opposition autour de lui, et s'en faire le chef, �taient � leurs yeux pr�venus comme autant de preuves d'une complicit� criminelle. Cependant ils n'�taient pas convaincus encore; mais d�cid�s � un coup hardi, ils ne voulaient pas agir � demi, et ils �taient pr�ts � frapper les coupables m�me � leurs c�t�s, et dans le sein du directoire. Ils convinrent de tout pr�parer pour l'ex�cution de leur projet, et d'�pier soigneusement leurs ennemis, afin de saisir le moment o� il deviendrait urgent de les atteindre. R�solus � un acte aussi hardi, ils avaient besoin d'appui. Le parti patriote, qui pouvait seul leur en fournir, se divisait comme autrefois en deux classes; les uns, toujours furieux depuis le 9 thermidor, n'avaient pas d�col�r� depuis trois ans, ne comprenaient aucunement la marche forc�e de la r�volution, consid�raient le r�gime l�gal comme une concession faite aux contre-r�volutionnaires, et ne voulaient que vengeance et proscriptions. Quoique le directoire les e�t frapp�s dans la personne de Baboeuf, ils �taient pr�ts, avec leur d�vouement ordinaire, � voler � son secours. Mais ils �taient trop dangereux � employer, et on pouvait tout au plus, en un jour de p�ril extr�me, les enr�gimenter, comme on avait fait au 13 vend�miaire, et compter sur le sacrifice de leur vie. Ils avaient assez prouv� � c�t� de Bonaparte, et sur les degr�s de l'�glise Saint-Roch, de quoi ils �taient capables un jour de danger. Outre ces ardens patriotes, presque tous compromis par leur z�le ou leur participation active � la r�volution, il y avait les patriotes mod�r�s, d'une classe sup�rieure, qui, approuvant plus ou moins la marche du directoire, voulaient n�anmoins la r�publique appuy�e sur les lois, et voyaient le p�ril imminent auquel elle �tait expos�e par la r�action. Ceux-l� r�pondaient parfaitement aux intentions de Rewbell et Lar�velli�re, et pouvaient donner un secours, sinon de force, au moins d'opinion au directoire. On les voyait alternativement dans les salons de Barras, qui repr�sentait pour ses coll�gues, ou dans ceux de madame de Sta�l, qui n'avait point quitt� Paris, et qui, par le charme de son esprit, r�unissait toujours autour d'elle ce qu'il y avait de plus brillant en France. Benjamin Constant y occupait le premier rang par son esprit, et par les �crits qu'il avait publi�s en faveur du directoire. On y voyait aussi M. de Talleyrand, qui, ray� de la liste des �migr�s, vers les derniers temps de la convention, �tait � Paris avec le d�sir de rentrer dans la carri�re des grands emplois diplomatiques. Ces hommes distingu�s, composant la soci�t� du gouvernement, avaient r�solu de former une r�union qui contre-balan��t l'influence de Clichy, et qui discut�t dans un sens contraire les questions politiques. Elle fut appel�e cercle

constitutionnel. Elle r�unit bient�t tous les hommes que nous venons de d�signer, et les membres des conseils qui votaient avec le directoire, c'est-�-dire presque tout le dernier tiers conventionnel. Les membres du corps l�gislatif, qui s'intitulaient constitutionnels, auraient d� se rendre aussi dans le nouveau cercle, car leur opinion �tait la m�me; mais brouill�s d'amour-propre avec le directoire, par leurs discussions dans le corps l�gislatif, ils persistaient � rester � part, entre le cercle constitutionnel et Clichy, � la suite des directeurs Carnot et Barth�lemy, des d�put�s Tron�on-Ducoudray, Portalis, Lacu�e, Dumas, Doulcet-Pont�coulant, Sim�on, Thibaudeau. Benjamin Constant parla plusieurs fois dans le cercle constitutionnel. On y entendit aussi M. de Talleyrand. Cet exemple fut imit�, et des cercles du m�me genre, compos�s, il est vrai, d'hommes moins �lev�s et de patriotes moins mesur�s, se form�rent de toutes parts. Le cercle constitutionnel s'�tait ouvert le 1er messidor an V, un mois apr�s le 1er prairial. En tr�s peu de temps il y en eut de pareils dans toute la France; les patriotes les plus chauds s'y r�unirent, et par une r�action toute naturelle, on vit presque se recomposer le parti jacobin. Mais c'�tait l� un moyen us� et peu utile. Les clubs �taient d�consid�r�s en France, et priv�s par la constitution des moyens de redevenir efficaces. Le directoire avait heureusement un autre appui; c'�tait celui des arm�es, chez lesquelles semblaient s'�tre r�fugi�s les principes r�publicains, depuis que les souffrances de la r�volution avaient amen� dans l'int�rieur une r�action si violente et si g�n�rale. Toute arm�e est attach�e au gouvernement qui l'organise, l'entretient, la r�compense; mais les soldats r�publicains voyaient dans le directoire non seulement les chefs du gouvernement, mais les chefs d'une cause pour laquelle ils s'�taient lev�s en masse en 93, pour laquelle ils avaient combattu et vaincu pendant six ann�es. Nulle part l'attachement � la r�volution n'�tait plus grand qu'� l'arm�e d'Italie. Elle �tait compos�e de ces r�volutionnaires du Midi, aussi imp�tueux dans leurs opinions que dans leur bravoure. G�n�raux, officiers et soldats, �taient combl�s d'honneurs, gorg�s d'argent, repus de plaisirs. Ils avaient con�u de leurs victoires un orgueil extraordinaire. Ils �taient instruits de ce qui se passait dans l'int�rieur, par les journaux qu'on leur faisait lire, et ils ne parlaient que de repasser les Alpes, pour aller sabrer les aristocrates de Paris. Le repos dont ils jouissaient depuis la signature des pr�liminaires, contribuait � augmenter leur effervescence par l'oisivet�. Mass�na, Joubert, et Augereau surtout, leur donnaient l'exemple du r�publicanisme le plus ardent. Les troupes venues du Rhin, sans �tre moins r�publicaines, �taient cependant plus froides, plus mesur�es, et avaient contract� sous Moreau plus de sobri�t� et de discipline. C'�tait Bernadotte qui les commandait; il affectait une �ducation soign�e, et cherchait � se distinguer de ses coll�gues par des mani�res plus polies. Dans sa division on faisait usage de la qualification de _monsieur_, tandis que dans toute l'ancienne arm�e d'Italie, on ne voulait souffrir que le titre de _citoyen_. Les vieux soldats d'Italie, libertins, insolens, querelleurs comme des m�ridionaux, et des enfans g�t�s par la victoire, �taient d�j� en rivalit� de bravoure avec les soldats du Rhin; et maintenant ils commen�aient � �tre en rivalit�, non pas d'opinion, mais d'habitudes et d'usages. Ils ne voulaient pas des qualifications de _monsieur_, et pour ce motif ils �changeaient souvent des coups de sabre avec leurs camarades du Rhin. La division Augereau surtout, qui se distinguait comme son g�n�ral par son exaltation r�volutionnaire, �tait la plus agit�e; il fallut une proclamation �nergique de son chef pour la contenir, et pour faire tr�ve aux duels. La qualification de _citoyen_

fut seule autoris�e. Le g�n�ral Bonaparte voyait avec plaisir l'esprit de l'arm�e, et en favorisait l'essor. Ses premiers succ�s avaient tous �t� remport�s contre la faction royaliste, soit devant Toulon, soit au 13 vend�miaire. Il �tait donc brouill� d'origine avec elle. Depuis, elle s'�tait attach�e � rabaisser ses triomphes parce que l'�clat en rejaillissait sur la r�volution. Ses derni�res attaques surtout remplirent le g�n�ral de col�re. Il ne se contenait plus en lisant la motion du Dumolard, et en apprenant que la tr�sorerie avait arr�t� le million envoy� � Toulon. Mais outre ces raisons particuli�res de d�tester la faction royaliste, il en avait encore une plus g�n�rale et plus profonde; elle �tait dans sa gloire et dans la grandeur de son r�le. Que pouvait faire un roi pour sa destin�e? Si haut qu'il p�t l'�lever, ce roi e�t �t� toujours au-dessus de lui. Sous la r�publique, au contraire, aucune t�te ne dominait la sienne. Qu'il ne r�v�t pas encore sa destin�e inou�e, du moins il pr�voyait dans la r�publique une audace et une immensit� d'entreprises, qui convenaient � l'audace et � l'immensit� de son g�nie; tandis qu'avec un roi la France e�t �t� ramen�e � une existence obscure et born�e. Quoi qu'il f�t donc de cette r�publique, qu'il la serv�t ou l'opprim�t, Bonaparte ne pouvait �tre grand qu'avec elle, et par elle, et devait la ch�rir comme son propre avenir. Qu'un Pichegru se laiss�t all�cher par un ch�teau, un titre et quelques millions, on le con�oit; � l'ardente imagination du conqu�rant de l'Italie, il fallait une autre perspective; il fallait celle d'un monde nouveau, r�volutionn� par ses mains. Il �crivit donc au directoire qu'il �tait pr�t, lui et l'arm�e, � voler � son secours, pour faire rentrer les contre-r�volutionnaires dans le n�ant. Il ne craignit pas de donner des conseils, et engagea hautement le directoire � sacrifier quelques tra�tres et � briser quelques presses. Dans l'arm�e du Rhin, les dispositions �taient plus calmes. Il y avait quelques mauvais officiers plac�s dans les rangs par Pichegru. Cependant la masse de l'arm�e �tait r�publicaine, mais tranquille, disciplin�e, pauvre, et moins enivr�e de succ�s que celle d'Italie. Une arm�e est toujours faite � l'image du g�n�ral. Son esprit passe � ses officiers, et de ses officiers se communique � ses soldats. L'arm�e du Rhin �tait model�e sur Moreau. Moreau, flatt� par la faction royaliste, qui voulait mettre sa sage retraite au-dessus des merveilleux exploits d'Italie, avait moins de haine contre elle que Bonaparte. Il �tait d'ailleurs insouciant, model�, froid, et n'avait pour la politique qu'un go�t �gal � sa capacit�; aussi se tenait-il en arri�re, ne cherchant point � se prononcer. Cependant il �tait r�publicain, et point tra�tre comme on l'a dit. Il avait dans ce moment la preuve de la trahison de Pichegru, et aurait pu rendre au gouvernement un immense service. Nous avons d�j� dit qu'il venait de saisir un fourgon du g�n�ral Kinglin, renfermant beaucoup de papiers. Ces papiers contenaient toute la correspondance chiffr�e de Pichegru avec Wickam, le prince de Cond�, etc. Moreau pouvait donc fournir la preuve de la trahison, et rendre plus praticables les moyens judiciaires. Mais Pichegru avait �t� son g�n�ral en chef et son ami, il ne voulait pas le trahir, et il faisait travailler au d�chiffrement de cette correspondance, sans la d�clarer au gouvernement. Du reste, elle renfermait la preuve de la fid�lit� de Moreau lui-m�me � la r�publique. Pichegru, apr�s avoir donn� sa d�mission, n'avait qu'un moyen de se conserver de l'importance, c'�tait de dire qu'il disposait de Moreau, et que, se reposant sur lui de la

direction de l'arm�e, il allait conduire les intrigues de l'int�rieur. Eh bien! Pichegru ne cessa de dire qu'il ne fallait pas s'adresser � Moreau, parce qu'il n'accueillerait aucune ouverture[8]. Moreau �tait donc froid, mais fid�le. Son arm�e �tait une des plus belles et des plus braves que jamais la r�publique e�t poss�d�es. [Note 8: Si M. de Montgaillard avait lu la correspondance de Kinglin, il n'aurait pas avanc�, sur la foi d'une parole du roi Louis XVIII, que Moreau trahissait la France d�s l'ann�e 1797.] Tout �tait diff�rent � l'arm�e de Sambre-et-Meuse: c'�tait, comme nous l'avons dit ailleurs, l'arm�e de Fleurus, de l'Ourthe et de la Ro�r, arm�e brave et r�publicaine, comme son ancien g�n�ral. Son ardeur s'�tait encore augment�e lorsque le jeune Hoche, appel� � la commander, �tait venu y r�pandre tout le feu de son �me. Ce jeune homme, devenu en une campagne, de sergent aux gardes fran�aises, g�n�ral en chef, aimait la r�publique comme sa bienfaitrice et sa m�re. Dans les cachots du comit� de salut public, ses sentimens ne s'�taient point atti�dis; dans la Vend�e, ils s'�taient renforc�s en luttant avec les royalistes. En vend�miaire, il �tait tout pr�t � voler au secours de la convention, et il avait d�j� mis vingt mille hommes en mouvement, lorsque la vigueur de Bonaparte, dans la journ�e du 13, le dispensa de marcher plus avant. Ayant dans sa capacit� politique une raison de se m�ler des affaires que Moreau n'avait pas, ne jalousant pas Bonaparte, mais impatient de l'atteindre dans la carri�re de la gloire, il �tait d�vou� de coeur � la r�publique, et pr�t � la servir de toutes les mani�res, sur le champ de bataille ou au milieu des orages politiques. D�j� nous avons eu occasion de dire qu'� une prudence consomm�e il joignait une ardeur et une impatience de caract�re extraordinaires. Prompt � se jeter dans les �v�nemens, il offrit son bras et sa vie au directoire. Ainsi la force mat�rielle ne manquait pas au gouvernement; mais il fallait l'employer avec prudence et surtout avec �-propos. De tous les g�n�raux, Hoche �tait celui qu'il convenait le plus au directoire d'employer. Si la gloire et le caract�re de Bonaparte pouvaient inspirer quelque ombrage, il n'en �tait pas de m�me de Hoche. Ses victoires de Wissembourg en 1793, sa belle pacification de la Vend�e, sa r�cente victoire � Neuwied, lui donnaient une belle gloire, et une gloire vari�e, o� l'estime pour l'homme d'�tat se m�lait � l'estime pour le guerrier; mais cette gloire n'avait rien qui p�t effrayer la libert�. A faire intervenir un g�n�ral dans les troubles de l'�tat, il valait mieux s'adresser � lui qu'au g�ant qui dominait en Italie. C'�tait le g�n�ral ch�ri des r�publicains, celui sur lequel ils reposaient leur pens�e sans aucune crainte. D'ailleurs, son arm�e �tait la plus rapproch�e de Paris. Vingt mille hommes pouvaient, au besoin, se trouver, en quelques marches, dans la capitale, et y seconder de leur pr�sence le coup de vigueur que le directoire avait r�solu de frapper. C'est � Hoche que song�rent les trois directeurs Barras, Rewbell et Lar�velli�re. Cependant Barras, qui �tait fort agissant, fort habile � l'intrigue, et qui voulait, dans cette nouvelle crise, se charger de l'honneur de l'ex�cution, Barras �crivit, � l'insu de ses coll�gues, � Hoche, avec lequel il �tait en relation, et lui demanda son intervention dans les �v�nemens qui se pr�paraient. Hoche n'h�sita pas. L'occasion la plus commode s'offrait de diriger des troupes sur Paris. Il travaillait en ce moment avec la plus grande ardeur � pr�parer sa nouvelle exp�dition d'Irlande; il �tait all� en Hollande pour surveiller les pr�paratifs qui se faisaient au Texel. Il avait r�solu de d�tacher vingt

mille hommes de l'arm�e de Sambre-et-Meuse, et de les diriger sur Brest. Dans leur route, � travers l'int�rieur, il �tait facile de les arr�ter � la hauteur de Paris, et de les employer au service du directoire. Il offrit plus encore: il fallait de l'argent, soit pour la colonne en route, soit pour un coup de main; il s'en assura par un moyen fort adroit. On a vu que les provinces entre Meuse et Rhin n'avaient qu'une existence incertaine jusqu'� la paix avec l'Empire. Elles n'avaient pas �t�, comme la Belgique, divis�es en d�partemens et r�unies � la France; elles �taient administr�es militairement et avec beaucoup de prudence par Hoche, qui voulait les r�publicaniser, et, dans le cas o� on ne pourrait pas obtenir leur r�union expresse � la France, en faire une r�publique cis-rh�nane, qui serait attach�e � la r�publique comme une fille � sa m�re. Il avait �tabli une commission � Bonn, charg�e d'administrer le pays, et de recevoir les contributions frapp�es tant en-de�� qu'au-del� du Rhin. Deux millions et quelques cent mille francs se trouvaient dans la caisse de cette commission. Hoche lui d�fendit de les verser dans la caisse du payeur de l'arm�e, parce qu'ils seraient tomb�s sous l'autorit� de la tr�sorerie, et distraits peut-�tre pour des projets m�me �trangers � l'arm�e. Il fit payer la solde de la colonne qu'il allait mettre en mouvement, et garder en r�serve pr�s de deux millions, soit pour les offrir au directoire, soit pour les employer � l'exp�dition d'Irlande. C'�tait par z�le politique qu'il commettait cette infraction aux r�gles de la comptabilit�; car ce jeune g�n�ral, qui, plus qu'aucun autre, avait pu s'enrichir �tait fort pauvre. En faisant tout cela, Hoche croyait ex�cuter les ordres, non-seulement de Barras, mais de Lar�velli�re-L�paux, et de Rewbell. Deux mois s'�taient �coul�s depuis le 1er prairial, c'est-�-dire depuis l'ouverture de la nouvelle session: on �tait � la fin de messidor (mi-juillet). Les propositions arr�t�es � Clichy, et port�es aux cinq-cents, n'avaient pas cess� de se succ�der. Il s'en pr�parait une nouvelle, � laquelle la faction royaliste attachait beaucoup de prix. L'organisation des gardes nationales n'�tait pas encore d�cr�t�e; le principe n'en �tait que pos� dans la constitution. Les clichyens voulaient se m�nager une force � opposer aux arm�es, et remettre sous les armes cette jeunesse qu'on avait soulev�e en vend�miaire contre la convention. Ils venaient de faire nommer une commission dans les cinq-cents pour pr�senter un projet d'organisation; Pichegru en �tait pr�sident et rapporteur. Outre cette importante mesure, la commission des finances avait repris en sous-oeuvre les propositions rejet�es par les anciens, et cherchait � les pr�senter d'une autre mani�re, pour les faire adopter sous une nouvelle forme. Ces propositions des cinq-cents, toutes redoutables qu'elles �taient, effrayaient moins cependant les trois directeurs coalis�s, que la conspiration � la t�te de laquelle ils voyaient un g�n�ral c�l�bre, et � laquelle ils supposaient dans les conseils des ramifications fort �tendues. D�cid�s � agir, ils voulaient d'abord op�rer dans le minist�re certains changemens qu'ils croyaient n�cessaires, pour donner plus d'homog�n�it� � l'administration de l'�tat, et pour prononcer d'une mani�re ferme et d�cid�e la marche du gouvernement. Le ministre de la police, Cochon, quoique un peu disgraci� aupr�s des royalistes depuis la poursuite des trois agens du pr�tendant et les circulaires relatives aux �lections, n'en �tait pas moins tout d�vou� � Carnot. Le directoire, avec les projets qu'il nourrissait, ne pouvait pas laisser la police dans les mains de Cochon. Le ministre de la guerre P�tiet �tait en renom chez les royalistes; il �tait la cr�ature d�vou�e de Carnot. Il fallait encore l'exclure, pour qu'il n'y e�t pas, entre

les arm�es et la majorit� directoriale, un ennemi pour interm�diaire. Le ministre de l'int�rieur, B�n�zech, administrateur excellent, courtisan docile, n'�tait � craindre pour aucun parti; mais on le suspectait � cause de ses go�ts connus et de l'indulgence des journaux royalistes � son �gard. On voulait le changer aussi, ne f�t-ce que pour avoir un homme plus s�r. On avait une enti�re confiance dans Truguet, ministre de la marine, et Charles Delacroix, ministre des relations ext�rieures; mais des raisons, puis�es dans l'int�r�t du service, portaient les directeurs � d�sirer leur changement. Truguet �tait en butte � toutes les attaques de la faction royaliste, et il en m�ritait une partie par son caract�re hautain et violent. C'�tait un homme loyal et � grands moyens, mais n'ayant pas pour les personnes les m�nagemens n�cessaires � la t�te d'une grande administration. D'ailleurs on pouvait l'employer avec avantage dans la carri�re diplomatique; lui-m�me d�sirait aller remplacer en Espagne le g�n�ral P�rignon, pour faire concourir cette puissance � ses grands desseins sur les Indes. Quant � Delacroix, il a prouv� depuis qu'il pouvait bien administrer un d�partement; mais il n'avait ni la dignit�, ni l'instruction n�cessaire pour repr�senter la r�publique aupr�s des puissances de l'Europe. D'ailleurs les directeurs avaient un vif d�sir de voir arriver aux affaires �trang�res un autre personnage: c'�tait M. de Talleyrand. L'esprit enthousiaste de madame de Sta�l s'�tait enflamm� pour l'esprit froid, piquant et profond de M. de Talleyrand. Elle l'avait mis en communication avec Benjamin Constant, et Benjamin Constant avait �t� charg� de le mettre en rapport avec Barras. M. de Talleyrand sut gagner Barras et en aurait gagn� de plus fins. Apr�s s'�tre fait pr�senter par madame de Sta�l � Benjamin Constant, par Benjamin Constant � Barras, il se fit pr�senter par Barras � Lar�velli�re, et il sut gagner l'honn�te homme comme il avait gagn� le mauvais sujet. Il leur parut � tous un homme fort � plaindre, odieux � l'�migration comme partisan de la r�volution, m�connu par les patriotes � cause de sa qualit� de grand seigneur, et victime � la fois de ses opinions et de sa naissance. Il fut convenu qu'on en ferait un ministre des affaires ext�rieures. La vanit� des directeurs �tait flatt�e de se rattacher � un si grand personnage; et ils �taient assur�s d'ailleurs de confier les affaires �trang�res � un homme instruit, habile, et personnellement li� avec toute la diplomatie europ�enne. Restaient Ramel, ministre des finances, et Merlin (de Douai), ministre de la justice, qui �taient odieux aux royalistes, plus que tous les autres ensemble, mais qui remplissaient avec autant de z�le que d'aptitude les devoirs de leur minist�re. Les trois directeurs ne voulaient les remplacer � aucun prix. Ainsi les trois directeurs devaient, sur les sept ministres, changer Cochon, P�tiet, et B�n�zech, pour cause d'opinion; Truguet et Delacroix, pour l'int�r�t du service, et garder Merlin et Ramel. Dans tout �tat dont les institutions sont repr�sentatives, monarchie ou r�publique, c'est par le choix des ministres que le gouvernement prononce son esprit et sa marche. C'est aussi pour le choix des ministres que les partis s'agitent, et ils veulent influer sur le choix, autant dans l'int�r�t de leur opinion que dans celui de leur ambition. Mais si, dans les partis, il en est un qui souhaite plus qu'une simple modification dans la marche du gouvernement et qui aspire � renverser le r�gime existant, celui-l�, redoutant les r�conciliations, veut autre chose qu'un changement de minist�re, ne s'en m�le pas, ou s'en m�le pour l'emp�cher. Pichegru et les clichyens, qui �taient dans la confidence du complot, mettaient peu d'int�r�t au changement du minist�re. Cependant ils s'�taient approch�s de Carnot pour s'entretenir avec lui; mais c'�tait plut�t un pr�texte pour le sonder et d�couvrir ses intentions secr�tes, que pour arriver � un

r�sultat qui �tait fort insignifiant � leurs yeux. Carnot s'�tait prononc� avec eux franchement et par �crit, en r�pondant aux membres qui lui avaient fait des ouvertures. Il avait d�clar� qu'_il p�rirait plut�t que de laisser entamer la constitution ou d�shonorer les pouvoirs qu'elle avait institu�s_ (expressions textuelles de l'une de ses lettres). Il avait ainsi r�duit ceux qui venaient le sonder � ne parler que de projets constitutionnels, tels qu'un changement de minist�re. Quant aux constitutionnels et � ceux des clichyens qui �taient moins engag�s dans la faction, ils voulaient sinc�rement obtenir une r�volution minist�rielle et s'en tenir l�. Ceux-ci se group�rent donc autour de Carnot. Les membres des anciens et des cinq-cents, qu'on a d�j� d�sign�s, Portalis, Tron�on-Ducoudray, Lacu�e, Dumas, Thibaudeau, Doulcet-Pont�coulant, Sim�on, Emery et autres, s'entretinrent avec Carnot et Barth�lemy, et discut�rent les changemens � faire dans le minist�re. Les deux ministres dont ils demandaient surtout le remplacement, �taient Merlin, ministre de la justice, et Ramel, ministre des finances. Ayant attaqu� particuli�rement le syst�me financier, ils �taient plus anim�s contre le ministre des finances que contre aucun autre. Ils demandaient aussi le renvoi de Truguet et de Charles Delacroix. Naturellement ils voulaient garder Cochon, P�tiet et B�n�zech. Les deux directeurs Barth�lemy et Carnot n'�taient pas difficiles � persuader. Le faible Barth�lemy n'avait pas d'avis personnel; Carnot voyait tous ses amis dans les ministres conserv�s, tous ses ennemis dans les ministres rejet�s. Mais le projet, commode � former dans les coteries des constitutionnels, n'�tait pas facile � faire agr�er aux trois autres directeurs, qui, ayant un parti pris, voulaient justement renvoyer ceux que les constitutionnels tenaient � conserver. Carnot, qui ne connaissait pas l'union form�e entre ses trois coll�gues, Rewbell, Lar�velli�re et Barras, et qui ne savait pas que Lar�velli�re �tait le lien des deux autres, esp�ra qu'il serait plus facile � d�tacher. Il conseilla donc aux constitutionnels de s'adresser � lui, pour t�cher de l'amener � leurs vues. Ils se rendirent chez Lar�velli�re, et trouv�rent sous sa mod�ration une fermet� invincible. Lar�velli�re, peu habitu�, comme tous les hommes de ce temps, � la tactique des gouvernemens repr�sentatifs, ne pensait pas qu'on p�t n�gocier pour des choix de ministres. �Faites votre r�le, disait-il aux d�put�s, c'est-�-dire faites des lois; laissez-nous le n�tre, celui de choisir les fonctionnaires publics. Nous devons diriger notre choix d'apr�s notre conscience et l'opinion que nous avons du m�rite des individus, non d'apr�s l'exigence des partis.� Il ne savait pas encore, et personne ne savait alors, qu'il faut composer un minist�re d'influences, et que ces influences il faut les prendre dans les partis existants; que le choix de tel ou tel ministre, �tant une garantie de la direction qu'on va suivre, peut devenir un objet de n�gociation. Lar�velli�re avait encore d'autres raisons de repousser une transaction; il avait la conscience que lui et son ami Rewbell n'avaient jamais voulu et vot� que le bien; il �tait assur� que la majorit� directoriale, quelles que fussent les vues personnelles des directeurs, n'avait jamais vot� autrement; qu'en finances, sans pouvoir emp�cher toutes les malversations subalternes, elle avait du moins administr� loyalement, et le moins mal possible dans les circonstances; qu'en politique elle n'avait jamais eu d'ambition personnelle, et n'avait rien fait pour �tendre ses pr�rogatives; que, dans la direction de la guerre, elle n'avait aspir� qu'� une paix prompte, mais honorable et glorieuse. Lar�velli�re ne pouvait donc comprendre et admettre les reproches adress�s au directoire. Sa bonne conscience les lui rendait

inintelligibles. Il ne voyait plus dans les clichyens que des conspirateurs perfides, et dans les constitutionnels que des amours-propres froiss�s. Avec tout le monde encore, il ignorait qu'il faut admettre l'humeur bien ou mal fond�e des partis comme un fait, et compter avec toutes les pr�tentions, m�me celles de l'amour-propre bless�. D'ailleurs, ce qu'offraient les constitutionnels n'avait rien de tr�s-engageant. Les trois directeurs coalis�s voulaient se donner un minist�re homog�ne, afin de frapper la faction royaliste; les constitutionnels, au contraire, exigeaient un minist�re tout oppos� � celui dont les directeurs croyaient avoir besoin dans le danger actuel, et ils n'avaient � offrir en retour que leurs voix, qui �taient peu nombreuses, et que du reste ils n'engageaient sur aucune question. Leur alliance n'avait donc rien d'assez rassurant pour d�cider le directoire � les �couter, et � se d�sister de ses projets. Lar�velli�re ne leur donna aucune satisfaction. Ils se servirent aupr�s de lui du g�ologue Faujas de Saint-Fond, avec lequel il �tait li� par la conformit� des go�ts et des �tudes; tout fut inutile. Il finit par r�pondre: �Le jour o� vous nous attaquerez, vous nous trouverez pr�ts. Nous vous tuerons, mais politiquement. Vous voulez notre sang, mais le v�tre ne coulera pas. Vous serez r�duits seulement � l'impossibilit� de nuire.� Cette fermet� fit d�sesp�rer de Lar�velli�re. Carnot conseilla alors de s'adresser � Barras, en doutant toutefois du succ�s, car il connaissait sa haine. L'amiral Villaret-Joyeuse, un des membres ardens de l'opposition, et que son go�t pour les plaisirs avait souvent rapproch� de Barras, fut charg� de lui parler. Le facile Barras, qui promettait � tout le monde, quoique ses sentimens fussent au fond assez d�cid�s, fut en apparence moins d�sesp�rant que Lar�velli�re. Sur les quatre ministres dont les constitutionnels demandaient le changement, Merlin, Ramel, Truguet et Delacroix, il consentit � en changer deux, Truguet et Delacroix. C'�tait ainsi convenu avec Rewbell et Lar�velli�re. Il pouvait donc s'engager pour ces deux-l�, et il promit leur renvoi. Cependant, soit qu'avec sa facilit� ordinaire, il prom�t plus qu'il ne pouvait tenir, soit qu'il voul�t tromper Carnot et l'engager � demander lui-m�me le changement des ministres, soit qu'on interpr�t�t trop favorablement son langage ordinairement ambigu, les constitutionnels vinrent annoncer � Carnot que Barras consentait � tout, et voterait avec lui sur chacun des ministres. Les constitutionnels demandaient que le changement se f�t sur-le-champ. Carnot et Barth�l�my, doutant de Barras, h�sitaient � prendre l'initiative. On pressait Barras de la prendre, et il r�pondait que, les journaux �tant fort d�cha�n�s dans ce moment, le directoire para�trait c�der � leur violence. On essaya de faire taire les journaux; mais pendant ce temps, Rewbell et Lar�velli�re, �trangers � ces intrigues, prirent eux-m�mes l'initiative. Le 28 messidor, Rewbell d�clara, dans la s�ance du directoire, qu'il �tait temps d'en finir, qu'il fallait faire cesser les fluctuations du gouvernement, et s'occuper du changement des ministres. Il demanda qu'on proc�d�t sur-le-champ au scrutin. Le scrutin fut secret. Truguet et Delacroix, que tout le monde �tait d'accord de remplacer, furent exclus � l'unanimit�. Quant � Ramel et � Merlin, que les constitutionnels seuls voulaient remplacer, ils n'eurent contre eux que les deux voix de Carnot et de Barth�l�my, et ils furent maintenus par celles de Rewbell, Lar�velli�re et Barras. Cochon, P�tiet et B�n�zech furent destitu�s par les trois voix qui avaient soutenu Merlin et Ramel. Ainsi le plan de r�forme, adopt� par la majorit� directoriale, �tait accompli. Carnot, se voyant jou�, voulait diff�rer au moins la nomination des successeurs, en disant qu'il n'�tait pas pr�t � faire un choix. On lui r�pondit durement qu'un directeur devait toujours �tre pr�par�, et qu'il ne devait pas

destituer un fonctionnaire sans avoir d�j� fix� ses id�es sur le rempla�ant. On l'obligea � voter sur-le-champ. Les cinq successeurs furent nommes par la grande majorit�. On avait conserv� Ramel aux finances, Merlin � la justice; on nomma aux affaires �trang�res M. de Talleyrand; � la marine un vieux et brave marin, administrateur excellent, Pl�ville Le Peley; � l'int�rieur un homme de lettres assez distingu�, mais plus disert que capable, Fran�ois (de Neuf-Ch�teau); � la police Lenoir-Laroche, homme sage et �clair�, qui �crivait dans _le Moniteur_ de bons articles politiques; enfin � la guerre le jeune et brillant g�n�ral sur lequel on avait r�solu de s'appuyer, Hoche. Celui-ci n'avait pas l'�ge requis par la constitution, c'est-�-dire trente ans. On le savait, mais Lar�velli�re avait propos� � ses deux coll�gues, Rewbell et Barras, de le nommer, sauf � le remplacer dans deux jours, afin de se l'attacher, et de donner un t�moignage flatteur aux arm�es. Ainsi tout le monde concourut � ce changement, qui devint d�cisif, comme on va le voir. Il est assez ordinaire de voir les partis contribuer � un m�me �v�nement, qu'ils croient devoir leur profiter. Ils concourent tous � le produire; mais le plus fort d�cide le r�sultat en sa faveur. N'aurait-il pas eu l'orgueil le plus irritable, Carnot devait �tre indign�, et se croire jou� par Barras. Les membres du corps l�gislatif qui s'�taient entremis dans la n�gociation coururent chez lui, recueillirent tous les d�tails de la s�ance qui avait eu lieu au directoire, se d�cha�n�rent contre Barras, l'appel�rent un fourbe, et firent �clater la plus grande indignation. Mais un �v�nement vint augmenter l'effervescence, et la porter au comble. Hoche, sur l'avis de Barras, avait mis ses troupes en mouvement, dans l'intention de les diriger effectivement sur Brest, mais de les arr�ter quelques jours dans les environs de la capitale. Il avait choisi la l�gion des Francs, command�e par Hubert; la division d'infanterie Lemoine; la division des chasseurs � cheval, command�e par Richepanse; un r�giment d'artillerie; en tout quatorze � quinze mille hommes. La division des chasseurs de Richepanse �tait d�j� arriv�e � la Fert�-Alais, � onze lieues de Paris. C'�tait une imprudence, car le rayon constitutionnel �tait de douze lieues, et, en attendant le moment d'agir, il ne fallait pas franchir la limite l�gale. Cette imprudence �tait due � l'erreur d'un commissaire des guerres, qui avait transgress� la loi sans la conna�tre. A cette circonstance f�cheuse s'en joignaient d'autres. Les troupes, en voyant la direction qu'on leur faisait prendre, et sachant ce qui se passait dans l'int�rieur, ne doutaient pas qu'on ne les f�t marcher sur les conseils. Les officiers et les soldats disaient en route qu'ils allaient mettre � la raison les aristocrates de Paris. Hoche s'�tait content� d'avertir le ministre de la guerre d'un mouvement g�n�ral de troupes sur Brest, pour l'exp�dition d'Irlande. Toutes ces circonstances indiquaient aux divers partis qu'on touchait � quelque �v�nement d�cisif. L'opposition et les ennemis du gouvernement redoubl�rent d'activit� pour parer le coup qui les mena�ait; et le directoire, de son c�t�, ne n�gligea plus rien pour h�ter l'ex�cution de ses projets et s'assurer la victoire; et on verra ci-apr�s qu'il y r�ussit pleinement. CHAPITRE X. CONCENTRATION DE TROUPES AUTOUR DE PARIS.--CHANGEMENS DANS LE MINIST�RE.--PR�PARATIFS DE L'OPPOSITION ET DES CLICHYENS CONTRE LE

DIRECTOIRE.--LUTTE DES CONSEILS AVEC LE DIRECTOIRE.--PROJET DE LOI SUR LA GARDE NATIONALE.--LOI CONTRE LES SOCI�T�S POLITIQUES.--F�TE A L'ARM�E D'ITALIE.--MANIFESTATIONS POLITIQUES.--AUGEREAU EST MIS A LA T�TE DES FORCES DE PARIS.--N�GOCIATIONS POUR LA PAIX AVEC L'EMPEREUR.--CONF�RENCES DE LILLE AVEC L'ANGLETERRE.--PLAINTES DES CONSEILS SUR LA MARCHE DES TROUPES.--MESSAGE �NERGIQUE DU DIRECTOIRE A CE SUJET.--DIVISIONS DANS LE PARTI DE L'OPPOSITION.--INFLUENCE DE MADAME DE STA�L; TENTATIVE INFRUCTUEUSE DE R�CONCILIATION.--R�PONSE DES CONSEILS AU MESSAGE DU DIRECTOIRE.--PLAN D�FINITIF DU DIRECTOIRE CONTRE LA MAJORIT� DES CONSEILS.--COUP D'�TAT DU 18 FRUCTIDOR.--ENVAHISSEMENT DES DEUX CONSEILS PAR LA FORCE ARM�E.--D�PORTATION DE CINQUANTE-TROIS D�PUT�S ET DE DEUX DIRECTEURS, ET AUTRES CITOYENS.--DIVERSES LOIS R�VOLUTIONNAIRES SONT REMISES EN VIGUEUR.--CONS�QUENCE DE CETTE R�VOLUTION. La nouvelle de l'arriv�e des chasseurs de Richepanse, les d�tails de leur marche et de leurs propos, parvinrent au ministre P�tiet le 28 messidor, jour m�me o� le changement de minist�re avait lieu. P�tiet en instruisit Carnot; et, � l'instant o� les d�put�s �taient accourus en foule pour exhaler leurs ressentimens contre la majorit� directoriale, et exprimer leurs regrets aux ministres disgraci�s, ils apprirent en m�me temps la marche des troupes. Carnot dit que le directoire n'avait, � sa connaissance, donn� aucun ordre; que peut-�tre les trois autres directeurs avaient pris une d�lib�ration particuli�re, mais qu'alors elle devait �tre sur le registre secret; qu'il allait s'en assurer, et qu'il ne fallait pas d�voiler l'�v�nement, avant qu'il e�t v�rifi� s'il existait des ordres. Mais on �tait trop irrit� pour garder aucune mesure. Le renvoi des ministres, la marche des troupes, la nomination de Hoche � la place de P�tiet, ne laiss�rent plus de doute sur les intentions du directoire. On d�clara qu'�videmment le directoire voulait attenter � l'inviolabilit� des conseils, faire un nouveau 31 mai, et proscrire les d�put�s fid�les � la constitution. On se r�unit chez Tron�on-Ducoudray, qui �tait, dans les anciens, l'un des personnages les plus influens. Les clichyens, suivant la coutume ordinaire des partis extr�mes, avaient vu avec plaisir les mod�r�s, c'est-�-dire les constitutionnels, d��us dans leurs esp�rances, et tromp�s dans leur projet de composer un minist�re � leur gr�. Ils les consid�raient comme dup�s par Barras, et se r�jouissaient de la duperie. Mais le danger cependant leur parut grave, quand ils virent s'avancer des troupes. Leurs deux g�n�raux, Pichegru et Willot, sachant que l'on courait chez Tron�on-Ducoudray, pour conf�rer sur les �v�nemens, s'y rendirent, quoique la r�union f�t compos�e d'hommes qui ne suivaient pas la m�me direction. Pichegru n'avait encore sous la main aucun moyen r�el; sa seule ressource �tait dans les passions des partis, et il fallait courir l� o� elles �clataient, soit pour observer, soit pour agir. Il y avait dans cette r�union Portalis, Tron�on-Ducoudray, Lacu�e, Dumas, Sim�on, Doulcet-Pont�coulant, Thibaudeau, Villaret-Joyeuse, Willot et Pichegru. On s'anima beaucoup, comme il �tait naturel; on parla des projets du directoire; on cita des propos de Rewbell, de Lar�velli�re, de Barras, qui annon�aient un parti pris, et on conclut du changement de minist�re et de la marche des troupes, que ce parti �tait un coup d'�tat contre le corps l�gislatif. On proposa les r�solutions les plus violentes, comme de suspendre le directoire et de le mettre en accusation, ou m�me de le mettre hors la loi. Mais pour ex�cuter toutes ces r�solutions, il fallait une force, et Thibaudeau, ne partageant pas l'entra�nement g�n�ral, demandait o� on la

prendrait. On r�pondait � cela qu'on avait les douze cents grenadiers du corps l�gislatif, une partie du 21e r�giment de dragons, command� par Malo, et la garde nationale de Paris; qu'en attendant la r�organisation de cette garde, on pourrait envoyer dans chaque arrondissement de la capitale des pelotons de grenadier, pour rallier autour d'eux les citoyens qui s'�taient arm�s en vend�miaire. On parla beaucoup sans parvenir � s'entendre, comme il arrive toujours quand les moyens ne sont pas r�els. Pichegru, froid et concentr� comme � son ordinaire, fit sur l'insuffisance et le danger des moyens propos�s, quelques observations, dont le calme contrastait avec l'emportement g�n�ral. On se s�para, on retourna chez Carnot, chez les ministres disgraci�s. Carnot d�sapprouva tous les projets propos�s contre le directoire. On se r�unit une seconde fois chez Tron�on-Ducoudray; mais Pichegru et Willot n'y �taient plus. On divagua encore, et, n'osant recourir aux moyens violens, on finit par se retrancher dans les moyens constitutionnels. On se promit de demander la loi sur la responsabilit� des ministres, et la prompte organisation de la garde nationale. A Clichy, on d�clamait comme ailleurs, et on ne faisait pas mieux, car si les passions �taient plus violentes, les moyens n'�taient pas plus grands. On regrettait surtout la police, qui venait d'�tre enlev�e � Cochon, et on revenait � l'un des projets favoris de la faction, celui d'�ter la police de Paris au directoire, et de la donner au corps l�gislatif, en for�ant le sens d'un article de la constitution. On se proposait en m�me temps de confier la direction de cette police � Cochon; mais la proposition �tait si hardie, qu'on n'osa pas la mettre en projet. On s'arr�ta � l'id�e de chicaner sur l'�ge de Barras, qui, disait-on, n'avait pas quarante ans lors de sa nomination au directoire, et de demander l'organisation instantan�e de la garde nationale. Le 30 messidor (18 juillet) en effet, il y eut grand tumulte aux cinq-cents. Le d�put� Delahaye d�non�a la marche des troupes, et demanda que le rapport sur la garde nationale f�t fait sur-le-champ. On s'emporta contre la conduite du directoire; on peignait avec effroi l'�tat de Paris, l'arriv�e d'une multitude de r�volutionnaires connus, la nouvelle formation des clubs, et on demanda qu'une discussion s'ouvr�t sur les soci�t�s politiques. On d�cida que le rapport sur la garde nationale serait fait le surlendemain, et qu'imm�diatement apr�s s'ouvrirait la discussion sur les clubs. Le surlendemain, 2 thermidor (20 juillet), on avait de nouveaux d�tails sur la marche des troupes, sur leur nombre, et on savait qu'� la Fert�-Alais, il se trouvait d�j� quatre r�gimens de cavalerie. Pichegru fit le rapport sur l'organisation de la garde nationale. Son projet �tait con�u de la mani�re la plus perfide. Tous les Fran�ais jouissant de la qualit� de citoyen devaient �tre inscrits sur les r�les de la garde nationale, mais tous ne devaient pas composer l'effectif de cette garde. Les gardes nationaux faisant le service devaient �tre choisis par les autres, c'est-�-dire �lus par la masse. De cette mani�re la garde nationale �tait form�e, comme les conseils, par les assembl�es �lectorales, et le r�sultat des �lections indiquait assez quelle esp�ce de garde on obtiendrait par ce moyen. Elle devait se composer d'un bataillon par canton; dans chaque bataillon il devait y avoir une compagnie de grenadiers et de chasseurs, ce qui r�tablissait ces compagnies d'�lite, o� se groupaient toujours les hommes le plus prononc�s, et dont les partis se servaient ordinairement pour l'ex�cution de leurs vues. On voulait voter le projet sur-le-champ. Le fougueux Henri Larivi�re pr�tendit que tout annon�ait un 31 mai. �Allons

