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ORIGEN DE LOS MINERALES

Un mineral se puede formar a partir de los siguientes procesos:


Magmatismo: este proceso es el responsable del origen de la
mayora de los minerales.
El magma est compuesto por silicatos fundidos -a una
temperatura superior a 1360- que se originan dentro del manto y
la corteza terrestre. A partir de ellos se forman las rocas gneas por
cristalizacin.
Durante el enfriamiento del magma hasta su consolidacin como
roca gnea se suceden distintas etapas, las cuales generan diferentes
minerales. Por ejemplo: el oro, el platino, el diamante, el hierro, el
cromo, el nquel, el cuarzo y los feldespatos, entre otros, son
minerales de origen magmtico. Si la consolidacin se produce en
profundidad, bajo presiones elevadas, los gases magmticos y el
lento enfriamiento favorecen la cristalizacin
A veces la cristalizacin de distintos minerales no es simultanea,
sino que sucede de forma selectiva y se completa segn va
disminuyendo la temperatura.
Los magmas se encuentran generalmente a gran profundidad pero
en ocasiones pueden alcanzar la superficie dando origen a una
actividad volcnica superior, en este caso el magma se solidifica
creando una masa rocosa compacta, a veces granulosa.

El granito es una de las rocas magmticas que ms abundan en la corteza
terrestre, presenta en su composicin una mezcla de mica, feldespato y
cuarzo.


Fuente: Atlas de Geologa. Font-Altaba y San Miguel.
- Meteorizacin: se la define como el proceso de desintegracin o
disolucin in situ de rocas preexistentes debido a agentes externos tales
como lluvia, viento, hielo, animales excavadores, etc.
La meteorizacin libera muchos minerales de la roca que es atacada por
alguno de los agentes exgenos nombrados. Estos minerales son
transportados en solucin (por ros, mar) o mecnicamente (por accin de
agentes exgenos: viento, lluvia, etc.) hacia cuencas sedimentarias o bien
se acumulan formando depsitos de minerales de inters econmico o
industrial. Tambin tienen lugar procesos orgnicos como el crecimiento de
plantas y animales, a partir de los cuales se forma o petrleo. La mayor
parte de los minerales que podemos encontrar en las rocas sedimentarias
provienen de la erosin mecnica y alteraciones qumicas de rocas ya
existentes. Estos procesos se producen sin la accin de grandes presiones o
temperaturas.
Pueden ser clasificados teniendo en cuenta los mismos criterios utilizados
por las rocas sedimentarias, de este modo, tenemos:
minerales de depsito mecnico, son principalmente detritos que,
trasportados y depositados sufren un proceso de consolidacin o
cementacin, por ejemplo las limonitas..
minerales de depsito qumico, se forman por precipitacin de
sustancias que se encontraban en disolucin.
minerales de depsito orgnico y bioqumico, en su formacin
interviene directamente la accin de organismos vivos.

Los conglomerados son rocas sedimentarias clastos de
gran tamao ( mayor de 2mm) y una matriz o cemento
que los engloba.

La arenisca es una roca sedimentaria constituida por
clastos de tamao de arena (2-0,02mm) y una matriz o
cemento que los engloba.
- Metamorfismo: este proceso implica la transformacin o metamorfosis
de una roca en otra llamada roca metamrfica como consecuencia de
cambios de presin o temperatura.
Las nuevas rocas as formadas sufren cambios estructurales y
mineralgicos.
Los minerales existentes se transforman en otros que son estables en las
nuevas condiciones de temperatura o presin.


Es toda la transformacin estructural, mineralgica y qumica que se produce en las rocas bajo el
efecto de la temperatura, la presin y los fluidos circulantes.
Hay dos tipos de metamorfismo: metamorfismo trmico y regional.
Metamorfismo trmico: las intrusiones
magmticas provoca fenmenos de
metamorfismo en rocas incandescentes. Los
minerales ms caractersticos dentro de este tipo
de metamorfismo son: granates, sillimanita,
cordierita, vesubiana, espinela, piroxeno, pirita,
etc.

Metamorfismo regional: se desarrolla en grandes extensiones de la corteza terrestre
sujetas a hundimientos y dislocaciones. Se distinguen tres en funcin de profundidad son:
epizona, mesozona y catazona.
- Epizona: comprendida entre 5.000 y 7.000 m de profundidad. En esta zona aparecen:
talco, albita, epidota, hematites, titanita, minerales fibrosos y lamelares.
- Mesozona: comprendida entre 7.000 y 12.000 m de profundidad. En esta zona
encontramos: biotita, moscovita, cianita, placioclasa, epidota, etc.
- Catazona: comprendida entre 12.000 y 20.000 m de profundidad. En esta zona
encontramos: ortoclasa, biotita, plagioclasa, pirosenos, olivino, granate, grafito.

Migmatita: Roca de alto grado de metamorfismo.





CLASIFICACION DE LOS MINERALES
Con anterioridad a los progresos de la qumica descriptiva y de los grandes avances de la ptica, se
sola clasificar a los minerales con base a criterios puramente fsicos; el hombre para aqul
entonces slo dispona de la vista como instrumento de registro. Teofrasto (372-287 a.C.),
discpulo de Aristteles, elabor la primera sistemtica cualitativa de la que conocemos en tiempos
histricos; sin embargo, no fue sino hasta el desarrollo posterior de la qumica cuando se realiz la
primera clasificacin en funcin de la composicin de las especies minerales, y correspondi de
este modo al qumico y mineralogista sueco, Axel Cronstedt (1722-1765), presentarla por vez
primera. En 1837, el gelogo estadounidense James Dana, argument en su obra A system of
mineralogy que no pocas veces los criterios que obedecan exclusivamente a composiciones
fallaban para algunos minerales y que, en todo caso, se debera considerar su estructura interna.
Propuso as, una clasificacin segn criterios ms modernos, es decir, atendiendo a la estructura y
a la composicin qumica. Existen actualmente, en la literatura mineralgica aproximadamente
entre 2000 y 3000 tipos de minerales distintos y aproximadamente una media de 20-30 nuevos
minerales cada ao, mientras que un reducido nmero es eliminado de esta lista despus de
exmenes ms rigurosos. Un nmero tan elevado de especies, que suponen unos 14.000 nombres
debido a la existencia antiguos y comerciales, hacen inevitable la necesidad de una clasificacin,
es decir de una catalogacin de forma orgnica en base a un principio fijo. Este principio puede
establecerse a partir de diversos criterios y, en efecto, durante los dos ltimos siglos se han
propuesto distintas clasificaciones que pueden reagruparse, a fines didcticos, en los tipo qumico,
fsico, gentico, estructural y cristaloqumico. La clasificacin moderna de los minerales se basa
en los principios cristaloqumicos que consideran los indicios ms importantes de las especies
minerales: la composicin qumica y la estructura cristalina.
De acuerdo a esto podemos presentar una clasificacin para los minerales presentes en Venezuela
segn las clases o grupos representativos como se indica a continuacin: 1 Haluros

1.1 Generalidades.

Esta clase comprende unos 90 minerales que representan las sales de los HF, HCl, HBr,
HI. De todos ellos los ms importantes son los Cloruros y Fluoruros de metales alcalinos,
alcalinoterreos y de metales pesados.
Los elementos halgenos Fluor, Cloro, Bromo, Yodo destacan por su fuerte afinidad por
los electrones y por lo tanto son agentes oxidantes fuertes.
De los 4 halgenos el ms abundante en la corteza terrestre es el Cloro, seguido del
Fluor, mientras Bromo y Yodo son bastante escasos. Los 4 elementos que muestran una
gran afinidad por el Oxgeno y se concentran en los gases volcnicos en los que por
medio de la condensacin pasan a la hidrosfera.

Flor elemento ms importante en las rocas gneas, su radio inico es aproximadamente
el mismo que el del Oxgeno y que del grupo OH, por tanto el in fluoruro sustituye al
Oxgeno o al grupo Oh en muchos minerales como filosilicatos como Micas, Turmalinas,
Hornblendas..)
Adems el Flor se concentra en grandes cantidades durante los ltimos procesos de
diferenciacin magmtica y especialmente en los elementos pegmatticos e hidrotermales.
Adems de estas concentraciones en silicatos el mineral ms importante de Flor es la
Fluorita CaF
2
.

El Cloro tiene un radio inico mayor que el Flor y no puede sustituirse con otros iones
debido al tamao por lo que se incluye de forma independiente en algunos silicatos
(Escapolitas) como un anin adicional.
A causa de la solubilidad de los Cloruros estos no suelen aparecer en las rocas gneas,
cuando son cloruros simples, aunque suelen aparecer cloruros sobre todo en metales
pesados, a veces tambin de Magnesio y Aluminio.
Tambin el Cloro se encuentra en forma de inclusiones fluidas en algunos minerales
procedentes de procesos hidrotermales.
En medios exgenos el Flor es un elemento relativamente inmvil donde aparece
normalmente combinado con Calcio en forma de Fluorita.
Sin embargo el Cloro es un elemento mvil a causa de la solubilidad de los cloruros
alcalinos y estos son los compuestos ms abundantes en medios exgenos.
Con la presencia de ciertos metales como Cobre Plomo Mercurio Plata... se fija cierta
cantidad de Cloro en las regiones continentales en forma de cloruros menos solubles
aunque la mayor parte del Cloro es transportada a las cuencas marinas.

El Bromo y Yodo son elementos muy diseminados en la corteza terrestre, en condiciones
magnticas no se encuentra en cantidades considerables sino que su concentracin es ms
probable durante los procesos hidrotermales, en los cuales metales pesados como Cobre,
Plata, Mercurio... pueden originar su precipitacin.
El Yodo existe en la atmsfera en forma de vapor de Yodo y por medio de loas aguas
de lluvia o directamente por absorcin se concentra en los suelos y a partir de los suelos
pueden ser lavado y llevado a las cuencas marinas.

1.1 Cristaloqumica.

Los Haluros son compuestos qumicamente tanto isodrmicos ( haluros simples halgeno +
catin ) como anisodrmicos ( distinta fuerza de enlace porque en estos compuestos puede
haber en las estructuras grupos tetradricos o grupos octadricos (SiF
6
)
2-
(AlF
6
)
3-
.
Los cationes ms frecuentes en la composicin de los haluros son alcalinos Na K,
alcalinoterreos Ca Mg y metales Al Fe Cu Hg Pb...
La mayora de los haluros son monocatinicos, otros son bicatinicos y en este caso
siempre se combina un catin grande y uno pequeo, la mayora de los haluros tienen
simetra alta con 2 tipos de estructura:

* AX NaCl Tipo Halita
* AX
2
CaF
2
Tipo Fluorita

Son cbicos, hexagonales o tetragonales y hay muy pocos rmbicos. Los de menor
simetra llevan iones hidroxilo y molculas de agua.


1.2 Propiedades Fsicas.

Los fluoruros ms densos que los otros tres. La dureza mayor en torno a 5 corresponde
a fluoruros ( Fluoruro de Magnesio ) y los minerales ms blandos y de menor densidad
son los cloruros de metales alcalinos y alcalinoterreos.
Las propiedades fsicas estn influenciadas por el tipo de estructura as como por el
tamao del halgeno por ejemplo 2 compuestos isoestructurales de Sodio:

H G
NaF 3 2,79 F<Cl
NaCl 2,5 2,16

El primer compuesto NaF tiene estructura compacta y ms densa.
Los haluros que tienen metales alcalinos y alcalinoterreos son incoloros o blanco o de
colores plidos.
Los que llevan Fe
2+
o Fe
3+
o Mn o Cu suelen ser amarillos, rojos o verdes.


1.3 Clasificacin.

Debido a las diferencias que existen entre las proporciones y la gnesis de los fluoruros
por un lado y cloruros, bromuros y yoduros por otro. Se diferencian 2 subclases:

a) Fluoruros
b) Cloruros Bromuros Yoduros.

Dentro de estas subclases los grupos correspondientes se hacen en relacin a asociaciones
catinicas, sobre todo la clase b).

Fluoruros:

* Grupo de la Fluorita.

Se incluyen los fluoruros de metales alcalinos y alcalinoterreos Na K Ca Mg.
Todos se encuentran o bien en yacimientos pegmatticos o hidrotermales o de contacto.
El ms importante en la Fluorita.

Fluorita: CaF
2
Sistema Cbico.

Estructura:
Su estructura es de tipo AX
2
, es poco frecuente entre los haluros, esta estructura es ms
tpica en xidos.
Los tomos de Calcio ocupan los nudos de una red cbica centrada en las caras, es decir,
en vrtices y centros de caras mientras que los tomos de Flor ocupan los centros de
unos cubos ms pequeos cuya arista es la unidad de la celdilla unidad.
Cada tomo de Calcio est en coordinacin 8 con los Flor y cada tomo de Flor se
coordina con 4 Calcios.



Composicin qumica:
La composicin qumica puede llevar sustituciones en el Calcio de tierras raras.

Propiedades fsicas:
Aparece fundamentalmente en cubos y octaedros, raras veces otras formas del sistema
cbico y tambin masas compactas de distinto tamao de grano.
Son comunes cristales maclados. Cubos maclados segn (1,1,1) con exfoliacin cbica.
Cuando es pura es incolora con brillo vtreo pero debido a la presencia de tierras raras
suele estar coloreada en violeta, verde, amarillo...
Mineral fluorescente y fosforescente.
La luminiscencia que emite puede ser color violeta o amarillo verdoso, depende de las
impurezas de tierras raras.

Yacimientos:
Mineral muy extendido, se forma en condiciones diferentes y as aparece como producto
magmtico en algunos granitos.
Tambin como producto pegmattico asociado a Topacio. Tambin como producto
hidrotermal y en este caso su formacin est relacionada con la accin del c. fluorhdrico
sobre rocas cidas ricas en slice, con lo que se forma un producto intermedio H
2
SiF
6
que
reacciona con carbonato de las rocas encajantes y se forma la Fluorita.


