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En la noche oscura de la depresin Tema del Mes de Septiembre 2004

En la noche oscura de la depresin


Puede un cristiano sentirse deprimido? Es pecado la depresin? Por qu esta moderna
plaga emocional afecta a tantas personas, incluidos creyentes consagrados y maduros en la fe?
No es Cristo el mejor mdico y la oracin la mejor terapia?
Estas preguntas, muy frecuentes, reflejan la inquietud de bastantes creyentes. Para ellos es
difcil entender cmo una persona con fe en Cristo puede atravesar tiempos de depresin,
agotamiento o sequa espiritual. Se les hace difcil conciliar la exhortacin de Pablo estad
siempre gozosos con la realidad de hombres y mujeres de fe sufriendo una depresin. Aun
mayor perplejidad sienten cuando el problema afecta a los lderes espirituales, los pastores de la
iglesia.
Vasijas de barro y no de oro
Qu nos ensea la Palabra de Dios al respecto? Un anlisis detallado del texto bblico arroja
mucha luz, y en especial mucho consuelo, a los que sufren una depresin. Para empezar, es
difcil encontrar en toda la Biblia un solo personaje que no haya atravesado la angostura del valle
o la oscuridad del tnel. Unas veces fue en forma de depresin (Elas en 1 R. 19:1-18; Jeremas,
ver Jer. 20). Otras veces en forma de duda (Habacuc, Juan el Bautista); casi siempre con
profundas experiencias de soledad y frustracin (David, Pablo).
Al descubrir esta larga lista de hroes de la fe pasando por duras pruebas emocionales,
nuestros ojos se abren a una conclusin realista: estos hombres y mujeres fueron gigantes en la
fe, s, pero tambin hombres de carne y hueso sujetos a pasiones (sufrimientos) semejantes a
las nuestras (Stg. 5:17). Y ello es as porque Dios, en su soberana misteriosa, se vale de vasos
de barro y no de oro, vasijas frgiles, por cuanto el poder de Dios se perfecciona en la
debilidad... porque cuando soy dbil, entonces soy fuerte (2 Co. 12:9-10). Dios permite sombras
en sus mejores instrumentos para que solo su nombre resplandezca. La depresin se presenta,
por tanto, con mucha naturalidad en la Biblia.
Moiss, el lider que se queria morir
Vamos a analizar en detalle una de las crisis ms destacadas de Moiss, el hombre escogido
por Dios para ser gua del pueblo de Israel. Este gran hombre de fe, un verdadero modelo de
quien se dice que se sostuvo como viendo al Invisible, experiment la depresin con gran
intensidad hasta el punto de querer morir. Cansado de la desobediencia y las quejas constantes
del pueblo, abrumado por el peso de la responsabilidad, sintindose muy solo y agotado, su
espritu desfallece:
Y dijo Moiss a Dios: Por qu tratas mal a tu siervo? y por qu no he hallado
gracia en tus ojos, que has puesto la carga de todo este pueblo sobre m? ...No puedo
yo solo soportar a todo este pueblo que me es pesado en demasa. Si vas a tratarme
as, yo ruego que me des muerte, si he hallado gracia a tus ojos; y que yo no vea mi
desventura (Nm. 11:11-15)
Sntomas de la depresin
Veamos, en primer lugar, qu le pasaba a Moiss ya que los sntomas de su depresin son
frecuentes y ayudarn al lector a identificarse con la tribulacin de Moiss.
En una etapa inicial Moiss interpela a Dios y parece que le pide cuentas por su forma de
actuar, incluso le reprocha que le llamara a esta tarea. Abundan los por qu que reflejan la
protesta y la confusin del gran lder. Hasta cinco preguntas le formula Moiss a Dios, preguntas
con un contenido netamente depresivo. Observemos cmo se siente perjudicado y maltratado,
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sentimientos tpicos de la depresin cuando la mente distorsiona los hechos, tal como veremos
despus, y ve la realidad mucho peor de lo que es.
Moiss necesita verter libremente todo lo que hay en su corazn. Es una protesta teraputica
porque la libre expresin de pensamientos y emociones tiene un notable efecto liberador. Es
como una descarga del peso que le oprime. Moiss no puede contenerse. Necesita vaciar el
enojo y la frustracin contenidos en su corazn. Las palabras de Moiss, y sobre todo su forma y
tono, revelan irritabilidad, otro sntoma habitual en la depresin. Es llamativo que Moiss,
considerado el hombre ms manso de toda la tierra (Nm. 12:3) llegue a este extremo de
irritabilidad. El hasto y las palabras duras, casi agresivas, contra el pueblo, nos revelan a un
hombre cansado, decepcionado, sin fuerzas para seguir adelante.