donc! allons donc!� lui cri�rent, en l'interrompant, quelques voix de la gauche. �Oui, reprit-il, mais je me rassure en songeant que nous sommes au 2 thermidor, et que nous approchons du 9, jour fatal aux tyrans.� Il voulait qu'on vot�t le projet � l'instant, et qu'on envoy�t un message aux anciens, pour les engager � rester en s�ance, afin qu'ils pussent aussi voter sans d�semparer. On combattit cette proposition. Thibaudeau, chef du parti constitutionnel, fit remarquer avec raison que, quelque diligence qu'on d�ploy�t, la garde nationale ne serait pas organis�e avant un mois; que la pr�cipitation � voter un projet important serait donc inutile pour garantir le corps l�gislatif des dangers dont on le mena�ait; que la repr�sentation nationale devait se renfermer dans ses droits et sa dignit�, et ne pas chercher sa force dans des moyens actuellement impuissans. Il proposa une discussion r�fl�chie. On adopta l'ajournement � vingt-quatre heures, pour l'examen du projet, en d�cr�tant cependant tout de suite le principe de la r�organisation. Dans le moment, arriva un message du directoire, qui donnait des explications sur la marche des troupes. Ce message disait que, dirig�es vers une destination �loign�e, les troupes avaient d� passer pr�s de Paris, que par l'inadvertance d'un commissaire des guerres elles avaient franchi la limite constitutionnelle, que l'erreur de ce commissaire �tait la seule cause de cette infraction aux lois, que du reste les troupes avaient re�u l'ordre de r�trograder sur-le-champ. On ne se contenta pas de cette explication; on d�clama de nouveau avec une extr�me v�h�mence, et on nomma une commission pour examiner ce message, et faire un rapport sur l'�tat de Paris et la marche des troupes. Le lendemain on commen�a � discuter le projet de Pichegru, et on en vota quatre articles. On s'occupa ensuite des clubs, qui se renouvelaient de toutes parts, et semblaient annoncer un ralliement du parti jacobin. On voulait les interdire absolument, parce que les lois qui les limitaient �taient toujours �lud�es. On d�cr�ta qu'aucune assembl�e politique ne serait permise � l'avenir. Ainsi la soci�t� de Clichy commit sur elle-m�me une esp�ce de suicide, et consentit � ne plus exister, � condition de d�truire le cercle constitutionnel et les autres clubs subalternes qui se formaient de toutes parts. Les chefs de Clichy n'avaient pas besoin, en effet, de cette tumultueuse r�union pour s'entendre, et ils pouvaient la sacrifier, sans se priver d'une grande ressource. Willot d�non�a ensuite Barras, comme n'ayant pas l'�ge requis par la constitution, � l'�poque o� il avait �t� nomm� directeur. Mais les registres de la guerre compuls�s prouv�rent que c'�tait une vaine chicane. Pendant ce temps, d'autres troupes �taient arriv�es � Reims; on s'alarma de nouveau. Le directoire ayant r�p�t� les m�mes explications, on les d�clara encore insuffisantes, et la commission d�j� nomm�e resta charg�e d'une enqu�te et d'un rapport. Hoche �tait arriv� � Paris, car il devait y passer, soit qu'il d�t aller � Brest, soit qu'il e�t � ex�cuter un coup d'�tat. Il se pr�senta sans crainte au directoire, certain qu'en faisant marcher ses divisions, il avait ob�i � la majorit� directoriale. Mais Carnot, qui �tait dans ce moment pr�sident du directoire, chercha � l'intimider; il lui demanda en vertu de quel ordre il avait agi, et le mena�a d'une accusation, pour avoir franchi les limites constitutionnelles. Malheureusement Rewbell et Lar�velli�re, qui n'avaient pas �t� inform�s de l'ordre donn� � Hoche, ne pouvaient pas venir � son secours. Barras, qui avait donn� cet ordre, n'avait pas os� prendre la parole, et Hoche restait expos� aux pressantes questions de Carnot. Il r�pondait qu'il ne pouvait aller � Brest sans troupes; � quoi Carnot r�pliquait qu'il y avait encore quarante-trois mille hommes en Bretagne, nombre suffisant pour l'exp�dition. Cependant Lar�velli�re, voyant l'embarras de Hoche, vint

enfin � son secours, lui exprima au nom de la majorit� du directoire l'estime et la confiance qu'avaient m�rit�es ses services, l'assura qu'il n'�tait pas question d'accusation contre lui, et fit lever la s�ance. Hoche courut chez Lar�velli�re pour le remercier; il apprit l� que Barras n'avait inform� ni Rewbell ni Lar�velli�re du mouvement des troupes, qu'il avait donn� les ordres � leur insu; et il fut indign� contre Barras, qui, apr�s l'avoir compromis, n'avait pas le courage de le d�fendre. Il �tait �vident que Barras, en agissant � part, sans en pr�venir ses deux coll�gues, avait voulu avoir seul dans sa main les moyens d'ex�cution. Hoche indign� traita Barras avec sa hauteur ordinaire, et voua � Rewbell et � Lar�velli�re toute son estime. Rien n'�tait encore pr�t pour l'ex�cution du projet que m�ditaient les trois directeurs, et Barras, en appelant Hoche, l'avait inutilement compromis. Hoche retourna sur-le-champ � son quartier-g�n�ral, qui �tait � Wetzlar, et fit cantonner les troupes qu'il avait amen�es dans les environs de Reims et de Sedan, o� elles �taient � port�e encore de marcher sur Paris. Il �tait fort d�go�t� par la conduite de Barras � son �gard, mais il �tait pr�t � se d�vouer encore, si Lar�velli�re et Rewbell lui en donnaient le signal. Il �tait tr�s compromis; on parlait de l'accuser; mais il attendait avec fermet� au milieu de son quartier-g�n�ral ce que la majorit� des cinq-cents d�cha�n�e contre lui pourrait entreprendre. Son �ge ne lui ayant pas permis d'accepter le minist�re de la guerre, Sch�rer y fut appel� � sa place. L'�clat qui venait d'avoir lieu, ne permettait plus d'employer Hoche � l'ex�cution des projets du directoire. D'ailleurs l'importance qu'une telle participation allait lui donner, pouvait exciter la jalousie des autres g�n�raux. Il n'�tait pas impossible que Bonaparte trouv�t mauvais qu'on s'adress�t � d'autres qu'� lui. On pensa qu'il vaudrait mieux ne pas se servir de l'un des g�n�raux en chef, et prendre l'un des divisionnaires les plus distingu�s. On imagina de demander � Bonaparte un de ces g�n�raux devenus si c�l�bres sous ses ordres; ce qui aurait l'avantage de le satisfaire personnellement, et de ne blesser en m�me temps aucun des g�n�raux en chef. Mais tandis qu'on songeait � s'adresser � lui, il intervenait dans la querelle, d'une mani�re foudroyante pour les contre-r�volutionnaires, et au moins embarrassante pour le directoire. Il choisit l'anniversaire du 14 juillet, r�pondant au 26 messidor, pour donner une f�te aux arm�es, et faire r�diger des adresses sur les �v�nemens qui se pr�paraient. Il fit �lever � Milan une pyramide portant des troph�es, et le nom de tous les soldats et officiers morts pendant la campagne d'Italie. C'est autour de cette pyramide que fut c�l�br�e la f�te; elle fut magnifique. Bonaparte y assista de sa personne, et adressa � ses soldats une proclamation mena�ante. �Soldats, dit-il, c'est aujourd'hui l'anniversaire du 14 juillet. Vous voyez devant vous les noms de nos compagnons d'armes morts au champ d'honneur, pour la libert� de la patrie. Ils vous ont donn� l'exemple. Vous vous devez tout entiers � la r�publique; vous vous devez tout entiers au bonheur de trente millions de Fran�ais; vous vous devez tout entiers � la gloire de ce nom qui a re�u un nouvel �clat par vos victoires. �Soldats! je sais que vous �tes profond�ment affect�s des malheurs qui menacent la patrie. Mais la patrie ne peut courir de dangers r�els. Les m�mes hommes qui l'ont fait triompher de l'Europe coalis�e, sont l�. Des montagnes nous s�parent de la France; vous les franchiriez avec la rapidit� de l'aigle, s'il le fallait, pour maintenir la constitution, d�fendre la libert�, et prot�ger les r�publicains.

�Soldats! le gouvernement veille sur le d�p�t des lois qui lui est confi�. Les royalistes, d�s l'instant qu'ils se montreront, auront v�cu. Soyez sans inqui�tude, et jurons par les m�nes des h�ros qui sont morts � c�t� de nous pour la libert�, jurons sur nos drapeaux, guerre implacable aux ennemis de la r�publique et de la constitution de l'an III!� Il y eut ensuite un banquet o� les toasts les plus �nergiques furent port�s par les g�n�raux et les officiers. Le g�n�ral en chef porta un premier toast aux braves Stengel, Laharpe, Dubois, morts au champ d'honneur. �Puissent leurs m�nes, dit-il, veiller autour de nous, et nous garantir des emb�ches de nos ennemis!� Des toasts furent ensuite port�s � la constitution de l'an III, au directoire, au conseil des anciens, aux Fran�ais assassin�s dans V�rone, � la _r��migration des �migr�s_, � l'union des r�publicains fran�ais, � la destruction du club de Clichy. On sonna le pas de charge � ce dernier toast. Des f�tes semblables eurent lieu dans toutes les villes o� se trouvaient les divisions de l'arm�e, et elles furent c�l�br�es avec le m�me appareil. Ensuite on r�digea, dans chaque division, des adresses, encore plus significatives que ne l'�tait la proclamation du g�n�ral en chef. Il avait observ� dans son langage une certaine dignit�; mais tout le style jacobin de 93 fut �tal� dans les adresses des diff�rentes divisions de l'arm�e. Les divisions Mass�na, Joubert, Augereau, se signal�rent. Celle d'Augereau surtout d�passa toutes les bornes: _O conspirateurs_, disait-elle, _tremblez! de l'Adige et du Rhin � la Seine, il n'y a qu'un pas. Tremblez! vos iniquit�s sont compt�es, et le prix en est au bout de nos ba�onnettes!_ Ces adresses furent couvertes de milliers de signatures, et envoy�es au g�n�ral en chef. Il les r�unit, et les envoya au directoire, avec sa proclamation, pour qu'elles fussent imprim�es et publi�es dans les journaux. Une pareille d�marche signifiait assez clairement qu'il �tait pr�t � marcher pour combattre la faction form�e dans les conseils, et pr�ter son secours � l'ex�cution d'un coup d'�tat. En m�me temps, comme il savait le directoire divis�, qu'il voyait la sc�ne se compliquer, et qu'il voulait �tre instruit de tout, il choisit un de ces aides-de-camp, M. de Lavalette, qui jouissait de toute sa confiance, et qui avait la p�n�tration n�cessaire pour bien juger les �v�nemens; il le fit partir pour Paris avec ordre de tout observer, et de tout recueillir; il fit en m�me temps offrir des fonds au directoire, au cas qu'il en e�t besoin, s'il avait quelque acte de vigueur � tenter. Quand le directoire re�ut ces adresses, il fut extr�mement embarrass�. Elles �taient en quelque sorte ill�gales, car les arm�es ne pouvaient pas d�lib�rer. Les accueillir, les publier, c'�tait autoriser les arm�es � intervenir dans le gouvernement de l'�tat, et livrer la r�publique � la puissance militaire. Mais pouvait-on se sauver de ce p�ril? En s'adressant � Hoche, en lui demandant des troupes, en demandant un g�n�ral � Bonaparte, le gouvernement n'avait-il pas lui-m�me provoqu� cette intervention? Oblig� de recourir � la force, de violer la l�galit�, pouvait-il s'adresser � d'autres soutiens que les arm�es? Recevoir ces adresses n'�tait que la cons�quence de ce qu'on avait fait, de ce qu'on avait �t� oblig� de faire. Telle �tait la destin�e de notre malheureuse r�publique, que pour se soustraire � ses ennemis, elle �tait oblig�e de se livrer aux arm�es. C'est la crainte de la contre-r�volution qui, en 1793, avait jet� la r�publique dans les exc�s et les fureurs dont on a vu la triste histoire; c'est la crainte de la contre-r�volution qui, aujourd'hui, l'obligeait de se jeter dans les

bras des militaires; en un mot, c'�tait toujours pour fuir le m�me danger, que tant�t elle avait recours aux passions, tant�t aux ba�onnettes. Le directoire e�t bien voulu cacher ces adresses, et ne pas les publier � cause du mauvais exemple; mais il aurait horriblement bless� le g�n�ral, et l'e�t peut-�tre rejet� vers les ennemis de la r�publique. Il fut donc contraint de les imprimer et de les r�pandre. Elles jet�rent l'effroi dans le parti clichyen, et lui firent sentir combien avait �t� grande son imprudence, quand il avait attaqu�, par la motion de Dumolard, la conduite du g�n�ral Bonaparte � Venise. Elles donn�rent lieu � de nouvelles plaintes dans les conseils: on s'�leva contre cette intervention des arm�es, on dit qu'elles ne devaient pas d�lib�rer, et on vit l� une nouvelle preuve des projets imput�s au directoire. Bonaparte causa un nouvel embarras au gouvernement, par le g�n�ral divisionnaire qu'il lui envoya. Augereau excitait dans l'arm�e une esp�ce de trouble, par la violence de ses opinions, tout � fait dignes du faubourg Saint-Antoine. Il �tait toujours pr�t � entrer en querelle avec quiconque n'�tait pas aussi violent que lui; et Bonaparte craignait une rixe entre les g�n�raux. Pour s'en d�barrasser, il l'envoya au directoire, pensant qu'il serait tr�s-bon pour l'usage auquel on le destinait, et qu'il serait mieux � Paris qu'au quartier-g�n�ral, o� l'oisivet� le rendait dangereux. Augereau ne demandait pas mieux; car il aimait autant les agitations des clubs que les champs de bataille, et il n'�tait pas insensible � l'attrait du pouvoir. Il partit sur-le-champ, et arriva � Paris dans le milieu de thermidor. Bonaparte �crivit � son aide-de-camp, Lavalette, qu'il envoyait Augereau parce qu'il ne pouvait plus le garder en Italie; il lui recommanda de s'en d�fier, et de continuer ses observations, en se tenant toujours � part. Il lui recommanda aussi d'avoir les meilleurs proc�d�s envers Carnot; car en se pronon�ant hautement pour le directoire, contre la faction contre-r�volutionnaire, il ne voulait entrer pour rien dans la querelle personnelle des directeurs. Le directoire fut tr�s-peu satisfait de voir arriver Augereau. Ce g�n�ral convenait bien � Barras, qui s'entourait volontiers des jacobins et des patriotes des faubourgs, et qui parlait toujours de monter � cheval; mais il convenait peu � Rewbell, � Lar�velli�re, qui auraient voulu un g�n�ral sage, mesur�, et qui p�t, au besoin, faire cause commune avec eux contre les projets de Barras. Augereau �tait on ne peut pas plus satisfait de se voir � Paris, pour une mission pareille. C'�tait un brave homme, excellent soldat, et coeur g�n�reux, mais tr�s-vantard et tr�s-mauvaise t�te. Il allait dans Paris recevant des f�tes, jouissant de la c�l�brit� que lui valaient ses beaux faits d'armes, mais s'attribuant une partie des op�rations de l'arm�e d'Italie, laissant croire volontiers qu'il avait inspir� au g�n�ral en chef ses plus belles r�solutions, et r�p�tant � tout propos qu'il venait mettre les aristocrates � la raison. Lar�velli�re et Rewbell, tr�s-f�ch�s de cette conduite, r�solurent de l'entourer, et, en s'adressant � sa vanit�, de le ramener � un peu plus de mesure. Lar�velli�re le caressa beaucoup, et r�ussit � le subjuguer, moiti� par des flatteries adroites, moiti� par le respect qu'il sut lui inspirer. Il lui fit sentir qu'il ne fallait pas se d�shonorer par une journ�e sanglante, mais acqu�rir le titre de sauveur de la r�publique, par un acte �nergique et sage, qui d�sarm�t les factieux sans r�pandre de sang. Il calma Augereau, et parvint � le rendre plus raisonnable. On lui donna sur-le-champ le commandement de la dix-septi�me division militaire, qui

comprenait Paris. Ce nouveau fait indiquait assez les intentions du directoire. Elles �taient arr�t�es. Les troupes de Hoche se trouvaient � quelques marches; on n'avait qu'un signal � donner pour les faire arriver. On attendait les fonds que Bonaparte avait promis, et qu'on ne voulait pas prendre dans les caisses, pour ne pas compromettre le ministre Ramel, si exactement surveill� par la commission des finances. Ces fonds �taient en partie destin�s � gagner les grenadiers du corps l�gislatif, alors au nombre de douze cents, et qui, sans �tre redoutables, pouvaient, s'ils r�sistaient, amener un combat; ce que l'on tenait par-dessus tout � �viter. Barras, toujours f�cond en intrigues, s'�tait charg� de ce soin, et c'�tait le motif qui faisait diff�rer le coup d'�tat. Les �v�nemens de l'int�rieur avaient la plus funeste influence sur les n�gociations si importantes, entam�es entre la r�publique et les puissances de l'Europe. L'implacable faction, conjur�e contre la libert� et le repos de la France, allait ajouter � tous ses torts, celui de compromettre la paix, depuis si long-temps attendue. Lord Malmesbury �tait arriv� � Lille, et les ministres autrichiens s'�taient abouch�s � Montebello avec Bonaparte et Clarke, qui �taient les deux pl�nipotentiaires charg�s de repr�senter la France. Les pr�liminaires de L�oben, sign�s le 29 germinal (18 avril), portaient que deux congr�s seraient ouverts, l'un g�n�ral � Berne, pour la paix avec l'empereur et ses alli�s; l'autre particulier � Rastadt, pour la paix avec l'Empire; que la paix avec l'empereur serait conclue avant trois mois, sous peine de nullit� des pr�liminaires; que rien ne serait fait dans les �tats v�nitiens que de concert avec l'Autriche, mais que les provinces v�nitiennes ne seraient occup�es par l'empereur qu'apr�s la conclusion de la paix. Les �v�nemens de Venise semblaient d�roger un peu � ces conditions, et l'Autriche s'�tait h�t�e d'y d�roger plus formellement de son c�t�, en faisant occuper les provinces v�nitiennes de l'Istrie et de la Dalmatie. Bonaparte ferma les yeux sur cette infraction aux pr�liminaires, pour s'�pargner les r�criminations � l'�gard de ce qu'il avait fait � Venise, et de ce qu'il allait faire dans les �les du Levant. L'�change des ratifications eut lieu � Montebello, pr�s de Milan, le 5 prairial (24 mai). Le marquis de Gallo, ministre de Naples � Vienne, �tait l'envoy� de l'empereur. Apr�s l'�change des ratifications, Bonaparte conf�ra avec M. de Gallo, dans l'intention de le faire renoncer � l'id�e d'un congr�s � Berne, et de l'engager � traiter isol�ment en Italie, sans appeler les autres puissances. Les raisons qu'il avait � donner, dans l'int�r�t m�me de l'Autriche, �taient excellentes. Comment la Russie et l'Angleterre si elles �taient appel�es � ce congr�s, pourraient-elles consentir � ce que l'Autriche s'indemnis�t aux d�pens de Venise, dont elles-m�mes convoitaient les possessions? C'�tait impossible, et l'int�r�t m�me de l'Autriche, autant que celui d'une prompte conclusion, exigeait que l'on conf�r�t sur-le-champ, et en Italie. M. de Gallo, homme spirituel et sage, sentait la force de ces raisons. Pour le d�cider, et entra�ner le cabinet autrichien, Bonaparte fit une concession d'�tiquette � laquelle le cabinet de Vienne attachait une grande importance. L'empereur craignait toujours que la r�publique ne voul�t rejeter l'ancien c�r�monial des rois de France, et n'exige�t l'alternative dans le protocole des trait�s. L'empereur voulait toujours �tre nomm� le premier, et conserver � ses ambassadeurs le pas sur les ambassadeurs de la France. Bonaparte, qui s'�tait fait autoriser par le directoire � c�der sur ces mis�res, accorda ce que demandait M. de Gallo. La joie fut si grande, que sur-le-champ M. de Gallo adopta le principe d'une n�gociation s�par�e � Montebello, et �crivit � Vienne pour obtenir des

pouvoirs en cons�quence. Mais le vieux Thugut, fatigu�, humoriste, tout attach� au syst�me anglais, et offrant � chaque instant sa d�mission, depuis que la cour, influenc�e par l'archiduc Charles, semblait abonder dans un syst�me contraire, Thugut avait d'autres vues. Il voyait la paix avec peine; les troubles int�rieurs de la France lui donnaient des esp�rances auxquelles il aimait encore � se livrer, quoiqu'elles eussent �t� si souvent trompeuses. Bien qu'il en e�t co�t� � l'Autriche beaucoup d'argent, beaucoup de fausses d�marches, et une guerre d�sastreuse, pour avoir cru les �migr�s, la nouvelle conspiration de Pichegru fit concevoir � Thugut l'id�e de diff�rer la conclusion de la paix. Il r�solut d'opposer des lenteurs calcul�es aux instances des pl�nipotentiaires fran�ais. Il fit d�savouer le marquis de Gallo, et fit partir un nouveau n�gociateur, le g�n�ral-major, comte de Meeweld, pour Montebello. Ce n�gociateur arriva le 1er messidor (19 juin), et demanda l'ex�cution des pr�liminaires, c'est-�-dire, la r�union du congr�s de Berne. Bonaparte, indign� de ce changement de syst�me, fit une r�plique des plus vives. Il r�p�ta tout ce qu'il avait d�j� dit sur l'impossibilit� d'obtenir de la Russie et de l'Angleterre l'adh�sion aux arrangemens dont on avait pos� les bases � L�oben; il ajouta qu'un congr�s entra�nerait de nouvelles lenteurs; que deux mois s'�taient d�j� �coul�s depuis les pr�liminaires de L�oben; que d'apr�s ces pr�liminaires, la paix devait �tre conclue en trois mois, et qu'il serait impossible de la conclure dans ce d�lai, si on appelait toutes les puissances. Ces raisons laiss�rent encore les pl�nipotentiaires autrichiens sans r�ponse. La cour de Vienne parut c�der, et fixa les conf�rences � Udine, dans les provinces v�nitiennes, afin que le lieu de la n�gociation f�t plus rapproch� de Vienne. Elles durent recommencer le 13 messidor (1er juillet). Bonaparte, que des soins d'une haute importance retenaient � Milan, au milieu des nouvelles r�publiques qu'on allait fonder, et qui d'ailleurs tenait � veiller de plus pr�s aux �v�nemens de Paris, ne voulait pas se laisser attirer inutilement � Udine, pour y �tre jou� par Thugut. Il y envoya Clarke, et d�clara qu'il ne s'y rendrait de sa personne que lorsqu'il serait convaincu par la nature des pouvoirs donn�s aux deux n�gociateurs, et par leur conduite dans la n�gociation, de la bonne foi de la cour de Vienne. En effet, il ne se trompait pas. Le cabinet de Vienne, plus abus� que jamais par les mis�rables agens de la faction royaliste, se flattait qu'il allait �tre dispens� par une r�volution de traiter avec le directoire, et il fit remettre des notes �tranges dans l'�tat de la n�gociation. Ces notes, � la date du 30 messidor (18 juillet), portaient que la cour de Vienne voulait s'en tenir rigoureusement aux pr�liminaires, et par cons�quent traiter de la paix g�n�rale � Berne; que le d�lai de trois mois, fix� par les pr�liminaires, pour la conclusion de la paix, ne pouvait s'entendre qu'� partir de la r�union du congr�s, car autrement il aurait �t� trop insuffisant pour �tre stipul�; qu'en cons�quence, la cour de Vienne, persistant � se renfermer dans la teneur des pr�liminaires, demandait un congr�s g�n�ral de toutes les puissances. Ces notes renfermaient en outre des plaintes am�res sur les �v�nemens de Venise et de G�nes; elles soutenaient que ces �v�nemens �taient une infraction grave aux pr�liminaires de L�oben, et que la France devait en donner satisfaction. En recevant ces notes si �tranges, Bonaparte fut rempli de col�re. Sa premi�re id�e fut de r�unir sur-le-champ toutes les divisions de l'arm�e, de reprendre l'offensive, et de s'avancer encore sur Vienne, pour exiger cette fois des conditions moins mod�r�es qu'� L�oben. Mais l'�tat int�rieur de la France, les conf�rences � Lille, l'arr�t�rent, et il pensa qu'il fallait, dans ces graves conjonctures, laisser au

directoire, qui �tait plac� au centre de toutes les op�rations, le soin de d�cider la conduite � tenir. Il se contenta de faire r�diger par Clarke une note vigoureuse. Cette note portait en substance qu'il n'�tait plus temps de demander un congr�s, dont les pl�nipotentiaires autrichiens avaient reconnu l'impossibilit�, et auquel la cour de Vienne avait m�me renonc�, en fixant les conf�rences � Udine; que ce congr�s �tait aujourd'hui sans motif, puisque les alli�s de l'Autriche se s�paraient d'elle, et montraient l'intention de traiter isol�ment, ce qui �tait prouv� par les conf�rences de Lille; que le d�lai de trois mois ne pouvait s'entendre qu'� partir du jour de la signature de L�oben, car autrement, en diff�rant l'ouverture du congr�s, les lenteurs pourraient devenir �ternelles, ce que la France avait voulu emp�cher en fixant un terme positif; qu'enfin les pr�liminaires n'avaient point �t� viol�s dans la conduite tenue � l'�gard de Venise et de G�nes; que ces deux pays avaient pu changer leur gouvernement sans que personne e�t � le trouver mauvais, et que, du reste, en envahissant l'Istrie et la Dalmatie contre toutes les conventions �crites, l'Autriche avait bien autrement viol� les pr�liminaires. Apr�s avoir ainsi r�pondu d'une mani�re ferme et digne, Bonaparte r�f�ra du tout au directoire, et attendit ses ordres, lui recommandant de se d�cider au plus t�t, parce qu'il importait de ne pas attendre la mauvaise saison pour reprendre les hostilit�s, si cette d�termination devenait n�cessaire. A Lille, la n�gociation ouverte se conduisait avec plus de bonne foi, ce qui doit para�tre singulier, puisque c'�tait avec Pitt que les n�gociateurs fran�ais avaient � s'entendre. Mais Pitt �tait v�ritablement effray� de la situation de l'Angleterre, ne comptait plus du tout sur l'Autriche, n'avait aucune confiance dans les menteries des agens royalistes, et voulait traiter avec la France, avant que la paix avec l'empereur la rendit plus forte et plus exigeante. Si donc, l'ann�e derni�re, il n'avait voulu qu'�luder, pour satisfaire l'opinion et pour pr�venir un arrangement � l'�gard des Pays-Bas, cette ann�e il voulait sinc�rement traiter, sauf � ne faire de cette paix qu'un repos de deux ou trois ans. Ce pur Anglais ne pouvait, en effet, consentir � laisser d�finitivement les Pays-Bas � la France. Tout prouvait sa sinc�rit�, comme nous l'avons dit, et le choix de lord Malmesbury, et la nature des instructions secr�tes donn�es � ce n�gociateur. Suivant l'usage de la diplomatie anglaise, tout �tait arrang� pour qu'il y e�t � la fois deux n�gociations, l'une officielle et apparente, l'autre secr�te et r�elle. M. Ellis avait �t� donn� � lord Malmesbury, pour conduire avec son assentiment la n�gociation secr�te, et correspondre directement avec Pitt. Cet usage de la diplomatie anglaise est forc� dans un gouvernement repr�sentatif. Dans la n�gociation officielle, on dit ce qui peut �tre r�p�t� dans les chambres, et on r�serve pour la n�gociation secr�te ce qui ne peut �tre publi�. Dans le cas surtout o� le minist�re est divis� sur la question de la paix, on communique les conf�rences secr�tes � la partie du minist�re qui autorise et dirige la n�gociation. La l�gation anglaise arriva avec une nombreuse suite et un grand appareil � Lille, le 16 messidor (4 juillet). Les n�gociateurs charg�s de repr�senter la France �taient Letourneur, sorti r�cemment du directoire, Pl�ville Le Peley, qui ne resta � Lille que peu de jours � cause de sa nomination au minist�re de la marine, et Hugues Maret, depuis duc de Bassano. De ces trois ministres, le dernier �tait le seul capable de remplir un r�le utile dans la n�gociation. Jeune, vers� de bonne heure dans le monde diplomatique, il r�unissait �

beaucoup d'esprit des formes qui �taient devenues rares en France depuis la r�volution. Il devait son entr�e dans les affaires � M. de Talleyrand, et maintenant encore il s'�tait concert� avec lui, pour que l'un des deux e�t le minist�re des affaires �trang�res, et l'autre la mission � Lille. M. Maret avait �t� envoy� deux fois � Londres dans les premiers temps de la r�volution; il avait �t� bien re�u par Pitt, et avait acquis une, grande connaissance du cabinet anglais. Il �tait donc tr�s-propre � repr�senter la France � Lille. Il s'y rendit avec ses deux coll�gues, et ils y arriv�rent en m�me temps que la l�gation anglaise. Ce n'est pas ordinairement dans les conf�rences publiques que se font r�ellement les affaires diplomatiques. Les n�gociateurs anglais, pleins de dext�rit� et de tact, auraient voulu voir famili�rement les n�gociateurs fran�ais, et avaient trop d'esprit pour �prouver aucun �loignement. Au contraire, Letourneur et Pl�ville Le Peley, honn�tes gens, mais peu habitu�s � la diplomatie, avaient la sauvagerie r�volutionnaire: ils consid�raient les deux Anglais comme des hommes dangereux, toujours pr�ts � intriguer et � tromper, et contre lesquels il fallait �tre en d�fiance. Ils ne voulaient les voir qu'officiellement, et craignaient de se compromettre par toute autre esp�ce de communication. Ce n'�tait pas ainsi qu'on pouvait s'entendre. Lord Malmesbury signifia ses pouvoirs, o� les conditions du trait� �taient laiss�es en blanc, et demanda quelles �taient les conditions de la France. Les trois n�gociateurs fran�ais exhib�rent les conditions, qui �taient, comme on pense bien, un _maximum_ fort �lev�. Ils demandaient que le roi d'Angleterre renon��t au titre de roi de France, qu'il continuait de prendre par un de ces ridicules usages conserv�s en Angleterre; qu'il rend�t tous les vaisseaux pris � Toulon; qu'il restitu�t � la France, � l'Espagne et � la Hollande, toutes les colonies qui leur avaient �t� enlev�es. En �change de tout cela, la France, l'Espagne et la Hollande, n'offraient que la paix, car elles n'avaient rien pris � l'Angleterre. Il est vrai que la France �tait assez imposante pour exiger beaucoup; mais tout demander pour elle et ses alli�s, et ne rien donner, c'�tait renoncer � s'entendre; Lord Malmesbury, qui voulait arriver � des r�sultats r�els, vit bien que la n�gociation officielle n'aboutirait � rien, et chercha � amener des rapprochemens plus intimes. M. Maret, plus habitu� que ses coll�gues aux usages diplomatiques, s'y pr�ta volontiers; mais il fallut n�gocier aupr�s de Letourneur et de Pl�ville Le Peley, pour amener des rencontres au spectacle. Les jeunes gens des deux ambassades se rapproch�rent les premiers, et bient�t les communications furent plus amicales. La France avait tellement rompu avec le pass� depuis la r�volution, qu'il fallait beaucoup de peine pour la replacer dans ses anciens rapports avec les autres puissances. On n'avait rien eu de pareil � faire l'ann�e pr�c�dente, parce qu'alors la n�gociation n'�tant pas sinc�re, on n'avait gu�re qu'� �luder; mais cette ann�e il fallait en venir � des communications efficaces et bienveillantes. Lord Malmesbury fit sonder M. Maret pour l'engager � une n�gociation particuli�re. Avant d'y consentir, M. Maret �crivit � Paris pour �tre autoris� par le minist�re fran�ais. Il le fut sans difficult�, et sur-le-champ il entra en pourparlers avec les n�gociateurs anglais. Il n'�tait plus question de contester les Pays-Bas ni de discuter sur la nouvelle position dans laquelle la Hollande se trouvait par rapport � la France; mais l'Angleterre voulait garder quelques-unes des principales colonies qu'elle avait conquises, pour s'indemniser, soit des frais de la guerre, soit des concessions qu'elle nous faisait. Elle consentait � nous rendre toutes nos colonies, elle consentait m�me � renoncer � toute pr�tention sur Saint-Domingue, et � nous aider � y �tablir notre domination; mais

elle pr�tendait s'indemniser aux d�pens de la Hollande et de l'Espagne. Ainsi elle ne voulait pas rendre � l'Espagne l'�le de la Trinit�, dont elle s'�tait empar�e, et qui �tait une colonie fort importante par sa position � l'entr�e de la mer des Antilles; elle voulait, parmi les possessions enlev�es aux Hollandais, garder le cap de Bonne-Esp�rance, qui commande la navigation des deux Oc�ans, et Trinquemale, principal port de l'�le de Ceylan; elle voulait �changer la ville de Negapatnam, sur la c�te de Coromandel, contre la ville et le fort de Cochin sur la c�te de Malabar, �tablissement pr�cieux pour elle. Quant � la renonciation au titre de roi de France, les n�gociateurs anglais r�sistaient � cause de la famille royale, qui �tait peu dispos�e � la paix, et dont il fallait m�nager la vanit�. Relativement aux vaisseaux enlev�s � Toulon, et qui d�j� avaient �t� �quip�s et arm�s � l'anglaise, ils trouvaient trop ignominieux de les rendre, et offraient une indemnit� en argent de 12 millions. Malmesbury donnait pour raison � M. Maret, qu'il ne pouvait rentrer � Londres apr�s avoir tout rendu, et n'avoir conserv� au peuple anglais aucune des conqu�tes pay�es de son sang et de ses tr�sors. Pour prouver d'ailleurs sa sinc�rit�, il montra toutes les instructions secr�tes remises � M. Ellis, et qui contenaient la preuve du d�sir que Pitt avait d'obtenir la paix. Ces conditions m�ritaient d'�tre d�battues. Une circonstance survenue tout � coup donna beaucoup d'avantages aux n�gociateurs fran�ais. Outre la r�union des flottes espagnole, hollandaise et fran�aise � Brest, r�union qui d�pendait du premier coup de vent qui �loignerait l'amiral Jewis de Cadix, l'Angleterre avait � redouter un autre danger. Le Portugal, effray� par l'Espagne et la France, venait d'abandonner son antique alli�, et de traiter avec la France. La condition principale du trait� lui interdisait de recevoir � la fois plus de six vaisseaux arm�s, appartenant aux puissances bellig�rantes. L'Angleterre perdait donc ainsi sa pr�cieuse station dans le Tage. Ce trait� inattendu livra un peu les n�gociateurs anglais � M. Maret. On se mit � d�battre les conditions d�finitives. On ne put pas arracher la Trinit�; quant au cap de Bonne-Esp�rance, qui �tait l'objet le plus important, il fut enfin convenu qu'il serait restitu� � la Hollande, mais � une condition expresse, c'est que jamais la France ne profiterait de son ascendant sur la Hollande pour s'en emparer. C'est l� ce que l'Angleterre redoutait le plus. Elle voulait moins l'avoir que nous l'enlever, et la restitution en fut d�cid�e, � la condition que nous ne l'aurions jamais nous-m�mes. Quant � Trinquemale, qui entra�nait la possession du Ceylan, il devait �tre gard� par les Anglais, toutefois avec l'apparence de l'alternative. Une garnison hollandaise devait alterner avec une garnison anglaise; mais il �tait convenu que ce serait l� une formalit� purement illusoire, et que ce port resterait effectivement aux Anglais. Quant � l'�change de Cochin contre Negapatnam, les Anglais y tenaient encore, sans en faire pourtant une condition _sine qua non_. Les 12 millions �taient accept�s pour les vaisseaux pris � Toulon. Quant au titre de roi de France, il �tait convenu que, sans l'abdiquer formellement, le roi d'Angleterre cesserait de le prendre. Tel �tait le point o� s'�taient arr�t�es les pr�tentions r�ciproques des n�gociateurs. Letourneur, qui �tait rest� seul avec M. Maret depuis le d�part de Pl�ville Le Peley, appel� au minist�re de la marine, �tait dans une compl�te ignorance de la n�gociation secr�te. M. Maret le d�dommageait de sa nullit�, en lui c�dant tous les honneurs ext�rieurs, toutes les choses de repr�sentation, auxquels cet homme honn�te et facile tenait beaucoup. M. Maret avait fait part de tous les d�tails

de la n�gociation au directoire, et attendait ses d�cisions. Jamais la France et l'Angleterre n'avaient �t� plus pr�s de se concilier. Il �tait �vident que la n�gociation de Lille �tait enti�rement d�tach�e de celle d'Udine, et que l'Angleterre agissait de son c�t� sans chercher � s'entendre avec l'Autriche. La d�cision � prendre sur ces n�gociations devait agiter le directoire plus que toute autre question. La faction royaliste demandait la paix avec fureur sans la d�sirer; les constitutionnels la voulaient sinc�rement, m�me au prix de quelques sacrifices; les r�publicains la voulaient sans sacrifices, et souhaitaient par dessus tout la gloire de la r�publique. Ils auraient voulu l'affranchissement entier de l'Italie, et la restitution des colonies de nos alli�s, m�me au prix d'une nouvelle campagne. Les opinions des cinq directeurs �taient dict�es par leur position. Carnot et Barth�lemy votaient pour qu'on accept�t les conditions de l'Autriche et de l'Angleterre; les trois autres directeurs soutenaient l'opinion contraire. Ces questions achev�rent de brouiller les deux parties du directoire. Barras reprocha am�rement � Carnot les pr�liminaires de L�oben, dont celui-ci avait fortement appuy� la ratification, et employa � son �gard les expressions les moins mesur�es. Carnot, de son c�t�, dit, � propos de ces expressions, _qu'il ne fallait pas opprimer l'Autriche_; ce qui signifiait que, pour que la paix f�t durable, les conditions devaient en �tre mod�r�es. Mais ses coll�gues prirent fort mal ces expressions, et Rewbell lui demanda s'il �tait ministre de l'Autriche ou magistrat de la r�publique fran�aise. Les trois directeurs, en recevant les d�p�ches de Bonaparte, voulaient qu'on romp�t sur-le-champ, et qu'on repr�t les hostilit�s. Cependant, l'�tat de la r�publique, la crainte de donner de nouvelles armes aux ennemis du gouvernement, et de leur fournir le pr�texte de dire que jamais le directoire ne ferait la paix, d�cid�rent les directeurs � temporiser encore. Ils �crivirent � Bonaparte qu'il fallait combler la mesure de la patience, et attendre encore jusqu'� ce que la mauvaise foi de l'Autriche f�t prouv�e d'une mani�re �vidente, et que la reprise des hostilit�s p�t �tre imput�e � elle seule. Relativement aux conf�rences de Lille, la question n'�tait pas moins embarrassante. Pour la France, la d�cision �tait facile, puisqu'on lui rendait tout, mais pour l'Espagne, qui restait priv�e de la Trinit�, pour la Hollande, qui perdait Trinquemale, la question �tait difficile � r�soudre. Carnot, que sa nouvelle position obligeait � opiner toujours pour la paix, votait pour l'adoption de ces conditions, quoique peu g�n�reuses � l'�gard de nos alli�s. Comme on �tait tr�s-m�content de la Hollande et des partis qui la divisaient, il conseillait de l'abandonner � elle-m�me, et de ne plus se m�ler de son sort; conseil tout aussi peu g�n�reux que celui de sacrifier ses colonies. Rewbell s'emporta fort sur cette question. Passionn� pour les int�r�ts de la France, m�me jusqu'� l'injustice, il voulait que, loin d'abandonner la Hollande, on se rend�t tout-puissant chez elle, qu'on en f�t une province de la r�publique; et surtout il s'opposait de toutes ses forces � l'adoption de l'article par lequel la France renon�ait � poss�der jamais le cap de Bonne-Esp�rance. Il soutenait, au contraire, que cette colonie et plusieurs autres devaient nous revenir un jour, pour prix de nos services. Il d�fendait comme on voit, les int�r�ts des alli�s, pour nous, beaucoup plus encore que pour eux. Lar�velli�re, qui par �quit� prenait leurs int�r�ts en grande consid�ration, repoussait les conditions propos�es, par des raisons toutes diff�rentes. Il regardait comme honteux de sacrifier l'Espagne, qu'on avait engag�e dans une lutte qui lui �tait pour ainsi dire �trang�re, et qu'on obligeait, pour prix de son alliance, �

sacrifier une importante colonie. Il regardait comme tout aussi honteux de sacrifier la Hollande, qu'on avait entra�n�e dans la carri�re des r�volutions, du sort de laquelle on s'�tait charg�, et qu'on allait � la fois priver de ses plus riches possessions, et livrer � une affreuse anarchie. Si la France, en effet, lui retirait sa main, elle allait tomber dans les plus funestes d�sordres. Lar�velli�re disait qu'on serait responsable de tout le sang qui coulerait. Cette politique �tait g�n�reuse; peut-�tre n'�tait-elle pas assez calcul�e. Nos alli�s faisaient des pertes; la question �tait de savoir s'ils n'en feraient pas de plus grandes en continuant la guerre. L'avenir l'a prouv�. Mais les triomphes de la France sur le continent faisaient esp�rer alors que, d�livr�e de l'Autriche, elle en obtiendrait d'aussi grands sur les mers. L'abandon de nos alli�s parut honteux; on prit un autre parti. On r�solut de s'adresser � l'Espagne et � la Hollande, pour s'enqu�rir de leurs intentions. Elles devaient d�clarer si elles voulaient la paix, au prix des sacrifices exig�s par l'Angleterre, et dans le cas o� elles pr�f�reraient la continuation de la guerre, elles devaient d�clarer en outre quelles forces elles se proposaient de r�unir pour la d�fense des int�r�ts communs. On �crivit � Lille que la r�ponse aux propositions de l'Angleterre ne pouvait pas �tre donn�e avant d'avoir consult� les alli�s. Ces discussions achev�rent de brouiller compl�tement les directeurs. Le moment de la catastrophe approchait; les deux partis poursuivaient leur marche, et s'irritaient tous les jours davantage. La commission des finances dans les cinq-cents avait retouch� ses mesures, pour les faire agr�er aux anciens avec quelques modifications. Les dispositions relatives � la tr�sorerie avaient �t� l�g�rement chang�es. Le directoire devait toujours rester �tranger aux n�gociations des valeurs; et sans confirmer ni abroger la distinction de l'ordinaire et de l'extraordinaire, il �tait d�cid� que les d�penses relatives � la solde des arm�es auraient toujours la pr�f�rence. Les anticipations �taient d�fendues pour l'avenir, mais les anticipations d�j� faites n'�taient pas r�voqu�es. Enfin, les nouvelles dispositions sur la vente des biens nationaux �taient reproduites, mais avec une modification importante; c'est que les ordonnances des ministres et les bons des fournisseurs devaient �tre pris en paiement des biens, comme _les bons des trois quarts_. Ces mesures, ainsi modifi�es, avaient �t� adopt�es; elles �taient moins subversives des moyens du tr�sor, mais tr�s dangereuses encore. Toutes les lois p�nales contre les pr�tres �taient abolies; le serment �tait chang� en une simple d�claration, par laquelle les pr�tres d�claraient se soumettre aux lois de la r�publique. Il n'avait pas encore �t� question des formes du culte, ni des cloches. Les successions des �migr�s n'�taient plus ouvertes en faveur de l'�tat, mais en faveur des parens. Les familles, qui d�j� avaient �t� oblig�es de compter � la r�publique la part patrimoniale d'un fils ou d'un parent �migr�, allaient recevoir une indemnit� en biens nationaux. La vente des presbyt�res �tait suspendue. Enfin la plus importante de toutes les mesures, l'institution de la garde nationale, avait �t� vot�e en quelques jours, sur les bases expos�es plus haut. La composition de cette garde devait se faire par voie d'�lection. C'�tait sur cette mesure que Pichegru et les siens comptaient le plus pour l'ex�cution de leurs projets. Aussi avaient-ils fait ajouter un article, par lequel le travail de cette organisation devait commencer dix jours apr�s la publication de la loi. Ils �taient ainsi assur�s d'avoir bient�t r�uni la garde parisienne, et avec elle tous les insurg�s de vend�miaire. Le directoire, de son c�t�, convaincu de l'imminence du p�ril, et

