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Os Bad Boys Bilionrios

01 Domada pelo
Bilionrio

Judy Angelo

Equipe de Revis
L
Disponi
Tradu
so: GRAZ
Revis
Leitura Fi
Formata
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o: Bia O
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Oliveira
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GALIS
RESUMO
Serena Van Buren, a filha privilegiada de um rico empresrio, no pode esperar para
comear sua turn de trs meses pela Europa com seus colegas de faculdade. Mal sabe ela que
o destino tem outros planos!
Em vez de danar com os italianos bonitos, jantar com os franceses charmosos, Serena
encontra-se presa em um estgio de seis meses com o magnata dos negcios, o arrogante
Roman Steele - um arranjo orquestrado por seu prprio pai.
Serena est determinada a mostrar a Roman que ela no vai ceder s exigncias de
qualquer homem, chefe ou no. Ela uma Van Buren, afinal, conhecida por murchar um homem
com um olhar. Mas Roman Steele no como nenhum homem que ela j conheceu antes.
Suave, sexy e incrivelmente bonito, h algo sobre ele que ela no consegue resistir. Parece que
Serena Van Buren finalmente encontrou seu par.
Um romance doce e picante que vai fazer voc sorrir.

INFORMAO DA SRIE:
01 Domada pelo Bilionrio - Lanamento
02 Empregada Domstica nos Estados Unidos Em breve
03 Ilha da Noiva do Bilionrio Em breve
04 Dangerous Deception
05 To Tame a Tycoon
06 Sweet Seduction
07 Daddy by December
08 To Catch a Man
09 Bedding Her Billionaire Boss
10 Her Indecent Proposal
11 So Much Trouble When She Walked In



Prlogo
- O trabalho vai exigir que voc trabalhe em vrios departamentos. Isto o que as
pessoas fazem, Srta Van Buren. Elas trabalham para suas recompensas. - A voz de Roman foi
inflexvel. - Voc ter que fazer sua parte aqui, assim como todos os outros.
Serena se irritou com seu tom de voz. - Sr. Steele, eu quero que voc entenda uma
coisa. Eu no preciso estar aqui. Eu s estou aqui para agradar a meu pai por isso, se voc acha
que eu vou deixar voc...
- Como minha empregada voc far o que eu instruir, - disse ele friamente. - Voc pode
ter pensado que estava vindo para c de frias, mas est aqui para trabalhar. E no se engane,
voc vai fazer.
-E se eu no fizer?
-Ento, prepare-se para enfrentar as consequncias.

CAPTULO UM

Roman Steele olhou sobre a mesa da sala de reunies para o seu
parceiro de negcios de longa data.
Ento, basicamente voc est me dizendo que ela uma
criana mimada.
O homem mais velho franziu a testa.
Uma vez que voc coloca assim, sem rodeios... sim, eu acho
que o que estou dizendo. Richard Van Buren entrelaou os dedos
em sua barriga e recostou-se na cadeira. Ela est me deixando
preocupado, Roman. Ela est crescida agora. Ela no pode continuar se
comportando assim.
Voc no acha que est sendo melodramtico? perguntou
Roman, um pouco divertido. Voc disse que ela cresceu. Eu acho que
as realidades da vida iro acalm-la.
Esse o problema. Eu no tenho exposto a ela qualquer uma
dessas realidades. - Richard balanou a cabea e suspirou. Desde
que sua me morreu quando ela tinha seis anos eu estraguei Serena,
deixando-a ter o seu prprio caminho. Tentando compensar a perda de
sua me, eu acho. Seus olhos assumiram um olhar distante e sua
voz foi sumindo.
Mas voc fez concesses? Roman pontuou.
Richard fez uma careta.
Eu a deixei correr solta durante anos. Eu pensei que com a
superviso da governanta, ela estaria bem. Afinal, as meninas devem
ser mais fceis de criar que os meninos, certo? Acho que eu estava
errado. Richard sorriu com tristeza. Ele enfiou a mo no bolso e tirou
uma carteira de couro marrom onde tirou uma pequena fotografia. Ele
deslizou sobre a mesa. Esta a minha Serena quando tinha dezenove
anos. Ele encolheu os ombros. um par de anos.
Roman pegou e viu-se olhando para o rosto sorridente de uma
menina sentada sobre um garanho preto brilhante. Ela era
incrivelmente bonita, com longos cabelos castanhos flutuando ao redor
do rosto em forma de corao e uma boca bonita que chamava ateno
para o rosa dos lbios. Seus olhos eram de um azul requintado igual ao
do Oceano Pacfico e neles havia um ousado desafio que falava de
confiana e do esprito da menina.
Roman ergueu as sobrancelhas.
Portanto, esta Serena, disse ele, quase para si mesmo.
Ela uma beleza.
Esse o problema, disse Richard severamente. Ela linda
e ela sabe disso. E ela tambm filha de um homem rico que a
estragou. Seu rosto ficou triste. Isso no como eu quero que as
coisas sejam. Eu quero que minha filha esteja preparada para o mundo.
Quando eu falecer ela a nica que vai assumir o comando da empresa
e agora ela no est preparada para nada disso.
Roman desviou o olhar da fotografia e olhou para Richard.
Voc fala como se voc pretendesse morrer em breve, disse
ele com uma risada. Voc to saudvel como um cavalo.
Sim, mas nunca se sabe... Richard bateu a caneta de prata
sobre a mesa, com o rosto pensativo. Serena est terminando a
faculdade em uma semana. Ela estar com vinte e um anos e um
diploma de bacharelado em histria da arte. Ela nem sequer fez o curso
em negcios, como eu disse a ela. Como ela pode estar preparada para
assumir o negcio? Ele balanou a cabea e sorriu ironicamente.
Eu no posso nem contar com ela para encontrar um marido
adequado. Ela no tem mostrado interesse nos rapazes que se
apresentaram. Ela provavelmente vai continuar rejeitando-os pelos
prximos anos.
Ento o que voc vai fazer sobre isso?
Richard encolheu os ombros.
For-la imediatamente a se casar com um homem com algum
senso de negcios, eu no tenho nenhuma ideia. Ento ele sorriu
com a ideia absurda. Se estivssemos no sculo XIX.
Roman sentou-se e olhou atentamente para Richard. Ele podia
ver que, apesar de sua tentativa de humor o homem mais velho estava
angustiado. Eles tinham acabado uma reunio de negcios, onde eles
discutiram uma possvel colaborao entre as suas empresas. Eles
estavam considerando uma parceria no desenvolvimento de uma nova
linha de produtos de cuidados da pele. De repente Richard comeou a
falar sobre sua filha. A situao foi, obviamente, pesando em sua
mente.
Ento me deixe entender isso direito, disse Roman,
cruzando os braos sobre o peito. Voc tem uma filha que gosta de
ter o seu prprio caminho. Ela no o escuta, mas voc d a ela o que ela
quer. Voc tem feito isso nos ltimos 21 anos e agora voc quer que ela
se acalme e se envolva no negcio?
Richard deu um aceno solene.
Eu sei que tenho sido um pai terrvel. E eu sei que tarde. Eu
deveria ter sido firme com ela em todos esses anos. Ele deu um
suspiro profundo. Ela no est preparada, Roman. Minha filha
precisa de um curso intensivo na vida real.
Roman lanou seus braos cruzados e se inclinou para frente.
Eu tenho uma ideia que poderia ajudar.
Sim? Richard ergueu as sobrancelhas, obviamente curioso.
E se a sua filha trabalhasse para mim por um tempo, durante
os prximos seis meses?
Voc iria lev-la debaixo da sua asa, ser um mentor para ela?
Claro. Eu vou dar-lhe responsabilidades que fornecero
condies de ajud-la na gesto da sua empresa. H tanta coisa que
voc pode aprender dentro de um perodo de seis meses, mas eu posso
estruturar seu papel e experincias a fim de que eles deem uma base no
negcio. Voc pode reforar as coisas uma vez que o estgio longo.
Richard parecia duvidoso.
Voc sabe que ela poderia facilmente obter essa experincia no
meu escritrio.
verdade, mas com que seriedade voc acha que ela iria para
o trabalho sabendo que ela poderia sair e ir s compras e nunca ser
demitida?
Os lbios de Richard apertados.
Eu vejo o seu ponto.
Agora eu no posso prometer-lhe que depois de seis meses sua
filha vai ser um anjo, mas eu prometo que ela vai sair da minha
empresa com experincia em vrios aspectos do negcio.
Parece bom at agora, disse Richard, ainda com um pouco
de dvida em sua voz. Eu vou ter que descobrir a melhor maneira de
impor isso a ela. Eu sei que ela teve seu corao voltado a uma turn
pela Europa logo aps a formatura, mas agora isso? Ela vai ter um
ataque.
E voc, querido Pai, vai deix-la saber que ela comea a
trabalhar na Steele Indstrias na primeira semana de julho.
Isso apenas uma semana depois de ela chegar aqui.
Qual o melhor momento para comear? Ser antes que ela se
acostume a ficar toda relaxada em casa. Ela precisa saltar de cabea.
Richard balanou a cabea, em seguida, ele expulsou o flego e
seu rosto era uma expresso de alvio. Ele se levantou e estendeu a mo
para seu parceiro no crime.
Roman, a partir da primeira semana de julho a minha filha
est em suas mos. Vamos agitar isso. Havia um brilho nos seus
olhos cinzentos quando ele sorriu. Eu s espero que voc saiba onde
voc est se metendo.
Roman segurou a mo de Richard.
No se preocupe com isso. Quando eu terminar com a sua
Serena, ela ser uma nova mulher. Ele sorriu, cheio de confiana,
quando ele soltou a mo do homem. Voc pode confiar em mim.

******

Serena ouviu distraidamente enquanto seus amigos tagarelavam.
Sua mente no estava com Tammy e Jan hoje. A graduao estava a
dois dias de distncia e ela estava aguardando seu pai voar de Toronto
para Nova York para estar com ela na cerimnia. No dia depois da
formatura, ela voltaria para casa com ele, onde ela suspeitava que ele
iria jog-la em uma grande festa-surpresa. Ela sabia o que estava por
vir, ento ela teria que comear a praticar o seu - Oh, meu Deus! Estou
to surpresa! Veja! Serena riu para si mesma. O pai dela era to
previsvel.
O sorriso dela alargou quando se lembrou de algo muito
importante. Ela teve timos quatro anos na exclusiva Universidade
Alexander e estaria se formado com grandes honras. Papai lhe daria,
certamente, um presente maravilhoso por isso. Ela estava morrendo de
curiosidade, imaginando o que seria. O Porsche amarelo que ela
admirara em sua ltima viagem para casa? Brincos de diamante? E se
fosse a Ferrari que ela apontou no salo do automvel? Serena mal
podia conter sua excitao, mas ela mordeu o lbio e ficou em silncio.
No, ela no iria deixar escapar suas ideias para suas amigas. Ela
realmente no sabia que presente seria. A nica coisa que tinha certeza
era que ia ser caro. Sempre foi.
Serena, disse Tammy com petulncia quando ela puxou o
brao de sua amiga, Voc no ouviu uma palavra do que eu disse,
ouviu? Eu perguntava se voc queria ir para a Saks
1
.
Isso bom, disse Serena, um pouco irritada por ter sido
retirada do seu devaneio.
Faltam dois dias para a formatura , Jan disse, erguendo as
sobrancelhas para Serena. Voc no est nem um pouco ansiosa,
uma vez que ainda nem sequer compramos os nossos vestidos?
Ns estaremos vestindo roupas de formatura, Serena disse,
revirando os olhos. Ningum vai ver os nossos vestidos. E depois,
ela no estava interessada em algo to mundano como um vestido.
Ns vamos mostrar nossas vestes em algum momento, no
vamos? Jan pressionou.
Serena suspirou, em seguida, voltou sua ateno para suas
amigas. Ela tinha muito pouca cabea para ir a loja Gucci olhar bolsas

1
Loja de departamentos situada na 5 Avenida.
e fazer suas compras na Prada, mas ela sentiu uma pontada de culpa.
Ela as ignorou durante todo o dia. Tempo para faz-las felizes.
Voc est certa, ela admitiu. Precisamos pegar algumas
roupas novas. Vamos.
A viagem de compras foi agradvel e no momento em que Serena
e suas amigas terminaram ela tinha seis novas roupas. Ela sabia que s
precisava de uma para a cerimnia de formatura, mas as outras
pareciam to bonitas, ela simplesmente no podia resistir tentao de
lev-las tambm. E de qualquer maneira, no era grande coisa. Ela
tinha um carto de crdito e seu pai cuidava das contas a cada ms.
Ela nem sequer via as faturas. Elas eram enviadas diretamente ao seu
gabinete para o pagamento.
Estou cansada , disse Tammy, bocejando, enquanto se
dirigiam para o SUV Mercedes Benz de Serena. Elas estavam todas
carregadas de sacolas de compras.
E eu estou com fome , Jan saltou. Ns no temos comido
desde onze horas e quase sete horas agora.
Eu ouvi falar de um novo restaurante chins que abriu na rua
49 , disse Serena. Vamos jantar l. Por minha conta.
O restaurante e a comida eram to requintados como Serena
tinha ouvido falar. As tapearias orientais que cobriam as paredes eram
de rico veludo bordado preto e vermelho e o tapete cor de vinho era de
pelcia debaixo das suas sandlias. A comida foi trazida em taas de
prata ricamente decoradas e, colocadas ante cada um delas, eram
pequenas placas que eram quentes ao toque. Vapor subiu de vrias
taas, enchendo o ar com uma mistura de aromas deliciosos, picante,
temperado e salgado. Em seguida, o garom trouxe uma pequena cesta
de vime coberta com um guardanapo branco macio e o cheiro doce de
po recm assado flutuou em direo a eles. Tammy pegou um pequeno
rolinho de primavera e colocou na boca.
Delicioso , disse ela, lambendo os dedos delicadamente.
Voc no poderia ter escolhido um lugar melhor.
Eu lhe disse que seria timo. Serena piscou para ela. Mas
lembre-se da dieta que voc deveria estar. Sem aperitivos para voc.
Tammy gemeu.
Por favor. No me lembre. Ela olhou ansiosamente para a
cesta de pes no meio da mesa, em seguida, suspirou. Voc est
certa. Eu definitivamente no posso dar ao luxo de ganhar de volta os 9
quilos que eu praticamente me matei para perder.
Jan riu, inclinou-se e deu-lhe um aperto no ombro.
Voc vai ficar bem, Tammy. Ns vamos ter certeza que voc
permanea no caminho. para isso que servem os amigos.
Aps a sua fome ter sido amenizada, as amigas relaxaram
tomando ch verde e caf. Elas estavam com pressa de voltar para a
universidade. Afinal de contas, amanh seria sbado e elas teriam a
chance de dormir at tarde. Elas estavam em uma conversa profunda
quando uma sombra caiu sobre a mesa. Elas olharam para cima. De p
sobre elas estava Chad Thornwell, o atleta universitrio, um cara to
cheio de si que era uma maravilha que no tinha cado de amor por ele
mesmo. Ento, ao mesmo tempo, talvez ele estivesse.
Ei, beleza! , disse ele, os olhos treinados em Serena, Posso
te ligar antes da formatura? Ento ele ficou ali, braos musculosos
cruzados, sorrindo para ela. Ele parecia to arrogante com seu cabelo
loiro espetado e brilhante top de elastano azul que exibia cada saimento
dos msculos peitorais. O brilho em seus olhos e a onda de
autossatisfao de seus lbios disse a menina tudo o que ela precisava
saber. Esse cara pensava que era um presente especial de Deus para o
sexo feminino. Ponto final.
Tammy e Jen, sempre admirando o garanho da faculdade,
olharam para Serena e deram uma risadinha. Ento elas comearam a
se enfeitar para ele, Jan endireitou as costas para que seus pequenos
seios finalmente serem vistos em seu suter solto e Tammy enxugando
delicadamente os lbios com o guardanapo e olhando para ele com
olhos arregalados de adorao.
Serena revirou os olhos, em seguida, desviou o olhar. Chad a
tinha perseguido durante todo o ano... muitas vezes... no importava
que ele tivesse dormido com metade das mulheres no campus. Que
parte do - no - que ele no entendia? O que ela poderia dizer para se
livrar dele de uma vez por todas? Ento, como um sussurro de um anjo
em seu ombro direito... ou, mais provavelmente um diabo sua
esquerda... veio para ela. Apenas esmagando seu ego inflado de macho,
aqui e agora na frente de seus fs. Bata-o quando h uma audincia e
ele vai embora para sempre.
E ento ele fez o impensvel. No meio de suas ponderaes, ele
teve a audcia de se inclinar e tentar dar um beijo em sua bochecha,
seu rosto de repente to perto que, com um suspiro, ela se afastou
bruscamente. Coragem dele, tentar isso. E na frente de uma plateia.
Com os olhos arregalados, ela inclinou-se para longe dele, em
seguida, estendeu a mo e pegou sua bolsa.
Espere um minuto , ela suspirou, fingindo espanto. Eu
no esperava por isso. Ela lhe deu um sorriso trmulo. Rapidamente,
ela pescou em torno sua bolsa, em seguida circulou com os dedos o
objeto pretendido, e balanou a cabea. L. Encontrei-o. Ela tirou
um pacote de chicletes de menta e o ergueu para o Chad, vista de
seus amigos e todos os que se voltaram para assistir. Leve o pacote
inteiro. Confie em mim, voc precisa dele.
Serena nunca viu um homem recuar to rpido. Ele empurrou de
volta e quando ele se endireitou seu rosto era vermelho como tomate.
Seus lbios tremiam como se quisesse dizer algo cortante e no
conseguia encontrar as palavras, mas ele s flexionou seus braos
musculosos e olhou para ela. O que ele vai fazer? Atingi-la? Ele no
podia ser to estpido.
Com um movimento na cabea, Serena o dispensou. Ela voltou
sua ateno para as amigas sorrindo timidamente, ignorando
totalmente o homem carrancudo para ela. Ento, como se finalmente
tivesse recebido a mensagem, ele virou-se e saiu do restaurante, quase
derrubando um garom com uma bandeja de comida.
Oh, disse Jan, rindo em voz alta uma vez que ele tinha ido
embora. Voc pode ser uma bruxa malvada, s vezes.
s vezes, uma garota tem que fazer o que uma garota tem que
fazer , disse Serena, sem remorso. Eu no tenho tempo a perder
com flertes.
Ento, como voc acha que vai encontrar um marido?
Tammy ecoou.
No se preocupe com ela. Jan revirou os olhos. Isso
como ela sempre foi. Ela fria. Nunca tem tempo para os caras.
Eu no sou fria. Serena olhou para a amiga. Eu sou
apenas exigente.
Voc vai ficar solteirona se no tiver cuidado. Jan sorriu
para ela.
Serena foi imperturbvel. Ela sorriu.
Voc nunca sabe. Eu posso encontrar o cara perfeito em Paris.
Vai ser timo , disse Tammy, seus olhos castanhos brilhando
de emoo. S ns trs viajando por toda a Europa. Ns seremos
obrigadas a procurar alguns gatos.
Sim, bem, Serena disse em sua voz mais arrogante, olhando
por cima do nariz: Eu irei para a Europa para olhar a cultura e no
para os homens.
Sim, certo. Jan sorriu para ela.
Serena riu, em seguida, acenou para o garom sobre a conta.
Voc est certa. Estou ansiosa para esta viagem por mais de
um motivo. Eu mal posso esperar.

CAPTULO DOIS

Serena desceu a grande escada, em seguida, caminhou
rapidamente pelo corredor em direo ao escritrio de seu pai. Era
ainda muito cedo pela manh, mas ela gostava de andar a cavalo,
quando o orvalho ainda estava na grama e o ar cheirava fresco da noite.
Seu garanho preto, Prince, estaria pronto e esperando por ela e ela
tinha o costume de levar uma cenoura na mo. Ele amava esses
petiscos e ela gostava quando ele esticava o pescoo e relinchava em
sinal de gratido.
Esta manh, ela teria que fazer uma parada rpida. A governanta
tinha parado para dizer a ela que seu pai queria v-la antes que ela
sasse. Era, provavelmente, uma de suas palestras habituais sobre o
cuidado em seu passeio, no ficar fora por muito tempo e viajar com um
telefone celular. Ela balanou a cabea e sorriu para si mesma. Ele a
tratava como um beb.
Mesmo que ela caminhasse a passos largos demorou um pouco
para chegar ao escritrio do seu pai. A casa da famlia era enorme, mais
como uma manso. Serena sempre se perguntou por que seu pai se
agarrou a ela. Havia apenas eles dois na famlia e os empregados da
casa. Eles tinham uma empregada, um cozinheiro, um jardineiro e um
motorista apenas para os dois. No que ela se importasse com o servio.
Mas a casa parecia um desperdcio para apenas duas pessoas. No
entanto, seu pai insistiu que era a casa que tinha comprado para sua
me e mesmo depois de sua morte, ele no podia suportar a ideia de
vend-la.
Mas a verdadeira razo de Serena por querer mudar de sua
magnfica casa da famlia era que ela queria estar mais perto da cidade,
perto de toda a ao e os seus amigos. Bridle Estates era um lugar para
estar quando voc queria sair em festas e ir em viagens de compras
rpidas. Era muito longe de todo o resto. Ela adorava o fato de que ela
tinha um monte de espao para faz-la andar. Eles estavam sentados
em hectares e hectares de terra. Mas s vezes ela desejava que ela
tivesse tudo, o luxo alm da convenincia. Como a Regio de Rosedale
2
.
Isso seria perfeito, um osis de casas suntuosas, no corao da cidade.
Ela teria que comear a trabalhar em seu pai, faz-lo ver a sabedoria de
se mudar.
Embora ela estivesse usando botas de montaria seus ps sumiam
ao longo do tapete de pelcia. Quando ela chegou s portas duplas do
escritrio do seu pai, bateu levemente, em seguida, abriu e entrou.
Oi, papai , ela disse alegremente, mesmo antes de v-lo.
Beth me disse que queria me ver?
Quando ela entrou no escritrio espaoso, a cadeira de couro
preto atrs da mesa girou e ela viu o rosto sorridente de seu pai.
Bom dia, princesa , disse ele em sua voz profunda e grave.
Voc est bem descansada esta manh.
E voc est cansado. Ela se jogou na cadeira de couro
escuro na frente dele. Parece que voc ficou acordado durante toda a
noite. Voc andou bebendo?
No, eu no estive. Ele sorriu com indulgncia. Mas eu
estive pensando. Muito.
Sobre o qu?
Sobre voc.
Serena franziu a testa enquanto olhava os suaves olhos cinzentos
de seu pai.
O que sobre mim? Ento seu corao se derreteu em
compreenso. Oh, eu sei o que voc est pensando. Ela levantou-
se da cadeira e saiu rapidamente em torno da mesa para colocar os
braos em volta dos ombros de seu pai. Eu sei que voc vai me
perder, pai, mas s vai ser por poucos meses. Voc pode sobreviver sem
mim.
Seu pai assentiu e depois afagou-lhe a mo suavemente.
isso que eu quero falar com voc, Princesa. Ele pegou a
mo dela e puxou-a para encar-lo. Temo que a viagem est
cancelada.

