You are on page 1of 29

BREVE SNTESIS DE LAS TRANSFORMACIONES OCURRIDAS EN LA HISTORIA ARGENTINA

ENTRE 1810 Y 1999


Elaborada por Marcelo Mario

El siguiente texto es un intento de presentar una periodizacin de la historia poltica
argentina para los alumnos de la ctedra de Historia de la Educacin Argentina y
Latinoamericana[1].
La intencin de esta ficha de ctedra tiene por objetivo constituirse en una herramienta de
trabajo para acompaar el abordaje de la historia educativa del perodo. Aqu se presentan a
grandes rasgos los nudos problemticos centrales que atravesaron la historia poltica del pas en su
devenir a fin de que los alumnos puedan orientarse desde este marco general en el trabajo con la
bibliografa que presenta la ctedra.
Consideramos que este texto debe ser tomado teniendo en cuenta sus beneficios y sus
limitaciones. Es decir, si por un lado se ofrece junto a la cronologa como un soporte para analizar y
discutir la educacin argentina en sus diversas etapas, de ningn modo sustituye el material
bibliogrfico correspondiente a la historia poltica que se presenta en el programa.

DEL VIRREINATO A LA FORMACION DEL ESTADO NACIONAL (1810-1880)

La decisin de los grupos criollos de poner fin a la dominacin colonial abri paso a una
etapa que estuvo marcada por el desafo que significaba construir un nuevo orden poltico. Para que
eso fuera posible se deba lograr la aceptacin de ese nuevo orden por parte de los distintos
sectores que formaban parte de la sociedad. Pero esa no fue una tarea sencilla. Por el contrario, ni
bien se cortaron los lazos con Espaa, se convirti en un problema. Recin hacia 1880 encontr su
resolucin cuando mediante el acuerdo logrado entre algunos sectores de la sociedad y la represin
de otros, se impuso un orden poltico que finalmente se convirti en hegemnico. En mayo de 1810
se inici una etapa marcadamente diferente en los aspectos sociales, econmicos y de gobierno
como consecuencia de la ruptura del vnculo colonial que el Virreinato del Ro de la Plata haba
mantenido con Espaa. Ese hecho marc para la sociedad de entonces, el comienzo de un complejo
recorrido que podramos resumir como la transformacin de un Estado colonial en un Estado
nacional moderno. Esa bsqueda estuvo plagada de marchas y contramarchas que, hacia 1880,
deriv en un determinado modelo de Estado.
La revolucin y las guerras por la independencia abrieron un panorama complicado. No
bastaba simplemente con cortar los vnculos de dependencia con Espaa, sino que adems era
necesario acordar las nuevas bases sobre las que iba a desarrollarse la vida de esta sociedad. El
orden poltico colonial haba reflejado una estructura de poder que estuvo basada en la desigualdad
entre la metrpoli y el Virreinato. Una vez producido el corte, se tornaba urgente acordar un nuevo
pacto entre los grupos que componan a las Provincias Unidas (nombre que tom el territorio que
antes fue el Virreinato del Ro de la Plata) Cmo afianzar y defender la revolucin? Qu forma de
gobierno era la ms adecuada? Qu tipo de economa era necesario impulsar? Cmo afectaban
esas decisiones a los distintos grupos? Cmo establecer los acuerdos entre ellos? Todas esas
cuestiones deban resolverse en medio de un proceso revolucionario que estaba transformando a la
sociedad.
El Virreinato del Ro de la Plata haba sido creado por decisin de la monarqua de Carlos III
y responda a un conjunto de causas que iban desde cuestiones econmicas hasta poltico-
estratgicas. Dentro de estas causas se pueden mencionar, por ejemplo, el deseo de Espaa de
aumentar la recaudacin de impuestos de las colonias; de controlar las rutas de navegacin; de
mejorar la administracin para evitar el contrabando; de frenar la expansin de otras potencias
coloniales.
El Virreinato, como unidad poltica, era territorialmente muy extensa y diversa, y estuvo bajo
la autoridad del Virrey por decisin de la corona espaola. El interrogante que se abra en 1810
era saber si las distintas regiones que la integraban tenan la voluntad de mantenerse como una
unidad poltica.
A partir de la Revolucin de Mayo, el antiguo Virreinato pareci estallar. Pero si bien hubo un
desmembramiento en diversas regiones durante las primeras dcadas, logr imponerse la voluntad
de distintos grupos regionales por construir un Estado nico. Hubo diversos proyectos polticos
enfrentados que revelaron intereses contrapuestos y que lucharon por imponerse. Republicanos y
monrquicos, unitarios y federales, autonomistas y nacionalistas, librecambistas y
proteccionistas -cada uno de ellos con sus conflictos internos- son algunos de los distintos grupos
que se fueron conformando en esa disputa. Representaban formas diferentes de pensar y de actuar
en relacin a cmo deba organizarse el gobierno administrativamente, qu ideas polticas deban
ser las principales, y qu modos de producir y comercializar bienes eran los ms adecuados. Es
decir, proponan diferentes alternativas poltico-administrativas, econmicas y sociales. Hacia 1880,
despus de muchos enfrentamientos y negociaciones, pudo establecerse finalmente un pacto
poltico moderno que fue aceptado por el conjunto de las fuerzas que componan a la sociedad. As
se cerr de algn modo el crculo que haba comenzado a trazarse siete dcadas atrs.
El ao de 1810 fue especialmente significativo para las colonias espaolas en Amrica. La
Revolucin de Mayo producida en el Ro de La Plata form parte de un estallido mucho ms amplio
que afect a gran parte de los dominios que posea la corona espaola en el continente americano.
Si bien el proceso que llevara a la independencia poltica y la formacin de los Estados americanos
tuvo desarrollos diversos, el movimiento que se inici en Buenos Aires debe ser analizado en ese
contexto.

Cules fueron las causas que desataron ese proceso y por qu se produjo casi
simultneamente en distintas regiones de la Amrica espaola?
A modo de sntesis podramos researlas del siguiente modo:
a) Desde el siglo XVII la relacin entre Espaa y sus colonias en Amrica se haba ido
desgastando debido a las crecientes dificultades econmicas y polticas que enfrentaba el imperio
espaol. Las Reformas Borbnicas fueron un intento de dar respuesta a esa crisis, pero no
tuvieron el impacto esperado. Entre otros motivos, porque la situacin interna de las colonias con
respecto al desarrollo de sus grupos de poder cambi rpidamente; adems, la poltica de alianzas
que la metrpoli mantuvo en Europa contribuy a profundizar la ruptura del vnculo colonial.
b) La sociedad hispanoamericana se haba ido transformando y el vnculo entre las
colonias y Espaa se haba tornado una dificultad para el desarrollo de las economas regionales
americanas, ya que grupos locales se haban consolidado y sus intereses no estaban ahora
directamente ligados a los de la relacin colonial. Aunque las Reformas Borbnicas haban incluido
una serie de medidas que haban hecho ms flexible el sistema del monopolio comercial, estas
acciones eran insuficientes a los ojos y necesidades de los grupos econmicos y sociales de las
colonias.
c) En el plano econmico internacional, Inglaterra lideraba el proceso de expansin y
consolidacin del capitalismo. La revolucin industrial extenda sus consecuencias al mundo. Esto
implicaba la necesidad de obtener nuevas fuentes de materias primas y mercados para colocar sus
productos industrializados. A la presin comercial del Imperio Britnico se sumaba el descontento de
los sectores mercantiles criollos que no estaban directamente vinculados al circuito comercial
monoplico ms bien se mostraban cercanos al librecambismo.
d) Tambin soplaban vientos de cambio en el plano de las ideas. Las concepciones
polticas que circularon con la Ilustracin basadas en la soberana popular, abrieron perspectivas
novedosas para las colonias hispanoamericanas. La independencia norteamericana y la revolucin
francesa mostraban nuevas opciones frente al deterioro del vnculo colonial.
e) En el Ro de la Plata, las Invasiones Inglesas de 1806 y 1807 y la invasin de
Napolen a Espaa en 1808 abrieron paso al inicio de una revolucin poltica que se convirti muy
pronto en una revolucin de independencia.
Sin embargo, ms all de este contexto, corresponde recordar que para los protagonistas
de la revolucin criolla en el Ro de la Plata, los objetivos no estaban del todo claros. Es importante
tener presente que la lectura que nosotros hacemos del pasado nos permite comprender la totalidad
del proceso porque sabemos cmo se inici, cul fue su desarrollo y qu consecuencias produjo.
Pero para quienes fueron los protagonistas, ese proceso que nosotros vemos ahora era un continuo
presente que estaba en construccin y transformacin permanente. Podramos decir que a medida
que se desarrollaban los acontecimientos, los distintos sectores y grupos polticos involucrados
iban otorgando a la revolucin diferentes sentidos.

El perodo 1810-1820: de la ruptura del vnculo colonial a la imposibilidad de construir un gobierno
centralizado

Al comenzar el perodo, en 1810, estall la revolucin poltico-militar. Se produjo en Buenos
Aires y desde all busc extenderse al resto del Virreinato, donde encontr grandes dificultades. La
unin entre las distintas regiones que componan el Virreinato era muy dbil. Como en todos los
procesos de este tipo, se sumaba a la dificultad de articulacin entre las regiones la cuestin sobre
la construccin de un orden poltico nuevo. Preguntas como qu grupo asumira el control, bajo qu
sistema y cul sera la base de su legitimidad estuvieron presentes a partir de ese momento de
manera muy aguda. Como consecuencia de las dificultades para construir el orden poltico y
administrativo nuevo, la dcada 1810-1820 estuvo atravesada por los conflictos entre los grupos
revolucionarios y aquellos que se resistan a abandonar el esquema de dominacin colonial. Y
tambin dentro de los revolucionarios existan diferentes concepciones: los moderados y los que
sostenan propuestas de cambios ms profundas; quienes proponan un sistema republicano, o
quienes consideraban a la monarqua como una mejor opcin. El problema central de la dcada fue
lograr y consolidar la independencia. Este objetivo se alcanz y el viejo Virreinato no volvi a ser
colonia. Pero el problema de la organizacin poltica no pudo ser resuelto en este perodo. Ms all
de importantes intentos, los proyectos de construccin de un gobierno centralizado para las
Provincias Unidas terminaron en fracasos. La dcada se cerr con la batalla de Cepeda (1820)
donde el dbil poder central del Directorio cay ante el avance de las autonomas regionales. Se
haba logrado la independencia, pero an faltaba mucho para la creacin de una organizacin
nacional que fuese aceptada y que tuviese legitimidad para el conjunto de la poblacin.