supposant toujours une conspiration pr�te � �clater, avait pris l'attitude la plus mena�ante. Augereau n'�tait pas seul � Paris. Les arm�es �tant dans l'inaction, une foule de g�n�raux �taient accourus. On y voyait le chef d'�tat-major de Hoche, Cherin, les g�n�raux Lemoine, Humbert, qui commandaient les divisions qui avaient march� sur Paris; Kl�ber et Lefebvre, qui �taient en cong�; enfin Bernadette, que Bonaparte avait envoy� pour porter les drapeaux qui restaient � pr�senter au directoire. Outre ces officiers sup�rieurs, des officiers de tout grade, r�form�s depuis la r�duction des cadres, et aspirant � �tre plac�s, se r�pandaient en foule dans Paris, tenant les propos les plus mena�ans contre les conseils. Quantit� de r�volutionnaires �taient accourus des provinces, comme ils faisaient toujours d�s qu'ils esp�raient un mouvement. Outre tous ces sympt�mes, la direction et la destination des troupes ne pouvaient plus gu�re laisser de doute. Elles �taient toujours cantonn�es aux environs de Reims. On se disait que si elles avaient �t� destin�es uniquement pour l'exp�dition d'Irlande, elles auraient continu� leur marche sur Brest, et n'auraient pas s�journ� dans les d�partemens voisins de Paris; que Hoche ne serait pas retourn� � son quartier-g�n�ral; qu'enfin on n'aurait point r�uni autant de cavalerie pour une exp�dition maritime. Une commission �tait rest�e charg�e, comme on a vu, d'une enqu�te et d'un rapport sur tous ces faits. Le directoire n'avait donn� � cette commission que des explications tr�s-vagues. Les troupes avaient �t� achemin�es, disait-il, vers une destination �loign�e par un ordre du g�n�ral Hoche, qui tenait cet ordre du directoire, et elles n'avaient franchi le rayon constitutionnel que par l'erreur d'un commissaire des guerres. Mais les conseils avaient r�pondu, par l'organe de Pichegru, que les troupes ne pouvaient pas �tre transport�es d'une arm�e � une autre, sur un simple ordre d'un g�n�ral en chef; que le g�n�ral devait tenir ses ordres de plus haut; qu'il ne pouvait les recevoir du directoire que par l'interm�diaire du ministre de la guerre; que le ministre de la guerre P�tiet n'avait point contresign� cet ordre; que, par cons�quent, le g�n�ral Hoche avait agi sans une autorisation en forme; qu'enfin, si les troupes avaient re�u une destination �loign�e, elles devaient poursuivre leur marche, et ne pas s'agglom�rer autour de Paris. Ces observations �taient fond�es, et le directoire avait de bonnes raisons pour n'y pas r�pondre. Les conseils d�cr�t�rent, � la suite de ces observations, qu'un cercle serait trac� autour de Paris, en prenant un rayon de douze lieues, que des colonnes indiqueraient sur toutes les routes la circonf�rence de ce cercle, et que les officiers des troupes qui le franchiraient seraient consid�r�s comme coupables de haute trahison. Mais bient�t de nouveaux faits vinrent augmenter les alarmes. Hoche avait r�uni ses troupes dans les d�partemens du Nord, autour de Sedan et de Reims, � quelques marches de Paris, et il en avait achemin� de nouvelles dans la m�me direction. Ces mouvemens, les propos que tenaient les soldats, l'agitation qui r�gnait dans Paris, les rixes des officiers r�form�s avec les jeunes gens qui portaient les costumes de la jeunesse dor�e, fournirent � Willot le sujet d'une seconde d�nonciation. Il monta � la tribune, parla d'une marche de troupes, de l'esprit qui �clatait dans leurs rangs, de la fureur dont on les animait contre les conseils, et, � ce sujet, il s'�leva contre les adresses des arm�es d'Italie, et contre la publicit� que leur avait donn�e le directoire. En cons�quence, il demandait qu'on charge�t les inspecteurs de la salle de prendre de nouvelles informations, et de faire un nouveau rapport. Les d�put�s, dits inspecteurs de la salle, �taient charg�s de la police des conseils, et par cons�quent tenus de veiller � leur s�ret�. La proposition de Willot fut adopt�e, et sur la proposition de la commission des

inspecteurs, on adressa le 17 thermidor (4 ao�t) au directoire plusieurs questions embarrassantes. On revenait sur la nature des ordres en vertu desquels avait agi le g�n�ral Hoche. Pouvait-on enfin expliquer la nature de ces ordres? Avait-on pris des moyens de faire ex�cuter l'article constitutionnel qui d�fendait aux troupes de d�lib�rer? Le directoire r�solut de r�pliquer par un message �nergique aux nouvelles questions qui lui �taient adress�es, sans accorder cependant les explications qu'il ne lui convenait pas de donner. Lar�velli�re en fut le r�dacteur; Carnot et Barth�lemy refus�rent de le signer. Ce message fut pr�sent� le 23 thermidor (10 ao�t). Il ne contenait rien de nouveau sur le mouvement des troupes. Les divisionnaires qui avaient march� sur Paris, disait le directoire, avaient re�u les ordres du g�n�ral Hoche, et le g�n�ral Hoche ceux du directoire. L'interm�diaire qui les avait transmis n'�tait pas d�sign�. Quant aux adresses, le directoire disait que le sens du mot _d�lib�rer_ �tait trop vague pour qu'on p�t d�terminer si les arm�es s'�taient mises en faute en les pr�sentant; qu'il reconnaissait le danger de faire exprimer un avis aux arm�es, et qu'il allait arr�ter les nouvelles publications de cette nature; mais que, du reste, avant d'incriminer la d�marche que s'�taient permise les soldats de la r�publique, il fallait remonter aux causes qui l'avaient provoqu�e; que cette cause �tait dans l'inqui�tude g�n�rale, qui depuis quelques mois s'�tait empar�e de tous les esprits; dans l'insuffisance des revenus publics, qui laissait toutes les parties de l'administration dans la situation la plus d�plorable, et privait souvent de leur solde des hommes qui depuis des ann�es avaient vers� leur sang et ruin� leurs forces pour servir la r�publique; dans les pers�cutions et les assassinats exerc�s sur les acqu�reurs de biens nationaux, sur les fonctionnaires publics, sur les d�fenseurs de la patrie; dans l'impunit� du crime et la partialit� de certains tribunaux; dans l'insolence des �migr�s et des pr�tres r�fractaires, qui, rappel�s et favoris�s ouvertement, d�bordaient de toutes parts, soufflaient le feu de la discorde, inspiraient le m�pris des lois; dans cette foule de journaux qui inondaient les arm�es et l'int�rieur, et n'y pr�chaient que la royaut� et le renversement de la r�publique; dans l'int�r�t toujours mal dissimul� et souvent manifest� hautement pour la gloire de l'Autriche et de l'Angleterre; dans les efforts qu'on faisait pour att�nuer la juste renomm�e de nos guerriers; dans les calomnies r�pandues contre deux illustres g�n�raux, qui avaient, l'un dans l'Ouest, l'autre en Italie, joint � leurs exploits l'immortel honneur de la plus belle conduite politique; enfin, dans les sinistres projets qu'annon�aient des hommes plus ou moins influens sur le sort de l'�tat. Le directoire ajoutait que, du reste, il avait la r�solution ferme, et l'esp�rance fond�e, de sauver la France des nouveaux bouleversemens dont on la mena�ait. Ainsi, loin d'expliquer sa conduite et de l'excuser, le directoire r�criminait au contraire, et manifestait hautement le projet de poursuivre la lutte, et l'esp�rance d'en sortir victorieux. Ce message fut pris pour un vrai manifeste, et causa une extr�me sensation. Sur-le-champ les cinq-cents nomm�rent une commission pour examiner le message et y r�pondre. Les constitutionnels commen�aient � �tre �pouvant�s de la situation des choses. Ils voyaient, d'une part, le directoire pr�t � s'appuyer sur les arm�es; de l'autre, les clichyens pr�ts � r�unir la milice de vend�miaire, sous pr�texte d'organiser la garde nationale. Ceux qui �taient sinc�rement r�publicains aimaient mieux la victoire du directoire, mais ils auraient tous pr�f�r� qu'il n'y e�t pas de combat; et ils pouvaient s'apercevoir maintenant combien leur opposition, en

effrayant le directoire, et en encourageant les r�acteurs, avait �t� funeste. Ils ne s'avouaient pas leurs torts, mais ils d�ploraient la situation, en l'imputant comme d'usage � leurs adversaires. Ceux des clichyens qui n'�taient pas dans le secret de la contre-r�volution, qui ne la souhaitaient m�me pas, qui n'�taient mus que par une imprudente haine contre les exc�s de la r�volution, commen�aient � �tre effray�s, et craignaient, par leur contradiction, d'avoir r�veill� tous les penchans r�volutionnaires du directoire. Leur ardeur �tait ralentie. Les clichyens tout � fait royalistes �taient fort press�s d'agir, et craignaient d'�tre pr�venus. Ils entouraient Pichegru, et le poussaient vivement. Celui-ci, avec son flegme accoutum�, promettait aux agens du pr�tendant, et temporisait toujours. Il n'avait du reste encore aucun moyen r�el; car quelques �migr�s, quelques chouans dans Paris, ne constituaient pas une force suffisante; et jusqu'� ce qu'il e�t dans sa main la garde nationale, il ne pouvait faire aucune tentative s�rieuse. Froid et prudent, il voyait cette situation avec assez de justesse, et r�pondait � toutes les instances qu'il fallait attendre. On lui disait que le directoire allait frapper, il r�pondait que le directoire ne l'oserait pas. Du reste, ne croyant pas � l'audace du directoire, trouvant ses moyens encore insuffisans, jouissant d'un grand r�le, et disposant de beaucoup d'argent, il �tait naturel qu'il ne f�t pas press� d'agir. Dans cette situation, les esprits sages d�siraient sinc�rement qu'on �vit�t une lutte. Ils auraient souhait� un rapprochement, qui, en ramenant les constitutionnels et les clichyens mod�r�s au directoire, lui p�t rendre une majorit� qu'il avait perdue, et le dispenser de recourir � de violens moyens de salut. Madame de Sta�l �tait en position de d�sirer et d'essayer un pareil rapprochement. Elle �tait le centre de cette soci�t� �clair�e et brillante, qui, tout en trouvant le gouvernement et ses chefs un peu vulgaires, aimait la r�publique et y tenait. Madame de Sta�l aimait cette forme de gouvernement, comme la plus belle lice pour l'esprit humain; elle avait d�j� plac� dans un poste �lev� l'un de ses amis, elle esp�rait les placer tous, et devenir leur �g�rie. Elle voyait les p�rils auxquels �tait expos� cet ordre de choses, qui lui �tait devenu cher; elle recevait les hommes de tous les partis, elle les entendait, et pouvait pr�voir un choc prochain. Elle �tait g�n�reuse, active; elle ne pouvait rester �trang�re aux �v�nemens, et il �tait naturel qu'elle cherch�t � user de son influence pour r�unir des hommes qu'aucun dissentiment profond n'�loignait. Elle r�unissait dans son salon les r�publicains, les constitutionnels, les clichyens; elle t�chait d'adoucir la violence des discussions, en s'interposant entre les amours-propres, avec le tact d'une femme bonne et sup�rieure. Mais elle n'�tait pas plus heureuse qu'on ne l'est ordinairement � op�rer des r�conciliations de partis, et les hommes les plus oppos�s commen�aient � s'�loigner de sa maison. Elle chercha � voir les membres des deux commissions nomm�es pour r�pondre au dernier message du directoire. Quelques-uns �taient constitutionnels, tels que Thibaudeau, �mery, Sim�on, Tron�on-Ducoudray, Portalis; on pouvait par eux influer sur la r�daction des deux rapports, et ces rapports avaient une grande importance, car ils �taient la r�ponse au cartel du directoire. Madame de Sta�l se donna beaucoup de mouvement par elle et ses amis. Les constitutionnels d�siraient un rapprochement, car ils sentaient le danger; mais ce rapprochement exigeait de leur part des sacrifices qu'il �tait difficile de leur arracher. Si le directoire avait eu des torts r�els, avait pris des mesures coupables, on aurait pu n�gocier la r�vocation de certaines mesures, et faire un trait� avec des sacrifices r�ciproques; mais, sauf la mauvaise conduite priv�e de Barras,

le directoire s'�tait conduit en majorit�, avec autant de z�le, d'attachement � la constitution, qu'il �tait possible de le d�sirer. On ne pouvait lui imputer aucun acte arbitraire, aucune usurpation de pouvoir. L'administration des finances, tant incrimin�e, �tait le r�sultat forc� des circonstances. Le changement des ministres, le mouvement des troupes, les adresses des arm�es, la nomination d'Augereau, �taient les seuls faits qu'on p�t citer comme annon�ant des intentions redoutables. Mais c'�taient des pr�cautions devenues indispensables par le danger; et il fallait faire dispara�tre enti�rement le danger, en rendant la majorit� au directoire, pour avoir droit d'exiger qu'il renon��t � ces pr�cautions. Les constitutionnels, au contraire, avaient appuy� les nouveaux �lus, dans toutes leurs attaques ou injustes, ou indiscr�tes, et avaient seuls � revenir. On ne pouvait donc rien exiger du directoire, et beaucoup des constitutionnels; ce qui rendait l'�change des sacrifices impossible, et les amours-propres inconciliables. Madame de Sta�l chercha, par elle et ses amis, � faire entendre que le directoire �tait pr�t � tout oser, que les constitutionnels seraient victimes de leur obstination, et que la r�publique serait perdue avec eux. Mais ceux-ci ne voulaient pas revenir, refusaient toute esp�ce de concessions, et demandaient que le directoire all�t � eux. On parla � Rewbell et � Lar�velli�re. Celui-ci, ne repoussant pas la discussion, fit une longue �num�ration des actes du directoire, demandant toujours, � chacun de ces actes, lequel �tait reprochable. Les interlocuteurs �taient sans r�ponse. Quant au renvoi d'Augereau, et � la r�vocation de toutes les mesures qui annon�aient une r�solution prochaine, Lar�velli�re et Rewbell furent in�branlables, ne voulurent rien accorder, et prouv�rent, par leur fermet� froide, qu'il y avait une grande d�termination prise. Madame de Sta�l et ceux qui la secondaient dans sa louable mais inutile entreprise, insist�rent beaucoup aupr�s des membres des deux commissions, pour obtenir qu'ils ne proposassent pas de mesures l�gislatives trop violentes, mais surtout qu'en r�pondant aux griefs �nonc�s dans le message du directoire, ils ne se livrassent pas � des r�criminations dangereuses et irritantes. Tous ces soins �taient inutiles, car il n'y a pas d'exemple qu'un parti ait jamais suivi des conseils. Dans les deux commissions, il y avait des clichyens qui souhaitaient, comme de raison, les mesures les plus violentes. Ils voulaient d'abord attribuer sp�cialement au jury criminel de Paris la connaissance des attentats commis contre la s�ret� du corps l�gislatif et exiger la sortie de toutes les troupes du cercle constitutionnel; ils demandaient surtout que le cercle constitutionnel ne fit partie d'aucune division militaire. Cette derni�re mesure avait pour but d'enlever le commandement de Paris � Augereau, et de faire par d�cret ce qu'on n'avait pu obtenir par voie de n�gociation. Ces mesures furent adopt�es par les deux commissions. Mais Thibaudeau et Tron�on-Ducoudray, charg�s de faire le rapport l'un aux cinq-cents, l'autre aux anciens, refus�rent, avec autant de sagesse que de fermet�, de pr�senter la derni�re proposition. On y renon�a alors, et on se contenta des deux premi�res. Tron�on-Ducoudray fit son rapport le 3 fructidor (20 ao�t), Thibaudeau le 4. Ils r�pondirent indirectement aux reproches du directoire, et Tron�on-Ducoudray, s'adressant aux anciens, les invita � interposer leur sagesse et leur dignit� entre la vivacit� des jeunes l�gislateurs des cinq-cents et la susceptibilit� des chefs du pouvoir ex�cutif. Thibaudeau s'attacha � justifier les conseils, � prouver qu'ils n'avaient voulu ni attaquer le gouvernement, ni calomnier les

arm�es. Il revint sur la motion de Dumolard � l'�gard de Venise. Il assura qu'on n'avait point voulu attaquer les h�ros d'Italie; mais il soutint que leurs cr�ations ne seraient durables qu'autant qu'elles auraient la sanction des deux conseils. Les deux mesures insignifiantes qui �taient propos�es, furent adopt�es, et ces deux rapports, tant attendus, ne firent aucun effet. Ils exprimaient bien l'impuissance � laquelle s'�taient r�duits les constitutionnels, par leur situation ambigu� entre la faction royaliste et le directoire, ne voulant pas conspirer avec l'une, ni faire des concessions � l'autre. Les clichyens se plaignaient beaucoup de l'insignifiance de ces rapports, et d�clam�rent contre la faiblesse des constitutionnels. Les plus ardens voulaient le combat, et surtout les moyens de le livrer, et demandaient ce que faisait le directoire pour organiser la garde nationale. C'�tait justement ce que le directoire ne voulait pas faire, et il �tait bien r�solu � ne pas s'en occuper. Carnot �tait dans une position encore plus singuli�re que le parti constitutionnel. Il s'�tait franchement brouill� avec les clichyens en voyant leur marche; il �tait inutile aux constitutionnels, et n'avait pris aucune part � leurs tentatives de rapprochement, car il �tait trop irritable pour se r�concilier avec ses coll�gues. Il �tait seul, sans appui, au milieu du vide, n'ayant plus aucun but, car le but d'amour-propre qu'il avait d'abord eu, �tait manqu�, et la nouvelle majorit� qu'il avait r�v�e �tait impossible. Cependant, par une ridicule pers�v�rance � soutenir les voeux de l'opposition dans le directoire, il demanda formellement l'organisation de la garde nationale. Sa pr�sidence au directoire allait finir, et il profita du temps qui lui restait pour mettre cette mati�re en discussion. Lar�velli�re se leva alors avec fermet�, et n'ayant jamais eu aucune querelle personnelle avec lui, voulut l'interpeller une derni�re fois, pour le ramener, s'il �tait possible, � ses coll�gues; lui parlant avec assurance et douceur, il lui adressa quelques questions: �Carnot, lui dit-il, nous as-tu jamais entendus faire une proposition qui tend�t � diminuer les attributions des conseils, � augmenter les n�tres, � compromettre la constitution de la r�publique?--Non, r�pondit Carnot avec embarras.--Nous as-tu, reprit Lar�velli�re, jamais entendus, en mati�re de finances, de guerre, de diplomatie, proposer une mesure qui ne f�t conforme � l'int�r�t public? Quant � ce qui t'est personnel, nous as-tu jamais entendus, ou diminuer ton m�rite, ou nier tes services? Depuis que tu t'es s�par� de nous, as-tu pu nous accuser de manquer d'�gards pour ta personne? Ton avis en a-t-il �t� moins �cout�, quand il nous a paru utile et sinc�rement propos�? Pour moi, ajouta Lar�velli�re, quoique tu aies appartenu � une faction qui m'a pers�cut�, moi et ma famille, t'ai-je jamais montr� la moindre haine?--Non, non, r�pondit Carnot � toutes ces questions.--Eh bien! ajouta Lar�velli�re, comment peux-tu te d�tacher de nous, pour te rattacher � une faction qui t'abuse, qui veut se servir de toi pour perdre la r�publique, qui veut te perdre apr�s s'�tre servi de toi, et qui te d�shonorera en te perdant?� Lar�velli�re employa les expressions les plus amicales et les plus pressantes, pour d�montrer � Carnot l'erreur et le danger de sa conduite. Rewbell et Barras m�me firent violence � leur haine. Rewbell par devoir, Barras par facilit�, lui parl�rent presque en amis. Mais les d�monstrations amicales ne font qu'irriter certains orgueils: Carnot resta froid, et, apr�s tous les discours de ses coll�gues, renouvela s�chement sa proposition de mettre en d�lib�ration l'organisation de la garde nationale. Les directeurs lev�rent alors la s�ance, et se retir�rent convaincus, comme on l'est si facilement dans ces occasions, que leur coll�gue les trahissait, et

�tait d'accord avec les ennemis du gouvernement. Il fut arr�t� que le coup d'�tat porterait sur lui et sur Barth�l�my, comme sur les principaux membres des conseils. Voici le plan auquel on s'arr�ta d�finitivement. Les trois directeurs croyaient toujours que les d�put�s de Clichy avaient le secret de la conspiration. Ils n'avaient acquis ni contre eux, ni contre Pichegru, aucune preuve nouvelle qui perm�t les voies judiciaires. Il fallait donc employer la voie d'un coup d'�tat. Ils avaient dans les deux conseils une minorit� d�cid�e, � laquelle se rattacheraient tous les hommes incertains, que la demi-�nergie irrite et �loigne, que la grande �nergie soumet et ram�ne. Ils se proposaient de faire fermer les salles dans lesquelles se r�unissaient les anciens et les cinq-cents, de fixer ailleurs le lieu des s�ances, d'y appeler tous les d�put�s sur lesquels on pouvait compter, de composer une liste portant les deux directeurs et cent quatre-vingts d�put�s choisis parmi les plus suspects, et de proposer leur d�portation sans discussion judiciaire, et par voie l�gislative extraordinaire. Ils ne voulaient la mort de personne, mais l'�loignement forc� de tous les hommes dangereux. Beaucoup de gens ont pens� que ce coup d'�tat �tait devenu inutile, parce que les conseils intimid�s par la r�solution �vidente du directoire, paraissaient se ralentir. Mais cette impression �tait passag�re. Pour qui conna�t la marche des partis, et leur vive imagination, il est �vident que les clichyens, en voyant le directoire ne pas agir, se seraient ranim�s. S'ils s'�taient contenus jusqu'� une nouvelle �lection, ils auraient redoubl� d'ardeur � l'arriv�e du troisi�me tiers, et auraient alors d�ploy� une fougue irr�sistible. Le directoire n'aurait pas m�me trouv� alors la minorit� conventionnelle qui restait dans les conseils, pour l'appuyer, et pour donner une esp�ce de l�galit� aux mesures extraordinaires qu'il voulait employer. Enfin, sans m�me prendre en consid�ration ce r�sultat in�vitable d'une nouvelle �lection, le directoire, en n'agissant pas, �tait oblig� d'ex�cuter les lois, et de r�organiser la garde nationale, c'est-�-dire de donner � la contre-r�volution l'arm�e de vend�miaire, ce qui aurait amen� une guerre civile �pouvantable entre les gardes nationales et les troupes de ligne. En effet, tant que Pichegru et quelques intrigans n'avaient pour moyens que des motions aux cinq-cents, et quelques �migr�s ou chouans dans Paris, leurs projets �taient peu � redouter; mais, appuy�s de la garde nationale, ils pouvaient livrer combat, et commencer la guerre civile. En cons�quence Rewbell et Lar�velli�re arr�t�rent qu'il fallait agir sans d�lai, et ne pas prolonger plus long-temps l'incertitude. Barras seul diff�rait encore, et donnait de l'inqui�tude � ses deux coll�gues. Ils craignaient toujours qu'il ne s'entend�t soit avec la faction royaliste, soit avec le parti jacobin, pour faire une journ�e. Ils le surveillaient attentivement, et s'effor�aient toujours de capter Augereau, en s'adressant � sa vanit�, et en t�chant de le rendre sensible � l'estime des honn�tes gens. Cependant il fallait encore quelques pr�paratifs, soit pour gagner les grenadiers du corps l�gislatif, soit pour disposer les troupes, soit pour se procurer des fonds. On diff�ra donc de quelques jours. On ne voulait pas demander de l'argent au ministre Ramel, pour ne pas le compromettre; et on attendait celui que Bonaparte avait offert, et qui n'arrivait pas. Bonaparte, comme on l'a vu, avait envoy� son aide-de-camp Lavalette � Paris, pour �tre tenu au courant de toutes les intrigues. Le spectacle de Paris avait assez mal dispos� M. de Lavalette, et il avait communiqu� ses impressions � Bonaparte. Tant de ressentimens personnels se m�lent

aux haines politiques, qu'� voir de pr�s le spectacle des partis, il en devient repoussant. Souvent m�me, si on se laisse pr�occuper par ce qu'il y a de personnel dans les discordes politiques, on peut �tre tent� de croire qu'il n'y a rien de g�n�reux, de sinc�re, de patriotique, dans les motifs qui divisent les hommes. C'�tait assez l'effet que pouvaient produire les luttes des trois directeurs Barras, Lar�velli�re, Rewbell, contre Barth�l�my et Carnot, des conventionnels contre les clichyens; c'�tait une m�l�e �pouvantable o� l'amour-propre et l'int�r�t bless� pouvaient para�tre, au premier aspect, jouer le plus grand r�le. Les militaires pr�sens � Paris ajoutaient leurs pr�tentions � toutes celles qui �taient d�j� en lutte. Quoique irrit�s contre la faction de Clichy, ils n'�taient pas tr�s port�s pour le directoire. Il est d'usage de devenir exigeant et susceptible, quand on se croit n�cessaire. Group�s autour du ministre Sch�rer, les militaires �taient dispos�s � se plaindre, comme si le gouvernement n'avait pas assez fait pour eux. Kl�ber, le plus noble, mais le plus intraitable des caract�res, et qu'on a peint tr�s bien en disant qu'il ne voulait �tre ni le premier ni le second, Kl�ber avait dit au directoire dans son langage original: _Je tirerai sur vos ennemis s'ils vous attaquent; mais en leur faisant face � eux, je vous tournerai le dos � vous_. Lefebvre, Bernadotte et tous les autres s'exprimaient de m�me. Frapp� de ce chaos, M. de Lavalette �crivit � Bonaparte de mani�re � l'engager � rester ind�pendant. D�s lors celui-ci, satisfait d'avoir donn� l'impulsion, ne voulut point s'engager davantage, et r�solut d'attendre le r�sultat. Il n'�crivit plus. Le directoire s'adressa au brave Hoche, qui, ayant seul le droit d'�tre m�content, envoya 50,000 fr., formant la plus grande partie de la dot de sa femme. On �tait dans les premiers jours de fructidor; Lar�velli�re venait de remplacer Carnot � la pr�sidence du directoire; il �tait charg� de recevoir l'envoy� de la r�publique cisalpine, Visconti, et le g�n�ral Bernadotte, porteur de quelques drapeaux que l'arm�e d'Italie n'avait pas encore envoy�s au directoire. Il r�solut de se prononcer de la mani�re la plus hardie, et de forcer ainsi Barras � se d�cider. Il fit deux discours v�h�mens, dans lesquels il r�pondait, sans les d�signer, aux deux rapports de Thibaudeau et de Tron�on-Ducoudray. En parlant de Venise et des peuples italiens r�cemment affranchis, Thibaudeau avait dit que leur sort ne serait pas fix�, tant que le corps l�gislatif de la France n'aurait pas �t� consult�. Faisant allusion � ces paroles, Lar�velli�re dit � Visconti, que les peuples italiens avaient voulu la libert�, avaient eu le droit de se la donner, et n'avaient eu besoin pour cela d'aucun consentement au monde. �Cette libert�, disait-il, qu'on voudrait vous �ter, � vous et � nous, nous la d�fendrons tous ensemble, et nous saurons la conserver.� Le ton mena�ant des deux discours ne laissait aucun doute sur les dispositions du directoire: des hommes qui parlaient de la sorte devaient avoir leurs forces toutes pr�par�es. C'�tait le 10 fructidor; les clichyens furent dans les plus grandes alarmes. Dans leurs fureurs, ils revinrent � leur projet de mettre en accusation le directoire. Les constitutionnels craignaient un tel projet, parce qu'ils sentaient que ce serait pour le directoire un motif d'�clater, et ils d�clar�rent qu'� leur tour ils allaient se procurer la preuve de la trahison de certains d�put�s, et demander leur accusation. Cette menace arr�ta les clichyens, et emp�cha la r�daction d'un acte d'accusation contre les cinq directeurs. Depuis longtemps les clichyens avaient voulu faire adjoindre � la commission des inspecteurs Pichegru et Willot, qui �taient regard�s comme les deux g�n�raux du parti. Mais cette adjonction de deux nouveaux

membres, portant le nombre � sept, �tait contraire au r�glement. On attendit le renouvellement de la commission, qui avait lieu au commencement de chaque mois, et on y porta Pichegru, Vaublanc, Delarue, Thibaudeau et �mery. La commission des inspecteurs �tait charg�e de la police de la salle; elle donnait des ordres aux grenadiers du corps l�gislatif, et elle �tait en quelque sorte le pouvoir ex�cutif des conseils. Les anciens avaient une semblable commission: elle s'�tait r�unie � celle des cinq-cents, et toutes deux veillaient ensemble � la s�ret� commune. Une foule de d�put�s s'y rendaient, sans avoir le droit d'y si�ger; ce qui en avait fait un nouveau club de Clichy, o� l'on faisait les motions les plus violentes et les plus inutiles. D'abord on proposa d'y organiser une police, pour se tenir au courant des projets du directoire. On la confia � un nomm� Dossonville. Comme on n'avait point de fonds, chacun contribua pour sa part; mais on ne r�unit qu'une m�diocre somme. Pourvu comme il l'avait �t�, Pichegru aurait pu contribuer pour une forte part, mais il ne para�t pas qu'il employ�t dans cette circonstance les fonds re�us de Wickam. Ces agens de police allaient recueillir partout de faux bruits, et venaient alarmer ensuite les commissions. Chaque jour ils disaient: �C'est aujourd'hui, c'est cette nuit m�me, que le directoire doit faire arr�ter deux cents d�put�s, et les faire �gorger par les faubourgs.� Ces bruits jetaient l'alarme dans les commissions, et cette alarme faisait na�tre les propositions les plus indiscr�tes. Le directoire recevait par ses espions le rapport exag�r� de toutes ces propositions, et concevait � son tour les plus grandes craintes. On disait alors, dans les salons du directoire, qu'il �tait temps de frapper, si on ne voulait pas �tre pr�venu; on faisait des menaces qui, r�p�t�es � leur tour, allaient rendre effroi pour effroi. Isol�s au milieu des deux partis, les constitutionnels sentaient chaque jour davantage leurs fautes et leurs p�rils. Ils �taient livr�s aux plus grandes terreurs. Carnot, encore plus isol� qu'eux, brouill� avec les clichyens, odieux aux patriotes, suspect m�me aux r�publicains mod�r�s, calomni�, m�connu, recevait chaque jour les plus sinistres avis. On lui disait qu'il allait �tre �gorg� par ordre de ses coll�gues. Barth�lemy, menac� et averti comme lui, �tait dans l'�pouvante. Du reste, les m�mes avis �taient donn�s � tout le monde. Lar�velli�re avait �t� inform�, de mani�re � ne pas lui laisser de doute, que des chouans �taient pay�s pour l'assassiner. Le trouvant le plus ferme des trois membres de la majorit�, c'�tait lui qu'on voulait frapper pour la dissoudre. Il est certain que sa mort aurait tout chang�, car le nouveau directeur nomm� par les conseils e�t vot� certainement avec Carnot et Barth�lemy. L'utilit� du crime, et les d�tails donn�s � Lar�velli�re, devaient l'engager � se tenir en garde. Cependant il ne s'�mut pas, et continua ses promenades du soir au Jardin des Plantes. On le fit insulter par Malo, le chef d'escadron du 21e de dragons, qui avait sabr� les jacobins au camp de Grenelle, et qui avait ensuite d�nonc� Brottier et ses complices. Ce Malo �tait la cr�ature de Carnot et de Cochon, et il avait, sans le vouloir, inspir� aux clichyens des esp�rances qui le rendirent suspect. Destitu� par le directoire, il attribua sa destitution � Lar�velli�re, et vint le menacer au Luxembourg. L'intr�pide magistrat fut peu effray� de la pr�sence d'un officier de cavalerie, et le poussa par les �paules hors de chez lui. Rewbell, quoique tr�s attach� � la cause commune, �tait plus violent, mais moins ferme. On vint lui dire que Barras traitait avec un envoy� du

pr�tendant, et �tait pr�t � trahir la r�publique. Les liaisons de Barras avec tous les partis pouvaient inspirer tous les genres de craintes. �Nous sommes perdus, dit Rewbell; Barras nous livre, nous allons �tre �gorg�s; il ne nous reste qu'� fuir, car nous ne pouvons plus sauver la r�publique. � Lar�velli�re, plus calme, r�pondit � Rewbell, que, loin de c�der, il fallait aller chez Barras, lui parler avec vigueur, l'obliger � s'expliquer, et lui imposer par une grande fermet�. Ils all�rent tous deux chez Barras, l'interrog�rent avec autorit�, et lui demand�rent pourquoi il diff�rait encore. Barras, occup� � tout pr�parer avec Augereau, demanda encore trois ou quatre jours, et promit de ne plus diff�rer. C'�tait le 13 ou le 14 fructidor, Rewbell fut rassur�, et consentit � attendre. Barras et Augereau, en effet, avaient tout pr�par� pour l'ex�cution du coup d'�tat m�dit� depuis si long-temps. Les troupes de Hoche �taient dispos�es autour de la limite constitutionnelle, pr�tes � la franchir, et � se rendre dans quelques heures � Paris. On avait gagn� une grande partie des grenadiers du corps l�gislatif, en se servant du commandant en second, Blanchard, et de plusieurs autres officiers, qui �taient d�vou�s au directoire. On s'�tait ainsi assur� d'un assez grand nombre de d�fections dans les rangs des grenadiers, pour pr�venir un combat. Le commandant en chef Ramel �tait rest� fid�le aux conseils, � cause de ses liaisons avec Cochon et Carnot; mais son influence �tait peu redoutable. On avait, par pr�caution, ordonn� de grands exercices � feu aux troupes de la garnison de Paris, et m�me aux grenadiers du corps l�gislatif. Ces mouvemens de troupes, ce fracas d'armes, �taient un moyen de tromper sur le v�ritable jour de l'ex�cution. Chaque jour on s'attendait � voir l'�v�nement �clater; on croyait que ce serait pour le 15 fructidor, puis pour le 16, mais le 16 r�pondait au 2 septembre, et le directoire n'aurait pas choisi ce jour de terrible m�moire. Cependant l'�pouvante des clichyens fut extr�me. La police des inspecteurs, tromp�e par de faux indices, leur avait persuad� que l'�v�nement �tait fix� pour la nuit m�me du 15 au 16. Ils se r�unirent le soir en tumulte, dans la salle des deux commissions. Rov�re, le fougueux r�acteur, l'un des membres de la commission des anciens, lut un rapport de police, d'apr�s lequel deux cents d�put�s allaient �tre arr�t�s dans la nuit. D'autres, courant � perte d'haleine, vinrent annoncer que les barri�res �taient ferm�es, que quatre colonnes de troupes entraient dans Paris, et que le comit� dirigeant �tait r�uni au directoire. Ils disaient aussi que l'h�tel du ministre de la police �tait tout �clair�. Le tumulte fut au comble. Les membres des deux commissions, qui auraient d� n'�tre que dix, et qui �taient une cinquantaine, se plaignaient de ne pouvoir pas d�lib�rer. Enfin on envoya v�rifier, soit aux barri�res, soit � l'h�tel de la police, les rapports des agens, et il fut reconnu que le plus grand calme r�gnait partout. On d�clara que les agens de la police ne pourraient pas �tre pay�s le lendemain, faute de fonds; chacun vida ses poches pour fournir la somme n�cessaire. On se retira. Les clichyens entour�rent Pichegru pour le d�cider � agir; ils voulaient d'abord mettre les conseils en permanence, puis r�unir les �migr�s et les chouans qu'ils avaient dans Paris, y adjoindre quelques jeunes gens, marcher avec eux sur le directoire, et enlever les trois directeurs. Pichegru d�clara tous ces projets ridicules et inex�cutables, et r�p�ta encore qu'il n'y avait rien � faire. Les t�tes folles du parti n'en r�solurent pas moins de commencer le lendemain par faire d�clarer la permanence. Le directoire fut averti par sa police du trouble des clichyens, et de

leurs projets d�sesp�r�s. Barras, qui avait dans sa main tous les moyens d'ex�cution, r�solut d'en faire usage dans la nuit m�me. Tout �tait dispos� pour que les troupes pussent franchir en quelques heures le cercle constitutionnel. La garnison de Paris devait suffire en attendant. Un grand exercice � feu fut command� pour le lendemain, afin de se m�nager un pr�texte. Personne ne fut averti du moment, ni les ministres, ni les deux directeurs Rewbell et Lar�velli�re, de mani�re que tout le monde ignorait que l'�v�nement allait avoir lieu. Cette journ�e du 17 (3 septembre) se passa avec assez de calme; aucune proposition ne fut faite aux conseils. Beaucoup de d�put�s s'absentaient, afin de se soustraire � la catastrophe qu'ils avaient si imprudemment provoqu�e. La s�ance du directoire eut lieu comme � l'ordinaire. Les cinq directeurs �taient pr�sens. A quatre heures de l'apr�s-midi, au moment o� la s�ance �tait finie, Barras prit Rewbell et Lar�velli�re � part, et leur dit qu'il fallait frapper la nuit m�me, pour pr�venir l'ennemi. Il leur avait demand� quatre jours encore, mais il devan�ait ce terme pour n'�tre pas surpris. Les trois directeurs se rendirent alors chez Rewbell, o� ils s'�tablirent. Il fut convenu d'appeler tous les ministres chez Rewbell, de s'enfermer l�, jusqu'� ce que l'�v�nement f�t consomm�, et de ne permettre � personne d'en sortir. On ne devait communiquer avec le dehors que par Augereau et ses aides-de-camp. Ce projet arr�t�, les ministres furent convoqu�s pour la soir�e. R�unis tous ensemble avec les trois directeurs, ils se mirent � r�diger les ordres et les proclamations n�cessaires. Le projet �tait d'entourer le palais du corps l�gislatif, d'enlever aux grenadiers les postes qu'ils occupaient, de dissoudre les commissions des inspecteurs, de fermer les salles des deux conseils, de fixer un autre lieu de r�union, d'y appeler les d�put�s sur lesquels on pouvait compter, et de leur faire rendre une loi contre les d�put�s dont on voulait se d�faire. On comptait bien que ceux qui �taient ennemis du directoire n'oseraient pas se rendre au nouveau lieu de r�union. En cons�quence, on r�digea des proclamations annon�ant qu'un grand complot avait �t� form� contre la r�publique, que les principaux auteurs �taient membres des deux commissions des inspecteurs; que c'�tait de ces deux commissions que devaient partir les conjur�s; que, pour pr�venir leur attentat, le directoire faisait fermer les salles du corps l�gislatif, et indiquait un autre local, pour y r�unir les d�put�s fid�les � la r�publique. Les cinq-cents devaient se r�unir au th��tre de l'Od�on, et les anciens � l'amphith��tre de l'�cole de M�decine. Un r�cit de la conspiration, appuy� de la d�claration de Duverne de Presle, et de la pi�ce trouv�e dans le portefeuille de d'Entraigues, �tait ajout� � ces proclamations. Le tout fut imprim� sur-le-champ, et dut �tre affich� dans la nuit sur les murs de Paris. Les ministres et les trois directeurs rest�rent renferm�s chez Rewbell, et Augereau partit avec ses aides-de-camp pour faire ex�cuter le projet convenu. Carnot et Barth�l�my, retir�s dans leur logement du Luxembourg, ignoraient ce qui se pr�parait. Les clichyens, toujours fort agit�s, encombraient la salle des commissions. Mais Barth�lemy tromp� fit dire que ce ne serait pas pour cette nuit. Pichegru, de son c�t�, venait de quitter Sch�rer, et il assura que rien n'�tait encore pr�par�. Quelques mouvemens de troupes avaient �t� aper�us, mais c'�tait, disait-on, � caus� d'un exercice � feu, et on n'en con�ut aucune alarme. Chacun rassur� se retira chez soi. Rov�re seul resta dans la salle des inspecteurs, et se coucha dans un lit qui �tait destin� pour celui des membres qui devait veiller. Vers minuit, Augereau disposa toutes les troupes de la garnison autour

du palais, et fit approcher une nombreuse artillerie. Le plus grand calme r�gnait dans Paris, o� l'on n'entendait que le pas des soldats et le roulement des canons. Il fallait, sans coup f�rir, enlever aux grenadiers du corps l�gislatif les postes qu'ils occupaient. Ordre fut signifi� au commandant Ramel, vers une heure du matin, de se rendre chez le ministre de la guerre. Il refusa, devinant de quoi il s'agissait, courut r�veiller l'inspecteur Rov�re, qui ne voulut pas croire encore au danger, et se h�ta ensuite d'aller dans la caserne de ses grenadiers pour faire prendre les armes � la r�serve. Quatre cents hommes � peu pr�s occupaient les diff�rens postes des Tuileries; la r�serve �tait de huit cents. Elle fut sur-le-champ mise sous les armes, et rang�e en bataille dans le jardin des Tuileries. Le plus grand ordre et le plus grand silence r�gnaient dans les rangs. Dix mille hommes � peu pr�s de troupes de ligne occupaient les environs du ch�teau, et se disposaient � l'envahir. Un coup de canon � poudre, tir� vers trois heures du matin, servit de signal. Les commandans des colonnes se pr�sent�rent aux diff�rens postes. Un officier vint de la part d'Augereau ordonner � Ramel de livrer le poste du Pont-Tournant, qui communiquait entre le jardin et la place Louis XV; mais Ramel refusa. Quinze cents hommes s'�tant pr�sent�s � ce poste, les grenadiers, dont la plupart �taient gagn�s, le livr�rent. La m�me chose se passa aux autres postes. Toutes les issues du jardin et du Carrousel furent livr�es, et de toutes parts le palais se trouva envahi par des troupes nombreuses d'infanterie et de cavalerie. Douze pi�ces de canon tout attel�es furent braqu�es sur le ch�teau. Il ne restait plus que la r�serve des grenadiers, forte de huit cents hommes, rang�e en bataille, et ayant son commandant Ramel en t�te. Une partie des grenadiers �tait dispos�e � faire son devoir; les autres, travaill�s par les agens de Barras, �taient dispos�s au contraire � se r�unir aux troupes du directoire. Des murmures s'�lev�rent dans les rangs. �Nous ne sommes pas des Suisses, s'�cri�rent quelques voix.--J'ai �t� bless� au 12 vend�miaire par les royalistes, dit un officier, je ne veux pas me battre pour eux le 18 fructidor.� La d�fection s'introduisit alors dans cette troupe. Le commandant en second, Blanchard, l'excitait de ses paroles et de sa pr�sence. Cependant le commandant Ramel voulait encore faire son devoir, lorsqu'il re�ut un ordre, parti de la salle des inspecteurs, d�fendant de faire feu. Au m�me instant, Augereau arriva � la t�te d'un nombreux �tat-major. �Commandant Ramel, dit-il, me reconnaissez-vous pour le chef de la 17e division militaire?--Oui, r�pondit Ramel.--Eh bien! en qualit� de votre sup�rieur, je vous ordonne de vous rendre aux arr�ts.� Ramel ob�it; mais il re�ut de mauvais traitemens de quelques jacobins furieux, m�l�s dans l'�tat-major d'Augereau. Celui-ci le d�gagea, et le fit conduire au Temple. Le bruit du canon et l'investissement du ch�teau avaient donn� l'�veil � tout le monde. Il �tait cinq heures du matin. Les membres des commissions �taient accourus � leur poste, et s'�taient rendus dans leur salle. Ils �taient entour�s, et ne pouvaient plus douter du p�ril. Une compagnie de soldats plac�e � leur porte avait ordre de laisser entrer tous ceux qui se pr�senteraient avec la m�daille de d�put�s, et de n'en laisser sortir aucun. Ils virent arriver leur coll�gue Dumas, qui se rendait � son poste; mais ils lui jet�rent un billet par la fen�tre, pour l'avertir du p�ril et l'engager � se sauver. Augereau se fit remettre l'�p�e de Pichegru et de Willot, et les envoya tous deux, au Temple, ainsi que plusieurs autres d�put�s, saisis dans la salle des inspecteurs.