La descarga de Moiss llega a su mxima intensidad en Nm. 11:12: Conceb yo a todo
este pueblo? Lo engendr yo para que me digas: Llvalo en tu seno, como lleva la que cra al
que mama? Moiss deja entrever el deseo de abandonarlo todo. Hoy diramos que le presenta
su dimisin a Dios! Sin embargo en el versculo siguiente la descarga emocional empieza a dar
sus frutos y ya es capaz de articular una queja ms razonada y concreta: De dnde conseguir
yo carne para todo este pueblo? (Nm. 11:13)
Observamos, por tanto, cmo Moiss tiene una gran necesidad de vaciar su corazn,
presentarle a Dios sus cargas. No podemos, sin embargo, omitir un hecho importante: Moiss no
se queja de o contra Dios, sino a Dios. Aun en medio de su depresin, le habla a Dios desde una
posicin de sumisin y lealtad. No es pecado decirle a Dios cmo nos sentimos, aunque nuestra
protesta sea tan enrgica como la de Moiss. El pecado radica ms bien en la amargura de
corazn acumulada tras meses o aos de silencio. Silenciar nuestras cargas y dudas es un
excelente caldo de cultivo para las crisis de fe.
Otro sntoma tpico de la depresin son los pensamientos distorsionados. La manera de
razonar, sentir y percibir la realidad se altera profundamente en el sentido de verlo todo desde
una ptica pesimista y sin esperanza. Estos pensamientos negativos son caractersticos de la
depresin y los vemos con gran claridad en este pasaje. Moiss, confundido por su visin
depresiva, erraba en su valoracin de Dios y en la evaluacin de su trabajo. En cuanto a Dios,
pensaba que le haba abandonado e incluso que quera perjudicarle. En cuanto a s mismo, se
senta un fracasado.
La crisis va in crescendo hasta culminar en Nm. 11:15 con las ideas de muerte: Yo te ruego
que me des muerte. Es un proceso que tiene su lgica. Las ideas de fracaso, de inutilidad e
incluso de culpa injustificada llevan a Moiss a sentirse como en un callejn sin salida en el que
slo la muerte parece una liberacin. Primero, Moiss dirigi su hostilidad (queja) contra Dios;
luego, contra el pueblo, y termina contra s mismo. La tensin se haba hecho insoportable.
Moiss ha perdido su autoestima, hecho clave en toda depresin, y ello conlleva la prdida de
esperanza. Ante esta situacin la nica salida que ve es la muerte. Puesto que no hay luz por
ninguna parte, lo mejor es desaparecer. Moiss no vea ninguna salida a su tnel.
Algunas personas con depresin grave pueden tener una experiencia similar a la de Moiss
en cuanto al deseo de morirse. No olvidemos, en estos casos, que las ideas de suicidio en la
depresin son la consecuencia de una mente que, enferma, es incapaz de pensar nada positivo.
En este punto empezamos a entender que la depresin es, muchas veces, una verdadera
enfermedad que afecta a la mente, los sentimientos e incluso la voluntad de la persona.
La causa de la depresin de Moiss
La descarga emocional abrirle su corazn a Dios sin reservas- le da a Moiss luz en cuanto
a su problema. El hombre confundido de la primera etapa est ahora en condiciones de ver su
situacin con ms claridad, hasta el punto que l mismo llega a ver la causa de su depresin: No
puedo yo solo soportar a todo este pueblo, que me es pesado en demasa (Nm. 11:14). Brillante
diagnstico. El contexto anterior Nm. 11:1-10- nos ayuda a entender la razones de su
agotamiento. Las repetidas quejas del pueblo, murmurando sin cesar, haban llegado a agotar la
paciencia de Dios mismo: Y la ira de Jehov se encendi en gran manera (Nm. 11:10). No
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sorprende entonces, la tremenda tensin emocional de Moiss que acaba por minar su
resistencia psquica. Estamos ante una clara depresin por agotamiento.
Ah tenemos, deprimido y sin esperanza, al siervo a quien Dios haba confiado una misin
muy especial: conducir al pueblo por el desierto, un desierto tan literal como metafrico. La
desobediencia del pueblo haba agotado la paciencia y la capacidad de resistencia de Moiss
hasta llevarle a una depresin profunda.
La respuesta de Dios
Llegados a este punto debemos examinar un aspecto crucial del pasaje que es tambin clave
para un adecuado tratamiento del deprimido: Cmo acta Dios? Veamos la respuesta que le da
a Moiss:
Reneme setenta varones de los ancianos de Israel, que t sabes que son ancianos
del pueblo y sus principales. Y trelos a la puerta del Tabernculo y esperen all
contigo. Y yo descender y hablar all contigo y tomar del espritu que est en ti y
pondr en ellos. Y llevarn contigo la carga del pueblo, y no la llevars t solo. (Nm.
11:16-17)
En el momento ms necesario, cuando Moiss no puede ms y desea la muerte, surge la
palabra balsmica del mdico supremo. Dios saba bien la causa del estado de Moiss y la
respuesta viene de la manera ms adecuada. En la forma de actuar del Seor hay tres aspectos
que queremos destacar. Dios le provee a Moiss de las tres cosas que ms necesitaba:
Comprensin
Dios no censura a Moiss por su depresin ni le trata speramente; ni una palabra de
reproche sale de la boca del Seor. La comprensin sustituye a la reprensin. Dios se nos
presenta como maestro de la simpata hacia el atribulado. Lo que menos necesitaba Moiss en
aquel momento eran palabras de reproche. A nosotros, humanamente, nos podra parecer que
Moiss mereca algn tipo de correccin. Pero el Seor es lento para la ira y grande en
misericordia (Sal. 86:15). Esta respuesta de Dios constituye una iluminadora advertencia para
los que se apresuran a emitir juicios condenatorios o gestos de desaprobacin cuando ven a un
hermano como caa cascada o pbilo que humea (Is. 42:3). Si queremos parecernos a nuestro
Maestro, haremos bien en imitarle: la misericordia, la comprensin y la simpata deben abundar
mucho ms que el juicio severo, la reprensin o la condenacin hacia el que sufre.