En Hispanoamrica, los movimientos revolucionarios e independentistas deben ser ubicados
en el contexto de la era napolenica y de los efectos polticos que produjo la invasin francesa a la
pennsula ibrica. La resistencia poltica espaola a dicha invasin cobr forma institucional a travs
de la creacin de juntas de gobierno diseminadas en el territorio bajo la direccin de la Junta Central
de Sevilla, de la que dependan tambin las colonias americanas. Cuando esa Junta cay en enero
de 1810, se extendi por Hispanoamrica una ola de levantamientos protagonizada por los grupos
criollos que fue la base de los movimientos independentistas.
Pero alrededor de 1815 el panorama se haba modificado. Slo la experiencia revolucionaria
del Ro de la Plata segua en pie, mientras que los otros levantamientos haban sido sofocados. El
contexto internacional pareca poco prometedor para la regin. Haba llegado para Hispanoamrica
el tiempo de la Restauracin.
Fernando VII retorn al poder en Espaa en mayo de 1814. Desde entonces el
enfrentamiento entre las tendencias liberales y las absolutistas tensaron la situacin poltica de la
pennsula. Para la dcada del 20, una nueva ola de levantamientos en Hispanoamrica permiti
asegurar la independencia de la mayora de las colonias. Pero a diferencia de los hechos de la
dcada del 10, se opt por un plan coordinado que fue liderado por San Martn y Bolvar. La batalla
de Ayacucho, en 1824, implic el fin de las guerras de la emancipacin gracias a la cada definitiva
de los realistas y abri el largo proceso de luchas internas por la organizacin de los territorios. Si
bien cada caso tuvo particularidades, es posible sostener que los levantamientos independentistas
en Hispanoamrica respondieron a causas similares y tomaron caractersticas parecidas. Entre ellas
pueden destacarse:
- Los motivos econmicos: la presin impositiva, la consolidacin de una burguesa
comercial, las demandas de librecambismo, etc.
- Los motivos polticos : las ideas liberales, el acceso al poder de los criollos, la burocracia
de la metrpoli, etc.
- Otros motivos, por ejemplo: la aparicin de una identidad criolla; la influencia de los
acontecimientos internacionales, la oposicin entre la ciudad y la campaa, etc.
En 1810, los miembros de la Primera Junta asumieron sus cargos jurando fidelidad al rey
Fernando VII, quien en ese momento era prisionero de Napolen Bonaparte. As se inauguraba una
nueva etapa con un gobierno que efectu un juramento lo suficientemente ambiguo como para
frenar posibles complicaciones. No obstante, el panorama poltico se present cargado de tensiones
por la oposicin contrarrevolucionaria expresada en las fuerzas realistas. Para comprender la
complejidad de la situacin es necesario recordar que el gobierno revolucionario haba
surgido de la voluntad de diversos sectores porteos que representaban proyectos polticos
diferentes.
Una vez iniciada la revolucin se volvi imprescindible extenderla al interior. Era decisivo
obtener la aceptacin del nuevo estado de situacin por parte de las distintas regiones que
componan el Virreinato e invitarlas a sumar sus representantes al nuevo gobierno. El resultado de
dicha empresa fue muy diverso: algunas regiones aceptaron de buen grado, otras mostraron fuertes
resistencias que en la mayora de los casos fueron finalmente vencidas y otras optaron por seguir
sus propios designios independientemente de Buenos Aires.
La revolucin y las guerras de la independencia no slo produjeron un profundo cambio
poltico sino que fueron tambin el comienzo de importantes transformaciones en la estructura social
y econmica de lo que haba sido el Virreinato del Ro de la Plata.
La economa se vio sacudida por las cargas que implicaba hacer frente a los costos de la
guerra, aumentaron las contribuciones en dinero y tambin en ganado y frutos de la tierra. Asimismo
los ejrcitos restaban brazos a la actividad econmica ya que sumaban a sus filas trabajadores
rurales y esclavos.
En 1816, el congreso de Tucumn declar a las Provincias Unidas en Sud Amrica una
nacin libre e independiente de Espaa y de cualquier otra potencia. En das posteriores decret fin
a la revolucin y principio al orden basado en el reconocimiento, obediencia y respeto a la
autoridad soberana de las provincias y pueblos representados en el Congreso. Se planteaba as la
necesidad de terminar con el estado revolucionario. La declaracin de la independencia no propona
slo poner fin a la dominacin colonial. Era tambin un intento de poner fin a los debates que se
venan produciendo desde 1810 sobre la organizacin poltica del pas.
La situacin de entonces era por dems compleja para las Provincias Unidas. Si bien exista
un poder central representado en ese momento por el Directorio, las diferencias entre los diversos
intereses regionales anunciaban las dificultades que iban a atravesar estas provincias para construir
un gobierno centralizado. Adems, la supremaca portea se vea amenazada por proyectos como,
por ejemplo, el federalismo de Artigas.
En 1819 el Congreso de Tucumn, que se haba trasladado a Buenos Aires, sancion una
Constitucin fuertemente centralista. Esto desat la crisis con el Litoral. Los jefes provinciales de
Santa Fe (Estanislao Lpez) y Entre Ros (Francisco Ramrez) avanzaron con sus ejrcitos sobre
Buenos Aires y la derrotaron el 1 de febrero de 1820 en la batalla de Cepeda, lo que implic el fin del
gobierno central.
En 1816, una parte del antiguo Virreinato (que ahora pas a llamarse Provincias Unidas en
Sud-Amrica) declar su Independencia en Tucumn. Sin embargo, en ese momento no se dict
una constitucin ni se estableci una nueva forma de gobierno.
Un Estado moderno requiere de una Constitucin ya que es la que establece los
principios y las reglas de juego que la sociedad fija para su convivencia. Se dice que es la Ley
Suprema porque es la base del resto de las leyes. Es un instrumento que organiza
jurdicamente a una nacin, garantiza los derechos de los habitantes y ciudadanos y marca
las pautas respecto de la forma y rgimen de gobierno as como la distribucin del poder. De
lo sealado se desprende lo complejo que resulta elaborar una Constitucin, no slo porque
es en s misma un instrumento legal fundamental del Estado, sino porque organiza la
convivencia de sectores que tienen intereses diversos y muchas veces contrapuestos. Este
fue el caso para la Constitucin de las Provincias Unidas. Finalmente, el Congreso dict una
Constitucin en 1819 que las provincias rechazaron por su carcter centralista.
La crisis poltica de 1820, fruto de un proceso en el cual la batalla de Cepeda fue uno de los
detonantes, desintegr formalmente a las Provincias Unidas del Ro de la Plata y abri paso a una
nueva etapa caracterizada por la coexistencia de entidades polticas diversas que se regan
autnomamente unas con respecto a las otras.

El perodo 1820-1852: de las autonomas provinciales a la federacin rosista

La disolucin del Directorio y del Congreso puso fin al gobierno central. Los gobiernos
provinciales fueron estableciendo sus propias formas de gobierno en territorios sin lmites precisos
que en general se trazaron a partir de las ciudades ms importantes. A lo largo de todo el periodo las
diferencias polticas tuvieron en la mayora de los casos sus orgenes en diferencias tanto
econmicas como sociales, regionales, etc., Por lo tanto, los intentos por construir un Estado
unificado se dificultaron enormemente. Como plante el historiador Waldo Ansaldi, los
enfrentamientos polticos expresaban problemas ms profundos que correspondan a las
oposiciones que se generaban entre los grupos sociales, los intereses provinciales o regionales y las
diferencias que se producan entre el campo y la ciudad . Estos grupos representaban proyectos
diferentes y han pasado a ser conocidos como unitarios y federales. Pero si queremos evitar
confusiones debemos saber diferenciar y entender de qu se habla cuando se mencionan estos dos
trminos. Ambos responden a las formas en que conceban la organizacin poltica del pas. El
proyecto unitario (que deberamos definir con mayor precisin como centralista) se caracteriz por
una fuerte subordinacin de los poderes provinciales al poder central. Por su parte, los diversos
proyectos federales entendan que la organizacin del Estado nacional deba basarse en la
asociacin de Estados regionales (provinciales) que delegaran parte de su poder al Estado central.
A una primera etapa caracterizada por la autonoma de las provincias, le sigui a mediados de la
dcada de 1820 el breve intento centralizador de Rivadavia que culmin en un fracaso.
Posteriormente, a mediados de la dcada de 1830, el gobernador de Buenos Aires era Juan Manuel
de Rosas. Su poltica proclamaba un especial federalismo basado en una posicin autonomista que
demoraba cualquier intento de organizacin nacional que le significara a su provincia la prdida de
recursos y de mecanismos de control. La batalla de Caseros en 1852, un nuevo levantamiento del
Litoral contra Buenos Aires liderado por Justo Jos de Urquiza, marc el fin de esta etapa.