Tandis que cette op�ration s'ex�cutait contre les conseils, le directoire avait charg� un officier de se mettre � la t�te d'un d�tachement, et d'aller s'emparer de Carnot et de Barth�lemy. Carnot, averti � temps, s'�tait sauv� de son appartement, et il �tait parvenu � s'�vader par une petite porte du jardin du Luxembourg dont il avait la cl�. Quant � Barth�lemy, on l'avait trouv� chez lui, et on l'avait arr�t�. Cette arrestation �tait embarrassante pour le directoire. Barras except�, les directeurs �taient charm�s de la fuite de Carnot; ils d�siraient vivement que Barth�lemy en f�t autant. Ils lui firent proposer de s'enfuir. Barth�lemy r�pondit qu'il y consentait, si on le faisait transporter ostensiblement, et sous son nom, � Hambourg. Les directeurs ne pouvaient s'engager � une pareille d�marche. Se proposant de d�porter plusieurs membres du corps l�gislatif, ils ne pouvaient pas traiter avec tant de faveur l'un de leurs coll�gues. Barth�lemy fut conduit au Temple; il y arriva en m�me temps que Pichegru, Willot, et les autres d�put�s pris dans la commission des inspecteurs. Il �tait huit heures du matin: beaucoup de d�put�s, avertis, voulurent courageusement se rendre � leur poste. Le pr�sident des cinq-cents, Sim�on, et celui des anciens, Lafond-Ladebat, parvinrent jusqu'� leurs salles respectives, qui n'�taient pas encore ferm�es, et purent occuper le fauteuil en pr�sence de quelques d�put�s. Mais des officiers vinrent leur intimer l'ordre de se retirer. Ils n'eurent que le temps de d�clarer que la repr�sentation nationale �tait dissoute. Ils se retir�rent chez l'un d'eux, o� les plus courageux m�dit�rent une nouvelle tentative. Ils r�solurent de se r�unir une seconde fois, de traverser Paris � pied, et de se pr�senter, ayant leurs pr�sidens en t�te, aux portes du Palais-L�gislatif. Il �tait pr�s de onze heures du matin. Tout Paris �tait averti de l'�v�nement; le calme de cette grande cit� n'en �tait pas troubl�. Ce n'�taient plus les passions qui produisaient un soul�vement; c'�tait un acte m�thodique de l'autorit� contre quelques repr�sentans. Une foule de curieux encombraient les rues et les places publiques, sans mot dire. Seulement des groupes d�tach�s des faubourgs, et compos�s de jacobins, parcouraient les rues en criant: _Vive la r�publique! � bas les aristocrates!_ Ils ne trouvaient ni �cho ni r�sistance dans la masse de la population. C'�tait surtout autour du Luxembourg que leurs groupes s'�taient amass�s. L�, ils criaient: _Vive le directoire!_ et quelques-uns, _vive Barras!_ Le groupe des d�put�s traversa en silence la foule amass�e sur le Carrousel, et se pr�senta aux portes des Tuileries. On leur en refusa l'entr�e; ils insist�rent; alors un d�tachement les repoussa, et les poursuivit jusqu'� ce qu'ils fussent dispers�s: triste et d�plorable spectacle, qui pr�sageait la prochaine et in�vitable domination des pr�toriens! Pourquoi fallait-il qu'une faction perfide e�t oblig� la r�volution � invoquer l'appui des ba�onnettes? Les d�put�s ainsi poursuivis se retir�rent, les uns chez le pr�sident Lafond-Ladebat, les autres dans une maison voisine. Ils y d�lib�raient en tumulte, et s'occupaient � faire une protestation, lorsqu'un officier vint leur signifier l'ordre de se s�parer. Un certain nombre d'entre eux furent arr�t�s; c'�taient Lafond-Ladebat, Barb�-Marbois, Tron�on-Ducoudray, Bourdon (de l'Oise), Goupil de Pr�feln, et quelques autres. Ils furent conduits au Temple, o� d�j� les avaient pr�c�d�s les membres des deux commissions. Pendant ce temps, les d�put�s directoriaux s'�taient rendus au nouveau lieu assign� pour la r�union du corps l�gislatif. Les cinq-cents allaient � l'Od�on, les anciens � l'�cole de M�decine. Il �tait midi

� peu pr�s, et ils �taient encore peu nombreux; mais le nombre s'en augmentait � chaque instant, soit parce que l'avis de cette convocation extraordinaire se communiquait de proche en proche, soit parce que tous les incertains, craignant de se d�clarer en dissidence, s'empressaient de se rendre au nouveau corps l�gislatif. De momens en momens, on comptait les membres pr�sens; et enfin, lorsque les anciens furent au nombre de cent vingt-six, et les cinq cents au nombre de deux cent cinquante-un, moiti� plus un pour les deux conseils, ils commenc�rent � d�lib�rer. Il y avait quelque embarras dans les deux assembl�es, car l'acte qu'il s'agissait de l�galiser �tait un coup d'�tat manifeste. Le premier soin des deux conseils fut de se d�clarer en permanence, et de s'avertir r�ciproquement qu'ils �taient constitu�s. Le d�put� Poulain-Grandpr�, membre des cinq-cents, prit le premier la parole. �Les mesures qui ont �t� prises, dit-il, le local que nous occupons, tout annonce que la patrie a couru de grands dangers, et qu'elle en court encore. Rendons gr�ces au directoire: c'est � lui que nous devons le salut de la patrie. Mais ce n'est pas assez que le directoire veille; il est aussi de notre devoir de prendre des mesures capables d'assurer le salut public et la constitution de l'an III. A cet effet, je demande la formation d'une commission de cinq membres.� Cette proposition fut adopt�e, et la commission compos�e de d�put�s d�vou�s au syst�me du directoire. C'�taient Siey�s, Poulain-Grandpr�, Villers, Chazal et Boulay (de la Meurthe). On annon�a pour six heures du soir un message du directoire aux deux conseils. Ce message contenait le r�cit de la conspiration, telle qu'elle �tait connue du directoire, les deux pi�ces fameuses dont nous avons d�j� parl�, et des fragmens de lettres trouv�es dans les papiers des agens royalistes. Ces pi�ces ne contenaient que les preuves acquises; elles prouvaient que Pichegru �tait en n�gociation avec le pr�tendant, qu'Imbert-Colom�s correspondait avec Blanckembourg, que Mersan et Lemerer �taient les aboutissans de la conspiration aupr�s des d�put�s de Clichy, et qu'une vaste association de royalistes s'�tendait sur toute la France. Il n'y avait pas d'autres noms que ceux qui ont d�j� �t� cit�s. Ces pi�ces firent n�anmoins un grand effet. En apportant la conviction morale, elles prouvaient l'impossibilit� d'employer les voies judiciaires, par l'insuffisance des t�moignages directs et positifs. La commission des cinq eut aussit�t la parole sur ce message. Le directoire n'ayant pas l'initiative des propositions, c'�tait � la commission des cinq � la prendre; mais cette commission avait le secret du directoire, et allait proposer la l�galisation du coup d'�tat convenu d'avance. Boulay (de la Meurthe), charg� de prendre la parole au nom de la commission, donna les raisons dont on accompagne habituellement les mesures extraordinaires, raisons qui, dans la circonstance, �taient malheureusement trop fond�es. Apr�s avoir dit qu'on se trouvait plac� sur un champ de bataille, qu'il fallait prendre une mesure prompte et d�cisive, et, sans verser une goutte de sang, r�duire les conspirateurs � l'impossibilit� de nuire, il fit les propositions projet�es. Les principales consistaient � annuler les op�rations �lectorales de quarante-huit d�partemens, � d�livrer ainsi le corps l�gislatif de d�put�s vou�s � une faction, et � choisir dans le nombre les plus dangereux pour les d�porter. Le conseil n'avait presque pas le choix � l'�gard des mesures � prendre; la circonstance n'en admettait pas d'autres que celles qu'on lui proposait, et le directoire d'ailleurs avait pris une telle attitude, qu'on n'aurait pas os� les lui refuser. La partie flottante et incertaine d'une assembl�e, que l'�nergie soumet toujours, �tait rang�e du c�t� des directoriaux, et pr�te � voter tout ce qu'ils voudraient. Le d�put� Chollet demandait cependant un d�lai de douze heures pour examiner ces propositions; le

cri _aux voix!_ lui imposa silence. On se borna � retrancher quelques individus de la liste de d�portation, tels que Thibaudeau, Doulcet de Pont�coulant, Tarb�, Cr�cy, Detorcy, Normand, Dupont (de Nemours), Remusat, Bailly, les uns comme bons patriotes, malgr� leur opposition, les autres comme trop insignifians pour �tre dangereux. Apr�s ces retranchemens, on vota surle-champ les r�solutions propos�es. Les op�rations �lectorales de quarante-huit d�partemens furent cass�es. Ces d�partemens �taient les suivans: Ain, Ard�che, Ari�ge, Aube, Aveyron, Bouches-du-Rh�ne, Calvados, Charente, Cher, C�te-d'Or, C�tes-du-Nord, Dordogne, Eure, Eure-et-Loir, Gironde, H�rault, Ille-et-Vilaine, Indre-et-Loire, Loiret, Manche, Marne, Mayenne, Mont-Blanc, Morbihan, Moselle, Deux-N�thes, Nord, Oise, Orne, Pas-de-Calais, Puy-de-D�me, Bas-Rhin, Haut-Rhin, Rh�ne, Haute-Sa�ne, Sa�ne-et-Loire, Sarthe, Seine, Seine-Inf�rieure, Seine-et-Marne, Seine-et-Oise, Somme, Tarn, Var, Vaucluse, Yonne. Les d�put�s nomm�s par ces d�partemens �taient exclus du corps l�gislatif. Tous les fonctionnaires, tels que juges ou administrateurs municipaux, �lus par ces d�partemens, �taient exclus aussi de leurs fonctions. �taient condamn�s � la d�portation, dans un lieu choisi par le directoire, les individus suivans: dans le conseil des cinq-cents, Aubry, Job Aim�, Bayard, Blain, Boissy-d'Anglas, Borne, Bourdon (de l'Oise), Cadroi, Couchery, Delahaye, Delarue, Doum�re, Dumolard, Duplantier, Duprat, Gilbert-Desmoli�res, Henri Larivi�re, Imbert-Colom�s, Camille-Jordan, Jourdan (des Bouches-du-Rh�ne), Gau, Lacarri�re, Lemarchant-Gomicourt, Lemerer, Mersan, Madier, Maillard, Noailles, Andr�, Mac-Curtain, Pav�e, Pastoret, Pichegru, Polissart, Praire-Montaud, Quatrem�re-Quincy, Saladin, Sim�on, Vauvilliers, Vaublanc, Villaret-Joyeuse, Willot: dans le conseil des anciens, Barb�-Marbois, Dumas, Ferraut-Vaillant, Lafond-Ladebat, Laumont, Muraire, Murinais, Paradis, Portalis, Rov�re, Tron�on-Ducoudray. Les deux directeurs Carnot et Barth�lemy, l'ex-ministre de la police Cochon, son employ� Dossonville, le commandant de la garde du corps l�gislatif Ramel, les trois agens royalistes Brottier, Laville-Heurnois, Duverne de Presle, �taient condamn�s aussi � la d�portation. On ne s'en tint pas l�: les journalistes n'avaient pas �t� moins dangereux que les d�put�s, et on n'avait pas plus de moyens de les frapper judiciairement. On r�solut d'agir r�volutionnairement � leur �gard, comme � l'�gard des membres du corps l�gislatif. On condamna � la d�portation les propri�taires, �diteurs et r�dacteurs de quarante-deux journaux; car aucunes conditions n'�tant alors impos�es aux journaux politiques, le nombre en �tait immense. Dans les quarante-deux figurait _la Quotidienne_. A ces dispositions contre les individus, on en ajouta d'autres, pour renforcer l'autorit� du directoire, et r�tablir les lois r�volutionnaires que les cinq-cents avaient abolies ou modifi�es. Ainsi le directoire avait la nomination de tous les juges et magistrats municipaux, dont l'�lection �tait annul�e dans quarante-huit d�partemens. Quant aux places de d�put�s, elles restaient vacantes. Les articles de la fameuse loi du 3 brumaire, qui avaient �t� rapport�s, �taient remis en vigueur, et m�me �tendus. Les parens d'�migr�s, exclus par cette loi des fonctions publiques jusqu'� la paix, en �taient exclus, par la loi nouvelle, jusqu'au terme de quatre ans apr�s la paix; ils �taient priv�s en outre des fonctions �lectorales. Les �migr�s, rentr�s sous pr�texte de demander leur radiation, devaient sortir sous vingt-quatre heures des communes dans lesquelles ils se trouvaient, et sous quinze jours du territoire. Ceux d'entre eux qui seraient saisis en contravention devaient subir l'application des lois sous vingt-quatre heures. Les lois qui rappelaient les pr�tres d�port�s, qui les dispensaient du serment et les obligeaient � une simple d�claration,

�taient rapport�es. Toutes les lois sur la police des cultes �taient r�tablies. Le directoire avait la facult� de d�porter, sur un simple arr�t�, les pr�tres qu'il saurait se mal conduire. Quant aux journaux, il avait � l'avenir la facult� de supprimer ceux qui lui para�traient dangereux. Les soci�t�s politiques, c'est-�-dire les clubs, �taient r�tablies; mais le directoire �tait arm� contre eux de la m�me puissance qu'on lui donnait contre les journaux; il pouvait les fermer � volont�. Enfin, ce qui n'�tait pas moins important que tout le reste, l'organisation de la garde nationale �tait suspendue, et renvoy�e � d'autres temps. Aucune de ces dispositions n'�tait sanguinaire, car le temps de l'effusion du sang �tait pass�; mais elles rendaient au directoire une puissance toute r�volutionnaire. Elles furent vot�es le 18 fructidor an V (4 septembre) au soir, dans les cinq-cents. Aucune voix ne s'�leva contre leur adoption; quelques d�put�s applaudirent, la majorit� fut silencieuse et soumise. La r�solution qui les contenait fut port�e de suite aux anciens, qui �taient en permanence comme les cinq-cents, et qui attendaient qu'on leur fourn�t un sujet de d�lib�ration. La simple lecture de la r�solution et du rapport les occupa jusqu'au matin du 19. Fatigu�s d'une s�ance trop longue, ils s'ajourn�rent pour quelques heures. Le directoire, qui �tait impatient d'obtenir la sanction des anciens, et de pouvoir appuyer d'une loi le coup d'�tat qu'il avait frapp�, envoya un message au corps l�gislatif. �Le directoire, disait ce message, s'est d�vou� pour sauver la libert�, mais il compte sur vous pour l'appuyer. C'est aujourd'hui le 19, et vous n'avez encore rien fait pour le seconder.� La r�solution fut aussit�t approuv�e en loi, et envoy�e au directoire. A peine fut-il muni de cette loi, qu'il se h�ta d'en user, voulant ex�cuter son plan avec promptitude, et aussit�t apr�s faire rentrer toutes choses dans l'ordre. Un grand nombre de condamn�s � la d�portation s'�tait enfuis. Carnot s'�tait secr�tement dirig� vers la Suisse. Le directoire aurait voulu faire �vader Barth�lemy, qui s'obstina par les raisons qui ont �t� rapport�es plus haut. Il choisit sur la liste des d�port�s quinze individus, jug�s ou plus dangereux ou plus coupables, et les destina � une d�portation, qui pour quelques-uns fut aussi funeste que la mort. On les fit partir le jour m�me, dans des chariots grill�s, pour Rochefort, d'o� ils durent �tre transport�s sur une fr�gate � la Guyane. C'�taient Barth�lemy, Pichegru, Willot, ainsi trait�s � cause ou de leur importance ou de leur culpabilit�; Rov�re, � cause de ses intelligences connues avec la faction royaliste; Aubry, � cause de son r�le dans la r�action; Bourdon (de l'Oise), Murinais, Delarue, � cause de leur conduite dans les cinq-cents; Ramel, � cause de sa conduite � la t�te des grenadiers; Dossonville, � cause des fonctions qu'il avait remplies aupr�s de la commission des inspecteurs; Tron�on-Ducoudray, Barb�-Marbois, Lafond-Ladebat, � cause, non de leur culpabilit�, car ils �taient sinc�rement attach�s � la r�publique, mais de leur influence dans le conseil des anciens; enfin Brottier et Laville-Heurnois, � cause de leur conspiration. Leur complice Duverne de Presle fut m�nag� en consid�ration de ses r�v�lations. La haine eut sans doute sa part ordinaire dans le choix des victimes, car il n'y avait que Pichegru de r�ellement dangereux parmi ces quinze individus. Le nombre en fut port� � seize, par le d�vo�ment du nomm� Letellier, domestique de Barth�lemy, qui demanda � suivre son ma�tre. On les fit partir sans d�lai, et ils furent expos�s, comme il arrive toujours, � la brutalit� des subalternes. Cependant le directoire ayant appris que le g�n�ral Dutertre, chef de l'escorte, se conduisait mal envers les prisonniers,

le rempla�a sur-le-champ. Ces d�port�s pour cause de royalisme allaient se retrouver � Sinamari, � c�t� de Billaud-Varennes et de Collot-d'Herbois. Les autres d�port�s furent destin�s � l'�le d'Oleron. Pendant ces deux jours, Paris demeura parfaitement calme. Les patriotes des faubourgs trouvaient la peine de la d�portation trop douce; ils �taient habitu�s � des mesures r�volutionnaires d'une autre esp�ce. Se confiant dans Barras et Augereau, ils s'attendaient � mieux. Ils form�rent des groupes, et vinrent sous les fen�tres du directoire crier: _Vive la R�publique! vive le Directoire! vive Barras!_ Ils attribuaient la mesure � Barras, et d�siraient qu'on s'en rem�t � lui, pendant quelques jours, de la r�pression des aristocrates. Cependant ces groupes peu nombreux ne troubl�rent aucunement le repos de Paris. Les sectionnaires de vend�miaire, qu'on aurait vus bient�t, sans la loi du 19, r�organis�s en garde nationale, n'avaient plus assez d'�nergie pour prendre spontan�ment les armes. Ils laiss�rent ex�cuter le coup d'�tat sans opposition. Du reste, l'opinion restait incertaine. Les r�publicains sinc�res voyaient bien que la faction royaliste avait rendu in�vitable une mesure �nergique, mais ils d�ploraient la violation des lois et l'intervention du pouvoir militaire. Ils doutaient presque de la culpabilit� des conspirateurs, en voyant un homme comme Carnot confondu dans leurs rangs. Ils craignaient que la haine n'e�t trop influ� sur la d�termination du directoire. Enfin, m�me en jugeant ses d�terminations comme n�cessaires, ils �taient tristes, et ils avaient raison; car il devenait �vident que cette constitution, dans laquelle ils avaient mis tout leur espoir, n'�tait pas le terme de nos troubles et de nos discordes. La masse de la population se soumit, et se d�tacha beaucoup en ce jour des �v�nemens politiques. On l'avait vue, le 9 thermidor, passer de la haine contre l'ancien r�gime � la haine contre la terreur. Depuis, elle n'avait voulu intervenir dans les affaires que pour r�agir contre le directoire, qu'elle confondait avec la convention et le comit� de salut public. Effray�e aujourd'hui de l'�nergie de ce directoire, elle vit dans le 18 fructidor l'avis de demeurer �trang�re aux �v�nemens. Aussi vit-on, depuis ce jour, s'atti�dir le z�le politique. Telles devaient �tre les cons�quences du coup d'�tat du 18 fructidor. On a dit qu'il �tait devenu inutile � l'instant o� il fut ex�cut�; que le directoire en effrayant la faction royaliste avait d�j� r�ussi � lui imposer, qu'en s'obstinant � faire le coup d'�tat, il avait pr�par� l'usurpation militaire, par l'exemple de la violation des lois. Mais, comme nous l'avons d�j� dit, la faction royaliste n'�tait intimid�e que pour un moment; � l'arriv�e du prochain tiers elle aurait infailliblement tout renvers�, et emport� le directoire. La guerre civile e�t alors �t� �tablie entre elle et les arm�es. Le directoire en pr�venant ce mouvement et en le r�primant � propos, emp�cha la guerre civile; et, s'il se mit par l� sous l'�gide de la puissance militaire, il subit une triste mais in�vitable n�cessit�. La l�galit� �tait une illusion � la suite d'une r�volution comme la n�tre. Ce n'est pas � l'abri de la puissance l�gale que tous les partis pouvaient venir se soumettre et se reposer; il fallait une puissance plus forte pour les r�primer, les rapprocher, les fondre, et pour les prot�ger tous contre l'Europe en armes: et cette puissance, c'�tait la puissance militaire. Le directoire, par le 18 fructidor, pr�vint donc la guerre civile, et lui substitua un coup d'�tat, ex�cut� avec force, mais avec tout le calme et la mod�ration possibles dans les temps de r�volution. CHAPITRE XI.

CONS�QUENCES DU 18 FRUCTIDOR.--NOMINATION DE MERLIN (DE DOUAI) ET DE FRAN�OIS (DE NEUFCHATEAU) EN REMPLACEMENT DES DEUX DIRECTEURS D�PORT�S.--R�V�LATIONS TARDIVES ET DISGRACE DE MOREAU.--MORT DE HOCHE.--REMBOURSEMENT DES DEUX TIERS DE LA DETTE.--LOI CONTRE LES CI-DEVANT NOBLES.--RUPTURE DES CONF�RENCES DE LILLE AVEC L'ANGLETERRE.--CONF�RENCES D'UDINE.--TRAVAUX DE BONAPARTE EN ITALIE; FONDATION DE LA R�PUBLIQUE CISALPINE; ARBITRAGE ENTRE LA VALTELINE ET LES GRISONS; CONSTITUTION LIGURIENNE; �TABLISSEMENT DANS LA M�DITERRAN�E.--TRAIT� DE CAMPO-FORMIO.--RETOUR DE BONAPARTE A PARIS; F�TE TRIOMPHALE. Le 18 fructidor jeta la terreur dans les rangs des royalistes. Les pr�tres et les �migr�s, d�j� rentr�s en grand nombre, quitt�rent Paris et les grandes villes pour regagner les fronti�res. Ceux qui �taient pr�ts � rentrer, s'enfonc�rent de nouveau en Allemagne et en Suisse. Le directoire venait d'�tre r�arm� de toute la puissance r�volutionnaire par la loi du 19, et personne ne voulait plus le braver. Il commen�a par r�former les administrations, ainsi qu'il arrive toujours � chaque changement de syst�me, et appela des patriotes prononc�s � la plupart des places. Il avait � nommer � toutes les fonctions �lectives dans quarante-huit d�partemens, et il pouvait ainsi �tendre beaucoup son influence et multiplier ses partisans. Son premier soin devait �tre de remplacer les deux directeurs Carnot et Barth�lemy. Rewbell et Lar�velli�re, dont le dernier �v�nement avait singuli�rement augment� l'influence, ne voulaient pas qu'on p�t les accuser d'avoir exclu deux de leurs coll�gues, pour rester ma�tres du gouvernement. Ils exig�rent donc que l'on demand�t sur-le-champ au corps l�gislatif la nomination de deux nouveaux directeurs. Ce n'�tait point l'avis de Barras, et encore moins d'Augereau, Ce g�n�ral �tait enchant� de la journ�e du 18 fructidor, et tout fier de l'avoir si bien conduite. En se m�lant aux �v�nemens, il avait pris go�t � la politique et au pouvoir, et avait con�u l'ambition de si�ger au directoire. Il voulait que les trois directeurs, sans demander des coll�gues au corps l�gislatif, l'appelassent � si�ger aupr�s d'eux. On ne satisfit point � cette pr�tention, et il ne lui resta d'autre moyen pour devenir directeur que d'obtenir la majorit� dans les conseils. Mais il fut encore d��u dans cet espoir. Merlin (de Douai), ministre de la justice, et Fran�ois (de Neufch�teau), ministre de l'int�rieur, l'emport�rent d'un assez grand nombre de voix sur leurs concurrens. Mass�na et Augereau furent, apr�s eux, les deux candidats qui r�unirent le plus de suffrages. Mass�na en eut quelques-uns de plus qu'Augereau. Les deux nouveaux directeurs furent install�s avec l'appareil accoutum�. Ils �taient r�publicains, plut�t � la mani�re de Rewbell et de Lar�velli�re, qu'� la mani�re de Barras; ils avaient d'ailleurs d'autres habitudes et d'autres moeurs. Merlin �tait un jurisconsulte; Fran�ois (de Neufch�teau) un homme de lettres. Tous deux avaient une mani�re de vivre analogue � leur profession, et �taient faits pour s'entendre avec Rewbell et Lar�velli�re. Peut-�tre e�t-il �t� � d�sirer, pour l'influence et la consid�ration du directoire aupr�s de nos arm�es, que l'un de nos g�n�raux c�l�bres y f�t appel�. Le directoire rempla�a les deux ministres appel�s au directoire, par deux administrateurs excellens pris dans la province. Il esp�rait ainsi composer le gouvernement d'hommes plus �trangers aux intrigues de Paris, et moins accessibles � la faveur. Il appela � la justice Lambrechts, qui �tait commissaire pr�s l'administration centrale du d�partement de la

Dyle, c'est-�-dire pr�fet; c'�tait un magistrat int�gre. Il pla�a � l'int�rieur Letourneur, commissaire pr�s l'administration centrale de la Loire-Inf�rieure, administrateur capable, actif et probe, mais trop �tranger � la capitale et � ses usages, pour n'�tre pas quelquefois ridicule � la t�te d'une grande administration. Le directoire avait lieu de s'applaudir de la mani�re dont les �v�nemens s'�taient pass�s. Il �tait seulement inquiet du silence du g�n�ral Bonaparte, qui n'avait plus �crit depuis long-temps, et qui n'avait point envoy� les fonds promis. L'aide-de-camp Lavalette n'avait point paru au Luxembourg pendant l'�v�nement, et on soup�onna qu'il avait indispos� son g�n�ral contre le directoire, et lui avait donn� de faux renseignemens sur l'�tat des choses. M. de Lavalette, en effet n'avait cess� de conseiller � Bonaparte de se tenir � part, de rester �tranger au coup d'�tat, et de se borner au secours qu'il avait donn� au directoire par ses proclamations. Barras et Augereau mand�rent M. de Lavalette, lui firent des menaces, en lui disant qu'il avait sans doute tromp� Bonaparte, et lui d�clar�rent qu'ils l'auraient fait arr�ter, sans les �gards dus � son g�n�ral. M. de Lavalette partit sur-le-champ pour l'Italie. Augereau se h�ta d'�crire au g�n�ral Bonaparte et � ses amis de l'arm�e, pour peindre l'�v�nement sous les couleurs les plus favorables. Le directoire, m�content de Moreau, avait r�solu de le rappeler, mais il re�ut de lui une lettre qui fit la plus grande sensation. Moreau avait saisi lors du passage du Rhin les papiers du g�n�ral Kinglin, et y avait trouv� toute la correspondance de Pichegru avec le prince de Cond�. Il avait tenu cette correspondance secr�te; mais il se d�cida � la faire conna�tre au gouvernement au moment du 18 fructidor. Il pr�tendit s'�tre d�cid� avant la connaissance des �v�nemens du 18, et afin de fournir au directoire la preuve dont il avait besoin pour confondre des ennemis redoutables. Mais on assure que Moreau avait re�u par le t�l�graphe la nouvelle des �v�nemens dans la journ�e m�me du 18, qu'alors il s'�tait h�t� d'�crire, pour faire une d�nonciation qui ne compromettait pas Pichegru plus qu'il ne l'�tait, et qui le d�chargeait lui-m�me d'une grande responsabilit�. Quoi qu'il en soit de ces diff�rentes suppositions, il est clair que Moreau avait gard� longtemps un secret important, et ne s'�tait d�cid� � le r�v�ler qu'au moment m�me de la catastrophe. Tout le monde dit que, n'�tant pas assez r�publicain pour d�noncer son ami, il n'avait pas �t� cependant ami assez fid�le pour garder le secret jusqu'au bout. Son caract�re politique parut l� ce qu'il �tait, c'est-�-dire faible, vacillant et incertain. Le directoire l'appela � Paris pour rendre compte de sa conduite. En examinant cette correspondance, il y trouva la confirmation de tout ce qu'il avait appris sur Pichegru, et dut regretter de n'en avoir pas eu connaissance plus t�t. Il trouva aussi dans ces papiers la preuve de la fid�lit� de Moreau � la r�publique; mais il le punit de sa ti�deur et de son silence en lui �tant son commandement, et en le laissant sans emploi � Paris, Hoche, toujours � la t�te de son arm�e de Sambre-et-Meuse, venait de passer un mois entier dans les plus cruelles angoisses. Il �tait � son quartier-g�n�ral de Wetzlar, ayant une voiture toute pr�te pour s'enfuir en Allemagne avec sa jeune femme, si le parti des cinq-cents l'emportait. C'est cette circonstance seule qui, pour la premi�re fois, le fit songer � ses int�r�ts, et � r�unir une somme d'argent pour suffire � ses besoins pendant son �loignement; on a vu d�j� qu'il avait pr�t� au directoire la plus grande partie de la dot de sa femme. La nouvelle du 18 fructidor le combla de joie, et le d�livra de toute crainte pour lui-m�me. Le directoire, pour r�compenser son d�vo�ment,

r�unit les deux grandes arm�es de Sambre-et-Meuse et du Rhin en une seule, sous le nom d'arm�e d'Allemagne, et lui en donna le commandement. C'�tait le plus vaste commandement de la r�publique. Malheureusement la sant� du jeune g�n�ral ne lui permit gu�re de jouir du triomphe des patriotes et du t�moignage de confiance du gouvernement. Depuis quelque temps une toux s�che et fr�quente, des convulsions nerveuses, alarmaient ses amis et ses m�decins. Un mal inconnu consumait ce jeune homme, nagu�re plein de sant�, et qui joignait � ses talens l'avantage de la beaut� et de la vigueur la plus m�le. Malgr� son �tat, il s'occupait d'organiser en une seule les deux arm�es, dont il venait de recevoir le commandement, et il songeait toujours � son exp�dition d'Irlande, dont le directoire voulait faire un moyen d'�pouvant� contre l'Angleterre. Mais sa toux devint plus violente vers les derniers jours de fructidor, et il commen�a � souffrir des douleurs insupportables. On souhaitait qu'il suspend�t ses travaux, mais il ne le voulut pas. Il appela son m�decin et lui dit: _Donnez-moi un rem�de pour la fatigue, mais que ce rem�de ne soit pas le repos_. Vaincu par le mal, il se mit au lit le premier jour compl�mentaire de l'an V (17 septembre), et expira le lendemain, au milieu des douleurs les plus vives. L'arm�e fut dans la consternation, car elle adorait son jeune g�n�ral. Cette nouvelle se r�pandit avec rapidit�, et vint affliger tous les r�publicains, qui comptaient sur les talens et sur le patriotisme de Hoche. Le bruit d'empoisonnement se r�pandit sur-le-champ; on ne pouvait pas croire que tant de jeunesse, de force, de sant�, succombassent par un accident naturel. L'autopsie fut faite; l'estomac et les intestins furent examin�s par la Facult�, qui les trouva remplis de taches noires, et qui, sans d�clarer les traces du poison, parut du moins y croire. On attribua l'empoisonnement au directoire, ce qui �tait absurde, car personne au directoire n'�tait capable de ce crime, �tranger � nos moeurs, et personne surtout n'avait int�r�t � le commettre. Hoche, en effet, �tait l'appui le plus solide du directoire, soit contre les royalistes, soit contre l'ambitieux vainqueur de l'Italie. On supposa avec plus de vraisemblance qu'il avait �t� empoisonn� dans l'Ouest. Son m�decin crut se souvenir que l'alt�ration de sa sant� datait de son dernier s�jour en Bretagne, lorsqu'il alla s'y embarquer pour l'Irlande. On imagina, du reste sans preuve, que le jeune g�n�ral avait �t� empoisonn� dans un repas qu'il avait donn� � des personnes de tous les partis, pour les rapprocher. Le directoire fit pr�parer des obs�ques magnifiques; elles eurent lieu au Champ-de-Mars, en pr�sence de tous les corps de l'�tat, et au milieu d'un concours immense de peuple. Une arm�e consid�rable suivait le convoi; le vieux p�re du g�n�ral conduisait le deuil. Cette pompe fit une impression profonde, et fut une des plus belles de nos temps h�ro�ques. Ainsi finit l'une des plus belles et des plus int�ressantes vies de la r�volution. Cette fois du moins ce ne fut pas par l'�chafaud. Hoche avait vingt-neuf ans. Soldat aux gardes-fran�aises, il avait fait son �ducation en quelques mois. Au courage physique du soldat il joignait un caract�re �nergique, une intelligence sup�rieure, une grande connaissance des hommes, l'entente des �v�nemens politiques, et enfin le mobile tout-puissant des passions. Les siennes �taient ardentes, et furent peut-�tre la seule cause de sa mort. Une circonstance particuli�re ajoutait � l'int�r�t qu'inspiraient toutes ses qualit�s; toujours il avait vu sa fortune interrompue par des accidens impr�vus; vainqueur � Wissembourg, et pr�t � entrer dans la plus belle carri�re, il fut tout � coup jet� dans les cachots: sorti des cachots pour aller

se consumer en Vend�e, il y remplit le plus beau r�le politique, et, � l'instant o� il allait ex�cuter un grand projet sur l'Irlande, une temp�te et des m�sintelligences l'arr�t�rent encore: transport� � l'arm�e de Sambre-et-Meuse, il y remporta une belle victoire, et vit sa marche suspendue par les pr�liminaires de L�oben: enfin, tandis qu'� la t�te de l'arm�e d'Allemagne et avec les dispositions de l'Europe, il avait encore un avenir immense, il fut frapp� tout � coup au milieu de sa carri�re, et enlev� par une maladie de quarante-huit heures. Du reste, si un beau souvenir d�dommage de la perte de la vie, il ne pouvait �tre mieux d�dommag� de perdre sit�t la sienne. Des victoires, une grande pacification, l'universalit� des talens, une probit� sans tache, l'id�e r�pandue chez tous les r�publicains qu'il aurait lutt� seul contre le vainqueur de Rivoli et des Pyramides, que son ambition serait rest�e r�publicaine et e�t �t� un obstacle invincible pour la grande ambition qui pr�tendait au tr�ne, en un mot, des hauts faits, de nobles conjectures, et vingt-neuf ans, voil� de quoi se compose sa m�moire. Certes, elle est assez belle! ne le plaignons pas d'�tre mort jeune: il vaudra toujours mieux pour la gloire de Hoche, Kl�ber, Desaix, de n'�tre pas devenus des mar�chaux. Ils ont eu l'honneur de mourir citoyens et libres, sans �tre r�duits comme Moreau � chercher un asile dans les arm�es �trang�res. Le gouvernement donna l'arm�e d'Allemagne � Augereau, et se d�barrassa ainsi de sa turbulence, qui commen�ait � devenir incommode � Paris. Le directoire avait fait en quelques jours tous les arrangemens qu'exigeaient les circonstances; mais il lui restait � s'occuper des finances. La loi du 19 fructidor, en le d�livrant de ses adversaires les plus redoutables, en r�tablissant la loi du 3 brumaire, en lui donnant de nouveaux moyens de s�v�rit� contre les �migr�s et les pr�tres, en l'armant de la facult� de supprimer les journaux, et de fermer les soci�t�s politiques dont l'esprit ne lui conviendrait pas, en lui permettant de remplir toutes les places vacantes apr�s l'annulation des �lections, en ajournant ind�finiment la r�organisation des gardes nationales, la loi du 19 fructidor lui avait rendu tout ce qu'avaient voulu lui ravir les deux conseils, et y avait m�me ajout� une esp�ce de toute-puissance r�volutionnaire. Mais le directoire avait des avantages tout aussi importans � recouvrer en mati�re de finances; car on n'avait pas moins voulu le r�duire sous ce rapport que sous tous les autres. Un vaste projet fut pr�sent� pour les d�penses et les recettes de l'an VI. Le premier soin devait �tre de rendre au directoire les attributions qu'on avait voulu lui �ter, relativement aux n�gociations de la tr�sorerie, � l'ordre des paiemens; en un mot, � la manipulation des fonds. Tous les articles adopt�s � cet �gard par les conseils, avant le 18 fructidor, furent rapport�s. Il fallait songer ensuite � la cr�ation de nouveaux imp�ts, pour soulager la propri�t� fonci�re trop charg�e, et porter la recette au niveau de la d�pense. L'�tablissement d'une loterie fut autoris�; il fut �tabli un droit sur les chemins et un autre sur les hypoth�ques. Les droits de l'enregistrement furent r�gularis�s de mani�re � en accro�tre consid�rablement le produit; les droits sur les tabacs �trangers furent augment�s. Gr�ce � ces nouveaux moyens de recette, on put r�duire la contribution fonci�re � 228 millions, et la contribution personnelle � 50, et porter cependant la somme totale des revenus pour l'an VI � 616 millions. Dans cette somme, les ventes suppos�es de biens nationaux n'�taient �valu�es que pour 20 millions. La recette se trouvant �lev�e � 616 millions par ces diff�rens moyens, il fallait r�duire la d�pense � la m�me somme. La guerre n'�tait

suppos�e devoir co�ter cette ann�e, m�me dans le cas d'une nouvelle campagne, que 283 millions. Les autres services g�n�raux �taient �valu�s � 247 millions, ce qui faisait en tout 530 millions. Le service de la dette s'�levait � lui seul � 258 millions: et si on l'e�t fait int�gralement, la d�pense se f�t �lev�e � un taux fort sup�rieur aux moyens de la r�publique. On proposa de n'en payer que le tiers, c'est-�-dire 86 millions. De cette mani�re, la guerre, les services g�n�raux et la dette ne portaient la d�pense qu'� 616 millions, montant de la recette. Mais pour se renfermer dans ces bornes, il fallait prendre un parti d�cisif � l'�gard de la dette. Depuis l'abolition du papier-monnaie et le retour du num�raire, le service des int�r�ts n'avait pu se faire exactement. On avait pay� un quart en num�raire, et trois quarts en bons sur les biens nationaux, appel�s _bons des trois quarts_. C'�tait, en quelque sorte, comme si on e�t pay� un quart en argent et trois quarts en assignats. La dette n'avait donc gu�re �t� servie jusqu'ici qu'avec les ressources provenant des biens nationaux, et il devenait urgent de prendre un parti � cet �gard, dans l'int�r�t de l'�tat et des cr�anciers. Une dette dont la charge annuelle montait � 258 millions, �tait v�ritablement �norme pour cette �poque. On ne connaissait point encore les ressources du cr�dit et la puissance de l'amortissement. Les revenus �taient bien moins consid�rables qu'ils ne le sont devenus, car on n'avait pas eu le temps de recueillir encore les bienfaits de la r�volution; et la France, qui a pu produire depuis un milliard de contributions g�n�rales, pouvait � peine alors donner 616 millions. Ainsi la dette �tait accablante, et l'�tat se trouvait dans la situation d'un particulier en faillite. On r�solut donc de continuer � servir une partie de la dette en num�raire, et, au lieu de servir le reste en bons sur les biens nationaux, d'en rembourser le capital m�me avec ces biens. On voulait en conserver un tiers seulement: le tiers conserv� devait s'appeler _tiers consolid�_, et demeurer sur le grand-livre avec qualit� de rente perp�tuelle. Les deux autres tiers devaient �tre rembours�s au capital de vingt fois la rente, et en bons recevables en paiement des biens nationaux. Il est vrai que ces bons tombaient dans le commerce � moins du sixi�me de leur valeur; et que, pour ceux qui ne voulaient pas acheter des terres, c'�tait une v�ritable banqueroute. Malgr� le calme et la docilit� des conseils depuis le 18 fructidor, cette mesure excita une vive opposition. Les adversaires du remboursement soutenaient que c'�tait une vraie banqueroute; que la dette, � l'origine de la r�volution, avait �t� mise sous la sauvegarde de l'honneur national, et que c'�tait d�shonorer la r�publique, que de rembourser les deux tiers; que les cr�anciers qui n'ach�teraient pas des biens perdraient les neuf dixi�mes en n�gociant leurs bons, car l'�mission d'une aussi grande quantit� de papier en avilirait consid�rablement la valeur; que m�me, sans avoir des pr�jug�s contre l'origine des biens, les cr�anciers de l'�tat �taient pour la plupart trop pauvres pour acheter des terr�s; que les associations pour acqu�rir en commun �taient impossibles; que par cons�quent, la perte des neuf dixi�mes du capital �tait r�elle pour la plupart; que le tiers pr�tendu consolid�, et � l'abri de r�duction pour l'avenir, n'�tait que promis; qu'un tiers promis valait moins que trois tiers promis; qu'enfin si la r�publique ne pouvait pas, dans le moment, suffire � tout le service de la dette, il valait mieux pour les cr�anciers attendre comme ils avaient fait jusqu'ici, mais attendre avec l'espoir de voir leur sort am�lior�, qu'�tre d�pouill�s sur-le-champ de leur cr�ance. Il y avait m�me beaucoup de gens qui auraient voulu qu'on distingu�t entre les diff�rentes esp�ces de rentes inscrites au grand-livre, et qu'on ne