2
Rosedale uma Regio censo-designada localizada no estado americano da Califrnia, no Condado de Kern.(Wikipdia, 02/05/2013, 18:45h)
A boca de Serena caiu. Ela retirou a mo das mos de seu pai e
se afastou rapidamente. Ento, ela enfiou os punhos nos quadris.
O que voc est falando, papai? Como poderia a viagem estar
cancelada? Eu estive planejando isso durante todo o ano.
Eu sei. Ele suspirou e apertou as mos em seu colo. Mas
eu vou ter que mudar o plano. H algo que eu quero que voc faa e
isso muito mais importante do que uma viagem para a Europa.
O que poderia ser mais importante do que a minha viagem
para a Europa? Que suposto ser a ltima parte da minha educao. O
toque final, lembra?
Serena, fique quieta por um momento. A voz de Richard era
severa.
Serena prendeu a respirao. Ele raramente falava com ela
naquele tom de voz. Algo srio deve ter acontecido. Ela caminhou de
volta para a cadeira que ela tinha desocupado e se sentou na beirada.
Ela olhou para seu pai e seus olhos geralmente suaves estavam agora
afiados e profissionais.
Eu quero que voc oua com muito cuidado, Serena. Ele
descansou as mos sobre a mesa. Eu te amo muito, mas eu tenho
que admitir que falhei com voc como um pai. Agora eu quero fazer as
coisas direito. Eu quero ter certeza que voc est bem preparada para o
mundo. Ele se inclinou para trs na cadeira, afrouxou os braos e
colocou a mo nos olhos, como se sentisse dor.
Voc est bem, papai? Serena levantou-se rapidamente e foi
para seu pai. Tem alguma coisa errada?
No, no. Ele balanou a cabea e deixou cair sua mo. Seu
rosto parecia sepultura. Eu estou to envergonhado de como eu lidei
com sua educao em todos esses anos. Eu falhei com sua me.
Papai, por que voc est dizendo essas coisas? Voc tem sido o
melhor pai do mundo. Voc me deu tudo que eu sempre quis.
a que reside o problema. Ele endireitou-se e a ateve com
um olhar srio. Serena, eu arranjei para voc trabalhar com as
Empresas Steele como auxiliar do presidente e CEO, Roman Steele.
Ser uma espcie de estgio para que voc possa ganhar alguma
experincia no mundo dos negcios.
O qu? Serena pulou da cadeira e olhou para seu pai. Ser
que ela tinha ouvido direito? O que voc est dizendo, papai? Eu
deveria estar viajando durante todo o vero. Como posso estar na
Europa e trabalhar com esse Roman ao mesmo tempo?
Essa a coisa. Voc no vai estar na Europa. Voc estar
trabalhando a partir de segunda-feira.
Serena suspirou.
Isso em menos de uma semana. Ela balanou a cabea,
confusa. O que aconteceu, para que voc possa fazer isso comigo? Eu
no entendo.
Isso o que eu estava tentando dizer, Serena. Eu preciso
prepar-la para o mundo. Eu no vou ficar com voc para sempre. Eu
quero saber que quando eu deixar esta terra voc estar preparada para
enfrentar o mundo sozinha.
Mas eu no preciso cancelar minha viagem. Eu posso fazer
tudo isso quando eu voltar. Eu s vou embora por trs meses.
Sinto muito, Serena, mas voc no tem escolha neste processo.
A voz do pai era firme. hora de eu colocar o meu p no cho.
Voc vai se apresentar ao trabalho na segunda-feira e voc vai ficar com
as Empresas Steele para os prximos seis meses. Voc vai ganhar o seu
prprio dinheiro, aprender sobre oramento e sua mesada ser
suspensa at o final do seu perodo de estgio.
Serena recuou, chocada em silncio. Ento, ela sentiu lgrimas
rpidas picar os olhos.
Como voc pde? O que eu fiz para merecer isto? Como que
eu vou viver sem a minha mesada? No justo!
o que tem que ser feito. Eu no posso prepar-la para o
mundo mimando voc. Voc uma mulher agora, Serena, no uma
criana. De agora em diante eu vou trat-la como tal.
Por um longo tempo Serena s podia olhar para ele, seu desnimo
crescente at que ela sentiu que ia explodir em lgrimas na frente do
pai. Que tinha funcionado para ela no passado, mas de alguma forma
ela sabia que no iria funcionar para ela agora. Com um soluo de
frustrao Serena girou sobre os calcanhares e caminhou de volta para
a porta. Quando ela chegou l, ela se virou e olhou para Richard.
Eu vou fazer o que voc diz, porque eu no tenho escolha, mas
eu nunca vou te perdoar por isso. Com isso, ela marchou para fora,
batendo a porta atrs dela.

******

Serena montou forte quando atingiu o campo aberto. Seus olhos
eram fendas estreitas e ela estava respirando com dificuldade, ento ela
se inclinou para frente na sela, no porque ela estava se esforando,
mas porque ela estava fervendo de raiva. Ela no podia acreditar que
seu pai a faria cancelar sua viagem h muito esperada. Ele at ameaou
cortar sua mesada. Em toda a sua vida, ela no conseguia se lembrar
de seu pai falando com ela dessa forma. E ele disse que era porque ele a
amava. E ele estava mostrando o seu amor, fazendo o seu trabalho para
um de seus antigos parceiros de negcios?
Bem, ela estava indo para faz-lo mudar de ideia. E ela sabia de
uma maneira que ela poderia faz-lo. Ela teria um aliado.
Em poucos minutos ela estava trotando a cavalo at a estrada de
terra na parte de trs da casa de sua av. Ela teve a sorte de ter uma
av que vivia a poucos quilmetros de distncia, algum que sempre
tinha tempo para ela e que ouvia o que ela tinha a dizer. Se Serena
estava chateada com alguma coisa, ela sabia que a av Sylvie estaria l
para ela. Este foi um desses momentos.
Embora ainda no eram oito horas quando Serena bateu na porta
da cozinha, o cheiro de ovos e chocolate quente j flutuavam pelo ar.
Em poucos segundos a porta se abriu e a av Sylvie estava ali sorrindo,
seus cabelos grisalhos em rolos.
Por que voc demorou tanto? Ela pegou a mo de Serena e
puxou-a para a cozinha.
Como voc sabia que eu estava vindo? Serena entrou na
cozinha, ento, deu um abrao na delicada mulher. Voc psquica
ou algo assim?
No. Os olhos de Sylvie brilharam. Seu pai ligou. Ele
sabia que estava vindo de cabea aqui aps a pequena conversa que
ambos tiveram.
Ele contou-lhe sobre isso, no ? Serena puxou uma cadeira
e sentou-se ao redor da mesa da cozinha enquanto Sylvie apressou em
fazer o que ela mais amava.
Sylvie adorava cozinhar, especialmente para as pessoas que
tinham problemas. Ela havia dito muitas vezes a Serena que era sua
maneira de ajudar. Se voc vinha para ela com suas aflies o mnimo
que ela poderia fazer era o seu estmago feliz. Agora ela estava fazendo
uma omelete de queijo do jeito Serena gostava, com muita cebola e
pedaos verdes envolvidos no meio. Ela rapidamente enfiou a omelete
em um prato e colocou-o sobre a mesa. Ela serviu dois copos de suco de
laranja, em seguida, puxou uma cadeira e se acomodou ao lado de sua
neta.
Ento, conte-me tudo sobre isso. Sylvie colocou o cotovelo
na mesa e apoiou o queixo na palma da mo. Seus olhos verdes
brilharam com interesse. Richard me deu sua verso, mas eu sei que
voc est pronta para compartilhar a sua.
Ele praticamente me jogou para fora de casa, vov. Serena
estava fazendo beicinho, mas ela no se importava. Ela estava com
tanta raiva. Ele me disse que eu tinha de conseguir um emprego. D
para acreditar? Sylvie riu quando apareceu um pedao de ovo em
sua boca.
Claro que eu acredito. Voc acabou de terminar a faculdade de
modo que o prximo passo seria usar essas habilidades no mundo do
trabalho. Ou eu reflito as coisas erradas?
Voc est esquecendo alguma coisa. Era para eu estar na
Europa um par de semanas a partir de agora. Serena cruzou os
braos sobre o peito e franziu a testa. Era para ser um dos meus
presentes de formatura. Voc sabe disso. Agora eu vou ter que ficar
aqui e trabalhar para algum velhote. Ela balanou a cabea. Eu
no entendo por que ele faria isso comigo.
Voc vai entender no futuro , disse Sylvie quando ela
estendeu a mo e deu um tapinha no brao de Serena. Agora, coma
alguma coisa antes de murchar. Voc est muito magra agora.
Oh, vov. Serena levantou-se e comeou a andar pelo cho.
Voc simplesmente no entende. Papai est tentando sabotar todos
os meus planos e eu no entendi. Por que ele me odeia?
Sylvie deu uma gargalhada.
Voc a rainha do drama. Voc sabe que seu pai no te odeia.
Ele ama voc. Voc no v que por isso que ele est fazendo isso?
Serena fez uma careta.
Isso no tem nada a ver com me amar. Se ele fizesse, ele me
deixaria ir embora como eu planejei. Meus melhores amigos esto indo.
Serena. A voz Sylvie tornou-se sria. Sente-se e me deixe
falar com voc.
Serena sabia quando a obedecer. Ela voltou para sua cadeira e
esperou a conversa que ela sabia que estava por vir.
E pare de brincar com o seu garfo. Sylvie bateu na mo dela
e Serena puxou-o para trs. Agora, mocinha, hora de acordar e
sentir o cheiro do caf. Sylvie deu-lhe um olhar severo. Seu pai... e
eu... temos estragado voc muito. Voc uma garota doce e ningum
pode negar isso. Mas o que tambm verdade que o seu pai sempre
lhe deu tudo o que voc queria, e eu tambm estou de acordo com
Richard. Voc uma mulher agora. No podemos continuar a trat-la
como uma criana. Ela estendeu a mo para tirar as mos de Serena
das dela. Voc tem muito que aprender sobre a vida, Serena. E
lembre-se, voc apenas a herdeira de Richard. Tudo o que seu pai est
tentando fazer prepar-la para a vida. Voc tem que entender isso.
Sylvie ps a mo sob o queixo de Serena e levantou para que seus
olhos se encontrassem.
Voc me promete que vai fazer o que seu pai diz? Voc vai fazer
isso por mim?
Serena tentou desviar o olhar, mas o olhar de sua av era to
intenso que ela se sentiu paralisada. Quando Sylvie largou a mo
Serena soltou um suspiro de resignao, em seguida, balanou a
cabea lentamente.
Tudo bem, eu vou fazer isso. Ento ela colocou sua boca
com expresso de raiva. Mas se o velhote com quem vou trabalhar
pensar que eu vou ser a sua nova servial, melhor pensar de novo. E
melhor que ele seja ser bom para mim ou ento ele vai querer nunca ter
conhecido Serena Van Buren.

CAPTULO TRS

Conforme Serena dirigia ao longo da Bay Street
3
estava perdida
em pensamentos. Ela estava a caminho das Indstrias Steele para seu
primeiro dia de trabalho e ela no estava olhando para frente. Na
verdade, ela estava ocupada pensando em maneiras para atrapalhar os
planos de seu pai em fazer dela uma - mulher trabalhadora. - Sim, ela
tinha prometido a sua av, ela iria dar-lhe uma tentativa, mas ela no
tinha prometido que ela seria uma funcionria modelo. Talvez ela fosse
demitida no primeiro dia. Ela mordeu os lbios, dando-lhe algum
pensamento. Foi uma boa ideia, de qualquer forma? A partir de hoje ela
no receberia um subsdio mensal e precisaria ganhar seu prprio
dinheiro. E ela teria que sobreviver dessa forma para os prximos seis
meses. Ela estremeceu com o pensamento. Ela nunca se sentiu to
presa em sua vida.
Ela encontrou o local com bastante facilidade e saiu da estrada
para o estacionamento onde ela deslizou para o ltimo lugar vazio. A
placa dizia reservado, mas logo ela no tinha tempo para ser exigente.
Ela estendeu a mo para a bolsa Hermes, em seguida, saiu do SUV, a
saia de seu magro traje Chanel tornando impossvel para que ela
descesse. Ela colocou seus culos de sol, em seguida, bateu a porta e
caminhou a passos largos em direo entrada principal, seus saltos
tocando alto na calada.
Serena entrou no trio e por um momento foi pega de surpresa
pela magnificncia da entrada principal. O hall de entrada era enorme,
com um teto alto de catedral com um enorme lustre pendurado. O piso
de mrmore preto no cho brilhava e quando ela olhou para baixo, viu-
se refletida em seu brilho. As paredes estavam cobertas com o mesmo
mrmore escuro, mas aqueles foram acentuados com guarnio do
ouro. O logotipo da empresa na parede e as alas de todas as portas
eram em ouro. Ela teve que admitir o edifcio era impressionante.

3
A Bay Street uma rua localizada em Toronto, Ontrio, Canad. considerada o corao financeiro do pas.
Ela aproximou-se da enorme secretria e recepcionista,
colocando-se em seu tom mais formal, e disse para a mulher sentada,
Serena Van Buren, para ver o Sr. Roman Steele.
Bom dia. A mulher reconheceu-a com um aceno de cabea.
Voc tem um encontro com o Sr. Steele?
Uhh, sim, disse Serena rapidamente, com vergonha de dizer
mulher que ela estava chegando para o seu primeiro dia de trabalho.
Ele est me esperando.
Eu vou mandar algum lev-la. Ela dirigiu Serena para
sentar em uma das cadeiras de couro preto macio ao longo do lado da
parede.
Ela estava sentada l por menos de um minuto, quando uma
mulher escultural, com cabelo negro saiu do elevador e se aproximou
dela. Ela estava impecavelmente vestida com um terno cor de vinho e
sapatos adequados. Ela tinha o corpo e o andar de uma modelo.
Srta. Van Buren? A voz da mulher era rouca, quase to
profunda quanto um homem. Serena tentou esconder sua surpresa por
trs de um sorriso brilhante. Ela se levantou e pegou a mo estendida
da mulher.
Sim, eu sou Serena Van Buren.
Bem-vinda, disse a mulher, em seguida, soltou a mo dela.
Meu nome Theresa Lederman. Eu sou assistente pessoal do Sr.
Steele. Ento as sobrancelhas se uniram. Voc teve problemas
para chegar aqui? Estvamos sua espera a uns quinze minutos atrs.
A desaprovao ficou evidente em seu tom.
Serena imediatamente enfureceu-se e endireitou a sua altura, no
que isso fizesse muita diferena desde que Theresa Lederman tinha
umas boas quatro ou cinco polegadas a mais que ela. Ela deu mulher
um olhar gelado.
Eu no estou acostumada a dirigir na Bay Street neste
momento da manh. Eu no tinha ideia que o trfego era to pesado.
Ento, ela franziu a testa, com raiva de si mesmo por responder. Ela
nunca teve que se explicar para ningum antes. E quem era essa
mulher para perguntar a ela sobre estar atrasada? Ela no era nada
alm de uma aclamada secretria, depois de tudo.
A mulher olhou para ela e balanou a cabea.
Bem, posso entender que este o seu primeiro dia, mas voc
vai ter que sair mais cedo amanh. O Sr. Steele adiou uma reunio
especial, a fim de conhec-la esta manh e ele j perdeu 15 minutos.
Ela acenou a Serena em direo ao elevador. Infelizmente, ele queria
passar pelo menos uma meia hora com voc para voc comear, mas
agora ele s tem alguns minutos.
Eu estou ... desculpe, disse Serena a contragosto, de
repente sentindo-se culpada por sua exibio anterior. Ela ia ter que
verificar sua atitude. Ela deu um suspiro inaudvel. Ser uma empregada
no seria fcil.
No dcimo andar Theresa deu um soco em um cdigo e as portas
de vidro deslizaram automaticamente abertas. Eles entraram em outra
sala bonita, uma verso menor, mais ntima que a debaixo. Ela
caminhou por um corredor e parou na frente de uma porta e bateu.
Serena no ouviu nada, mas aparentemente, a mulher ouviu porque em
seguida, ela empurrou-a e afastou-se para deix-la entrar.
Srta. Van Buren, foi tudo o que disse por meio de
apresentao, em seguida, quando Serena entrou na sala, ela fechou a
porta atrs dela.
Pisando hesitante no meio da sala, Serena olhou ao redor no
escritrio expansivo, impressionada com a elegncia da sua decorao e
a janela de sacada ampla com uma vista impressionante da cidade.
Uma rpida pesquisa ao redor revelou que o muito esperado Roman
Steele, o homem que iria controlar oito horas de cada um dos seus dias
da semana, estava longe de ser visto.
Ok, e agora? Ficar aqui como uma idiota ou cair em uma das
cadeiras e esperar? Onde diabos estava ele, afinal?
Como se em resposta, ouviu o farfalhar de papel, em seguida,
uma voz profunda atrs dela.
Bem-vinda, Srta. Van Buren.
Serena pulou. Ela se virou na direo da voz, em seguida, olhou
surpresa com os olhos arregalados para um homem
surpreendentemente bonito, que encheu sua viso. Alto e de ombros
largos, ele era umas quatro ou trs polegadas maior que ela em um
terno imaculado a cor da meia-noite. Cabelo de tinta preta, um rosto
spero bronzeado que falava de fora, poder e orgulho. Olhos cor de
diamantes negros entediados sobre ela, fazendo-a enfeitada com seu
intenso escrutnio. Quando ele enrugou seus lbios firmes em que s
poderia ser diverso, ela baixou o olhar e seus olhos procuraram refgio
na rica gravata carmim.
Ela estava olhando como uma cora agarrada nos faris, mas ela
no podia ajud-lo. Roman Steele era to chocantemente diferente do
homem calvo de meia-idade que ela esperava. Quem poderia imaginar
que sua aparncia pertenceria a capa da GQ? E por que em nome de
Deus, o seu corao estava acelerado como se ela tivesse acabado de
fazer uma corrida de cem metros?
Serena tomou uma respirao rpida, tentando
desesperadamente regular seu pulso. Ela ergueu o rosto novamente.
De onde voc veio? Ela perguntou, em seguida, se
amaldioou por soar to sem flego.
Ele levantou uma sobrancelha, em seguida, dando-lhe um sorriso
torto, ele acenou com a mo na direo de uma porta que estava
entreaberta.
Eu estava puxando um arquivo do cofre. Ele parecia estar se
divertindo por t-la tomado de surpresa. Por favor. Sente-se. Ele
acenou para uma cadeira, em seguida, foi e se sentou atrs de sua
mesa macia de mogno profundo. Estou feliz que voc pode
finalmente se juntar a ns.
Serena sentiu seu rosto corar em tom sarcstico.
Eu fiquei presa no trnsito, ela comeou, em seguida,
mordeu o lbio, percebendo a facilidade com que o homem a intimidava.
Ela tinha um plano de entrar neste escritrio e, que atravs de
intimidao ou charme, sairia desta situao. Ela tinha planejado
colocar seu novo empregador do lado dela, lev-lo a falar com seu pai,
argumentar com ele sobre como o estgio era desnecessrio. Ela podia
ver que a intimidao no ia dar certo aqui. Este homem era muito
ousado, muito seguro de si mesmo... e malditamente bonito. Ela ento
teria que arriscar, e tentar o charme em seu lugar.
Ela olhou para ele com os olhos arregalados.
Eu sinto muito, do meu atraso esta manh, eu realmente tentei
chegar na hora certa. Ele no vai ... Ela fez uma pausa, baixou os
olhos e olhou para suas mos. Isso no vai acontecer novamente,
disse ela em um suave sussurro.
Atravs da espessura de seus clios, ela olhou Roman e viu que
ele foi pego de surpresa pela sua resposta. Ela teve que morder o lbio
para no sorrir de satisfao. Em seguida, seus olhos se estreitaram e
ela rapidamente baixou o olhar. Ela no podia pagar para ele ver a
verdadeira Serena. Ainda no, de qualquer maneira. No, se o seu plano
estava acontecendo.
Bem, eu apreciaria a pontualidade no futuro. A voz de
Roman era firme.
Serena olhou para ele, franzindo a testa ligeiramente. Ela no
esperava isso. Normalmente, assim que ela comeasse a atacar de -
donzela indefesa - todos os homens na sua presena iriam saltar para
proteger seus sentimentos. Ela esperava que Roman lhe diria que
estava tudo bem, que ela no precisava se preocupar em chegar
atrasada. Ento charme no tinha funcionado com ele. Ainda no, de
qualquer maneira. Ela no ia desistir.
Eu queria dar-lhe uma boa apresentao das Indstrias Steele,
inform-la sobre o que fazemos aqui e o que voc vai ter que fazer em
sua nova posio. Isso no vai ser possvel tendo essa conversa de vinte
minutos depois do planejado. Ele olhou para ela com firmeza.
Ela olhou para ele, incapaz de parar a si mesma. Seu plano para
encantar este homem parecia intil. Ele era muito arrogante. Ela podia
sentir seu rosto ficar quente novamente, mas desta vez no era de
vergonha. Ela estava zangada demais para ficar perturbada. O homem
estava franzindo a testa para ela como se ela fosse uma criana
desobediente.
De acordo com o que a sua assistente me disse, voc ainda tem
cerca de dez minutos antes de sua prxima reunio. No faria sentido
voc fazer uso desses minutos? Ela deu-lhe o arrogante olhar Serena
Van Buren, o que ela usava para murchar muitos homens que
procuravam sua ateno.
Os olhos de Roman se estreitaram. Ele parecia impressionado.
Gostaria muito de lembrar sua posio aqui.
E o que, exatamente, essa posio, Sr. Steele, Disse ela em
desafio. No sei se percebeu, mas voc ainda no me disse o que eu
deveria estar fazendo aqui.
Como eu tenho certeza que o seu pai j lhe disse, voc vai
trabalhar em estreita cooperao comigo. Voc ser minha
coordenadora de projeto especial, me ajudando no lanamento de uma
nova linha de produtos para o cabelo. Voc estar envolvida em todos
os aspectos do lanamento - desenvolvimento de produtos, pesquisa de
consumidor, marketing, vendas e finanas.
Serena ficou em silncio por um momento, absorvendo tudo.
Ento ela disse lentamente:
Meu pai nunca me disse nada disso. Parece que voc pretende
me fazer trabalhar duro.
O trabalho vai exigir que voc trabalhe em vrios
departamentos. Isto o que as pessoas fazem, Srta Van Buren. Elas
trabalham pelas suas recompensas. A voz de Roman foi inflexvel.
Voc ter que fazer sua parte aqui, assim como todos os outros.
Serena se irritou com seu tom de voz.
Sr. Steele, eu quero que voc entenda uma coisa. Eu no
preciso estar aqui. Eu s estou aqui para agradar a meu pai por isso, se
voc acha que eu vou deixar voc...
Como minha empregada voc far o que eu instruir, disse
ele friamente. Voc pode ter pensado que estava vindo para c de
frias, mas est aqui para trabalhar. E no se engane, voc vai fazer.
E se eu no fizer?
Ento, prepara-se para enfrentar as consequncias.