Uno de los legados de la Revolucin de Mayo fue el surgimiento de los caudillos, nuevos
dirigentes polticos que expresaban intereses provinciales o regionales y que contaban con fuerza
militar propia. Ellos representaban las tendencias autnomas frente al proceso centralizador
impulsado por Buenos Aires. Luego de la dcada de conflictos que se abri en 1810, los estados
provinciales privilegiaron el establecimiento de su propia organizacin dictando leyes y
constituciones.
Diversos autores han asociado a los caudillos con el desorden, la anarqua, el poder
desptico, y con relaciones paternalistas y autoritarias. Sin embargo esas afirmaciones pueden ser
matizadas. Debemos recordar que no estaba claro ni era compartido el proyecto de pas que se
quera construir. Los caudillos, por lo tanto, impulsaban proyectos muy diversos y asuman en sus
territorios el control poltico de acuerdo al proyecto en el cual crean, frente a la imposibilidad de
construir un Estado nico.
La situacin de tranquilidad que vivi Buenos Aires le permiti liderar un nuevo intento de
organizacin nacional. En 1823 convoc a todas las provincias a un nuevo Congreso General que
comenz a sesionar a fines del ao siguiente. Pero diversos problemas dificultaron su accionar,
entre los que se destaca la guerra con el Brasil por la Banda Oriental. Esta situacin provoc que en
1826 el Congreso dictara una Constitucin de corte unitario y nombrara presidente a Bernardino
Rivadavia en un nuevo intento de unificacin nacional.
Si bien el nuevo presidente contaba con el apoyo de los comerciantes -que se beneficiaban
con el librecambismo- y de los hacendados -que respaldaban su poltica de tierras-, las oposiciones
fueron mayores. Por tal, su experiencia como primer mandatario result breve: a mediados de 1827
Rivadavia present la renuncia al cargo lo que signific el fin del gobierno centralizado.
El perodo 1820-1852 se caracteriza y explica por el conflicto derivado del enfrentamiento de
distintos proyectos polticos sobre la organizacin del pas. Las tres dcadas estn atravesadas por
esa oposicin que se manifest tanto en la discrepancia en el debate de ideas como en la violencia
poltica y los enfrentamientos militares que derivaron en guerras civiles.
Sin duda, la disputa principal era entre el unitarismo y el federalismo. Pero junto a sta se
presentan otras de gran importancia. Por ejemplo, el enfrentamiento entre Buenos aires y el Interior.
Este confllicto no se puede analizar en trminos de "diferencias entre unitarios y federales". Si bien
la mayora de los centralistas se encontraba en la antigua capital del virreinato, los haba por todos
lados. Muchos comerciantes de las ciudades del interior consideraban que sus intereses estaran
mejor asegurados por un gobierno central, y Buenos Aires era un espacio en el que las ideas
federales tambin tenan muchos adeptos.
A su vez, dentro de los grupos federales es necesario tambin sealar las fuertes diferencias
existentes. Podemos dividirlos en tres grupos. Los federales del Interior, los federales del Litoral, y
los federales de Buenos Aires, estros ltimos ordenados a su vez en los primeros aos en
doctrinarios y autonomistas. Estos grupos sociales y regionales, con mayor o menor grado de
antagonismo, tenan diversos intereses econmicos que encontraban en el plano de las ideas un
lugar donde manifestar y dirimir sus conflictos.
Entre 1828 y 1831 el enfrentamiento entre unitarios y federales se extendi por todo el pas
y se perfil un alineamiento regional con lderes que basaban su poder poltico en criterios diversos
unos de otros. Estas diferencias promovan adems dinmicas sociales diferentes en cada regin.
Con la renuncia de Rivadavia se derrumb el proyecto unitario y retornaron las autonomas
provinciales. Se inici entonces una etapa caracterizada por las guerras civiles que culminaron con
el triunfo del federalismo bajo el liderazgo de Juan Manuel de Rosas. Los violentos hechos de esos
aos marcaron el punto mximo de la escalada entre los dos grupos. Hacia 1831, el pas se
encontraba dividido en dos agrupaciones: la Liga del Interior y el Pacto Federal. La guerra entre
ambas pareca inminente, pero la cada del General Paz lder de la Liga Unitaria- en manos
enemigas desmembr ese acuerdo y los federales se impusieron sin oposiciones en todo el pas.
En esos aos, los caudillos ms destacados eran Facundo Quiroga ( La Rioja), Estanislao
Lpez (Santa Fe ) y Juan Manuel de Rosas ( Buenos Aires). Cada uno de ellos representaba los
intereses de su regin y expresaban las diferencias internas del federalismo. De a poco logr
imponerse el ltimo. Se dio paso entonces a la Confederacin y volvi a retrasarse el dictado de una
Constitucin y la conformacin de un Estado nacional.
Rosas fue designado gobernador de Buenos Aires en 1829. Durante sus dos gobiernos que
se extendieron hasta 1832 el primero y desde 1835 hasta 1852 el segundo se consolid la
hegemona de la provincia sobre el resto del pas. La Confederacin Argentina funcion a travs de
pactos y acuerdos entre provincias. Si bien no se formaron instituciones comunes, Buenos Aires
obtuvo el manejo de las relaciones exteriores por lo que representaba a la Confederacin como un
Estado independiente en el plano internacional.
Rosas demoraba el dictado de una Constitucin que implicara la organizacin nacional y la
consecuente prdida para Buenos Aires de las rentas aduaneras. Bajo sus gobiernos se fue
fortaleciendo econmicamente el sector terrateniente bonaerense que creca con la acumulacin de
tierras, a la vez que el aparato productivo se vinculaba estrecha y exitosamente con las demandas
del mercado internacional. La accin legislativa durante sus gobiernos y la campaa militar al
desierto (que desarroll entre los aos 1833 y 1834) fueron parte de una batera de acciones y
medidas destinadas a fortalecer a este grupo que, junto a los sectores populares urbanos y rurales,
constituan las bases sociales de su poder.
El estilo de conduccin poltica desplegado por Rosas ha generado polmicas que llegan
hasta nuestros das. Fueron aos en los que se exasperaron los conflictos y las lealtades polticas.
Para algunos, Rosas no hizo ms que demorar el desarrollo del pas; para otros, fue capaz de
avanzar en la unin nacional y de establecer las bases de un Estado moderno en la provincia luego
del fracaso centralizador rivadaviano.
A lo largo de su dilatada gestin la lucha entre unitarios y federales se fue desplazando
hacia otra dicotoma: rosistas y antirrosistas. La poltica tom nuevas manifestaciones, que iban
desde la violencia y la persecucin hasta los festejos populares y los actos masivos.
Si bien desde 1835 el orden rosista extendi su influencia en el pas, los conflictos y
resistencias no dejaron de manifestarse hasta su cada. Los grupos polticos y miembros del ejrcito
unitario, los jvenes intelectuales de la Generacin de 1837, e incluso algunos federales expresaron
su disidencia. No estuvieron ausentes los levantamientos en el interior y en el propio territorio
bonaerense, as como el accionar de los exiliados desde fuera de las fronteras.
Adems, se produjeron una serie de conflictos de nivel internacional que tuvieron impacto
en la poltica interna. Las luchas entre blancos y colorados en el Uruguay repercutan en el contexto
nacional gracias a las alianzas polticas que se establecan entre los grupos de ambas mrgenes del
Ro de la Plata. Tampoco faltaron problemas limtrofes con la Confederacin peruano-boliviana.
Asimismo, la dinmica del sistema capitalista hizo recrudecer la rivalidad poltica y la competencia
comercial entre Francia e Inglaterra, lo que tuvo importantes efectos en el Ro de la Plata, como los
bloqueos o la usurpacin de las Islas Malvinas.
Hacia fines de la dcada de 1840 la economa se encontraba en expansin y haban cesado
las convulsiones polticas. Sin embargo esos hechos no impidieron que el orden rosista ingresara en
su etapa final. El crecimiento econmico basado en la actividad ganadera haba beneficiado a Entre
Ros y el gobernador Urquiza -aliado de Rosas en aos anteriores- comenz a diferenciarse
polticamente de l, incrementando la autonoma de su provincia. El enfrentamiento no tard en
producirse. Una alianza nacional e internacional liderada por el entrerriano puso fin a la experiencia
rosista cuando los ejrcitos se enfrentaron el 3 de febrero de 1852 en la batalla de Caseros.
Durante el gobierno de Rosas la economa experiment importantes cambios, algunos de
los cuales continuaron tendencias iniciadas en la dcada anterior. Por ejemplo, se consolid la
importancia de los grandes terratenientes (8) mediante un Estado que expresaba sus intereses.
En la provincia de Buenos Aires, las llamadas campaas contra el indio permitieron la
incorporacin de nuevas tierras para la explotacin ganadera. Esta actividad haba experimentado
una expansin que beneficiaba a los dueos de los saladeros y a los comerciantes y financistas que
se dedicaban al comercio exterior, quienes en algunos casos combinaban ambas actividades. Se
haba consolidado un importante circuito comercial internacional con fuerte presencia inglesa y en l
Argentina concurra como productora de productos agropecuarios, exportando sobre todo ganado.
El Litoral continuaba con su vieja demanda por la libre navegacin de los ros. Las
economas del interior languidecan a costa de la expansin del comercio internacional, por lo que
pedan medidas proteccionistas sin mayores xitos. En funcin de este problema se dict la Ley de
Aduanas de 1835 pero los bloqueos posteriores dificultaron el logro de sus objetivos. La hegemona
de Buenos Aires sobre el resto de las regiones se vio fortalecida a partir del segundo gobierno de
Rosas. Los efectos del librecambio seguan impactando sobre las producciones artesanales, en
particular las del interior. La ley de Aduanas intent atenuar las consecuencias del comercio libre y a
su vez fortalecer el consenso de aquella hegemona con una medida de carcter proteccionista.