soum�t au remboursement que celles qui avaient �t� acquises � vil prix. Il s'en �tait vendu en effet � 10 et 15 fr., et ceux qui les avaient achet�es gagnaient encore beaucoup malgr� la r�duction au tiers. Les partisans du projet du directoire r�pondaient qu'un �tat avait le droit, comme tout particulier, d'abandonner son avoir � ses cr�anciers, quand il ne pouvait plus les payer; que la dette surpassait de beaucoup les moyens de la r�publique, et que dans cet �tat, elle avait le droit de leur abandonner le gage m�me de cette dette, c'est-�-dire les biens; qu'en achetant des terres ils perdraient fort peu; que ces terres s'�l�veraient rapidement dans leurs mains, pour remonter � leur ancienne valeur, et qu'ils retrouveraient ainsi ce qu'ils avaient perdu; qu'il restait 1,300 millions de biens (le milliard promis aux arm�es �tant transport� aux cr�anciers de l'�tat), que la paix �tait prochaine, qu'� la paix, les bons de remboursement devaient seuls �tre re�us en paiement des biens nationaux; que, par cons�quent, la partie du capital rembours�e, s'�levant � environ 3 milliards, trouverait � acqu�rir 1,300 millions de biens, et perdrait tout au plus les deux tiers au lieu des neuf dixi�mes; que du reste les cr�anciers n'avaient pas �t� trait�s autrement jusqu'ici; que toujours on les avait pay�s en biens, soit qu'on leur donn�t des assignats, ou des _bons de trois quarts_; que la r�publique �tait oblig�e de leur donner ce qu'elle avait; qu'ils ne gagneraient rien � attendre, car jamais elle ne pourrait servir toute la dette; qu'en les liquidant, leur sort �tait fix�; que le paiement du tiers consolid� commen�ait sur-le-champ, car les moyens de faire le service existaient, et que la r�publique de son c�t� �tait d�livr�e d'un fardeau �norme; qu'elle entrait par l� dans des voies r�guli�res; qu'elle se pr�sentait � l'Europe avec une dette devenue l�g�re, et qu'elle allait en devenir plus imposante et plus forte pour obtenir la paix; qu'enfin on ne pouvait pas distinguer entre les diff�rentes rentes suivant le prix d'acquisition, et qu'il fallait les traiter toutes �galement. Cette mesure �tait in�vitable. La r�publique faisait ici comme elle avait toujours fait: tous les engagemens au-dessus de ses forces, elle les avait remplis avec des terres, au prix o� elles �taient tomb�es. C'est en assignats qu'elle avait acquitt� les anciennes charges, ainsi que toutes les d�penses de la r�volution, et c'est avec des terres qu'elle avait acquitt� les assignats. C'est en assignats, c'est-�-dire encore avec des terres, qu'elle avait servi les int�r�ts de la dette, et c'est avec des terres qu'elle finissait par en acquitter le capital lui-m�me. En un mot, elle donnait ce qu'elle poss�dait. On n'avait pas autrement liquid� la dette aux �tats-Unis. Les cr�anciers avaient re�u pour tout paiement les rives du Mississipi. Les mesures de cette nature causent, comme les r�volutions, beaucoup de froissemens particuliers; mais il faut savoir les subir, quand elles sont devenues in�vitables. La mesure fut adopt�e. Ainsi, au moyen des nouveaux imp�ts, qui portaient la recette � 616 millions, et gr�ce � la r�duction de la dette, qui permettait de restreindre la d�pense � cette somme, la balance se trouva r�tablie dans nos finances, et on put esp�rer un peu moins d'embarras pour l'an VI (de septembre 1797 � septembre 1798). A toutes ces mesures, r�sultats de la victoire, le parti r�publicain en voulait ajouter une derni�re. Il disait que la r�publique serait toujours en p�ril, tant qu'une caste ennemie, celle des ci-devant nobles, serait soufferte dans son sein; il voulait qu'on exil�t de France toutes les familles qui autrefois avaient �t� nobles, ou s'�taient fait passer pour nobles; qu'on leur donn�t la valeur de leurs biens en marchandises fran�aises, et qu'on les oblige�t � porter

ailleurs leurs pr�jug�s, leurs passions et leur existence. Ce projet �tait fort appuy� par Siey�s, Boulay (de la Meurthe), Chazal, tous r�publicains prononc�s, mais tr�s combattu par Tallien et les amis de Barras. Barras �tait noble; le g�n�ral de l'arm�e d'Italie �tait n� gentilhomme; beaucoup des amis qui partageaient les plaisirs de Barras, et qui remplissaient ses salons, �taient d'anciens nobles aussi; et quoiqu'une exception f�t faite en faveur de ceux qui avaient servi utilement la r�publique, les salons du directeur �taient fort irrit�s contre la loi propos�e. M�me, sans toutes ces raisons personnelles, il �tait ais� de d�montrer le danger et la rigueur de cette loi. Elle fut pr�sent�e cependant aux deux conseils, et excita une esp�ce de soul�vement, qui obligea � la retirer, pour lui faire subir de grandes modifications. On la reproduisit sous une autre forme. Les ci-devant nobles n'�taient plus condamn�s � l'exil; mais ils �taient consid�r�s comme �trangers, et oblig�s, pour recouvrer la qualit� de citoyen, de remplir les formalit�s, et de subir les �preuves de la naturalisation. Une exception fut faite en faveur des hommes qui avaient servi utilement la r�publique, ou dans les arm�es ou dans les assembl�es. Barras, ses amis, et le vainqueur d'Italie, dont on affectait de rappeler toujours la naissance, furent ainsi affranchis des cons�quences de cette mesure. Le gouvernement avait repris une �nergie toute r�volutionnaire. L'opposition qui, dans le directoire et les conseils, affectait de demander la paix, �tant �cart�e, le gouvernement se montra plus ferme et plus exigeant dans les n�gociations de Lille et d'Udine. Il ordonna sur-le-champ � tous les soldats qui avaient obtenu des cong�s, de rentrer dans les rangs; il remit tout sur le pied de guerre, et il envoya de nouvelles instructions � ses n�gociateurs. Maret, � Lille, �tait parvenu � concilier, comme on l'a vu, les pr�tentions des puissances maritimes. La paix �tait convenue, pourvu que l'Espagne sacrifi�t la Trinit�, et la Hollande Trinquemale, et que la France promit de ne jamais prendre le Cap de Bonne-Esp�rance pour elle-m�me. Il ne s'agissait donc plus que d'avoir le consentement de l'Espagne et de la Hollande. Le directoire trouva Maret trop facile, et r�solut de le rappeler: il envoya Bonnier et Treilhard � Lille, avec de nouvelles instructions. D'apr�s ces instructions, la France exigeait la restitution pure et simple, non seulement de ses colonies, mais encore de celles de ses alli�s. Quant aux n�gociations d'Udine, le directoire ne se montra pas moins tranchant et moins positif. Il ne consentait plus � s'en tenir aux pr�liminaires de L�oben, qui donnaient � l'Autriche la limite de l'Oglio en Italie; il voulait maintenant que l'Italie f�t affranchie tout enti�re jusqu'� l'Izonzo, et que l'Autriche se content�t pour indemnit� de la s�cularisation de divers �tats eccl�siastiques en Allemagne. Il rappela Clarke, qui avait �t� choisi et envoy� par Carnot, et qui avait, dans sa correspondance, fort peu m�nag� les g�n�raux de l'arm�e d'Italie r�put�s les plus r�publicains. Bonaparte demeura charg� des pouvoirs de la r�publique pour traiter avec l'Autriche. L'ultimatum que le directoire faisait signifier � Lille par les nouveaux n�gociateurs, Bonnier et Treilhard, vint rompre une n�gociation presque achev�e. Lord Malmesbury en fut singuli�rement d�concert�, car il d�sirait la paix, soit pour finir glorieusement sa carri�re, soit pour procurer � son gouvernement un moment de r�pit. Il t�moigna les plus vifs regrets; mais il �tait impossible que l'Angleterre renon��t � toutes ses conqu�tes maritimes, et ne re��t rien en �change. Lord Malmesbury �tait si sinc�re dans son d�sir de traiter, qu'il engagea M. Maret � chercher � Paris, si on ne pourrait pas influer sur la d�termination du directoire, et offrit m�me plusieurs millions pour

acheter la voix de l'un des directeurs. M. Maret refusa de se charger d'aucune n�gociation de cette esp�ce, et quitta Lille. Lord Malmesbury et M. Ellis partirent sur-le-champ, et ne revinrent pas. Quoiqu'on p�t reprocher dans cette circonstance au directoire d'avoir repouss� une paix certaine et avantageuse pour la France, son motif �tait cependant honorable. Il e�t �t� peu loyal � nous d'abandonner nos alli�s, et de leur imposer des sacrifices pour prix de leur d�vo�ment � notre cause. Le directoire, se flattant d'avoir sous peu la paix avec l'Autriche, ou du moins de la lui imposer par un mouvement de nos arm�es, avait l'espoir d'�tre bient�t d�livr� de ses ennemis du continent, et de pouvoir tourner toutes ses forces contre l'Angleterre. L'ultimatum signifi� � Bonaparte lui d�plut singuli�rement, car il n'esp�rait pas pouvoir le faire accepter. Il �tait difficile, en effet, de forcer l'Autriche � renoncer tout � fait l'Italie, et � se contenter de la s�cularisation de quelques �tats eccl�siastiques en Allemagne, � moins de marcher sur Vienne. Or, Bonaparte ne pouvait plus pr�tendre � cet honneur, car il avait toutes les forces de la monarchie autrichienne sur les bras, et c'�tait l'arm�e d'Allemagne qui devait avoir l'avantage de percer la premi�re, et de p�n�trer dans les �tats h�r�ditaires. A ce sujet de m�contentement s'en joignit un autre, lorsqu'il apprit les d�fiances qu'on avait con�ues contre lui � Paris. Augereau avait envoy� un de ses aides-de-camp avec des lettres pour beaucoup d'officiers et de g�n�raux de l'arm�e d'Italie. Cet aide-de-camp paraissait remplir une esp�ce de mission, et �tre charg� de redresser l'opinion de l'arm�e sur le 18 fructidor. Bonaparte vit bien qu'on se d�fiait de lui. Il se h�ta de jouer l'offens�, de se plaindre avec la vivacit� et l'amertume d'un homme qui se sent indispensable; il dit que le gouvernement le traitait avec une horrible ingratitude, qu'il se conduisait envers lui comme envers Pichegru apr�s vend�miaire, et il demanda sa d�mission. Cet homme, d'un esprit si grand et si ferme, qui savait se donner une si noble attitude, se livra ici � l'humeur d'un enfant imp�tueux et mutin. Le directoire ne r�pondit pas � la demande de sa d�mission, et se contenta d'assurer qu'il n'�tait pour rien dans ces lettres et dans l'envoi d'un aide-de-camp. Bonaparte se calma, mais demanda encore � �tre remplac� dans les fonctions de n�gociateur, et dans celles d'organisateur des r�publiques italiennes. Il r�p�tait sans cesse qu'il �tait malade, qu'il ne pouvait plus supporter la fatigue du cheval, et qu'il lui �tait impossible de faire une nouvelle campagne. Cependant, quoique � la v�rit� il f�t malade, et accabl� des travaux �normes auxquels il s'�tait livr� depuis deux ans, il ne voulait �tre remplac� dans aucun de ses emplois, et au besoin il �tait assur� de trouver dans son �me les forces qui semblaient manquer � son corps. Il r�solut, en effet, de poursuivre la n�gociation, et d'ajouter � la gloire de premier capitaine du si�cle, celle de pacificateur. L'ultimatum du directoire le g�nait; mais il n'�tait pas plus d�cid� dans cette circonstance que dans une foule d'autres, � ob�ir aveugl�ment � son gouvernement. Ses travaux, dans ce moment, �taient immenses. Il organisait les r�publiques italiennes, il se cr�ait une marine dans l'Adriatique, il formait de grands projets sur la M�diterran�e, et il traitait avec les pl�nipotentiaires de l'Autriche. Il avait commenc� � organiser en deux �tats s�par�s les provinces qu'il avait affranchies dans la Haute-Italie. Il avait �rig� depuis long-temps en r�publique cispadane le duch� de Mod�ne, les l�gations de Bologne et de Ferrare. Son projet �tait de r�unir ce petit �tat � Venise r�volutionn�e, et de la d�dommager ainsi de la perte de ses provinces de

terre-ferme. Il voulait organiser � part la Lombardie, sous le titre de r�publique transpadane. Mais bient�t ses id�es avaient chang�, et il pr�f�rait former un seul �tat des provinces affranchies. L'esprit de localit�, qui s'opposait d'abord � la r�union de la Lombardie avec les autres provinces, conseillait maintenant au contraire de les r�unir. La Romagne, par exemple, ne voulait pas se r�unir aux l�gations et au duch� de Mod�ne, mais consentait � d�pendre d'un gouvernement central �tabli � Milan. Bonaparte vit bient�t que chacun d�testant son voisin, il serait plus facile de soumettre tout le monde � une autorit� unique. Enfin, la difficult� de d�cider la supr�matie entre Venise et Milan, et de pr�f�rer l'une des deux pour en faire le si�ge du gouvernement, cette difficult� n'en �tait plus une pour lui. Il avait r�solu de sacrifier Venise. Il n'aimait pas les V�nitiens; il voyait que le changement du gouvernement n'avait pas amen� chez eux un changement dans les esprits. La grande noblesse, la petite, le peuple �taient ennemis des Fran�ais et de la r�volution, et faisaient toujours des voeux pour les Autrichiens. A peine un petit nombre de bourgeois ais�s approuvaient-ils le nouvel �tat de choses. La municipalit� d�mocratique montrait la plus mauvaise volont� � l'�gard des Fran�ais. Presque tout le monde � Venise semblait d�sirer qu'un retour de fortune perm�t � l'Autriche de r�tablir l'ancien gouvernement. De plus, les V�nitiens n'inspiraient aucune estime � Bonaparte sous un rapport important � ses yeux, la puissance. Leurs canaux et leurs ports �taient presque combl�s, leur marine �tait dans le plus triste �tat; ils �taient eux-m�mes ab�tardis par les plaisirs, et incapables d'�nergie. �_C'est un peuple mou, eff�min� et l�che_, �crivait-il, _sans terre ni eau, et nous n'en avons que faire_.� Il songeait donc � livrer Venise � l'Autriche, � condition que l'Autriche, renon�ant � la limite de l'Oglio, stipul�e par les pr�liminaires de L�oben, r�trograderait jusqu'� l'Adige. Ce fleuve, qui est une excellente limite, s�parait alors l'Autriche de la r�publique nouvelle. L'importante place de Mantoue, qui, d'apr�s les pr�liminaires, devait �tre rendue � l'Autriche, resterait � la r�publique italienne, et Milan deviendrait capitale sans aucune contestation. Bonaparte aimait donc beaucoup mieux former un seul �tat, dont Milan serait la capitale, et donner � cet �tat la fronti�re de l'Adige et Mantoue, que de garder Venise; et en cela il avait raison, dans l'int�r�t m�me de la libert� italienne. A ne pas affranchir toute l'Italie jusqu'� l'Izonzo, mieux valait sacrifier Venise que la fronti�re de l'Adige et Mantoue. Bonaparte avait vu, en s'entretenant avec les n�gociateurs autrichiens, que le nouvel arrangement pourrait �tre accept�. En cons�quence, il forma de la Lombardie, des duch�s de Mod�ne et de Reggio, des l�gations de Bologne et de Ferrare, de la Romagne, du Bergamasque, du Brescian et du Mantouan, un �tat qui s'�tendait jusqu'� l'Adige, qui avait d'excellentes places, telles que Pizzighitone et Mantoue, une population de trois millions six cent mille habitans, un sol admirable, des fleuves, des canaux et des ports. Sur-le-champ il se mit � l'organiser en r�publique. Il aurait voulu une autre constitution que celle donn�e � la France. Il trouvait dans cette constitution le pouvoir ex�cutif trop faible, et, m�me sans avoir encore aucun penchant d�cid� pour telle ou telle forme de gouvernement, m� par le seul besoin de composer un �tat fort et capable de lutter avec les aristocraties voisines, il aurait souhait� une organisation plus concentr�e et plus �nergique. Il demandait qu'on lui envoy�t Siey�s, pour s'entendre avec lui � cet �gard; mais le directoire n'adopta point ses id�es, et insista pour qu'on donn�t � la nouvelle r�publique la constitution fran�aise. Il fut ob�i, et sur-le-champ notre constitution fut adapt�e � l'Italie. La nouvelle r�publique fut appel�e Cisalpine. On

voulait � Paris l'appeler Transalpine: mais c'�tait placer en quelque sorte le centre � Paris, et les Italiens le voulaient � Rome, parce que tous les voeux tendaient � l'affranchissement de leur patrie, � son unit�, et au r�tablissement de l'antique m�tropole. Le mot Cisalpine �tait donc celui qui lui convenait le mieux. On crut prudent de ne pas abandonner au choix des Italiens la premi�re composition du gouvernement. Pour cette premi�re fois, Bonaparte nomma lui-m�me les cinq directeurs et les membres des deux conseils. Il s'attacha � faire les meilleurs choix, autant du moins que sa position le permettait. Il nomma directeur Serbelloni, l'un des plus grands seigneurs de l'Italie; il fit partout organiser des gardes nationales, et en r�unit trente mille � Milan pour la f�d�ration du 14 juillet. La pr�sence de l'arm�e fran�aise en Italie, ses hauts faits, sa gloire, avaient commenc� � r�pandre l'enthousiasme militaire dans ce pays, trop peu habitu� aux armes. Bonaparte t�cha de l'y exciter de toutes les mani�res. Il ne se dissimulait pas combien la nouvelle r�publique �tait faible sous le rapport militaire; il n'estimait en Italie que l'arm�e pi�montaise, parce que la cour de Pi�mont avait seule fait la guerre pendant le cours du si�cle. Il �crivait � Paris qu'un seul r�giment du roi de Sardaigne renverserait la r�publique cisalpine, qu'il fallait donner par cons�quent � cette r�publique des moeurs guerri�res, qu'elle serait alors une puissance importante en Italie, mais que pour cela il fallait du temps, et que de pareilles r�volutions ne se faisaient pas en quelques jours. Cependant il commen�ait � y r�ussir, car il avait au plus haut degr� l'art de communiquer aux autres le plus vif de ses go�ts, celui des armes. Personne ne savait mieux se servir de sa gloire, pour faire des succ�s militaires une mode, pour y diriger toutes les vanit�s et toutes les ambitions. D�s ce jour, les moeurs commenc�rent � changer en Italie. �La soutane, qui �tait l'habit � la mode pour les jeunes gens, fut remplac�e par l'uniforme. Au lieu de passer leur vie aux pieds des femmes, les jeunes Italiens fr�quentaient les man�ges, les salles d'armes, les champs d'exercice. Les enfans ne jouaient plus � la chapelle; ils avaient des r�gimens de fer-blanc, et imitaient dans leurs jeux les �v�nemens de la guerre. Dans les com�dies, dans les farces des rues, on avait toujours repr�sent� un Italien bien l�che, quoique spirituel, et une esp�ce de gros capitan, quelquefois fran�ais, et plus souvent allemand, bien fort, bien brave, bien brutal, finissant par administrer quelques coups de b�ton � l'Italien, aux grands applaudissemens des spectateurs. Le peuple ne souffrit plus de pareilles allusions; les auteurs mirent sur la sc�ne, � la satisfaction du public, des Italiens braves, faisant fuir des �trangers pour soutenir leur honneur et leurs droits. L'esprit national se formait. L'Italie avait ses chansons � la fois patriotiques et guerri�res. Les femmes repoussaient avec m�pris les hommages des hommes qui, pour leur plaire, affectaient des moeurs eff�min�es[9].� [Note 9: _M�moires de Napol�on_, publi�s par le comte de Monthelon, tome IV, page 196.] Cependant cette r�volution commen�ait � peine; la Cisalpine ne pouvait �tre forte encore que des secours de la France. Le projet �tait d'y laisser, comme en Hollande, une partie de l'arm�e, qui se reposerait l� de ses fatigues, jouirait paisiblement de sa gloire, et animerait de son feu guerrier toute la contr�e. Bonaparte, avec cette pr�voyance qui s'�tendait � tout, avait form� pour la Cisalpine un vaste et magnifique plan. Cette r�publique �tait pour la France un avant-poste; il fallait que nos arm�es pussent y arriver rapidement. Bonaparte avait form� le projet d'une route, qui de France arriverait � Gen�ve, de Gen�ve

traverserait le Valais, percerait le Simplon, et descendrait en Lombardie. Il traitait d�j� avec la Suisse pour cet objet. Il avait envoy� des ing�nieurs pour faire le devis de la d�pense, et il arr�tait tous les d�tails d'ex�cution, avec cette pr�cision qu'il mettait dans les projets m�me les plus vastes et les plus chim�riques en apparence. Il voulait que cette grande route, la premi�re qui percerait directement les Alpes, f�t large, s�re et magnifique, qu'elle dev�nt un chef-d'oeuvre de la libert� et un monument de la puissance fran�aise. Tandis qu'il s'occupait ainsi d'une r�publique qui lui devait l'existence, il rendait la justice aussi et �tait pris pour arbitre entre deux peuples. La Valteline s'�tait r�volt�e contre la souverainet� des ligues grises. La Valteline se compose de trois vall�es, qui appartiennent � l'Italie, car elles versent leurs eaux vers l'Adda. Elles �taient soumises au joug des Grisons, joug insupportable, car il n'y en a pas de plus pesant que celui qu'un peuple impose � un autre peuple. Il y avait plus d'une tyrannie de ce genre en Suisse. Celle de Berne sur le pays de Vaud �tait c�l�bre. Les Valtelins se soulev�rent et demand�rent � faire partie de la r�publique cisalpine. Ils invoqu�rent la protection de Bonaparte, et se fond�rent, pour l'obtenir, sur d'anciens trait�s, qui mettaient la Valteline sous la protection des souverains de Milan. Les Grisons et les Valtelins convinrent de s'en r�f�rer au tribunal de Bonaparte. Il accepta la m�diation avec la permission du directoire. Il fit conseiller aux Grisons de reconna�tre les droits des Valtelins, et de se les associer comme une nouvelle ligue grise. Ils s'y refus�rent, et voulurent plaider la cause de leur tyrannie. Bonaparte leur fixa une �poque pour compara�tre. Le terme venu, les Grisons, � l'instigation de l'Autriche, refus�rent de se pr�senter. Bonaparte alors, se fondant sur l'acceptation de l'arbitrage et sur les anciens trait�s, condamna les Grisons par d�faut, d�clara les Valtelins libres, et leur permit de se r�unir � la Cisalpine. Cette sentence fond�e en droit et en �quit�, fit une vive sensation en Europe. Elle �pouvanta l'aristocratie de Berne, r�jouit les vaudois, et ajouta � la Cisalpine une population riche, brave et nombreuse. G�nes le prenait en m�me temps pour son conseiller dans le choix d'une constitution. G�nes n'�tant point conquise, pouvait se choisir ses lois, et ne d�pendait pas du directoire sous ce rapport. Les deux partis aristocratique et d�mocratique �taient l� aux prises. Une premi�re r�volte avait �clat�, comme on l'a vu, au mois de mai; il y en eut une seconde plus g�n�rale dans la vall�e de la Polcevera, qui faillit devenir fatale � G�nes. Elle �tait excit�e par les pr�tres contre la constitution nouvelle. Le g�n�ral fran�ais Duphot, qui se trouvait l� avec quelques troupes, r�tablit l'ordre. Les G�nois s'adress�rent � Bonaparte, qui leur r�pondit une lettre s�v�re, pleine de conseils fort sages, et dans laquelle il r�primait leur fougue d�mocratique. Il fit des changemens dans leur constitution; au lieu de cinq magistrats charg�s du pouvoir ex�cutif, il n'en laissa que trois; les membres des conseils furent moins nombreux; le gouvernement fut organis� d'une mani�re moins populaire, mais plus forte. Bonaparte fit accorder plus d'avantages aux nobles et aux pr�tres, pour les r�concilier avec le nouvel ordre de choses; et comme on avait voulu les exclure des fonctions publiques, il bl�ma cette pens�e. _Vous feriez_, �crivait-il aux G�nois, _ce qu'ils ont fait eux-m�mes_. Il publia avec intention la lettre o� �tait renferm�e cette phrase. C'�tait un bl�me dirig� contre ce qui se faisait � Paris � l'�gard des nobles. Il �tait charm� d'intervenir ainsi d'une mani�re indirecte dans la politique, de donner un avis, de le donner contraire au directoire, et surtout de se

d�tacher sur-le-champ du parti victorieux; car il affectait de rester ind�pendant, de n'approuver, de ne servir aucune faction, de les m�priser, de les dominer toutes. Tandis qu'il �tait ainsi l�gislateur, arbitre, conseiller des peuples italiens, il s'occupait d'autres soins non moins vastes, et qui d�celaient une pr�voyance bien autrement profonde. Il s'�tait empar� de la marine de Venise, et avait mand� l'amiral Brueys dans l'Adriatique, pour prendre possession des �les v�nitiennes de la Gr�ce. Il avait �t� amen� ainsi � r�fl�chir sur la M�diterran�e, sur son importance et sur le r�le que nous pouvions y jouer. Il avait conclu que si, dans l'Oc�an, nous devions rencontrer des ma�tres, nous n'en devions pas avoir dans la M�diterran�e. Que l'Italie f�t affranchie en entier ou ne le f�t pas, que Venise f�t ou non c�d�e � l'Autriche, il voulait que la France gard�t les �les Ioniennes, Corfou, Zante, Sainte-Maure, C�rigo, C�phalonie. Les peuples de ces �les demandaient � devenir nos sujets. Malte, le poste le plus important de la M�diterran�e, appartenait � un ordre us�, et qui devait dispara�tre devant l'influence de la r�volution fran�aise. Malte, d'ailleurs, devait tomber bient�t au pouvoir des Anglais, si la France ne s'en emparait pas. Bonaparte avait fait saisir les propri�t�s des chevaliers en Italie, pour achever de les ruiner. Il avait pratiqu� des intrigues � Malte m�me, qui n'�tait gard�e que par quelques chevaliers et une faible garnison; et il se proposait d'y envoyer sa petite marine et de s'en emparer. �De ces diff�rens postes, �crivait-il au directoire, nous dominerons la M�diterran�e, nous veillerons sur l'empire ottoman, qui croule de toutes parts, et nous serons en mesure ou de le soutenir ou d'en prendre notre part. Nous pourrons davantage, ajoutait Bonaparte, nous pourrons rendre presque inutile aux Anglais la domination de l'Oc�an. Ils nous ont contest� � Lille le Cap de Bonne-Esp�rance; nous pouvons nous en passer. Occupons l'�gypte; nous aurons la route directe de l'Inde, et il nous sera facile d'y �tablir une des plus belles colonies du globe.� C'est donc en Italie, et en promenant sa pens�e sur le Levant, qu'il con�ut la premi�re id�e de l'exp�dition c�l�bre qui fut tent�e l'ann�e suivante. �C'est en �gypte, �crivait-il, qu'il faut attaquer l'Angleterre.� (Lettre du 16 ao�t 1797--29 thermidor an V.) Pour arriver � ces fins, il avait fait venir l'amiral Brueys dans l'Adriatique avec six vaisseaux, quelques fr�gates et quelques corvettes. Il s'�tait m�nag� en outre un moyen de s'emparer de la marine v�nitienne. D'apr�s le trait� conclu, on devait lui payer trois millions en mat�riel de marine. Il prit sous ce pr�texte tous les chanvres, fers, etc., qui formaient du reste la seule richesse de l'arsenal v�nitien. Apr�s s'�tre empar� du mat�riel sous le pr�texte des trois millions, Bonaparte s'empara des vaisseaux, sous pr�texte d'aller occuper les �les pour le compte de Venise d�mocratique. Il fit achever ceux qui �taient en construction, et parvint ainsi � armer six vaisseaux de guerre, six fr�gates et plusieurs corvettes, qu'il r�unit � l'escadre que Brueys avait amen�e de Toulon. Il rempla�a le million que la tr�sorerie avait arr�t�, donna � Brueys des fonds pour enr�ler d'excellens matelots en Albanie et sur les c�tes de la Gr�ce, et lui cr�a ainsi une marine capable d'imposer � toute la M�diterran�e. Il en fixa le principal �tablissement � Corfou, par des raisons excellentes, et qui furent approuv�es du gouvernement. De Corfou, cette escadre pouvait se porter dans l'Adriatique, et se concerter avec l'arm�e d'Italie en cas de nouvelles hostilit�s; elle pouvait aller � Malte, elle imposait � la cour de Naples, et il lui �tait facile, si on la d�sirait dans l'Oc�an,

pour la faire concourir � quelque projet, de voler vers le d�troit plus promptement que si elle e�t �t� � Toulon. Enfin � Corfou, l'escadre apprenait � devenir manoeuvri�re, et se formait mieux qu'� Toulon, o� elle �tait ordinairement immobile. �Vous n'aurez jamais de marins, �crivait Bonaparte, en les laissant dans vos ports.� Telle �tait la mani�re dont Bonaparte occupait son temps pendant les lenteurs calcul�es que lui faisait essuyer l'Autriche. Il songeait aussi � sa position militaire � l'�gard de cette puissance. Elle avait fait des pr�paratifs immenses, depuis la signature des pr�liminaires de L�oben. Elle avait transport� la plus grande partie de ses forces dans la Carinthie, pour prot�ger Vienne et se mettre � couvert contre la fougue de Bonaparte. Elle avait fait lever la Hongrie en masse. Dix-huit mille cavaliers hongrois s'exer�aient depuis trois mois sur les bords du Danube. Elle avait donc les moyens d'appuyer les n�gociations d'Udine. Bonaparte n'avait gu�re plus de soixante-dix mille hommes de troupes, dont une tr�s petite partie en cavalerie. Il demandait des renforts au directoire pour faire face � l'ennemi, et il pressait surtout la ratification du trait� d'alliance avec le Pi�mont pour obtenir dix mille de ces soldats pi�montais dont il faisait si grand cas. Mais le directoire ne voulait pas lui envoyer de renforts, parce que le d�placement des troupes aurait amen� de nombreuses d�sertions; il aimait mieux, en acc�l�rant la marche de l'arm�e d'Allemagne, d�gager l'arm�e d'Italie, que la renforcer; il h�sitait encore � signer une alliance avec le Pi�mont, parce qu'il ne voulait pas garantir un tr�ne dont il esp�rait et souhaitait la chute naturelle. Il avait envoy� seulement quelques cavaliers � pied. On avait en Italie de quoi les monter et les �quiper. Priv� des ressources sur lesquelles il avait compt�, Bonaparte se voyait donc expos� � un orage du c�t� des Alpes Juliennes. Il avait t�ch� de suppl�er de toutes les mani�res aux moyens qu'on lui refusait. Il avait arm� et fortifi� Palma-Nova, avec une activit� extraordinaire, et en avait fait une place de premier ordre, qui, � elle seule, devait exiger un long si�ge. Cette circonstance seule changeait singuli�rement sa position. Il avait fait jeter des ponts sur l'Izonzo, et construire des t�tes de pont, pour �tre pr�t � d�boucher avec sa promptitude accoutum�e. Si la rupture avait lieu avant la chute des neiges, il esp�rait surprendre les Autrichiens, les jeter dans le d�sordre, et malgr� la sup�riorit� de leurs forces, se trouver bient�t aux portes de Vienne. Mais si la rupture n'avait lieu qu'apr�s les neiges, il ne pouvait plus pr�venir les Autrichiens, il �tait oblig� de les recevoir dans les plaines de l'Italie, o� la saison leur permettait de d�boucher en tout temps, et alors le d�savantage du nombre n'�tait plus balanc� par celui de l'offensive. Dans ce cas, il se consid�rait comme en danger. Bonaparte d�sirait donc que les n�gociations se terminassent promptement. Apr�s la ridicule note du 18 juillet, o� les pl�nipotentiaires avaient insist� de nouveau pour le congr�s de Berne, et r�clam� contre ce qui s'�tait fait � Venise, Bonaparte avait fait r�pondre d'une mani�re vigoureuse, et qui prouvait � l'Autriche qu'il �tait pr�t � fondre de nouveau sur Vienne. MM. de Gallo, de Meerweldt et un troisi�me n�gociateur, M. Degelmann, �taient arriv�s le 31 ao�t (14 fructidor), et les conf�rences avaient commenc� sur-le-champ. Mais �videmment le but �tait de tra�ner encore les choses en longueur, car, tout en acceptant une n�gociation s�par�e � Udine, ils se r�servaient toujours de revenir � un congr�s g�n�ral � Berne. Ils annon�aient que

le congr�s de Rastadt, pour la paix de l'Empire, allait s'ouvrir sur-le-champ, que les n�gociations en seraient conduites en m�me temps que celles d'Udine, ce qui devait compliquer singuli�rement les int�r�ts et faire na�tre autant de difficult�s qu'un congr�s g�n�ral � Berne. Bonaparte fit observer que la paix de l'Empire ne devait se traiter qu'apr�s la paix avec l'empereur; il d�clara que si le congr�s s'ouvrait, la France n'y enverrait pas; il ajouta que, si au 1er octobre la paix avec l'empereur n'�tait pas conclue, les pr�liminaires de L�oben seraient regard�s comme nuls. Les choses en �taient � ce point, lorsque le 18 fructidor (4 septembre) d�joua toutes les fausses esp�rances de l'Autriche. Sur-le-champ M. de Cobentzel accourut de Vienne � Udine. Bonaparte se rendit � Passeriano, fort belle maison de campagne, � quelque distance d'Udine, et tout annon�a que cette fois le d�sir de traiter �tait sinc�re. Les conf�rences avaient lieu alternativement � Udine, chez M. de Cobentzel, et � Passeriano, chez Bonaparte. M. de Cobentzel �tait un esprit subtil, abondant, mais peu logique: il �tait hautain et amer. Les trois autres n�gociateurs gardaient le silence. Bonaparte repr�sentait seul pour la France, depuis la destitution de Clarke. Il avait assez d'arrogance, la parole assez prompte et assez tranchante pour r�pondre au n�gociateur autrichien. Quoiqu'il f�t visible que M. de Cobentzel avait l'intention r�elle de traiter, il n'en afficha pas moins les pr�tentions les plus extravagantes. C'�tait tout au plus si l'Autriche c�dait les Pays-Bas, mais elle ne se chargeait pas de nous assurer la limite du Rhin, disant que c'�tait � l'Empire � nous faire cette concession. En d�dommagement des riches et populeuses provinces de la Belgique, l'Autriche voulait des possessions, non pas en Allemagne, mais en Italie. Les pr�liminaires de L�oben lui avaient assign� les �tats v�nitiens jusqu'� l'Oglio, c'est-�-dire la Dalmatie, l'Istrie, le Frioul, le Brescian, le Bergamasque et le Mantouan, avec la place de Mantoue; mais ces provinces ne la d�dommageaient pas de la moiti� de ce qu'elle perdait en c�dant la Belgique et la Lombardie. Ce n'�tait pas trop, disait M. de Cobentzel, de lui laisser non-seulement la Lombardie, mais de lui donner encore Venise et les l�gations, et de r�tablir le duc de Mod�ne dans son duch�. A toute la faconde de M. de Cobentzel, Bonaparte ne r�pondait que par un imperturbable silence; et � ses pr�tentions folles, que par des pr�tentions aussi excessives, �nonc�es d'un ton ferme et tranchant. Il demandait la ligne du Rhin pour la France, Mayence comprise, et la ligne de l'Izonzo pour l'Italie. Entre ces pr�tentions oppos�es il fallait prendre un milieu. Bonaparte, comme nous l'avons d�j� dit, avait cru entrevoir qu'en c�dant Venise � l'Autriche (concession qui n'�tait pas comprise dans les pr�liminaires de L�oben, parce qu'on ne songeait pas alors � d�truire cette r�publique), il pourrait obtenir que l'empereur recul�t sa limite de l'Oglio � l'Adige, que le Mantouan, le Bergamasque et le Brescian fussent donn�s � la Cisalpine, qui aurait ainsi la fronti�re de l'Adige et Mantoue; que de plus l'empereur reconn�t � la France la limite du Rhin, et lui livr�t m�me Mayence; qu'enfin il consent�t � lui laisser les �les Ioniennes. Bonaparte r�solut de traiter � ces conditions. Il y voyait beaucoup d'avantages r�els, et tous ceux que la France pouvait obtenir dans le moment. L'empereur, en prenant Venise, se compromettait dans l'opinion de l'Europe, car c'�tait pour lui que Venise avait trahi la France. En abandonnant l'Adige et Mantoue, l'empereur donnait � la nouvelle r�publique italienne une grande consistance; en nous laissant les �les Ioniennes, il nous pr�parait l'empire de la M�diterran�e; en nous reconnaissant la limite du Rhin, il laissait l'Empire sans force pour nous la refuser; en nous livrant Mayence, il nous mettait v�ritablement en possession de cette limite, et

se compromettait encore avec l'Empire de la mani�re la plus grave, en nous livrant une place appartenant � l'un des princes germaniques. Il est vrai qu'en faisant une nouvelle campagne, on �tait assur� de d�truire la monarchie autrichienne, ou de l'obliger du moins � renoncer � l'Italie. Mais Bonaparte avait plus d'une raison personnelle d'�viter une nouvelle campagne. On �tait en octobre, et il �tait tard pour percer en Autriche. L'arm�e d'Allemagne, command�e aujourd'hui par Augereau, devait avoir tout l'avantage, car elle n'avait personne devant elle. L'arm�e d'Italie avait sur les bras toutes les forces autrichiennes; elle ne pouvait pas avoir le r�le brillant, �tant r�duite � la d�fensive; elle ne pouvait pas �tre la premi�re � Vienne. Enfin Bonaparte �tait fatigu�, il voulait jouir un peu de son immense gloire. Une bataille de plus n'ajoutait rien aux merveilles de ces deux campagnes, et en signant la paix il se couronnait d'une double gloire. A celle de guerrier il ajouterait celle de n�gociateur, et il serait le seul g�n�ral de la r�publique qui aurait r�uni les deux, car il n'en �tait encore aucun qui e�t sign� des trait�s. Il satisferait � l'un des voeux les plus ardens de la France, et rentrerait dans son sein avec tous les genres d'illustration. Il est vrai qu'il y avait une d�sob�issance formelle � signer un trait� sur ces bases, car le directoire exigeait l'entier affranchissement de l'Italie; mais Bonaparte sentait que le directoire n'oserait pas refuser la ratification du trait�, car ce serait se mettre en opposition avec l'opinion de la France. Le directoire l'avait choqu�e d�j� en rompant � Lille, il la choquerait bien plus en rompant � Udine, et il justifierait tous les reproches de la faction royaliste, qui l'accusait de vouloir une guerre �ternelle. Bonaparte sentait donc bien qu'en signant le trait�, il obligeait le directoire � le ratifier. Il donna donc hardiment son ultimatum � M. de Cobentzel: c'�tait Venise pour l'Autriche, mais l'Adige et Mantoue pour la Cisalpine, le Rhin et Mayence pour la France, avec les �les Ioniennes en sus. Le 16 octobre (25 vend�miaire an VI), la derni�re conf�rence eut lieu � Udine chez M. de Cobentzel. De part et d'autre on d�clarait qu'on allait rompre; et M. de Cobentzel annon�ait que ses voitures �tait pr�par�es. On �tait assis autour d'une longue table rectangulaire; les quatre n�gociateurs autrichiens �taient plac�s d'un c�t�; Bonaparte �tait seul de l'autre. M. de Cobentzel r�capitula tout ce qu'il avait dit, soutint que l'empereur, en abandonnant les clefs de Mayence, devait recevoir celles de Mantoue; qu'il ne pouvait faire autrement sans se d�shonorer; que, du reste, jamais la France n'avait fait un trait� plus beau; qu'elle n'en d�sirait certainement pas un plus avantageux; qu'elle voulait avant tout la paix, et qu'elle saurait juger la conduite du n�gociateur qui sacrifiait l'int�r�t et le repos de son pays � son ambition militaire. Bonaparte, demeurant calme et impassible pendant cette insultante apostrophe, laissa M. de Cobentzel achever son discours; puis, se dirigeant vers un gu�ridon qui portait un cabaret de porcelaine, donn� par la grande Catherine � M. de Cobentzel et �tal� comme un objet pr�cieux, il s'en saisit et le brisa sur le parquet, en pronon�ant ces paroles: �La guerre est d�clar�e; mais souvenez-vous qu'avant trois mois je briserai votre monarchie, comme je brise cette porcelaine.� Cet acte et ces paroles frapp�rent d'�tonnement les n�gociateurs autrichiens. Il les salua, sortit, et, montant sur-le-champ en voiture, ordonna � un officier d'aller annoncer � l'archiduc Charles que les hostilit�s recommenceraient sous vingt-quatre heures. M. de Cobentzel, effray�, envoya sur-le-champ l'ultimatum sign� � Passeriano. L'une des conditions du trait� �tait l'�largissement de M. de Lafayette, qui, depuis cinq ans, supportait h�ro�quement sa d�tention � Olmutz.