CAPTULO QUATRO

Ol. Voz de Serena estava rouca de sono. Ela esfregou os
olhos e olhou para o rdio relgio em sua mesa de cabeceira. Seis
horas. Agora, quem no mundo iria cham-la a esta hora?
Acorde dorminhoca. A voz estridente de Tammy era
chocante.
Serena colocou o receptor de telefone longe de sua orelha e olhou
para ele. Ela ainda podia ouvir os risos de Tammy de longe e ela no
estava se divertindo. Ela ainda estava franzindo a testa enquanto
colocava o receptor de volta ao seu ouvido.
Tammy, por que voc est me ligando to cedo? melhor que
seja importante. Ela suspirou e balanou a cabea. Apesar de eu
ter a sensao de que no .
Eu tenho Jan no telefone tambm, Tammy disse
alegremente, ignorando totalmente o tom irritado de Serena. Estamos
fazendo uma ligao entre as trs, para que possamos dar-lhe a boa
notcia juntas.
Serena bocejou e espreguiou-se voluptuosamente sob o edredom.
Que boa notcia?
Tammy e eu estamos indo para Paris na prxima semana. A
voz de Jan estava sem flego.
O qu? Vocs ainda vo? Sem mim? Ns deveramos fazer isso
como um grupo, como amigas. Serena sentou-se na cama,
completamente desperta e irritada com o rumo dos acontecimentos. Ela
estava planejando esta viagem com Tammy e Jan todo o ano e agora
elas estavam planejando fazer sem ela.
Mas Serena, voc no estar livre durante meses. Voc est
presa nesta coisa de trabalho que voc est fazendo e ainda queremos
ir. Tammy no conseguia esconder a ansiedade em sua voz.
Ns conseguimos outra menina para se juntar a ns, disse
Jan Lembra-se da Kelly Snow? Contamos a ela sobre a viagem e ela
ficou louca com a ideia. Voc sabe que ns precisvamos de uma
terceira pessoa para dividir os custos do hotel.
Eu deveria ser a terceira pessoa a ajudar vocs, Serena disse
amargamente. E agora, tudo que vocs fazem me apunhalar pelas
costas.
No h necessidade de ser desagradvel sobre isso, Jan a
repreendeu. Voc no est disponvel agora e ainda queremos ir.
Quando voltarmos, podemos fazer muitas coisas juntas, mas esta pode
ser a nossa ltima chance de realizar o nosso sonho de explorar a
Europa. Voc pode ir qualquer hora que voc quiser. Tudo que voc tem
a fazer pedir ao papai. Mas Tammy e eu temos que agarrar esta
oportunidade enquanto podemos.
Eu sei, disse Serena baixinho, e eu sinto muito. que eu
estava to ansiosa para fazer isso com vocs. Se eu for sozinha no vai
ser divertido. Eu apenas pensei que vocs iriam esperar por mim.
Voc sabe que esperaramos se pudssemos, disse Jan
suavemente. Ns vamos te compensar, Serena. Prometo.
Basta fazer o seu melhor neste trabalho e talvez o seu pai fique
to impressionado que vai lhe dar um presente ainda melhor do que
uma viagem para a Europa. A voz de Tammy era mais suave e um
pouco menos estridente do que o normal, enquanto tentava confortar
sua amiga.
Sim, trabalho, Serena disse com um suspiro. apenas
meu segundo dia e eu j odeio isso. A assistente pessoal mandona e
meu chefe ... bem, vamos apenas dizer que ele definitivamente no o
que eu esperava.
Eu aposto que ele tem uma pana e uma cabea careca e os
olhos arregalados em cima da mesa. Tammy comeou a rir de novo.
No exatamente, Serena disse lentamente, de repente, no
teve certeza se queria compartilhar tudo com suas amigas. Ela se
gabava muito sobre como ela iria quebrar o velhote em torno de seu
dedo mindinho. Roman Steele definitivamente no era um velho e
envolv-lo em torno de seu dedo mnimo provavelmente ia ser to fcil
como envolver ao frio em torno desse dedo.
A voz de Jan interrompeu seus pensamentos.
Os faa saberem que voc uma Van Buren. Depois de corrigi-
los com aquele olhar frio eles vo murchar.
Uhh, gente, eu tenho que ir agora. Serena cortou antes que
Jan pudesse dizer mais. Eu tenho que me preparar para o trabalho.
Isso no soa estranho? Uma risada seguiu a pergunta de
Tammy. Eu nunca ouvi voc dizer qualquer coisa assim.
Pare com isso, Tammy, disse Jan parecendo irritada. Em
seguida, ela disse em uma voz tranquila e quase apologtica, Ns
entendemos Serena. Ns vamos deixar voc ir agora. Chamaremos mais
tarde, ok?
Tudo bem. Esperava que no ouvissem o soluo em sua voz.
Serena desligou o telefone e nos prximos momentos ela
simplesmente ficou ali, olhando para a parede, quando o pensamento
afundou. Elas estavam indo para a Europa sem ela. Enquanto elas
estivessem em turn nos famosos museus, conhecendo franceses
charmosos e italianos bonitos, ela estaria escravizada em um emprego
num escritrio chato.
Ela balanou a cabea, dissipando o pensamento horrvel, ento
deslizou para fora da cama e se dirigiu para o banheiro se sentindo
abandonada e sozinha. Suas amigas a tinham trado e estavam indo se
divertir sem ela, com a chata Kelly Snow para arrebatar. Seu pai a tinha
enviado para fora de casa, cortou sua mesada e colocou-a em um
apartamento na cidade. Ok, era um bom apartamento, mas ela no
estava em casa e ela tinha perdido seus ces e seu cavalo. Seu pai tinha
acabado por ser um homem cruel. O que era pior a av que sempre a
defendeu agora parecia estar do seu lado. Ela simplesmente no
conseguia entender por que seus amigos, sua famlia, o mundo inteiro
se voltou contra ela. No era justo.
Ento, quando ela olhou para o rosto carrancudo no espelho do
banheiro sua mente voltou para Roman Steele. Lindo, Roman Steele era
de parar o corao. Ela teve que admitir, ele era um dos homens mais
atraentes que ela j tinha visto, com seus profundos olhos escuros e
cabelos pretos brilhantes que enrolavam sensualmente na nuca. De
pele morena com uma mandbula forte, quadrada, ele poderia dar a
qualquer um dos gatos italianos uma trabalho danado. O homem
escorria sex appeal.
Mas ele tambm era um homem srio. Ela tinha visto isso muito
claramente em um dia. Ele no era de mexer. Mas, ainda assim, ela no
poderia apenas inclinar a cabea e jogar manso, assistente educada
como ele provavelmente queria. De jeito nenhum. Isso definitivamente
no era seu estilo.
Ela olhou para o relgio na parede. 6:45 j? Ela estava sonhando
por tanto tempo? Ela comeou a tirar a roupa. Se ela queria chegar ao
escritrio na hora, teria que estar na estrada nos prximos 45 minutos.
Hoje, ela no estava com vontade de ser mastigada por Roman Steele.
Ou estava?
Serena levantou o rosto para o espelho novamente e desta vez um
olhar de maldade estava refletido l. Ser que ela queria ser uma boa
menina ou ela queria ser demitida? Ser boa ou no ser boa, eis a
questo. E ela tinha a resposta.
Hoje ela faria Roman Steele ficar to irritado que ele ficaria feliz
em v-la por trs. O salrio estava condenado. Hoje era o dia em que ela
seria demitida.

CAPTULO CINCO

Depois de duas horas na Holt Renfrew
4
, onde ela descansou no
departamento de cosmticos e fez uma maquiagem rpida, Serena
aproximou-se do estacionamento das Empresas Steele exatamente s
11:14. Quando ela deixou os sacos de compras e sua bolsa, sua
pulsao estava acelerada e suas palmas suadas. Era esse o confronto
que ela estava esperando.
Ela assinou na recepo, em seguida, foi de elevador at o sexto
andar, direto para o cubculo para o qual ela tinha sido atribuda.
Deixando sua bolsa e telefone celular sobre a mesa, ela deslizou em sua
cadeira e deu um suspiro de alvio. At agora tudo bem. Ela sabia que
uma bomba estava prestes a cair, mas no ainda. Quando acontecesse,
ela queria estar pronta.
Serena abriu sua bolsa e pegou o batom e o p compacto. Ela
precisava se fortalecer para a batalha frente. No havia nada como
olhar o seu melhor para aumentar a sua confiana. Ela abriu o p
compacto e estava olhando para o pequeno espelho, traando seus
lbios com vermelho rubi, quando sentiu os olhos nela. Ela virou-se
rapidamente e se encontrou olhando para os olhos escuros de Theresa
Lederman.
Fechando o p compacto, Serena levantou o rosto para a mulher
e deu-lhe um olhar com desafio. Por um momento, nenhuma das duas
falou. Theresa estava obviamente tentando intimid-la, mas no ia
acontecer. O qu? Ser que ela acha que seu olhar gelado poderia
intimidar uma Van Buren? Ela teria uma longa espera.
Finalmente, a mulher falou.
O Sr. Steele chamou-lhe a mais de duas horas.
Serena levantou uma sobrancelha.
Oh Ela no ofereceu um pedido de desculpas.

4
Holt Renfrew - uma mega loja de trs andares, Holt Renfrewno centro de Vancouver, British Columbia. (http://inandoutdecor.blogspot.com.br/2011/05/loja-holt-renfrew-canada.html,
13/05/2013 21:30H)
Ele teve uma reunio com a agncia de publicidade, esta
manh. Ele queria que voc participasse. Quando Serena apenas
olhou para ela, Theresa franziu os lbios, obviamente, por sua falta de
resposta ao anncio. Ele me pediu para lev-la a ele assim que voc
chegasse.
No h problema. disse Serena, seu tom leve quando ela se
levantou para enfrentar Theresa. Mal sabia a mulher que por dentro
estava tremendo. Vamos l.
Theresa olhou surpresa com sua ousadia, mas ela segurou a
lngua, virou-se e foi em direo ao elevador. Serena seguiu atrs com
alguma distncia, no querendo parecer uma criana rebelde que est
sendo escoltada para o escritrio do diretor. Ela sentiu o peso de olhos
curiosos dos cubculos nas proximidades, mas ela manteve a cabea
erguida, recusando-se a olhar para a direita ou para a esquerda. Ela
no desejava nenhuma distrao. Ela precisava de seu juzo para
enfrentar a ira iminente de Roman Steele.
As duas mulheres subiram no elevador em silncio. No dcimo
andar Theresa caminhou pelo corredor, bateu na pesada porta de
carvalho e, assim como no dia anterior, abriu-a e afastou-se. Em seu
rosto havia uma expresso de algo prximo a ... simpatia?
Serena piscou. Isso no fazia sentido. A mulher no tinha
nenhuma razo para sentir pena dela. Mas, em seguida, a porta se
fechou atrs dela e no havia mais tempo para pensar sobre isso, no
havia mais tempo para se preparar. Ela tinha sido jogada na cova com o
leo.
Os olhos de Serena foram at a mesa de Roman e focaram-se ali,
rosto rgido, olhos escuros piscando com uma raiva que podia sentir em
toda a sala. Ela ficou imvel, o corao batendo rapidamente. Seus
dedos se fecharam em punhos enquanto lutava para acalmar seus
nervos. Vamos, Serena, o pior que pode fazer para voc? Ele
certamente no poderia mat-la. Ainda assim, ela no se moveu,
optando por ficar perto da porta ... s no caso.
Ela ainda estava pensando em seu prximo movimento, quando,
em um movimento fluido, Roman levantou-se de trs da mesa e
comeou a caminhar em sua direo.
Serena respirou fundo e deu um passo involuntrio para trs.
Quando suas costas bateram na porta, ela percebeu que no havia
nenhum lugar para ir, nenhum lugar para se esconder. Em que diabos
ela tinha se metido?
Mas ento, para seu alvio, ele parou em frente mesa e puxou
uma cadeira.
Voc vai ficar a todo o dia, Srta Van Buren? Ele estendeu a
mo, dirigindo o olhar para a cadeira vazia. Sente-se. Ento, sem
outro olhar em sua direo, ele voltou ao redor da mesa e sentou-se.
Serena expulsou o flego. O homem no estava vindo para busc-
la, ele estava simplesmente oferecendo-lhe uma cadeira. O que ela
estava pensando? Ela estava nervosa, esperando a sua raiva e tinha
imaginado a sua ira. Seu medo repentino tinha sido infundado. Ela no
estava fora de perigo ainda. Ela seria estpida se pensasse assim. Mas,
pelo menos, parecia que ele estava calmo e sereno sobre as coisas.
Antes que ela pudesse perder a coragem Serena caminhou at a
cadeira e se sentou na borda, as mos firmemente em seu colo. Ok,
Roman Steele, faa o seu pior. Eu estou pronta para voc. Ela estava se
preparando para a luta que ela sabia que estava chegando.
Ele no foi direto. Cruzando os braos sobre o peito largo, ele deu-
lhe um olhar frio.
Ento, qual a sua desculpa de hoje? Muito trfego na
estrada?
Serena deu de ombros da maneira mais casual que conseguiu
reunir.
No. Eu simplesmente no tinha vontade de entrar mais cedo
hoje.
Roman olhou para ela em um silncio atordoado. Em seguida, as
sobrancelhas caram e ele olhou para ela.
Voc parece no entender a sua posio aqui. Como
funcionria da empresa sua responsabilidade comear a trabalhar no
horrio.
E o que voc faz com os funcionrios que no seguem as
regras? - Serena interrompeu-o antes que ele pudesse comear a
palestra que sabia que estava chegando. Voc os demite, certo? Bem,
eu sugiro que voc me d os meus papis logo, porque eu sei que isso
no vai dar certo.
Ah, ento isso. Voc est trabalhando para ser demitida.
Bem, no prenda a respirao. Isso no vai acontecer.
O choque pela sua resposta fez Serena saltar em seus ps.
O qu? O que quer dizer, no vai acontecer? Voc tem que me
demitir.
Os lbios de Roman se curvaram em um sorriso sardnico.
Oh, tenho? Desculpe desapont-la, mas voc est presa aqui
comigo. Voc vai sair em seis meses e nem um dia mais cedo.
Voc no pode fazer isso comigo. A voz de Serena rachou
com a frustrao. Eu nunca vou me encaixar aqui. Eu nunca vou
fazer o que voc quer. Voc precisa me demitir agora.
Roman se inclinou para frente em sua cadeira, com o rosto duro
como pedra.
Nunca.
Serena suspirou. Que tipo de jogo este homem queria jogar? Por
que no podia ver a razo?
Eu no quero estar aqui e voc no me quer aqui. Por que voc
no me demite? Voc sabe o que voc quer, ento o que est te
parando?
A narinas de Roman queimaram.
Voc no sabe o que eu quero fazer agora.
Claro que sim, - respondeu Serena. Voc quer ter o seu
prazer perverso em me torturar. Voc sabe que no pode parar por
causa das condies do meu pai. A nica maneira que eu posso sair
daqui se voc me demitir. Ento, por que voc no faz isso? Voc quer
que eu implore? isso que voc quer?
Voc no sabe o que eu quero, disse ele com os dentes
cerrados, sua carranca to negra como a noite.
Eu sei, voc um sdico. Voc quer me fazer sofrer, Serena
suspirou quando Roman levantou-se e em dois passos estava bem na
frente dela, seu grande corpo elevando-se sobre ela. O que... -
Isto o que eu quero. Eu quero isso desde que eu coloquei os
olhos em voc. Seu brao serpenteou em volta da cintura dela e
puxou seu corpo contra o dele, to perto que ela podia sentir os
msculos poderosos de suas pernas vestidas de terno e as ondulaes
duras do seu peito atravs do algodo de sua camisa. Sua outra mo
segurou sua cabea enquanto ele a puxou para mais perto, trazendo o
rosto para o dele, forando-a a ficar na ponta dos ps.
Ela colocou as mos para cima, agarrando-se a seus ombros
largos para o equilbrio, e ele apertou os lbios firmes e ofegantes,
assumindo o controle completo, beijando-a at que ela se derreteu em
seus braos. Com sua lngua explorou e respondeu de bom grado,
ansiosamente, querendo isso tambm, mais do que qualquer coisa no
mundo. E se ele soubesse que ela queria o beijo dele desde o primeiro
dia que se conheceram? Se ele tivesse visto o desejo em seus olhos? Ela
no iria refletir sobre nada disso. Para o momento ela ia limpar tudo de
sua mente e se deleitar com seu beijo.
Muito breve ele levantou a cabea, retirando os lbios dos dela,
deixando-a ofegante. Lentamente, ele retirou seu brao e a colocou de
volta em seus ps.
Ainda sentindo como se estivesse flutuando no ar Serena abriu os
olhos e olhou para o rosto de Roman. O que ela viu ali a fez voltar no
desnimo. A carranca em seu rosto era maior do que antes. Ele estava
totalmente indiferente ao beijo?
Roman agarrou seu brao e a colocou longe dele.
Eu sugiro que voc saia do meu escritrio agora, ele disse,
sua voz um grunhido severo, ou ento eu no serei responsvel por
minhas aes. Ento, com um olhar de nojo, ele lanou os braos e
voltou para sua mesa.
Serena no esperou para ver o que ele faria em seguida. Sofrendo
com o golpe de sua rejeio, ela virou-se e marchou para a porta.
Quando ela passou por ela fechou no muito gentilmente. Ela estava
furiosa. Ela estava envergonhada. Ela estava ... ela no sabia o que era.
Ela nunca tinha sido to humilhada em sua vida. Ento ela estava com
nojo dele, no ? E, no entanto, ele se recusou a libert-la de seu
cativeiro? Bem, ele s iria ver isso.

******

Roman caiu em sua cadeira e soltou o flego em um assobio. Ele
balanou a cabea, mal acreditando no que acabara de acontecer. O
que diabos ele tinha feito? Serena Van Buren era uma empregada, pelo
amor de Cristo. No trabalho por dois dias. A filha de seu scio, uma
menina confiada aos seus cuidados. E o que ele fez? Ele tinha feito um
trabalho danado de bom em jogar de pervertido, aproveitando-se da
menina ali no meio de seu escritrio. Jesus, o que ele estava pensando?
Ele ficou to enojado consigo mesmo que ele no podia ficar parado.
Levantou-se e comeou a andar pela sala.
No que ele tinha se metido, oferecendo-se para orientar e treinar
Serena Van Buren por seis meses? Ele no conseguia sequer manter
suas mos longe dela. Maldio! Ele estava em apuros.

CAPTULO SEIS

Era quase uma semana desde o incidente no escritrio de Roman,
e Serena estava finalmente superando o choque de seu beijo. Graas a
Deus que ele tinha viajado para a Califrnia no dia seguinte, para que
ela no tivesse que enfrent-lo novamente. Aps o incidente, ela se
sentiu envergonhada e um pouco confusa. O homem tinha
praticamente jogado ela de seu escritrio. Ela no conseguia entender a
reao dele depois do que ela pensava ter sido um apaixonado beijo de
fazer a terra tremer. Ela passou dias revivendo cada momento daquele
beijo e cada vez seu corao dava um baque e sua respirao ia na
garganta. Tinha sido absolutamente mgico.
Hoje, porm, ela tinha que ter suas emoes controladas. Estava
programado para Roman voltar ao escritrio esta manh e tanto quanto
ela achava que no estava pronta para v-lo novamente, ela sabia que o
encontro seria inevitvel. Como ela iria lidar com seu primeiro encontro
depois daquele beijo? Talvez para ele a coisa toda no significasse nada,
mas ele tinha praticamente devastado suas defesas. Era o primeiro
homem que conheceu que tinha derrubado suas barreiras com apenas
um golpe.
O relgio sobre a mesa dizia nove e meia, quando houve uma
batida na porta e Theresa entrou na sala.
Sr. Steele precisa de voc no seu escritrio. Certifique-se de ter
o seu bloco de notas com voc. Ela era formal, como de costume, mas
desta vez no havia mais vantagem na voz da mulher.
Tem alguma coisa errada?
No, nada. Basta vir at o escritrio do Sr. Steele
imediatamente. Sem outra palavra, ela virou-se e saiu da sala.
Serena levantou as sobrancelhas, surpresa com a brevidade de
Theresa, ento ela afundou em sua cadeira. Seu corao tinha
acelerado com o anncio e ela deu um par de respiraes profundas
para acalmar seus nervos.
Bem, aqui vai. ela murmurou e pegou sua caneta e um
bloco.
Quando Serena entrou no escritrio Roman estava sentado em
sua mesa segurando uma garrafa do que parecia ser shampoo e um
pequeno pote dourado que ela adivinhou que continha creme para o
rosto.
Sente-se, Srta. Van Buren. Sua voz soou bastante agradvel,
mas seu olhar era intenso. Ela deslizou para a cadeira na frente dele e
manteve os olhos baixos.
Por um momento, houve silncio, ento Roman falou em voz
baixa.
Serena, olhe para mim.
Surpresa com a mudana de tom, ela levantou a cabea e olhou
em seus olhos. Ela ficou surpresa com o que viu l. Na verdade, ele
parecia envergonhado.
Serena, - disse ele, eu lhe devo um pedido de desculpas.
Serena prendeu a respirao e olhou para ele, incrdula. Roman
estava se desculpando com ela? Ele parecia ser o tipo de homem que
no pedia desculpas a ningum. Agora ela estava vendo um novo lado
dele que a confundiu ainda mais. Ele estava se desculpando pelo beijo
ou por chuta-la fora de seu escritrio?
Eu me comportei de forma inadequada e por isso eu sinto
muito. Eu lhe asseguro que isso nunca vai acontecer de novo.
Isso nunca vai acontecer de novo. Isso nunca vai acontecer de
novo. As palavras reverberaram em sua cabea e, por algum motivo seu
esprito afundou. Isso nunca vai acontecer de novo? Querido Deus, ela
queria que isso acontecesse novamente. Mais do que qualquer coisa.
Engolindo seu desapontamento Serena olhou para Roman e lhe
deu um pequeno sorriso, aceitando seu pedido de desculpas com um
aceno rpido.
Para as prximas semanas, voc vai trabalhar em estreita
colaborao com a equipe de marketing, disse ele, sua voz
profissional e legal. Eu vou ter certeza de participar nas reunies,
pois so relevantes para o seu desenvolvimento. O que eu quero que
no final do seu tempo nas Indstrias Steele voc tenha um bom
controle sobre o gerenciamento de projetos, marketing e promoes.
Hoje, porm, voc vai sentar comigo na reunio com a agncia de
publicidade.
Ele se inclinou para frente e colocou a garrafa e o pote sua
frente.
So dois produtos da linha Enchanted
5
que estaremos
lanando no prximo trimestre. Eu quero que voc se envolva em todos
os aspectos do lanamento, a partir desta reunio. Os executivos de
publicidade vo estar aqui em cerca de dez minutos, eu vou te dar um
resumo rpido para prepar-la.
Roman falou rapidamente da pesquisa de consumo que havia sido
feita e a razo pela qual a empresa pensou que a linha tinha um grande
potencial. Serena rabiscou febrilmente, tentando manter-se com ele, e
ficou aliviada quando ele finalmente lhe disse que era hora de ir para a
sala principal da conferncia.
Os executivos da agncia chegaram momentos depois e logo que
Roman apresentou Martha Foxworth e Herman Moore a reunio
comeou. Martha apresentou storyboards
6
dos comerciais de televiso
com o primeiro descrevendo uma mulher no banheiro, em seguida,
secando o cabelo e um homem entrando e deslizando os dedos
sensualmente atravs de suas longas madeixas castanha. Em um
segundo storyboard, uma mulher aplicando o creme Enchanted para o
rosto em um rosto enrugado seguido por uma cena de perto dos ps de
galinha ao lado dos olhos. A prxima tacada mostrou um close-up do
mesmo olho, mas desta vez a pele era suave e macia. O slogan para este
comercial foi - Seu rosto nunca pareceu to bom.
O ltimo que Martha apresentou, foi um anncio impresso com o
creme hidratante facial. A modelo era uma mulher bonita de cabelos
pretos, parecendo estar em seus trinta e tantos anos, e ela segurava