Grupo de la Avogadrita Hieratita.
(K,Cs)BF
4
K
2
SiF
6

Este grupo incluye BF
4
y SiF
6
fundamentalmente de K que son muy escasos y son
producto de algunos volcanes.




Grupo de la Criolita.

Na
3
AlF
6
Monoclnico
Compuestos aluminofluorados de Sodio. Muy escasos, slo presentes en pegmattas
criolticas.


Grupo de la Gearskusita.

Ca Al (F,OH)
5
H
2
O Monoclnico
Compuestos aluminofluorados hidratados que son masas blancas como arcillas.





Cloruros Bromuros Yoduros

Asociacin Ca Na K

Halita: NaCl Cbico

Estructura:
La Halita es NaCl es cbica, el nombre de Halita hace alusin a una raz griega es mar.
En su estructura fue la primera que se analiz por rayos X. Corresponde a la estructura
de muchos compuestos que corresponde a AX donde los tomos tienen coordinacin 6.
Red cbica centrada en las caras. El Cloro ocupa vrtices y centros de caras y el Sodio
centros de aristas.

Propiedades fsicas:
Aparece cristalizada en forma de cubos con las caras rotas en forma de escaleras y
tambin en masas de distinto tamao de grano. Exfoliacin cbica perfecta, a menudo
aparece mezclada con arcilla, xidos de hierro, Silvina...
Normalmente incolora a menudo coloreada o bien en amarillo, o rojo o azul, tiene brillo
vtreo y sabor salado y se diferencia de la Silvina porque es menos amarga y aveces
fluorescente.


Yacimientos:
Mineral tpico sedimentario formado durante la evaporacin de aguas marinas pero a causa
de su gran solubilidad su precipitacin requiere concentraciones considerables de Sodio y
Cloro que se alcanzan en cuencas marinas pequeas y cerradas, es decir, sin el flujo de
aguas frescas.
Tanto el Sodio como el Cloro son muy abundantes en las cuencas marinas, por eso la
Halita precipita en un amplio intervalo de condiciones fisico-qumicas. Suele aparecer
mezclada con Silvina, Carnalita y otros cloruros y sulfatos de metales alcalinos y
alcalinoterreos.
Aparece en fumarolas en fuentes termales pero no tienen valor econmico.

Silvina: KCl

Estructura:
Isoestructural con la Halita. Puede llevar Bromo sustituyendo al Cloro, pero no Sodio
sustituyendo al Potasio ( por la diferencia de tamao )

Propiedades fsicas:
Aparece en cristales cbicos asociados con octaedros, lo ms comn son masas agregados
masivos.
Incolora pero es ms comn roja o amarilla. Tienen sabor amargo ( ms que la Halita ).
Exfoliacin cbica.

Yacimientos:
Aparece asociado a la Halita, pero es ms soluble y por eso es ms rara.
Precipita despus de la formacin de la Halita.


Carnalita: KMgCl
3
6H
2
O Rmbica

Estructura:
Cloruro de Potasio hidratado. Cristaliza en el rmbico, los cristales tienen hbito
pseudohexagonal. Sustituciones de Cloro por Bromo y el Magnesio por Fe
2+

Propiedades fsicas:
Ms comn agregados masivos, granulares, diseminados en las grietas de la Halita y la
Silvina.
Incolora. No presenta exfoliacin.

Yacimientos:
Se forma por evaporacin de aguas marinas, a temperatura ordinaria, pero la mayora de
los yacimientos salinos tienen ms Silvina que Carnalita, ya que la Carnalita es muy
soluble y su disolucin origina la Silvina.


Carbonatos, Boratos, Nitratos, Yodatos.

2.1 Generalidades y caractersticas cristaloqumicas.

Los carbonatos son los compuestos inorgnicos del Carbono. En la naturaleza se conocen
unos 80 minerales y corresponden a sales del H
2
CO
3
o cido carbnico con dos cationes
de dos tipos:

Litfilos: afinidad por el Oxgeno y son elementos alcalinos y alcalinoterreos como el
Na Ca Mg Sr Ba.
Calcfilos: afinidad por el Azufre y son elementos como el Zn Cu Pb Bi.

Las caractersticas cristaloqumicas se deben fundamentalmente al anin carbonato en el
que el Carbono est rodeado por 3 Oxgenos y los cationes que estn unidos al grupo
carbonato tienen un enlace ms dbil que el grupo CO
3
. Son compuestos anisodrmicos (
con distinta fuerza de enlace ).

Los grupos triangulares CO
3
se distribuyen en planos con la misma orientacin o distinta
lo que da lugar a que los carbonatos presenten un carcter anisodrmico o anistropo muy
marcado que se traduce en una fuerte birrenfringencia.

En la composicin pueden entrar uno o dos cationes pueden llevar o no aniones
adicionales y molculas de agua.
La frmula general es:

* Con un catin simple: Am (CO
3
)
p
Zq * X H
2
O
* Con un catin doble: Am Bn (CO
3
)
p
Zq * X H
2
O

A y B = Cationes
Z = Aniones adicionales como OH, F

Algunos carbonatos como el CaCO
3
, MgCO
3
forman rocas monominerlicas que son las
calizas, magnesitas...


2.2 Propiedades Fsicas.

Todos son solubles en cido clorhdrico y muchos solubles en agua.
La densidad vara en un amplio rango de acuerdo con la composicin qumica.
Densidades muy bajas hasta densidades de 6 y 7 para carbonatos de Pb y Bi.
La dureza media de los carbonatos es similar a 3.
La mayora son de color blanco o colores plidos salvo los que tienen iones cromforos.
Los de Uranio son amarillos, los de Hierro marrones y los de Cobalto son rosas.
Tienen fuerte birrenfringencia debido a la estructura.






2.3 Origen y tipos de yacimientos.

Hay un nmero muy limitado de carbonatos que tienen un origen endgeno, la mayora
tienen origen exgeno. Se forman o bien por procesos erosivos o bien como productos de
precipitacin de cuencas marinas.
Los que se forman por procesos erosivos son los carbonatos de cationes calcfilos Zn, Pb,
Cu, Bi.
Los sedimentarios los de cationes litfilos Na Ca Ba Mg...

Los carbonatos que se forman en condiciones endgenos suelen ser normalmente anhidros
de alcalinos o alcalinoterreos.
El CaCO
3
( Calcita) se forma en los dos ambientes. Muchos de estos carbonatos forman
rocas monominerlicas.


2.4 Clasificacin.

Teniendo en cuenta que todos los carbonatos tienen los grupos triangulares CO
3
=

dispuestos de forma aislada neutralizada por cationes no es posible clasificar los
carbonatos desde el punto de vista estructural como los silicatos.
Se clasifican teniendo en cuenta la composicin qumica:

Carbonatos Anhidros.
Carbonatos con otros cationes.
Carbonatos hidratados.
Carbonatos hidratados con otros cationes.



2.4.1 Carbonatos Anhidros.

En esta subclase hay 3 grupos isoestructurales, 2 triangulares como la Calcita y la
Dolomita y uno rmbico como el Aragonito.
Son el grupo de la Calcita constituido por carbonatos de cationes pequeos con un radio
inico menor a 1 A.
Grupo del Aragonito ( rmbico ) carbonatos con cationes de radio inico mayor a 1 A.
Grupo de la Dolomita ( trigonal ) carbonatos dobles de Ca, Mg, Fe y Mn.


Grupo de la Calcita.

Se incluyen carbonatos de metales divalentes con un radio inico menor 1 A que admiten
coordinacin 6 que son Calcita de Ca, Magnesita de Mg y Siderita de Fe.
Cristalizan en la clase holodrica del sistema trigonal.
La mistibilidad es completa entre Mg Fe Mn e incompleta y limitada con los de Ca y
Zn.


Estructura:
La estructura de estos carbonatos son grupos triangulares CO
3
dispuestos en una serie de
planos paralelos unidos por cationes en coordinacin octadrica, de tal forma que los
grupos triangulares CO
3
son perpendiculares al eje ternario.
La estructura de la Calcita, se puede considerar de tipo AX como la de la Halita.
Donde est el Na se sita el Ca en los vrtices y centros de caras y donde est el Cl se
sitan los grupos triangulares CO
3
centros de las aristas y del romboedro. Si se comprime
se obtiene un romboedro.


a) Calcita. CaCO
3
Trigonal

Composicin qumica:
Puede llevar reemplazamientos de Calcio por Mg, Fe, Mn originando soluciones parciales
y no forman serie completas.
Este mineral aparece en todas las formas del sistema rombodricos, masas de distinto
tamao de grano.

Propiedades fsicas:
Minerales con cristales maclados, de dos tipos de maclas una cuyo plano de macla es
(0,0,1) y adems es plano de composicin con ngulos muy pronunciados en el ecuador
de la macla.
Otro tipo de macla ( maclas laminares o simples ) son plano de macla (0,1,1,2) y son
producidos normalmente mediante el metamorfismo o bien de forma artificial.


Exfoliacin (1,0,1,0) Rombodrica para todos los carbonatos trigonales.
Fracturas (0,1,1,2) segn el plano de macla.
Color incolora y transparente, tambin blanca suele tener colores amarillos, rosa, verdoso...
debido a las impurezas.
Mineral fluorescente a la luz ultravioleta. Fuerte birrenfringencia con signo
ptico (-).


Yacimientos:
Es uno de los carbonatos ms comunes y difundidos en la naturaleza. Forma enormes
extensas masas de rocas sedimentarias. La formacin de Calcita est relacionada con las
caractersticas geoqumicas de los iones Ca
2+
y CO
3
=
.
El Calcio es uno de los 8 elementos ms abundantes en la corteza terrestre que juega un
papel importante en los yacimientos endgenos entrando en la composicin de muchos
silicatos, sobre todo los que constituyen las rocas bsicas ( Plagioclasas, Hornblendas ) as
como en la composicin de muchos carbonatos siendo el ms importante la Calcita.
Bajo condiciones exgenas la migracin del Calcio va unida a la del in CO
3
=
en forma
de bicarbonato soluble. De esta forma es conducido a las cuencas ocenicas y despus se
deposita como CaCO
3
, pasando por la siguiente fases:

CaCO
3
Vaterita ( CaCO
3
metaestable )

Aragonito

Calcita


El Calcio tambin es fijado en forma de Calcita por procesos bioqumicos por diferentes
organismos as hay organismos marinos que utilizan el CaCO
3
para sus caparazones y
cuando estos mueren el CaCO
3
se depositan en los fondos marinos. La Calcita se conoce
como el Feldespato de Islandia utilizado para los ncoles de los microscopios.


b) Magnesita: MgCO
3
Trigonal

Propiedades fsicas:
Rara en cristales, a menudo son masas compactas, a veces laminares o fibrosas de color
blanco grisceo que tiene serie continua Magnesita Siderita.
Brillo vtreo y exfoliacin rmbica.

Yacimientos:
Es un carbonato ms raro que la Calcita y se origina por tres procesos:

1 por alteracin de rocas que tienen silicatos de Mg como Serpentina, Olivino y
Piroxenos cuando estas rocas son afectadas por aguas carbnicas dando lugar a
Magnesta de tamao de grano muy fino compacta y slice en forma de palo.
2 por metamorfismo de capas o bandas que llevan Talco y Clorita.
3 por reemplazamiento de calizas por soluciones magnesianas, en este caso tambin
aparece Dolomita como producto intermedio.


c) Siderita: FeCO
3
Trigonal

Propiedades fsicas:
Cristales o masas deformadas de color pardo amarillento o castao. Carbonato del grupo
de mayor densidad. Isoestructural con la Calcita. Presenta serie completa con Siderita
Magnesita y Siderita Rodocrosita.
Se altera con mucha facilidad a xidos de Hierro.

Yacimientos:
Se encuentra a menudo mezclada con arcillas ferruginosas procedentes de la accin de
soluciones sobre calizas.
Tambin aparece como mineral filoniano con sulfuros ( Pirita, Calcopirita...)


d) Rodocrosita: MnCO
3
Trigonal

Propiedades fsicas:
Color rosa, a menudo son masas exfoliables, compactas se diferencian del silicato de
Manganeso de la Rodonita porque el carbonato es ms blando.
Mineral raro, slo aparece en filones hidrotermales de paragnesis BGP o BGPC ( Blenda
Galena Pirita Calcopirita )





e) Smithsonita: ZnCO
3
Trigonal

Masas o costras de color blanco que aparecen en las paredes de las minas de sulfuros de
Zn sustituyendo al Hierro, Magnesio y Manganeso de alteracin de los sulfuros.
Origen Supergnico asociado a Esfalerita y Galena.



Grupo del Aragonito

Cuando el in CO
3
=
se combina con cationes divalentes de radio inico superiores a 1 A
la relacin de radios inicos no permite la coordinacin 6 como ocurra en el grupo de la
Calcita. Ahora la coordinacin del catin es 9 con simetra rmbica.
El in Ca
2+
tiene un radio inico similar a 1 A por eso forma compuestos los dos
carbonatos. Calcita trigonal y Aragonito rmbico.
La Calcita es la forma estable a temperatura ambiente.



Los otros carbonatos Ba Sr Pb son estables a temperatura ambiente.
En la estructura de estos minerales los grupos carbonatos se encuentran perpendiculares al
eje C situados en planos paralelos pero son grupos triangulares que apuntan en diferente
sentido en cada plano. Esto da lugar a una estructura rmbica pero los cationes estn
formando prcticamente un empaquetamiento hexagonal compacto, lo que da lugar a una
simetra pseudohexagonal para todas las especies minerales del grupo.

Las soluciones slidas entre los trminos de este grupo son limitadas.

a) Aragonito: CaCO
3
Trigonal

Propiedades fsicas:
Se presenta en cristales prismticos con exfoliacin (0,1,0) para todos los rmbicos o
cristales tabulares o maclas pseudohexagonales con ngulos entrantes.
De color blanco, ms duro y ms denso que la Calcita.

