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a demanda de energa elctrica conti-


na incrementndose sin cesar, especial-
mente en los pases que se encuentran en el
umbral de la industrializacin. Por diversas
razones, la mejora de las redes de energa
elctrica, y en especial, la construccin de
nuevas lneas de transmisin, no puede man-
tener el ritmo del aumento de capacidad de
las centrales elctricas y del incremento de la
demanda de energa. Conseguir los dere-
chos de paso adecuados es especialmente
difcil en los pases industrializados y obtener
los permisos necesarios requiere ms tiempo
que nunca. Adems, la construccin de l-
neas de transmisin de energa implica inmo-
vilizar capitales que podran invertirse en
otros proyectos.
Debido a esta situacin, los operadores
estn buscando formas de utilizar ms efi-
cientemente las lneas de transmisin de
energa existentes. Hay dos campos que re-
quieren una especial atencin. En primer
lugar, hay una necesidad de mejorar la estabi-
lidad de las lneas de gran longitud, tanto en
rgimen transitorio como en rgimen perma-
nente. Esto se debe a que algunas lneas de
transmisin de energa no pueden recibir una
carga prxima a su capacidad nominal y
mucho menos a su lmite trmico nominal de-
bido a que sus lmites de estabilidad son rela-
tivamente bajos. Las medidas que se han to-
mado para mejorar la estabilidad durante y
despus de una avera de la lnea pueden me-
jorar la fiabilidad del sistema tanto, al menos,
como aadir una o ms lneas complementa-
rias. En segundo lugar, es necesario mejorar
el flujo de carga en redes estrechamente in-
terconectadas, ya que el flujo natural de
carga, resultante de las condiciones de carga
y de las impedancias dadas de lnea, no es
necesariamente el flujo para el cual son mni-
mas las prdidas de transmisin.
Otro aspecto es la flexibilidad: la liberaliza-
cin del mercado de la energa requiere utili-
zar sistemas de transmisin flexibles para
asegurar el cumplimiento de los contratos de
suministro de electricidad.
Los sistemas flexibles de transmisin de
corriente alterna, los llamados FACTS (Flexi-
ble AC Transmission Systems), tienen toda la
capacidad que necesitan los operadores de
redes de energa elctrica para afrontar los
retos que trae consigo un mercado energti-
co en rpido cambio.
Lmites de la transmisin
de energa
El flujo energtico a lo largo de un sistema de
transmisin est limitado por una o ms de
las siguientes caractersticas de la red:

Lmites de estabilidad

Lmites trmicos

Lmites de tensin

Flujos en bucle
Tcnicamente, las limitaciones de la transmi-
sin de energa pueden eludirse siempre si se
aade ms capacidad de transmisin y/o ge-
neracin. Los sistemas FACTS estn disea-
dos para superar las limitaciones menciona-
das, de modo que los operadores puedan al-
canzar sus objetivos sin necesidad de aadir
nuevos sistemas. Dado el carcter de los
equipos electrnicos de alta potencia, la
adopcin de las soluciones FACTS estar
justificada si la aplicacin requiere uno o ms
de los siguientes atributos:

Rapidez de respuesta

Variacin frecuente de la potencia sumi-


nistrada

Suavidad de regulacin de la potencia su-


ministrada
Sistemas flexibles de transmisin
de CA (FACTS)
El trmino FACTS engloba la totalidad de
sistemas basados en la electrnica de alta
potencia que se utilizan para la transmisin
de energa de CA
Los sistemas principales son:

Compensador esttico (SVC)


FACTS, poderosos
sistemas para una
transmisin flexible
de la energa
Rolf Grnbaum
Mojtaba Noroozian
Bjrn Thorvaldsson
ABB Power Systems
El rpido proceso de transformacin en que se encuentra el mercado de la
energa ha confrontado a los operadores de sistemas de transmisin de alta
tensin con nuevas oportunidades y nuevos desafos. Estos ltimos son, prin-
cipalmente, el resultado del gran crecimiento de la transferencia de energa
entre compaas de electricidad, de la liberacin del mercado y de los lmites
econmicos y medioambientales impuestos a la construccin de nuevas insta-
laciones de transmisin. Las redes actuales de transmisin de corriente alter-
na no se concibieron en su momento para poder controlar fcilmente la tensin
y el flujo de energa en un mercado liberalizado; el resultado es que en ellas
aparecen problemas de control en rgimen permanente, as como problemas
de estabilidad dinmica. El desarrollo de los sistemas FACTS (Flexible AC
Transmissions Systems), basados en la electrnica de alta potencia, ofrece un
nuevo y potente medio para afrontar con xito los nuevos desafos.
L
F A C T S
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Condensador en serie, fijo y controlado


por tiristores (TCSC)