El perodo 1852-1880: hacia la consolidacin del Estado nacional

En el perodo 1852-1880 se impuso un modelo de Estado nacional que logr subordinar a
los poderes locales de todas las provincias mediante una estrategia compleja. Argentina haba
logrado acordar una Constitucin que le daba una entidad jurdica estable, y avanzaba hacia una
modernizacin capitalista que le auguraba una insercin econmica internacional favorable a la
oligarqua terrateniente.
En el contexto internacional, se produca la Segunda Revolucin Industrial. El capitalismo,
que se afianzaba en el mundo, gozaba de una expansin vinculada a la produccin del hierro y el
acero y avanzaba hacia su etapa imperialista. Los flujos de comercio internacional se haban
ampliado y grandes sumas de ganancias engrosaban las economas de los pases centrales, en
especial de Inglaterra. Los sistemas polticos liberales tambin triunfaban, y un importante
movimiento obrero organizado daba batalla en la bsqueda de mejores condiciones de vida para el
proletariado.
Para nuestro pas, la batalla de Caseros de 1852 implic el fin del proyecto rosista y un
avance en la construccin del Estado nacional. En 1853, el conjunto de las provincias con
excepcin de Buenos Aires- sancion una constitucin de corte federal. Ese acuerdo no corri la
suerte efmera de las que la haban precedido y abri paso a una organizacin nacional definitiva.
Entre 1853 y 1862 la separacin entre la Confederacin Argentina liderada por Urquiza- y el Estado
de Buenos Aires liderado por los autonomistas- revivi viejas disputas y volvi a fragmentar el
escenario poltico. Los enfrentamientos militares de Cepeda en 1859 y Pavn en 1861 dan cuenta
del peso de esa discordia. Finalmente, la unidad fue lograda. El triunfo del proyecto liberal
nacionalista permiti reconstruir la hegemona portea mediante la creacin de un Estado nacional
muy dinmico que logr someter a los poderes provinciales. Entre 1862 y 1880, las presidencias de
Mitre, Sarmiento y Avellaneda consolidaron esta poltica mediante una estrategia que combinaba la
represin y el acuerdo. Sus fines fueron alcanzar la subordinacin a la autoridad central, la
organizacin institucional y la integracin territorial.
Junto a esto, se produjo a lo largo de todo el perodo una modernizacin econmica y social.
La resolucin de viejos debates como el de las rentas del puerto de Buenos Aires-, y la aparicin de
nuevos elementos como el estmulo a la inmigracin y el auge del lanar- permitieron una expansin
econmica que sent las bases del modelo agroexportador.
La batalla de Caseros en 1852 puso fin a la hegemona rosista y sent las bases para la
organizacin nacional. El Pacto de San Nicols convoc a un nuevo Congreso Constituyente esta
vez a sesionar en Santa Fe al que adhirieron originariamente todas las provincias. Pero poco
despus, Buenos Aires, al sentir peligrar su hegemona, se levant contra las autoridades de la
Confederacin, se declar Estado autnomo, y retir a sus representantes del Congreso.
La Confederacin dict su Constitucin de corte representativo, republicano y federal en
1853, y eligi como su primer presidente a Justo Jos de Urquiza. Al ao siguiente el Estado
autnomo de Buenos Aires dict su propia Constitucin, y nombr gobernador a Pastor Obligado.
De esta forma, lo que iba a ser Argentina qued dividida en dos unidades independientes,
pero en una situacin fuertemente inestable. Buenos Aires recuperaba de esta forma la hegemona
econmica: su puerto segua siendo el privilegiado por el comercio internacional y a causa de la
divisin poltica, no estaba obligada a compartir sus ganancias con el resto de las provincias. Las
economas internas languidecan y aunque exista la libre navegacin de los ros, los puertos
interiores como Rosario y Paran no podan competir con el porteo.
Esta difcil situacin llev a que la Confederacin dictara en 1857 la Ley de Derechos
Diferenciales. Buenos Aires entendi este hecho como una medida que entorpeca enormemente su
circuito econmico. El enfrentamiento no se demor mucho. En 1859, las tropas bonaerenses y las
de la Confederacin unas al mando de Bartolom Mitre y las otras al mando de Urquiza se
enfrentaron nuevamente en Cepeda. Buenos Aires fue derrotada, y por medio del Pacto de San Jos
de Flores acept ingresar a la Confederacin.
El pacto de San Jos de Flores signific el fin de los proyectos autonomistas y el triunfo de
las posturas que pugnaban por la creacin de un Estado nacional. Buenos Aires acept ser parte de
la Confederacin y someterse a su Constitucin a cambio del derecho de proponer modificaciones a
ser aceptadas por el resto de las provincias. Esto se llev a cabo en 1860.
Entre 1859 y 1862, los liberales nacionalistas, encabezados por Mitre, sumaron cada vez
ms poder. Este grupo, vinculado a los intereses porteos, sostena la necesidad de acabar con los
viejos enfrentamientos entre Buenos Aires y la Confederacin. Se inclinaban por una solucin que
provendra de la creacin de un poder superior a los poderes locales, el Estado nacional, al que
todos ellos deban subordinarse. Por ejemplo, sostenan que los bonaerenses deban entregar las
ganancias de su puerto a la Nacin.
La estrategia era crear y fortalecer esta instancia superior y apoderarse de ella mediante
negociaciones con grupos afines. El Estado nacional se volvi un acuerdo entre las oligarquas
provinciales, liderado por la aristocracia portea, sobre el que se apoy el modelo de la generacin
del 80.
El triunfo de Mitre se produjo luego de la batalla de Pavn en 1861 cuando las tropas
porteas vencieron a las de la Confederacin lideradas por Urquiza. Santiago Derqui, presidente de
la Confederacin renunci, y Mitre asumi como Presidente provisional. Unos meses ms tarde, en
1862, fue nombrado Presidente constitucional. Su proyecto de unidad nacional lograba imponerse.
Entre 1862 y 1880 se sucedieron las presidencias de Bartolom Mitre, Domingo Faustino
Sarmiento y Nicols Avellaneda, quienes fueron electos por todas las provincias que componan la
Nacin Argentina. Su objetivo comn fue la consolidacin del modelo triunfante de Estado nacional.
Para lograr este fin se aplic una estrategia compleja que combinaba el consenso y la represin, y
cuyas metas fueron: la subordinacin a la autoridad central, la organizacin institucional y
la integracin territorial.
La subordinacin a la autoridad central buscaba limitar o eliminar las autonomas
provinciales, as como su poder de decisin y la independencia respecto del poder central. Esto
.implic el establecimiento de pactos con quienes estuvieran dispuestos a hacerlos, y la represin
contra aquellos que se opusieran. En el primer caso, la aceptacin del pacto generalmente
implicaba la obtencin de ventajas para aquellas provincias que lo firmaran. En el segundo caso, el
arma elegida fue el Ejrcito Nacional, que fue lanzado contra quienes fueran considerados una
amenaza para el poder central.
La organizacin institucional implic el fortalecimiento de las acciones del Estado
nacional. ste empez a ocupar cada vez ms funciones mediante una importante poltica de obras
pblicas. Los colegios, los correos, el ejrcito, el FFCC extendan su red de accin, a la vez que su
burocracia se ampliaba. El empleo en el Estado se convirti en una importante opcin laboral para
sectores de la poblacin que buscaban escapar del trabajo manual.
La integracin territorial adoptaba distintas formas. Por un lado, las polticas de poblacin
contra los indgenas, como la llamada Campaa la Desierto, ampliaron enormemente la extensin
del Estado nacional. Junto a esto, fue necesario la unificacin de valores y sentimientos, que
implicaron entre otros aspectos el dictado de leyes de aplicacin en todo el territorio y la creacin de
un sentimiento colectivo de nacionalidad.
En 1880, se produjo un ltimo conflicto entre el Estado nacional y los autonomistas
bonaerenses. Estos ltimos se oponan a que la Ciudad de Buenos Aires fuera nombrada Capital
Federal del pas y quedara separada de la provincia. El poder ejecutivo no dud en enviar al Ejrcito
nacional contra los sublevados, que fueron sometidos rpidamente.
Los importantes cambios polticos de los que nos hemos ocupado ms arriba
estuvieron acompaados de cambios econmicos y sociales muy profundos. La accin del
Estado nacional fue decisiva para lograr esas transformaciones. En esos aos se produjo una
importante modernizacin econmica capitalista que buscaba favorecer la inclusin de la
Argentina en el nuevo mercado internacional como productora de materias primas.
Los debates econmicos de la primera mitad del siglo encontraron su resolucin. El
librecambismo se impuso sobre el proteccionismo, las aduanas internas fueron eliminadas y el
puerto de Buenos Aires pas a manos nacionales. El Litoral vio satisfechas algunas de sus
demandas al lograr dar rango constitucional a la libre navegacin de los ros.
Se estaban llevando a cabo importantes cambios en la economa mundial que afectaban a
nuestro pas. Se agot el viejo circuito comercial basado en el saladero que produca tasajo para las
zonas esclavistas. Europa atravesaba la segunda revolucin industrial, por lo que cada vez
demandaba ms y nuevos productos: alimentos para su poblacin en aumento, y materias primas,
como la lana, para sus industrias. Hacia all se orient la economa argentina.
Para lograr estos cambios fue necesario poner el acento en los factores de la produccin:
tierra, mano de obra y capitales. La accin del Estado se encamin en ese sentido. La expansin de
la frontera permiti la anexin de grandes territorios. En la mayora de los casos, las polticas de
distribucin de esas tierras produjo la generacin de latifundios esto es, grandes extensiones de
tierra en manos de un nico propietario que aseguraban importantes ganancias a sus dueos.
La mano de obra la aport, por un lado, la poblacin nativa y, por otro, la inmigracin
europea. El Estado impuls polticas para favorecer la llegada de grandes masas de gente que, si
bien fueron mucho mayores posteriormente, ya se hacan notar en esos aos. Si bien venan con la
ilusin de ser propietarios de pequeas parcelas como de hecho sucedi en las colonias del Litoral-
la mayora se vio forzada a trabajar para los grandes terratenientes latifundistas.
Los capitales fueron en su mayora britnicos. El Estado pidi prstamos (tambin llamados
emprstitos) que utiliz para financiar la infraestructura necesaria para el desarrollo econmico. Se
volcaron en el mejoramiento de las tierras, la ampliacin de los alambrados, la consolidacin del
sistema financiero, el dragado de ros, la adecuacin de los puertos, y especialmente en la extensin
del ferrocarril.
Todos estos cambios sentaron las bases para el boom econmico del modelo
agroexportador que se produjo luego de 1880. Sus principales beneficiarios fueron los grandes
terratenientes, en especial los de la pampa hmeda y del litoral. Las economas regionales
subsistan si lograban incorporarse a los circuitos productivos que privilegiaban una vez ms el
puerto de Buenos Aires.

LA ARGENTINA MODERNA Y SU COMPLEJA INSERCIN INTERNACIONAL (1880-1945)
La construccin de un Estado no es una tarea sencilla. En general, las distintas sociedades han
atravesado y debido superar profundos conflictos en la edificacin de sus Estados y la Argentina no
escap a esa regla.

Qu es el Estado? Cules son las definiciones posibles sobre el concepto de
Estado?
Muchas veces se confunde al Estado con la nacin, o al gobierno con el Estado.
Podemos entender qu es el Estado a partir de un conjunto de caractersticas que le son
propias. Se dice que un Estado es considerado como tal en la medida que posee:
a) un territorio delimitado geogrficamente,
b) donde se asienta la poblacin que convive segn una organizacin jurdica
determinada.