5
Refere-se ao nome da linha de produtos emquesto.
6
Storyboard so organizadores grficos tais como uma srie de ilustraes ou imagens arranjadas em sequncia com o propsito de pr-
visualizar um filme, animao ou grfico animado, incluindo elementos interativos em websites. (Wikipdia 13/05/2013, 22:30h)
uma criana em um abrao apertado. A menina tinha a mo no rosto da
mulher, como se a acarici-la, e o slogan do produto dizia, - Eu adoro o
seu rosto de beb.
Aps a apresentao inicial Martha revisou cada campanha em
detalhes, dando a Roman e Serena a chance de entender o raciocnio
por trs de cada uma e solicitando a sua entrada. Serena ficou
impressionada com o conhecimento e compreenso do negcio de
publicidade de Roman e, na maioria das vezes, ela se manteve em
silncio, absorvendo o mximo que podia. Ela fez algumas sugestes
sobre as roupas usadas pelos modelos, mas ela manteve seus
comentrios ao mnimo, deixando os comentrios mais carnudos de seu
chefe.
Roman expressou preocupao sobre a forma como a mensagem
foi retransmitida enquanto alguns comentrios de Serena estavam
focados no impacto visual dos anncios. Sendo filha de um homem rico,
que tinha vivido durante anos aos olhos do pblico e sabia como fazer
uma boa primeira impresso. Ela era um especialista em alta costura,
maquiagem e estilo.
Por causa disso, ela olhou para as propagandas com olhos
perspicazes e foi capaz de encontrar falhas onde ela sabia que uma
mulher de classe mdia no encontraria. Ela sentiu um pouco culpada
por envolver-se muito, mas ela sabia que iria sentir ainda mais culpada
se mantivesse em silncio. Afinal, Roman a tinha convidado para esta
reunio, no para ser uma esttua, mas para participar. Ela sabia que
estava ali para aprender, mas tambm sabia que tinha um monte de
coisa para compartilhar, independentemente de sua falta de experincia
no negcio.
Com essa convico, ela comeou a falar o que pensava. Ela fez
recomendaes para o guarda-roupa dos modelos e para o comercial de
televiso, ela at sugeriu mudar a modelo de todos juntos. Pelo que
Roman lhe dissera sobre a linha de produtos Enchanted ela sabia que
era voltado para jovens, mulheres profissionais. A modelo escolhida
pela agncia estava em seus trinta e tantos anos. Ela argumentou que
eles precisavam usar uma modelo para o qual o mercado alvo se
relacionava. Tanto Martha e Herman estavam olhando para Serena com
um ar de surpresa, mas Roman tinha um sorriso satisfeito no rosto.
Eu acho que ns vamos ter que voltar para a prancheta,
disse Martha, uma pitada de irritao em sua voz.
Queremos que esta campanha seja perfeita, Serena disse
calmamente, por isso no faz sentido para ns nos apressarmos para
colocar algo abaixo do padro.
Martha prendeu a respirao, mas no disse nada. Ela comeou a
arrumar seus storyboards e papis e sentou-se ao lado de Herman.
Eu acho que esta uma boa hora para eu assumir, disse o
homem, tirando duas pastas e deslizando para um Roman e outra para
Serena. Eu tinha reunido um oramento para a campanha, mas
vendo que ns vamos fazer mudanas, algumas destas figuras iro
mudar tambm. Ainda assim, eu queria dar a voc uma ideia do que
ser oramento.
No h problema, disse Roman, assentiu. Vamos ver o
que voc tem.
Roman e Herman comearam a discutir o oramento por linha.
Serena tentou ouvir, mas se sentia totalmente distrada. Havia algo na
campanha de anncio impresso que a estava incomodando. Ela
simplesmente no conseguia colocar o dedo sobre ela. Ela estava louca
para pedir a Martha para deix-la v-la novamente, mas sentia que
estaria esfregando sal na ferida. A mulher provavelmente j a odiava por
fazer todos esses comentrios e alteraes sua campanha.
Ela tornou-se to distrada que comeou a mexer com a caneta e
mais de uma vez Roman olhou para ela. Por fim, ele disse: Tem
alguma coisa errada, Serena?
Ah, sim, disse Serena, decidindo usar a abertura que ele lhe
dera. Eu s queria ver o anncio de impresso novamente.
Ele ergueu as sobrancelhas, mas no disse nada e virou-se para
Martha. A mulher deu de ombros e tirou o anncio, em seguida,
deslizou para Serena que estudou por alguns segundos.
H apenas uma coisa sobre o Slogan desta linha... Eu no sei.
Eu adoro o seu rosto de beb ... podemos mudar isso?
Por que iramos querer fazer isso? A voz de Martha era forte,
mas apressou-se a mudar de tom. Quero dizer, simplesmente
perfeito para a campanha impressa. A menina est acariciando o rosto
da me e dizendo que ela ama o seu rosto de beb.
Serena sacudiu a cabea lentamente.
Isso soa um pouco piegas para mim. Que tal, acariciar seu
rosto com amor? Ela olhou para a mulher quando ela falou e viu,
para sua surpresa que os olhos de Martha se iluminaram e um sorriso
se espalhou pelo rosto dela.
Isso perfeito. Eu posso construir toda uma campanha em
torno desse slogan.
Serena olhou para Roman e ele tambm estava sorrindo. Ele deu-
lhe um aceno de cabea e um sorriso enigmtico. Por alguma razo a
fez pensar em seu toque e um arrepio lhe percorreu a espinha.
Pelo resto da reunio, Serena permaneceu em silncio, mas um
brilho quente impregnava seu corpo. Ela sabia que estava sendo boba,
mas Roman ficou satisfeito com ela e ela estava feliz.
A reunio acabou um pouco depois e Theresa entrou para
escoltar os visitantes para fora. Serena pegou o bloco de notas e a
caneta e estava saindo da sala de conferncia quando Roman falou.
S um momento, Serena.
Ela parou em seu caminho, com o corao batendo forte em seus
ouvidos. Ela se virou e viu que ele estava sorrindo para ela. Deus, ele
era to bonito quando sorria. Ela permaneceu de p, seu bloco de notas
agarrado firmemente na frente dela, e esperou.
Voc foi bem hoje. Sua voz era suave e quando ele andou os
quatro passos que o levaram a poucos centmetros dela, ela estremeceu
em reao sua proximidade. Ela se esforou para manter o rosto
calmo, no querendo que ele soubesse o efeito que tinha sobre ela.
Voc tem um talento inato que saiu da reunio de hoje. Voc
tem um olho para a beleza. Ele sorriu para ela, em seguida, tomou o
cotovelo e a virou em direo a porta. Voc pode ir agora, com a
certeza de que voc vai estar em muitos mais desses encontros daqui
em diante.
Serena simplesmente balanou a cabea, segurando as costas
retas e saiu. Pela segunda vez em uma semana ele estava mostrando-
lhe a porta. Ela estava feliz com os elogios, mas ela preferia que ele a
tomasse em seus braos e a beijasse apaixonadamente como ele fez em
sua ltima reunio. Ela era a nica que tinha ficado bbada com o
beijo? Ela mordeu o lbio e continuou andando, com o rosto to calmo
como o Lago Ontrio. Ela nunca iria deix-lo saber o quanto ela ansiava
por seu toque.

******

Naquela noite, Serena no conseguia dormir. Ela subiu na cama
s 22:30h, em seguida, virou e virou por horas sem sono vista. Ela
teve um dia maravilhoso. No, um dia terrvel. Ela suspirou em
frustrao. Tinha sido um dia totalmente confuso. Em primeiro lugar,
ela tinha se preparado para desafiar Roman na prxima vez que o visse.
Em seguida, ela vibrou com a expectativa de v-lo novamente depois de
seu beijo. Quando ele fez a declarao de que ele nunca iria toc-la
novamente, ela se sentiu vazia. Quando ele a elogiou aps a reunio, ela
se sentiu toda pegajosa. Ento, ele tinha mostrado a ela a porta. Voltou
para a depresso.
O que era pior, apesar de sua vontade de odiar seu trabalho e
fazer tudo em seu poder para ser demitida. Ela realmente gostou da
reunio com a agncia de publicidade. Ela aprendeu muito no espao
de apenas um par de horas e, ela tinha que admitir, estava ansiosa
para aprender ainda mais. Ela gemeu, pois ia totalmente contra seu
plano. O que ela ia fazer agora?
Ela olhou para o relgio. Uma e trinta e cinco, o que significava
que seria apenas seis horas e trinta e cinco da manh em Paris. Tinha
certeza de que nem Jan, nem Tammy estariam acordadas nessa hora,
mas ela no se importava. Agora ela precisava de algum para
conversar. Ela pegou o telefone e discou o nmero do celular de Jan,
rezando para que o recurso de roaming
7
funcionasse. Ele fez. Jan
atendeu ao telefone no quinto toque.
Ol. Sua voz parecia grogue e longe.
Acorde, dorminhoca, Serena disse, tentando soar alegre.
O que voc est fazendo na cama a esta hora? Voc sabe que horas so?
Houve uma pausa, em seguida, Jan disse secamente: Claro
que eu sei que horas so. uma hora muito cedo da manh. Voc sabe
que eu nunca me levanto to cedo. Estou de frias, pelo amor de Deus.
Havia uma pitada de irritao em sua voz.
Serena suspirou.
Eu sei que no deveria ter chamado voc to cedo, mas eu
preciso falar. Estou sozinha aqui e eu estou ficando louca.
O que est acontecendo, Serena? Voc est bem? Jan soou
totalmente acordada agora. Sua voz estava afiada com a preocupao.
Eu estou bem, disse Serena com outro suspiro.
exatamente isso. Vocs esto ai com toda a diverso e eu estou aqui
trabalhando to duro. E para piorar as coisas eu tenho um diabo de um
chefe que est me deixando louca.
Que diabos voc quer dizer? No discutimos o plano para o seu
chefe? Voc ia entrar l e mostrar-lhe que voc uma Van Buren. Ento
o que aconteceu?
Serena no pde deixar de sorrir para si mesma. Elas tinham sido
to ingnuas.
Vamos apenas dizer que ele no exatamente o patro que eu
esperava.
Ele bom?
Eu no o descreveria como ... bom. Serena mordeu o lbio e
perguntou quanto ela deve dizer a amiga. Em seguida, ela continuou:

7
Roaming ou itinerncia um termo empregado em telefonia mvel mas tambm aplicvel a outras tecnologias de rede sem fio . Designa a
capacidade de um usurio de uma rede para obter conectividade em reas fora da localidade geogrfica onde est registrado, ou seja, obtendo
conectividade atravs de uma a outra rede onde visitante.(Wikipedia, 23/05/2012, 15:16h)
Ele provavelmente o homem mais lindo que eu j conheci em toda a
minha vida.
O qu? Voc nunca me disse isso.
Como eu poderia? Voc est do outro lado do mundo. Voc e
Tammy me abandonaram quando eu mais precisava de vocs.
Pare com isso, Serena, Jan disse, parecendo exasperada.
Eu no vou me sentir culpada por isso. Tnhamos um plano e voc
desistiu. Veja bem, eu sei que no foi culpa sua, mas voc certamente
no esperava que as regras de seu pai aplicassem a Tammy e eu. Agora
vamos voltar para a verdadeira questo aqui. Conte-me sobre este
pedao.
O que est acontecendo? Serena ouviu Tammy levemente no
fundo.
Serena encontrou um homem e ele bonito, ela ouviu Jan
dizer.
No, eu no encontrei, ela respondeu. O homem o meu
patro, pelo amor de Deus.
Srio? Ela finalmente se apaixonou por um cara? Era a voz
de Tammy de novo, mais perto dessa vez.
Sim, e ela vai me contar tudo sobre isso, Jan disse
emocionada.
Vocs vo parar com isso? Serena gritou ao telefone. Elas
nem sequer esperaram para ouvir a sua histria, mas haviam saltado
para todos os tipos de concluses. Confie em suas amigas loucas para
ser assim ... louca.
Ok, ok. Jan riu ao telefone. Estou ouvindo.
Obrigado, disse Serena num acesso de raiva, em seguida, ela
respirou fundo e comeou. Como eu estava dizendo, o meu patro
no nada como eu esperava. Ele tem mais de 1,80m de altura, tem
cabelos negros e olhos escuros surpreendentes. E sua pele escura,
tipo ... eu acho que ele parte italiana ou algo assim.
Soa como uma estrela de cinema, disse Jan, sonhadora.
Ei, eu no estou ouvindo nada disso, lamentou Tammy em
segundo plano.
Shh, eu vou te contar tudo sobre isso depois, Jan falou,
acalmando-a. Ento ela disse para Serena: Ento, voc saiu com ele?
O que voc acha que eu sou? Acabei de conhecer o homem na
semana passada. De qualquer forma, seu nome Roman Steele e ele o
CEO das Indstrias Steele.
Roman Steele? Eu o conheo. Quer dizer, eu o vi nos jornais
antes. Voc est certa, ele um pedao real. Voc to sortuda ...
No, eu no sou. Ele age como se nem sequer me notasse.
Houve um parada repentina em sua voz e Serena sentou-se e limpou a
garganta.
Parece que h algo acontecendo, algo que voc no est me
dizendo.
No, no h nada, ela disse rapidamente, s que ... ele
... Serena mordeu o lbio enquanto uma lgrima sbita saiu de seus
olhos. Ela no sabia como falar, ela no sabia o que dizer.
Serena, Jan disse em uma voz de professora, Cuidado
com o que voc est fazendo ai. Parece que voc se meteu em algo
profundo. Mas no importa o que acontea, no se apaixone por ele.
Muito tarde. Serena colocou o dedo indicador esquerdo aos lbios
e comeou a mordiscar as unhas. Tinha sido apenas uma semana
desde que ela conheceu o homem, mas que o conselho havia chegado
tarde demais para salvar seu corao.

CAPTULO SETE

J passava das cinco horas, mas Roman no tinha planos de
deixar o escritrio em breve. Ele tinha trabalhado em um relatrio pelas
ltimas trs horas e, olhando para os papis na frente dele, ele
percebeu que no tinha muito a mostrar para todo esse tempo. Ele
estava distrado durante toda a tarde e, to importante quanto este
relatrio era, para a vida dele, ele simplesmente no conseguia colocar
sua mente nele.
E era tudo culpa de Serena Van Buren. A bruxa o estava
deixando louco. Ele a evitara a maior parte da semana, mas esta manh
eles passaram mais de duas horas juntos debruados sobre os arquivos
de campanhas publicitrias antigas, discutindo aquelas que tinham
sido bem sucedidas e descartando aquelas que no tiveram muito
impacto. Eles sentaram-se juntos mesa de conferncia, to perto que
ele podia sentir o cheiro da fragrncia leve de seu perfume. A
proximidade o fez consciente de cada movimento dela e tinha sido difcil
no tom-la nos braos e beij-la sem flego.
Hoje Serena estava usando um terno azul marinho sob medida
que se agarrava s curvas suaves de seus quadris e busto. As ondas
suaves do cabelo dela flutuavam em torno de seu rosto em forma de
corao, dando-lhe a aparncia de um anjo. Seus lbios estavam rosa
pink e houve um leve rubor no rosto que a fez olhar vibrante. Uma vez,
quando ambos pegaram a mesma folha de papel, suas mos se tocaram
e ela pulou como se tivesse levado um choque. Ele sentiu isso tambm.
Um choque de eletricidade correu atravs de seu corpo, fazendo-o sugar
a respirao. Ele se esforou para no reagir sua proximidade, mas
tornou-se quase impossvel respirar e no conseguia deixar de olhar
para ela de vez em quando. Ele balanou a cabea enquanto se
lembrava de como sua reao fsica a ela tinha sido to forte h um
ponto que ele teve que se levantar e ir at a mesa para se servir de um
copo de gua s para ficar longe dela.
Que inferno estava acontecendo com ele? Ele, um homem de 30
anos de idade, estava agindo como um adolescente apaixonado. Ele
suspirou e esfregou os olhos. De alguma forma, ele tinha que lutar
contra esta atrao por ela. Richard Van Buren tinha confiado nele a
sua filha e ele no podia dar ao luxo de colocar em risco seu
relacionamento.
Roman ainda estava sentado em sua mesa, olhando pela janela,
quando houve uma batida na porta. Serena espiou e ele sentiu seu
corao apertar no peito.
O que voc est fazendo aqui? Sua voz foi mais acentuada
do que ele pretendia.
So quase seis horas. Pensei que j tinha ido embora. Ela
entrou no escritrio e fechou a porta atrs dela. Ela parecia to fresca
como ela estivesse primeira hora da manh. Se por alguma coisa, ela
parecia ainda mais atraente neste exato momento. Ela ficou ali, olhando
to bonita que era perturbador. Eu ainda estou aqui por causa do
trabalho que voc me deu, o que voc disse que precisava ter a primeira
hora na manh. Eu ia deix-lo em sua mesa. Ela estendeu uma
pasta quando ela se aproximou.
Ele estendeu a mo e pegou-a dela, mas no se preocupou em
abri-lo. Em vez disso, ele continuou a olh-la em silncio, at que ela
comeou a olhar desconfortavelmente e desviou os olhos.
No importa que eu fiquei at tarde para termin-lo,
continuou ela, parecendo querer preencher o silncio. No como se
eu estivesse correndo para casa para fazer nada de especial. Eu
provavelmente vou voltar para casa e assistir TV.
O qu? Nada de compras no shopping? Sem festa noite? Eu
pensei que garotas como voc passassem a noite festejando ou sassem
com os amigos.
Eu no saio para me divertir. Seu tom era frio e ele podia ver
o flash de raiva em seus olhos, mas, em seguida, os ombros cados de
forma quase imperceptvel. E as minhas melhores amigas foram para
a Europa durante o vero, ento eu estou sozinha.
Nem todos foram para a Europa. Voc no tem outros amigos
por aqui?
Ela balanou a cabea.
No, eu no tenho muitos amigos.
Por que no estou surpreso? Disse Roman secamente.
Serena olhou para ele e disse:
Bem, voc tem o seu relatrio. Se voc no precisa mais de
mim eu vou embora. Sem esperar resposta, ela se virou e saiu do
escritrio, fechando a porta atrs dela com elegncia.

******

Quando Serena chegou em casa ela se jogou no sof e ligou a
televiso. Ela ainda estava sofrendo com o comentrio de Roman por
no estar surpreso que ela no tivesse muitos amigos. Como ele ousa
insinuar que ela era desagradvel? Ela cerrou os dentes e franziu o
cenho para a tela da televiso, sua mente correndo para encontrar
maneiras de faz-lo pagar por esse comentrio.
Talvez ela pudesse sequestr-lo e tortur-lo puxando os cabelos
em seu peito. Mecha por mecha. Ela sorriu com malcia com a ideia de
v-lo contorcer-se, em seguida, seu corao estremeceu quando ela
imaginou seus dedos acariciando seu torso. Ela no tinha nenhuma
ideia se Roman tinha ou no cabelo no peito, mas ele s parecia ser o
tipo de homem que teria. Ela mordeu o lbio e tentou concentrar-se na
notcia de algumas inundaes na Flrida, mas sua mente no deixaria
de ir ao Adnis
8
de cabelos escuros, que fazia seu corao martelar.
Seu humor foi finalmente restaurado quando o programa Os Mais
Engraados Vdeos da Amrica comeou. Ela riu alto quando um manto
de um ministro pegou fogo e ele teve que arranc-lo na frente da
congregao. Ela ainda estava rindo quando o programa de televiso foi
para um intervalo comercial, e ela aproveitou a oportunidade para pegar

8
Adnis ou Adnis, nas mitologias fencia e grega, era um jovem de grande beleza que nasceu das relaes incestuosas que o rei Cniras de
Chipre manteve com a sua filha Mirra.
um copo de gua na cozinha. Ela pegou uma garrafa da geladeira e
estava se virando para voltar para a sala quando viu a pilha de
correspondncia que ela tinha deixado em cima do balco. Ela tinha
esquecido isso. Ela os pegou e levou de volta para o sof com ela, em
seguida, sentou-se bem a tempo de ver uma criana de balanar um
taco de beisebol na virilha de seu pai. Ela balanou a cabea e gemeu
de simpatia. Isso deve ter dodo.
Ela comeou a abrir as cartas enquanto ela assistia ao show,
separando-os em duas pilhas. Uma com propagandas, este era muito
maior do que aquele com as correspondncias vlidas. Na verdade, ela
tinha recebido apenas duas correspondncias reais, sendo que ambas
eram contas. A primeiro foi do seu celular. Quatrocentos e noventa e
dois dlares. Ela suspirou. No exatamente o que ela precisava agora
que ela estava com um oramento limitado.
Ela endireitou-se, no entanto, quando ela abriu o segundo
envelope, era a sua fatura de carto de crdito e foi muito maior do que
ela esperava. Ela tinha apenas 265 dlares longe de atingir o seu limite
de vinte mil dlares. Agora, onde no mundo que ela estava indo para
conseguir o dinheiro para pagar tudo isso? Com a mesada que seu pai
costumava dar-lhe nunca tinha sido um problema. Na verdade, ela
nunca teve que se preocupar em pagar suas prprias contas de carto
de crdito at agora. Desta vez, porm, ela no tinha a quem recorrer,
exceto para o salrio miservel que ela receberia em duas semanas. O
pagamento da fatura era para o final do ms. E ela no podia conseguir
dinheiro de seus outros cartes de crdito para pagar este. Os outros
dois estavam estourados.
Seu humor virou de volta para a depresso. No havia nenhuma
maneira dela sobreviver por seis meses com o salrio no nvel de
trainee
9
. O fato de que seu pai estava pagando por este apartamento foi
uma grande ajuda, mas ainda a deixou em um buraco, porque, no

9
Trainee - Significa em treinamento, e um termo de origem inglesa.

momento em que ela pagasse sua conta de telefone, comprasse comida
e gs, visitasse alguns restaurantes e guardasse dinheiro para gastos
diversos, ela estaria falida. E, claro, ela teve que fazer algumas
compras. Foi a sua nica sada emocional.
Serena olhou para o telefone, em seguida, de volta para a
televiso. Ela estava louca para chamar seu pai e suplicar-lhe para
esquecer essa coisa toda sobre seu trabalho. Ela queria sua antiga vida
de volta. Ela pegou o telefone, em seguida, puxou-lhe a mo. Ele irritou
a ela por ter que ir rastejando de volta para ele, mas ela no sabia mais
o que fazer. Finalmente, ela decidiu chamar. Tempos desesperados
pediram medidas desesperadas, disseram. No havia nenhuma maneira
que ela ia sobreviver sem qualquer carto de crdito em tudo, ela no
teve escolha seno chamar.
Mas a conversa no foi to bem como Serena esperava. Na
verdade, foi um desastre.
Por que voc no retornou minhas ligaes? foi a primeira
resposta de seu pai para a sua saudao. Eu estava planejando ir ai
apenas para ver se estava tudo bem. O mnimo que voc pode fazer
chamar seu pai de vez em quando. Ele parecia ao mesmo tempo
irritado e aliviado.
Eu estava apenas ocupada, pai. Eu chego em casa tarde da
noite e na hora que eu chego aqui, eu estou cansada. Eu sempre
pretendo cham-lo, mas depois eu adormeo antes de ter uma chance.
Isso no desculpa. Voc tem um telefone celular. Voc pode
me chamar durante o dia. E tenho certeza que Roman no iria mat-la
se voc me chamasse do escritrio.
Tudo bem, disse ela com um suspiro, Eu vou fazer isso.
Ela fez uma pausa, em seguida, antes que ela pudesse mudar de
ideia, ela deixou escapar: Pai, por que no acabar com esta coisa
toda? No est funcionando para mim. Eu tenho contas se acumulando
e eu no vou receber nada pelas prximas duas semanas.
Que tipos de contas? Eu pago o seu apartamento o que inclui
utilidades. Tudo que voc tem que se preocupar a sua alimentao.
Sim, ela disse lentamente e minhas contas de carto de
crdito.
Eu pago todas as suas contas de carto de crdito h dois
meses. Mesmo que voc utilize todos ao mesmo tempo, tenho a certeza
que todos os seus saldos foram integralizados. Isso quase trinta mil
dlares. Voc utilizou-os novamente em um curto espao de tempo?
Serena mordeu o lbio.
Eu acho que eu fiz, disse ela, sua voz suave e derrotada. Em
seguida, ela acrescentou rapidamente: Mas s porque era a
formatura e eu tive que fazer um monte de compras. Eu tinha que ir
para o baile de formatura e a cerimnia de boa aparncia, no ?
Eu acho que sim, disse o pai, mas voc no tem que
comprar na Prada todas as suas coisas.
Mas eu no, ela comeou a protestar depois parou. Ela
decidiu mudar seu tom. Papai, vendo que as coisas esto to
apertadas para mim, voc acha que eu posso comear a receber minha
mesada de novo? Eu preciso pagar algumas dessas contas.
Serena ele comeou no tom que ele usava quando xingava,
voc sabe do nosso acordo. Nenhuma proviso para seis meses. Voc
tem que aprender a viver com um oramento e gerenciar o seu salrio.
Como voc espera comandar este negcio quando eu me for, se voc no
pode mesmo fazer funcionar sua prpria vida? Este mimo tem que
parar. Estragando-lhe com subsdios pesados e limpar o seu saldo do
carto de crdito de fazer compras no maneira de prepar-la para o
mundo. Ele suspirou profundamente. Eu sei que difcil para voc
e eu odeio fazer isso, mas para o seu prprio bem.
Ento voc no vai me dar minha mesada de volta?
No, eu no vou.
Bem, voc vai pagar pelo menos parte das contas de carto de
crdito?
Sinto muito. Eu no posso.
Isto no justo, Serena disse amargamente. Voc o meu
pai. Por que voc est me tratando assim?
Voc no mais uma criana, Serena. Voc precisa comear a
aceitar a responsabilidade e tomar conta da sua prpria vida.
Mas tudo o que eu pedi foi...
Isso o suficiente. Eu j estou ajudando voc, pagando pelo
apartamento. Seu salrio mensal tudo que voc tem que comear a
trabalhar com um oramento.
Serena bateu o telefone e caiu de volta no sof, num acesso de
raiva. Ela nunca tinha sido rude com seu pai antes, mas esta situao
exigia isso. Ela sentou-se com os braos cruzados fortemente sobre o
peito, os dentes mordendo o lbio inferior. O que ela sabia sobre
oramentos? Onde que ela mesmo iria comear? Seu pai colocou-a no
inferno. Ela nunca o perdoaria.

