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"A NADIE SE LE EXIGA MS DE LO QUE PODA DAR"

El orden econmico, el secreo me!or "#$rd$do de los inc$s


Machu Picchu es considerado el gran smbolo de la arquitectura inca.
El paso de los aos y la hegemona del capitalismo parecen sugerir a los ciudadanos del siglo XXI que el de
la economa de mercado es el nico sistema posible o, al menos, el nico con ciertas garantas de
funcionamiento. in embargo, cada cierto tiempo, los historiadores desentierran del pasado los h!bitos y
costumbres sociales de alguna ci"ili#aci$n ol"idada que nos recuerdan que qui#! estemos dando por sentado
demasiadas cosas y que otros modelos son posibles %o, al menos, lo fueron en un pasado&.
'no de los e(emplos m!s claros en este sentido es el de la economa inca que, con su centro en la ciudad de
)u#co %en el Per actual& consigui$ con"ertirse en una de las sociedades precolombinas m!s desarrolladas,
hasta la conquista espaola capitaneada por *rancisco Pi#arro a mediados del siglo X+I. , ello, a pesar de
que nunca tu"o moneda, la producci$n y distribuci$n de la comida y las materias estaba completamente
centrali#ada y el propio sistema econ$mico imposibilitaba que nadie pudiese enriquecerse con el producto de
su traba(o. -o lo necesitaban. la sociedad era tan rica de por s que el Estado poda garanti#ar el bienestar de
todos sus miembros.
Primero, %#&co' des(#)s, el m#ndo
/lgunos historiadores se han detenido en las peculiaridades de la economa de la ci"ili#aci$n incaica. 0ui#!
el m!s importante de ellos sea 1ordon *. McE2an, que en 3he Incas. -e2 Perspecti"es %4. 4. -orton 5
)ompany&, una concien#uda re"isi$n de la historia del poderoso imperio inca, dedica un largo epgrafe a
destacar lo que diferenciaba su modelo producti"o, basado en la agricultura, del de otras sociedades
precolombinas. , que, sin embargo, permiti$ a la ci"ili#aci$n inca disfrutar de un desarrollo econ$mico,
social y cultural sin parang$n que se refle($ en su suntuosa arquitectura %ah est! Machu Picchu para
ilustrarlo& y sus portentosos a"ances tecnol$gicos.
El sisem$ (ol*ico de dic+$ socied$d er$ (oderos$mene cenr$lis$
6El aspecto m!s inusual de la economa inca era la ausencia de un sistema de mercado y de dinero7, sealaba
el profesor de antropologa del 4agner )ollege en taten Island. 6)on la nica e8cepci$n de algunas
polticas costeras que fueron incorporadas al imperio, no e8ista una clase comerciante en la sociedad inca, y
el desarrollo de la rique#a indi"idual adquirida a tra"9s del comercio no era posible7. :a autarqua y el
abastecimiento local eran las cla"es de un imperio que, en su momento de esplendor, llego a e8tenderse por
amplias regiones de lo que hoy en da seran Per, ;oli"ia, )olombia, /rgentina, )hile, )olombia y Ecuador.
En ocasiones, s e8ista intercambio de productos entre di"ersas regiones, pero nicamente cuando era
estrictamente necesario, puesto que no podan ser producidos de manera local. En muchas ocasiones, los
incas establecan colonias en dichas regiones, pero las decisiones seguan siendo tomadas de manera
e8clusi"a por el gobierno central inca. El sistema poltico de dicha sociedad era poderosamente centralista, y
desde la ciudad de )u#co se plane$ la e8pansi$n de un Estado que cobi($ las culturas y costumbres de los
diferentes pueblos que cayeron ba(o su influ(o.