All, el Estado ejerce su autoridad y como queda dicho, esta autoridad est reglada por
normas jurdicas (leyes, decretos, normas, etc.). Pero, si bien esta explicacin es correcta, no
nos resulta suficiente para comprender los procesos sucedidos en nuestro pas.
Podemos afirmar que el Estado es tambin el producto de una relacin social. Surge
como consecuencia de determinadas circunstancias histricas que se dan en el momento de su
constitucin y refleja el acuerdo de diversos grupos sociales. stos establecen compromisos y
alianzas sobre una base de intereses comunes.
Sin embargo, la construccin del Estado fue un proceso que combin distintas formas de
establecer compromisos y alianzas: algunas formas tendieron ms hacia el debate y hacia la
participacin de grupos o sectores sociales en esos debates; otras formas fueron netamente
represivas y as consiguieron frenar oposiciones a ideas de algunos grupos poderosos y con
intereses especficos acerca de qu forma organizar el Estado Nacional Argentino. En este sentido,
las siete dcadas anteriores (1810-1880) testimonian lo complejo y muchas veces traumtico que
signific la organizacin nacional del pas.
Ahora bien, an con todas las aristas que present este proceso, lo cierto es que el Estado
moderno se impuso. El Estado Nacional logr la obediencia de los distintos poderes regionales al
poder central, la creacin de nuevas instituciones, la integracin territorial y la formacin de un grupo
dirigente de alcance nacional. De ese modo el Estado Nacional pudo a partir de la dcada de
1880garantizar el orden necesario para encaminar al pas con una visin de progreso caracterstica
de estos proyectos de unificacin nacional basadas en una organizacin de tipo capitalista que
contena en s la promesa del progreso. Conforme con esta poltica, se impuls la inversin de
capitales, se contribuy a la privatizacin de la tierra y se dinamiz el mercado de trabajo.

La configuracin econmica y social de la Argentina segua los dictados que impona la
divisin internacional del trabajo en la etapa imperialista del capitalismo
La avidez del mercado externo por los productos agropecuarios argentinos determin el
crecimiento y desarrollo de una estructura productiva centrada en la demanda internacional. Por los
cambios en la estructura productiva, y por los conflictos en el contexto internacional, hubo en esta
poca grandes desplazamientos de mano de obra: el impacto de la inmigracin fue tan profundo que
en el curso de pocos aos el crecimiento y la composicin de la poblacin variaron de manera
extraordinarias.
Pero ese Estado que impuls tantas transformaciones representaba a los intereses de la
oligarqua terrateniente. Bajo un mecanismo que cubra las formas legales, el traspaso del poder de
un gobierno a otro estaba garantizado y monopolizado por ese grupo que haca de la poltica una
actividad que revesta valor e inters para unos pocos.
Esa sociedad cambiaba a la par que se modernizaba y fue hallando los mecanismos
necesarios para terminar con las prcticas fraudulentas que aseguraban el poder a un sector de la
oligarqua. Los partidos polticos representaban intereses e ideologas muy diversos y la sancin de
la Ley Senz Pea (1912) posibilit el ascenso al poder sin fraude de la Unin Cvica Radical. Esto
ltimo signific el triunfo de la democracia ampliada.
Los gobiernos radicales produjeron algunas reformas econmicas y sociales que favorecan
a los sectores medios. Sin embargo su poltica se vio truncada por el golpe de Estado de 1930
producto de una alianza de los grupos conservadores que haban sido apartados de la escena
poltica a travs de las urnas y de un sector del ejrcito.
As se produjo el retorno de los conservadores y de las prcticas fraudulentas.
El contexto internacional tambin sufri cambios. Al estallido de la primera guerra mundial
que hizo trizas la idea de un progreso indefinido basado en la razn, le sigui una etapa de
expansin econmica que ms tarde se vio ensombrecida por una crisis econmica a nivel mundial
sin precedentes. La dcada del treinta haca su entrada en la historia. La crisis afect a la mayor
parte del planeta y las doctrinas librecambistas se hicieron aicos frente al descontrol de los
mercados. Se tornaba imperioso salvar al capitalismo de la competencia feroz de los propios
capitalistas: slo el Estado podra cumplir semejante misin.
De ese modo junto al avance de las polticas autoritarias que experimentaba Europa,
Estados Unidos ensayaba una modalidad de intervencin del Estado en la economa que tendra sus
consecuencias tambin en Argentina. Tambin en nuestro pas se dise una poltica econmica de
corte intervencionista y se impuls a su vez la industrializacin para sustituir las importaciones ante
la falta de divisas. La crisis de las economas regionales produjo fenmenos migratorios dentro del
territorio argentino y en especial hacia las zonas urbanas e industriales. Esos cambios fueron
decisivos para la historia argentina de la segunda mitad del siglo XX.

El perodo (1880-1916): La repblica
oligrquica

El triunfo del modelo oligrquico estuvo caracterizado por el funcionamiento de un rgimen
poltico republicano restringido. La Argentina se insert en el circuito de la economa mundial como
proveedora de materias primas. Junto a las transformaciones econmicas que produjo el sistema
capitalista mundial en su fase imperialista en nuestro pas, se estudian tambin los cambios
sociales generados por la inmigracin europea masiva. Asimismo se enfocan los efectos que
produjeron esos cambios y la lucha que sostuvieron los distintos grupos para lograr una mayor
participacin poltica.
En 1880, la llegada a la presidencia de Julio A. Roca y la federalizacin de Buenos
Aires fueron dos episodios que marcaron la consolidacin del Estado argentino. Tambin
significaron el inicio de una etapa que se extendi hasta 1916 y que fue llamada la repblica
conservadora. Si bien la Constitucin Nacional de 1853 haba establecido un rgimen
poltico basado en reglas democrticas, en la realidad se consolid en ese perodo una
prctica poltica que limitaba la participacin a una minora. De all que este perodo histrico
sea tambin conocido como la repblica oligrquica, ya que un reducido grupo la
oligarqua- ocupaba las posiciones de poder poltico y econmico y garantizaba para s el
control de la sucesin presidencial monopolizando los cargos de gobierno.
Esta modalidad de funcionamiento del rgimen poltico comenz a verse amenazada cuando
algunos grupos de la oligarqua quedaron desplazados de las posiciones de poder. Una alianza
heterognea cuestion en 1890 la legitimidad de este sistema de gobierno y la consigna de
elecciones limpias abri un nuevo panorama poltico.
La inmigracin fue una de las caractersticas sobresalientes de esta etapa y sus efectos
fueron tan decisivos que el historiador Jos Luis Romero denomin a estos aos de la historia
argentina como la era aluvial. En su texto Las ideas polticas en la Argentina sostena que: ya
hacia 1880 se advierte que le pas ha sufrido una profunda mutacin: es entonces cuando la era
aluvial se inicia [...] El primer signo de esta era que se inicia es, en el campo poltico-social, un
nuevo divorcio entre las masas y las minoras. Las masas han cambiado su estructura y su
fisonoma y, por reflejo, las minoras han cambiado de significacin y de actitud frente a ella y frente
a los problemas del pas .
La crnica escasez de mano de obra en la Argentina se complementaba con la expulsin de
trabajadores que se produjo en el continente europeo.
Pero la distribucin de la poblacin inmigrante en nuestro pas no fue homognea. El
asentamiento de europeos en zonas rurales fue limitado debido a las dificultades que encontraron
para acceder a la propiedad de la tierra. Salvo algunas experiencias de proyectos colonizadores,
predomin la gran propiedad en manos de los latifundistas.
Las grandes ciudades ofrecieron oportunidades laborales y los inmigrantes se instalaron en
ellas y contribuyeron a transformarlas cuantitativa y cualitativamente. El proceso de modernizacin
del pas produjo en este sentido nuevos desafos. Frente a la imagen que la lite intelectual y poltica
del pas haba armado sobre el inmigrante, se impuso la realidad: los inmigrantes eran trabajadores
que traan consigo sus experiencias polticas, laborales y sindicales. De modo tal que la cuestin
social comenz a aflorar en la medida en que los trabajadores compartan ideologas contestatarias
y se organizaban sindicalmente.
Por otra parte el fenmeno inmigratorio haba modificado la sociedad previa. Para el sector
dirigente se tornaba imperioso argentinizar a los extranjeros y contribuir a la formacin de una
identidad compartida. Era el tiempo de construir la nacionalidad.
La economa mundial segua los dictados que impona la industrializacin. El sistema
capitalista mundial se expanda y las economas de las regiones perifricas ensayaban
modalidades de insercin en el circuito econmico liderado por los pases industrializados.
La economa argentina demostr ser muy dinmica en la medida que fue adaptando
su produccin a las cambiantes demandas del mercado internacional. Sobre la base de una
estructura productiva desarrollada en las dcadas anteriores, nuestro pas intensific desde
1880 sus lazos comerciales con Europa a partir de la exportacin de productos agropecuarios
(carnes y cereales).
El crecimiento econmico experimentado por la economa durante el perodo fue
verdaderamente extraordinario al amparo de las ventajas que ofreca la fertilidad de la tierra en la
pampa hmeda. As se consolid una estructura econmica conocida como modelo
agroexportador que implic profundos cambios polticos y sociales.
Pero la revolucin de 1890 puso en evidencia el malestar de distintos sectores polticos
frente a la modalidad que haba adquirido el rgimen bajo la hegemona del Partido Autonomista
Nacional. Los sucesos que determinaron la renuncia del presidente Jurez Celman abran un nuevo
panorama. En esa coyuntura surgi la Unin Cvica, un agrupamiento de grupos heterogneos
que se haban unido reaccionando frente a las prcticas polticas ilegtimas y corruptas del
orden conservador. En 1891 se produjo una divisin que dio origen a la Unin Cvica Radical.
Se conform como partido poltico y declar la abstencin en los comicios como protesta
ante el fraude electoral. Desde su surgimiento hasta el ascenso al poder en 1916, el
radicalismo se fue fortaleciendo cada vez ms y protagoniz una decidida oposicin al
rgimen.
Las transformaciones sociales y econmicas haban contribuido a la formacin de un
movimiento obrero de ideologas diversas. Dentro de este movimiento obrero convivieron
orientaciones tales como el anarquismo, el socialismo y el sindicalismo revolucionario. Los
trabajadores crearon sus propias organizaciones e hicieron conocer sus reclamos. La conflictividad
social se puso de manifiesto y produjo reacciones en los sectores dominantes de la sociedad.
Algunos miembros de la clase gobernante advirtieron los cambios que se haban producido y
consideraron necesario ampliar el sistema poltico.
La sancin de la Ley 8.871 en 1912 ms conocida como Ley Senz Pea- marc un giro en
la historia poltica de nuestro pas: el voto de carcter universal, secreto y obligatorio puso fin al
orden conservador y permiti en 1916 el ascenso de Yrigoyen a la presidencia.