Le lendemain, 17 octobre (26 vend�miaire), on signa le trait� � Passeriano; on le data d'un petit village situ� entre les deux arm�es, mais dans lequel on ne se rendit pas, parce qu'il n'y avait pas de local convenable pour recevoir les n�gociateurs. Ce village �tait celui de _Campo-Formio_. Il donna son nom � ce trait� c�l�bre, le premier conclu entre l'empereur et la r�publique fran�aise. Il �tait convenu que l'empereur, comme souverain des Pays-Bas, et comme membre de l'Empire, reconna�trait � la France la limite du Rhin, qu'il livrerait Mayence � nos troupes, et que les �les Ioniennes resteraient en notre possession; que la r�publique Cisalpine aurait la Romagne, les l�gations, le duch� de Mod�ne, la Lombardie, la Valteline, le Bergamasque, le Brescian et le Mantouan, avec la limite de l'Adige et Mantoue. L'empereur souscrivait de plus � diverses conditions r�sultant de ce trait� et des trait�s ant�rieurs qui liaient la r�publique. D'abord il s'engageait � donner le Brisgaw au duc de Mod�ne, en d�dommagement de son duch�. Il s'engageait ensuite � pr�ter son influence pour faire obtenir en Allemagne un d�dommagement au stathouder, pour la perte de la Hollande, et un d�dommagement au roi de Prusse, pour la perte du petit territoire qu'il nous avait c�d� sur la gauche du Rhin. En vertu de ces engagemens, la voix de l'empereur �tait assur�e au congr�s de Rastadt, pour la solution de toutes les questions qui int�ressaient le plus la France. L'empereur recevait en retour de tout ce qu'il accordait, le Frioul, l'Istrie, la Dalmatie et les bouches du Cattaro. La France n'avait jamais fait une paix aussi belle. Elle avait enfin obtenu ses limites naturelles, et elle les obtenait du consentement du continent. Une grande r�volution �tait op�r�e dans la Haute-Italie, Il y avait l� un ancien �tat d�truit, et un nouvel �tat fond�. Mais l'�tat d�truit �tait une aristocratie despotique, ennemie irr�conciliable de la libert�. L'�tat fond� �tait une r�publique lib�ralement constitu�e, et qui pouvait communiquer la libert� � toute l'Italie. On pouvait regretter, il est vrai, que les Autrichiens ne fussent pas rejet�s au-del� de l'Izonzo, que toute la Haute-Italie, et la ville de Venise elle-m�me, ne fussent pas r�unies � la Cisalpine: avec une campagne de plus, ce r�sultat e�t �t� obtenu. Des consid�rations particuli�res avaient emp�ch� le jeune vainqueur de faire cette campagne. L'int�r�t personnel commen�ait � alt�rer les calculs du grand homme, et � imprimer une tache sur le premier et peut-�tre le plus bel acte de sa vie. Bonaparte ne pouvait gu�re douter de la ratification du trait�; cependant il n'�tait pas sans inqui�tude, car ce trait� �tait une contravention formelle aux instructions du directoire. Il le fit porter par son fid�le et complaisant chef d'�tat-major, Berthier qu'il affectionnait beaucoup, et qu'il n'avait point encore envoy� en France pour jouir des applaudissemens des Parisiens. Avec son tact ordinaire, il adjoignit un savant au militaire: c'�tait Monge, qui avait fait partie de la commission charg�e de choisir les objets d'art en Italie, et qui, malgr� son ardent d�magogisme et son esprit g�om�trique, avait �t� s�duit, comme tant d'autres, par le g�nie, la gr�ce et la gloire. Monge et Berthier furent rendus � Paris en quelques jours. Ils y arriv�rent au milieu de la nuit, et arrach�rent de son lit le pr�sident du directoire, Lar�velli�re-L�paux. Tout en apportant un trait� de paix, les deux envoy�s �taient loin d'avoir la joie et la confiance ordinaires dans ces circonstances; ils �taient embarrass�s comme des gens qui

doivent commencer par un aveu p�nible: il fallait dire, en effet, qu'on avait d�sob�i au gouvernement. Ils employ�rent de grandes pr�cautions oratoires pour annoncer la teneur du trait� et excuser le g�n�ral. Lar�velli�re les re�ut avec tous les �gards que m�ritaient deux personnages aussi distingu�s, dont l'un surtout �tait un savant illustre; mais il ne s'expliqua pas sur le trait�, et r�pondit simplement que le directoire en d�ciderait. Il le pr�senta le lendemain matin au directoire. La nouvelle de la paix s'�tait d�j� r�pandue dans tout Paris; la joie �tait au comble; on ne connaissait pas les conditions, mais, quelles qu'elles fussent, on �tait certain qu'elles devaient �tre brillantes. On exaltait Bonaparte et sa double gloire. Comme il l'avait pr�vu, on �tait enthousiasm� de trouver en lui le pacificateur et le guerrier; et une paix qu'il n'avait sign�e qu'avec �go�sme �tait vant�e comme un acte de d�sint�ressement militaire. Le jeune g�n�ral, disait-on, s'est refus� la gloire d'une nouvelle campagne pour donner la paix � sa patrie. L'envahissement de la joie fut si prompt, qu'il e�t �t� bien difficile au directoire de la tromper, en rejetant le trait� de Campo-Formio. Ce trait� �tait la suite d'une d�sob�issance formelle: ainsi le directoire ne manquait pas d'excellentes raisons pour refuser sa ratification; et il e�t �t� fort important de donner une le�on s�v�re au jeune audacieux qui avait enfreint des ordres pr�cis. Mais comment tromper l'attente g�n�rale? comment oser refuser une seconde fois la paix, apr�s l'avoir refus�e � Lille? On voulait donc justifier tous les reproches des victimes de fructidor, et m�contenter gravement l'opinion? Il y avait un autre danger non moins grand � la braver. En effet, en rejetant le trait�, Bonaparte donnait sa d�mission, et des revers allaient suivre in�vitablement la reprise des hostilit�s en Italie. De quelle responsabilit� ne se chargeait-on pas, dans ce cas-l�? D'ailleurs le trait� avait d'immenses avantages: il ouvrait un superbe avenir; il donnait, de plus que celui de L�oben, Mayence et Mantoue; enfin il laissait libres toutes les forces de la France, pour en accabler l'Angleterre. Le directoire approuva donc le trait�: la joie n'en fut que plus vive et plus profonde. Sur-le-champ, par un calcul habile, le directoire songea � tourner tous les esprits contre l'Angleterre: le h�ros d'Italie et ses invincibles compagnons durent voler d'un ennemi � l'autre, et, le jour m�me o� l'on publiait le trait�, un arr�t� nomma Bonaparte g�n�ral en chef de l'arm�e d'Angleterre. Bonaparte se disposa � quitter l'Italie, pour venir enfin go�ter quelques instans de repos, et jouir d'une gloire, la plus grande connue dans les temps modernes. Il �tait nomm� pl�nipotentiaire � Rastadt, avec Bonnier et Treilhard, pour y traiter de la paix avec l'Empire. Il �tait convenu aussi qu'il trouverait � Rastadt M. de Cobentzel, avec qui il �changerait les ratifications du trait� de Campo-Formio. Il devait en m�me temps veiller � l'ex�cution des conditions relatives � l'occupation de Mayence. Avec sa pr�voyance ordinaire, il avait eu soin de stipuler que les troupes autrichiennes n'entreraient dans Palma-Nova qu'apr�s que les siennes seraient entr�es dans Mayence. Avant de partir pour Rastadt, il voulut mettre la derni�re main aux affaires d'Italie. Il fit les nominations qui lui restaient � faire dans la Cisalpine; il r�gla les conditions du s�jour des troupes fran�aises en Italie, et leurs rapports avec la nouvelle r�publique. Ces troupes devaient �tre command�es par Berthier, et former un corps de trente

mille hommes, entretenus aux frais de la Cisalpine; elles devaient y demeurer jusqu'� la paix g�n�rale de l'Europe. Il retira le corps qu'il avait � Venise, et livra cette ville � un corps autrichien. Les patriotes v�nitiens, en se voyant donn�s � l'Autriche, furent indign�s. Bonaparte leur avait fait assurer un asile dans la Cisalpine, et il avait stipul� avec le gouvernement autrichien la facult�, pour eux, de vendre leurs biens. Ils ne furent point sensibles � ces soins, et vomirent contre le vainqueur qui les sacrifiait, des impr�cations v�h�mentes, et fort naturelles. Villetard, qui avait sembl� s'engager pour le gouvernement fran�ais � leur �gard, �crivit � Bonaparte, et en fut trait� avec une duret� remarquable. Du reste, ce ne furent pas les patriotes seuls qui montr�rent une grande douleur dans cette circonstance; les nobles et le peuple, qui pr�f�raient nagu�re l'Autriche � la France, parce qu'ils aimaient les principes de l'une et abhorraient ceux de l'autre, sentirent se r�veiller tous leurs sentimens nationaux, et montr�rent un attachement pour leur antique patrie, qui les rendit dignes d'un int�r�t qu'ils n'avaient pas inspir� encore. Le d�sespoir fut g�n�ral; on vit une noble dame s'empoisonner, et l'ancien doge tomber sans mouvement aux pieds de l'officier autrichien, dans les mains duquel il pr�tait le serment d'ob�issance. Bonaparte adressa une proclamation aux Italiens, dans laquelle il leur faisait ses adieux et leur donnait ses derniers conseils. Elle respirait ce ton noble, ferme, et toujours un peu oratoire, qu'il savait donner � son langage public. �Nous vous avons donn� la libert�, dit-il aux Cisalpins, sachez la conserver...; pour �tre dignes de votre destin�e, ne faites que des lois sages et mod�r�es; faites-les ex�cuter avec force et �nergie; favorisez la propagation des lumi�res, et respectez la religion. Composez vos bataillons, non pas de gens sans aveu, mais de citoyens qui se nourrissent des principes de la r�publique, et soient imm�diatement attach�s � sa prosp�rit�. Vous avez en g�n�ral besoin de vous p�n�trer du sentiment de votre force et de la dignit� qui convient � l'homme libre: divis�s et pli�s depuis des si�cles � la tyrannie, vous n'eussiez pas conquis votre libert�; mais sous peu d'ann�es, fussiez-vous abandonn�s � vous-m�mes, aucune puissance de la terre ne sera assez forte pour vous l'�ter. Jusqu'alors la grande nation vous prot�gera contre les attaques de vos voisins; son syst�me politique sera uni au v�tre.... Je vous quitte sous peu de jours. Les ordres de mon gouvernement et un danger imminent de la r�publique Cisalpine me rappelleront seuls au milieu de vous.� Cette derni�re phrase �tait une r�ponse � ceux qui disaient qu'il voulait se faire roi de la Lombardie. Il n'�tait rien qu'il pr�f�r�t au titre et au r�le de premier g�n�ral de la r�publique fran�aise. L'un des n�gociateurs autrichiens lui avait offert de la part de l'empereur un �tat en Allemagne; il avait r�pondu qu'il ne voulait devoir sa fortune qu'� la reconnaissance du peuple fran�ais. Entrevoyait-il son avenir? Non, sans doute; mais ne f�t-il que premier citoyen de la r�publique, on comprend qu'il le pr�f�r�t en ce moment. Les Italiens l'accompagn�rent de leurs regrets et virent avec peine s'�vanouir cette brillante apparition. Bonaparte traversa rapidement le Pi�mont pour se rendre par la Suisse � Rastadt. Des f�tes magnifiques, des pr�sens pour lui et sa femme, �taient pr�par�s sur la route. Les princes et les peuples voulaient voir ce guerrier si c�l�bre, cet arbitre de tant de destin�es. A Turin, le roi avait fait pr�parer des pr�sens, afin de lui t�moigner sa reconnaissance pour l'appui qu'il en avait re�u aupr�s du directoire, En Suisse, l'enthousiasme des Vaudois fut extr�me pour le lib�rateur de la Valteline. Des jeunes filles, habill�es aux trois couleurs, lui

pr�sent�rent des couronnes. Partout �tait inscrite cette maxime si ch�re aux Vaudois: _Un peuple ne peut �tre sujet d'un autre peuple_. Bonaparte voulait voir l'ossuaire de Morat; il y trouva une foule de curieux empress�s de le suivre partout. Le canon tirait dans les villes o� il passait. Le gouvernement de Berne, qui voyait avec d�pit l'enthousiasme qu'inspirait le lib�rateur de la Valteline, fit d�fendre � ses officiers de tirer le canon; on lui d�sob�it. Arriv� � Rastadt, Bonaparte trouva tous les princes allemands impatiens de le voir. Il fit sur-le-champ prendre aux n�gociateurs fran�ais l'attitude qui convenait � leur mission et � leur r�le. Il refusa de recevoir M. de Fersen, que la Su�de avait choisi pour la repr�senter au congr�s de l'Empire, et que ses liaisons avec l'ancienne cour de France rendaient peu propre � traiter avec la r�publique fran�aise. Ce refus fit une vive sensation, et prouvait le soin constant que Bonaparte mettait � relever la _grande nation_, comme il l'appelait dans toutes ses harangues. Apr�s avoir �chang� les ratifications du trait� de Campo-Formio, et fait les arrangemens n�cessaires � la remise de Mayence, il r�solut de partir pour Paris. Il ne voyait rien de grand � discuter � Rastadt, et surtout il pr�voyait des longueurs interminables, pour mettre d'accord tous ces petits princes allemands. Un pareil r�le n'�tait pas de son go�t; d'ailleurs il �tait fatigu�; et un peu d'impatience d'arriver � Paris, et de monter au capitale de la Rome moderne, �tait bien naturel. Il partit de Rastadt, traversa la France incognito, et arriva � Paris le 15 frimaire an VI au soir (5 d�cembre 1797). Il alla se cacher dans une maison fort modeste, qu'il avait fait acheter rue Chantereine. Cet homme, chez lequel l'orgueil �tait immense, avait toute l'adresse d'une femme � le cacher. Lors de la reddition de Mantoue, il s'�tait soustrait � l'honneur de voir d�filer Wurmser; � Paris il voulut se cacher dans la demeure la plus obscure. Il affectait dans son langage, dans son costume, dans toutes ses habitudes, une simplicit� qui surprenait l'imagination des hommes, et la touchait plus profond�ment par l'effet du contraste. Tout Paris, averti de son arriv�e, �tait dans une impatience de le voir qui �tait bien naturelle, surtout � des Fran�ais. Le ministre des affaires �trang�res, M. de Talleyrand, pour lequel il s'�tait pris de loin d'un go�t fort vif, voulut l'aller visiter le soir m�me. Bonaparte demanda la permission de ne pas le recevoir, et le pr�vint le lendemain matin. Le salon des affaires �trang�res �tait plein de grands personnages, empress�s de voir le h�ros. Silencieux pour tout le monde, il aper�ut Bougainville, et alla droit � lui pour lui dire de ces paroles qui, tombant de sa bouche, devaient produire des impressions profondes. D�j� il affectait le go�t d'un souverain pour l'homme utile et c�l�bre. M. de Talleyrand le pr�senta au directoire. Quoiqu'il y e�t bien des motifs de m�contentement entre le g�n�ral et les directeurs, cependant l'entrevue fut pleine d'effusion. Il convenait au directoire d'affecter la satisfaction, et au g�n�ral la d�f�rence. Du reste les services �taient si grands, la gloire si �blouissante, que l'entra�nement devait faire place au m�contentement. Le directoire pr�para une f�te triomphale pour la remise du trait� de Campo-Formio. Elle n'eut point lieu dans la salle des audiences du directoire, mais dans la grande cour du Luxembourg. Tout fut dispos� pour rendre cette solemnit� l'une des plus imposantes de la r�volution. Les directeurs �taient rang�s au fond de la cour, sur une estrade, au pied de l'autel de la patrie, et rev�tus du costume romain. Autour d'eux, les ministres, les ambassadeurs, les membres des deux conseils, la magistrature, les chefs des administrations, �taient plac�s sur des si�ges rang�s en amphith��tre. Des troph�es magnifiques form�s par les innombrables drapeaux pris sur l'ennemi, s'�levaient de distance en distance, tout

autour de la cour; de belles tentures tricolores en ornaient les murailles; des galeries portaient la plus brillante soci�t� de la capitale, des corps de musiciens �taient dispos�s dans l'enceinte; une nombreuse artillerie �tait plac�e autour du palais, pour ajouter ses d�tonations aux sons de la musique et au bruit des acclamations. Ch�nier avait compos� pour ce jour-l� l'une de ses plus belles hymnes. C'�tait le 20 frimaire an VI (10 d�cembre 1797). Le directoire, les fonctionnaires publics, les assistans �taient rang�s � leur place, attendant avec impatience l'homme illustre que peu d'entre eux avaient vu. Il parut accompagn� de M. de Talleyrand, qui �tait charg� de le pr�senter; car c'�tait le n�gociateur qu'on f�licitait dans le moment. Tous les contemporains, frapp�s de cette taille gr�le et ce visage p�le et romain, de cet oeil ardent, nous parlent chaque jour encore de l'effet qu'il produisait, de l'impression ind�finissable de g�nie, d'autorit�, qu'il laissait dans les imaginations. La sensation fut extr�me. Des acclamations unanimes �clat�rent � la vue du personnage si simple qu'environnait une telle renomm�e. _Vive la r�publique! vive Bonaparte!_ furent les cris qui �clat�rent de toutes parts. M. de Talleyrand prit ensuite la parole, et dans un discours fin et concis, s'effor�a de rapporter la gloire du g�n�ral, non � lui, mais � la r�volution, aux arm�es et � la _grande nation_. Il sembla se faire en cela le complaisant de la modestie de Bonaparte, et avec son esprit accoutum�, deviner comment le h�ros voulait qu'on parl�t de lui, devant lui. M. de Talleyrand parla ensuite _de ce qu'on pouvait_, disait-il, _appeler son ambition_; mais en songeant � son go�t antique pour la simplicit�, � son amour pour les sciences abstraites, � ses lectures favorites, � ce sublime Ossian, avec lequel il apprenait � se d�tacher de la terre, M. de Talleyrand dit qu'il faudrait le solliciter peut-�tre pour l'arracher un jour � sa studieuse retraite. Ce que venait de dire M. de Talleyrand �tait dans toutes les bouches, et allait se retrouver dans tous les discours prononc�s dans cette grande solennit�. Tout le monde disait et r�p�tait que le jeune g�n�ral �tait sans ambition, tant on avait peur qu'il en e�t. Bonaparte parla apr�s M. de Talleyrand, et pronon�a d'un ton ferme les phrases hach�es que voici: �CITOYENS, �Le peuple fran�ais, pour �tre libre, avait les rois � combattre. �Pour obtenir une constitution fond�e sur la raison, il avait dix-huit si�cles de pr�jug�s � vaincre. �La constitution de l'an III et vous, avez triomph� de tous ces obstacles. �La religion, la f�odalit�, le royalisme, ont successivement, depuis vingt si�cles, gouvern� l'Europe; mais de la paix que vous venez de conclure, date l'�re des gouvernemens repr�sentatifs. �Vous �tes parvenus � organiser la grande nation dont le vaste territoire n'est circonscrit que parce que la nature en a pos� elle-m�me les limites. �Vous avez fait plus. Les deux plus belles parties de l'Europe, jadis si c�l�bres par les arts, les sciences et les grands hommes dont elles furent le berceau, voient avec les plus grandes esp�rances le g�nie de la libert� sortir du tombeau de leurs anc�tres.

�Ce sont deux pi�destaux sur lesquels les destin�es vont placer deux puissantes nations. �J'ai l'honneur de vous remettre le trait� sign� � Campo-Formio, et ratifi� par sa majest� l'empereur. �La paix assure la libert�, la prosp�rit� et la gloire de la r�publique. �Lorsque le bonheur du peuple fran�ais sera assis sur de meilleures lois organiques, l'Europe enti�re deviendra libre.� Ce discours �tait � peine achev�, que les acclamations retentirent de nouveau. Barras, pr�sident du directoire, r�pondit � Bonaparte. Son discours �tait long, diffus, peu convenable, et exaltait beaucoup la modestie et la simplicit� du h�ros; il renfermait un hommage adroit pour Hoche, le rival suppos� du vainqueur de l'Italie. �Pourquoi Hoche n'est-il point ici, disait le pr�sident du directoire pour voir, pour embrasser son ami?� Hoche, en effet, avait d�fendu Bonaparte l'ann�e pr�c�dente avec une g�n�reuse chaleur. Suivant la nouvelle direction imprim�e � tous les esprits, Barras proposait de nouveaux lauriers au h�ros, et l'invitait � les aller cueillir en Angleterre. Apr�s ces trois discours, l'hymne de Ch�nier fut chant�e en choeur, et avec l'accompagnement d'un magnifique orchestre. Deux g�n�raux s'approch�rent ensuite, accompagn�s par le ministre de la guerre: c'�taient le brave Joubert, le h�ros du Tyrol, et Andr�ossy, l'un des officiers les plus distingu�s de l'artillerie. Ils s'avan�aient en portant un drapeau admirable: c'�tait celui que le directoire venait de donner, � la fin de la campagne, � l'arm�e d'Italie, c'�tait la nouvelle oriflamme de la r�publique. Il �tait charg� d'innombrables caract�res d'or, et ces caract�res �taient les suivans: _L'arm�e d'Italie a fait cent cinquante mille prisonniers, elle a pris cent soixante-dix drapeaux, cinq cent cinquante pi�ces d'artillerie de si�ge, six cents pi�ces de campagne, cinq �quipages de pont, neuf vaisseaux, douze fr�gates, douze corvettes, dix-huit gal�res.--Armistices avec les rois de Sardaigne, de Naples, le pape, les ducs de Parme, de Mod�ne.--Pr�liminaires de L�oben.--Convention de Montebello avec la r�publique de G�nes.--Trait�s de paix de Tolentino, de Campo-Formio.--Donn� la libert� aux peuples de Bologne, de Ferrare, de Mod�ne, de Massa-Carrara, de la Romagne, de la Lombardie, de Brescia, de Bergame, de Mantoue, de Cr�mone, d'une partie du V�ronais, de Chiavenna, de Bormio et de la Valteline, aux peuples de G�nes, aux fiefs imp�riaux, aux peuples des d�partemens de Corcyre, de la mer Eg�e et d'Ithaque.--Envoy� � Paris les chefs-d'oeuvre _de Michel-Ange, du Guerchin, du Titien, de Paul V�ron�se, du Corr�ge, de l'Albane, des Carraches, de Rapha�l, de L�onard de Vinci, etc.--Triomph� en dix-huit batailles rang�es_, MONTENOTTE, MILLESIMO, MONDOVI, LODI, BORGHETTO, LONATO, CASTIGLIONE, ROVEREDO, BASSANO, SAINT-GEORGES, FONTANA-NIVA, CALDIERO, ARCOLE, RIVOLI, LA FAVORITE, LE TAGLIAMENTO, TARWIS, NEUMARCKT.--_Livr� soixante-sept combats_. Joubert et Andr�ossy parl�rent � leur tour, et re�urent une r�ponse flatteuse du pr�sident du directoire. Apr�s toutes ces harangues, les g�n�raux all�rent recevoir l'accolade du pr�sident du directoire. A l'instant o� Bonaparte la re�ut de Barras, les quatre directeurs se jet�rent, comme par un entra�nement involontaire, dans les bras du g�n�ral. Des acclamations unanimes remplissaient l'air; le peuple amass� dans les rues voisines y joignait ses cris, le canon y joignait ses roulemens; toutes les t�tes c�daient � l'ivresse. Voil� comment la

France se jeta dans les bras d'un homme extraordinaire! N'accusons pas la faiblesse de nos p�res; cette gloire n'arrive � nous qu'� travers les nuages du temps et des malheurs, et elle nous transporte! R�p�tons avec Eschyle: _Que serait-ce si nous avions vu le monstre lui-m�me!_ CHAPITRE XII. LE G�N�RAL BONAPARTE A PARIS; SES RAPPORTS AVEC LE DIRECTOIRE.--PROJET D'UNE DESCENTE EN ANGLETERRE.--RAPPORTS DE LA FRANCE AVEC LE CONTINENT.--CONGR�S DE RASTADT. CAUSE DE LA DIFFICULT� DES N�GOCIATIONS.--R�VOLUTION EN HOLLANDE, A ROME ET EN SUISSE.--SITUATION INT�RIEURE DE LA FRANCE; �LECTIONS DE L'AN VI; SCISSIONS �LECTORALES. NOMINATION DE TREILHARD AU DIRECTOIRE.--EXP�DITION EN �GYPTE, SUBSTITU�E PAR BONAPARTE AU PROJECT DE DESCENTE; PR�PARATIFS DE CETTE EXP�DITION. La r�ception triomphale que le directoire avait faite au g�n�ral Bonaparte fut suivie de f�tes brillantes, que lui donn�rent individuellement les directeurs, les membres des conseils et les ministres. Chacun chercha � se surpasser en magnificence. Le h�ros de ces f�tes fut frapp� du go�t que d�ploya pour lui le ministre des affaires �trang�res, et sentit un vif attrait pour l'ancienne �l�gance fran�aise. Au milieu de ces pompes, il se montrait simple, affable, mais s�v�re, presque insensible au plaisir, cherchant dans la foule l'homme utile et c�l�bre, pour aller s'entretenir avec lui de l'art ou de la science dans lesquels il s'�tait illustr�. Les plus grandes renomm�es se trouvaient honor�es d'avoir �t� distingu�es par le g�n�ral Bonaparte. L'instruction du jeune g�n�ral n'�tait que celle d'un officier sorti r�cemment des �coles militaires. Mais gr�ce � l'instinct du g�nie, il savait s'entretenir des sujets qui lui �taient le plus �trangers, et jeter quelques-unes de ces vues hasard�es, mais originales, qui ne sont souvent que des impertinences de l'ignorance, mais qui, de la part des hommes sup�rieurs, et exprim�es avec leur style, font illusion, et s�duisent m�me les hommes sp�ciaux. On remarquait avec surprise cette facilit� � traiter tous les sujets. Les journaux, qui s'occupaient des moindres d�tails relatifs � la personne du g�n�ral Bonaparte, qui rapportaient chez quel personnage il avait d�n�, quel visage il avait montr�, s'il �tait gai ou triste, les journaux disaient qu'en d�nant chez Fran�ois (de Neufch�teau), il avait parl� de math�matiques avec Lagrange et Laplace, de m�taphysique avec Siey�s, de po�sie avec Ch�nier, de l�gislation et de droit public avec Daunou. En g�n�ral, on osait peu le questionner quand on �tait en sa pr�sence, mais on d�sirait vivement l'amener � parler de ses campagnes. S'il lui arrivait de le faire, il ne parlait jamais de lui, mais de son arm�e, de ses soldats, de la bravoure r�publicaine; il peignait le mouvement, le fracas des batailles, il en faisait sentir vivement le moment d�cisif, la mani�re dont il fallait le saisir, et transportait tous ceux qui l'�coutaient par ses r�cits clairs, frappans et dramatiques. Si ses exploits avaient annonc� un grand capitaine, ses entretiens r�v�laient un esprit original, f�cond, tour � tour vaste ou pr�cis, et toujours entra�nant, quand il voulait se livrer. Il avait conquis les masses par sa gloire; par ses entretiens il commen�ait � conqu�rir, un � un, les premiers hommes de France. L'engouement, d�j� tr�s grand, le devenait davantage quand on l'avait vu. Il n'y avait pas jusqu'� ces traces d'une origine �trang�re, que le temps n'avait pas encore effac�es en lui, qui ne contribuassent � l'effet. La singularit� ajoute toujours au prestige du

g�nie, surtout en France, o�, avec la plus grande uniformit� de moeurs, on aime l'�tranget� avec passion. Bonaparte affectait de fuir la foule et de se cacher aux regards. Quelquefois m�me il accueillait mal les marques trop vives d'enthousiasme. Madame de Sta�l, qui aimait et avait droit d'aimer la grandeur, le g�nie et la gloire, �tait impatiente de voir Bonaparte, et de lui exprimer son admiration. En homme imp�rieux, qui veut que tout le monde soit � sa place, il lui sut mauvais gr� de sortir quelquefois de la sienne; il lui trouva trop d'esprit, d'exaltation; il pressentit m�me son ind�pendance � travers son admiration, il fut froid, dur, injuste. Elle lui demanda un jour avec trop peu d'adresse, quelle �tait, � ses yeux, la premi�re des femmes; il lui r�pondit s�chement: _Celle qui a fait le plus d'enfans_. D�s cet instant commen�a cette antipathie r�ciproque, qui lui valut � elle des tourmens si peu m�rit�s, et qui lui fit commettre � lui des actes d'une tyrannie petite et brutale. Il sortait peu, vivait dans sa petite maison de la rue Chantereine, qui avait chang� de nom, et que le d�partement de Paris avait fait appeler rue _de la Victoire_. Il ne voyait que quelques savans, Monge, Lagrange, Laplace, Bertholet; quelques g�n�raux, Desaix, Kl�ber, Caffarelli; quelques artistes, et particuli�rement le c�l�bre acteur que la France vient de perdre, Talma, pour lequel il avait d�s lors un go�t particulier. Il sortait ordinairement dans une voiture fort simple, n'allait au spectacle que dans une loge grill�e, et semblait ne partager aucun des go�ts si dissip�s de sa femme. Il montrait pour elle une extr�me affection; il �tait domin� par cette gr�ce particuli�re qui, dans la vie priv�e comme sur le tr�ne, n'a jamais abandonn� madame Beauharnais, et qui chez elle suppl�ait � la beaut�. Une place venant � vaquer � l'Institut par la d�portation de Carnot, on se h�ta de la lui offrir. Il l'accepta avec empressement, vint s'asseoir le jour de la s�ance de r�ception entre Lagrange et Laplace, et ne cessa plus de porter dans les c�r�monies le costume de membre de l'Institut, affectant de cacher ainsi le guerrier sous l'habit du savant. Tant de gloire devait porter ombrage aux chefs du gouvernement, qui n'ayant pour eux ni l'anciennet� du rang, ni la grandeur personnelle, �taient enti�rement �clips�s par le guerrier pacificateur. Cependant ils lui t�moignaient les plus grands �gards, et il y r�pondait par de grandes marques de d�f�rence. Le sentiment qui pr�occupe le plus est d'ordinaire celui dont on parle le moins. Le directoire �tait loin de t�moigner aucune de ses craintes. Il recevait de nombreux rapports de ses espions qui allaient dans les casernes et dans les lieux publics �couter les propos dont Bonaparte �tait l'objet. Bonaparte devait bient�t, disait-on, se mettre � la t�te des affaires, renverser un gouvernement affaibli, et sauver ainsi la France des royalistes et des jacobins. Le directoire feignant la franchise, lui montrait ces rapports, et affectait de les traiter avec m�pris, comme s'il avait cru le g�n�ral incapable d'ambition. Le g�n�ral, non moins dissimul�, recevait ces t�moignages avec reconnaissance, assurant qu'il �tait digne de la confiance qu'on lui accordait. Mais de part et d'autre la d�fiance �tait extr�me. Si les espions de la police parlaient au directoire de projets d'usurpation, les officiers qui entouraient le g�n�ral lui parlaient de projets d'empoisonnement. La mort de Hoche avait fait na�tre d'absurdes soup�ons, et le g�n�ral qui, quoique exempt de craintes pu�riles, �tait prudent n�anmoins, prenait des pr�cautions extr�mes quand il d�nait chez certain directeur. Il mangeait peu, et ne go�tait que des viandes dont il avait vu manger le directeur lui-m�me, et du vin dont il l'avait vu boire.

Barras aimait � faire croire qu'il �tait l'auteur de la fortune de Bonaparte, et que n'�tant plus son protecteur, il �tait rest� son ami. Il montrait en particulier un grand d�vouement pour sa personne; il cherchait, avec sa souplesse ordinaire, � le convaincre de son attachement, il lui livrait volontiers ses coll�gues, et affectait de se mettre � part. Bonaparte accueillait peu les t�moignages de ce directeur, dont il ne faisait aucun cas, et ne le payait de sa servilit� par aucune esp�ce de confiance. On consultait souvent Bonaparte dans certaines questions. On lui envoyait un ministre pour l'appeler au directoire; il s'y rendait, prenait place � c�t� des directeurs, et donnait son avis avec cette sup�riorit� de tact qui le distinguait dans les mati�res d'administration et de gouvernement comme dans celles de guerre. Il affectait en politique une direction d'id�es qui tenait � la position qu'il avait prise. Le lendemain du 18 fructidor, on l'a vu, une fois l'impulsion donn�e, et la chute de la faction royaliste assur�e, s'arr�ter tout-�-coup, et ne vouloir pr�ter au gouvernement que l'appui exactement n�cessaire pour emp�cher le retour de la monarchie. Ce point obtenu, il ne voulait pas para�tre s'attacher au directoire; il voulait rester en dehors, en vue � tous les partis, sans �tre li� ni brouill� avec aucun. L'attitude d'un censeur �tait la position qui convenait � son ambition. Ce r�le est facile � l'�gard d'un gouvernement tiraill� en sens contraire par les factions, et toujours expos� � faillir; il est avantageux, parce qu'il rattache tous les m�contens, c'est-�-dire tous les partis, qui sont bient�t universellement d�go�t�s du gouvernement qui veut les r�primer, sans avoir assez de force pour les �craser. Les proclamations de Bonaparte aux Cisalpins et aux G�nois sur les lois qu'on avait voulu rendre contre les nobles, avaient suffi pour indiquer sa direction d'esprit actuelle. On voyait, et ses discours le montraient assez, qu'il bl�mait la conduite que le gouvernement avait tenue � la suite du 18 fructidor. Les patriotes avaient d� naturellement reprendre un peu le dessus depuis cet �v�nement. Le directoire �tait, non pas domin�, mais l�g�rement pouss� par eux. On le voyait � ses choix, � ses mesures, � son esprit. Bonaparte, tout en gardant cependant une grande r�serve, laissait voir du bl�me pour la direction que suivait le gouvernement; il paraissait le regarder comme faible, incapable, se laissant battre par une faction apr�s avoir �t� battu par une autre. Il �tait visible, en un mot, qu'il ne voulait pas �tre de son avis. Il se conduisit m�me de mani�re � prouver qu'en voulant s'opposer au retour de la royaut�, il ne voulait cependant pas accepter la solidarit� de la r�volution et de ses actes. L'anniversaire du 21 janvier approchait, il fallut n�gocier pour l'engager � para�tre � la f�te qu'on allait c�l�brer pour la cinqui�me fois. Il �tait arriv� � Paris en d�cembre 1797. L'ann�e 1798 s'ouvrait (niv�se et pluvi�se an VI). Il ne voulait pas se rendre � la c�r�monie, comme s'il e�t d�sapprouv� l'acte qu'on c�l�brait, ou qu'il e�t voulu faire quelque chose pour les hommes que ses proclamations du 18 fructidor et la mitraillade du 13 vend�miaire lui avaient ali�n�s. On voulait qu'il y figur�t � tous les titres. Nagu�re g�n�ral en chef de l'arm�e d'Italie et pl�nipotentiaire de la France � Campo-Formio, il �tait aujourd'hui l'un des pl�nipotentiaires du congr�s de Rastadt et g�n�ral de l'arm�e d'Angleterre; il devait donc assister aux solennit�s de son gouvernement. Il disait que ce n'�taient pas l� des qualit�s qui l'obligeassent � figurer, et que d�s lors sa pr�sence �tant volontaire, para�trait un assentiment qu'il ne voulait pas donner. On transigea. L'Institut devait assister en corps � la c�r�monie; il se m�la dans ses rangs, et parut remplir un devoir de corps. Entre toutes les qualit�s accumul�es d�j� sur sa t�te, celle de

membre de l'Institut �tait certainement la plus commode, et il savait s'en servir � propos. La puissance naissante est bient�t devin�e. Une foule d'officiers et de flatteurs entouraient d�j� Bonaparte; ils lui demandaient s'il allait toujours se borner � commander les arm�es, et s'il ne prendrait pas enfin au gouvernement des affaires la part que lui assuraient son ascendant et son g�nie politique. Sans savoir encore ce qu'il pouvait et devait �tre, il voyait bien qu'il �tait le premier homme de son temps. En voyant l'influence de Pichegru aux cinq-cents, celle de Barras au directoire, il lui �tait permis de croire qu'il pourrait avoir un grand r�le politique; mais il n'en avait dans ce moment aucun � jouer. Il �tait trop jeune pour �tre directeur; il fallait avoir quarante ans, et il n'en avait pas trente. On parlait bien d'une dispense d'�ge, mais c'�tait une concession � obtenir, qui alarmerait les r�publicains, qui leur ferait jeter les hauts cris, et qui ne vaudrait pas certainement les d�sagr�mens qu'elle lui causerait. �tre associ�, lui cinqui�me, au gouvernement, n'avoir que sa voix au directoire, s'user en luttant avec des conseils ind�pendans encore, c'�tait un r�le dont il ne voulait pas; et ce n'�tait pas la peine de provoquer une ill�galit� pour un pareil r�sultat. La France avait encore un puissant ennemi � combattre, l'Angleterre; et, bien que Bonaparte f�t couvert de gloire, il lui valait mieux cueillir de nouveaux lauriers, et laisser le gouvernement s'user davantage dans sa p�nible lutte contre les partis. On a vu que le jour m�me o� la signature du trait� de Campo-Formio fut connue � Paris, le directoire, voulant tourner les esprits contre l'Angleterre, cr�a sur-le-champ une arm�e dite d'_Angleterre_, et en donna le commandement au g�n�ral Bonaparte. Le gouvernement songeait franchement et sinc�rement � prendre la voie la plus courte pour attaquer l'Angleterre, et voulait y faire une descente. L'audace des esprits, � cette �poque, portait � regarder cette entreprise comme tr�s ex�cutable. L'exp�dition d�j� tent�e en Irlande prouvait qu'on pouvait passer � la faveur des brumes ou d'un coup de vent. On ne croyait pas qu'avec tout son patriotisme, la nation anglaise, qui alors ne s'�tait pas fait une arm�e de terre, p�t r�sister aux admirables soldats de l'Italie et du Rhin, et surtout au g�nie du vainqueur de Castiglione, d'Arcole et de Rivoli. Le gouvernement ne voulait laisser que vingt-cinq mille hommes en Italie, il ramenait tout le reste dans l'int�rieur. Quant � la grande arm�e d'Allemagne, compos�e des deux arm�es du Rhin et de Sambre-et-Meuse, il allait la r�duire � la force n�cessaire pour imposer � l'Empire pendant le congr�s de Rastadt, et il voulait faire refluer le reste vers les c�tes de l'Oc�an. On donnait la m�me direction � toutes les troupes disponibles. Les g�n�raux du g�nie parcouraient les c�tes pour choisir les meilleurs points de d�barquement; des ordres �taient donn�s pour r�unir dans les ports des flottilles consid�rables; une activit� extr�me r�gnait dans la marine. On esp�rait toujours qu'un coup de vent finirait par �carter l'escadre anglaise qui bloquait la rade de Cadix, et qu'alors la marine espagnole pourrait venir se coaliser avec la marine fran�aise. Quant � la marine hollandaise, qu'on se flattait aussi de r�unir � la n�tre, elle venait d'essuyer un rude �chec � la vue du Texel, et il n'en �tait rentr� que des d�bris dans les ports de la Hollande. Mais la marine espagnole et fran�aise suffisait pour couvrir le passage d'une flottille et s'assurer le transport de soixante ou quatre-vingt mille hommes en Angleterre. Pour seconder tous ces pr�paratifs, on avait song� � se procurer de nouveaux moyens de finances. Le budget, fix�, comme on l'a vu, � 616 millions pour l'an VI, ne suffisait pas � un armement extraordinaire. On voulait faire

concourir le commerce � une entreprise qui �tait toute dans ses int�r�ts, et on proposa un emprunt volontaire de quatre-vingts millions. Il devait �tre hypoth�qu� sur l'�tat. Une partie des b�n�fices de l'exp�dition devait �tre chang�e en primes, qui seraient tir�es au sort entre les pr�teurs. Le directoire se fit demander, par les principaux n�gocians, l'ouverture de cet emprunt. Le projet en fut soumis au corps l�gislatif, et, d�s les premiers jours, il parut obtenir faveur. On re�ut pour quinze ou vingt millions de souscriptions. Le directoire dirigeait non seulement tous ses efforts contre l'Angleterre, mais aussi toutes ses s�v�rit�s. Une loi interdisait l'entr�e des marchandises anglaises, il se fit autoriser � employer les visites domiciliaires pour les d�couvrir, et les fit ex�cuter dans toute la France, le m�me jour, et � la m�me heure[10]. [Note 10: Le 15 niv�se an VI (4 janvier).] Bonaparte semblait seconder ce grand mouvement et s'y pr�ter; mais au fond il penchait peu pour ce projet. Marcher sur Londres, y entrer, jeter soixante mille hommes en Angleterre, ne lui paraissait pas le plus difficile. Mais il sentait que conqu�rir le pays, s'y �tablir, serait impossible; qu'on pourrait seulement le ravager, lui enlever une partie de ses richesses, le reculer, l'annuler pour un demi-si�cle; mais qu'il faudrait y sacrifier l'arm�e qu'on y aurait amen�e, et revenir presque seul, apr�s une esp�ce d'incursion barbare. Plus tard, avec une puissance plus vaste, une plus grande exp�rience de ses moyens, une irritation toute personnelle contre l'Angleterre, il songea s�rieusement � lutter corps � corps avec elle, et � risquer sa fortune contre la sienne; mais aujourd'hui il avait d'autres id�es et d'autres projets. Une raison le d�tournait surtout de cette entreprise. Les pr�paratifs exigeaient encore plusieurs mois; la belle saison allait arriver, et il fallait attendre les brumes et les vents de l'hiver prochain pour tenter la descente. Or, il ne voulait pas rester une ann�e oisif � Paris, n'ajoutant rien � ses hauts-faits, et descendant dans l'opinion, par cela seul qu'il ne s'y �levait pas. Il songeait donc � un projet d'une autre esp�ce, projet tout aussi gigantesque que la descente en Angleterre, mais plus singulier, plus vaste dans ses cons�quences, plus conforme � son imagination, et surtout plus prochain. On a vu qu'en Italie il s'occupait beaucoup de la M�diterran�e, qu'il avait cr�� une esp�ce de marine, que, dans le partage des �tats v�nitiens, il avait eu soin de r�server � la France les �les de la Gr�ce, qu'il avait nou� des intrigues avec Malte, dans l'espoir de l'enlever aux chevaliers et aux Anglais; enfin, qu'il avait souvent port� les yeux sur l'�gypte, comme le point interm�diaire que la France devait occuper entre l'Europe et l'Asie, pour s'assurer du commerce du Levant ou de celui de l'Inde. Cette id�e avait envahi son imagination, et le pr�occupait violemment. Il existait au minist�re des affaires �trang�res de pr�cieux documens sur l'Egypte, sur son importance coloniale, maritime et militaire; il se les fit transmettre par M. de Talleyrand, et se mit � les d�vorer. Oblig� de parcourir les c�tes de l'Oc�an pour l'ex�cution du projet sur l'Angleterre, il remplit sa voiture de voyages et de m�moires sur l'Egypte. Ainsi, tout en paraissant ob�ir aux voeux du directoire, il songeait � une autre entreprise; il �tait de sa personne sur les gr�ves et sous le ciel de l'ancienne Batavie, mais son imagination errait sur les rivages de l'Orient. Il entrevoyait un avenir confus et immense. S'enfoncer dans ces contr�es de la lumi�re et de la gloire, o� Alexandre et Mahomet avaient vaincu et fond� des empires, y faire retentir son nom et le renvoyer en France, r�p�t� par les �chos de l'Asie, �tait pour lui une perspective enivrante.