CAPTULO OITO

Serena mordeu o lbio inferior e franziu o cenho quando olhou
para o retrato emoldurado. Ela ergueu o dedo indicador aos lbios e
comeou a mordiscar a unha, percebendo o que ela estava fazendo, ela
baixou a mo e culpada deslizou-a no bolso de trs da cala jeans.
Quando ela iria se livrar desse hbito de infncia terrvel? Sempre que
ela estava nervosa ou profunda no pensamento ela sempre voltava para
o hbito que ela achava to difcil de quebrar. Tinha vinte e um anos,
pelo amor de Deus. Tempo para acabar com esse tipo de
comportamento infantil.
Ela suspirou e afastou-se da cama, em seguida, passou a olhar
para fora da janela do quarto do apartamento. Foi um inferno de uma
coisa, estar quebrada. Pela primeira vez em sua vida, ela sabia como era
querer algo e no ter o dinheiro para obt-lo. Ela tinha visto um relgio
de ouro requintado em Diamante e queria para o septuagsimo quinto
aniversrio de sua av, mas com um pouco mais de duas centenas de
dlares disponvel em seu carto de crdito, como poderia? E havia
aquele pequeno problema de suas despesas pessoais. O pouco que
restou no carto teria que servi-la at o dia de pagamento. Com os
preos da gasolina subindo rapidamente que ela no tinha ideia de
como ela iria fazer o dinheiro render tanto tempo.
O problema a curto prazo era que ela no tinha dinheiro para
comprar para a av Sylvie um presente de aniversrio. E ento ela se
voltou para o seu hobby de longa data. Em vez de comprar um
presente, ela cavou atravs de uma caixa de fotos antigas e encontrou
uma de sua av quando ela estava dez anos mais jovem, rindo e feliz
com seu marido de mais de 40 anos. O av de Serena, ainda estava
considervel em seus anos snior, estava segurando-a em um abrao
carinhoso e ele estava sorrindo para ela com um amor que era inegvel.
Serena olhou para a foto por um longo tempo. Ela sabia que a av
Sylvie tinha sofrido quando vov Harris morreu de pneumonia quando
tinha sessenta e sete anos. Ela se casou com seu namorado de infncia
e nunca mais voltou o interesse de qualquer outro homem. Ela sentia
falta dele imensamente, e ela perdeu o amor que compartilhavam.
Serena queria reconquistar o amor de sua av, mesmo que apenas no
papel. E ento ela comeou a desenhar.
Demorou mais de sua manh de sbado, mas ela no se
importava. Serena esboou a foto, criando uma rplica dezoito por vinte
e quatro polegadas de carvo, e ento ela tirou a elegante moldura de
borda dourada que tinha encontrado na loja de desconto. Gentilmente,
ela colocou a imagem dentro e como ele estava deitado na cama, em seu
quadro, ela correu os dedos amorosos nos rostos de seus avs. Em
seguida, ela foi at o armrio para conseguir papel de embrulho e um
lao.
Depois que ela embrulhou o presente, ela apoiou-o contra a
lateral de sua cmoda de mogno, em seguida dirigiu-se cozinha para
enfrentar a segunda metade do seu projeto. Hoje, ela ia fazer um bolo.
No importava que ela nunca tivesse cozinhado uma coisa em sua vida,
ela ia fazer isso pela sua amada av e nada iria impedi-la. Agora que ela
tinha criado um projeto com suas prprias mos, ela estava ansiosa
para fazer mais. Ela baixou a receita da internet e parecia to fcil como
nunca.
Sorrindo e cantarolando Serena colocou a pgina impressa no
balco da cozinha e verificou a lista de itens que ela precisava. Ela
abriu a geladeira e os armrios e comeou a reunir todos os
ingredientes. Quando tudo foi colocado para fora, ela vestiu o avental
branco com babados e riu. Parecia Betty Crocker
10
. Agora, se o visual
melhoraria suas habilidades como um padeiro. No importava, ela
estava pronta para dar o salto. Bolo de po de L, aqui vamos ns.


10
Betty Croker - Atualmente a vasta linha de produtos da marca BETTY CROCKER comercializada em todo territrio americano,
sendo vendida tambm em outros pases como Canad.

******

Roman folheou os papis em sua mesa. Onde diabos foi parar
isso? Ele podia jurar que ele tinha deixado na pilha no meio da mesa.
Ele sentou-se na cadeira e franziu a testa, tentando lembrar. Serena lhe
entregou o arquivo, em seguida, saiu, gastando menos de dez segundos
em seu escritrio. Depois que ele tinha parado admirando seu bonito
bumbum em costuradas calas preto que ele baixou o arquivo de volta
para a mesa e ele voltou para o que ele estava trabalhando. Agora, onde
ele tinha ido desde ento?
Ele se levantou e foi at o armrio de arquivo, verificando em
cima, verificando dentro. Tudo limpo. Ele caminhou at o armrio e
abriu-a para verificar todos os arquivos dentro. Serena tinha vindo mais
tarde naquele dia e levado o arquivo de volta? Comeando a ficar
irritado ele saiu de seu escritrio e se dirigiu at o sexto andar. L, ele
olhou para o balco e o armrio em seu cubculo. No arquivo. E no
havia ningum para perguntar. Era sbado e ele era o nico a trabalhar
no edifcio. Ele normalmente incentivava seus funcionrios a usar finais
de semana para a famlia e relaxar. Ele franzia a testa para as pessoas
que trabalhavam horas extras, a menos que fosse absolutamente
necessrio. At onde ele estava preocupado se voc no fosse um
administrador de tempo bom o suficiente para comear seu trabalho
feito durante a semana, ento era necessrio algumas melhorias.
S de pensar nisso o fez sorrir para si mesmo. Hoje, ele foi o
culpado. Ele tinha uma boa desculpa, no entanto. Esta semana, ele
tinha ido e voltado entre Nova York e Toronto, e ento ele simplesmente
no tinha tempo suficiente para ficar parado tempo analisando o
arquivo. Mas agora ele precisava, a fim de se preparar para seu
encontro na segunda-feira de manh. Agora como diabos ele estava
indo se preparar sem esse arquivo?
Ele no tinha alternativa. Ele teria que chamar Serena. Ele sentiu
uma pontada de desconforto por ter que perturb-la no fim de semana,
mas ele sabia que ela iria entender. De volta ao seu escritrio, ele
folheou a ficha de empregados, em seguida, discou o nmero da casa de
Serena. Ela atendeu no quinto toque.
Ol? Sua voz soava sem flego, como se tivesse corrido.
Serena, Roman. Desculpe incomod-la, mas eu preciso do
arquivo MacGyver. Ser que voc levou de volta do meu escritrio?
No, eu no fiz, ela comeou, em seguida, ela fez uma
pausa. Eu me lembro de Theresa dizendo que queria adicionar um
par de documentos no o arquivo, no entanto. Talvez voc possa verificar
seu escritrio?
Muito obrigado, Serena. E mais uma vez, peo desculpas por
incomod-la em um sbado.
Tudo bem, disse ela, em seguida, ela engasgou. Oh, meu
Deus. Fumaa!
Roman ouviu o barulho do telefone, quando ela o largou e, em
seguida, ele ouviu o que parecia o bater de panelas e frigideiras. Que
inferno estava acontecendo?
Serena. Voc est bem? Ele estava gritando no telefone,
mas, obviamente, ela no podia ouvi-lo. Tudo o que ele podia fazer era
agarrar o receptor e esperar. Alguma coisa estava acontecendo, ele no
tinha ideia do que, e ele odiava se sentir impotente. Mas o que mais ele
poderia fazer? Ele estava longe demais para fazer qualquer coisa.
Finalmente, depois do que pareceu uma eternidade, Serena voltou
para o telefone.
Eu sinto muito, foi ... Eu queimei meu bolo, ela lamentou no
telefone.
Seu o qu?
Meu bolo, ela gritou, sua voz cheia de frustrao. Eu
estava tentando fazer um bolo para a minha av e toda a coisa est
queimada. tudo preto e duro e ainda est esfumaando.
Roman quase teve que morder o lbio para no rir em voz alta.
Serena Van Buren fazendo um bolo? Ele estava tendo um momento
difcil imaginando isso. A garota da alta sociedade no avental e luvas de
forno parecendo a dona de casa imagem perfeita das revistas dos anos
sessenta. De jeito nenhum, no esta menina rica mimada.
O que eu vou fazer agora? Hoje o aniversrio da minha av e
eu estava planejando ir l e levar um bolo. Agora eu errei tudo.
Para a surpresa de Roman, Serena comeou a soluar. Era como
se uma barragem de frustrao tivesse quebrado dentro dela. O choro
ficou mais alto e foi pontuado com soluos.
Roman no teria acreditado se no estivesse no telefone com a
menina. Estava Serena desesperada por causa de um bolo? Ela poderia
facilmente encomendar uma centena de bolos. O que a fazia to
emocional?
No o fim do mundo, disse ele, tentando acalm-la.
apenas um bolo.
No apenas um bolo, ela respondeu. o meu bolo, o
bolo que eu estava fazendo para a minha av. Era para ser especial.
Ela cheirou e tomou um par de respiraes profundas, aparentemente
tentando se acalmar. Eu segui a receita ao p da letra. Eu no sei o
que deu errado. Eu no excedi o tempo na embalagem. O bolo era para
ficar no forno por vinte minutos.
E qual era o ajuste de temperatura no forno?
Que temperatura?
Certo. Eu acho que ns encontramos a chave para o seu
problema. Roman sacudiu a cabea, em seguida, deu uma risadinha.
Voc provavelmente colocou em temperatura muito alta e por isso
que voc queimou seu bolo.
Serena soltou um suspiro.
Por que no consigo fazer nada direito? O que eu vou fazer
agora? Gostaria que algum tivesse me ensinado sobre essas coisas.
Por um momento, houve silncio e Roman s poderia imagin-la
mordendo o lbio inferior, ela fazia isso quando ela estava imersa em
pensamentos. Ela estava, obviamente, em uma perda quando se tratava
de assuntos domsticos e por que no estaria? Tinha certeza de que ela
no tinha cozinhado qualquer coisa em sua vida. E agora ela tinha
tomado em si mesma para fazer um bolo para a av sozinha. Ele s
podia admir-la por isso.
Num impulso, ele disse: Este seu bolo, quanto tempo voc
precisa para t-lo pronto?
Eu disse minha av que eu iria por volta das quatro horas da
tarde. Eu queria surpreend-la com algo caseiro, mas eu estou
brincando? Eu nunca vou ser capaz de fazer isso por mim mesma.
Eu posso ser capaz de ajudar.
Voc? Como?
Roman riu ao telefone.
Eu sou um excelente chefe, se assim posso dizer a mim
mesmo. Eu aprendi nas mos dos melhores.
Ser que voc ... me ensina? A voz de Serena parecia
hesitante, mas esperanosa.
s um pouco depois das onze agora, ento se voc esperar
enquanto eu localizo esse arquivo e termino o que estou fazendo, eu vou
ajud-la a assar o bolo. Voc tem todos os ingredientes ou eu preciso
pegar algo no caminho?
N ... no, eu tenho o que eu preciso. Voc sabe onde eu moro?
Claro. Eu tinha que verificar o seu arquivo para obter o seu
nmero de casa e vejo que voc listou em um dos apartamentos a
poucos quilmetros a leste do escritrio. Eu no me importo de ir ai. Na
verdade, eu gostaria de ter as minhas mos cheias de farinha de novo.
Faz algum tempo. Roman sorriu para si mesmo enquanto se
lembrava da ltima vez que ele tinha feito qualquer coisa na cozinha.
Ele tinha estado na reunio de famlia de Ao de Graas h trs anos
na casa de seus pais. Ele havia sido nomeado chefe para o dia. Desde
ento, porm, ele no tinha tido a oportunidade de fazer qualquer coisa
real na cozinha, pois ele estava sempre viajando e sua governanta
cuidava de suas refeies, quando ele estava em casa.
Mas ento ele pensou em algo e seu sorriso desapareceu. Ele
estava sendo presunoso ao se convidar para o apartamento da garota?
Foi estpido da parte dele mesmo fazer a oferta.
Pensando bem, talvez no seja uma boa ideia, disse ele, em
tom de desculpas. Tenho certeza de que quer fazer isso voc mesma.
De jeito nenhum. Eu no vou deixar voc desistir disso. Voc
fez a oferta e eu vou fazer voc cumpri-la. Voc vai vir ... no vai?
Foi essa hesitao em sua voz, com o toque suave de contestao,
que o pegou. Serena sempre jogou duro, mas ela estava vulnervel, de
muitas formas. Como ele poderia dizer no?
Tudo bem, eu vou chegar em uma hora ou algo assim. Ou seja,
supondo que eu encontre o arquivo. Vou te dar uma chamada antes de
eu sair.
timo, ela disse com uma risada feliz. Eu vou ter tudo
pronto e esperando. Prometo.
Depois que Roman desligou ele sentou-se por um momento,
batendo os dedos na mesa. Ele gostou do som disso. Pronto e
esperando. Talvez ele gostasse um pouco demais. Ele estava cometendo
um erro em ver Serena fora do escritrio, mesmo que apenas para
ajud-la?
Roman suspirou. Talvez ele estivesse exagerando. Ele tinha
estado ocupado com a viagem e no escritrio por tanto tempo que ele
poderia fazer com algum tempo de inatividade. Divertindo-se com
cozimento do bolo seria certamente diferente. E com Serena nas
proximidades definitivamente no seria chato. Ele pode at acabar
sendo divertido. Ele estava olhando para frente.

CAPTULO NOVE

Serena no podia acreditar que ela tinha acabado de convidar seu
chefe para ajud-la a fazer um bolo. Qual empregado ousou fazer algo
assim? Uma funcionria como ela, ao que parece, que estava
desesperada. No era como se suas amigas estivessem por perto e
pudessem vir ajudar na festa de aniversrio esta tarde. Ela agarrou-se a
sua oferta e, nervosa, como ela estava, ela no se arrependeu. Se ela
tivesse um delicioso bolo para levar para casa de sua av Sylvie tudo ia
valer a pena.
Ela se ocupou em arrumar a cozinha, se livrando do bolo
queimado e estabelecendo os ingredientes para o prximo. Ento era
hora de arrumar-se. Com uma careta, ela se livrou do avental. No
havia nenhuma maneira que ela queria que ele a visse parecendo uma
dona de casa. Uma menina tinha sua imagem para se pensar. Ela se
livrou das calas de moletom cinza e camiseta branca de grandes
dimenses e vestiu uma camisa e jeans amarelos. Ela queria aplicar um
pouco de maquiagem, mas depois pensou melhor. Ela no queria que
ele pensasse que ela estava ficando toda arrumada por causa dele. Em
vez disso, tudo o que ela fez foi aplicar um pouco de gloss e colocou o
cabelo em um rabo de cavalo.
A hora voou e muito em breve Serena ouviu a campainha. Pronta
ou no, Roman estava aqui. Ela apertou o boto para deix-lo subir e
em seguida olhou no espelho para se certificar que tudo estava no lugar
certo. Ento, com um ar deliberadamente indiferente, ela caminhou at
a porta da frente. Tempo perfeito. Quando ela descansou a mo na
maaneta, houve uma batida. Ela abriu e, quando viu Roman Steele de
p na porta seu corao parou.
Ela pensou que ele era sexy em seu terno, mas hoje a viso diante
de seus olhos fez gua na boca. Roman estava vestido casualmente com
uma camisa plo azul marinho e cala jeans. O material leve da camisa
esticada em seu peito largo, acentuando seu torso musculoso. Esta foi a
primeira vez que tinha visto os braos expostos e aqueles tambm eram
bem musculosos. Parecia que ele malhava muito. Ela podia imaginar os
braos em volta dela, puxando-a para perto.
Voc no vai me convidar para entrar? Roman sorriu para
ela.
Oh. Sim, entre, Serena recuou e segurou a porta aberta para
que Roman pudesse entrar. Desculpe minha falta de educao.
No h problema, respondeu Roman, seus olhos
descansando sobre ela, e ela podia jurar que viu algo prximo a
admirao em sua expresso. Mas por qu?
Ento, por onde eu comeo? Mostre-me a cozinha.
Serena deu-lhe um rpido sorriso. Ela no tinha nenhum
problema comear imediatamente porque era quase uma hora e ela
precisava de tudo pronto pelo menos trs e meia.
Apenas siga-me, disse ela e liderou o caminho.
Serena podia sentir que o trabalho na pequena cozinha com
Roman ia ser uma experincia e tanto. A fragrncia de sua colnia
bosque encheu suas narinas e a proximidade dele a fez constantemente
consciente do homem viril em seu minsculo apartamento. Ela nunca
tinha trabalhado to de perto com um homem antes. O fato de que o
homem era Roman tornava as coisas mais difceis.
Eu vejo que voc tem tudo preparado, Roman disse quando
olhou para todos os itens estabelecidos no balco. Deixe-me lavar as
mos e vamos comear o trabalho.
Serena assentiu com a cabea e deu um passo para trs para que
ele pudesse preparar-se, em seguida, enquanto ele trabalhava, ela ficou
em um canto, olhando. Nunca em um milho de anos que ela teria
imaginado Roman como um perito na cozinha, mas ele fez tudo com
tanta competncia que ela s podia olhar com admirao.
Voc foi formalmente treinado na culinria? ela perguntou.
Roman riu.
No, no esse tipo de culinria. Posso preparar um bom
negcio, mas isso algo que eu aprendi na mo de minha me. Eu
sempre gostei. Ele acenou para ela com um aceno de cabea.
Agora venha. hora de voc sujar as mos.
Lentamente, Serena caminhou at ficar ao lado de Roman. Ela
quase se sentiu intimidada por seu tamanho. Ainda mais
desconcertante era a sua proximidade. Sua presena masculina encheu
a pequena sala, fazendo com que cada centmetro de seu corpo ficasse
consciente dele.
Roman voltou com o saco de farinha e estendeu-o para Serena.
Aqui. Pegue isso e mea um copo. Serena estendeu a mo
para tirar o saco dele e seus dedos se tocaram. Ela pulou para trs e
olhou para ele.
Voc est bem? Roman levantou uma sobrancelha quando
ele olhou para ela.
Eu estou ... Eu estou bem disse Serena, em seguida, deu um
passo para longe dele. Ela sentiu, um choque que percorreu o momento
em que seus dedos tocaram os dela. Ser que ele sentiu, tambm? Ela
no podia dizer, mas ela sabia que t-lo to perto a estava deixando
louca. Ela tinha que colocar alguma distncia entre os dois.
Ela descansou o saco em cima do balco.
Eu vou estar de volta. Eu s preciso verificar algo. Antes que
ele pudesse det-la, ela saiu da cozinha e foi direto para o quarto dela.
Serena sabia que estava sendo louca, mas como ela iria lidar em
estar to perto deste homem por quem ela estava to atrada? Ela tinha
que ter controle de si mesma. Ela tinha que parar de agir como uma
idiota, antes que o homem pensasse que havia algo errado com ela. Ela
respirou fundo duas vezes, em seguida, voltou para a cozinha.
Ela s tinha ido trs minutos, mas Roman j tinha todos os
ingredientes na tigela e estava mexendo. Quando ela entrou, ele se virou
e sorriu para ela.
Eu sei o que voc est fazendo disse ele e seu sorriso se
alargou.
Voc sabe?
Voc no tinha inteno de me ajudar com este bolo, no ?
Voc saiu assim que eu comecei e eu teria feito pelo tempo que voc
voltasse. Eu sei de seu truque.
Oh, isso. Voc ... voc me pegou. Culpada.
O restante do projeto cozimento passou sem incidentes e logo o
bolo estava no forno, programado para ficar l por trinta minutos.
Agora, o que eles iriam fazer?
Voc gostaria de ver um pouco de televiso? perguntou
Serena. H um jogo de basquete.
Roman assentiu.
Parece bom para mim.
E foi assim que Roman acabou alastrado confortavelmente em
seu sof assistindo a TV de tela grande, enquanto ela estava sentada
em um banquinho do bar olhando para ele. Ele estava to absorto no
jogo, os Knicks contra o Lakers, que ela perguntou se ele ainda
lembrava que ela estava l. Mas ela nunca poderia esquecer sua
presena. Sua aura encheu a sala. Ela precisava sair e ficar longe dele.
Ele estava tendo muito efeito sobre ela.
Eu vou dar uma olhada no bolo. Ela escorregou do
banquinho e se dirigia para a cozinha quando sua voz a deteve.
No se atreva. Se voc continuar a abrir forno o meu bolo ficar
solado.
Seu bolo? Eu pensei que era o meu.
Roman levantou uma sobrancelha.
E quem fez todo o trabalho? Certamente no foi voc.
Serena virou-se e deu-lhe um olhar ameaador.
melhor voc no dizer a minha av que...
Roman riu e levantou as mos em sinal de rendio.
Ok, ok, voc a chefe. o seu bolo e eu no tive nada a ver
com isso.
Eu vou dar-lhe algum crdito, ela admitiu com um sorriso.
S um pouquinho.
As brincadeiras aliviou a tenso para Serena e o resto do tempo
de espera voou rapidamente. Antes que ela percebesse, era hora de
comear o bolo e prepare-se para ir para casa da av.
Voc est vindo, certo? Quando ele pareceu hesitar, ela
continuou. Voc no pode voltar atrs agora. Voc prometeu.
Se voc quiser que eu v disse Roman, olhando-a fixamente,
no mais parecendo interessado no jogo de basquete. Cem por cento de
sua ateno estava voltada para ela.
Serena torceu um pouco sob o seu olhar, mas ela sabia que
queria passar o resto da tarde com ele. Uma hora muito agradvel j se
passaram e ela no queria que acabasse to rpido, mesmo que ela
tivesse que compartilh-lo com a av.
No escritrio tinha que ser muito profissional, quase formal, mas
aqui num sbado tarde, ela comeou a ver um lado mais descontrado
de Roman. Ele foi absorvido no jogo de basquete, torcendo pelos os
Knicks, enquanto ela torcia pelos Lakers e logo eles tinham uma boa
rivalidade. Ela adorou. Ela nunca tinha sido um f de esportes, mas
com Roman l para compartilhar o jogo com ela foi divertido.
Eu quero que voc venha. Serena deu um sorriso a Roman.
Vov Sylvie adoraria conhec-lo e eu acho que voc vai gostar dela
tambm.
Ele acenou com a cabea.
Eu no preciso de mais persuaso.
Ok, deixe-me mudar de roupa e ns podemos ir. Quando ela
correu para seu quarto, ela esperava que ele no tivesse visto o sorriso
bobo em seu rosto.