Ayuda prctica
Dios provee una salida. La respuesta de Dios no se limita a comprender a su siervo
deprimido, sino que es sumamente prctica. Le proporciona la ayuda ms asequible para que
Moiss pueda salir de la depresin. El estado emocional de Moiss era muy parecido a una
ciudad asediada por el enemigo. Lo ms urgente es encontrar una salida que alivie este cerco.
Observemos que Dios no le da una solucin instantnea, de manera que el problema
desaparezca de forma mgica. No olvidemos que la palabra solucin no aparece en la Biblia ni
una sola vez. En cambio s se nos promete que fiel es Dios que no permitir que seis probados
ms all de lo que podis soportar, sino que juntamente con la prueba dar tambin la salida (1
Co. 10:13). Dios no cambi a Moiss por otro lder ni siquiera le di oportunidad para un tiempo
de descanso. El pueblo sigui siendo conflictivo; el peso de la direccin segua estando all. Pero
algo muy importante s cambi: Dios le dio la salida precisa, le proporcion los instrumentos
adecuados para afrontar la situacin: Setenta ancianos del pueblo llevarn la carga contigo y no
la llevars t solo. Dios provee la salida adecuada en el momento adecuado.
Estmulo para su autoestima
Queda claro que Dios no consider un pecado la depresin de Moiss. Si hubiese sido as,
Dios le habra apartado de tan estratgica responsabilidad. Lejos de ello, le reafirm en su tarea
con una frase luminosa y teraputica: ..y tomar del espritu que est en ti, y pondr en ellos
(Nm. 11:17). Una vez ms Dios se nos revela como un exquisito conocedor de la mente humana.
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No se haba quejado Moiss de que Dios le trataba mal y de que casi le haba desechado? (Nm.
11:11). La autoestima de Moiss, tan deteriorada, necesitaba una buena dosis de renovacin. La
frase tomar del espritu que est en ti y pondr en ellos implicaba dos grandes estmulos: por
un lado, Dios no se haba olvidado de Moiss, su espritu estaba todava presente en el lder del
pueblo. Por otro lado, Dios no poda insuflar un espritu alicado y dbil en los otros ancianos! La
lgica de Dios se hace aplastante: Moiss, sigo creyendo y confiando en ti es el mensaje claro
que Dios le transmite con su decisin. Moiss estaba en depresin, pero era capaz de entender
este mensaje: si Dios toma de mi espritu para darlo a otros, seal de que no debo ser tan
desastre....
El trato amoroso y delicado de Dios surti efecto. Moiss pudo salir del valle oscuro de la
depresin. Los acontecimientos posteriores de su vida nos muestran que esta crisis no fue estril.
Sin duda Moiss pudo aprender valiosas lecciones de esta dolorosa experiencia. El autor de
Hebreos (He. 11:26-27) nos revela dos de los grandes secretos de la fe de Moiss:
Tena la mirada puesta en el galardn
Se sostuvo como viendo al Invisible
Esta doble expresin de la fe de Moiss es la columna que le permiti asirse de Dios en la
hora oscura de su depresin. Es la misma columna que todo creyente tiene a su alcance.
Dr. Pablo Martnez Vila
El Dr. Pablo Martnez Vila ejerce como mdico-psiquiatra desde 1979. Realiza, adems, un amplio
ministerio como consejero y conferenciante en Espaa y muchos pases de Europa. Muy vinculado con el
mundo universitario, ha sido presidente de los Grupos Bblicos Universitarios durante ocho aos.
Actualmente es presidente de la Alianza Evanglica Espaola, y vicepresidente de la Comunidad
Internacional de Mdicos Cristianos.
Pensamiento Cristiano es un website de testimonio evanglico. En l se informa de la obra literaria de
Jos M. Martinez y su hijo, Dr. Pablo Martnez Vila. A travs de esta obra fluye el pensamiento evanglico
de los autores sobre cuestiones teolgicas, psicolgicas, ticas y de estudio bblico con aplicaciones
prcticas a problemas actuales.
Website: http://www.pensamientocristiano.com
Los libros de Jos M. Martnez y Pablo Martnez Vila se pueden obtener en la mayora de las libreras
cristianas. Para encontrar una librera cristiana cerca de su lugar, puede consultar las Pginas Arco Iris
Cristianas en internet en la direccin http://www.paginasarcoiriscristianas.com.
Copyright 2004, Dr. Pablo Martnez Vila
Se autoriza la reproduccin, ntegra y/o parcial, de los Temas del mes,
citando siempre el nombre del autor y la procedencia
(http://www.pensamientocristiano.com)
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