Il se mit donc � parcourir les c�tes de l'Oc�an pendant les mois de pluvi�se et de vent�se (janvier et f�vrier 1798), donnant une excellente direction aux pr�paratifs de descente, mais en proie � d'autres pens�es et � d'autres projets. Tandis que la r�publique dirigeait toutes ses forces contre l'Angleterre, elle avait encore d'importans int�r�ts � r�gler sur le continent. Sa t�che politique y �tait immense. Elle avait � traiter � Rastadt avec l'Empire, c'est-�-dire avec la f�odalit� elle-m�me; elle avait � diriger dans les voies nouvelles trois r�publiques ses filles, les r�publiques batave, cisalpine et ligurienne. Plac�e � la t�te du syst�me d�mocratique, et en pr�sence du syst�me f�odal, elle devait emp�cher les chocs entre ces syst�mes, pour n'avoir pas � recommencer la lutte qu'elle venait de terminer avec tant de gloire, mais qui lui avait co�t� de si horribles efforts. Telle �tait sa t�che, et elle n'offrait pas moins de difficult�s que celle d'attaquer et de ruiner l'Angleterre. Le Congr�s de Rastadt �tait r�uni depuis deux mois; Bonnier, homme de beaucoup d'esprit, Treillard, homme probe, mais rude, y repr�sentaient la France. Bonaparte, dans le peu de jours qu'il avait pass�s au congr�s, �tait convenu secr�tement avec l'Autriche des arrangemens n�cessaires pour l'occupation de Mayence et de la t�te de pont de Manheim. Il avait �t� d�cid� que les troupes autrichiennes se retireraient � l'approche des troupes fran�aises, et abandonneraient les milices de l'Empire; alors les troupes fran�aises devaient s'emparer de Mayence et de la t�te de pont de Manheim, soit en intimidant les milices de l'Empire, r�duites � elles-m�mes, soit en brusquant l'assaut. C'est ce qui fut ex�cut�. Les troupes de l'�lecteur, en se voyant abandonn�es des Autrichiens, livr�rent Mayence. Celles qui �taient � la t�te de pont de Manheim voulurent r�sister, mais furent oblig�es de c�der. On y sacrifia cependant quelques cents hommes. Il �tait �vident, d'apr�s ces �v�nemens, que, par les articles secrets du trait� de Campo-Formio, l'Autriche avait reconnu � la r�publique la ligne du Rhin, puisqu'elle consentait � lui en assurer les points les plus importans. Il fut convenu, de plus, que l'arm�e fran�aise, pendant les n�gociations, quitterait la rive droite du Rhin et rentrerait sur la rive gauche, depuis B�le jusqu'� Mayence; qu'� cette hauteur elle pourrait continuer � occuper la rive droite, mais en longeant le Mein et sans franchir ses rives. Quant aux arm�es autrichiennes, elles devaient se retirer au-del� du Danube et jusqu'au Lech, �vacuer les places fortes d'Ulm, Ingolstadt et Philipsbourg. Leur position devenait, par rapport � l'Empire, � peu pr�s semblable � celle des arm�es fran�aises. La d�putation de l'Empire allait ainsi d�lib�rer au milieu d'une double haie de soldats. L'Autriche n'ex�cuta pas franchement les articles secrets, car, � la faveur d'une simulation, elle laissa des garnisons dans Philipsbourg, Ulm et Ingolstadt. La France ferma les yeux sur cette infraction du trait�, pour ne pas troubler la bonne intelligence. Il fut question ensuite de l'envoi r�ciproque d'ambassadeurs. L'Autriche r�pondit que, pour le moment, on se contenterait de correspondre par les ministres que les deux puissances avaient au congr�s de Rastadt. Ce n'�tait pas montrer un grand empressement � commencer avec la France des relations amicales; mais, apr�s ses d�faites et ses humiliations, on concevait et on pardonnait ce reste d'humeur de la part de l'Autriche. Les premi�res explications entre la d�putation de l'Empire et les ministres de l'Autriche furent am�res. Les �tats de l'Empire se plaignaient, en effet, que l'Autriche contribu�t � les d�pouiller, en

reconnaissant la ligne du Rhin � la r�publique, et en livrant d'une mani�re perfide Mayence et la t�te de pont de Manheim; ils se plaignaient que l'Autriche, apr�s avoir entra�n� l'Empire dans sa lutte, l'abandonn�t, et livr�t ses provinces pour avoir en �change des possessions en Italie. Les ministres de l'empereur r�pondaient qu'il avait �t� entra�n� � la guerre pour les int�r�ts de l'Empire, et pour la d�fense des princes possessionn�s en Alsace; qu'apr�s avoir pris les armes dans leur int�r�t, il avait fait des efforts extraordinaires pendant six ann�es cons�cutives; qu'il s'�tait vu abandonn� successivement par tous les �tats de la conf�d�ration; qu'il avait soutenu presque � lui seul le fardeau de la guerre; qu'il avait perdu dans cette lutte une partie de ses �tats, et notamment les riches provinces de la Belgique et de la Lombardie; et qu'il n'avait, apr�s de tels efforts si ch�rement pay�s, que de la reconnaissance � attendre, et point de plaintes � essuyer. La v�rit� �tait que l'empereur avait pris le pr�texte des princes possessionn�s en Alsace, pour faire la guerre; qu'il l'avait soutenue pour sa seule ambition; qu'il y avait entra�n� la conf�d�ration germanique malgr� elle, et que maintenant il la trahissait pour s'indemniser � ses d�pens. Apr�s de vives explications, qui n'aboutirent � rien, il fallut passer outre, et s'occuper de la base des n�gociations. Les Fran�ais voulaient la rive gauche du Rhin, et proposaient, pour indemniser les princes d�poss�d�s de leurs �tats, le moyen des s�cularisations. L'Autriche, qui, non contente d'avoir acquis la plus grande partie du territoire v�nitien, voulait s'indemniser encore avec quelques �v�ch�s, et qui d'ailleurs avait des conventions secr�tes avec la France; la Prusse, qui �tait convenue avec la France de s'indemniser, sur la rive droite, du duch� de Cl�ves qu'elle avait perdu sur la rive gauche; les princes d�poss�d�s, qui aimaient mieux acqu�rir des �tats sur la rive droite, � l'abri du voisinage des Fran�ais, que de recouvrer leurs anciennes principaut�s; l'Autriche, la Prusse, les princes d�poss�d�s, tous votaient �galement pour qu'on c�d�t la ligne du Rhin, et que les s�cularisations fussent employ�es comme moyen d'indemnit�. L'Empire pouvait donc difficilement se d�fendre contre un pareil concours de volont�s. Cependant les pouvoirs donn�s � la d�putation, faisant une condition expresse de l'int�grit� de l'empire germanique, les pl�nipotentiaires fran�ais d�clar�rent ces pouvoirs born�s et insuffisans, et en exig�rent d'autres. La d�putation s'en fit donner de nouveaux par la di�te; mais, quoique ayant d�sormais la facult� de conc�der la ligne du Rhin, et de renoncer � la rive gauche, elle persista n�anmoins � la d�fendre. Elle donnait beaucoup de raisons, car les raisons ne manquent jamais. L'empire germanique, disait la d�putation, n'avait point �t� le premier � d�clarer la guerre. Bien avant que la di�te de Ratisbonne en e�t fait la d�claration, Custine avait surpris Mayence et envahi la Franconie. Il n'avait donc fait que se d�fendre. La privation d'une partie de son territoire bouleversait sa constitution, et compromettait son existence, qui importait � toute l'Europe. Les provinces de la rive gauche, qu'on voulait lui enlever, �taient d'une modique importance pour un �tat devenu aussi vaste que la r�publique fran�aise. La ligne du Rhin pouvait �tre remplac�e par une autre ligne militaire, la Moselle par exemple. La r�publique, enfin, renon�ait pour de tr�s mis�rables avantages, � la gloire si belle, si pure, et si utile pour elle, de la mod�ration politique. En cons�quence, la d�putation proposait d'abandonner tout ce que l'Empire avait poss�d� au-del� de la Moselle, et de prendre cette rivi�re pour limite. A ces raisons la France en avait d'excellentes � opposer. Sans doute, elle avait pris l'offensive, et commenc� la guerre de fait; mais la guerre v�ritable, celle d'intention, de machinations, de pr�paratifs, avait �t� commenc�e par l'Empire. C'�tait � Tr�ves, � Coblentz, qu'avaient �t�

recueillis et organis�s les �migr�s; c'�taient de l� que devaient partir les phalanges charg�es d'humilier, d'abrutir, de d�membrer la France. La France, au lieu d'�tre vaincue, �tait victorieuse; elle en profitait, non pour rendre le mal qu'on avait voulu lui faire, mais pour s'indemniser de la guerre qu'on lui avait faite, en exigeant sa v�ritable limite naturelle, la limite du Rhin. On disputait donc, car les concessions, m�me les plus in�vitables, sont toujours contest�es. Mais il �tait �vident que la d�putation allait c�der la rive gauche, et ne faisait cette r�sistance que pour obtenir de meilleures conditions sur d'autres points en litige. Tel �tait l'�tat des n�gociations de Rastadt, au mois de pluvi�se an VI (f�vrier 1798). Augereau, auquel le directoire avait donn�, pour s'en d�barrasser, le commandement de l'arm�e d'Allemagne, s'�tait entour� des jacobins les plus forcen�s. Il ne pouvait que porter ombrage � l'Empire, qui redoutait surtout la contagion des nouveaux principes, et qui se plaignait d'�crits incendiaires r�pandus en Allemagne. Tant de t�tes fermentaient en Europe, qu'il n'�tait pas n�cessaire de supposer l'intervention fran�aise pour expliquer la circulation d'�crits r�volutionnaires. Mais il importait au directoire de s'�viter toute plainte; d'ailleurs il �tait m�content de la conduite turbulente d'Augereau; il lui �ta son commandement, et l'envoya � Perpignan, sous pr�texte d'y r�unir une arm�e, qui �tait destin�e, disait-on, � agir contre le Portugal. Cette cour, � l'instigation de Pitt, n'avait pas ratifi� le trait� fait avec la r�publique, et on mena�ait d'aller frapper en elle une alli�e de l'Angleterre. Du reste, ce n'�tait l� qu'une vaine d�monstration, et la commission donn�e � Augereau �tait une disgr�ce d�guis�e. La France, outre les rapports directs qu'elle commen�ait � renouer avec les puissances de l'Europe, avait � diriger, comme nous l'avons dit, les r�publiques nouvelles. Elles �taient naturellement agit�es de partis contraires. Le devoir de la France �tait de leur �pargner les convulsions qui l'avaient d�chir�e elle-m�me. D'ailleurs, elle �tait appel�e et pay�e pour cela. Elle avait des arm�es en Hollande, dans la Cisalpine et la Ligurie, entretenues aux frais de ces r�publiques. Si, pour ne point para�tre attenter � leur ind�pendance, elle les livrait � elles-m�mes, il y avait danger de voir, ou une contre-r�volution, ou un d�cha�nement de jacobinisme. Dans un cas, il y avait p�ril pour le syst�me r�publicain; dans l'autre, pour le maintien de la paix g�n�rale. Les jacobins, devenus les ma�tres en Hollande, �taient capables d'indisposer la Prusse et l'Allemagne; devenus les ma�tres dans la Ligurie et la Cisalpine, ils �taient capables de bouleverser l'Italie, et de rappeler l'Autriche en lice. Il fallait donc mod�rer la marche de ces r�publiques; mais en la mod�rant, on s'exposait � un autre inconv�nient. L'Europe se plaignait que la France e�t fait, des Hollandais, des Cisalpins, des G�nois, des sujets plut�t que des alli�s, et lui reprochait de viser � une domination universelle. Il fallait donc choisir des agens qui eussent exactement la nuance d'opinion convenable au pays o� ils devaient r�sider, et assez de tact pour faire sentir la main de la France, sans la laisser apercevoir. Il y avait, comme on le voit, des difficult�s de toute esp�ce � vaincre, pour maintenir en pr�sence, et y maintenir sans choc, les deux syst�mes qui en Europe venaient d'�tre oppos�s l'un � l'autre. On les a vus en guerre pendant six ans. On va les voir pendant une ann�e en n�gociation, et cette ann�e va prouver mieux que la guerre encore, leur incompatibilit� naturelle.

Nous avons d�j� d�sign� les diff�rens partis qui divisaient la Hollande. Le parti mod�r� et sage, qui voulait une constitution unitaire et temp�r�e, avait � combattre les orangistes, cr�atures du stathouder, les f�d�ralistes, partisans des anciennes divisions provinciales, aspirant � dominer dans leurs provinces, et � ne souffrir qu'un faible lien f�d�ral; enfin, les d�mocrates ou jacobins, voulant l'unit� et la d�mocratie pure. Le directoire devait naturellement appuyer le premier parti, oppos� aux trois autres, parce qu'il voulait, sans aucune des exag�rations contraires, concilier l'ancien syst�me f�d�ratif avec une suffisante concentration du gouvernement. On a beaucoup accus� le directoire de vouloir partout la r�publique _une et indivisible_, et on a fort mal raisonn� en g�n�ral sur son syst�me � cet �gard. La r�publique _une et indivisible_, imagin�e en 93, e�t �t� toujours une pens�e profonde, si elle n'avait �t� d'abord le fruit d'un instinct puissant. Un �tat aussi homog�ne, aussi bien fondu que la France, ne pouvait admettre le syst�me f�d�ral. Un �tat aussi menac� que la France e�t �t� perdu en l'admettant. Il ne convenait ni � sa configuration g�ographique, ni � sa situation politique. Sans doute, vouloir partout _l'unit� et l'indivisibilit�_ au m�me degr� qu'en France, e�t �t� absurde; mais le directoire, plac� � la t�te d'un nouveau syst�me, oblig� de lui cr�er des alli�s puissans, devait chercher � donner de la force et de la consistance � ses nouveaux alli�s; et il n'y a ni force ni consistance sans un certain degr� de concentration et d'unit�. Telle �tait la pens�e, ou pour mieux dire l'instinct, qui dirigeait, et devait diriger presque � leur insu les chefs de la r�publique fran�aise. La Hollande, avec son ancien syst�me f�d�ratif e�t �t� r�duite � une compl�te impuissance. Son assembl�e nationale n'avait pu lui donner encore une constitution. Elle �tait astreinte � tous les r�glemens des anciens �tats de Hollande; le f�d�ralisme y dominait; les partisans de l'unit� et d'une constitution mod�r�e demandaient l'abolition de ces r�glemens et le prompt �tablissement d'une constitution. L'envoy� No�l �tait accus� de favoriser les f�d�ralistes. La France ne pouvait diff�rer de prendre un parti: elle envoya Joubert commander l'arm�e de Hollande, Joubert, l'un des lieutenans de Bonaparte en Italie, c�l�bre depuis sa march� en Tyrol, modeste, d�sint�ress�, brave, et patriote chaleureux. Elle rempla�a No�l par Delacroix, l'ancien ministre des affaires �trang�res; elle e�t pu faire un meilleur choix. Le directoire manquait malheureusement de sujets pour la diplomatie. Il y avait beaucoup d'hommes instruits et distingu�s parmi les membres des assembl�es actuelles ou pass�es; mais ces hommes n'avaient pas l'habitude des formes diplomatiques; ils avaient du dogmatisme et de la morgue; il �tait difficile d'en trouver qui conciliassent la fermet� des principes avec la souplesse des formes, ce qu'il aurait fallu cependant chez nos envoy�s � l'�tranger, pour qu'ils sussent � la fois faire respecter nos doctrines et m�nager les pr�jug�s de la vieille Europe. Delacroix, en arrivant en Hollande, assista � un festin donn� par le comit� diplomatique. Tous les ministres �trangers y �taient invit�s. Apr�s avoir tenu en leur pr�sence le langage le plus d�magogique, Delacroix s'�cria le verre � la main: _Pourquoi n'y a-t-il pas un Batave qui ose poignarder le r�glement sur l'autel de la patrie!_ On con�oit ais�ment l'effet que devaient produire sur les �trangers de pareilles boutades. Le r�glement, en effet, fut bient�t poignard�. Quarante-trois d�put�s avaient d�j� protest� contre les op�rations de l'assembl�e nationale. Ils se r�unirent le 3 pluvi�se (22 janvier 1798) � l'h�tel de Harlem, et l�, soutenus par nos troupes, ils proc�d�rent comme on avait fait � Paris, quatre mois auparavant, au 18 fructidor. Ils exclurent de l'assembl�e nationale un certain nombre de d�put�s suspects, en

firent enfermer quelques-uns, cass�rent le r�glement, et organis�rent l'assembl�e en une esp�ce de convention. En peu de jours, une constitution � peu pr�s semblable � celle de la France fut r�dig�e et mise en vigueur. Voulant imiter la convention, les nouveaux dirigeans compos�rent le gouvernement des membres de l'assembl�e actuelle, et se constitu�rent eux-m�mes en directoire et corps l�gislatif. Les hommes qui se pr�sentent pour op�rer ces sortes de mouvemens sont toujours les plus prononc�s de leur parti. Il �tait � craindre que le nouveau gouvernement batave ne f�t fort empreint de d�mocratie, et que, sous l'influence d'un ambassadeur comme Delacroix, il ne d�pass�t la ligne que le directoire fran�ais aurait voulu lui tracer. Cette esp�ce de 18 fructidor en Hollande ne manqua pas de faire dire � la diplomatie europ�enne, surtout � la diplomatie prussienne, que la France gouvernait la Hollande, et s'�tendait de fait jusqu'au Texel. La r�publique ligurienne �tait dans une assez bonne voie, quoique secr�tement travaill�e, comme tous les nouveaux �tats, par deux partis �galement exag�r�s. Quant � la Cisalpine, elle �tait en proie aux passions les plus v�h�mentes. L'esprit de localit� divisait les Cisalpins, qui appartenaient � d'anciens �tats successivement d�membr�s par Bonaparte. Outre l'esprit de localit�, les agens de l'Autriche, les nobles, les pr�tres et les d�mocrates emport�s agitaient violemment la nouvelle r�publique. Mais les d�mocrates �taient les plus dangereux, parce qu'ils avaient un puissant appui dans l'arm�e d'Italie, compos�e, comme on le sait, des plus chauds patriotes de France. Le directoire avait autant de peine � diriger l'esprit de ses arm�es en pays �tranger, que celui de ses ministres, et avait, sous ce rapport, autant de difficult�s � vaincre que sous tous les autres. Il n'avait pas encore de ministre aupr�s de la nouvelle r�publique. C'�tait Berthier qui, en sa qualit� de g�n�ral en chef, repr�sentait encore le gouvernement fran�ais. Il s'agissait de r�gler, par un trait� d'alliance, les rapports de la nouvelle r�publique avec la r�publique m�re. Ce trait� fut r�dig� � Paris, et envoy� � la ratification des conseils. Les deux r�publiques contractaient alliance offensive et d�fensive pour tous les cas; et en attendant que la Cisalpine e�t un �tat militaire, la France lui accordait un secours de vingt-cinq mille hommes aux conditions suivantes. La Cisalpine devait donner le local pour le casernement, les magasins, les h�pitaux, et 10 millions par an pour l'entretien des vingt-cinq mille hommes. Dans le cas de guerre, elle devait fournir un subside extraordinaire. La France abandonnait � la Cisalpine une grande partie de l'artillerie prise � l'ennemi, afin d'armer ses places. Ces conditions n'avaient rien d'excessif; cependant beaucoup de d�put�s cisalpins dans le conseil des anciens, mal dispos�s pour le r�gime r�publicain et pour la France, pr�tendirent que ce trait� �tait trop on�reux, que l'on abusait de la d�pendance dans laquelle le nouvel �tat �tait plac�, et ils rejet�rent le trait�. Il y avait l� une malveillance �vidente. Bonaparte, oblig� de choisir lui-m�me les individus composant les conseils et le gouvernement, n'avait pu s'assurer de la nature de tous ses choix, et il devenait n�cessaire de les modifier. Les conseils actuels, nomm�s militairement par Bonaparte, furent modifi�s militairement par Berthier. Celui-ci �loigna quelques-uns des membres les plus obstin�s, et fit pr�senter le trait�, qui fut aussit�t accept�. Il �tait f�cheux que la France f�t encore oblig�e de laisser voir sa main, car l'Autriche pr�tendit sur-le-champ que, malgr� toutes les promesses faites � Campo-Formio, la Cisalpine n'�tait pas une r�publique ind�pendante, et qu'elle �tait �videmment une province fran�aise. Elle fit des difficult�s pour l'admission du ministre Marescalchi, accr�dit� aupr�s d'elle par la Cisalpine.

Le territoire form� par la France et les nouvelles r�publiques s'engrenait avec l'Europe, encore f�odale, de la mani�re la plus dangereuse pour la paix des deux syst�mes. La Suisse, toute f�odale encore quoique r�publicaine, �tait englob�e entre la France, la Savoie, devenue province fran�aise, et la Cisalpine. Le Pi�mont, avec lequel la France avait contract� une alliance, �tait envelopp� par la France, la Savoie, la Cisalpine et la Ligurie. La Cisalpine et la Ligurie enveloppaient le Parmesan et la Toscane, et pouvaient communiquer leur fi�vre � Rome et � Naples. Le directoire avait recommand� � ses agens la plus grande r�serve, et leur avait d�fendu de donner aucune esp�rance aux d�mocrates: Gingu�n� en Pi�mont, Cacault en Toscane, Joseph Bonaparte � Rome, Trouv� � Naples, avaient ordre pr�cis de t�moigner les dispositions les plus amicales aux princes aupr�s desquels ils r�sidaient. Ils devaient assurer que les intentions du directoire n'�taient nullement de propager les principes r�volutionnaires, qu'il se contenterait de maintenir le syst�me r�publicain l� o� il �tait �tabli, mais qu'il ne ferait rien pour l'�tendre chez les puissances qui se conduiraient loyalement avec la France. Les intentions du directoire �taient sinc�res et sages. Il souhaitait sans doute les progr�s de la r�volution; mais il ne devait pas les propager plus long-temps par les armes. Il fallait, si la r�volution �clatait dans de nouveaux �tats, qu'on ne p�t reprocher � la France une participation active. D'ailleurs l'Italie �tait remplie de princes, parens ou alli�s des grandes puissances, auxquels on ne pouvait nuire sans s'exposer � de hautes hostilit�s. L'Autriche ne manquerait pas d'intervenir pour la Toscane, pour Naples et peut-�tre pour le Pi�mont; l'Espagne interviendrait certainement pour le prince de Parme. Il fallait donc s'attacher, si de nouveaux �v�nemens venaient � �clater, � n'en pas avoir la responsabilit�. Telles �taient les instructions du directoire; mais on ne gouverne pas les passions, et surtout celle de la libert�. La France pouvait-elle emp�cher que les d�mocrates fran�ais, liguriens et cisalpins, ne correspondissent avec les d�mocrates pi�montais, toscans, romains et napolitains, ne leur soufflassent le feu de leurs opinions, de leurs encouragemens et de leurs esp�rances? Ils leur disaient que la politique emp�chait le gouvernement fran�ais d'intervenir ostensiblement dans les r�volutions qui se pr�paraient partout, mais qu'il les prot�gerait une fois faites; qu'il fallait avoir le courage de les essayer, et que sur-le-champ arriveraient des secours. L'agitation r�gnait dans tous les �tats Italiens. On y multipliait les arrestations, et nos ministres accr�dit�s se bornaient � r�clamer quelquefois les individus injustement poursuivis. En Pi�mont, les arrestations �taient nombreuses; mais l'intercession de la France �tait souvent �cout�e. En Toscane il r�gnait assez de mod�ration. A Naples, il y avait une classe d'hommes qui partageait les opinions nouvelles; mais une cour aussi m�chante qu'insens�e luttait contre ces opinions par les fers et les supplices. Notre ambassadeur Trouv� �tait abreuv� d'humiliations. Il �tait s�questr� comme un pestif�r�. D�fense �tait faite aux Napolitains de le voir. Il avait eu de la peine � se procurer un m�decin. On jetait dans les cachots ceux qui �taient accus�s d'avoir eu des communications avec la l�gation fran�aise, ou qui portaient les cheveux coup�s et sans poudre. Les lettres de l'ambassadeur �taient saisies, d�cachet�es, et gard�es par la police napolitaine pendant dix ou douze jours. Des Fran�ais avaient �t� assassin�s. M�me quand Bonaparte �tait en Italie, il avait eu de la peine � contenir les

fureurs de la cour de Naples, et maintenant qu'il n'y �tait plus, on juge de quoi elle devait �tre capable. Le gouvernement fran�ais avait assez de force pour la punir cruellement de ses fautes; mais pour ne pas troubler la paix g�n�rale, il avait recommand� � son ministre Trouv� de garder la plus grande mesure, de s'en tenir � des repr�sentations, et de t�cher de la ramener � la raison. Le gouvernement le plus pr�s de sa ruine �tait le gouvernement papal. Ce n'�tait pas faute de se d�fendre; il faisait aussi des arrestations; mais un vieux pape dont l'orgueil �tait abattu, de vieux cardinaux inhabiles, pouvaient difficilement soutenir un �tat chancelant de toutes parts. D�j�, par les suggestions des Cisalpins, la Marche d'Anc�ne s'�tait r�volt�e, et s'�tait constitu�e en r�publique anconitaine. De l�, les d�mocrates soufflaient la r�volte dans tout l'�tat romain. Ils n'y comptaient pas un grand nombre de partisans, mais ils �taient assez second�s par le m�contentement public. Le gouvernement papal avait perdu son �clat imposant aux yeux du peuple, depuis que les contributions impos�es � Tolentino l'avaient oblig� de donner jusqu'aux meubles pr�cieux et aux pierreries du Saint-Si�ge. Les taxes nouvelles, la cr�ation d'un papier-monnaie qui perdait plus de deux tiers de sa valeur, l'ali�nation du cinqui�me des biens du clerg�, avaient m�content� toutes les classes, jusqu'aux eccl�siastiques eux-m�mes. Les grands de Rome, qui avaient re�u quelques-unes des lumi�res r�pandues en Europe pendant le dix-huiti�me si�cle, murmuraient assez hautement contre un gouvernement faible, inepte, et disaient qu'il �tait temps que le gouvernement temporel des �tats romains pass�t de c�libataires ignorans, incapables, �trangers � la connaissance des choses humaines, aux v�ritables citoyens vers�s dans la pratique et l'habitude du monde. Ainsi les dispositions du peuple romain �taient peu favorables au pape. Cependant les d�mocrates �taient peu nombreux; ils inspiraient des pr�ventions sous le rapport de la religion, dont on les croyait ennemis. Les artistes fran�ais qui �taient � Rome les excitaient beaucoup; mais Joseph Bonaparte t�chait de les contenir, en leur disant qu'ils n'avaient pas assez de force pour tenter un mouvement d�cisif, qu'ils se perdraient et compromettraient inutilement la France; que, du reste, elle ne les soutiendrait pas, et les laisserait expos�s aux suites de leur imprudence. Le 6 niv�se (26 d�cembre 1797), ils vinrent l'avertir qu'il y aurait un mouvement. Il les cong�dia, en les engageant � rester tranquilles; mais ils n'en crurent pas le ministre fran�ais. Le syst�me de tous les entrepreneurs de r�volution �tait qu'il fallait oser, et engager la France malgr� elle. En effet, ils se r�unirent le 8 niv�se (28 d�cembre), pour tenter un mouvement. Dispers�s par les dragons du pape, ils se r�fugi�rent dans la juridiction de l'ambassadeur fran�ais, et sous les arcades du palais Corsini, qu'il habitait. Joseph accourut avec quelques militaires fran�ais, et le g�n�ral Duphot, jeune officier tr�s distingu� de l'arm�e d'Italie. Il voulait s'interposer entre les troupes papales et les insurg�s, pour �viter un massacre. Mais les troupes papales, sans respect pour l'ambassadeur, firent feu, et tu�rent � ses c�t�s l'infortun� Duphot. Ce jeune homme allait �pouser une belle-soeur de Joseph. Sa mort produisit une commotion extraordinaire. Plusieurs ambassadeurs �trangers coururent chez Joseph, particuli�rement le ministre d'Espagne, d'Azara. Le gouvernement romain, seul, demeura quatorze heures sans envoyer chez le ministre de France, quoique celui-ci n'e�t cess� de lui �crire pendant la journ�e. Joseph, indign�, demanda sur-le-champ ses passeports; on les lui donna, et il partit aussit�t pour la Toscane.

Cet �v�nement produisit une vive sensation. Il �tait visible que le gouvernement romain aurait pu pr�venir cette sc�ne, car elle �tait pr�vue � Rome deux jours d'avance, mais qu'il avait voulu la laisser �clater, pour infliger aux d�mocrates une correction s�v�re, et que dans le tumulte il n'avait pas su prendre ses pr�cautions, de mani�re � pr�venir une violation du droit des gens et un attentat contre la l�gation fran�aise. Aussit�t une grande indignation se manifesta dans la Cisalpine, et parmi tous les patriotes italiens, contre le gouvernement romain. L'arm�e d'Italie demandait � grands cris � marcher sur Rome. Le directoire �tait fort embarrass�: il voyait dans le pape le chef spirituel du parti ennemi de la r�volution. D�truire le pontife de cette vieille et tyrannique religion chr�tienne le tentait fort, malgr� le danger de blesser les puissances et de provoquer leur intervention. Cependant, quels que fussent les inconv�niens d'une d�termination hostile, les passions r�volutionnaires l'emport�rent ici, et le directoire ordonna au g�n�ral Berthier, qui commandait en Italie, de marcher sur Rome. Il esp�rait que le pape n'�tant le parent ni l'alli� d'aucune cour, sa chute ne provoquerait aucune intervention puissante. La joie fut grande chez tous les r�publicains et les partisans de la philosophie. Berthier arriva le 22 pluvi�se (10 f�vrier 1798) en vue de l'ancienne capitale du monde, que les arm�es r�publicaines n'avaient pas encore visit�e. Nos soldats s'arr�t�rent un instant, pour contempler la vieille et magnifique cit�. Le ministre d'Azara, le m�diateur ordinaire de toutes les puissances italiennes aupr�s de la France, accourut au quartier-g�n�ral, pour n�gocier une convention. Le ch�teau Saint-Ange fut livr� aux Fran�ais, � la condition, naturelle entre peuples civilis�s, de respecter le culte, les �tablissemens publics, les personnes et les propri�t�s. Le pape fut laiss� au Vatican, et Berthier, introduit par la porte du Peuple, fut conduit au Capitole, comme les anciens triomphateurs romains. Les d�mocrates, au comble de leurs voeux, se r�unirent au Campo-Vaccino, o� se voient les vestiges de l'ancien Forum, et, entour�s d'un peuple insens�, pr�t � applaudir � tous les �v�nemens nouveaux, proclam�rent la r�publique romaine. Un notaire r�digea un acte par lequel le peuple, qui s'intitulait peuple romain, d�clarait rentrer dans sa souverainet� et se constituer en r�publique. Le pape avait �t� laiss� seul au Vatican. On alla lui demander l'abdication de sa souverainet� temporelle, car on n'entendait pas se m�ler de son autorit� spirituelle. Il r�pondit, du reste, avec dignit�, qu'il ne pouvait se d�pouiller d'une propri�t� qui n'�tait point � lui, mais � la succession des ap�tres, et qui n'�tait qu'en d�p�t dans ses mains. Cette th�ologie toucha peu nos g�n�raux r�publicains. Le pape, trait� avec les �gards dus � son �ge, fut extrait du Vatican pendant la nuit, et conduit en Toscane, o� il re�ut asile dans un couvent. Le peuple de Rome parut peu regretter ce souverain qui avait cependant r�gn� plus de vingt ann�es. Malheureusement des exc�s, non contre les personnes, mais contre les propri�t�s, souill�rent l'entr�e des Fran�ais dans l'ancienne capitale du monde. Il n'y avait plus � la t�te de l'arm�e ce chef s�v�re et inflexible, qui, moins par vertu que par horreur du d�sordre, avait poursuivi si s�v�rement les pillards. Bonaparte seul aurait pu imposer un frein � l'avidit� dans une contr�e aussi riche. Berthier venait de partir pour Paris; Mass�na lui avait succ�d�. Ce h�ros auquel la France devra une �ternelle reconnaissance pour l'avoir sauv�e � Zurich d'une ruine in�vitable, fut accus� d'avoir donn� le premier exemple. Il fut

bient�t imit�. On se mit � d�pouiller les palais, les couvens, les riches collections. Des juifs � la suite de l'arm�e achetaient � vil prix les magnifiques objets que leur livraient les d�pr�dateurs. Le gaspillage fut r�voltant. Il faut le dire: ce n'�taient pas les officiers subalternes ni les soldats qui se livraient � ces d�sordres, c'�taient les officiers sup�rieurs. Tous les objets qu'on enlevait, et sur lesquels on avait les droits de la conqu�te, auraient d� �tre d�pos�s dans une caisse, et vendus au profit de l'arm�e, qui n'avait pas re�u de solde depuis cinq mois. Elle sortait de la Cisalpine, o� le d�faut d'organisation financi�re avait emp�ch� d'acquitter le subside convenu par notre trait�. Les soldats et les officiers subalternes �taient dans le plus horrible d�n�ment; ils �taient indign�s de voir leurs chefs se gorger de d�pouilles, et compromettre la gloire du nom fran�ais, sans aucun profit pour l'arm�e. Il y eut une r�volte contre Mass�na: les officiers se r�unirent dans une �glise, et d�clar�rent qu'ils ne voulaient pas servir sous lui. Une partie du peuple, qui �tait mal dispos�e pour les Fran�ais, se pr�parait � saisir le moment de cette m�sintelligence pour tenter un mouvement. Mass�na fit sortir l'arm�e de Rome, en laissant une garnison dans le ch�teau Saint-Ange. Le danger fit cesser la s�dition; mais les officiers persist�rent � demeurer r�unis, et � demander la poursuite des pillards et le rappel de Mass�na. On voit qu'� la difficult� de mod�rer la marche des nouvelles r�publiques, de choisir et de diriger nos agens, se joignait celle de contenir les arm�es, et tout cela � des distances immenses pour les communications administratives. Le directoire rappela Mass�na et envoya une commission � Rome, compos�e de quatre personnages probes et �clair�s, pour organiser la nouvelle r�publique: c'�taient Daunou, Monge, Florent et Faypoult. Ce dernier, administrateur habile et honn�te, �tait charg� de tout ce qui �tait relatif aux finances. L'arm�e d'Italie fut divis�e en deux; on appela arm�e de Rome celle qui venait de d�tr�ner le pape. Il s'agissait de motiver aupr�s des puissances la nouvelle r�volution. L'Espagne, dont on aurait pu redouter la pi�t�, mais qui �tait sous l'influence fran�aise, ne dit cependant rien. Mais l'int�r�t est plus intraitable que le z�le religieux. Aussi les deux cours les plus m�contentes furent celles de Vienne et de Naples. Celle de Vienne voyait avec peine s'�tendre l'influence fran�aise en Italie. Pour ne pas ajouter � ses griefs, on ne voulut point confondre la r�publique nouvelle avec la Cisalpine: elle fut constitu�e � part. Les r�unir toutes deux aurait trop r�veill� l'id�e de l'unit� italienne, et fait croire au projet de d�mocratiser toute l'Italie. Quoique l'empereur n'e�t point de ministre � Paris, on lui envoya Bernadotte pour lui donner des explications et r�sider � Vienne. Quant � la cour de Naples, sa fureur �tait extr�me de voir la r�volution � ses portes. Elle n'exigeait rien moins que deux ou trois des provinces romaines pour s'apaiser. Elle voulait surtout le duch� de B�n�vent et le territoire de Ponte-Corvo, qui �taient tout-�-fait � sa convenance. On lui envoya Garat pour s'entendre avec elle: on destina Trouv� � la Cisalpine. La r�volution faisait donc des progr�s in�vitables, et beaucoup plus rapides que ne l'aurait voulu le directoire. Nous avons d�j� nomm� un pays o� elle mena�ait de s'introduire, c'est la Suisse. Il semble que la Suisse, cette antique patrie de la libert�, des moeurs simples et pastorales, n'avait rien � recevoir de la France, et seule n'avait pas de r�volution � subir; cependant, de ce que les treize cantons �taient gouvern�s avec des formes r�publicaines, il n'en r�sultait pas que

l'�quit� r�gn�t dans les rapports de ces petites r�publiques entre elles, et surtout dans leurs rapports avec leurs sujets. La f�odalit�, qui n'est que la hi�rarchie militaire, existait entre ces r�publiques, et il y avait des peuples d�pendans d'autres peuples, comme un vassal de son suzerain, et g�missant sous un joug de fer. L'Argovie, le canton de Vaud, d�pendaient de l'aristocratie de Berne; le Bas-Valais du Haut-Valais; les bailliages italiens, c'est-�-dire les vall�es pendant du c�t� de l'Italie, de divers cantons. Il y avait en outre une foule de communes d�pendantes de certaines villes. Le canton de Saint-Gall �tait gouvern� f�odalement par un couvent. Presque tous les pays sujets ne l'�taient devenus qu'� des conditions contenues dans des chartes mises en oubli, et qu'il �tait d�fendu de remettre en lumi�re. Les campagnes relevaient presque partout des villes, et �taient soumises aux plus r�voltans monopoles; nulle part la tyrannie des corps de m�tier n'�tait aussi grande. Dans tous les gouvernemens, l'aristocratie s'�tait lentement empar�e de l'universalit� des pouvoirs. A Berne, le premier de ces petits �tats, quelques familles s'�taient empar�es de l'autorit� et en avaient � jamais exclu toutes les autres: elles avaient leur livre d'or, o� �taient inscrites toutes les familles gouvernantes. Souvent les moeurs adoucissent les lois, mais il n'en �tait rien ici. Ces aristocraties se vengeaient avec la vivacit� d'humeur propre aux petits �tats. Berne, Zurich, Gen�ve, avaient d�ploy� souvent, et tr�s r�cemment, l'appareil des supplices. Dans toute l'Europe il y avait des Suisses, bannis forc�ment de leur pays, ou qui s'�taient soustraits par l'exil aux vengeances aristocratiques. Du reste, mal unis, mal attach�s les uns aux autres, les treize cantons n'avaient plus aucune force; ils �taient r�duits � l'impuissance de d�fendre leur libert�. Par ce penchant de mauvais fr�res, si commun dans les �tats f�d�ratifs, presque tous avaient recours dans leurs d�m�l�s aux puissances voisines, et avaient des trait�s particuliers, les uns avec l'Autriche, les autres avec le Pi�mont, les autres avec la France. La Suisse n'�tait donc plus qu'un beau souvenir et un admirable sol; politiquement, elle ne pr�sentait qu'une cha�ne de petites et humiliantes tyrannies. On con�oit d�s lors quel effet avait d� produire dans son sein l'exemple de la r�volution fran�aise. On s'�tait agit� � Zurich, � B�le, � Gen�ve. Dans cette derni�re ville, surtout, les troubles avaient �t� sanglans. Dans toute la partie fran�aise, et particuli�rement dans le pays de Vaud, les id�es r�volutionnaires avaient fait de grands progr�s. De leur c�t�, les aristocrates suisses n'avaient rien oubli� pour desservir la France, et s'�taient �tudi�s � lui d�plaire autant qu'ils le pouvaient sans provoquer sa toute-puissance. Messieurs de Berne avaient accueilli les �migr�s et leur avaient rendu le plus de services possible. C'est en Suisse que s'�taient machin�es toutes les trames ourdies contre la r�publique. On se souvient que c'est de B�le que l'agent anglais Wickam conduisait tous les fils de la contre-r�volution. Le directoire devait donc �tre fort m�content. Il avait un moyen de se venger de la Suisse, fort ais�. Les Vaudois, pers�cut�s par messieurs de Berne, invoquaient l'intervention de la France. Lorsque le duc de Savoie les avait c�d�s � Berne, la France s'�tait rendue garante de leurs droits, par un trait� � la date de 1565; ce trait� avait �t� plusieurs fois invoqu� et ex�cut� par la France. Il n'y avait donc rien d'�trange dans l'intervention du directoire, aujourd'hui r�clam�e par les Vaudois. D'ailleurs, plusieurs de ces petits peuples d�pendans avaient des protecteurs �trangers. On a vu avec quel enthousiasme les Vaudois avaient re�u le lib�rateur de la Valteline, quand il passa de Milan � Rastadt, en traversant la Suisse. Les Vaudois, pleins d'esp�rance, avaient envoy� des d�put�s �

Paris, et insistaient vivement pour obtenir la protection fran�aise. Leur compatriote, le brave et malheureux Laharpe, �tait mort pour nous en Italie, � la t�te de l'une de nos divisions; ils �taient horriblement tyrannis�s, et, � d�faut m�me de toute raison politique, la simple humanit� suffisait pour engager la France � intervenir. Il n'e�t pas �t� concevable qu'avec ses nouveaux principes, la France se refus�t � l'ex�cution des trait�s conservateurs de la libert� d'un peuple voisin, et ex�cut�s m�me par l'ancienne monarchie. La politique seule aurait pu l'en emp�cher, car c'�tait donner une nouvelle alarme � l'Europe, surtout � l'instant m�me o� le tr�ne pontifical s'�croulait � Rome. Mais la France, qui m�nageait l'Allemagne, le Pi�mont, Parme, la Toscane, Naples, ne croyait pas devoir les m�mes m�nagemens � la Suisse, et tenait surtout beaucoup � �tablir un gouvernement analogue au sien, dans un pays qui passait pour la clef militaire de toute l'Europe. Ici, comme � l'�gard de Rome, le directoire fut entra�n� hors de sa politique expectante par un int�r�t majeur. Replacer les Alpes dans des mains amies fut un motif aussi entra�nant que celui de renverser la papaut�. En cons�quence, le 8 niv�se (28 d�cembre 1797), il d�clara qu'il prenait les Vaudois sous sa protection, et que les membres des gouvernemens de Berne et de Fribourg r�pondraient de la s�ret� de leurs propri�t�s et de leurs personnes. Sur-le-champ le g�n�ral M�nard, � la t�te de l'ancienne division Mass�na, repassa les Alpes et vint camper � Carouge, en vue du lac de Gen�ve. Le g�n�ral Schawembourg remonta le Rhin avec une division de l'arm�e d'Allemagne, et vint se placer dans l'Erguel, aux environs de B�le. A ce signal, la joie �clata dans le pays de Vaud, dans l'�v�ch� de B�le, dans les campagnes de Zurich. Les Vaudois demand�rent aussit�t leurs anciens �tats. Berne r�pondit qu'on recevrait des p�titions individuelles, mais qu'il n'y aurait pas de r�union d'�tats, et exigea le renouvellement du serment de fid�lit�. Ce fut le signal de l'insurrection pour les Vaudois. Les baillifs, dont la tyrannie �tait odieuse, furent chass�s, du reste sans mauvais traitemens; des arbres de libert� furent plant�s partout, et en quelques jours le pays de Vaud se constitua en _r�publique l�manique_. Le directoire la reconnut, et autorisa le g�n�ral M�nard � l'occuper, en signifiant au canton de Berne que son ind�pendance �tait garantie par la France. Pendant ce temps, une r�volution se faisait � B�le. Le tribun Ochs, homme d'esprit, tr�s prononc� pour la r�volution, et en grande liaison avec le gouvernement fran�ais, en �tait le moteur principal. Les campagnards avaient �t� admis avec les bourgeois � composer une esp�ce de convention nationale pour r�diger une constitution. Ochs en fut l'auteur; elle �tait � peu pr�s semblable � celle de France, qui servait alors de mod�le � toute l'Europe r�publicaine. Elle fut traduite dans les trois langues fran�aise, allemande et italienne, et r�pandue dans tous les cantons pour exciter leur z�le. Mengaud, qui �tait l'agent fran�ais aupr�s des cantons, et qui r�sidait � B�le, continuait � donner l'impulsion. A Zurich, les campagnes �taient r�volt�es, et demandaient � rentrer dans leurs droits. Pendant ce temps, les messieurs de Berne avaient r�uni une arm�e et fait convoquer une di�te g�n�rale � Arau, pour aviser � l'�tat de la Suisse, et pour demander � chaque canton le contingent f�d�ral. Ils faisaient r�pandre chez leurs sujets allemands, que la partie fran�aise de la Suisse voulait se d�tacher de la conf�d�ration, et se r�unir � la France; que la religion �tait menac�e, et que les ath�es de Paris voulaient la d�truire. Ils firent ainsi descendre des montagnes de l'Oberland un peuple simple, ignorant, fanatique, persuad� qu'on voulait attenter � son ancien culte. Ils r�unirent � peu pr�s vingt mille

hommes, partag�s en trois corps, qui furent plac�s � Fribourg, Morat, Buren et Soleure, gardant la ligne de l'Aar, et observant les Fran�ais. Pendant ce temps, c'est-�-dire en pluvi�se (f�vrier), la di�te r�unie � Arau �tait embarrass�e, et ne savait quel parti prendre. Sa pr�sence n'emp�cha pas les habitans d'Arau de se soulever, de planter l'arbre de la libert�, et de se d�clarer affranchis. Les troupes bernoises entr�rent dans Arau, coup�rent l'arbre de la libert�, et y commirent quelques d�sordres. L'agent Mengaud d�clara que le peuple d'Arau �tait sous la protection fran�aise. On �tait ainsi en pr�sence, sans �tre encore en guerre ouverte. La France, appel�e par le peuple dont elle �tait garante, le couvrait de ses troupes, et mena�ait d'employer la force si on commettait contre lui la moindre violence. De son c�t�, l'aristocratie bernoise r�clamait ses droits de souverainet�, et d�clarait qu'elle voulait vivre en paix avec la France, mais rentrer dans ses possessions. Malheureusement pour elle, tous les vieux gouvernemens tombaient � l'entour, ou volontairement ou violemment. B�le affranchissait, pour sa part, les bailliages italiens; le Haut-Valais affranchissait le Bas-Valais. Fribourg, Soleure, Saint-Gall, �taient en r�volution. L'aristocratie bernoise, se voyant press�e de toutes parts, se r�signa � quelques concessions, et admit, en partage des attributions r�serv�es aux seules familles gouvernantes, cinquante individus pris dans les campagnes; mais elle ajourna toute modification de constitution � une ann�e. Ce n'�tait l� qu'une vaine concession qui ne pouvait rien r�parer. Un parlementaire fran�ais avait �t� envoy� aux troupes bernoises plac�es sur la fronti�re du pays de Vaud, pour leur signifier qu'on allait les attaquer si elles avan�aient. Ce parlementaire fut assailli, et deux cavaliers de son escorte furent assassin�s. Cet �v�nement d�cida de la guerre. Brune, charg� du commandement, eut quelques conf�rences � Payerne, mais elles furent inutiles, et le 12 vent�se (2 mars) les troupes fran�aises s'�branl�rent. Le g�n�ral Schawembourg, avec la division venue du Rhin, et plac�e dans le territoire de B�le, s'empara de Soleure et du cours de l'Aar. Brune, avec la division venue d'Italie, s'empara de Fribourg. Le g�n�ral d'Erlach, qui commandait les troupes bernoises, se retira dans les positions de Fraubrunnen, Guminen, Laupen et Neueneck. Ces positions couvrent Berne dans tous les sens, soit que l'ennemi d�bouche de Soleure ou de Fribourg. Ce mouvement de retraite produisit parmi les troupes bernoises l'effet ordinaire chez les bandes fanatiques et indisciplin�es. Elles se dirent trahies, et massacr�rent leurs officiers. Une partie se d�banda. Cependant il resta aupr�s d'Erlach quelques-uns de ces bataillons, distingu�s dans toutes les arm�es de l'Europe par leur discipline et leur bravoure, et un certain nombre de paysans d�termin�s. Le 15 vent�se (5 mars), Brune, qui �tait sur la route de Fribourg, et Schawembourg sur celle de Soleure, attaqu�rent simultan�ment les positions de l'arm�e suisse. Le g�n�ral Pigeon, qui formait l'avant-garde de Brune, aborda la position de Neueneck. Les Suisses firent une r�sistance h�ro�que, et favoris�s par l'avantage du terrain, barr�rent le chemin � nos vieilles bandes d'Italie. Mais au m�me instant Schawembourg, parti de Soleure, enleva � d'Erlach la position de Fraubrunnen, et la ville de Berne se trouva d�couverte par un c�t�. La retraite des Suisses se trouva forc�e, et ils se repli�rent en d�sordre sur Berne. Les Fran�ais trouv�rent en avant de la ville une multitude de montagnards fanatiques et d�sesp�r�s. Des femmes, des vieillards, venaient se pr�cipiter sur leurs ba�onnettes. Il fallut immoler � regret ces malheureux qui venaient chercher une mort inutile. On entra dans Berne. Le peuple des montagnes suisses soutenait son antique r�putation de bravoure; mais il se montrait aussi f�roce et