CAPTULO DEZ

Roman segurou a porta aberta quando Serena deslizou no banco
do passageiro de seu Mercedes Benz preto. Tinha levado um pouco mais
de 30 minutos para chegar casa de sua av. Durante toda a viagem
Serena sentou-se no banco do passageiro com o bolo embalado em seu
colo. Voc pensaria que era a coisa mais preciosa do mundo. Mas o bolo
no estava batendo nela. Ele podia ver que esse pequeno presente, por
menor que fosse, era muito importante para ela e que sua av era uma
pessoa muito importante em sua vida.
Com Serena em seus ps, Roman abriu a porta traseira e,
cuidadosamente, tirou o grande objeto embrulhado para presente que
Serena tinha colocado em suas mos. Ele podia adivinhar que era uma
imagem de algum tipo, porque ele podia sentir o padro do quadro
gravado.
Enquanto caminhavam pela entrada de automveis o cascalho
batendo nos seus ps Roman olhou ao redor, admirando o ambiente.
Eles estavam no interior e foi lindo, com campos abertos e bosques que
formavam um pano de fundo para a casa da fazenda.
Serena deve ter o visto olhando, porque ela disse: Minha casa
no muito longe daqui. Costumo andar mais para visitar a av Sylvie.
to emocionante, galopando pelos campos.
Eu posso imaginar disse Roman. No olho da sua mente, ele
podia v-la na parte de trs de um cavalo, o cabelo de uma cortina
escura voando atrs dela enquanto ela cavalgava. Ele no tinha
nenhuma dvida de que ela era uma amazona especialista. Ele se
perguntava se um dia ele teria o privilgio de andar com ela.
Eles subiram os degraus e atravessaram a grande varanda que
circundava a casa. Serena tocou a campainha e em poucos segundos a
porta se abriu e uma mulher de cabelos brancos estava sorrindo para
eles.
Serena, querida. A mulher inclinou a cabea e deu-lhe um
beijo na bochecha, em seguida, seus olhos deixaram o rosto de sua neta
e se levantou para atender o de Roman. O sorriso dela cresceu. E
quem temos aqui?
Por alguma razo, talvez por causa do brilho nos olhos de sua
av, Serena corou.
Este Roman Steele, meu chefe.
Sylvie deu um aceno educado.
Bem-vindo, Roman. Tenho o prazer de conhec-lo. Voc no vai
entrar?
Quando entraram, Serena entregou seu bem mais valioso, o bolo
de aniversrio.
Oh, meu Deus exclamou Sylvie. Que surpresa
maravilhosa. Vou lev-lo para a cozinha e podemos ter algum em pouco
tempo. Enquanto ela seguia pelo corredor gritou: Fiquem
vontade. Eu j estarei de volta.
Serena dirigiu Roman para uma sala de estar elegantemente,
decorada cheia de retratos de famlia.
Por favor, sente-se disse ela, indicando o sof. Em vez de
sentar, ela se aproximou da lareira.
Isso chamou a ateno de Roman para o retrato pintado por cima
da lareira. Era a foto de uma mulher loira bonita a cavalo.
Era a sua me?
Serena assentiu.
Ela adorava cavalgar.
Igual voc disse Roman, vendo o olhar melanclico em seus
olhos.
Naquele momento, Sylvie entrou na sala. Ela sorriu para eles.
Essa a minha Patrcia disse ela, em seguida, ergueu o
queixo em direo a Serena. Serena parece s como ela era quando
tinha essa idade. Sylvie deu a Roman um sorriso triste. Perdemos
ela quando Serena tinha seis anos de idade, ainda era apenas um beb.
Richard foi me e pai para ela desde ento.
E voc tambm, vov.
Sim, eu estive l, mas o trabalho de levantar voc sempre foi do
seu pai. E fora te estragar demais, eu acho que ele fez um trabalho
maravilhoso. O riso de Sylvie era como o tilintar dos sinos. Ela
est com ele enrolado em seu dedo disse ela Roman, mas s
porque ele teve de suportar dois grandes sustos em sua vida. Um deles
deixou-o sem sua esposa e eu sem a minha filha.
Roman fez uma careta.
Dois grandes sustos?
Sylvie assentiu.
Sim, ele quase perdeu a Serena, tambm.
Vov, voc no tem que...
Est tudo bem, Serena, Sylvie disse quando ela se
aproximou e colocou o brao em torno do ombro de sua neta.
Precisamos falar sobre essas coisas. No saudvel para ns,
enterrarmos a nossa dor. Esta a nica maneira que ns podemos
encontrar a cura. Os olhos de Sylvie cresceram enevoados. Serena
teve leucemia quando tinha oito anos de idade. Ela passou um pouco de
tempo no hospital e Richard quase enlouqueceu de tanta preocupao.
Ele no poderia suportar perder esta parte da Patrcia que ela tinha
deixado para trs. Sylvie colocou os braos ao redor da cintura de
Serena e a puxou para mais perto e havia um sorriso trmulo nos
lbios. Mas a minha Serena recuperou-se completamente. Ela era
uma lutadora, essa garota. No havia nada que pudesse mant-la para
baixo.
Roman assentiu com a cabea e olhou para as duas mulheres, de
forma muito diferente em idades, mas to parecidas. Ambos eram
pequenas e embora o cabelo de Sylvie era branco e os sinais da idade
estavam em seu rosto, o brilho nos seus olhos azuis lhe disse que ela
tinha sido to mal-humorada como a jovem que estava ao seu lado. Ele
agora podia entender, tambm, por que Richard tinha ido ao extremo
para satisfazer os desejos de sua filha. Parecia que ele estava tentando
compens-la por tudo o que ela passou, a perda de sua me e da
ameaa sua prpria vida.
Mas ainda assim, os mimos teriam que parar em algum lugar.
Serena era uma mulher agora. E que mulher. Quando ele olhou para
ela tudo o que ele queria fazer era enterrar seu rosto no vale entre seus
seios deliciosos.
Os pensamentos de Roman foram interrompidos quando Sylvie
liberou Serena e bateu palmas de forma inteligente.
Ok, vamos comer alguma coisa. Vocs devem estar morrendo
de fome.
Todos se dirigiram para a cozinha, onde ela j tinha colocado uma
cesta de frango frito no meio da mesa, uma tigela de salada, uma
bandeja com uma espiga de milho e uma tigela fumegante de pur de
batatas.
Hum, parece bom Serena, disse esfregando seu estmago.
Eu poderia comer um cavalo.
Voc sabe o que triste Roman? Ela realmente poderia comer
um cavalo e ela no iria ganhar um nico quilo. Sylvie balanou a
cabea e fingiu um olhar de indignao.
O que voc est reclamando? Voc no est gorda Serena
riu.
Isso porque eu cuido da minha dieta. Voc no precisa. Com
sua juventude e seu metabolismo alto, voc pode comer qualquer coisa.
No apenas justo.
Roman riu, apreciando as brincadeiras.
Voc igual a mim, Sylvie. Eu tenho que comer direito e fazer
exerccios.
Voc? Voc no tem um pingo de excesso de carne em seu
corpo disse Sylvie com um toque de exasperao. Tenho certeza de
que voc no tem que trabalhar muito duro para manter o corpo em
forma. Com certeza parece ser bom para mim.
Vov Serena franziu o cenho para a mulher mais velha, mas
Sylvie apenas riu.
Depois foi Serena que estava olhando para ele com o que parecia
admirao. Ela estava verificando-o? Roman s podia esperar isso.
Eles tinham uma refeio agradvel com a conversa que deixou
Roman com a sensao de relaxamento e se sentindo em casa. Ele no
poderia dizer a ltima vez que ele se divertiu tanto. Aqui, ele estava
jantando com sua empregada e sua av e ele sentiu como se as
conhecesse h anos. De vez em quando seus olhos se caminhavam para
Serena e como ela conversava confortavelmente com Sylvie, ele no
poderia deixar de v-la com novos olhos. Ela ainda era a jovem mal-
humorada, que entrou em seu escritrio, algumas semanas antes, mas
agora ele podia ver o outro lado dela. Era bvio que ela amava sua av
muito. Talvez a mulher no substitusse sua me, mas havia amor e
compreenso entre as duas que no podia ser negado. E a partir de sua
interao ele podia ver que debaixo da fachada forte e independente que
Serena mostrou ao mundo que ela ainda era jovem e vulnervel.
Quando terminaram a refeio Sylvie recolheu os pratos e
colocou-os na pia. Ela comeou a lav-los quando Roman se levantou.
Eu vou fazer isso.
Roman, voc um convidado. Sente-se e relaxe. Converse com
Serena. Sylvie continuou a lavar os pratos.
Nesse tempo Roman estava quase ao lado de Sylvie.
Voc est sendo muito boa para mim, Sylvie. Eu nunca tive a
chance de fazer as tarefas domsticas poderia me dar esta
oportunidade. Eu gosto de fazer trabalhos domsticos de vez em
quando.
Sylvie riu e se afastou.
Tudo bem, se isso que voc quer. Quem sou eu para lutar
contra um homem que quer fazer trabalhos domsticos?
Roman lavou a comida dos pratos e colocou-os na mquina de
lavar loua e ligou. Enquanto ele estava secando as mos, Serena foi at
o balco onde o bolo descansava.
hora da aniversariante de ter um pedao de bolo.
Sylvie estava radiante, obviamente satisfeita com a ateno.
Serena pegou uma faca e entregou a ela.
Corte o bolo enquanto eu tiro uma foto. Ela tirou seu celular
do bolso de trs da cala jeans e ergueu-a. V em frente.
Sylvie prendeu a faca no meio do bolo e, em seguida, pressionou
lentamente para baixo, cortando uma fatia enorme que ela colocou
sobre o prato.
Roman, seu o primeiro pedao.
De jeito nenhum disse ele com uma risada. Voc a
aniversariante.
No, voc o convidado. Voc vai primeiro.
Se vocs vo brigar por isso eu vou primeiro. Serena
estendeu a mo para pegar o bolo, mas a av puxou-o para trs.
Oh, no, voc no. meu aniversrio e eu vou primeiro.
Roman riu.
Isso o que eu pensava.
Roman e Serena sentaram-se com Sylvie e todos eles comeram o
bolo.
Mmm, isso bom. Sylvie disse, obviamente se divertindo.
Desculpe, eu no consegui colocar cobertura sobre ele, vov.
Ns no conseguimos fazer esta parte, no to rapidamente de qualquer
maneira.
Ns? Ser que voc ajudou-a a fazer isso, Roman?
Roman assentiu.
Eu no podia deix-la fazer tudo sozinha.
Eu estava pensando sobre isso. Quando a minha Serena me
disse que ia me fazer um bolo eu estava em dvida. Eu nunca soube
que a menina tivesse entrado em uma cozinha para fazer qualquer
coisa. Mas ela leva jeito. Com a sua ajuda, claro.
Me desculpe, eu no te dar o que costumamos comprar na
padaria de Michael este ano disse Serena. Eu sei que voc ama
seus bolos, mas ... Eu s queria fazer algo diferente.
Filha, voc est pedindo desculpas por me fazer um bolo?
melhor no faz-lo, porque eu adoro isso. Quem se preocuparia com um
bolo de Michael enquanto eu consigo um das mos de minha prpria
neta? E voc tambm, Roman. Ela sorriu para ele. Est uma
delcia.
Agora, para o seu presente disse Serena e se levantou. Ela
correu para fora da cozinha.
Roman foi deixado na cozinha com Sylvie. Ela s apareceu com o
ltimo pedao de seu bolo em sua boca e lhe sorria com os olhos,
sabendo.
Ento o que voc acha da minha Serena?
Surpreso pela franqueza da pergunta Roman no respondeu de
imediato. Ento ele falou.
Ela uma jovem mulher admirvel. Apesar da sua falta de
experincia ela tem um olho para a beleza e eu posso v-la indo muito
bem no marketing. Tenho certeza que seu pai vai ter um grande trunfo
quando ela se juntar a empresa.
Sylvie riu.
No foi isso que eu quis dizer e voc sabe disso. Eu posso ver
que voc gosta muito dela.
O comentrio quase pirou Roman. Era to bvio?
Aqui est. Serena voltou no momento exato, o presente
embrulhado em sua mo. Gentilmente, ela colocou o grande retngulo
plano sobre a mesa. hora de abrir o seu presente.
Sylvie olhou para ele ansiosamente.
Eu acho que sei o que . em forma de ... a imagem que eu
vi no Royal Ontario Museum. A nica que contou com a linha do
horizonte. Eu sei que isso. Voc me viu admirando-o e voc tem isso,
no ?
Serena sacudiu a cabea.
Sinto muito, mas isso no o que . Eu espero que voc ainda
goste do presente, apesar de tudo.
Sylvie deu uma risadinha.
Eu tenho certeza que eu vou. Ela deslizou seu dedo sob o
papel na parte de trs e rapidamente tirou a fita, em seguida, ela
deslizou para fora da moldura da embalagem. O que veio de fora do
pacote era o retrato de carvo ouro-moldado de Sylvie e um homem
bonito sorrindo para ela. Os olhos de Sylvie se arregalaram de surpresa
e, em seguida, seus lbios tremiam e as lgrimas encheram seus olhos.
Oh Serena, lindo.
Vov, voc est chorando. Tem certeza que voc gosta?
Eu amo isso, eu amo-o absolutamente. Voc capturou o
momento lindamente. Sylvie acariciavam o rosto do homem com as
mos. Ento ela colocou os dedos nos lbios. Este foi um momento
que eu sempre me lembrarei. E agora voc capturou para mim com
suas prprias mos. Obrigado.
Eu ... eu no conseguia pensar no que lhe dar e eu no podia
comprar-lhe um belo presente como eu costumo fazer, ento eu pensei
que talvez isso seria um bom substituto.
Este o melhor presente que voc poderia ter me dado. Eu no
preciso de perfume ou joias caras. Eu quero memrias. Eu quero algo
que de voc. Voc me deu tanto com esse dom. Ela colocou o
retrato suavemente para trs em cima da mesa, em seguida, levantou-
se e abriu os braos. Serena deu um passo em direo a eles e, com
lgrimas nos olhos, as duas mulheres se abraaram.

CAPTULO ONZE

Serena suspirou quando ela deslizou para fora do carro de
Roman. Sentia-se feliz, contente. Ela tinha tido uma noite maravilhosa
com a av e com Roman, tinha sido ainda mais divertido. Eles
acabaram jogando jogos de tabuleiro com Sylvie e quando Roman
comeou a ter uma srie de vitrias Sylvie e Serena tinham que
conspirar contra ele para venc-lo. Serena no podia dizer quando ela
tinha se divertido tanto assim simplesmente, demais.
Eram quase nove horas, mas ela no queria que seu dia com
Roman terminasse. Quando ele pegou a mo dela para ajud-la a sair
do carro, ela olhou para ele. Ento ela sorriu hesitante.
Gostaria de entrar para uma bebida?
Roman olhou para ela, com o rosto parcialmente escondido nas
sombras, e por um momento ele ficou em silncio. Ento ele disse:
Voc tem certeza? Voc no est cansada?
No, eu estou bem. Voc est cansado?
Roman deixou os dedos de sua mo, em seguida, ele deu de
ombros.
Nem um pouco.
Ok, ento. Est resolvido. Serena caminhou frente dele no
hall de entrada, perguntando onde ela tinha encontrado a coragem de
convidar seu chefe para subir. No foi assim no incio do dia, quando
ele veio especificamente para ajud-la com o bolo. Agora era mais como
... um encontro.
Uma vez que eles estavam de volta no apartamento, Serena sentiu
uma das palavras. Ela convidou Roman, porque ela gostava de sua
companhia e queria mais do mesmo, mas agora ela se sentia nervosa.
Ela decidiu fugir para a cozinha.
Gostaria de uma bebida? Eu tenho vinho.
Uma bebida seria bom disse ele com um aceno de cabea.
Vinho branco, se voc tiver isso.
Serena correu para a cozinha, onde ela serviu dois copos de vinho
e colocou-os em uma bandeja de prata. Respirando fundo, ela voltou
para a sala de estar. Vamos, Serena, o que voc tem medo? Ela era a
nica que tinha convidado. No fundo, porm, ela sabia que o que ela
mais temia era ela mesma.
Quando ela voltou para a sala Roman ainda estava recostado no
sof, como ele tinha ficado quando ela saiu, mas desta vez havia um
grande livro em sua mo. Ele estava profundamente envolvido e quando
ela se aproximou, Serena viu que o livro na mo era o seu velho lbum
de fotos.
Ela quase deixou cair bandeja. Meu Deus, onde ele tinha
encontrado essa coisa velha? E ento ela se lembrou. No incio dessa
semana ela foi procura de uma foto antiga da escola e ela tinha
cavado fundo. Ela deve t-lo deixado em cima da mesa de caf. E agora
ela estava em suas mos.
Ela podia sentir seu rosto ficar quente de vergonha. Ela tinha sido
uma espcie de nerd
11
em seus dias mais jovens, sua leitura constante
forando-a em culos de lentes grossas com a idade de dez anos. s
vezes, estava sendo apenas uma criana difcil e aps a morte de sua
me e sua prpria luta contra o cncer tinha entrado mais e mais em
sua concha. Ela tinha sido uma solitria com livros como seus nicos
amigos. Quando entrou na adolescncia, ela deu um suspiro de alvio,
ela finalmente tinha sido autorizada a usar lentes de contato. E graas
a Deus para a correo a laser que ela tinha feito, logo ela tinha ido
para a faculdade.
Agora, Serena olhou para Roman com horror. Se ele tivesse visto
ela no seu pior? Ela encolheu-se por dentro. Rapidamente, ela entrou
na sala e colocou a bandeja na mesa de caf com um estrondo
inteligente.
O que voc tem a? Disse ela casualmente, querendo saber
como obter o lbum longe dele o mais rpido possvel sem parecer rude.

11
Nerd (para a lngua portuguesa do ingls estadunidense nerd) um termo que descreve, de forma estereotipada, muitas
vezes com conotao depreciativa, uma pessoa que exerce intensas atividades intelectuais, que so consideradas inadequadas
para a sua idade, em detrimento de outras atividades mais populares. (Wikipdia, 23/05/2013; 17:25h)
Roman olhou para ela, um grande sorriso no rosto.
No um bom sinal. Ele provavelmente j havia passado por todo
o lote de fotos.
Interessante disse ele, o seu olhar enigmtico. Seu rosto no
revelava nada, mas o seu sorriso disse tudo. Ela havia sido descoberta e
no de uma forma lisonjeira.
Serena inclinou-se e estendeu a mo para o lbum. Rude ou no,
era hora de levar a coisa para longe dele.
Eu vou guardar isso. Tenho certeza de que h um monte de
coisas mais interessantes para voc fazer com o seu tempo.
Ah, no, voc no vai disse ele com uma risada e segurou
firme, recusando-se a deixar que ela levasse o lbum de suas mos.
Mas essas so apenas fotos antigas. Nada do que voc gostaria
de ver. Ela deu a volta na mesa, determinada a recuperar a fonte de
seu embarao. Algumas das fotos de l eram to terrveis que o homem
poderia chantage-la caso ele quisesse.
Ah, mas eu fao disse ele em um tom de brincadeira e
colocou o livro para longe dela e sobre o assento ao lado dele.
Claramente, ele estava determinado a continuar folheando as pginas,
deixando-a aberta para mais e mais humilhao. Bem, isso no ia
acontecer.
Antes que ele pudesse adivinhar sua inteno Serena mergulhou
para o lbum e arrebatou-lhe em seus braos. Ela estava se afastando,
determinado a obter o livro o mais longe possvel dele, quando sentiu as
mos como bandas de envoltrio de ao em volta da cintura. Com um
puxo ele a puxou para fora de seu equilbrio, em seguida, ela foi
caindo para trs, incapaz de impedir a sua queda ela acabou pousando
diretamente em seu colo.
Roman riu alto quando seu traseiro caiu sobre as pernas do seu
jeans duro.
Onde voc vai, menina?
Ela engasgou, ainda abraando o lbum de fotos perto de seu
peito.
Eu ... eu s queria ... Ela parou, no foi capaz de ir em
frente. As palavras fugiram de sua mente e tudo o que ela conseguia
pensar era a sensao de sua dureza atravs do tecido da cala jeans.
No foram apenas os msculos firmes de suas pernas, que estavam se
contorcendo. Em sua virilha, exatamente onde a curva do seu quadril
repousou, ela podia sentir a rocha slida da sua excitao.
Agora o sorriso de Roman tinha ido embora e em seu lugar era
um olhar de paixo to profunda, to intensa que Serena apertou o
lbum, seu escudo, ainda mais apertado. Mas ele no estava tendo
nada disso. Com os dedos fortes Roman puxou o livro das mos dela e
colocou-a sobre a mesa. Ento ele voltou sua ateno para ela.
Caro Senhor, o que ele iria fazer agora? Era uma pergunta
estpida. O bater do seu corao e o aperto nos pulmes disse o que ela
j sabia. Roman ia beij-la e ela queria to ruim. Seus mamilos
endureceram em antecipao.
Roman baixou cabea, Serena fechou os olhos e quando os lbios
dele tocaram os dela, ela suspirou. Ela estava esperando por isso h
muito tempo. Deus, como ela queria.
Como ela se derreteu em seus braos, Serena sentiu a mo de
Roman deslizar at o topo de sua cabea e, em seguida, ele estava em
total controle, seu beijo magistral fazendo-a ofegar em resposta. Logo
ela estava beijando de volta, dando-lhe o quanto ele deu, toda a sua
cautela jogada para fora da janela.
Ele deslizou os lbios para longe e ela deu um gemido suave que
se tornou um miado quando comeou a mordiscar sua orelha. Cristo,
quando seus lbios se moviam para seu pescoo, ela no tinha poder
para resistir. De olhos fechados, ela inclinou a cabea para trs dando o
melhor para dar-lhe o acesso.
Roman no precisava de mais incentivo. Seus lbios apenas
acima de sua pele, em seguida, parou no vale entre os seios dela,
aquecendo a carne j aquecida. Serena deslizou os dedos trmulos
atravs da espessura de seu cabelo sedoso, pressionando-o para dentro
dela, querendo a doura de seus lbios em seu corpo.
Roman pareceu sentir sua necessidade desesperada, porque, com
uma mo, ele comeou a soltar os botes da blusa. Em poucos
segundos ele tinha aberto e somente a renda do suti separava a sua
pele da dela. Sem hesitar, ele empurrou para baixo o suti at que
estava sob os seios, que estavam empinados para encontrar seu olhar.
Ele baixou a cabea e capturou seu mamilo direito entre os
lbios, em seguida, chupou profundamente em sua boca, fazendo-a
ofegar em voz alta. Ele beliscou o boto e ento acalmou-a com a
suavidade sedosa de sua lngua, que at os dedos dos ps enrolaram da
carcia sensual. Quando ela sentiu que iria desmaiar de prazer ele
mudou para o lado esquerdo do peito e l ele continuou seu doce
assalto.
At o momento que Roman levantou a cabea, Serena estava
perdida na paixo do momento. Ela deslizou as mos em torno de sua
cintura e puxou at que ela pegou o tecido de sua camisa polo para fora
da cala. Ela levantou-se, expondo seu torso musculoso ao seu olhar.
Fascinada, ela passou as mos sobre seu belssimo corpo.
Incentivado por um gemido involuntrio de seus lbios ela
deslizou ambas as mos para cima at que seus dedos roaram o
mamilo. Eles endureceram em resposta. Agora ela queria dar a ele o
mesmo prazer que ele lhe dera. Ela abaixou a cabea e apertou os
lbios contra o peito, cobrindo um mamilo com a boca enquanto ela
rolou o outro entre os dedos. E, assim como ele tinha feito com ela, ela
chupava a parte sensvel dele, beliscando depois acariciando, at que
outro gemido escapou de seus lbios.
Serena se moveu em seu colo, com a inteno de dirigi-lo sobre a
borda. Ela deslizou as mos dele para baixo nos lados, nem uma vez
soltando seu mamilo de seus lbios, em seguida, moveu as mos em
frente e para baixo para a fivela do seu cinto. Houve uma ousadia que
surgiu atravs dela, que ela nunca havia sentido antes, e ela queria
mais dele ... v-lo, acarici-lo, conhecer cada centmetro deste homem
que havia capturado sua mente e sua alma.
Ela estava empurrando o cinto, tentando obt-lo atravs da fivela,
quando as grandes mos de Roman cobriram as dela. As mos dela se
acalmaram e ela levantou a cabea e olhou em seus olhos, to escuros e
intensos.
No, Serena. Ns no podemos.
O ... o qu? Ela estava ouvindo direito? Ser que ele queria
que ela parasse? Ele no podia estar dizendo isso. No quando ela
estava fraca de desej-lo.
Ele agarrou seu brao e deslocou, deslizando-a em seu colo e para
o assento ao lado dele. Ele arrastou sua camisa de volta no lugar, em
seguida, inclinou-se e comeou a abotoar a blusa.
Mortificada, Serena arrancou sua camisa das mos dele.
Eu posso fazer isso disse ela, com a voz aguda de
humilhao. Em seguida, mais baixinho, num sussurro abatido, Est
tudo bem. Eu posso fazer isso sozinha. Ela virou-se de costas para
ele e rapidamente ajeitou o suti ento refez os botes da blusa. Ela no
podia acreditar que ele estava rejeitando ela mais uma vez. Em que ela
se transformou? Ela deu um involuntrio suspiro, a dor de seu
desprezo foi uma faca em seu peito.
Voc est bem? Roman estendeu a mo para ela.
Ela encolheu, em seguida, levantou-se e atravessou a sala. Ela
queria chegar to longe dele como ela podia. Ela o queria, mas ele no
sentia o mesmo. Isso estava muito claro.
Roman se levantou e terminou de colocar a camisa dentro da
cala. Ento ele olhou para ela e suspirou.
Sinto muito, Serena. Isso nunca deveria ter acontecido. Eu
acho que hora de eu ir.
Serena deu de ombros, fingindo indiferena, mas por dentro o
corao dela estava desmoronando como um castelo de areia na chuva.
Sem outra palavra Roman caminhou at a porta e abriu-a. Por
um momento ele olhou para ela. Ento ele se foi.
Quando a porta se fechou atrs dele, Serena voltou para o sof e
se deixou cair abatida. Que maneira horrvel de acabar com um dia
lindo.