Transformador de desplazamiento de fase


(PST) y PST asistido (APST)

Compensador esttico sncrono (STAT-


COM)

Compensador en serie esttico sncrono


(SSSC)

Controlador unificado de flujo de energa


(UPFC)
Compensador esttico (SVC)
A lo largo de los aos se han construido
compensadores estticos con diseos muy
diversos. Sin embargo, la mayora de ellos
tienen elementos controlables similares. Los
ms comunes son:

Reactancia controlada por tiristores (TCR)

Condensador conmutado por tiristores


(TSC)

Reactancia conmutada por tiristores (TSR)

Condensador conmutado mecnicamen-


te (MSC)
Principio de funcionamiento:
En el caso del TCR, una bobina de reactancia
fija, habitualmente del tipo sin ncleo magn-
tico, est conectada en serie a una vlvula de
tiristores bidireccional. La corriente de fre-
cuencia fundamental es variada mediante el
control de la fase de la vlvula de tiristores.
Un TSC comprende un condensador en serie
con una vlvula de tiristores bidireccional y
una reactancia amortiguadora. La funcin del
conmutador de tiristores es conectar o des-
conectar el condensador para un nmero en-
tero de semiciclos de la tensin aplicada. El
condensador no es de control por fase, sino
que simplemente est conectado o desco-
nectado. La reactancia del circuito del TSC
sirve para limitar la corriente en condiciones
anormales y para ajustar el circuito a la fre-
cuencia deseada.
Las impedancias de reactancias y con-
densadores y del transformador de potencia
definen la gama de funcionamiento del SVC.
El esquema V-I correspondiente tiene dos re-
giones de funcionamiento diferentes. Dentro
de la gama de control, la tensin es controla-
ble con una precisin que viene dada por la
pendiente. Fuera de la gama de control, la
caracterstica para bajas tensiones es la de
una reactancia capacitiva y para tensiones
altas la de una corriente constante. El rendi-
miento de baja tensin puede mejorarse f-
cilmente aadiendo una batera adicional de
TSC (que se utiliza slo en condiciones de
baja tensin).
El TSR es un TCR sin control de fase de la
corriente, que se conecta o se desconecta
como un TSC. Frente al TRCR, este disposi-
tivo tiene la ventaja de que no se genera co-
rriente armnica alguna.
El MSC es una derivacin sintonizada que
comprende una batera de condensadores y
una reactancia. Est diseado para ser con-
mutado slo unas pocas veces al da, ya que
la conmutacin se realiza por disyuntores. La
misin del MSC es satisfacer la demanda de
potencia reactiva en rgimen permanente.
Configuraciones de SVC
En los sistemas de distribucin de energa
elctrica, la compensacin controlada de po-
tencia reactiva se logra normalmente con las
siguientes configuraciones de SVC, que pue-
den verse en :
Aplicaciones del SVC:
Los SVC se instalan para desempear las
funciones siguientes:

Estabilizacin de la tensin dinmica: au-


mento de la capacidad de transferencia
de energa, reduccin de la variacin de
tensin

Mejora de la estabilidad sincrnica: au-


mento de la estabilidad en rgimen transi-
torio, mejor amortiguacin del sistema de
transmisin de energa elctrica

Equilibrio dinmico de la carga

Soporte de la tensin en rgimen perma-


nente
Habitualmente, los SVC se dimensionan de
modo que puedan variar la tensin del siste-
ma 5% como mnimo. Esto significa que,
normalmente, la gama de funcionamiento di-
nmico est entre el 10% y el 20% aproxi-
madamente de la potencia de cortocircuito
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F A C T S
Un mercado liberalizado de la energa necesita disponer de sistemas muy flexibles
para garantizar el cumplimiento de los contratos de suministro.
(Photo: PRISMA)