aussi aveugle que la multitude espagnole. Il massacra de nouveau ses officiers, et assassina l'infortun� d'Erlach. Le c�l�bre avoyer de Berne, Steiger, le chef de l'aristocratie bernoise, �chappa avec peine � la fureur des fanatiques, et se sauva � travers les montagnes de l'Oberland, dans les petits cantons, et des petits cantons en Bavi�re. La prise de Berne d�cida la soumission de tous les grands cantons suisses. Brune appel�, comme l'avaient �t� si souvent nos g�n�raux, � �tre fondateur d'une r�publique, songeait � composer de la partie fran�aise de la Suisse, du lac de Gen�ve, du pays de Vaud, d'une partie du canton de Berne, du Valais, une r�publique qu'on appellerait Rhodanique. Mais les patriotes suisses n'avaient souhait� la r�volution dans leur patrie que dans l'esp�rance d'obtenir deux grands avantages: l'abolition de toutes les d�pendances de peuple � peuple et l'unit� helv�tique. Ils voulaient voir dispara�tre toutes les tyrannies int�rieures, et se former une force commune, par l'�tablissement d'un gouvernement central. Ils obtinrent qu'une seule r�publique f�t compos�e de toutes les parties de la Suisse. Une r�union fut convoqu�e � Arau, pour y proposer la constitution imagin�e � B�le. Le directoire envoya l'ex-conventionnel Lecarlier pour concilier les vues des Suisses, et s'entendre avec eux sur l'�tablissement d'une constitution qui les satisf�t. Des restes de r�sistance se pr�paraient dans les petits cantons montagneux d'Uri, Glaris, Schwitz et Zug. Les pr�tres et les aristocrates battus persuadaient � ces malheureux montagnards qu'on venait porter atteinte � leur culte et � leur ind�pendance. On r�pandait entre autres bruits absurdes, que la France ayant besoin de soldats pour combattre les Anglais, voulait s'emparer des robustes enfans de la Suisse, pour les embarquer, et les jeter sur les rivages de la Grande-Bretagne. Les Fran�ais en entrant � Berne s'empar�rent des caisses du gouvernement, ce qui est la cons�quence ordinaire et la moins contest�e du droit de guerre. Toutes les propri�t�s publiques du gouvernement vaincu appartiennent au gouvernement vainqueur. Dans tous ces petits �tats, �conomes et avares, il y avait d'anciennes �pargnes. Berne avait un petit tr�sor, qui a fourni � tous les ennemis de la France un ample sujet de calomnies. On l'a port� � trente millions, il �tait de huit. On a dit que la France n'avait fait la guerre que pour s'en emparer, et pour le consacrer � l'exp�dition d'Egypte, comme si elle avait d� supposer que les autorit�s de Berne auraient la maladresse de ne pas le soustraire; comme s'il �tait possible qu'elle f�t une guerre et brav�t les cons�quences d'une pareille invasion, pour gagner huit millions. Ces absurdit�s ne soutiennent pas le moindre examen[11]. On frappa une contribution pour fournir � la solde et � l'entretien des troupes, sur les membres des anciennes aristocraties de Berne, Fribourg, Soleure et Zurich. [Note 11: On les trouve r�p�t�es par madame de Sta�l et une foule d'�crivains.] On touchait � la fin de l'hiver de 1798 (an VI); cinq mois s'�taient � peine �coul�s depuis le trait� de Campo-Formio, et d�j� la situation de l'Europe �tait singuli�rement alt�r�e. Le syst�me r�publicain devenait tous les jours plus envahissant; aux trois r�publiques d�j� fond�es par la France, il fallait en ajouter deux nouvelles, cr��es en deux mois. L'Europe entendait retentir de toutes parts les noms de _r�publique batave, r�publique helv�tique, r�publique cisalpine, r�publique ligurienne, r�publique romaine_. Au lieu de trois �tats, la France en

avait cinq � diriger. C'�tait une nouvelle complication de soins, et de nouvelles explications � donner aux puissances. Le directoire se trouvait ainsi entra�n� insensiblement. Il n'y a rien de plus ambitieux qu'un syst�me: il conquiert presque tout seul, et souvent m�me malgr� ses auteurs. Tandis qu'il avait � s'occuper des soins ext�rieurs, le directoire avait aussi � s'inqui�ter des �lections. Depuis le 18 fructidor, il n'�tait rest� dans les conseils que les d�put�s que le directoire y avait volontairement laiss�s, et sur lesquels il pouvait compter. C'�taient tous ceux qui avaient ou voulu, ou souffert le coup d'�tat. Six mois de calme assez grand entre le pouvoir ex�cutif et les conseils s'�taient �coul�s, et le directoire les avait employ�s, comme on l'a vu, en n�gociations, en projets maritimes, en cr�ation de nouveaux �tats. Quoiqu'il e�t r�gn� beaucoup de calme, ce n'est pas � dire que l'union f�t parfaite: deux pouvoirs oppos�s dans leur r�le ne peuvent pas �tre dans un accord parfait, pendant un aussi long temps. Une nouvelle opposition se formait, compos�e non plus de royalistes, mais de patriotes. On a pu remarquer d�j� qu'apr�s qu'un parti avait �t� vaincu, le gouvernement s'�tait vu oblig� d'entrer en lutte avec celui qui l'avait aid� � vaincre, parce que ce dernier devenait trop exigeant, et commen�ait � se r�volter � son tour. Depuis le 9 thermidor, �poque o� les factions, devenues �gales en forces, avaient commenc� � avoir l'alternative des d�faites et des victoires, les patriotes avaient r�agi en germinal et prairial, et, imm�diatement apr�s eux, les royalistes en vend�miaire. Depuis vend�miaire et l'institution du directoire, les patriotes avaient eu leur tour, et s'�taient montr�s les plus audacieux jusqu'� l'�chauffour�e du camp de Grenelle. A partir de ce jour les royalistes avaient repris le dessus, l'avaient perdu au 18 fructidor, et c'�tait maintenant aux patriotes � lever la t�te. On avait imagin�, pour caract�riser cette marche des choses, un mot qu'on a vu repara�tre depuis, celui de _bascule_. On nommait _syst�me de bascule_, cette politique consistant � relever alternativement chaque parti. On reprochait au directoire de l'employer, et d'�tre ainsi tour � tour l'esclave de la faction dont il s'�tait aid�. Ce reproche �tait injuste; car, � moins d'arriver � la t�te des affaires avec une �p�e victorieuse, aucun gouvernement ne peut immoler tous les partis � la fois, et gouverner sans eux et malgr� eux. A chaque changement de syst�me, on est oblig� de faire des changemens d'administration, d'y appeler naturellement ceux qui ont montr� des opinions conformes au syst�me qui a triomph�. Tous les membres du parti vainqueur, remplis d'esp�rances, se pr�sentent en foule, viennent assaillir le gouvernement, et sont dispos�s � l'attaquer s'il ne fait pas ce qu'ils d�sirent. Tous les patriotes �taient debout, se faisaient appuyer par les d�put�s qui avaient vot� avec le directoire dans les conseils. Le directoire avait r�sist� � beaucoup d'exigences, mais avait �t� forc� d'en satisfaire quelques-unes. Il avait nomm� commissaires dans les d�partemens (pr�fets), beaucoup de patriotes. Une foule d'autres se pr�paraient � profiter des �lections pour parvenir au corps l�gislatif. Les autorit�s r�cemment nomm�es �taient un v�ritable avantage pour eux. Outre la nouvelle opposition form�e de tous les patriotes qui voulaient abuser du 18 fructidor, il y en avait une autre, c'�tait celle qui s'�tait intitul�e constitutionnelle. Elle reparaissait de nouveau; elle pr�tendait ne pencher ni vers les royalistes, ni vers les patriotes; elle affectait l'ind�pendance, la mod�ration, l'attachement � la loi �crite; elle �tait compos�e des hommes qui, sans �tre entra�n�s dans

aucun parti, avaient des m�contentemens personnels. Les uns n'avaient pas pu obtenir une ambassade, un grade, un march� de fournitures pour un parent; les autres avaient manqu� la place vacante au directoire de quelques voix. Rien n'est plus commun que ce genre de m�contentement sous un gouvernement nouveau, �tabli depuis peu, compos� d'hommes qui �taient la veille dans les rangs des simples citoyens. On dit que l'h�r�dit� est un frein � l'ambition, et on a raison, si on la restreint � certaines fonctions. Rien n'est comparable � l'exigence qu'on d�ploie � l'�gard d'hommes qui �taient la veille vos �gaux. On a contribu� � les nommer, ou bien on ne les sent au-dessus de soi que par le hasard de quelques voix; il semble donc qu'on a le droit de leur tout demander, et d'en tout obtenir. Le directoire, sans le vouloir, avait fait une foule de m�contens parmi les d�put�s qui �taient autrefois qualifi�s de directoriaux, et que leurs services en fructidor avaient rendus extr�mement difficiles � satisfaire. L'un des fr�res de Bonaparte, Lucien, nomm� par la Corse aux cinq-cents, s'�tait rang� dans cette opposition constitutionnelle, non qu'il e�t aucun sujet de m�contentement personnel, mais il imitait son fr�re et prenait le r�le de censeur du gouvernement. C'�tait l'attitude qui convenait � une famille qui voulait se faire sa place � part. Lucien �tait spirituel, dou� d'un assez remarquable talent de tribune. Il y produisait de l'effet, tout entour� surtout qu'il �tait par la gloire de son fr�re. Joseph s'�tait rendu � Paris depuis sa sortie de Rome; il y tenait un grand �tat de maison, recevait beaucoup de g�n�raux, de d�put�s et d'hommes marquans. Les deux fr�res, Joseph et Lucien, pouvaient ainsi faire beaucoup de choses que les convenances et sa grande r�serve interdisaient au g�n�ral. Cependant, si on voyait ainsi se nuancer une opinion qui avait �t� presque unanime depuis six mois, on n'apercevait encore aucune diff�rence tranch�e. La mesure, les �gards, r�gnaient dans les conseils, et une immense majorit� approuvait toutes les propositions du directoire. Tout annon�ait que les �lections de l'an VI seraient faites dans le sens des patriotes. Ils dominaient en France et dans toutes les nouvelles r�publiques. Le directoire �tait d�cid� � employer tous les moyens l�gaux pour n'�tre pas d�bord� par eux. Ses commissaires faisaient des circulaires mod�r�es qui renfermaient des exhortations, mais point de menaces. Il n'avait du reste � sa disposition aucune des influences ni des inf�mes escroqueries imagin�es de nos jours pour diriger les �lections au gr� du pouvoir. Dans les �lections de l'an V, quelques assembl�es s'�taient partag�es, et pour �viter la violence, une partie des �lecteurs �taient all�s voter � part. Cet exemple fut propos� dans les assembl�es �lectorales de cette ann�e; presque partout les scissions eurent lieu; presque partout les �lecteurs en minorit� prirent le pr�texte d'une infraction � la loi, ou d'une violence exerc�e � leur �gard, pour se r�unir � part, et faire leur choix particulier. Il est vrai de dire que dans beaucoup de d�partemens, les patriotes se comport�rent avec leur turbulence accoutum�e, et l�gitim�rent la retraite de leurs adversaires. Dans quelques assembl�es, ce furent les patriotes qui se trouv�rent en minorit�, et qui firent scission; mais presque partout ils �taient en majorit�, parce que la masse de la population qui leur �tait oppos�e, et qui �tait accourue aux deux pr�c�dentes �lections de l'an V et de l'an VI, intimid�e maintenant par le 18 fructidor, s'�tait pour ainsi dire d�tach�e des affaires, et n'osait plus y prendre part. A Paris l'agitation fut tr�s vive; il y eut deux assembl�es, l'une � l'Oratoire, toute compos�e des patriotes, et

renfermant six cents �lecteurs au moins; l'autre � l'Institut, compos�e des r�publicains mod�r�s, et forte � peine de deux cent vingt-huit �lecteurs. Celle-ci fit d'excellens choix. En g�n�ral les �lections avaient �t� doubles. D�j� les m�contens, les amateurs du nouveau, les gens qui, par toutes sortes de motifs, voulaient modifier l'ordre de choses existant, disaient: _�a ne peut plus aller: apr�s avoir fait un 18 fructidor contre les royalistes, on est expos� � en faire encore un contre les patriotes_. D�j� ils r�pandaient qu'on allait changer la constitution; on en fit m�me la proposition au directoire, qui la repoussa fortement. Diff�rens partis �taient � prendre � l'�gard des �lections. En agissant d'apr�s les principes rigoureux, les conseils devaient sanctionner les choix faits par les majorit�s; car autrement il en serait r�sult� que les minorit�s, en se d�tachant, auraient eu la facult� de pr�valoir, et d'emporter les nominations. Les violences, les ill�galit�s pouvaient �tre une raison d'annuler le choix fait par les majorit�s, mais non d'adopter le choix des minorit�s. Les patriotes des conseils insistaient fortement pour cet avis, parce que, leur parti ayant �t� en plus grand nombre dans presque toutes les assembl�es, ils auraient eu alors gain de cause. Mais la masse des deux conseils ne voulait pas leur faire gagner leur cause, et on proposa deux moyens: ou de choisir entre les nominations faites par les assembl�es scissionnaires, ou de faire un nouveau 18 fructidor. Ce dernier moyen �tait inadmissible; le premier �tait bien plus doux, et bien plus naturel. Il fut adopt�. Presque partout les �lections des patriotes furent annul�es, et celles de leurs adversaires confirm�es. Les choix faits � Paris dans l'assembl�e de l'Institut, quoiqu'elle ne renferm�t que deux cent vingt-huit �lecteurs, et que celle de l'Oratoire en renferm�t six cents, furent approuv�s. N�anmoins, le nouveau tiers, malgr� ce syst�me, apportait un v�ritable renfort dans les conseils au parti patriote. Ce parti fut tr�s irrit� du moyen adopt� pour exclure les hommes de son choix, et en devint un peu plus vif contre le directoire. Il fallait choisir un nouveau directeur. Le sort d�signa Fran�ois (de Neufch�teau) comme membre sortant. Il fut remplac� par Treilhard, qui �tait un de nos pl�nipotentiaires � Rastadt. Treilhard avait absolument les opinions de Lar�velli�re, Rewbell et Merlin. Il n'apportait aucun changement � l'esprit du directoire. C'�tait un honn�te homme, assez habitu� aux affaires. Il y avait donc dans le gouvernement quatre r�publicains sinc�res, votant d'une mani�re absolument conforme, et r�unissant les lumi�res � la probit�. Treilhard fut remplac� � Rastadt par Jean Debry, ancien membre de la l�gislative et de la convention nationale. Depuis que les partis, par l'institution de la constitution de l'an III, �taient oblig�s de lutter dans l'espace �troit d'une constitution, les sc�nes de l'int�rieur avaient moins d'�clat. Surtout depuis le 18 fructidor, la tribune avait beaucoup perdu de son importance. On avait les yeux fix�s sur le dehors. La grande influence de la r�publique en Europe, ses relations singuli�res et multipli�es avec les puissances, son cort�ge de r�publiques, les r�volutions qu'elle faisait partout, ses projets contre l'Angleterre, attiraient toute l'attention. Comment la France s'y prendrait-elle pour attaquer sa rivale, et ass�ner sur elle les coups terribles qu'elle avait d�j� port�s � l'Autriche? Telle �tait la question qu'on s'adressait. On �tait habitu� � tant d'audace et de prodiges, que le trajet de la Manche n'avait rien d'�tonnant. Amis

ou ennemis de l'Angleterre la croyaient en grand p�ril. Elle-m�me se croyait tr�s menac�e, et faisait d'extraordinaires efforts pour se d�fendre. Le monde entier avait les yeux sur le d�troit de Calais. Bonaparte, qui pensait � l'Egypte comme il avait pens� deux ans auparavant � l'Italie, comme il pensait � tout, c'est-�-dire avec une irr�sistible violence, avait propos� son projet au directoire, qui le discutait en ce moment. Les grands g�nies qui ont regard� la carte du monde ont tous pens� � l'Egypte. On en peut citer trois: Albuquerque, Leibnitz, Bonaparte. Albuquerque avait senti que les Portugais, qui venaient d'ouvrir la route de l'Inde par le cap de Bonne-Esp�rance, pourraient �tre d�pouill�s de ce grand commerce si on se servait du Nil et de la mer Rouge. Aussi avait-il eu l'id�e gigantesque de d�tourner le cours du Nil et de le jeter dans la mer Rouge, pour rendre � jamais la voie impraticable, et assurer �ternellement aux Portugais le commerce de l'Inde. Vaines pr�voyances du g�nie, qui veut �terniser toutes choses, dans un monde mobile et changeant! Si le projet d'Albuquerque e�t r�ussi, c'est pour les Hollandais, et plus tard pour les Anglais, qu'il e�t travaill�. Sous Louis XIV, le grand Leibnitz, dont l'esprit embrassait toutes choses, adressa au monarque fran�ais un m�moire, qui est un des plus beaux monumens de raison et d'�loquence politiques. Louis XIV voulait, pour quelques m�dailles, envahir la Hollande. �Sire, lui dit Leibnitz, ce n'est pas chez eux que vous pourrez vaincre ces r�publicains; vous ne franchirez pas leurs digues, et vous rangerez toute l'Europe de leur c�t�. C'est en Egypte qu'il faut les frapper. L�, vous trouverez la v�ritable route du commerce de l'Inde; vous enl�verez ce commerce aux Hollandais, vous assurerez l'�ternelle domination de la France dans le Levant, vous r�jouirez toute la chr�tient�, vous remplirez le monde d'�tonnement et d'admiration: l'Europe vous applaudira, loin de se liguer contre vous.� Ce sont ces vastes pens�es, n�glig�es par Louis XIV, qui remplissaient la t�te du jeune g�n�ral r�publicain. Tout r�cemment encore on venait de songer � l'Egypte. M. de Choiseul avait eu l'id�e de l'occuper, lorsque toutes les colonies d'Am�rique furent en p�ril. On y songea encore lorsque Joseph II et Catherine mena�aient l'empire ottoman. R�cemment le consul fran�ais au Caire, M. Magallon, homme distingu� et tr�s au fait de l'�tat de l'�gypte et de l'Orient, avait adress� des m�moires au gouvernement, soit pour d�noncer les avanies que les Mamelucks faisaient subir au commerce fran�ais, soit pour faire sentir les avantages qu'on retirerait de la vengeance exerc�e contre eux. Bonaparte s'�tait entour� de tous ces documens, et avait form� son plan d'apr�s leur contenu. L'�gypte �tait, selon lui, le v�ritable point interm�diaire entre l'Europe et l'Inde; c'est l� qu'il fallait s'�tablir pour ruiner l'Angleterre; de l� on devait dominer � jamais la M�diterran�e, en faire, suivant une de ses expressions, un _lac fran�ais_; assurer l'existence de l'empire turc, ou prendre la meilleure part de ses d�pouilles. Une fois qu'on se serait �tabli en �gypte, on pouvait faire deux choses: ou cr�er une marine dans la mer Rouge et aller d�truire les �tablissemens dans la grande p�ninsule indienne, ou bien faire de l'Egypte une colonie et un entrep�t. Le commerce de l'Inde ne pouvait manquer de s'y transporter bient�t pour abandonner le cap de Bonne-Esp�rance. Toutes les caravanes de la Syrie, de l'Arabie, de l'Afrique, se croisaient d�j� au Caire. Le commerce seul de ces contr�es pouvait devenir immense. L'Egypte �tait la contr�e la plus fertile de la terre. Outre la grande abondance des c�r�ales, elle pouvait fournir tous les produits de l'Am�rique, et la remplacer

enti�rement. Ainsi, soit qu'on f�t de l'Egypte un point de d�part pour aller attaquer les �tablissemens des Anglais, soit qu'on en f�t un simple entrep�t, on �tait assur� de ramener le grand commerce dans ses v�ritables voies, et de faire aboutir ces voies en France. Cette entreprise audacieuse avait ensuite, aux yeux de Bonaparte, des avantages d'�-propos. D'apr�s les lumineux rapports du consul Magallon, c'�tait le moment de partir pour l'Egypte. On pouvait, en activant les pr�paratifs et le trajet, arriver aux premiers jours de l'�t�. On devait trouver alors la r�colte achev�e et recueillie, et des vents favorables pour remonter le Nil. Bonaparte soutenait qu'avant l'hiver il �tait impossible de d�barquer en Angleterre; que d'ailleurs elle �tait trop avertie; que l'entreprise d'Egypte, au contraire, �tant tout � fait impr�vue, ne rencontrerait pas d'obstacles; que quelques mois suffiraient pour l'�tablissement des Fran�ais; qu'il reviendrait de sa personne en automne pour ex�cuter la descente en Angleterre; que le temps serait alors favorable; que l'Angleterre aurait envoy� dans l'Inde une partie de ses flottes, et qu'on rencontrerait bien moins d'obstacles pour aborder sur ses rivages. Outre tous ces motifs, Bonaparte en avait de personnels: l'oisivet� de Paris lui �tait insupportable; il ne voyait rien � tenter en politique, il craignait de s'user; il voulait se grandir encore. Il avait dit: _Les grands noms ne se font qu'en Orient_. Le directoire, qu'on a accus� d'avoir voulu se d�barrasser de Bonaparte en l'envoyant en �gypte, faisait au contraire de grandes objections contre ce projet. Lar�velli�re-L�paux surtout �tait un des plus obstin�s � le combattre. Il disait qu'on allait exposer trente ou quarante mille des meilleurs soldats de la France, les commettre au hasard d'une bataille navale, se priver du meilleur g�n�ral, de celui que l'Autriche redoutait le plus, dans un moment o� le continent n'�tait rien moins que pacifi�, et o� la cr�ation des r�publiques nouvelles avait excit� de violens ressentimens; que de plus, on allait peut-�tre exciter la Porte � prendre les armes, en envahissant une de ses provinces. Bonaparte trouvait r�ponse � tout. Il disait que rien n'�tait plus facile que d'�chapper aux Anglais, en les laissant dans l'ignorance du projet; que la France, avec trois ou quatre cent mille soldats, n'en �tait pas � d�pendre de trente ou quarante mille hommes de plus; que pour lui il reviendrait bient�t; que la Porte avait perdu l'�gypte depuis long-temps par l'usurpation des Mameluks; qu'elle verrait avec plaisir la France les punir; qu'on pourrait s'entendre avec elle; que le continent n'�claterait pas de si t�t, etc., etc. Il parlait aussi de Malte, qu'il enl�verait en passant aux chevaliers, et qu'il assurerait � la France. Les discussions furent tr�s vives, et amen�rent une sc�ne qu'on a toujours fort mal racont�e. Bonaparte, dans un mouvement d'impatience, pronon�a le mot de d�mission. �Je suis loin de vouloir qu'on vous la donne, s'�cria Lar�velli�re avec fermet�; mais si vous l'offrez, je suis d'avis qu'on l'accepte[12].� Depuis cet instant, Bonaparte ne pronon�a plus le mot de d�mission. [Note 12: On a tour � tour attribu� ce mot � Rewbell ou � Barras. On a donn� � cette discussion une toute autre cause que la v�ritable. C'est � propos de l'exp�dition d'�gypte et avec Lar�velli�re que la sc�ne eut lieu.] Vaincu enfin par les instances et les raisons de Bonaparte, le directoire consentit � l'exp�dition propos�e. Il fut s�duit par la grandeur de l'entreprise, par ses avantages commerciaux, par la promesse que fit Bonaparte d'�tre de retour � l'hiver, et de tenter alors la

descente en Angleterre. Le secret fut convenu, et, pour qu'il f�t mieux gard�, on ne se servit pas de la plume des secr�taires. Merlin, pr�sident du directoire, �crivit l'ordre de sa main, et l'ordre lui-m�me ne d�signait pas la nature de l'entreprise. Il fut convenu que Bonaparte pourrait emmener trente-six mille hommes de l'ancienne arm�e d'Italie, un certain nombre d'officiers et de g�n�raux � son choix, des savans, des ing�nieurs, des g�ographes, des ouvriers de toute esp�ce, et l'escadre de Brueys, renforc�e d'une partie des vaisseaux rest�s � Toulon. Ordre fut donn� � la tr�sorerie de lui d�livrer un million et demi par d�cade. On lui permit de prendre trois millions sur les huit du tr�sor de Berne. On a dit que c'�tait pour pouvoir envahir l'�gypte qu'on avait envahi la Suisse. On peut juger maintenant ce qu'il y a de vrai dans cette supposition. Bonaparte forma sur-le-champ une commission charg�e de parcourir les ports de la M�diterran�e, et d'y pr�parer tous les moyens de transport. Cette commission fut intitul�e commission _pour l'armement des c�tes de la M�diterran�e_. Elle ignorait avec tout le monde le but de l'armement. Le secret �tait renferm� entre Bonaparte et les cinq directeurs. Comme de grands pr�paratifs se faisaient dans tous les ports � la fois, on supposait que l'armement de la M�diterran�e n'�tait que la cons�quence de celui qui se faisait dans l'Oc�an. L'arm�e r�unie dans la M�diterran�e s'appelait aile gauche de l'arm�e d'Angleterre. Bonaparte se mit � l'oeuvre avec cette activit� extraordinaire qu'il apportait � l'ex�cution de tous ses projets. Courant alternativement chez les ministres de la guerre, de la marine, des finances, de chez ces ministres � la tr�sorerie, s'assurant par ses propres yeux de l'ex�cution des ordres, usant de son ascendant pour h�ter leur exp�dition, correspondant avec tous les ports, avec la Suisse, avec l'Italie, il fit tout pr�parer avec une incroyable rapidit�. Il fixa quatre points pour la r�union des convois et des troupes: le principal convoi devait partir de Toulon, le second de G�nes, le troisi�me d'Ajaccio, le quatri�me de Civita-Vecchia. Il fit diriger vers Toulon et G�nes les d�tachemens de l'arm�e d'Italie qui rentraient en France, et vers Civita-Vecchia l'une des divisions qui avaient march� sur Rome. Il fit traiter en France et en Italie avec des capitaines de vaisseaux marchands, et se procura ainsi dans les ports qui devaient servir de points de d�part quatre cents navires. Il r�unit une nombreuse artillerie; il choisit deux mille cinq cents cavaliers, des meilleurs, les fit embarquer sans chevaux, parce qu'il se proposait de les �quiper aux d�pens des Arabes. Il ne voulut emporter que des selles et des harnais, et ne fit mettre � bord que trois cents chevaux, pour avoir en arrivant quelques cavaliers mont�s, et quelques pi�ces attel�es. Il r�unit des ouvriers de toute esp�ce. Il fit prendre � Rome les imprimeries grecque et arabe de la Propagande, et une troupe d'imprimeurs; il forma une collection compl�te d'instrumens de physique et de math�matiques. Les savans, les artistes, les ing�nieurs, les dessinateurs, les g�ographes qu'il emmenait, s'�levaient � une centaine d'individus. Les noms les plus illustres s'associaient � son entreprise; Monge, Bertholet, Fourier, Dolomieux, �taient de l'exp�dition; Desgenettes, Larrey, Dubois, en �taient aussi. Tout le monde voulait s'attacher � la fortune du jeune g�n�ral. On ne savait o� l'on irait aborder; mais on �tait pr�t � le suivre partout. Desaix �tait all�, pendant les n�gociations d'Udine, visiter les champs de bataille devenus si c�l�bres en Italie. Depuis lors il s'�tait li� d'amiti� avec Bonaparte, et il voulut le suivre. Kl�ber �tait � Chaillot, boudant, selon son usage, le gouvernement, et ne voulant pas demander du

service. Il allait voir souvent le grand ma�tre dans l'art qu'il aimait passionn�ment. Bonaparte lui proposa de le suivre: Kl�ber accepta avec joie; mais les _avocats_, dit-il, le voudront-ils? C'est ainsi qu'il nommait les directeurs. Bonaparte se chargea de lever tous les obstacles. �H� bien! lui dit Kl�ber qui croyait qu'on allait en Angleterre, si vous jetez un br�lot dans la Tamise, mettez-y Kl�ber, et vous verrez ce qu'il sait faire.� A ces deux g�n�raux du premier ordre Bonaparte ajouta Reynier, Dugua, Vaubois, Bon, Menou, Baraguay-d'Hilliers, Lannes, Murat, Belliard, Dammartin, qui l'avaient d�j� si bien second� en Italie. Le brave et savant Caffarelli-Dufalga, qui avait perdu une jambe sur le Rhin, commandait le g�nie. Le faible, mais commode Berthier, devait �tre le chef d'�tat-major. Retenu par une passion, il faillit abandonner le g�n�ral qui avait fait sa fortune; il fut honteux, s'excusa, et courut s'embarquer � Toulon. Brueys commandait l'escadre; Villeneuve, Blanquet-Duchayla, Decr�s, en �taient les contre-amiraux. Gantheaume �tait le chef de l'�tat-major de la marine. Ainsi, tout ce que la France avait de plus illustre dans la guerre, les sciences, les arts, allait, sous la foi du jeune g�n�ral, s'embarquer pour une destination inconnue. La France et l'Europe retentissaient du bruit des pr�paratifs qui se faisaient dans la M�diterran�e. On formait des conjectures de toute esp�ce. O� va Bonaparte? se demandait-on. O� vont ces braves, ces savans, cette arm�e? Ils vont, disaient les uns, dans la mer Noire, rendre la Crim�e � la Porte. Ils vont dans l'Inde, disaient les autres, secourir le sultan Tipoo-Sa�b. Quelques-uns, qui approchaient du but, soutenaient qu'on allait percer l'isthme de Suez, ou bien d�barquer sur les bords de l'isthme, et se rembarquer dans la mer Rouge pour aller dans l'Inde. D'autres touchaient le but m�me, et disaient qu'on allait en �gypte. Un m�moire lu � l'Institut l'ann�e pr�c�dente autorisait cette derni�re conjecture. Les plus habiles, enfin, supposaient une combinaison plus profonde. Tout cet appareil, qui semblait annoncer un projet de colonie, n'�tait suivant eux qu'une feinte. Bonaparte voulait seulement, avec l'escadre de la M�diterran�e, venir traverser le d�troit de Gibraltar, attaquer le lord Saint-Vincent qui bloquait Cadix, le repousser, d�bloquer l'escadre espagnole, et la conduire � Brest, o� aurait lieu la jonction si d�sir�e de toutes les marines du continent. C'est pourquoi l'exp�dition de la M�diterran�e s'appelait aile gauche de l'arm�e d'Angleterre. Cette derni�re conjecture fut justement celle qui domina dans la pens�e du cabinet anglais. Il �tait depuis six mois dans l'�pouvante, et ne savait de quel c�t� viendrait �clater l'orage qui se formait depuis si long-temps. Dans cette anxi�t�, l'opposition s'�tait un moment r�unie au minist�re, et avait fait cause commune avec lui. Sheridan avait tourn� son �loquence contre l'ambition, la turbulence envahissante du peuple fran�ais, et sauf la suspension de l'_habeas corpus_, avait, sur tous les points, adh�r� aux propositions du minist�re. Pitt fit sur-le-champ armer une seconde escadre. On fit pour la mettre � la mer des efforts extraordinaires, et on renfor�a de dix grands vaisseaux l'escadre du lord Saint-Vincent, pour le mettre en mesure de bien fermer le d�troit, vers lequel on supposait qu'allait se diriger Bonaparte. Nelson fut d�tach� avec trois vaisseaux par lord Saint-Vincent, pour courir la M�diterran�e, et observer la marche des Fran�ais. Tout �tait dispos� pour l'embarquement. Bonaparte allait partir pour Toulon, lorsqu'une sc�ne arriv�e � Vienne, et les dispositions manifest�es par divers cabinets, faillirent le retenir en Europe. La

fondation de deux nouvelles r�publiques avait excit� au plus haut point la crainte de la contagion r�volutionnaire. L'Angleterre, voulant fomenter cette crainte, avait rempli toutes les cours de ses �missaires. Elle pressait le nouveau roi de Prusse de sortir de sa neutralit�, pour pr�server l'Allemagne du torrent; elle faisait travailler l'esprit faux et violent de l'empereur Paul; elle cherchait � alarmer l'Autriche sur l'occupation de la cha�ne des Alpes par les Fran�ais, et lui offrait des subsides pour recommencer la guerre; elle excitait les passions folles de la reine de Naples et d'Acton. Cette derni�re cour �tait plus irrit�e que jamais. Elle voulait que la France �vacu�t Rome, ou lui c�d�t une partie des provinces romaines. Le nouvel ambassadeur Garat avait vainement d�ploy� une extr�me mod�ration; il ne tenait plus aux mauvais traitemens du cabinet napolitain. L'�tat du continent inspirait donc de tr�s justes craintes, et un incident vint encore les aggraver. Bernadotte avait �t� envoy� � Vienne, pour donner des explications au cabinet autrichien; et il devait y r�sider, quoique aucun ambassadeur n'e�t encore �t� envoy� � Paris. Ce g�n�ral, d'un esprit inquiet et susceptible, �tait peu propre au r�le qu'il �tait destin� � remplir. Le 14 avril (25 germinal) on voulait c�l�brer � Vienne l'armement des volontaires imp�riaux. On se souvient du z�le que ces volontaires avaient montr� l'ann�e pr�c�dente, et du sort qu'ils avaient eu � Rivoli et � la Favorite. Bernadotte eut le tort de vouloir s'opposer � cette f�te, disant que c'�tait une insulte pour la France. L'empereur r�pondit avec raison qu'il �tait ma�tre dans ses �tats, que la France �tait libre de c�l�brer ses victoires, mais qu'il �tait libre aussi de c�l�brer le d�vouement de ses sujets. Bernadotte voulut r�pondre � une f�te par une autre; il fit c�l�brer dans son h�tel l'une des victoires de l'arm�e d'Italie, dont c'�tait l'anniversaire, et arbora � sa porte le drapeau tricolore, avec les mots _�galit�, libert�_. La populace de Vienne, excit�e, dit-on, par des �missaires de l'ambassadeur anglais, se pr�cipita sur l'h�tel de l'ambassadeur de France, en brisa les vitres, et y commit quelques d�sordres. Le minist�re autrichien se h�ta d'envoyer des secours � Bernadotte, et se conduisit � son �gard autrement que le gouvernement romain � l'�gard de Joseph Bonaparte. Bernadotte, dont l'imprudence avait provoqu� cet �v�nement, se retira de Vienne, et se rendit � Rastadt. Le cabinet de Vienne fut extr�mement f�ch� de cet �v�nement. Il �tait clair que ce cabinet, m�me en le supposant dispos� � reprendre les armes, n'aurait pas commenc� par insulter notre ambassadeur, et par provoquer des hostilit�s auxquelles il n'�tait pas pr�par�. Il est constant, au contraire, que, tr�s m�content de la France et de ses derniers envahissemens, pressentant qu'il faudrait rentrer un jour en lutte avec elle, il n'y �tait cependant pas encore dispos�, et qu'il jugeait ses peuples trop fatigu�s, et ses moyens trop faibles, pour attaquer de nouveau le colosse r�publicain. Il s'empressa de publier une d�sapprobation de l'�v�nement, et d'�crire � Bernadotte pour l'apaiser. Le directoire crut voir dans l'�v�nement de Vienne une rupture. Il donna sur-le-champ contre-ordre � Bonaparte, et il voulait m�me qu'il part�t pour Rastadt, afin d'imposer � l'empereur, et de le forcer, ou � donner des satisfactions, ou � recevoir la guerre. Bonaparte, fort m�content du retard apport� � ses projets, ne voulut point aller � Rastadt, et jugeant mieux la situation que le directoire, affirma que l'�v�nement n'avait pas la gravit� qu'on lui supposait. En effet, l'Autriche �crivit aussit�t qu'elle allait envoyer enfin un ministre � Paris, M. de Degelmann; elle parut cong�dier le ministre dirigeant Thugut; elle annon�a que M. de Cobentzel se rendrait dans un lieu fix� par le

directoire, pour s'expliquer avec un envoy� de la France sur l'�v�nement de Vienne et sur les changemens survenus en Europe depuis le trait� de Campo-Formio. L'orage paraissait donc dissip�. De plus, les n�gociations de Rastadt avaient fait un progr�s important. Apr�s avoir disput� la rive gauche du Rhin pied � pied, apr�s avoir voulu se r�server le terrain compris entre la Moselle et le Rhin, puis un petit territoire entre la Ro�r et le Rhin, la d�putation de l'Empire avait enfin conc�d� toute la rive gauche. La ligne du Rhin nous �tait enfin reconnue comme limite naturelle. Un autre principe, non moins important, avait �t� admis, celui de l'indemnisation des princes d�poss�d�s, au moyen des s�cularisations. Mais il restait � discuter des points non moins difficiles: le partage des �les du Rhin, la conservation des postes fortifi�s, des ponts et t�tes de pont, le sort des monast�res, et de la noblesse imm�diate sur la rive gauche, l'acquittement des dettes des pays c�d�s � la France, la mani�re d'y appliquer les lois de l'�migration, etc., etc. C'�taient l� des questions difficiles � r�soudre, surtout avec la lenteur allemande. Tel �tait l'�tat du continent. L'horizon paraissant un peu �clairci, Bonaparte obtint enfin l'autorisation de partir pour Toulon. Il fut convenu que M. de Talleyrand partirait imm�diatement apr�s lui pour Constantinople, afin de faire agr�er � la Porte l'exp�dition d'�gypte.

FIN DU TOME NEUVI�ME.

TABLE DES CHAPITRES CONTENUS DANS LE TOME NEUVI�ME.

CHAPITRE VII Situation du gouvernement dans l'hiver de l'an V(1797).--Caract�res et divisions des cinq directeurs, Barras, Carnot, Rewbell, Letourneur et Lar�velli�re-L�paux.--�tat de l'opinion publique. Club de Clichy. --Intrigues de la faction royaliste. Complot d�couvert de Brottier, Laville-Heurnois et Duverne de Presle.--�lections de l'an V.--Coup d'oeil sur la situation des puissances �trang�res � l'ouverture de la campagne de 1797. CHAPITRE VIII �tat de nos arm�es � l'ouverture de la campagne de 1797.--Marche de Bonaparte contre les �tats romains.--Trait� de Tolentino avec le pape. --Nouvelle campagne contre les Autrichiens.--Passage du Tagliamento. Combat de Tarwis.--R�volution dans les villes de Bergame, Brescia et autres villes des �tats de Venise.--Passage des Alpes Juliennes par Bonaparte. Marche sur Vienne. Pr�liminaires de paix avec l'Autriche sign�s � L�oben.--Passage du Rhin � Neuwied et � Dirsheim.--Perfidie des V�nitiens. Massacre de V�rone. Chute de la R�publique de Venise. CHAPITRE IX.

Situation embarrassante de l'Angleterre apr�s les pr�liminaires de paix avec l'Autriche; nouvelles propositions de paix; conf�rences de Lille. --�lections de l'an V.--Progr�s de la r�action contre-r�volutionnaire. --Lutte des conseils avec le directoire.--�lection de Barth�lemy au directoire, en remplacement de Letourneur, directeur sortant. --Nouveaux d�tail sur les finances de l'an V.--Modifications dans leur administration propos�es par l'opposition.--Rentr�e des pr�tres et des �migr�s.--Intrigues et complot de la faction royaliste.--Division et forces des partis.--Dispositions politiques des arm�es. CHAPITRE X. Concentration de troupes autour de Paris.--Changemens dans le minist�re. --Pr�paratifs de l'opposition et des clichyens contre le directoire. --Lutte des conseils avec le directoire.--Projet de loi sur la garde Nationale.--Loi contre les soci�t�s politiques.--F�te � l'arm�e d'Italie.--Manifestations politiques.--Augereau est mis � la t�te des forces de Paris.--N�gociations pour la paix avec l'empereur. --Conf�rences de Lille avec l'Angleterre.--Plaintes des conseils sur la marche des troupes.--Message �nergique du directoire � ce sujet. --Divisions dans le parti de l'opposition.--Influence de Mme de Sta�l; tentative infructueuse de r�conciliation.--R�ponse des conseils au message du directoire.--Plan d�finitif du directoire contre la majorit� des conseils.--Coup d'�tat du 18 fructidor.--Envahissement des deux conseils par la force arm�e.--D�portation de cinquante-trois d�put�s et de deux directeurs, et autres citoyens.--Diverses lois r�volutionnaires sont remises en vigueur.--Cons�quences de cette r�volution. CHAPITRE XI. Cons�quences du 18 fructidor.--Nomination de Merlin (de Douai ) et de Fran�ois (de Neufch�teau) en remplacement des deux directeurs D�port�s.--R�v�lations tardives et disgr�ce de Moreau.--Mort de Hoche. --Remboursement des deux tiers de la dette.--Loi contre les ci-devant Nobles.--Rupture des conf�rences de Lille avec l'Angleterre. --Conf�rences d'Udine.--Travaux de Bonaparte en Italie; fondation de la r�publique cisalpine; arbitrage entre la Valteline et les Grisons; constitution ligurienne; �tablissemens dans la M�diterran�e.--Trait� de Campo-Formio.--Retour de Bonaparte � Paris. F�te triomphale. CHAPITRE XII. Le g�n�ral Bonaparte � Paris; ses rapports avec le directoire.--Projet d'une descente en Angleterre.--Rapports de la France avec le continent. --Congr�s de Rastadt. Causes de la difficult� des n�gociations. --R�volution en Hollande, � Rome et en Suisse.--Situation int�rieure de la France; �lections de l'an VI; scissions �lectorales. Nomination de Treilhard au directoire.--Exp�dition en �gypte, substitu�e par Bonaparte au projet de descente; pr�paratifs de cette exp�dition.

End of the Project Gutenberg EBook of Histoire de la R�volution fran�aise, IX., by Adolphe Thiers *** END OF THIS PROJECT GUTENBERG EBOOK HISTOIRE DE LA R�VOLUTION *** ***** This file should be named 12258-8.txt or 12258-8.zip ***** This and all associated files of various formats will be found in: http://www.gutenberg.net/1/2/2/5/12258/ Produced by Carlo Traverso, Tonya Allen, and the Online Distributed Proofreading Team. This file was produced from images generously made available by the Biblioth�que nationale de France (BnF/Gallica) at http://gallica.bnf.fr., Updated editions will replace the previous one--the old editions will be renamed. Creating the works from public domain print editions means that no one owns a United States copyright in these works, so the Foundation (and you!) can copy and distribute it in the United States without permission and without paying copyright royalties. Special rules, set forth in the General Terms of Use part of this license, apply to copying and distributing Project Gutenberg-tm electronic works to protect the PROJECT GUTENBERG-tm concept and trademark. Project Gutenberg is a registered trademark, and may not be used if you charge for the eBooks, unless you receive specific permission. If you do not charge anything for copies of this eBook, complying with the rules is very easy. You may use this eBook for nearly any purpose such as creation of derivative works, reports, performances and research. They may be modified and printed and given away--you may do practically ANYTHING with public domain eBooks. Redistribution is subject to the trademark license, especially commercial redistribution.

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