Yacimientos:
Es menos corriente que la Calcita, se forma en condiciones fisico-qumicas muy
determinadas. Experimentalmente se ha comprobado que las aguas carbonatadas que
contienen Calcio dan Aragonito en caliente y Calcita en fro.
El Aragonito se ha encontrado en yacimientos hidrotermales entre capas de yesos y
arcillas y tambin en filones o cavidades de rocas gneas bsicas.


b) Witherita: BaCO
3
Rmbica.

Formas prismticas o maclas pseudohexagonales con elevado peso especfico. En general
es blanco.
Mineral poco comn que aparece frecuentemente en filones asociado a Galena.



c) Estroncianita: SrCO
3
Rmbica.

De color blanco o amarillo. Formado a baja temperatura y asociado a Barita, Celestina....
(Sulfatos ) en filones de calizas.


d) Cerusita: PbCO
3
Rmbica.

Color blanco o gris. Mena supergnica de Plomo muy extendida formada por la accin de
aguas carbnicas sobre sulfuros ( Galena...)


Grupo de la Dolomita

En este grupo se incluyen carbonatos de Calcio, Magnesio, Hierro y Manganeso.
Todos los trminos del grupo son isoestructurales y cristalizan en el grupo 3.
La estructura de la Dolomita es semejante a la Calcita pero con capas de Calcio y
Magnesio alternando a lo largo del eje C.
La diferencia de tamao entre estos dos iones hace que se produzca una ordenacin
simtrica en la estructura en niveles separados.
Como estas capas no son equivalentes los ejes de simetra binarios desaparecen lo que
hace que la simetra se reduzca a la clase rombodrica 3.

La composicin qumica es intermedia entre la Calcita y la Magnesita con una relacin
Ca:Mg = 1:1 sin embargo la existencia de la Dolomita no indica que exista una solucin
completa entre estos 2 carbonatos ( Calcita y Magnesita )

A partir de unos 700 C coexiste con Calcita tiene ms Calcio la relacin 1:1 y al revs
tendra ms Magnesio.
Solucin slida completa a unos 1100 C .


a) Dolomita y Ankerita: CaMg(CO
3
)
2
CaFe(CO
3
)
2
Rombodrica.

Existe una serie de soluciones slidas desde Dolomita hasta Ankerita.

Propiedades fsicas:
Los cristales de Dolomita generalmente romboedros pero casi siempre con las caras curvas
y tambin masas exfoliables.

La Ankerita no suele aparecer bien cristalizada.
Exfoliacin (1,0,1,1) rombodrica.

La Dolomita es de color blanco en la mayora de las veces con tonos rosas.

La Ankerita es amarilla o pardo amarillenta.

Yacimientos:
La Dolomita cuando se presenta en grandes masas constituye las calizas dolomticas o su
equivalente cristalino que es el mrmol dolomtico.
La Dolomita como roca se cree que tiene un origen secundario por transformacin de la
caliza ordinaria por reemplazamiento parcial de Calcio por Magnesio.
Tambin puede aparecer como mineral filoniano asociado a Fluorita.

La Ankerita es el carbonato comn en forma de Hierro.


2.4.2 Carbonatos Anhidros con otros aniones.

Los minerales de esta subclase corresponden a dos grupos:

El 1 constituido por CO
3
bsicos de cationes calcfilos (Ca, Zn). Se encuentran
fundamentalmente en la zona de oxidacin de los yacimientos metlicos del propio
elemento.
El 2 grupo es el de los fluorurocarbonados de tierras raras asociados a metales
alcalinoterreos son especies raras que llevan el Flor como anin adicional en vez de
OH. Son todos de gnesis pegmattica.


Azurita y Malaquita: Cu
3
(CO
3
)
2
(OH)
2
Cu
3
CO
3
(OH)
2


Carbonatos de Cobre con diferente estructura. En la Azurita los iones Cobre estn
formando grupos cuadrados coplanares rodeados de 20 y 2OH, estos grupos cuadrados
estn enlazados formando cadenas paralelas al eje b junto con los grupos triangulares CO
3
.
En la estructura de la Malaquita el Cobre aparece en coordinacin octadrica rodeados de
Oxgeno y OH CuO
2
(OH)
4
o CuO
4
(OH)
2
.
Estos octaedros estn unidos entre s por las aristas formando cadenas paralelas al eje C y
estas cadenas aparecen enlazados por los grupos triangulares CO
3
.
Los dos son monoclnicos. Cuando aparecen en cristales son muy complejos
( prismticos muy delgados y deformados ) Generalmente son fibras, estalactitas o costras.

La Azurita es azul marino y la Malaquita es verde.

Siempre aparecen juntos en las zonas de Oxidacin de filones de Cobre que se encuentran
en calizas y aparecen junto a Cobre nativo ( Cuprita ) y a xidos frricos.


2.4.3 Carbonatos Hidratados.

Los minerales de esta subclase son poco importantes y corresponden a carbonatos
hidratados de metales alcalinos fundamentalmente Sodio que se forman en la naturaleza en
yacimientos salinos por evaporacin de soluciones en ambientes ridos.
El nombre depende de la hidratacin.
Soda Termonatrita Trona







2.4.4 Carbonatos hidratados con otros aniones.

Se diferencian dos grupos:

1 relacionado genticamente con la alteracin de rocas bsicas formados por
carbonatos de Mg slo o acompaado con elementos metlicos de valencia 3 ( Fe
Al Cr ). Son productos de alteracin de silicatos de Magnesio ( Serpentina,
Olivino ).
El segundo grupo son carbonatos del in Uranio UO
2
. Tambin son productos
secundarios de mineralizacin de Uranio. Son siempre cristales fibrosos de color
amarillo o verde.


Boratos

El Boro es un elemento parecido al Aluminio que se encuentra en algunos silicatos como
turmalinas pero sobre todo en los Boratos.
El B
3+
tiene un radio inico muy pequeo y adems son compuestos son muy voltiles lo
que hace que estos se encuentran en los ltimas fases de consolidacin magntica ( fase
pegmattica y neumatoltica )

Los boratos se pueden considerar derivados de cido brico ( ms importante cido
ortobrico H
3
BO
3
que se encuentra en la naturaleza en la naturaleza como un mineral
llamado Sassolita )

Desde el punto de vista estructural el Boro es semejante a la Slice porque se combina
con el Oxgeno para formar grupos triangulares BO
3
y grupos tetragonales BO
4
.

Los grupos triangulares y tetragonales pueden estar o de forma aislada o en grupos de
dos o en anillos o en cadena sencillas o dobles compartiendo los vrtices igual que los
silicatos.
La mayora de los boratos llevan grupos OH que suelen formar parte de los vrtices de
tringulos o tetraedros.
Los cationes ms comunes en la composicin de los boratos son Calcio Magnesio y
Sodio.

Mineral de baja simetra, monoclinicos algunos ortorrmbicos.
Colores claros, blancos ( si no tienen series cromforos ). Granulares o fibrosas. La
mayora son depositados en cuencas acuosas de tipo lacustre.

Los boratos de los suelen ser sales de Calcio y Sodio cuando no existe conexin con el
mar y de Magnesio si existe esa conexin.
Tambin son importantes yacimientos de boratos algunos pegmatitas y filones
hidrotermales.
La concentracin de boratos en cuencas marinas est siempre relacionada con emanaciones
volcnicas ricas en Boro.




a) Borax y Ulexita ( de Sodio y NaCa respectivamente )

El Borax tiene estructura formada por tringulos y tetraedros de Boro unidos paralelos al
eje C. El Sodio est en coordinacin octadrica con las molculas de agua. Los octaedros
comparten las aristas formando cadenas en la direccin del eje C. Los grupos de Boro y
las cadenas de Sodio estn muy dbilmente unidos. Por eso las formas del Borax son
cristales prismticos aciculares de color blanco y sabor dulce.

La Ulexita se conoce con el nombre de bolas de algodn. Suelen ser masas redondas
sueltas de color blanco. Es inspida

Los dos se forman en evaporacin de cuencas lacustres.

Sulfatos


3.1 Generalidades y caractersticas cristalogrficas.

Los sulfatos son minerales que corresponden a sales del cido sulfrico.
El Azufre tetravalente se encuentra formando el gas SO
2
que pasa a formar un radical
inestable (SO
3
)
=
que se oxida con facilidad para dar el radical (SO
4
)
=
caractersticas de
estos minerales.
La composicin qumica se puede dividir en:

* Composicin simple: Am (SO
4
)
p
Zq * X H
2
O
* Composicin doble: Am Bn (SO
4
)
p
Zq * X H
2
O

A y B cationes: metales alcalinos, alcalinoterreos y otros metales como Hierro y cobre...
Z iones adicionales generalmente OH y F aunque algunos sulfuros pueden llevar Fsforo,
Arsnico, Cloruros, Boro....
X nmero de molculas.

Los Sulfatos tienen en la estructura el grupo amnico tetradrico SO
4
donde el Azufre
est con valencia 6. Estos grupos tetradricos aparecen aislados y unidos entre s por los
cationes, los aniones adicionales y las molculas de agua.

El nmero de coordinacin de loas cationes es 6, 8 y 12 segn los tamaos y los aniones
adicionales ocupan lugares especficos en la estrucutra y no reemplazan al anin sulfato.
Sulfatos rmbicos y trigonales.


3.2 Propiedades Fsicas.

La mayora de los sulfatos son estables en agua. La densidad de los sulfatos aumenta
desde los sulfatos de metales alcalinos y sulfatos de Aluminio hasta sulfatos de Hierro,
Cobre y Plomo.
La dureza vara entre 2 y 4.
La presencia de Hierro lleva consigo un aumento de los ndices de refraccin as como de
la birrenfringencia.


3.3 Origen y tipo de yacimientos.

En condiciones endgenas el radical sulfato aparece en algunos silicatos como un anin
adicional.
En gran cantidad de yacimientos hidrotermales enriquecidos en Azufre, este es oxidado
para dar el radical sulfato que es neutralizado por Ba
2+
, Ca
2+
, Sr
2+
, Pb
2+
para dar los
sulfatos anhidros, a excepcin de la Barita que es un mineral fundamentalmente
hidrotermal todos los dems sulfatos son minerales tpicos de erosin o bien productos de
sedimentacin de grandes cuencas acuosas.
Muchos sulfatos proceden de oxidacin de sulfuros.

3.4 Clasificacin.

Hay dos tipos de clasificaciones: Gentica por su composicin qumica:

Gentica: Los sulfatos se dividen en:
a) Sulfatos de gnesis hidrotermal ( BaSO
4
Barita ).
b) Sulfatos formados durante la evaporacin de aguas marinas
lacustres ( CaSO
4
2H
2
O Yeso ).
c) Sulfatos formados por oxidacin atmosfrica de sulfuros y
circulacin de aguas cidas ( CuSO
4
5H
2
O Calcantita ).
d) Sulfatos formados en exhalaciones volcnicas ( KHSO
4
Mercallita )

Composicin qumica:
a) Sulfatos anhidros.
b) Sulfatos anhidros con otros cationes.
c) Sulfatos hidratados
d) Sulfatos hidratados con otros aniones.



3.4.1 Sulfatos Anhidros.

Se incluyen en este grupo los sulfatos de metales alcalinoterreos como Calcio, Estroncio, y
Bario) que aparecen asociados a los de Plomo.
Cristalizan en la clase holodrica del sistema rmbico. Estructura comn para todos.
Tetraedros SO
4
unidos entre s por cationes que estn en coordinacin 12. Bario
Estroncio Plomo y en coordinacin 8 el Calcio porque e mayor.

a) Anhidrita: CaSO
4
Rmbico

Propiedades Fsicas:
Rara en cristales, suele ser masiva granular o fibrosa y se caracteriza porque es el nico
sulfato anhidro que tiene tres direcciones de exfoliacin parece cbica.
Incolora o azulada. Se hidrata con facilidad y se altera a Yeso.

Yacimientos:
Tpico de yacimientos salinos que se forma por evaporacin de aguas marinas.
Tambin hay capas sedimentarias de Anhidrita formadas por deshidratacin del Yeso y el
proceso contrario tambin se da.
Hay muchas canteras de Yesos que en profundidad tienen Anhidrita.


b) Celestina y Barita: SrSO
4
BaSO
4
Rmbico

Propiedades Fsicas:
Suelen aparecer en cristales tabulares y prismticos.
Son caractersticos de la Barita cristales prismticos agrupados que se conocen como
cristales en libro abierto. Tambin son caractersticos cristales fibrosos radiados.
La Celestina es azul plido. La Barita es blanca a veces amarilla, gris debido a
impurezas.

Yacimientos:
Aparece en rocas sedimentarias. En yacimientos estratiformes de Yeso y Anhidrita y
tambin en fisuras o cavidades de Dolomita o calizas dolomticas.

La Barita es un mineral tpicamente hidrotermal. Aparece en filones de mineral metlicos
Ag Pb Cu Ni Co.... Mineral volcano sedimentario.


c) Anglesita: PbSO
4

Propiedades fsicas:
Pueden aparecer en cristales tabulares o prismticos. Son ms comunes masas granulares o
nodulares con bandas concntricas que encierran un ncleo de Galena.
Es blanca o con tonos amarillentos o grisceos.

Yacimientos:
Mineral secundario. Aparece en las zonas de oxidacin de yacimientos de Galena y suele
aparecer con Cerusita PbCO
3
.



3.4.2 Sulfatos anhidros con otros aniones.

En esta subclase se incluyen sulfatos bsicos ( llevan OH ) fundamentalmente de Cobre y
Plomo que son minerales en las zonas de oxidacin de los yacimientos que contienen los
Sulfuros de Cobre y Plomo.

Hay otro grupo de minerales que son tambin sulfatos bsicos de Potasio, Aluminio y
Hierro. Son tpicos de regiones volcnicas.