La Argentina en el perodo (1916- 1943):
democracia ampliada, golpes de Estado y
democracia restringida

Argentina sufri profundas transformaciones desde el ascenso de Hiplito Yrigoyen a la
presidencia hasta el golpe militar del ao 1943 que cerr el perodo conocido como la dcada
infame. Entre otros temas, nos detendremos a analizar:
la crisis poltica: -de la vigencia de la Ley Senz Pea a los golpes de Estado y el
fraude-,
los cambios econmicos el agotamiento del modelo agroexportador y el avance de
la industria mediante la poltica de sustitucin de importaciones-,
los cambios demogrficos como el pasaje de la migracin externa a la migracin
interna, y
la consolidacin del Estado interventor.
Para su anlisis, es necesario dividir este perodo en dos etapas. La primera se
extiende de 1916 a 1930 y la segunda, de 1930 a 1943. En la primera se encuentra la llamada
Repblica Radical. En ella gracias a la vigencia de la Ley Senz Pea, se sucedieron los
presidentes provenientes de ese partido. El Golpe de Estado militar de 1930 -el primero desde la
vigencia de la Repblica- marc el fin de esa etapa y el comienzo de la denominada Dcada
Infame, que se extendi hasta un nuevo Golpe de Estado en 1943. En este perodo las prcticas
polticas fraudulentas fueron cotidianas, lo que produjo una retraccin de la democracia y de la
libertad poltica que estuvo acompaada de otros cambios importantes en otros planos sociales.
La Repblica Radical (1916-1930)

En 1916 la Ley Senz Pea fue aplicada por primera vez en una eleccin presidencial. El
triunfador fue Hiplito Yrigoyen, candidato por la Unin Cvica Radical, quien obtuvo un masivo
apoyo popular. Comenzaba as una etapa de catorce aos en los cuales ese partido ganara las
elecciones, por lo que el perodo de 1916 a 1930 pas a la historia como la Repblica Radical. La
primera presidencia del radicalismo se extendi hasta 1922. Ese ao fue electo Marcelo T. de
Alvear, quien concluy su mandato en 1928. Luego, Yrigoyen fue reelecto - l lideraba un ala de la
U.C.R - pero su segunda presidencia fue interrumpida en 1930 por el primer Golpe de Estado
militar.
Durante los gobiernos radicales se produjo una mayor apertura democrtica y una mayor
participacin poltica, ya que, durante esos aos, la Ley Senz Pea estuvo vigente y el voto popular
fue respetado. De todas maneras, esto no impidi que se produjeran duros actos de represin contra
los trabajadores: la Semana Trgica en 1919 y los sucesos de la Patagonia Rebelde, en los
primeros aos de la dcada del 20, protestas ambas de trabajadores tanto obreros como agrarios,
reprimidas violenta y drsticamente y que sealan los lmites de esa apertura.
En el terreno econmico, sigui vigente el modelo agroexportador. Sin embargo, se
produjeron algunos cambios que anticipaban desarrollos futuros. Debido a la Primera Guerra, se
fren la llegada de productos industrializados de Europa. Eso dio lugar a un incipiente proceso de
produccin de bienes elaborados que tena lugar sobre todo en pequeos talleres y fbricas
ubicadas en las ciudades. Se descubrieron nuevas riquezas -el carbn en Ro Cuarto, el petrleo en
Comodoro Rivadavia- que fueron explotadas por el Estado y no por capitales extranjeros.
De a poco se conformaba una clase media en el marco de las transformaciones y la
modernizacin que experimentaba el pas. La inmigracin extranjera segua llegando, y las ciudades
del litoral -en especial Buenos Aires- iban tomando un aspecto cada vez ms europeo modelo que
los dirigentes polticos y las lites sociales queran imitar. La modernizacin avanzaba junto con la
electrificacin y las nuevas formas de transporte -el subterrneo, el tranva y ms tarde el colectivo-
y los distintos barrios iban adquiriendo caractersticas propias.

El golpe de Estado de Uriburu

Occidente comenzaba a reponerse de los efectos de la Primera Guerra Mundial en la
dcada de 1920. Pero a su fin sufri un nuevo y dursimo golpe: una tremenda crisis econmica,
conocida como la Gran Depresin, marc toda la dcada siguiente. El 24 de octubre de 1929, el
jueves negro, quebr la Bolsa de Valores de Nueva York, que posteriormente arrastr al resto de
los centros financieros de todo el mundo. Esto produjo una baja en la produccin y el comercio
internacional y un fuerte aumento de la desocupacin.
Para resolver la situacin, los distintos gobiernos optaron por la aplicacin de polticas
econmicas intervencionistas, tales como la creacin de puestos de trabajo, la nacionalizacin y la
participacin estatal en las empresas, los controles de precios y salarios, etc. De esta forma, en la
dcada del 30, el liberalismo entr en una fuerte crisis tanto en el plano econmico como en el plano
poltico recuerde lo que presentamos en el punto 1. Nuestro pas no escap a esta situacin, y esa
doble crisis marc el desarrollo de los aos siguientes.
El 6 de septiembre de 1930, el general Uriburu derroc al presidente Yrigoyen. Este
fue el primer golpe de Estado protagonizado por las Fuerzas Armadas desde la vigencia de la
Constitucin. As se iniciaba una prctica recurrente que atraves y condicion gran parte de la
historia argentina del siglo XX. En el terreno econmico, los cambios en el mercado internacional
produjeron un deterioro del modelo agroexportador y la consolidacin de la industria gracias a
acciones proteccionistas que encar el Estado.

El perodo (1930-1943): Poltica y sociedad en la dcada infame. El fraude
patritico

Un nuevo perodo histrico se inici con el golpe de Estado del 6 de septiembre de 1930 y
concluy con un nuevo golpe de Estado el 4 de junio de 1943. Esos aos de gobiernos que
alcanzaron el poder a travs de golpes de Estado o de elecciones fraudulentas son conocidos como
La dcada del 30, o La Dcada Infame. Esta ltima denominacin responde al difcil clima
poltico violento y represivo de la poca, que lleg a incluir un asesinato dentro del Senado.
En los primeros aos de la dcada, durante el gobierno de facto, se enfrentaron dos
proyectos distintos. El primero de ellos, el derrotado, era sostenido por el general Uriburu y propona
el establecimiento del corporativismo en nuestro pas. El segundo, el triunfante, fue sostenido por
Agustn P. Justo y la coalicin poltica que lo apoyaba, llamada la Concordancia. Se propona
mantener al sistema democrtico legal en sus aspectos formales, pero violarlo en las acciones
concretas mediante la proscripcin de los partidos populares como el radicalismo y el comunismo, la
compra de votos, el fraude electoral llamado entonces fraude patritico-, la represin a los
sectores sociales que cuestionaban el sistema como el movimiento obrero, entre otras.
El gobierno de Justo, entre 1932 y 1938, se bas en esta poltica. Al acercarse la dcada del
40, esa estrategia empez a mostrar su debilidad. El dirigente conservador Rodolfo Moreno
afirmaba: La situacin espiritual del pas ha cambiado; la masa popular [...]vuelve a sus viejos
amores demaggicos y amenaza con restablecer el sistema materialmente derrotado[...]. Las
fuerzas gobernantes sienten la proximidad del peligro y recurren a los medios vedados por la ley
para no perder posiciones... En 1938 lleg a la presidencia Roberto Ortiz, que impulsaba un
proyecto favorable a una democratizacin del sistema poltico desde arriba. Pero en 1940, Ortiz
tuvo que retirarse del poder y asumi su vicepresidente, Ramn Castillo, quien no vea con buenos
ojos las propuestas de su antecesor. El retorno de la poltica conservadora ms pura, junto al clima
poltico internacional la Segunda Guerra Mundial- dieron lugar al golpe de Estado de 1943 que puso
fin a esta etapa.

El Estado interventor, la industrializacin sustitutiva y las migraciones
internas

El perodo de entreguerras fue una etapa de grandes cambios para nuestro pas. Estos
empezaron a manifestarse durante la Repblica Radical, se intensificaron en la dcada del 30, y
dieron como resultado que la Argentina de 1943 fuera cualitativamente diferente a la de 1916.
En la Argentina, como en gran parte del mundo tambin el Estado liberal dio paso al Estado
interventor. Cada vez ms, el Estado comenz a tomar partida en nuevos asuntos, por lo que se
ampliaron sus acciones y se hicieron tambin ms complejas. Intervino como mediador en los
conflictos sociales, implement polticas para paliar la crisis y cre puestos de trabajo. En el plano
econmico, la produccin dej de regirse por el libre juego de la oferta y la demanda y dio lugar a la
planificacin mediante las llamadas Juntas Reguladoras en las que el Estado ocupaba un lugar
importante.
Otra modificacin que se produjo durante este perodo tuvo que ver con las migraciones
internas. Junto con la disminucin de la cantidad de inmigrantes extranjeros, se produjo el
desplazamiento de grandes masas de poblacin dentro de los lmites nacionales. Los espacios
rurales y semirrurales fueron fuertemente afectados por la crisis agropecuaria, y se convirtieron en
importantes zonas expulsoras de poblacin. Las grandes ciudades del litoral, y en especial sus
suburbios, fueron los grandes receptores. Los cordones suburbanos se ampliaban da a da y en
ellos se asentaron los nuevos habitantes, que intentaban lentamente la conquista de las ciudades.