Los $ndenes, o err$&$s de c#li,o, $(ro,ec+$-$n l$s l$der$s de l$s colin$s
Un$ di,isin del r$-$!o .soci$lis$/
/s pues, si el enriquecimiento pri"ado a tra"9s del comercio era imposible, y el Estado se encontraba tan
centrali#ado, <de qu9 manera se reparta el traba(o= >e una manera seme(ante a la que propugnara el
socialismo, es decir, a tra"9s de una di"isi$n del traba(o en la que todos los miembros de la sociedad estaban
obligados a cooperar. :a sociedad estaba organi#ada por ayllus, grupos cuyos miembros estaban unidos por
"nculos familiares y que tenan como ob(eti"o lle"ar a cabo las tareas demandadas por la sociedad, como el
culti"o de las tierras, las obras pblicas o la formaci$n de milicias. /dem!s, el imperio inca destinaba un
porcenta(e significati"o de su poblaci$n a la ingeniera agrcola.
0$n slo e1is*$ #n$ (e2#e3$ c$s$ de no-les 2#e en*$n el (ri,ile"io de no es$r o-li"$dos $ o4recer s# r$-$!o $l
im(erio
)omo seala :uis Eduardo +alc!rcel, uno de los historiadores peruanos m!s importantes, en >el ayllu al
imperio, 6a nadie se le e8iga m!s de lo que poda dar? as, el nio traba(aba mucho menos que el (o"en y 9ste
menos que el adulto, edad en la que se le e8iga el m!8imo esfuer#o, descendiendo despu9s la e8igencia a
medida que iba descendiendo la edad7. El traba(o era una funci$n social de la que ningn indi"iduo poda
escapar. / cambio, los ciudadanos del imperio inca reciban comida, productos de primera necesidad, ropa y
otras herramientas que surgan de los almacenes del estado, y no de su bolsillo.
3an s$lo e8ista una pequea casta de nobles que tenan el pri"ilegio de no estar obligados a ofrecer su
traba(o al imperio. Pero incluso en la noble#a e8ista la llamada 6noble#a de pri"ilegio7, que estaba formada
por aquellos que haban nacido como parte del pueblo llano y que, por sus m9ritos personales, haban
conseguido ser considerados como parte de la noble#a aunque no fuesen descendientes o familia de los incas.
ola tratarse de (efes militares, sacerdotes y las acllas, bellas mu(eres que eran elegidas en su infancia para
formar parte del Estado, y que podan dedicarse a la confecci$n de ropas %o a ser sacrificadas en un altar&.
0odo em(ie&$ 5 ermin$ en l$ $"ric#l#r$
Pero si los incas pudieron permitirse un sistema tan original y, al mismo tiempo, que diese tan buenos
resultados, fue por su "irtuoso mane(o de la agricultura, la base de su sociedad. /unque el ma# y la patata
eran sus productos estrella, se cree que pudieron llegar a culti"ar hasta @A "egetales diferentes, entre los que
se encuentran el tomate, la coca y los camotes %o batata&. Puede ser que no tu"iesen moneda, pero s
cantidades industriales %y muy "ariadas& de comida. )uriosamente, los incas dieron preponderancia a la
agricultura a pesar de tratarse de un pueblo que se desarroll$ en las montaas.
>ebido a la hostilidad del terreno, los incas centraron sus esfuer#os en los a"ances agrcolas
En ellas colocaron los llamados andenes, o terra#as de culti"o, que apro"echaban las laderas de las
formaciones montaosas. Btra de las t9cnicas que desarrollaron fue la del llamado camell$n %o 2aru 2aru&,
canales conectados entre s que tenan como ob(eti"o crear microclimas m!s estables, y que fueron
empleados con una alta frecuencia en las #onas de Per, )olombia, Ecuador y ;oli"ia. / dicho a"ance
tecnol$gico hay que aadir un a"an#ado sistema de irrigaci$n a tra"9s de acueductos.
<>e d$nde surge tal "ocaci$n por la agricultura, cuando precisamente el terreno no parecera fa"orecerla=
Parece ser que de una gran hambruna que pudo tener lugar alrededor del siglo XI, (unto a una gran tradici$n
agrcola de los pueblos que precedieron a los incas en la #ona. Ello habra pro"ocado que los incas centrasen
todos sus esfuer#os en el desarrollo de la tecnologa agrcola, puesto que las fluctuaciones del clima pondran
en peligro sus "idas si no hacan nada para remediarlo. :as fuentes que dan fe de la "ida e historia de los
incas son confusas y limitadas, pero pueden darnos una buena idea de c$mo puede desarrollarse una gran
sociedadC sin gastar ni un duro.