Grupo Alunita J arusita: KFe
3
(SO
4
)
2
(OH)
6


Este grupo es un ejemplo tpico de sustituciones del anin sulfato por Arsnico y Fsforo
[ (AsO
4
) (PO
4
) ]. Tambin de Aluminio por Hierro y muchas sustituciones en el Potasio
por Sodio, Estroncio, Plomo, Plata y Amnio.



a) Alunita: KAl
3
(SO
4
)
2
(OH)
6
Trigonal

Composicin qumica:
Fundamentalmente es un sulfato bsico de Potasio y Aluminio, normalmente lleva Sodio
sustituyendo al Potasio y cuando este predomina se llama Natroalunita.

Propiedades fsicas:
Todos los minerales de este grupo son trigonales. ( cristales romboedros o piramidales muy
raros, suelen ser pequeos y con formas tabulares. Normalmente aparecen en masas
terrosas o granulares de color blanco amarillento hasta pardo oscuro las Jarusita ).


Yacimientos:
La Alunita tambin se conoce como piedra de Alambra. Se forma generalmente por la
accin de solucin cargada de cido sulfrico sobre rocas ricas en feldespatos. A este
proceso se la llama Alunitizacin. Aparece como producto de alteracin.


b) Jarusita: KFe
3
(SO
4
)
2
(OH)
6
Trigonal

Composicin qumica:
Fundamentalmente de Hierro, con muy poco Aluminio sustituyendo al Hierro, pero muchas
sustituciones en el Potasio:

Cuando lleva Sodio........................Natrojarusita.
Cuando lleva NH
4
..........................Amoniojarusita.
Cuando lleva Plata.........................Argentojarusita.
Cuando lleva Plomo.......................Plumbojarusita.

Propiedades fsicas:
Las mismas propiedades que la Alunita pero el color es pardo oscuro.

Yacimientos:
Aparece como costras de oxidacin de Pirita y suele aparecer mezclada con xidos de
Hierro.



3.4.3 Sulfatos Hidratados.

a) Yeso: CaSO
4
2H
2
O Monoclnico.

Estructura:
La estructura del Yeso consiste en capas de tetraedros SO
4
unidos por los tomos de
Calcio que se disponen paralelos a (0,1,0) y las molculas de agua se disponen entre estas
capas en coordinacin octadrica. Exfoliacin perfecta (0,1,0)
La coordinacin del Calcio es 8, 6 Oxgenos y dos molculas de agua.

Composicin qumica:
No tiene grandes variaciones pero s suele llevar inclusiones de Hierro o arcilla, Cuarzo,
inclusiones fluidas.
Cuando el Yeso se calienta la deshidratacin es paulatina. A unos 70 C se convierte en
un semihidrato que se conoce con el nombre de Yeso comercial o Plaster de Pars.
Cuando la temperatura sube a unos 200 C se convierte en un polimorfo de la Anhidrita:
70C 200C
CaSO
4
2H
2
O CaSO
4
1/2H
2 4



Propiedades fsicas:
Son frecuentes los cristales de yeso: prismticos, tabulares, aislados o bien en grupos
paralelos o radiados. Tambin cristales maclados.
La macla ms comn es la macla en punta de flecha.


Exfoliacin (0,1,0)
Normalmente incolora y transparente tambin blanco, amarillo, gris con brillo vtreo o
perlado en las caras de exfoliacin.

Variedades:

Yeso cristalizacin grosera.
Agregado estructural fibrosa dispuestos de forma paralela. Yeso fibroso.
Variedad masivo cristalizados: Alabasto.
Masas granulares de tamao muy grueso a muy fino. Yeso Sacaroideo.

Yacimientos:
Aparece en rocas sedimentarias formando capas intercaladas con arcillas o calizas,
areniscas o pizarras.
Se forma frecuentemente por alteracin de Anhidrita.
Tambin aparece en regiones volcnicas cuando hay calizas que han sido afectados por
vapores de cido sulfrico ( oxidacin de la Pirita )
Tambin aparece en yacimientos metlicos como producto de reacciones de aguas cargadas
con cido sulfrico que proceden de oxidacin de sulfuros y reaccionan con la roca
encajante. Si la roca encajante es pobre en Calcio ( granitos ) el Yeso tiene poca
importancia. Si es rico en Calcio se forma grandes masas de Yeso.


Molibdatos y Wolframatos.


4.1 Generalidades.

Los iones hexavalentes W
6+
y Mo
6+
son un poco mayores que el S
6+
se incluyen dentro
de la misma clase de mineral porque forman el mismo tipo de compuestos con la
diferencia de que el Wolframio y Molibdato estn rodeados tambin de 4 Oxgenos pero
que no ocupan los vrtices de un tetraedro regular sino que es un grupo aplastado con
contorno cuadrado.



4.2 Propiedades Fsicas.

El Wolframio ( 184 ) tiene un peso atmico mayor que el del Molibdeno ( 96 ) pero los
dos elementos pertenecen a la misma familia del sistema peridico y debido a la
concentracin lantnida tienen similar radio inico, por tanto se sustituyen en los
minerales.
Sin embargo en la naturaleza los procesos de diferenciacin geoqumica separan
frecuentemente estos dos elementos y es raro encontrar Wolframatos sin Molibdatos y
viceversa.
Pero en los minerales secundarios si es frecuente encontrar estos dos elementos en
solucin slida.
Estos dos minerales pertenecen fundamentalmente a dos grupos isoestructurales:

1 El grupo de la Wolframita contiene compuestos con cationes divalentes pequeos tales
como Hierro y Manganeso en coordinacion octadrica (6) con los aniones Wolframato.

2 El grupo de la Scheelita contiene compuestos con cationes divalentes mayores tales
como Calcio y Plomo en coordinacin 8 con los grupos wolframato. Las sustituciones de
Calcio y Plomo y Wolframio por Molibdeno.


Scheelita CaWO
4
Powelita CaMoO
4



Stolzita PbWO
4
Wolfenita PbMoO
4

Son sustituciones parciales.


4.3 Clasificacin.

4.3.1 Grupo de la Wolframita. (Fe,Mn)WO
4
Monoclnico.

La Wolframita es un trmino intermedio de una solucin slida continua que va desde el
trmino de Hierro que se llama Ferberita FeWO
4
y al trmino de Manganeso es Hbrerita
MnWO
4
que presentan serie completa.
Todos estos minerales son monoclnicos, existe en la naturaleza los trminos puros, con
una estructura que consiste en tetraedros muy deformados de Wolframio que se disponen a
lo largo del eje C unidos entre s por Hierro y Manganeso en coordinacin 6.

La mayora de los Wolframitas llevan en su composicin qumica altos contenidas de
Niobio y Tantalo que parecen ser inclusiones de xidos.

Propiedades fsicas:
Aparece bien cristalizada sobre todo en geodas, dos tipos de cristales, unos aplastados con
la cara (1,0,0) bien desarrollada y con estras verticales en esa capa. Son tetraedros
deformados de Wolframio.
El otro tipo son cristales pequeos que parecen rmbicos prismas cortos con terminaciones
inclinadas ms rechonchos con hbito pseudormbico.
Tambin maclados. Los ms comunes son de contacto de dos individuos.
Color negro y exfoliacin (0,1,0) con reflexiones internas rojizas.

La Hbrecita puede ser translcidos o transparentes y de color rojo.

La Ferberita es opaca y de color negro.

Los trminos puros son negros y opacos y los otros rojizos traslcidos.

Es un mineral que se altera con facilidad y puede sufrir dos tipos de alteracin, una
hipognica y supergnica.
En la primera la Wolframita depositada a alta Temperatura puede ser atacada por fluidos
hidrotermales y reemplazada por Cuarzo y sulfuros ( sobre todo Calcopirita )
Adems el Wolframio libre se deposita en forma de Scheelita que suele aparecer
reemplazando a la Wolframita en los planos de exfoliacin.

En la alteracin supergnica ocurre una meteorizacin de Manganeso, la Wolframita se
transforma en Ferberita que aparece mezclada con xidos de Hierro y de Manganeso
formando una masa porosa que aparece en los planos de exfoliacin.
Esta alteracin explica que la Wolframita se encuentra raras veces en sedimentos y
aluviones.

Yacimientos:
Es muy frecuente que aparezca con Casiterita ( aunque no se puede tomar como norma
general )
Aparece en formaciones pegmatticas con Casiterita y los minerales tpicos de pegmatitas (
Apatito, Berilo...)

Los trminos puros de Hierro y Manganeso se encuentra en fibras de alta temperatura.


b) Grupo de la Scheelita. CaWO
4
Tetragonal

Sustituciones de Calcio por Plomo y Wolframio por Molibdeno.
En este mineral se descubri el cido wolfrmico.
Tetraedros deformado de Wolframio unidos por poliedros de Calcio rodeado de 8
Oxgenos.


Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos

4.1 Generalidades y caractersticas cristaloqumicas.

Estos minerales son sales de Potasio, Arseniato y Vanadio.
Fundamentalmente son productos exgenos y aunque es una clase muy numerosa no son
minerales muy abundantes en la corteza terrestre a excepcin del Apatito.

Todos incluyen al catin con la valencia ms alta que se combina con el Oxgeno en
forma de tetraedros parecidos a la de los silicatos.

Sin embargo el Arsnio y el Vanadio tienen afinidad por el Azufre y el Oxgeno
respectivamente.

Las rocas gneas bsicas son ms ricas en Fosfato que las cidas aunque tambin algunas
pegmatitas estn enriquecidas en minerales fosfatados sobre todo el Apatito.

Tambin se sabe que los organismos vivos extraen el Fosfato de las aguas marinas y lo
utilizan para construir sus caparazones.
En general estos minerales sobre todo los Arseniatos y Vanadatos estn en estrecha
relacin con los sulfuros.


La composicin qumica responde a:

* Composicin simple: Am (XO
4
)
p
Zq * X H
2
O
* Composicin doble: Am Bn (XO
4
)
p
Zq * X H
2
O

X = P V As
A o B = Al Fe Mn Ca Cu Zn.
Al Fe Mn y Ca sobre todo en Fosfatos y Cu y Zn en Arseniatos y Vanadatos.
Z = iones adicionales OH F Cl _ O
N = nmero de molculas de agua. Suele estar entre 1 y 8.

La mistibilidad entre los tres no es completa, hay series parciales entre fosfatos y
arseniatos, arseniatos y vanadatos, pero no hay mistibilidad entre fofatos y vanadatos.


4.2 Propiedades Fsicas.

La mayora son de origen supergnico y aparecen en forma de agregados terrosos,
granulares o formando costras con otros minerales.

Las propiedades fsicas son funcin de la composicin qumica y as los minerales ms
duros son los fosfatos anhidros de los metales AL Fe Mn y Ca.
Los compuestos hidratados son ms blandos y la mayora de los vanadatos tambin.
La densidad, los fosfatos los ms ligeros y los vanadatos los ms pesados.
El ndice de refraccin va en relacin directa con la densidad. A menor densidad menor
es el ndice de refraccin.
Con la presencia de Hierro y Plomo aumenta el ndice.

La birrenfringencia en general dbil salvo algn vanadato que tiene estructura en capas (
como los filosilicatos )


4.3 Origen y yacimientos.

Hay un pequeo nmero de fosfatos que no son exgenos y pueden ser endgenos (
magmticos, pegmatticos e hidrotermales )

Apatito, Monacita, Xenotina, aparecen como mineral accesorio en rocas gneas, aunque el
Apatito tambin suele aparecer en rocas alcalinas.

Los arseniatos y los vanadatos y tambin algunos fosfatos se forman a expensas de los
sulfuros y aparecen en las zonas de oxidacin de minerosulfuros.
Los minerales sedimentarios suelen ser los fosfatos de Calcio ( Apatito )


4.4 Clasificacin.

Las estructuras de los fosfatos no son bien conocidas. Los que se conocen son parecidos
a los silicatos. No se puede hacer una clasificacin de tipo estructural y se hace en base
a la composicin qumica. Agrupndolos en 4 subclases:

Anhidros.
Anhidros con otros iones.
Hidratados.
Hidratados con otros iones.


4.4.1 Fosfatos Anhidros

a) Xenotina: YPO
4
Tetragonal

Fosfato de Yodo, es tetragonal, y isoestructura con el Circn ( ZrSiO
4
)

Composicin qumica:
Puede llevar el Yodo sustituido por tierras raras como Cerio, Erbio...

Propiedades fsicas:
Aparece en las mismas formas que el Circn. Prismas cortos y cristales pequeos a
menudo redondeados y agregados radiales.
Brillo vtreo y exfoliacin (1,0,0)
Color pardo amarillo o pardo rojizo. Aparece en tabletas con contorno cuadrado.

Yacimientos:
Siempre es un mineral accesorio en rocas gneas cidas o alcalinas.
En pegmattas han aparecido grandes cristales, casi siempre asociado a Monacita.
Aparece como mineral detrtico.
A veces en rocas metamrficas.

b) Monacita: (Ce, LA, Th) PO
4
Monoclnico

Fosfato de tierras raras.

Composicin qumica:
Desde el punto de vista qumico puede considerarse similar a la Xenotina con diferencia
que los iones de Cerio y Lantano son un poco mayores que el Yodo con lo cual la
simetra se reduce al sistema monoclnico.

Propiedades fsicas:
Cristales pequeos y aplastados (1,0,0) en forma de cua con las caras rugosas. Cristales
parecidos a la Titanita.
Color pardo amarillento a rojizo, con brillo resinoso y exfoliacin (1,0,0).
Yacimientos:
Los mismos que la Xenotina y el Circn, la Monacita es un mineral accesorio en rocas
gneas y metamrficas.
Los grandes cristales aparecen en pegmatitas.
Mineral detrtico resistente a erosin, aparece suelto en arenas.