EXPANSION Y CRISIS DEL ESTADO
POPULISTA (1946-1999)

La dcada peronista (1943-1955)

Los aos que marcan el inicio y finalizacin de esta etapa estn dados por dos golpes de
Estado: el del 4 de junio de 1943, que derroc al presidente Ramn S. Castillo y que abri paso a
Pern en su acceso al poder, y el golpe de Estado del 16 de septiembre de 1955, que termin con
su segunda presidencia. En esos doce aos tuvo lugar un proyecto de transformacin de la sociedad
que logr volverse hegemnico. Cualquiera sea la valoracin que de l se haga, es innegable que la
Argentina de comienzos de la dcada de los 40 y la de fines de los 50 era cualitativamente diferente
ya que se produjo una redefinicin del Estado y de la relacin que se estableci entre ste y las
clases sociales. El Estado intervena en la economa, a travs de polticas sociales reorientaba y
redistribua recursos, incorporaba a los trabajadores como consumidores y ciudadanos. Durante
el peronismo se produjo la irrupcin de las masas en la poltica. La manifestacin popular del 17 de
Octubre de 1945 marc un salto en este proceso. Desde entonces, miles de personas que haban
estado ausentes de la poltica del pas tomaron un rol protagnico.
La ampliacin de la participacin poltica era un proceso que se vena produciendo en
Argentina desde haca tiempo. Pero hasta entonces sta era slo numrica. Para ser ciudadano,
alcanzaba con ser nativo, varn y mayor de 18 aos.
La diferencia que se produjo en el peronismo tuvo que ver con el surgimiento de nuevas
formas de inclusin. En ese perodo los nuevos sectores que irrumpieron en la poltica fueron
principalmente los obreros y las mujeres, que obtuvieron el derecho a voto en esos aos.
Junto a este proceso de inclusin, se crearon nuevas formas de participacin. Ya no
slo se deba votar y concurrir a los mitines, sino que tambin se participaba mediante
movilizaciones, actos masivos y discusiones en todos los mbitos desde los lugares de trabajo
hasta las mesas familiares. Los medios masivos de comunicacin -en especial la radio y el cine-
tambin aportaron en este sentido. Se puede sostener que en la Argentina de aquellos aos todo
era poltico.
Durante el peronismo, el Estado interventor de la dcada del 30 dio paso al Estado
benefactor. Este fue un fenmeno tpico de la posguerra en casi todo el mundo, y se caracteriza por
un Estado muy fuerte y presente que no slo interviene en distintos temas econmicos y sociales
como en la etapa anterior-, sino que sobre todo se ocupa de brindar mltiples servicios sociales a
los habitantes y de llevar a cabo polticas redistributivas de la riqueza. Como contrapartida, esto
favorece la burocratizacin y el protagonismo de las corporaciones como las organizaciones
empresariales y obreras- en desmedro de las instituciones democrticas liberales.
Este tipo de Estado tambin se desarroll en Amrica Latina y ha sido definido como Estado
Populista[2]. Sus caractersticas son:
El desarrollo industrial se sostiene gracias a la transferencia recursos que recibe
del sector agrcola y a la proteccin arancelaria y el apoyo al sector mediante crditos. La
industrializacin se centra en la sustitucin de importaciones en una economa semicerrada (esto es,
protegida).
El Estado cumple una funcin reguladora en la economa interviniendo y/o
participando en la produccin.
El Estado es distribucionista ya que aumenta la participacin de los asalariados a
travs del aumento salarial real o bien mediante el salario indirecto (asignaciones familiares y
sociales que cubren distinto tipo de riesgos y necesidades).
El Estado aparece como rbitro de los conflictos entre las clases sociales. El
mundo del capital y el del trabajo establecen una especie de compromiso que incluye la aceptacin
del Estado como mediador.
En el plano econmico, el Estado peronista como forma del Estado benefactor- llev a
cabo una fuerte poltica de nacionalizacin de empresas y servicios que hasta entonces
estaban en manos de particulares extranjeros. El caso ms conocido es el de los ferrocarriles en
1947.
Adems, el Estado tom la funcin de impulsar y regular la economa. Se abrieron una serie
de emprendimientos econmicos como la construccin viviendas por el Banco Hipotecario Nacional-
y se cre el Instituto Argentino para la Promocin del Intercambio (IAPI), cuya funcin era estimular y
orientar el comercio y la circulacin econmica. Se desarroll as una poltica favorable a la pequea
y mediana produccin nacional mediante el otorgamiento de crditos y la proteccin aduanera.
En el plano social, el Estado fue el garante de la obtencin de los derechos
sociales por lo que haba luchado la clase obrera desde sus orgenes. As, el peronismo se
presentaba comprometido con la lucha por alcanzar la Justicia Social. Artculos constitucionales,
leyes, decretos y estatutos establecan derechos sociales y condiciones laborales dignas como el
uso de licencias, el aguinaldo y la jubilacin. La sancin del Estatuto del Pen de Campo en 1944,
que pona lmites a la explotacin a la que era sometido el trabajador rural, fue vivido como una gran
conquista social. La Fundacin Eva Pern desarroll importantes planes de accin social diferentes
a la beneficencia previa, y el Ministro de Salud Pblica, el Dr. Ramn Carrillo, ampli la capacidad de
la atencin hospitalaria y dio importantes avances en medicina social preventiva.
En el plano econmico, el peronismo impuls una poltica basada en la expansin del
mercado interno. Desde comienzos del siglo XX, y ms an luego de las crisis de la Primera
Guerra y la de Depresin de 1930 se fue profundizando la industrializacin. El encarecimiento de los
productos importados y la falta de divisas para importar favorecieron ese proceso.
Para que el mercado interno pudiera expandirse y volverse la base del modelo econmico
se precisaban dos elementos. Por un lado, productos a consumir; por el otro, consumidores. Lo
primero se obtuvo mediante un nuevo y fuerte estmulo a la industrializacin: durante la dcada
peronista, se expandieron ramas de produccin de bienes de consumo liviano y semiliviano como las
textiles y los metalmecnicas automotores, electrodomsticos, etc.-, que rpidamente circulaban en
el mercado interno. Este proceso estuvo estimulado por el accionar econmico del Estado
benefactor, quien tena un fuerte control del sistema.
El desarrollo de consumidores se obtuvo mediante una poltica de mejoras e incrementos
salariales para la poblacin en una situacin de pleno empleo. De esta forma, las masas contaron
con recursos para estimular y participar en los circuitos comerciales del mercado interno. Este
proceso se vinculaba con el accionar social del Estado benefactor, que les permita contar con
dinero para consumir al no verse obligados a gastar todos los ingresos en la satisfaccin de las
necesidades bsicas.
Si bien este modelo econmico estuvo presente en todo el perodo, es posible identificar
diferencias entre los dos gobiernos peronistas.
Junto a los cambios que venimos presentando, el peronismo desarroll tambin nuevas
formas de entender y hacer poltica en la Argentina que pusieron en cuestin la forma liberal que
haba imperado hasta entonces.
Como ya sostuvimos, la caracterstica distintiva de la poltica peronista fue la irrupcin de las
masas. En ese entonces, la poltica dej de ser un problema de unos pocos, para volverse un tema
de las mayoras. Pero esto no se hizo dentro del modelo previo la obtencin de la ciudadana que
obligaba a votar cada tanto tiempo-, sino por una mayor participacin activa. Se constituy un nuevo
perfil del ciudadano entre los militantes peronistas: ahora ste fue movilizado, politizado, organizado
y disciplinado.
El 17 de Octubre de 1945, fecha fundadora del peronismo, seal estos cambios. Grandes
masas de sectores populares concurrieron a la Plaza de Mayo con una demanda concreta: lograr la
libertad de su lder. Al terminar la jornada, con el triunfo obtenido, Pern, se convirti en el intrprete
de las demandas de la masa. Esa comunicacin deba ser continua, y se llevaba a cabo
preferentemente en las manifestaciones y concentraciones. A su vez, la mediacin de Eva Pern
tuvo un rol principal en esa relacin, ya que se presentaba como el canal de comunicacin entre
ambas partes.
Durante el segundo gobierno, la crisis del modelo econmico y la muerte de Eva
fortalecieron los elementos autoritarios de la propuesta, y se avanz en lo que Pern llamaba el
adoctrinamiento. Se buscaba una total adhesin al rgimen por parte de toda la poblacin y
controlar a toda la sociedad. La oposicin fue perseguida y silenciada, y una serie de hechos
violentos marcaron el ritmo de la poltica de los ltimos aos del gobierno.
El Golpe de Estado del 16 de septiembre de 1955, la autodenominada Revolucin
Libertadora, se bas en el descontento producto de esta situacin y destituy al gobierno
constitucional. Comenz entonces una poltica que buscaba reordenar a la Argentina dentro de los
viejos modelos. Nos ocuparemos de eso en la unidad siguiente.

Crisis poltica e inestabilidad econmica (1955-1983)