CAPTULO DOZE

Ir para o trabalho na segunda-feira foi uma das coisas mais
difceis que Serena j fez. Como ela poderia enfrentar o homem que a
fez se sentir to pequena? Desde as primeiras semanas que se juntou a
empresa, a sua vida tinha sido virada de cabea para baixo. Aonde foi a
arrogncia Van Buren? Ela nem sequer se sentiu mais como ela.
Ela soltou um suspiro quando ligou o computador e puxou sua
cadeira. Graas a Deus ela teve trabalho suficiente para mant-la
ocupada e sua mente fora de sua situao embaraosa. Ela tinha o
arquivo da agncia para passar e vrias planilhas nas quais deveria se
preparar para uma reunio com o gerente de oramento. Agora tudo o
que ela tinha a fazer era manter o nariz no lugar e ficar fora do caminho
de Roman Steele.
Era quase hora do almoo quando Serena foi interrompida por
uma voz baixa. Era Theresa.
E agora? Se a mulher vir cham-la para o escritrio de Roman?
Seria esta a demisso, que ela estava trabalhando to duro para
conseguir? Em vez de ench-la com alegria o pensamento fez seu
corao lento, com angstia. Seu esprito caiu com a ideia de nunca
mais ver Roman novamente. Ela no achava que ela poderia suportar.
Apesar de sua angstia, Serena colocou uma cara brava e deu a
Theresa um sorriso apertado.
Eu s parei para deix-la saber que o Sr. Steele partiu esta
manh para New York.
New York? Serena olhou para ela, perplexa. Ele tinha
passado a maior parte de sbado com ela, e ele no tinha mencionado
uma viagem para New York. Foi algo que ele fez no ltimo minuto para
evitar a ela? Eu vejo disse ela, com a voz baixa e controlada. Ele
disse quando ele estaria de volta?
As reunies vo at quinta-feira, mas ele provavelmente vai
estar fora durante toda a semana disse Theresa. Podemos no v-
lo at a prxima semana. Ela colocou uma pasta sobre a mesa de
Serena. Ele me pediu para certificar-se de que voc tenha isso.
Enquanto ele est em reunio com a Empresa de Pesquisa do
Consumidor, ele queria que voc comeasse a fazer o trabalho com os
grupos locais. Aparentemente, este projeto tem um cronograma
apertado.
Serena assentiu e abriu a pasta. Era grosso, cheio do que parecia
ser folhas de resposta de centenas de pesquisas. Levaria dias para
tabular e analisar essas informaes para criar um relatrio
significativo. Ainda assim, no havia nada como o trabalho para tomar
sua mente fora de seus problemas. Ela nem sequer pestanejou quando
Theresa produziu um segundo arquivo.
Isso tambm, mas se voc quiser eu posso segur-lo at que
voc faa o primeiro projeto. A mulher realmente parecia culpada.
No, no. Eu prefiro que voc me d tudo de uma vez. Ela
tomou o segundo arquivo e deu a Theresa um sorriso confiante. Eu
acho que melhor eu comear. Theresa entendeu o recado e partiu,
deixando Serena olhando para sua tela de computador triste e solitria.
Ou talvez fosse ela que estava triste e solitria. Ela balanou a cabea.
Vamos, Serena, com Roman ou sem Roman voc tem um trabalho a
fazer. E nenhum homem valia a pena suspirar de novo. Certamente,
no aquele que sentia que era bom demais para ela.
Apesar de seus problemas, a semana voou para Serena. O
trabalho foi um grande blsamo para suas feridas e a fonte perfeita de
distrao. Eventualmente, ela descobriu que estava comeando a gostar
do que estava fazendo. Ela tinha ido se consultar com os chefes dos
vrios departamentos e trabalhar em estreita colaborao com a equipe
de desenvolvimento do produto. Ela estava aprendendo tanto que ela
quase se sentiu grata por Roman se juntar com seu pai a deix-la fazer
o estgio.
Quase. Ela ainda estava um pouco irritada por ter sido forada a
isso, mas ainda tinha que admitir que, se ela j fosse trabalhar nos
negcios de seu pai era porque tinha recebido a melhor preparao que
ela poderia ter tido. Trabalhar com equipes multifuncionais era uma
verdadeira experincia de aprendizagem e aquela em que abriu a sua
compreenso da dinmica de equipe e a sua colaborao.
Antes que ela soubesse para onde tinha ido a semana, chegou
sexta-feira e ela ainda no tinha completado o projeto nmero dois.
Theresa disse a ela que Roman tinha chamado todos os dias para
verificar o andamento do trabalho, mas ele nunca tinha falado com ela.
Mesmo que ela estivesse desapontada talvez isso fosse uma coisa boa.
Afinal de contas, o que diria a ele? Ou ele para ela? s criar
constrangimento em ambos os lados. Alm disso, a prxima vez que ela
falasse com ele, queria ser capaz de dizer que ela tinha concludo todos
os seus projetos.
Naquela noite, quando todo mundo estava chamando TGIF
12
um
ao outro e fazendo as malas para ir, Serena ainda estava sentado em
sua mesa. Ela estava determinada a terminar a tarefa antes de encerrar
o fim de semana. Quando Roman entrasse na segunda-feira de manh,
os seus relatrios finais estariam em sua mesa. O que mais, eles iriam
exceder as suas expectativas porque ela tinha sado do seu caminho
para produzir profissionalmente ilustraes e grficos. Ela ainda incluiu
uma apresentao sobre a nova ideia da campanha que ela tinha,
criado para tirar o maior proveito das oportunidades da mdia social.
Essa foi a parte que ainda precisava substanciar. Levaria mais algumas
horas, mas ela no estava reclamando. No era como se ela estivesse
correndo para casa para famlia e amigos. Ela estava sozinha agora, em
muitos sentidos da palavra.
Serena olhou para o relgio. Seis vinte e um da noite. Se tinha
alguma esperana de deixar o local por volta das nove, seria melhor
comear colocar mo a obra.



12
TGIF uma sigla para a frase "Thank God It's Friday" (em portugus "Graas a Deus Sexta-Feira"), celebrando o ltimo dia
de trabalho/escola antes do fim de semana. (Wikipdia, 25/05/2013, 17:54h)
*****

Roman relaxou no assento de couro de pelcia da limusine que
estava levando para o aeroporto de volta para seu escritrio. J era
tarde, ele sabia, e todo mundo j teria partido para casa. Afinal, era
sexta-feira. Qual dos seus empregados daria a sua sexta-feira para
trabalhar horas extras? Isso seria uma ocorrncia rara. Na verdade, ele
desanimava esse tipo de coisa. Para ele, o equilbrio era importante e o
fim de semana foi o tempo para relaxar, famlia e amigos.
Infelizmente para ele no havia famlia para correr para casa.
Tudo para o que ele estaria correndo, era uma sute enorme e vazia
recm-limpa em antecipao ao seu retorno. Sua governanta teria feito,
tudo estaria impecvel e uma refeio quente estaria esperando por ele.
Mas que alegria era quando voc estava comendo sozinho?
Ento, ao invs de ir para casa, ele foi direto para o escritrio. Ele
no tinha inteno de ficar l at tarde. Ele recuperaria alguns arquivos
e, em seguida, ele estaria a caminho.
Ele ficou surpreso quando ele encontrou o chefe da segurana no
lobby e ficou sabendo que o prdio no estava vazio como ele havia
previsto. Um Eager Beaver
13
, como o homem disse, ainda estava longe
de sair do sexto andar, era quase nove horas da noite. Esse Eager
Beaver era Serena Van Buren.
Ao ouvir as palavras do homem, Roman fez uma careta. Serena?
Ela era a ltima pessoa que ele esperava estar trabalhando at esta
hora numa sexta noite. Ele sabia que ele tinha deixado um pouco
para ela fazer na sua ausncia, mas no tanto que ela teria que desistir
de seu fim de semana. Ele teria que ver como ela estava. Ele
deliberadamente evitou falar com ela enquanto ele estava afastado em
sua viagem de negcios. Ele queria dar-lhe espao, o tempo para
recuperar-se de que o incidente infeliz em seu apartamento. Mas agora
no havia como evitar isso.

13
Eager beaver uma pessoa extremamente entusiasmada e que adora trabalhar muito. Mas, no pense que algo vantajoso
ser um eager beaver. H por trs do significado dessa expresso algo um pouco pior do que voc possa imaginar.
Roman ficou surpreso quando chegou no sexto andar, que ficou
totalmente silencioso. Ele esperava ouvir, pelo menos um zumbido dos
computadores, a batida dos dedos em um teclado ou uma impressora
em movimento. Mas no havia nada, exceto o estranho silncio de um
escritrio deserto. O guarda de segurana deve ter se enganado. Ou
isso, ou ela j tinha sado.
Roman decidiu continuar em seu caminho para seu escritrio no
dcimo andar. A porta estava entreaberta e ele empurrou-a aberta com
o p, quando ele comeou a afrouxar a gravata. Ele estava prestes a
lanar sua pasta sobre o sof, quando ele congelou. Havia uma Serena
dormindo, a cabea apoiada no brao do sof, seu cabelo longo e escuro
em cascata quase at o cho. Seu rosto, subterrneo e inocente, foi
liberado durante o sono e seus longos clios de formato crescentes que
se espalharam em sua pele lisa. Em seu colo estava uma pasta e ele
podia adivinhar o que tinha acontecido. Ela provavelmente tinha ido ao
seu escritrio para deixar os relatos de que ele tinha pedido e tinha
encontrado o sof muito difcil de resistir e, em seguida, o sono veio
para reclam-la.
Por um longo tempo Roman ficou olhando para a viso de beleza
ante ele. Ele queria tanto que ele pudesse sentir o gosto. Finalmente,
incapaz de resistir, ele estendeu a mo e tocou a suave delicadeza de
seu cabelo. Ele levantou uma mecha do rosto dela e foi quando ela
acordou.
As plpebras de Serena voaram depois, lentamente, seus olhos se
abriram.
Roman? O qu? Onde? Claramente desorientada, ela tentou
levantar a cabea, em seguida, sentou-se e gemeu. Ela levantou a mo e
esfregou a parte de trs de seu pescoo. Ento ela piscou para ele como
um gatinho muito sonolento.
Roman riu em seguida, estendeu a mo e gentilmente ajudou-a a
seus ps. Ela reprimiu um bocejo, ento esticado, quase
involuntariamente, e seu corpo balanava. Ele podia ver que ela ainda
estava meio adormecida. Ele estendeu a mo para segur-la e antes que
ele pudesse det-la, ela estava relaxando com ele, moldando suas
curvas suaves nele. Deus, como se sentiu bem.
Seus braos rodearam sua cintura enquanto ele segurava ela
para que ela no casse e, em seguida, ela estava pressionando seu
corpo contra o dele. Ela deitou a cabea em seu peito e deu um suspiro
e comeou a mover os lbios contra o tecido de sua camisa como se
estivesse procurando o cerne de seu mamilo endurecido. Sua virilha se
apertou em resposta. A pouco atrevida estava deixando louco.
Ele sabia que deveria impedi-la, mas quando ela deslizou suas
mos pelo seu corpo e comeou a soltar os botes de sua camisa, ele
no fez. Durante toda a semana ele estava morrendo por isso, para o
calor do seu corpo, a suavidade de seus dedos, a carcia de seus lbios.
Durante toda a semana ele estava revivendo aqueles momentos
preciosos quando ela respondeu-lhe com uma inocncia sedutora que
ele achou to difcil de resistir. E agora ela estava em seus braos
novamente.
Serena abriu cinco dos botes, e foi puxando sua gravata para
solt-lo. Ele estendeu a mo para ajud-la. Em um movimento rpido,
ele pegou-a e jogou-a em cima da mesa.
Ento ela abaixou a cabea e, como ela tinha feito dias antes, ela
apertou os lbios contra o peito e conquistou seu broto sensvel entre os
dentes brancos afiados, enviando ondas de choque rasgando seu corpo.
Roman segurou a cabea dela com sua mo grande, deleitando-se com
o prazer que ela estava lhe dando com os lbios, ativado por seus
suaves suspiros e gemidos. Em um ltimo esforo de resistncia ele
gemeu e beijou o topo de sua cabea e capturou as mos que
preocupavam o cinto.
Serena ele sussurrou, sua voz rouca e tensa, at mesmo
para seus prprios ouvidos, voc tem certeza que quer isso?
Em resposta, ela beijou o meio do peito, em seguida, suspirou.
Roman ela sussurrou, sua voz ofegante, Eu queria isso
desde o dia em que te conheci. Ela colocou os braos ao redor de sua
cintura nua e pressionou seu corpo contra o dele. Por favor, no me
rejeite mais uma vez.
Rejeit-la? Que diabos ela estava falando? Como ele poderia
rejeitar tal uma flor delicada, mas perversamente tentadora? Ele estava
tentando o seu melhor para resistir a seus encantos precoces, mas foi
intil. Ela estava oferecendo-se a ele e seu corpo estava clamando por
ela. Ele tinha que t-la.
Roman tirou o casaco e abriu o resto dos botes em sua camisa.
Ele jogou no cho. Em seguida, ele voltou sua ateno para a pequena
bruxa que se deitou no sof, sorrindo sonhadora para ele. No houve
hesitao em seus olhos, sem medo, sem incerteza. Em vez disso, o que
ele viu foi a intensidade do seu desejo, um desejo que parecia
corresponder ao desejo que ele estava sentindo. Querido Deus, ele
poderia v-lo. Ela o queria tanto quanto ele a queria.
Antes que ele pudesse mover-se para ajud-la, Serena comeou a
se despir. Sua jaqueta e top estavam fora em segundos e, em seguida,
ela foi deslizando a saia para baixo de suas pernas. Ento ela deitou-se
vestida apenas com suti preto rendado e calcinha combinando. Ela era
linda.
Roman sentou-se no sof e abaixou a cabea para a plenitude de
seus seios. Ele beijou os cumes dos montes macios e lambeu a carne
aquecida at que Serena gemeu e arqueou as costas, ofegando por
mais. Desta vez, Roman no queria nada entre eles. Ele deslizou as
mos em suas costas e tirou o suti aberto ento deslizou de seus
braos e deixou-a cair no cho ao lado deles. Seus seios, to cheios e
redondos, montes cremosos de carne deliciosa, se abriram para o seu
olhar. As deliciosas cerejas rosa em suas pontas fez gua na boca.
Serena no mostrou um pingo de timidez. Ela parecia deleitar-se
com o seu olhar de admirao. Seus lbios se curvaram em um sorriso
de satisfao e, em seguida, ela deu o passo seguinte, levantando seus
quadris e enganchando os dedos nos lados da calcinha. Ela deslizou
para baixo suas pernas longas e magras, uma vez que nunca tirou os
olhos de seu rosto. Agora, totalmente nua, ela deitou-se no sof e olhou
para ele com expectativa.
Roman no precisava de mais convite. Rapidamente, ele soltou o
cinto e tirou suas calas, meias e sapatos, em seguida, ele estava de p,
nu e excitado na frente dela.
Por um breve momento ele viu o que parecia ser o medo em seus
olhos. Seus olhos se arregalaram quando caiu sobre sua masculinidade,
inchada e pronta, mas ento ela olhou de volta para ele, no fundo de
seus olhos, e no houve mais ansiedade l. Tudo que Roman podia ver
era o desejo que ardia com uma intensidade que alimentou sua prpria
falta.
Roman foi para ela, ento, cobrindo seu corpo, produzindo suave
com o seu. Ele pressionou seus lbios nos dela e quando ela abriu como
uma flor desabrochar ele capturou seus lbios, sua lngua, beijando-a
com uma paixo que no sentia h anos. O que era sobre esta pequena
bruxa que o fez perder todo o controle? O gosto de sua boca, a sensao
de seus seios macios contra seu peito, a carcia de seus braos como se
enrolado em torno dele, a suavidade de suas pernas como elas
levantaram-se e enrolada na cintura. Foi tudo muito. Tudo o que ele
queria fazer era enterrar-se dentro desta doce, sereia sedutora e mont-
la at que ela o levasse para a beira e sobre a borda.
medida que o beijo se aprofundou, Roman posicionado seus
quadris sobre a dela e quando ela abriu para receb-lo, ele entrou nela,
pressionando sua virilidade em seu ncleo.
De repente, ela endureceu e gemeu em sua boca. Em seguida, ela
se agarrou a ele como se ela nunca quisesse deixa-lo de ir.
Roman seguiu em frente e, em seguida, ele sentiu ... uma
resistncia que lhe disse a garota era virgem. Mas que diabos?
Demasiado tarde, Roman percebeu que isso no era sirene em seus
braos, mas uma garota inocente jogando de 'mulher'.
Muito tarde. Era seu corpo que estava no comando agora. No
havia como voltar atrs. Seus impulsos rpidos arrastaram ao longo da
borda e, em seguida, ele estava explodindo, derramando sua semente
profundamente dentro do contorcendo, gemendo com a menina em seus
braos.
E ento ela tambm estava l, cavalgando as ondas de xtase ao
seu prprio pico, gritando seu nome como sua flor desabrochando e
pulsava em torno de que parte dele que pressionou profundamente
dentro de seu ncleo.
Demorou alguns minutos para a sua respirao rpida retardar e
seus corpos se acalmarem. Durante esse tempo, Roman estava com
Serena em seus braos, seu corpo aqui, mas sua mente girando.
Meu Deus, o que ele tinha acabado de fazer?

CAPTULO TREZE

Lentamente, Roman retirou Serena de seus braos e levantou-se
do sof, franzindo a testa em auto rejeio. Ele tinha acabado de
deflorar uma virgem, a filha do homem que a tinha confiado aos seus
cuidados. Ele balanou a cabea, sentindo-se inferior a uma cobra
rastejando na sujeira. Ela tinha sido to assertiva, parecia to segura
de si mesma. Ele achava que ela era experiente, tinha assumido que ela
estava tomando plula. E se ele a engravidou?
Como uma maldio, ele pegou o suti e calcinha do cho e
deixou-os cair em sua barriga. Ento, ainda no olhando para ela, ele
pegou a cueca e as calas e arrastou-se rapidamente para o resto de
sua roupa. A gravata ele enfiou a mo no bolso.
Ele olhou para Serena. Ela no tinha se movido. Ela
simplesmente estava ali, nua e corada, olhando para ele com olhos
enormes. Ela parecia to desamparada, to inocente, que a auto-
recriminao que ele sentia era como uma faca rasgando em seu
intestino.
Por que voc no me contou? Ele latiu, franzindo o cenho
para ela. Ele cerrou os punhos ao seu lado. Logo em seguida ele se
sentia como apertando ela, ele estava com tanta raiva. Por que ela iria
manter algo assim dele? Se ele soubesse, ele nunca teria vindo em um
milho de milhas perto dela. Por que voc no me disse que era
virgem?
S ento Serena se moveu. Sua boca estava em sua pose clssica,
aquela que ele tinha achado to sedutora no primeiro dia que se
conheceram, o que tinha sido sua runa.
Em um movimento fluido, ela deslizou para fora do sof e deslizou
em sua calcinha. Em seguida, ela teve o suti fechado, endireitou a sua
altura, apenas tmida dos mamilos no peito. Ela olhou para ele, ainda
assim, sem dizer uma palavra, ela virou-se e inclinou-se para recolher a
blusa e saia, dando-lhe uma deliciosa vista da parte de trs. Sua
masculinidade agitou em suas calas. Ele gemeu. Mesmo agora, seu
corpo o estava traindo.
Serena vestiu-se rapidamente e s ento ela olhou diretamente
para seu rosto, os olhos azuis faiscando de raiva.
Por que eu deveria dizer? Assim voc poderia me rejeitar de
novo? Isso o que voc ama fazer, no ?
Do que voc est falando? Roman sacudiu a cabea em
frustrao. A menina no estava fazendo sentido. Ou estava? No
apartamento dela e hoje ela foi a pessoa que fez o primeiro movimento.
Ela era virgem e ainda assim ela fez o papel de sedutora to bem. Ele
franziu a testa quando um novo pensamento veio a ele. Ser que ela
tinha um motivo? Ele tinha que saber.
Ser que voc ... quer engravidar?
Serena pareceu atordoada.
isso que voc acha? Que eu quero engravidar? Voc acha que
eu quero prend-lo com um beb?
Roman deu uma risada dura, no se incomodando com o seu
olhar de indignao.
No isso que vocs, mulheres, fazem o tempo todo?
Serena suspirou e antes que ele percebesse sua inteno, ela deu-
lhe um tapa no rosto. Difcil.