4.4.2 Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos anhidros con otros iones.

a) Apatito: Ca
5
(PO
4
)
3
(OH,F,Cl) Hexagonal.

Composicin qumica:
Con este nombre se designa a especies minerales hexagonales que corresponden un
mineral de fosfato de Calcio con iones adicionales de F, OH, Cl.
Se llama Hidroxiapatito (Ca OH), Fluorapatito (Ca F), Cloroapatito (Ca-Cl) y con
Oxgeno Oxiapatito pero este es poco frecuente.
Los Apatitos naturales son mezclas isomorfas de todos los anteriores.
Los ms abundantes son los Fluor Hidroxiapatito.
Puede llevar sustituciones el anin fosfato por carbonato.
Se llaman Fracolitas Ca
5
CO
3
(OH,F,Cl)

Esta sustitucin lleva consigo otros reemplazamientos que son el Calcio sustituido por un
alcalino o por protones y adems los OH y fluoruros sustituidos por molculas de agua.
Los Apatitos en general suelen llevar Calcio reemplazado por Estroncio, Manganeso y
tierras raras.
Estos reemplazamientos suelen producir una descomposicin de cargas.
Ca
5
(PO
4
3-
, CO
3
=
,OH) F
Y en las Francolitas por Vanadio.

Estructura:
Poliedros de Calcio de coordinacin 6. Son octaedros muy deformados.
Forman columnas paralelas al eje C, unidas entre s por tetraedros de Fosforo.

Propiedades fsicas:
Color ms frecuente verde, violetas los que llevan Manganeso, algunos incoloros.
El Apatito se confunde con el Berilo.
Cristales hexagonales pequeos segn el eje C con estriacin longitudinal pero menos
frecuente que en los Berilos.
Cristales muy frgiles y ms pequeos y presentan seccin basal pseudohexagonal o
redondeada.
Tambin aparece en masas de tamao de grano fino que parece calizas de color
amarillento o grisceo.
Es fluorescente de una tonalidad amarilla, naranja.

Yacimientos:
Es el fosfato ms abundante en la corteza terrestre y puede aparecer como mineral
accesorio en todo tipo de rocas.
En rocas intrusivas aparece como accesorio en granitos y en Sienitas.

En general los Apatitos de rocas cidas son fluorapatitos y en rocas deficientes en slice
cloroapatito.
En pegmatitas han aparecido grandes cristales en los potsicos suelen ser de color verde (
Jumellitas ) y en los sdicos color azul o malva ricos en Manganeso.
Tambin aparecen como accesorios en filones de sulfuro ( generalmente con Calcopirita )
Tambin en rocas metamrficas, accesorio de metamorfismo de contacto.

En rocas sedimentarias se conoce con el nombre de fosforitos los Apatitos fibrosos
radiados con alternancia de zonas blancas y zonas ms oscuras que tienen un origen
marino. Aspecto como una caliza. Suelen llevar Uranio sustituyendo al Calcio o absorbido.


Grupo de la Piromorfita Pb
5
( (P, As, V)O
4
)
3
Cl

Composicin qumica:
En este grupo se incluyen el fosfato, arseniato y vanadato de Plomo con cloruro como
anin adicional, llamados Piromorfita, Mimetita y Vanadinita respectivamente y son
isoestructurales con el Apatito.
Existe mistibilidad entre las dos primeras y muy escasa con la Vanadinita.
Constituyen una serie de soluciones slidas. Las dos primeras son completas. Piromorfita a
la mitad de la serie / a la otra Mimetita.

Propiedades fsicas:
Los tres son hexagonales, con cristales prismticos, cortos, agrupados de forma paralela y
granular.
En su composicin qumica pueden llevar Calcio sustituyendo al Plomo. Aparecen en
cristales aislados semejantes a los Apatitos, tambin en forma granular y frgil.
La Piromorfita es verde, la Mimetita es amarilla y la Vanadinita es roja.
Todos tienen brillo resinoso.

Yacimientos:
Minerales de origen secundario que se forman en la zona de oxidacin de yacimientos de
Galena. Aparecen con otros minerales secundarios de Plomo como Azurita y Mangarita.


c) Ambligonita: LiAl(PO
4
) F

Composicin qumica:
En la composicin qumica puede haber algo de Sodio sustituyendo al Litio y OH
sustituyendo al Fosforo.

Estructura:
Estructura muy compacta que consiste en octaedros de Aluminio, unidos por los vrtices a
tetraedros de Fosfato, y entre ellos se sita el Litio en coordinacin 5.

Propiedades fsicas:
Suelen ser masas exfoliables de color blanco verdoso a verde plido con un brillo vtreo
o perlado en las caras de exfoliacin (1,0,0)

Yacimientos:
Es un mineral escaso que slo aparece en pegmatitas junto con otros minerales de Litio.




4.4.3 Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos hidratados.

Grupo de la Variscita.

Se incluyen fosfatos y arseniatos hidratados de metales trivalentes del grupo del Hierro y
el Aluminio entre los cuales existe mistibilidad completa.
En este grupo existe dos series: una rmbica y otra monoclnica:

( AlPO
4
2H
2
O ) Variscita
( FePO
4
2H
2
O ) Estrengita
( AlAsO
4
2H
2
O ) Mansfieldita
( FeAsO
4
2H
2
O ) Escorodita

Propiedades fsicas:
Variscita ( AlPO
4
2H
2
O ) y Estrengita ( FePO
4
2H
2
O ):
Los trminos ms ricos en aluminio son amarillos o verdes. Los de Hierro rojizos.
Los cristales son raros, pequeos con hbito octadrico, lo ms comn son masas
concrecionadas o lobulares.
Estos dos minerales se encuentran como producto supergnico de rocas sedimentarias.
Se forman por la accin de aguas fosfatadas sobre esquistos o pizarras alumnicas.
Grupo de la Vivianita

a) Vivianita: Fe
3
(PO
4
)
2
8H
2
O Monoclnico
Son fosfatos hidratados de Hierro.
Se conoce con el nombre de Hierro azul debido a Fe
2+
y cuando est fresca son cristales
alargados de color blanco, pero se oxida con el contacto del aire.
Brillo nacarado con reflejos metlicos y se forma por la accin de cido fosfrico pero
sin aire.

b) Erectrina: Co
3
(AsO
4
)
2
8H
2
O Monoclnico
Son arseniatos de Cobalto.
Suelen ser costras y formas granulares con cristales prismticos orientados de color cereza,
con brillo vtreo fuerte adamantino.
Aparece como producto de alteracin de arseniuros y Cobalto.


4.4.4 Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos hidratados con otros aniones

a) Turquesa: CuAl
6
(PO
4
)
4
(OH)
8
H
2
O Triclnico

Composicin qumica:
Fosfato hidratado de Cobre y Aluminio y lleva como anin adicional Oh.
Puede llevar Hierro sustituyendo al Aluminio. Existe el trmino puro de Hierro.

Estructura:
La estructura consta de tetraedros de fsforo y octaedros de Aluminio lijados por vrtices
comunes con grandes huecos en la estructura, donde se sita el Cobre coordinado con 4
OH y dos molculas de agua.
Formas cristales raros, suelen ser masas criptocristalinas, compactas, tambin en forma de
estalactitas de color azul con brillo de cera.
Yacimientos:
Se forma en rocas ricas en Aluminio que contienen sulfuros, como producto de alteracin,
mezclada con Limonita y Calcedonia.


b) Wavelita: Al
3
(PO
4
)
2
(OH)
3
5H
2
O

Fosfato de Aluminio hidratado con OH.
De color amarillo, parecido a la Variscita de simetra rmbica.
Tambin se forma como mineral secundario a partir de pizarras alumnicas.


Fosfatos, Arseniatos y Vanadatos del in Uranilo.

a) Autunita y Torbenita: Ca(UO
2
)
2+
(PO
4
)
2
10 12 H
2
O Cu(UO
2
)
2
(PO
4
)
2
12H
2
O
Tetragonal.
Parsonita: Pb(UO
2
)
2
(PO
4
)
2
2 H
2
O Triclnica.

Fosfatos con el in Uranilo con los cationes Calcio, Cobre, Bario ( Uranocircita ) y Plomo.
La Autunita suele ser cristales tabulares aplastados a veces como escamas de color
amarillo y fluorescente en capas (0,0,1)

La Torbenita son cristales del mismo tipo que la Autunita pero frecuentes formas
piramidales, pero de color verde esmeralda a verde oscuro con brillo vtreo que se aparece
cuando se deshidrata. No es fluorescente. Se deshidrata con facilidad dando la Matero.

La Uranocircita tiene el mismo aspecto que la Autunita y es de color amarillo.

La Parsonita es tambin amarilla.

Yacimientos:
Son productos de alteracin del UO
2
.
La Autonita aparece cuando la Uranocircita no va con mineralizaciones de Cobre.

La Torbernita cuando la Uranocircita va con mineralizaciones de Cobre y es ms
frecuente.

La Uranocircita en rocas ricas en Bario.

La Parsonita es la ms rara con mineralizaciones de sulfuros.




Elementos Nativos

5.1 Generalidades.

Siderfilos: Pt Fe Au.

Calcfilos:
* Metales: Cu, Ag, Hg.
Semimetales: As, Sb, Bi
No metales: S, Se, Te.

Litfilos: ( O )

Atmfilos ( gases nobles ) se encuentran en la atmsfera.


Segn Goldsmith:
Los elementos Siderfilos tienen una dbil afinidad por el Oxgeno y el Azufre. Se
encuentran por tanto en estado nativo.
Hay otros elementos, los Calcfilos que tienen una afinidad por el Azufre pero tambin se
pueden encontrar en estado nativo. Dentro de ellos el Cobre, la Plata y el Mercurio son
metlicos el Arsnico, el Antimonio y el Bismuto son semimetlicos y el Azufre, el
Selenio y el Teluro son no metlicos.







5.2 Caractersticas cristaloqumicas y propiedades.

Los elementos qumicos corresponden a tres grupos cristaloqumicos principales. Unos que
tienen exclusivamente enlaces de Wan der Waals que son los gases nobles o no metales.
El segundo grupo tienen enlaces atmicos parcialmente metlicos o de Van der Waals o
los semimetales y el tercer grupo con enlace metlico.

Las caractersticas tpicas asociados al estado metlico son que son opacos que tienen
brillo metlico y que tienen conductividad trmica y elctrica.
Estas caractersticas se deben a loas estructuras que presentan los metales y a su fuerte
empaquetamiento; en las estructuras el nmero de coordinacin siempre es 12 y hay dos
tipos de estructura:

E.C.C: Empaquetamiento cbico compacto o red cristalina centrada en las
caras.
E.H.C: Empaquetamiento hexagonal compacto.

Existe otro tipo de estructura que es una red cbica centrada en el interior que es una
estructura ms abierta.
Para los semimetales y no metales las estructuras son de tal manera que cada tomo tiene
(8 N) tomos vecinos ms prximos, siendo N el nmero del grupo al que pertenece en
la tabla peridica. Por ejemplo el Arsnico, Antimonio y Bismuto estn en el grupo 5 por
lo tanto 8 5 = 3, tienen coordinacin 3.

5.3 Origen y tipo de yacimientos.

Los elementos nativos se encuentran en la naturaleza de acuerdo con su comportamiento
geoqumico de la siguiente forma:

Siderfilos: casi exclusivamente relacionados con magmas bsicos y ultrabsicos.
Calcfilos: se depositan bajo condiciones hidrotermales o supergnicas que da
lugar a los depsitos denominados placeres.


5.4 Clasificacin.

a) Metales
b) Semimetales y no metales.

Esta clasificacin se basa en el carcter siderfilo y enlace metlico del primer subgrupo
y el carcter calcfilo y enlaces metlicos y covalente del segundo subgrupo.


Metales

Grupo del Platino

El platino nativo, como especie mineral, incluye aleaciones que contienen ms de un 50%
de platino. En la naturaleza el Platino contiene Hierro, Cobre, Niquel
Las variedades del Platino estn relacionadas segn el ndice que les precede:
- Cuproplatino (Cu)
- Ferroplatino (Fe)
- Niquelplatino (Ni)

La estructura del Platino est basada en un empaquetamiento cbico compacto de tomos
de Platino

Propiedades fsicas:
De color gris acero con brillo metlico reluciente. Maleable y magntico cuando es rico
en Hierro.

Yacimientos:
De dos tipos. Uno son impregnaciones o concentraciones locales de Platino nativo en las
que aparece con Olivino y Piroxenos y Magnetita en rocas gneas ultrabsicas. Asociado
con Cromitas. Otros son segregaciones de sulfuros de Nquel y Cobre en rocas bsicas.





Grupo del Hierro

En este grupo se incluye el Hierro nativo o terrestre y dos fases del sistema Hierro
Nquel. Que se llama Kamacita y Taenita que se encuentra slo en meteoritos en
proporciones de Nquel similar al 9% y 48% respectivamente.
El Hierro ordinario se llama Hierro ordinario o Hierro terrestre y suele llevar impurezas
de Nquel, Cobalto, Cobre, Manganeso

Las estructuras del Hierro ordinario y la Kamacita son un empaquetamiento cbico
compacto en el interior. La Taenecita tiene un empaquetamiento cbico compacto centrado
en las caras.

Propiedades fsicas:
De color gris acerado a negro. Fuertemente magntico, con brillo metlico, maleable y se
puede encontrar en forma de diminutos cristales cbicos.

Yacimientos:
El Hierro en su estado fundamental es muy inestable, normalmente en las rocas de la
corteza, el Hierro est presente en forma de Fe
2+
o Fe
3+
como xidos o hidrxidos, pero
el Hierro en estado metlico puede ser un constituyente primario o bien secundario
formado por la reduccin de compuestos de Hierro por materiales carbonosos.
Los meteoritos son siempre un intercrecimiento de Kamacita y Taenita.


Grupo del Oro.

En este subgrupo se incluyen los siguientes minerales:
Todos cristalizan en el sistema cbico y existe sustitucin isomorfa completa entre el Oro
y la Plata.

a) Oro
El Oro nativo siempre lleva Plata. Cuando el contenido de Oro supera el 20% la aleacin
se conoce con el nombre de Electro .
La estructura del Oro est basada en un empaquetamiento cbico compacto igual que el
Platino.

Propiedades fsicas:

Maleable y dctil.
Cristales octadricos pero lo ms normal son grupos absorbentes o formas dendrticas o en
forma de escamas.

Yacimientos:
Aparece un pocas rocas. Aparece diseminado en la materia, generalmente en filones que
tienen relacin gentica con rocas gneas de tipo silceo.
El Oro aparece en estado nativo en la materia no combinado.
La principal fuente de Oro son filones hidrotermales de Cuarzo/Oro donde junto con Pirita
y otros sulfuros, el Oro est mezclado mecnicamente con sulfuros y no forma
combinacin qumica ninguna.
Metal muy resistente a la erosin y por eso los filones pueden liberar Oro y debido a su
gran peso especfico ser arrastrados y concentrado en arenas y gravas (aluviones).
Mineral de grano fino y slo se detecta al microscopio. Forma placeres y se separa
mediante bateado debido a su gran peso especfico.

b) Plata.

Suelen llevar Oro, Mercurio y Cobre en su estado nativo. La aleacin de Plata y
Mercurio se llama Amalgama y con menos frecuencia Platino Bismuto Antimonio.

La estructura de la Plata es un empaquetamiento cbico compacto de tomos de Plata.

Propiedades fsicas:
Brillo metlico, color blanco, maleable. Puede tener como una patina de color gris oscuro
con cristales mal formados en formas arborescentes o escamas o reticuladas o masas
irregulares o hilos finos.

Yacimientos:
La plata nativa est distribuida en pequeas cantidades en las zonas de oxidacin de
algunos depsitos minerales. Probablemente es el resultado de una deposicin de Plata a
partir de soluciones hidrotermales. Existe tres tipos de depsitos primarios.
Puede ir o bien asociada a sulfuros, Cuarzo, Barita, Fluorita, y Calcita,
o bien con sulfuros y arseniuros de Cobalto y Nquel que llevan
Bismuto nativo,
o con sulfuros y arseniuros de Cobalto y Nquel y Uranicita UO.



c) Cobre.

Cristaliza en el sistema cbico empaquetamiento cbico compacto.
El Cobre nativo suele llevar pequeas cantidades de Plata, Bismuto, Mercurio, Arsnico y
Antimonio.

Propiedades fsicas:
De color rojo cobre, cuando la superficie est fresca. Brillo metlico y a menudo con el
brillo apagado, cuando lleva humedad.
Deformados y grupos arborescentes o alambre, fractura astillosa.

Yacimientos:
En zonas de oxidacin de yacimientos de Cobre y va acompaado de Cuprita (xido de
Cobre) y los carbonatos Azurita y Malaquita.
Los depsitos de Cobre nativo ms primarios estn asociados a lavas baslticas donde la
deposicin de Cobre es el resultado de la accin de soluciones hidrotermales sobre
minerales de FeO.






Grupo del Mercurio.
A parte del Mercurio nativo, en este grupo se incluyen la Amalgama de Ag Hg que
cristalizan en la clase holodrica del sistema cbico. El Mercurio nativo es el nico
mineral lquido y aparece en forma de gotas blancas, parecido al Antimonio, asociado al
Cinabrio ( Sulfuro de Hg ) que solidifica a 39 C.
Suelen ser cristales rombodricos.




Semimetales y no metales.

En esta subclase se incluyen 4 grupos.
Las propiedades de estos elementos son funcin del radio atmico del metal.
Con la disminucin del radio atmico el brillo cambia de metlico a semimetlico y a no
metlico con el Azufre.

El color, desde blanco de Plata a blanco de estao a gris de Hierro y Selenio y amarillo
limn el Azufre.

Con la disminucin del radio atmico tambin la estructura de mayor simetra a menor.


Grupo del Bismuto.

En este grupo se incluyen el Bismuto, el Arsnico y el Antimonio nativo. Entre el
Arsnico y el Antimonio hay mistibilidad completa y existen tres fases de minerales.
1 Ricas en Arsnico
2 Ricas en Antimonio
3 50 % de Arsnico y 50% de Antimonio.

El Bismuto suele contener Arsnico y Antimonio y a veces el Azufre y el Telurio.
Raramente se encuentra en cristales. Suelen ser granulares agregados dendrticos, de color
blanco, frgiles y quebradizos y que conducen mal el calor y la electricidad. Aparece en
forma nativa como mineral de alta Temperatura en pegmatitas o en filones hidrotermales
de baja temperatura.


Grupo del Telurio.

Los dos semimetales Telurio y Selenio, cristalizan en la clase holodrica del sistema
trigonal. Tiene una estructura tipo cadena con ejes ternarios helicoidales con distinto
sentido de rotacin en cada uno de los elementos que se traduce en distinta morfologa
para el Selenio y el Telurio ( un cristal es un romboedro positivo y otro negativo ). El
Telurio tiene exfoliacin rombodrica y es blanco y el Selenio no tiene exfoliacin
rombodrica, son cristales aciculares y es gris.
El Telurio es un mineral hidrotermal asociado muchas veces con Oro y Plata mientras que
el Selenio aparece como producto volcnico mezclado con Azufre.



Grupo del Azufre.

El Azufre aparece en la naturaleza normalmente como cristal rmbico pero se conocen

Son muy raros en la naturaleza, pero s son comunes con grupos sintticos. La forma
ortormbica del Azufre es estable a presiones atmosfricas y a baja temperatura (<95,5 C)
y las formas monoclnicas desde 95,5C hasta el punto de fusin del Azufre (119 C)

Estructura:
La estructura del Azufre ortorrmbico contiene un gran nmero de tomos de Azufre que
estn dispuestos en anillos de 8 tomos. Estos anillos unidos entre s por enlaces de Van
der Waals dejando un espaciado relativamente ancho y adems el Selenio puede entrar a
sustituir el Azufre.

Propiedades fsicas:
Los cristales de Azufre tienen hbito piramidal pero lo ms comn son masas irregulares,
costras o estalactitas de color amarillo con brillo resinoso y mal conductor de calor y
fractura desigual.

Yacimientos:
El Azufre se encuentra cerca del borde de crteres volcnicos donde se ha depositado
procedente de los gases emanados del volcn o bien directamente emanado por oxidacin
completa de gas sulfhdrico o bien por sublimacin ( gas a slido ). Puede aparecer en
filones asociado a sulfuros formado por oxidacin de los sulfuros.


Grupo del Carbono.

Los dos polimorfos del Carbono, Diamante y Grafito tienen desigual estructura. El
Diamante tiene una estructura con fuertes enlaces en la cual cada tomo de Carbono est
lijado por enlaces covalentes a 4 Carbonos dispuestos en los vrtices de un tetraedro
regular. Esta estructura aunque tiene fuertes enlaces, no tiene un empaquetamiento
compacto sino que ocupa el 34 % del espacio disponible. Adems la disposicin de los
tomos de Carbono origina hojas de tomos de Carbono espaciados en la estructura
paralelos a la direccin (1,1,1) ) (caras octadricas perfectas)

La estructura del Grafito consta de anillos de 6 miembros en los moles cada tomo de
Carbono tiene como vecinos otros 3 tomos con lo que le queda una valencia libre al
Carbono; se crea una carga elctrica que le da al grafito su conductividad elctrica. Las
hojas que componen un cristal de grafito estn aplastados con una gran separacin y un
enlace dbil, lo que le da una perfecta exfoliacin basal (0,0,1). Tambin es una estructura
muy abierta en la que se ocupa slo un 21% del espacio disponible.

a) Diamante:
Es el polimorfo estable del Carbono a altas presiones y a bajas presiones es estable el
grafito.
La razn de que cohexistan las dos formas en la naturaleza es que la reaccin polimorfa
es lenta.



Propiedades fsicas:
Son cristales cbicos generalmente octadricos, maclados segn (1,1,1). De color incoloro,
con brillo adamantino y exfoliacin (1,1,1)

Yacimientos:
Se ha encontrado en muchos lugares, pero poco abundante. Debido a su dureza y
resistencia se encuentra en depsitos aluviales pero las rocas tpicas con Diamantes son
Kimberlitas que son ultrabsicas potsicas ricas en Diamantes que aparecen incrustadas en
la roca.


b) Grafito.

Suele estar impurificado con arcillas, xidos de Hierro. Es muy blando, mancha la piel.
Aparece en cristales tabulares de forma hexagonal o masas escamosas u hojosas.
Con brillo metlico y exfoliacin basal.
Se encuentra en rocas metamrficas como esquistos, gneises o calizas de donde deriva
directamente de la materia carbonosa de origen volcnico convertida en grafito por el
metamorfismo.
Tambin aparece en grietas de algunas rocas de donde precede de hidrocarburos que se
introdujeron tambin durante el metamorfismo.
Tambin en algunas rocas gneas como basaltos.


Sulfuros.

6.1 Caractersticas generales.

Esta clase comprendida entre 250 minerales que representan compuestos de metales con
Azufre, a veces Selenio y Teluro y con Arsnico y Antimonio y raramente con Bismuto.
Estos tres ltimos juegan un papel importante en la composicin de las sulfosales.

En condiciones naturales el Azufre se conoce en dos estados de Valencia:
S
2-
entrando en la composicin de los sulfuros.
S
6+
catin hexavalente entrando en la de los sulfatos.

Los ambientes reductores facilitan la formacin de sulfuros y los oxidantes la de los
sulfatos.
El Azufre combinado con metales como Hierro, Nquel y Cobre se separa en las primeras
fases de diferenciacin magmtica.
Las mayores cantidades de sulfuros se encuentran por regla general en depsitos
neumatolticos o hidrotermales, sobre todo los ltimos son principales fuentes de sulfuros.








6.2 Caractersticas cristaloqumicas y propiedades fsicas.

Los sulfuros son compuestos relativamente simples con una frmula general:

Am Xn
A metales
X Azufre o a veces Sb, As, Te o Se.

Las sulfosales tienen una composicin ms compleja con frmula general:

AmBpSn

A..........Cu, Ag, Pb
B..........As, Sb, Bi
S..........S

El tipo de estructura de los sulfuros la coordinacin de los metales o bien es octadrica
(Galena) o bien tetradrica (Esfalerita)

En las sulfosales las estructuras son ms complicadas pero la mayora de ellos se pueden
considerar derivados de las estructuras de los sulfuros.

Los sulfuros tienen cristales de alta simetra mientras que las sulfosales es escasa.
Los sulfuros aparecen como sulfosales suelen tener brillo metlico, a excepcin del
Cinabrio, Esfalerita, con brillo resinoso graso. Son opacos con altas densidades relativas y
de intermedia a baja dureza.
Las sulfosales son casi todas de color gris mientras que los sulfuros aparecen con gran
variedad de colores: blancos, amarillo latn (Fe), grises (Ag) y amarillo limn o rojas
(Cinabrio).


6.3 Origen y tipo de rocas.

Algunos sulfuros de Hierro, Nquel y Cobre como Pirita, Calcopirita y Pirrotina se separan
durante las primeras etapas de cristalizacin de magmas bsicos debidos a su
La forma de los dems sulfuros y sulfosales, es el resultado de la deposicin de
soluciones acuosas cargadas de SH
2
en condiciones endgenas pero la mayora de los
sulfuros y sulfosales son productos hidrotermales.


6.4 Clasificacin.

La clasificacin est hecha segn asociaciones genticas:

Metlicas
No metlicas




Metlicas:

Asociacin Ni Co Fe.

Grupo de la Pirrotina.

Pirrotina: Fe
1-x
S Monoclnico - Hexagonal

La Pirrotina es el sulfuro de Hierro siempre con diferencia de Hierro Fe
1-x
S x
comprendida entre 0 y 0,2.
Existe solucin slida completa a alta temperatura (mancha negra grfica fig. 10.27).
En esa solucin es donde se encuentra las variedades hexagonales de Pirrotina.
A baja temperatura campo Pirrotina de estabilidad se estrecha y da lugar a varios tipos de
Pirrotina hexagonales y monoclnicas y a muestras de Pirrotina fundamentalmente con
Pirita.
Se considera la Pirrotina monoclnica estable por debajo de 254 C.

Propiedades fsicas:
Las formas suelen ser cristales hexagonales, generalmente tabulares de color bronce y con
brillo metlico. Es magntica.

Yacimientos:
Generalmente aparecen en rocas gneas bsicas asociada con Calcopirita y otros sulfuros.
Tambin en depsitos de metamorfismo. Y en filones hidrotermales.

Grupo de la Pirita

Pirita y Marcasita: FeS
2
- FeS
2
Cbico - Ortorrmbica

El FeS
2
aparece en la naturaleza bajo dos forma: Pirita cbica y Marcasita ortorrmbica.
La Pirita puede contener pequeas cantidades de Nquel y Cobalto y de Oro y Cobre,
pero como impurezas microscpicas.
La composicin para la Marcasita es ms constante.

Estructura:
La estructura de la Pirita es como la del NaCl en la posicin del Sodio est el Hierro,
en vrtices y centros de caras y en la posicin del Cloro el grupo S
2
, en centros y aristas
y en centros de cubos.
La estructura de la Marcasita es un cubo deformado que cristaliza en el sistema
ortorrmbico

Las relaciones de estabilidad de estos minerales no est bien definida experimentalmente a
>157 C la Marcasita es metaestable en relacin Pirita Pirrotina.

Propiedades fsicas:
Pirita es de color amarillo latn plido bien cristalizada y generalmente aparece en forma
de cristales que son cubos son estras en las caras. Tambin aparecen octaedros y
piritoedros, brillo metlico con alta densidad y dureza. Se distingue de otros minerales
porque es ms oscuro.
Presenta maclas de compenetracin de dos individuos llamada Cruz de Hierro que son dos
piritoedros maclados. Tambin aparece de forma masiva.