*****

Serena cambaleou para trs, a palma da mo ardendo do forte
golpe que ela tinha acabado de dar em Roman. O corao batendo forte,
ela s podia olhar para trs em seu estrondoso rosto com os olhos
arregalados. Oh, Senhor, o que ela tinha feito? Sua reao violenta foi
um choque bvio para ele, mas era ainda um choque maior para ela.
Ela nunca bateu em ningum na vida dela.
Roman estava ali, com as mos fechadas ao seu lado em punhos,
com o rosto desenhado com uma perigosa carranca. Ele parecia pronto
para torcer o pescoo dela.
Serena tremeu em antecipao da sua ira. As palmas das mos
molhadas com um suor nervoso, o corao batendo forte em seus
ouvidos, ela mordeu o lbio trmulo e esperou que o machado casse.
Ento, de repente, e para sua confuso total, a carranca de
Roman deu lugar a um olhar estranho. Era ele se arrependendo? Dor?
Ela no podia dizer. Ela nunca teve a chance de descobrir isso. Sem
dizer uma palavra, ele pegou o casaco do cho e caminhou em direo
porta, deixando-a ali escancarada no meio da sala. Quando fechou a
porta atrs dele, com um estrondo, finalmente a deixou deprimida e
esgotada.
Toda a tenso deixou Serena. Seu corpo cedeu e ela deixou-se
cair no sof, sentindo a fora deixar seu corpo. Roman tinha ido
embora. E desta vez ela sabia que no era apenas do quarto, que era de
sua vida.
CAPTULO QUATORZE

Depois de Roman sair, Serena sentou-se por um longo tempo,
totalmente enojada consigo mesma. Ela tinha sido estpida para pensar
que um homem como Roman Steele poderia ter qualquer interesse nela.
claro que ele iria querer uma mulher mundana. claro que ele iria
querer algum que combinava com seu nvel de experincia. Para ele,
ela deveria parecer como uma novata. Por que ele teria tempo para
algum como ela?
Serena deu um suspiro e apoiou o queixo nas mos em concha.
Por que ela ficou para trs no escritrio trabalhando at to tarde numa
sexta noite? Se ela no tivesse, nada disso jamais teria acontecido.
Mas no fundo, ela percebeu, ela sabia o que estava fazendo. Ela
trabalhou at tarde da noite, porque queria impressionar Roman. Ela
queria ter o relatrio concludo e perfeito em sua mesa quando ele
voltasse de sua viagem. E, agora ela percebia que tinha a esperana de
que talvez, apenas talvez, ele fosse ao escritrio naquela noite e a
encontrasse l.
Serena levantou o rosto de suas mos. A revelao a atingiu como
um tapa no rosto. Ela sempre soube que ela queria esse homem, mas
agora ela sabia, sem dvida que ela estava apaixonada por ele.
O pensamento fez Serena ainda mais deprimida. Ela estava
apaixonada por um homem que no a amava de volta. Ele no a queria
do jeito que ela o queria. Isso estava claro em como ele tinha sido to
rpido para ir embora.
Ela gemeu. Como ela poderia ter cado pelo nico homem que ela
conheceu e que no estava caindo sobre si mesmo para impression-la?
Como ela poderia estar apaixonada por um homem que nunca tinha
olhado para ela sem uma expresso de desgosto?
Ela no sabia como ela poderia ter cado para o pior homem do
mundo, ela jamais poderia ter escolhido. Uma coisa que ela sabia com
certeza, no entanto: Roman Steele nunca deveria saber o que ela sentia
por ele.
*****

Serena, voc esteve l por seis semanas e voc est me dizendo
que aprendeu tudo o que pode? A voz de Richard estava afiada com
aborrecimento. O plano era para voc estar l por seis meses, no
semanas.
Eu sei, papai respondeu Serena, tentando manter a voz
calma e suave mas eu aprendi muito no tempo que eu estive l. Eu
acho que tempo de eu me juntar a vocs e aprender sobre o negcio
da famlia.
Vou ter de falar com Roman sobre isso. Richard parecia
convencido. Isto algo que ambos concordaram?
No exatamente disse ela, com a voz hesitante, mas eu
tenho certeza que ele vai concordar que hora de eu seguir em frente.
Por um momento, houve silncio. Ento Richard falou.
Ok, eu vou dar-lhe uma chamada. Mas eu quero que voc
entenda que, se voc decidiu quebrar o estgio e comear a trabalhar
comigo as mesmas regras se aplicam. Voc vai ficar aqui para trabalhar,
no brincar.
Eu entendo. Serena respondeu, com a voz suave. Ela sentiu
um pouco de dor na declarao de seu pai, mas como ela poderia culp-
lo? Sua histria no tinha sido exatamente de dedicao e interesse
com qualquer coisa relacionada ao negcio da famlia.
Agora, porm, as coisas tinham mudado. Ela realmente tinha
aprendido muito com Roman e ela tambm tinha aprendido muito sobre
si mesma. Para sua surpresa, ela tinha gostado do mundo dos negcios,
chegando com novos conceitos de produtos, levando-os a partir da
semente de uma ideia de nascimento no mercado. Roman tinha aberto
os olhos para suas habilidades e lhe dado nova confiana em si mesma.
Ele nunca expressou uma vez dvida por causa de sua falta de
experincia. Em vez disso, ele a apoiou em cada passo do caminho,
oferecendo-lhe diversas oportunidades para utilizar seus talentos,
fazendo-a sentir que ela pertencia. Pena que ele no tinha encontrado
seu corao para am-la tambm.
Ela balanou a cabea. No adiantava pensar mais em Roman.
Era hora de sair e seguir em frente.
Estou pronta para me juntar a voc, pai disse ela, com a voz
forte, com determinao. Eu irei imediatamente se voc me quiser.
Serena no ficou surpresa quando seu pai a chamou no fim da
tarde para lhe dizer que Roman tinha concordado que ela tinha
aprendido o suficiente dele e estava pronta para seguir em frente com o
negcio da famlia. No, ela no estava surpresa, mas no podia deixar
de sentir mgoa que ele no fizesse nenhuma tentativa de mant-la.
Seu pai fez soar como se Roman no tivesse sequer questionado sua
deciso de seguir em frente. Ela suspirou. Ele provavelmente estava
contente de v-la por trs.
O dia em que ela arrumou suas coisas e deixou os escritrios das
Indstrias Steele, Roman estava longe de ser visto. Ele ainda no tinha
tido a gentileza de vir e desejar-lhe bem. Obviamente, ela era de to
pouca importncia para ele que ele no podia sequer poupar o tempo
para dar seu adeus. Bem, se ele no estava pensando nela, ento ela
certamente no pensaria nele. Pelo menos, foi o que ela disse a si
mesmo. Mais fcil dizer do que fazer.
Serena comeou na Van Buren & Associados na manh seguinte,
segunda-feira. No houve alarde em sua chegada e ela no esperava
isso. Ela foi tratada como um empregado regular, atribudo a sua tarefa,
e instruda para execut-las de acordo com a data, assim como todos os
outros.
Eventualmente, como ela sabia mais sobre o negcio comeou a
tomar mais iniciativa. Ela perguntou ao pai se lhe permitia trabalhar
mais estreitamente com os chefes de cada departamento para que ela
pudesse aprender tanto quanto possvel no mais curto espao de tempo.
Ela passou alguns dias na fbrica trabalhando com o gerente de
operaes, em seguida, com o gerente de vendas que trabalhava no
campo, em seguida, com reunio de comercializao com o diretor da
agncia de publicidade.
Toda noite ela ia para casa se sentindo satisfeita com um dia bem
passado, sabendo que em breve ela se tornaria um trunfo valioso para o
pai dela. Ela seria uma das poucas pessoas na empresa com uma
ampla base de conhecimento, que abrangia todos os aspectos das
operaes da empresa.
Apesar de tudo, suas noites terminavam com um sentimento de
desnimo. Ela no conseguia tirar Roman Steele fora de sua mente. Ele
estava sempre em seus pensamentos, mas ele estava pensando sobre
ela, tambm? Ela duvidava.
s vezes ela se perguntava se tinha cometido um erro ao declinar
da oferta de seu pai para ela voltar para casa. No, ela disse a ele. Ela
precisava desse sentimento de independncia. Era parte do
crescimento. Ela ainda lembrou-se do discurso que ele tinha dado sobre
o oramento. Como ela nunca saberia se ela no tinha que viver dentro
dos seus meios? E assim eles concordaram que, pelo menos por um
ano, ela continuaria a ser uma assalariada e que ela seria responsvel
por suas prprias contas. Ela estaria levando a empresa um dia. Esta
era apenas mais uma parte de sua preparao para esse dia.
A desvantagem que ela ficava sozinha todas as noites, sem
ningum para conversar, ningum para reinar em sua mente que
constantemente se dirigia para um homem que no poderia se importar
menos sobre ela.
E qual era a utilidade de ter amigos que estavam do outro lado do
mundo? Serena suspirou e pegou o telefone. Ela chamou a nica
pessoa no mundo que ela sabia que sempre poderia falar, no
importando a hora do dia.
Sylvie pegou o telefone no terceiro toque.
Ol? Sua voz era clara e alegre, no importando que era
quase onze horas da noite.
Vov, voc pode falar? Serena tentou manter sua voz leve e
feliz, mas houve um tremor a ela que deveria ter ficado longe.
Voc est bem? Havia um mundo de preocupao na voz de
Sylvie.
Eu estou bem ela respondeu com um suspiro. Eu s
preciso falar.
sobre Roman, no ?
Serena mordeu o lbio.
Como voc sabe?
Sylvie riu baixinho ao telefone.
Eu sei de voc, Serena. Seu pai me contou sobre a sua sada
repentina das Indstrias Steele. Isso s podia significar uma coisa. Voc
teve uma briga com Roman. E isso no tem nada a ver com o trabalho.
Mas como voc poderia saber?
Filha, eu sou uma mulher com vrias dcadas a mais que voc.
Eu sei quando um homem est envolvido. Ento, sua voz ficou sria.
Eu queria lhe perguntar sobre isso, mas eu no quero ser uma me
galinha intrometida. a sua vida e eu tenho que deixar voc aprender
no seu prprio ritmo. Eu sabia que voc ia chegar para mim quando
voc estivesse pronta. Por um momento, Sylvie ficou em silncio.
Ento ela disse: Voc quer conversar?
A questo abriu as comportas para Serena. Sem contar a sua av
tudo, ela revelou que pela primeira vez em sua vida ela tinha cado de
cabea para baixo por um homem que, ironicamente, no sentia o
mesmo por ela.
Sylvie deu uma risada suave.
Agora voc sabe como os jovens sentiam, quando voc os
rejeitava to facilmente.
Serena suspirou. No era muito divertido quando o sapato estava
no outro p.
Mas como voc sabe que ele no te ama tambm? - Perguntou
Sylvie.
Como poderia? Ele me rejeitou.
Ser que foi ele? Ou ser que voc foi embora?
Que tipo de pergunta era essa? Ela saiu porque ele a rejeitou.
Onde sua av queria chegar?
Ele era o nico que...
Quanto voc quer isso, Serena? - perguntou Sylvie, cortando-a.
O que voc fez para que ele soubesse como voc se sentia?
O que ela fez? Ela no tinha feito o suficiente? Ela estava prestes
a dizer o tanto a sua av quando as palavras se afundaram dentro dela.
Ela mais do que ningum, sabia como a vida era fugaz. Ela s teve a
me nos primeiros seis anos de sua vida. Ela quase perdeu a prpria
vida, dois anos depois. Se ela quisesse alguma coisa na vida ela
precisava agir decisivamente e agir agora. A vida passava muito mais
rpido do que geralmente se pensava.
Ela poderia dar ao luxo de negar a si mesma o que a felicidade a
vida poderia oferecer? No, no podia. Ela no faria isso. Mesmo
correndo o risco de ser rejeitada, ela precisava saber com certeza. Ela
tinha que ver Roman mais uma vez.

***

Roman ergueu o copo aos lbios e tomou um gole de Bacardi
quando seus olhos percorreram a sala. Havia mulheres bonitas em
todos os lugares, todos os presentes no lanamento da linha de
produtos Enchanted da agncia. Os membros da imprensa circulavam
com cmeras penduradas em torno de seus pescoos. Modelos
desfilavam na frente deles, posando para fotos.
Mas, enquanto seus olhos vasculhavam a sala havia uma mulher,
uma nica pessoa que ele desejava encher sua viso. Mas estava longe
de ser encontrada.
Ele tinha feito Theresa enviar convites para Richard e Serena.
Richard estava l, mas ele veio sozinho. A decepo da ausncia de
Serena era amarga na lngua de Roman.
Ele no podia acreditar que ele, um homem calmo e sereno com a
idade madura de trinta anos, havia sido pavimentado por um deslize
com uma menina. Por mais que tentasse, no conseguia tir-la da sua
mente. Serena tinha entrado em sua vida, agarrado seu corao e ento
se afastou... levando seu corao com ela. Mas qualquer que fosse o
custo, sua amizade com Richard, seu orgulho ou seu desprezo - ele
tinha de v-la novamente.

CAPTULO QUINZE

A manh seguinte no veio rpida o suficiente para Roman. Agora
que ele tinha colocado sua mente para agir e ele queria mudar de
imediato. Ele batia-se ao longo das ltimas semanas, desde que Serena
o deixou. Ele sabia que era o nico que tinha expulsado a ela e sentia-
se como um fraco por trat-la dessa forma. Ainda assim, ele justificava
com o pensamento de que tudo era para o melhor.
A culpa estava comendo-o. Como ele poderia explicar suas aes
para Richard? Ser que o homem aceitaria que ele tinha cado de amor
pela filha dele? Inferno, ele no teria acreditado em si mesmo. Ele
nunca acreditou em amor primeira vista, mas ali estava ele, vtima da
prpria coisa que ele tinha ridicularizado.
E depois havia a questo da diferena de idade. Ser que Serena,
recm-sada da faculdade, estava realmente interessada nele?
Estas foram as questes que giraram em torno de sua mente,
imobilizando-o quando tudo que ele queria era encontr-la e fazer amor
com ela.
Agora, ele empurrou essas perguntas para a parte de trs de sua
mente. Ele estava tendo que engolir seu orgulho e autocrtica para
procur-la. Se ela batesse nele e dissesse para nunca mais contatar ela
novamente, ento ele teria que honrar isso. Mas ele tinha que saber
como ela realmente sentia.
Ele inclinou-se e estendeu a mo sobre a mesa, em seguida,
pegou o telefone celular. Antes que ele pudesse mudar sua ideia, ele
discou o nmero para Van Buren & Associados.
Levou apenas alguns segundos para que algum atendesse o
telefone e disse que a Sra. Van Buren no estava no escritrio. Droga.
Ele no queria esperar at amanh para falar com ela. Ele percorreu
atravs de seu telefone e descobriu o seu nmero de telefone celular.
Ele discou. Foi direto para a caixa postal. Agora o qu?
Ele olhou para o telefone, imerso em pensamentos. Talvez isso
simplesmente no fosse para ser. Ento ele sacudiu a cabea. No, ele
no iria desistir to facilmente. Ele se levantou, pegou o casaco e as
chaves do carro. Ele tinha que encontr-la.

***

Serena pulou de seu Porsche amarelo, um presente de formatura
tardio de seu pai, e correu para fora do estacionamento de seu
complexo de apartamentos. Agora que ela tinha feito a sua escolha nada
iria impedi-la.
Ela estava em seu caminho para o escritrio de Roman. Ela no
tinha nenhum compromisso, mas ela estava determinada a v-lo hoje.
Ela tinha de ouvir de seus prprios lbios o que ele sentia por ela.
Serena subiu no elevador para o dcimo andar, onde ela foi
recebida como esperado, por Theresa. Ela ficou chocada quando a
mulher cumprimentou-a com um sorriso.
bom v-la novamente disse ela calorosamente, em
seguida, deu-lhe um olhar de curiosidade. Voc est aqui para ver o
Sr. Steele?
Sim, como voc adivinhou? Serena disse descaradamente
ento sorriu para ela, genuinamente aliviada pelo agradvel
comportamento da mulher. Talvez, agora que ela estava fora de cena,
Theresa tinha baixado a guarda. Ele est?
Theresa abanou a cabea.
Sinto muito. Ele correu para fora daqui cerca de meia hora
atrs. Disse que tinha que fazer algo urgente.
O corao de Serena afundou. Ela passou vrios minutos se
preparando para este encontro com Roman, treinando sobre o que ela
iria dizer. Agora estava tudo acabado Roman estava ausente. Queria
conseguir enquanto ela tinha coragem. Depois de hoje ser que seu
medo iria mant-la longe?
Escondendo sua decepo atrs de um sorriso brilhante, Serena
agradeceu Theresa.
Por favor, deixe-o saber que eu vim disse ela enquanto se
dirigia de volta para o elevador.
L embaixo, no estacionamento Serena sentou-se em seu carro
por cinco minutos, lutando contra o desejo de chorar. Ela queria
resolver. Ela simplesmente no podia continuar assim. Mas ele no
estava l ento no importava o que ela queria e no havia nada que
pudesse fazer.
Respirando fundo, ela girou a chave na ignio. Ela tinha que sair
de l antes que ela quebrasse completamente. Ela colocou o carro em
sentido inverso e comeou a voltar para seu lugar ao lado de uma
grande pick-up Dodge Ram preta.
Houve um grande estrondo. Serena gritou e colocou o p no freio.
Ento ela virou a cabea ao redor. Ela correu para um carro preto
lustroso.
Oh, no ela sussurrou. De onde diabos voc veio?
Ela no tinha visto ou ouvido nada. Oh Senhor, ela provavelmente
estava muito distrada. E agora ela tinha feito e destrudo o carro de
algum. E se algum se machucasse?
Serena abriu a porta e pulou para fora e em seguida, correu em
direo ao carro. Ela nem sequer olhou para os veculos danificados.
Em vez disso, ela voou para o assento do motorista. Tudo o que podia
pensar era, meu Deus, por favor no deixe que ningum se machuque.
Quando ela chegou porta da Mercedes Benz preto se abriu e um
homem alto de cabelo moreno em um terno azul marinho saiu. Serena
suspirou.
Roman?
Serena.
O que voc est fazendo aqui? Ambos saram com as
palavras, cada um dando um passo em direo ao outro, em seguida
pararam a apenas dois metros de distncia.
Eu vim para ver voc disse Serena, com o corao batendo
descontroladamente. Apenas a viso dele, a maneira como uma onda
negra de cabelo tinha cado sobre sua testa, fez seu corpo formigar em
resposta. A memria de suas mos, seus lbios em seu corpo, as
imagens vieram tona levando calor a seu rosto. Mesmo em meio
confuso do acidente, ele estava lindo.
E eu fui v-la disse ele, os lbios curvando-se em um sorriso
torto. Com seu olhar de confuso, ele continuou: Eu pensei que voc
estivesse em seu apartamento. Quando eu no te encontrei l, eu decidi
voltar para o escritrio e, em seguida, tentar ligar para voc mais tarde.
Voc estava procurando por mim? A voz de Serena era um
sussurro sem flego. Ela ousou sequer pensar nisso? Roman teve
saudades dela tanto quanto ela sentia falta dele?
Eu estava disse ele, e desta vez quando ele olhou para ela o
sorriso desapareceu e havia uma expresso sria no rosto. Serena,
este no o momento nem o lugar, mas h algo que eu tenho que te
dizer.
Sim? Ela prendeu a respirao quando olhou para ele. Pela
primeira vez ela viu a incerteza em seus olhos. Roman estendeu a mo e
pegou as duas mos na dele. Ele a puxou para a sombra da
caminhonete.
Eu sei que tenho sido um idiota nessas ltimas semanas.
Estas ltimas semanas?
Ele riu.
Tudo bem, desde que nos conhecemos. Mas foi por um bom
motivo. Ou o que eu achava que era uma boa razo, no momento. Ele
tomou uma respirao profunda. Desde o primeiro dia que nos
conhecemos ... Eu me apaixonei por voc.
O corao de Serena disparou. Ela deu um passo mais perto.
Mas ... por que voc continua me empurrando para longe?
Havia tanta coisa permanente entre ns. Eu era o seu chefe.
Ento?
Vamos l, Serena. Como voc acha que teria parecido?
Roman deu-lhe a seu marcante sorriso torto e cativante. E lembre-se
que seu pai lhe deixou aos meus cuidados. Eu ainda no sei como eu
vou falar isso com ele.
Serena deu um passo mais perto at que eles tinham apenas um
fio de cabelo de distncia.
Confie em mim ela sussurrou, ele j sabe. Quando fui
correndo de volta para o papai eu sei que ele adivinhou que havia um
homem envolvido. Ele me conhece. E que o homem s podia ser voc.
Roman riu e balanou a cabea.
E depois h aquela coisa sobre nossa idade.
Serena franziu a testa.
Que coisa sobre nossa idade?
Tenho nove anos de idade a mais que voc.
Serena riu.
s isso? Pensei que estivesse em seus quarenta anos.
Roman olhou para ela, mas havia um enorme sorriso no rosto.
Voc no se importa com a minha idade?
Serena serpenteou seus braos ao redor de sua cintura.
Eu absolutamente amo isso. Por que voc acha que eu nunca
me envolvi com um homem da minha idade? Muito imaturos. Agora
voc? Voc s est velho o suficiente para corresponder a minha
maturidade.
Nisso Roman riu alto.
Ento, eu tenho feito um bom trabalho para domar a princesa?
Voc fez um excelente trabalho ela sussurrou, sorrindo para
ele, um trabalho que eu espero que nunca v acabar.
No tenha medo, nem um pouco disse Roman baixinho
enquanto olhava profundamente em seus olhos, voc me tem para a
vida.
E l no estacionamento, na vista de quem quisesse ver, Roman
colocou seus braos em torno de Serena e lhe deu um beijo, que disse a
ela, sem dvida, que ele quis dizer cada palavra.

Eplogo

Serena acordou com o mais belo dia da primavera, que ela j
tinha visto. Ele tambm era o dia mais feliz de sua vida. Hoje, ela se
casaria com o homem que havia capturado sua mente, seu corao e
sua alma.
Ela pulou da cama e correu para a janela para respirar o perfume
das flores sob sua janela. Simplesmente delicioso.
Serena sorriu enquanto olhava para fora da janela de seu quarto.
Ela voltou para casa para passar o tempo com seu pai antes do
casamento, mas a noite passada foi a ltima que ela passaria sob este
teto como Serena Van Buren. At o final do dia, ela seria Serena Steele.
Ela se inclinou para fora da janela, para ter uma melhor viso do
gramado sul. Os decoradores j estavam se movimentado certificando-
se que a trelia e as suas guarnies estavam em ordem. Seria um
casamento no gramado do jardim, onde ela costumava brincar com sua
me. Talvez a me dela olhasse para ela hoje e enviasse suas bnos
para o casamento na brisa.
Houve uma batida na porta e Serena se virou para ver o pai
espiando dentro
Pronta para o seu grande dia, princesa?
Oh, papai, como se eu estivesse pronta toda a minha vida.
Ela foi at ele e parou em seus braos. Quando ele a soltou do abrao
ela viu que seus olhos estavam brilhantes com lgrimas no
derramadas.
Sua me ficaria muito feliz disse ele, olhando para ela com
um sorriso. Voc fez uma excelente escolha para um marido.
Os olhos de Serena se arregalaram.
Eu fiz? Tem certeza de que no est chateado?
Chateado? Richard riu. Eu mesmo no poderia ter feito
uma escolha melhor. Na verdade, h algo que eu preciso te dizer.
Seus olhos brilharam com malcia. Eu estava esperando por esse
resu
pode
com
nist
sorr
lgr
esta
jane
brilh
hom
ultado o
eria traze
Papa
m um sorri
No,
o. Hoje m
rindo.
Serena
imas feliz
Sint
ar comigo,
Ento,
ela, Seren
hante.
Obr
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FIM.



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mais do qu
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zes.
to ela tam
, quando
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rigado, m
eu poderia
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me coloco
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gostaria
ue nunca
para o pa
mbm pap
eu der o m
s pssaro
rou e olh
e ela
a querer.
sabia que
nha menin
ou no jog
bios, tor
de pensa
sinto a pr
ai e agor
pai. E eu
meu gran
os assob
hou para
a sussurr
e se houv
na, era Ro
o? Ser
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sei, que
de passo.
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ou, po
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man Stee
rena fez b
seu gozo
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dela e acho
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hoje no j

a rvore
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or encont
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ele.
beicinho,
bvio.
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o que ela
de pisca
jardim ela
fora de
no cu
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que
mas
mo
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sua
azul
elhor