La Marcasita es de color amarillo ms claro, casi blanco, hay quien la llama Pirita de
Hierro blanco.
Los cristales suelen ser tabulares o prismticos. Tambin maclados polisintticamente con
terminaciones en punta o Cresta de Gallo o Punta de Espada.

Tambin aparece en masas y granular y formas radiadas o estalactitas.

La Pirita se altera con ms facilidad que la Marcasita, dando xidos de Hierro. La capa
de xido que cubre a los filones de Pirita se conoce como Gossan o Corteza de Hierro.

Yacimientos:
Pirita es el sulfuro de Hierro ms corriente, se forma a alta presin y baja temperatura.
Las mayores masas de Pirita son de alta temperatura.
Tambin aparece en depsitos de metamorfismo de contacto o en filones hidrotermales
sedimentarios.
Asociado con Calcopirita, Esfalerita y Galena.

La Marcasita aparece en filones asociada a menas de Plomo y Cinc. Se deposita a baja
temperatura a partir de disoluciones cidas y muchas veces como mineral supergnico en
condiciones superficiales. Aparece en depsitos de reemplazamiento. Son depsitos que se
forman de los minerales de un filn pasan a rocas encajantes y as aparece en estos
depsitos en calizas mezclada con margas y arcillas.

Arsenopirita:
Es un sulfo arseniuro de Hierro. Se puede considerar derivada de la Marcasita con
sustituciones de uno de los Azufres por Arsnico.
La estructura es igual que la de la Marcasita de tal forma que el Arsnico va en las
posiciones en que iba el Azufre en la Marcasita.
Es monoclnica pero es pseudoortorrmbica. A menudo los cristales son maclas de cristales
monoclnicos que dan lugar a uno rmbico.
De color blanco plata y brillo metlico.
Tambin conocido como Mispiquel.
Es el mineral de Arsnico ms corriente que se encuentra asociado a menas de Antimonio
y Wolframio en filones hidrotermales de alta temperatura.
Suele aparecer con sulfuros como Pirita Calcopirita Galena...
Asociado a Oro


Asociaciones Mo W Sn

Molibdenita: MoS
2
Hexagonal.

Lminas de Molibdeno alternando con lminas de Azufre formando estructura en capas
con enlaces dbiles entre ellos que le dan una exfoliacin perfecta (0,0,0,1)
Aparece en cristales de lminas o placas hexagonales con masas exfoliables o con escamas
de color gris oscuro y brillo metlico. Recuerda al Grafito pero tiene color azulado y el
Grafito color castao y tiene mayor dureza.

Se altera con facilidad dando el Molibdenato de Hierro amarillo.

Aparece como mineral accesorio en granitos, pegmatitas, pero en los prfidos cuprferos.
Aparece en filones hidrotermales a alta temperatura con minerales de estao y Wolframio
y en rocas de metamorfismo de contacto con silicatos de Calcio.
Asociado a Esfalerita, Fluorita y Calcopirita.

Asociacin Zn Cu Pb.

a) Esfalerita: ZnS Cbica

Casi siempre contiene Hierro en una proporcin que depende de la temperatura de
cristalizacin.
Estructura:
La estructura es igual que la del Diamante con la mitad de los tomos de Carbono
reemplazados por Cinc y la otra mitad por Azufre. Cuando la Pirrotina aparece escaso de
Hierro en el medio y la cantidad en la Esfalerita en forma de sulfuro llega al 50% en
moles. Cuando cristalizan juntos la proporcin de Hierro de Esfalerita dice la temperatura
de formacin del polimorfo del Cinc a baja temperatura, pero existe tambin un polimorfo
de ZnS hexagonal a lata temperatura que es la Wultrenita 1020 C.

Propiedades fsicas:
Cuando son cristales tetraedros, cubos y dodecaedros, los cristales no suelen estar bien
formados. Suelen ser agregados redondeados, o masas granulares o exfoliables con maclas
polisintticas.
De color amarillo, castao a negro que depende de la cantidad de Hierro.
No tiene brillo metlico sino resinoso.
Perfecta exfoliacin prismtica.

Yacimientos:
Es la mena ms importante de Zn. En sus yacimientos est siempre asociada a la Galena,
normalmente en filones hidrotermales, tambin con Pirita, Pirrotina y depsitos de
reemplazamiento asociado a Pirita y Magnesita.
La Esfalerita de color ms claro, casi transparente se conoce como Esfalerita o blenda
acaramelada que aparece en filones de rocas gneas o depsitos de metamorfismo de
contacto con carbonatos y Calcita.


b) Calcopirita: CuFeS
2
Tetragonal.

Estructura:
Estructura que puede considerarse derivada de la Esfalerita, en la cul la mitad de Cinc
est sustituida por Cobre y la otra mitad por Hierro.
Cristaliza en el sistema tetragonal pero los cristales parecen tetraedros de Bornita y
Pirrotina, resultado de dos biesfenoides tetragonales.

Propiedades fsicas:
De color amarillo latn, pero a menudo con patina bronceado o iridiscente o decoloreadas
por la humedad. Son masivos y se altera a carbonatos, Azurita y Malaquita.

Yacimientos:
Aparece en filones hidrotermales, es el mineral de Cobre ms corriente y una de las
fuentes importantes de este metal.
Aparece en rocas gneas o rocas de metamorfismo. En muchos casos puede contener Oro
y Plata.
Es el principal mineral de Cobre en los depsitos de Cobre porfdico.
Tambin puede proceder por transformacin de masas de Pirita, parte se transforma en
Calcopirita suelen ser pobres en Cobre de poca pureza.
La Calcopirita se altera a otros minerales de Cobre como Azurita y Malaquita, Calcosina
y Covelina y Cuprita.


Covelina: CuS Hexagonal

Suele contener algo de Telurio. Con una estructura en capas y por tanto exfoliacin basal,
raras veces aparecen cristales. Suelen ser masas de grano fino diseminado en otros
minerales. De color azul oscuro y procede de alteracin de otros minerales de Cobre.
No es abundante.
Es un mineral supergnico que recubra a otros sulfuros.


Galena: PbS Cbico

Los anlisis de Galena casi siempre dan Plata, probablemente con mezcla de sulfuros de
Plata o bien por mezcla de minerales de Plata o bien porque hay sustitucin slida ( Ag
sustituyendo al Plomo )
La estructura es cbica como la del NaCl, los tomos del Azufre corresponden en las
posiciones del Cloro y el Plomo al Sodio.

Propiedades fsicas:
Son cubos a veces como octaedros. Exfoliacin cbica perfecta y fracturas segn la cara
del octaedro (1,1,1)
Color gris y brillo metlico.

Yacimientos:
Sulfuro muy corriente que se encuentra asociado a Esfalerita, Pirita, Marcasita, Calcopirita.
Cuando se encuentra en filones hidrotermales se asocia generalmente a minerales de Plata,
cuando son de alta temperatura. Cuando esos filones son de baja temperatura suelen estar
localizados a poca profundidad y contienen poca Plata.
Tambin puede aparecer en metamorfismo de contacto, en algunas pegmatitas de rocas
sedimentarias.













Asociacin Ag Au Hg.

Cinabrio: HgS Hexagonal

Polimorfo estable de baja temperatura porque existe una forma de alta temperatura que es
cbica y se llama metacinabrio.

Propiedades fsicas:
Son raros los cristales. Suelen ser romboedros, pero lo ms comn son masas granulares o
tambin como costras o diseminaciones en la roca. De color rojizo con brillo adamantino
y exfoliacin prismtica.

Yacimientos:
Mena ms importante de Plata. Aparece en forma de impregnaciones o filones de relleno,
cerca de rocas volcnicas recientes que se ha depositado prcticamente en superficies a
partir de soluciones probablemente alcalinos.
Aparece con otros sulfuros: Pirita, Marcasita, Sulfuros de Cobre y con Mercurio nativo.



Semimetlicos

Estibina o Antimonita, Rejalgar y Oropimente:

Sb
2
S
3
AsS As
2
S
3

Ortorrmbico Monoclnico

La Estibina es de color gris oscuro, negro, con brillo metlico, a menudo formas
prismticos delgados terminados en punta. A veces aparece en masas hojosas o cristales
radiales.
Sin embargo los sulfuros de Arsnico el Rejalgar es rojo anaranjado y el Oropinete
amarillo limn, brillo resinoso, translcidos a veces transparentes.
Los 5 minerales suelen aparecer asociados en filones hidrotermales de baja temperatura y
van asociados con otros sulfuros: Galena, Esfalerita, Cinabrio....


Sulfosales

El trmino sulfosal se usa para designar mineral de Azufre no oxidado ( S
2-
) que
estructuralmente es diferente de un sulfuro porque lleva 2 cationes. Tambin se pueden
considerar como sulfuros dobles.
Estos minerales son normalmente productos secundarios que aparecen en filones
hidrotermales asociados a los sulfuros ms comunes.
La mayora de los sulfosales contienen Cobre, Plata o Plomo y as se clasifican. Estos
minerales no tienen estos metales con la suficiente abundancia como para ser menas de
ellos.
De los sulfosales que tienen Cobre la Energita es muy rara:




Sulfosales con Cobre

Grupo de la Tetraedrita Tenantita: Cobre y Antimonio Cobre y Arsnico

Son dos minerales isoestructurales que forman una serie completa de solucin slidas. Sus
propiedades son tan similares que es imposible diferenciarlos en muestra de mano.
Son los sulfosales de Cobre ms abundantes y comunes. Se encuentran con sulfuros
primarios de Cobre en filones hidrotermales y en depsitos de rocas carbonatadas.


Sulfosales con Plata:

Grupo de la Pirargirita Proustita: Ag
3
SbS
3
Ag
3
AsS
3


Se conocen como platos rojos. Son los dos isoestructurales y forman solucin slida pero
no completa.
Aparecen en cristales prismticos hexagonales de color rojo que aparecen en filones
hidrotermales de media a baja temperatura asociados a Galena, sulfuro de Plata y con los
otros sulfuros de Cobre.


xidos e Hidrxidos.

7.1 Caractersticas generales.

Los xidos e hidrxidos son compuestos de metales, raramente semimetales o no metales,
con Oxgeno, Oh y con molculas de agua. En esta clase no se incluye la slice sino que
est en los silicatos por sus propiedades.

El Oxgeno es el que juega el papel ms importante en la corteza terrestre, en la forma
de estos minerales, especialmente en la parte superficial. As existe un gradual
enriquecimiento de estos minerales con menor cantidad de O
2
como por ejemplo
nesosilicatos alumnicos y adems la formacin de Magnetita ( xido de Hierro ) como
mineral accesorio en la composicin de rocas gneas. Posteriormente se forman minerales
ms ricos en O
2
.

El H
2
O est ntimamente relacionada con el Oxgeno como agente formador de xidos
porque los H
+
con el H
2
O forman H
3
O
+
y la concentracin se mide por el PH. Adems
de los valores de Ph otro factor importante en la formacin de xidos e hidrxidos es el
potencial redx o valores de Eh. Siempre que suba la temperatura y aumente los valores
de HP l Eh decrece y se acelera la oxidacin del sistema.


7.2 Caractersticas cristaloqumicas y propiedades fsicas.

En la composicin de los xidos e hidrxidos estn alrededor de unos 30 elementos de
los que menos de la mitad juegan un papel principal. El Hierro es el elemento que entra
en la composicin de la mayora de los xidos seguido de otros metales.

La composicin de los xidos e hidrxidos es muy simple: Un metal o dos combinados
con Oxgeno, Oh o H
2
O.

Las estructuras de estos minerales estn determinados por la forma de ordenarse los
aniones ( O
2-
,OH
-
) y por la posicin de los cationes (metales). Los iones O
2-
y OH
-
tienen
tamaos similares y se ordenan generalmente en un empaquetamieto
Cbico compacto o hexagonal compacto.
Los cationes, por lo general, ocupan posiciones octadricas, la mayora a veces tetradricas
pero hay estructuras ms complicadas que pueden producir cambios en la coordinacin de
los cationes. Por ejemplo:

CaO N.C =6

Ca
CaTiO
3
N.C = 12

MgO N.C = 6

Mg
MgAlO
4
NC = 4
Los xidos e hidrxidos son compuestos que cristalizan en alta simetra (
hexagonales y tetragonales) son minerales muy resistentes; la mayora insolubles en cidos
o poco solubles.
La dureza y densidad estn relacionados con la estructura y por lo tanto con la simetra;
en general, a menos simetra corresponde menor dureza y menor peso especfico.


7.3 Origen y tipo de yacimientos.

Un considerable nmero de xidos son productos exgenos. As muchos de ellos derivan
de la descompensacin de sulfuros. Por ejemplo muchos xidos de Hierro derivan tambin
de la composicin de otros minerales que contienen Hierro. Eso mismo le ocurre a los
xidos de Manganeso y Aluminio.

Bajo condiciones endgenas se forman tambin los xidos de Hierro, Magnesio, Titanio y
Cromo que suelen ser constituyentes accesorios de rocas gneas (Magnetita, Espinelas,
Cromitas)
Relacionados con procesos pegmatticos aparecen siempre xidos de Nibio y Tantalo. Hay
tambin xidos e hidrxidos tpicamente hidrotermales (Hematies..)


7.4 Clasificacin:

Simples minerales con un metal + Oxgeno
xidos
Mltiples

xidos simples pueden tener distinta relaciones metal: O

xidos mltiples: grupos de las Espinelas XY
2
O
4
, tienen dos tomos metlicos
en posicin estructural no
equivalentes.

7.4.1 xidos Simples:

a) Cuprita: CuO Cbico.

Normalmente bastante puro aunque puede llevar Hierro como impurezas.
Su estructura se basa en tomos de Cobre situados en vrtices y centros de grupos
tetradricos.
Cristaliza en el sistema cbico, son cristales / cubos octaedros combinados ) de brillo
metlico, de color rojo y hay variedades muy claras, con brillo adamantino y transparente.

Es una mena supergnica importante de Cobre que aparece en las zonas de oxidacin de
los filones de Cobre, aparece con Cobre nativo, Azurita, Malaquita y mezclado tambin
con xidos de Hierro.


b) Cincita: ZnO Hexagonal

Suele llevar Manganeso, que colorea al mineral ya que es blanco cuando es puro.
La estructura es semejante al sulfuro de Cinc, la Esfalerita en la cual el Cinc se
encuentra en un Empaquetamiento hexagonal cbico y el Oxgeno en grupos tetradricos (
4 Oxgenos a un Cinc )
Cristaliza en el sistema hexagonal, pero son cbos los cristales lo ms normal, granular o
masas de color rojo o amarillo, naranja.
Poco frecuente, aparece exclusivamente en depsitos de sulfuro de Cinc.


Grupo de Hematites X
2
O
3


a) Corindn: Al
2
O
3


Estructura:
Su estructura es un empaquetamiento hexagonal compacto de tomos de Oxgeno y
Aluminio en coordinacin octadrica. Pero de los octaedros slo 2/3 estn ocupados, el
resto est vacante. Esta estructura es comn a todos los minerales del grupo de Hematites.

Propiedades fsicas:
En el Corindn hay sustituciones del Aluminio por Cromo que le da color rojo y tambin
por el Hierro y Titanio que le dan otras coloraciones siendo el azul el ms comn.
A los que llevan Cromo se les llama Rubes y los otros son los Zafiros. Corindn puro
es de color Castao.
Los cristales suelen ser tabulares o prismticos con estras en las caras bipiramidales
hexagonales con maclas polisintticas y generalmente es masivo granular, con brillo
adamantino a vtreo.

Yacimientos:
Es un mineral accesorio comn en rocas metamrficas como calizas cristalinas, esquistos
micceos, gnises...
Tambin aparece en algunas rocas gneas pobres en slice.
Tambin en cantos rodados, es arenas ( muy resistente )
El Esmeril aparece en grandes masas en bordes en rocas con Olivino.

b) Hematies: Fe
2
O
3
Hexagonal

Su nombre deriva del griego que significa sangre. Sustancia pura a temperatura ambiente
pero puede llevar Titanio y Manganeso sustituyendo al Hierro y forma solucin slida
completa con la Ilmenita a alta temperatura 950C.
Es isoestructural con el Corindn.

Propiedades fsicas:
Son cristales tabulares que conservan las formas rombodricas o masas votroidales o con
el aspecto hojosa de las micas.
Es de color castao rojizo a negro, con brillo metlico. Muchas veces reemplaza a la
Magnetita y esa pseudomorfsis se conoce con el nombre de Martita, brillo metlico en
forma laminar ( forma de Magnetita pero composicin de Hematies )

Yacimientos:
Se encuentra en rocas de todas las edades, es la mena ms abundante de Hierro. Se
puede formar como producto de subducin relacionado con actividades volcnicas, en
depsitos de metamorfismo de contacto o regional, y como mineral accesorio en granitos.
Existen grandes acumulaciones de este mineral de origen sedimentario o como producto d
meteorizacin de rocas que contienen Hierro como Siderita o Magnetita.

Ilmenita: FeTiO
3
Hexagonal.

Composicin qumica:
Mineral isoestructural con Hematies a 950 C
En su estructura qumica el Hierro est sustituido por Magnesio y Manganeso. Es
isoestructural con los Hematies pero en las posiciones octadricas una est ocupada por
Hierro y otra por Titanio.

Propiedades fsicas:
Cristales tabulares con forma rombodrica, a veces placas delgadas o granos redondeados
en arenas.
Color negro con brillo metlico.


Yacimientos:
Siempre es un mineral accesorio en algunas rocas gneas como gabros, suele ser producto
de sedimentacin magmtica y est asociado a Magnetita. Tambin aparece en algunos
filones, pegmatitas y en arenas.












Grupo del Rutilo: XO
2


a) Rutilo: TiO
2
Tetragonal.

Composicin:
Su composicin es esencialmente xido de titanio pero los anlisis de Rutilo dan
cantidades considerables de Fe
2+
y Fe
3+
y de Nb
5+
y Ta
5+
cationes pentavalentes.

Estructura:
Su estructura son cadenas de octaedros de Oxgeno con el Titanio en el centro que
comparte las aristas formando cadenas paralelas al eje C.

Propiedades fsicas:
Son cristales prismticos cortos con terminaciones en pirmides (parecidos al Circn) con
estras verticales y tambin cristales maclados en codo y cristales aciculares incluidos
generalmente en Cuarzo y micas.
De color castao-rojizo a rojo, traslcido p transparente y brillo adamantino.

Yacimientos:
Aparece en granitos, en pegmatitas granticas, esquistos micceos, calizas metamrficas,
dolomas.
Tambin es resistente y se concentra en arenas negras.


b) Pirolusita: MnO
2
Tetragonal.

Isoestructural con el Rutilo. En su composicin suele llevar molculas de agua.

Propiedades fsicas:
Es raro en cristales, lo ms comn son masas granulares, nodulares, dendrticos con poca
dureza. Color negro y con brillo metlico.

Yacimientos:
El Magnesio suele estar presente en pequeas cantidades en la mayor parte de las rocas
cristalinas. Cuando se disuelve de estas rocas vuelve a depositarse formando diversos
minerales de Manganeso, especialmente Pirolusita.
As se han encontrado depsitos nodulares de este mineral en pantanos, fondos de lagos,
mares mezclado con arcillas y rodeados de disoluciones de calizas de Magnesio.


c) Casiterita: SnO
2
Tetragonal.

Isoestructural con el Rutilo. Suele llevar Fe
3+
en pequeas cantidades junto con Nb
5+
y
Ta
5+
. Sustituyen al Estao o inclusiones microscpicas de Niobio y Tantalo.

Propiedades fsicas:
Aparece en cristales, prismas tetragonales acabados en bipirmides, maclas en forma de
codo, a veces tambin en forma fibrosa (Estao leoso). Color castao claro a negro con
brillo adamantino segn el contenido en Hierro.
Es caracterstica su alta densidad en torno a 7 y es un mineral frgil.

Yacimientos:
Se encuentra en pequeas cantidades en muchos tipos de rocas pero de forma dispersa.
Donde es un constituyente importante es en rocas gneas, en pegmatitas y sobre todo en
filones hidrotermales con Cuarzo.
Los filones de Cuarzo que llevan Casiterita suelen llevar minerales de Flor y de Boro
como Apatitos, Topacios, Fluorita y Turmalinas.

c) Uranicita: UO
2


Es el xido de Uranio, siempre lleva algo de Uranio parcialmente sustituido por Torio a
veces otros alcalinotrreos como Cerio, Radio....

Propiedades fsicas:
Es un mineral cbico. Son raros los cristales que suelen ser ambos cubos y octaedros.
Lo ms comn es una variedad coloforma, masas redondeados llamada Pechblenda, xido
d Uranio estructura maciza y votroidal. Brillo graso.
Color negro, con aspecto de alquitrn. Se caracteriza por su radiactividad.

Yacimientos:
Aparece siempre como constituyente de rocas granticas y de pegmatitas. Tambin en
filones hidrotermales de alta temperatura, asociado a Casiterita, a Calcopirita y a
Arsenopirita.
Tambin filones de temperatura medias con Plata nativa y con minerales de Nquel,
Cobalto y Arsnico.


Grupo de las Espinelas: XY
2
O
4


Los minerales del grupo de las Espinelas muestran una solucin slida que son diversas
composiciones.
Las composiciones qumicas son tan complejas que es imposible representarlas en
diagramas triangulares, en su lugar se representan lo que se llaman prismas de Espinelas.

Figura a) Composicin de las Espinelas normales en la base del prisma y en
la parte superior las Espinelas inversas que lleva sustituciones de
Fe
2+
ms Titanio.

b) Representa las Espinelas normales en la base y las inversas con Fe
3+

a lo largo de la arista superior.

c) Representa la nomenglatura.

La estructura est basada en una distribucin de Oxgenos, en un empaquetamiento
aproximadamente cbicos compactos a lo largo de los planos (1,1,1) y los cationes ocupan
las posiciones intersticiales y estn en poliedros de coordinacin octadrica y tetradrica.

La composicin qumica es XY
2
O
4
, pero en la celda unitaria est multiplicada por 8 X
8

Y
16
O
32
donde X e Y son cationes de valencia variable. Lo ms comn es X
2+
y Y
3+
.
La estructura de una Espinela normal es aquella que tiene los 8 cationes X ocupando
posiciones tetradricas y los 16 cationes Y ocupan posiciones octadricas, sin embargo en
la estructura inversa los 8 cationes X ocupan posiciones tetradricas y de los 16 cationes
Y 8 ocupan posiciones octadricas y los otros 8 posiciones tetradricas.
a) Espinela: MgAl
2
O
4
Cbico

xido de Magnesio y Aluminio. Puede llevar el Magnesio sustituido por Hierro y Cinc y
el Aluminio por Hierro y Cromo.

Propiedades fsicas:
Normalmente aparece en forma de cristales octadricos, a veces maclados ( dos octaedros
con plano de macla (1,1,1)) Tambin en masa o granos irregulares.
Cuando es pura es de color roja o Espinela Rub. La Espinela ferrosa es verde muy
oscura y la Espinela crmica amarilla opaca.

Yacimientos:
Es un mineral corriente de alta temperatura, aparece en calizas metamrficas de contacto y
en rocas arcillosas pobres en slice.
Tambin aparece como accesorios en muchas rocas gneas muy oscuras y como cantos
rodados en arenas y sedimentos.


b) Cromita: FeCr
2
O
4
Cbico

Estructura normal de Espinela. Contiene algo de Magnesio sustituyendo al Hierro y algo
de Aluminio y Hierro al Cromo.
Existe solucin slida completa hasta la Magnesiocromita.

Propiedades fsicas:
Cbica con hbito octadrico pero cristales suelen ser pequeos y raros, lo ms comn
son masas compactas o con granos redondeados de color negro y brillo metlico.

Yacimientos:
Cromita es un constituyente comn de rocas ultrabsicas y de Serpentinas que derivan de
estos.
Es uno de los primeros minerales que se separan en el magma y suelen ir con
Serpentinas y Olivino.


c) Magnetita: Fe
3
O
4
Cbico

Tiene estructura como la Espinela inversa. En la composicin qumica el Fe
2+
puede estar
sustituido por Magnesio y Manganeso y el Fe
3+
. Por Aluminio, Cromo y Titanio.
La Magnetita a alta temperatura por encima de 600 C forma solucin slida completa con
la Ulvoespinela. (de Hierro y Titanio)
Por debajo de 600 C la serie no es completa.

Propiedades fsicas:
Generalmente aparece en cristales de hbito octadrico, maclado segn (1,1,1) y a menudo
tambin en masas granulares de color negro y brillo metlico. Es magntica y de color
negro.



Yacimientos:
Mena ms corriente de Hierro. Se encuentra diseminada como mineral accesorio en
muchas rocas gneas y corrientemente aparece asociada a rocas metamrficas cristalina, en
este caso aparece en forma de capas o tejones. Tambin como mineral detrtico en arenas
negras.

Hidrxidos

Las estructuras de los hidrxidos se caracterizan por la presencia de un metal con grupos
hidroxilo o molculas de agua. Tienen unas estructuras ms abiertas que los xidos y son
de menos simetra.

Brucita: MgOH
2
Hexagonal

Puede llevar Hierro y Manganeso sustituyendo al Magnesio.

Estructura:
La estructura consiste en el catin Magnesio en el centro del octaedro rodeado de grupos
OH. Octaedros que comparten las aristas formando capas.

Propiedades fsicas:
Cristales tabulares y suelen presentar terminaciones hexagonales o rombodricas.
Color blanco o gris. Brillo perlado y exfoliacin basal. Transparente o traslcido.

Aparece asociado a Serpentinas, Dolomita, Magnesita o como producto de alteracin de
silicatos de Magnesio.


Grupo de la Goethita.

A estos dos minerales Disporo y Goethita se les llama oxihidrxidos.

a) Disporo: AlO(OH) Ortorrmbico.

Tiene una estructura que consiste en el catin Aluminio en coordinacin octadrica con el
Oxgeno y el grupo OH.

Propiedades fsicas:
Aparece en cristales delgados o tabulares o en masas en forma de lminas o de hojas de
color blanco grisceo, con brillo perlado en las caras de exfoliacin y transparente o
traslcido.

Yacimientos:
Normalmente con otros xidos o hidrxidos de Aluminio como el Corindn, en Dolomita
y esquitos clorticos. Tambin en depsitos de Bauxita ( mezcla de xidos, oxihidrxidos,
todo lo que sea de Aluminio)

b) Goethita: FeO(OH) Ortorrmbico.

Puede llevar Manganeso sustituyendo al Hierro y agua absorbida dentro del mineral.
Isoestructural con el Disporo.
Propiedades fsicas:
Son raros los cristales. Cuando aparecen en forma de lminas se llama Lepidocrocita (
cristales laminares polimorfo de Goethita)
Masas con formas votroidales o estalactticas de color pardo rojizo. Sin brillo o a veces
sedoso en variedades escamosas.

Yacimientos:
Uno de los minerales ms frecuentes se forma en condiciones de oxidacin como producto
de otros minerales que contienen Hierro.
La goethita es la que forma Gossan o Sombreros de Hierro en los filones (capa de
oxidacin)

















BIBLIOGRAFIA


http://www.etsimo.uniovi.es/solar/cap/earth/earthfg2.htm
www.museum.mtu.edu
www.igme.es/internet/museo/museoc.htm
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