Esos aos estuvieron marcados por mltiples cambios que se produjeron a nivel
mundial. Se pas de la expansin econmica capitalista a una etapa marcada por la crisis y
la incertidumbre, de un mundo signado por el enfrentamiento de los aos de la Guerra Fra,
al hundimiento del socialismo y la desintegracin de la Unin Sovitica. El dinamismo que
se experiment en esta etapa impact tambin en la Argentina de modos diversos.
En nuestro pas, el golpe de Estado que desplaz al gobierno peronista en 1955
produjo una marca significativa en la historia poltica argentina. Como ya hemos estudiado,
la interrupcin de un gobierno constitucional no era una prctica desconocida, era la tercera
experiencia en veinticinco aos. Sin embargo, los efectos que provoc marcaron
profundamente la historia de las dcadas siguientes. La posibilidad de construir un orden
poltico estable se torn imposible por largas dcadas. La legitimidad democrtica de todos
los gobiernos que se sucedieron en el perodo no tena valor, ya que los gobiernos que se
constituyeron a travs de golpes militares llegaron al poder por la fuerza, y los gobiernos
civiles alcanzaron el poder mediante elecciones en las que la fuerza poltica mayoritaria
el peronismo- estaba proscripta.
Apartar al peronismo del escenario poltico-electoral era un objetivo que se
complementaba con la bsqueda de un reordenamiento de la sociedad y de la economa
que la experiencia peronista haba trastocado.
Esa situacin intensific los conflictos sociales que se agudizaban cada vez ms en
la medida en que buscaban resolverse por fuera de los canales establecidos por la
Constitucin y las instituciones democrticas. Paralelamente, en el transcurso de estas
dcadas, las Fuerzas Armadas con el apoyo de algunos sectores sociales asumieron el rol de
tutela de una sociedad marcada por prcticas autoritarias y poco acostumbrada a regirse por
mecanismos constitucionales.
El objetivo central del gobierno de la Revolucin Libertadora fue reordenar la sociedad y la
economa mediante la desperonizacin de la sociedad. Esta era una operacin que no slo inclua
medidas represivas hacia quienes manifestaran adhesin al peronismo, sino que
tambin expresaba una voluntad de cambio en la relacin que se haba desarrollado entre el Estado
y la sociedad durante la etapa peronista. La proscripcin del peronismo signific una operacin que
abarc desde la represin poltico-ideolgica hasta fusilamientos como los que ocurrieron en junio de
1956.
Las distintas fuerzas polticas tambin recibieron los efectos de ese clima confrontativo. La
antinomia peronismo-antiperonismo produjo divisiones y fracturas dentro de los diversos partidos y
agrupaciones ya que surgan diferencias respecto al ciclo que haba inaugurado la Revolucin
Libertadora. Esto acompaaba las tendencias internacionales que incluan la integracin y
liberalizacin de las relaciones econmicas en el mundo capitalista dentro del marco de la guerra
fra, y condujo a la transformacin del aparato productivo y de la economa en general.
Los mecanismos constitucionales de eleccin presidencial se hicieron efectivos en febrero
de 1958. Triunf la frmula de la Unin Cvica Radical Intransigente (UCRI) compuesta por Arturo
Frondizi y Alejandro Gmez.
Frondizi no lleg a completar su mandato ya que fue depuesto en marzo de 1962 por las
Fuerzas Armadas. Los aos de su gobierno estuvieron marcados por los problemas polticos y
econmicos heredados de los tiempos de la Revolucin Libertadora y el rol de tutela de la sociedad
que asumieron las fuerzas militares. Pero la agudizacin de los enfrentamientos no slo respondan
a los conflictos de orden interno que permanecan irresueltos, tambin se sum el clima de la guerra
fra y en particular el impacto que la revolucin cubana tuvo en Latinoamrica.
Una vez depuesto por las Fuerzas Armadas, Frondizi fue reemplazado de acuerdo a lo que
prescriba la ley de acefala por lo que asumi Jos Mara Guido, hasta entonces presidente
provisional del Senado. Durante la presidencia el sistema democrtico se sostuvo formalmente,
aunque en verdad eran las Fuerzas Armadas las que gobernaban. Fue un perodo signado por la
inestabilidad poltica y las propias FFAA se vieron arrastradas por divisiones internas.
La divisin que haba producido la antinomia peronismo-antiperonismo en la sociedad
argentina tambin afect a las Fuerzas Armadas y ello qued demostrado en el enfrentamiento entre
azules y colorados:
En julio de 1963 se realizaron nuevas elecciones. La posibilidad de que los peronistas
integrasen un frente junto a otros partidos fue abortada, y continu proscripto. La UCRP, con la
frmula Illia-Perette, fue el partido ganador con el 25,15 % de los votos. Esto hizo que su
gobernabilidad se viera cuestionada, no slo porque el caudal de votos no era lo suficientemente
representativo respecto de la totalidad, sino tambin porque la segunda fuerza fueron los votos en
blanco, que sumaron el 19,42%.
Finalmente un nuevo golpe militar derroc al gobierno de Illia el 28 de junio de 1966.
Una nueva dictadura (el gobierno de la Revolucin Argentina, bajo la presidencia del gral.
Ongana) se inici de la mano de las Fuerzas Armadas. Pero en esa oportunidad y a diferencia de
las anteriores- las tres fuerzas actuaron conjuntamente y no plantearon plazos para abandonar el
poder. Ello slo iba a ser posible una vez reorganizada la economa y la sociedad. La represin de
actividades polticas y la imposibilidad de encontrar mecanismos institucionales para resolver
conflictos agravaron los enfrentamientos y profundizaron el uso de la violencia. Una lgica de
confrontacin se impona y los adversarios dejaban de serlo para transformarse en enemigos.
En mayo de 1969 estall en la ciudad de Crdoba una rebelin social que marc una ola de
movilizacin que se prolong a lo largo de los aos siguientes.
El Cordobazo se convirti en un smbolo de las luchas sociales y fue el inicio de un proceso
de agudizacin de los conflictos que se haban estado desarrollando en la sociedad argentina. A
lucha contra el autoritarismo desplegado por el gobierno de la Revolucin Argentina se una otro
motivo: el cuestionamiento al modelo econmico que inclua una fuerte participacin de los capitales
extranjeros. Tambin expres el clima social y poltico de la poca.
El mundo se conmova con los sucesos desarrollados en La Primavera de Praga, El Mayo
Francs, La Guerra de Vietnam, La Revolucin Cultural China, entre otros. Estos hechos y
procesos histricos tenan en comn el protagonismo de los jvenes, la lucha contra los poderes
establecidos, los intentos de profundizar las transformaciones sociales. Los conflictos se expresaban
a partir de cuestiones econmicas, polticas, sociales, generacionales, etc. Una verdadera revolucin
social y cultural estaba transformando no slo la poltica sino tambin las vidas cotidianas. En
Amrica Latina, la Revolucin Cubana en 1959 mostraba que el socialismo era posible en el
continente, y tens la situacin poltica de las otras naciones.
Ongana fue reemplazado por el gral. Roberto M. Levingston en julio de 1970, quien estuvo
al frente del gobierno hasta marzo del siguiente ao, cuando lo reemplaz el Gral. Lanusse luego de
un nuevo episodio de protesta social en Crdoba conocido como El Viborazo.
El gobierno del gral. Lanusse cerr la experiencia de la Revolucin Argentina y demostr la
imposibilidad de las Fuerzas Armadas para cumplir con los objetivos que se haban propuesto. De
este modo busc negociar una salida con las fuerzas polticas y sociales y se present como
partidario del restablecimiento de la democracia.
Finalmente, luego de diecisiete aos de exilio, Pern retorn a la Argentina. El peronismo se
present a las elecciones de marzo de 1973 integrando una alianza con otros partidos denominada
Frente Justicialista de Liberacin (FREJULI). La frmula presidencial no inclua a Pern debido a que
Lanusse puso trabas a su candidatura. Los candidatos fueron Hctor J. Cmpora y Vicente Solano
Lima quienes resultaron ganadores con el 50% de los votos, aproximadamente.
Pern asumi la tercera presidencia pero muri el 1 de julio de 1974. Su esposa Mara
Estela Martnez quien era entonces vicepresidente de la Repblica lo sucedi en el cargo hasta que
se produjo el golpe militar el 24 de marzo de 1976.
A lo largo de la historia, el Estado fue sufriendo diversas transformaciones. Como vimos
anteriormente, al Estado interventor surgido de la crisis capitalista de los aos treinta se le sumaron
en la dcada del cuarenta instituciones y modalidades propias de un Estado benefactor. Si bien ste
tuvo una de sus mayores expresiones con el peronismo no desapareci con la Revolucin
Libertadora.
Las grandes discusiones de poltica econmica de todo el perodo tuvieron que ver con la
oposicin entre privilegiar el desarrollo del mercado interno o fortalecer el vnculo con los mercados
internacionales, con profundizar la industrializacin o estimular las exportaciones tradicionales. Por
eso hubo etapas marcadas por polticas distributivas y otros por polticas que propiciaron la
concentracin, pero ninguna ha sido ajena a la relacin de fuerzas dentro de la sociedad.
El golpe de Estado de 1976 se produjo en medio de una grave crisis poltica y econmica.
Los conflictos sociales que haban permanecido irresueltos, las prcticas polticas cargadas de
autoritarismo, las dificultades para procesar los conflictos entre los diferentes grupos y sectores, y
los cambios en el contexto internacional encontraron una respuesta el 24 de marzo de 1976. Esa
fecha se constituy en un smbolo en la medida que signific el cierre de una etapa y el comienzo de
otra.
Los procesos histricos maduran en el tiempo. As la sociedad argentina ingres en una de
sus perodos ms
traumticos a partir de que el denominado Proceso de Reorganizacin Nacional asumi el control de
la Repblica. Desde entonces se inici una poca que distintos investigadores han caracterizado
como disciplinamiento social. Los sectores en el poder sostenan que la crisis que atravesaba la
Argentina era producto de una sociedad que se haba desbordado. Por eso las Fuerzas Armadas
disearon un plan que transformara de raz esas deformaciones propias de un modelo populista.
Los instrumentos para corregir y disciplinar a la sociedad formaron parte de un proyecto poltico que
inclua la represin de la sociedad y el terrorismo de Estado.
El reordenamiento poltico estaba acompaado por el econmico. El mercado asumi un rol
central y por lo tanto se redujo el carcter benefactor del Estado. La poltica desarrollada por el
gabinete de Martinez de Hoz (ministro de Economa durante el gobierno de Videla) busc refundar la
economa y la sociedad argentinas en el marco de la crisis capitalista mundial iniciada en 1973.
Para los pases como el nuestro el panorama abierto por aquella crisis significaba el
agotamiento de un modelo basado en la industrializacin sustitutiva, el pleno empleo, el Estado
benefactor y el crecimiento (social, sindical, poltico) de la clase obrera. Pero en 1976, a diferencia
de experiencias anteriores, ya no se trataba de producir modificaciones dentro de un modelo sino
por el contrario de transformar de raz las estructuras de la sociedad argentina.
Al concluir en 1983, la ltima dictadura militar dej marcas terribles: exiliados, torturados,
desaparecidos y muertos en combate en la guerra de Malvinas as como miles de personas
expulsadas del mundo del trabajo producto de las polticas econmicas implementadas en esos
aos. La restructuracin econmica y social tambin debe contabilizarse ya que dej una pesada
herencia para los gobiernos constitucionales que asumieron desde 1983.
El incremento que experiment la deuda externa argentina es un dato central del perodo.
Su origen est vinculado con los cambios que sufri la economa mundial a partir de la dcada del
setenta. Contribuyeron a su crecimiento el tipo de insercin de la Argentina en el mercado mundial,
tpica de un pas dependiente, as como el protagonismo de las empresas de capitales extranjeros
en la economa nacional y del capital financiero que circulaba en los mercados internacionales[3].
El endeudamiento creci en primer trmino como consecuencia de los crditos otorgados a
empresas privadas. En los aos 80, fue el Estado el que se endeud.
Al comenzar 1982, la dictadura se encontraba en crisis. Por un lado, se haban intensificado
sus enfrentamientos internos, la economa se mostraba dbil, y el descontento de las organizaciones
sociales iba en aumento.
El 30 de marzo de ese ao, la CGT Brasil, que englobaba a los sectores opositores, realiz
una movilizacin con cierto xito que termin con una fuerte represin. Dos das ms tarde, el pas
amaneca con la noticia de la recuperacin de las Islas Malvinas. Este era el ltimo manotazo del
ahogado. En ello el gobierno se jugaba el todo por el todo. Su triunfo le garantizara largos aos en
el poder, y su derrota el abandono inmediato. Lo que se supuso una empresa sencilla se convirti en
una guerra contra una potencia central, y dio por resultado una derrota estrepitosa, la muerte de
cientos de jvenes y el desprestigio total del gobierno.
Junto a esto, los organismos de derechos humanos se haban fortalecido. A pesar de la
terrible represin que haban sufrido, su prdica comenzaba a ser escuchada por una sociedad que
sala del terror y de la negacin de esa experiencia. Las presiones internacionales iban en aumento,
y numerosas personalidades se sumaban a esa lucha.
En ese marco, la dictadura intentaba cerrar su experiencia de la forma menos costosa
posible, e impedir toda revisin sobre su accionar. Pero haba sectores decididos a impedirlo. A
mediados de 1982 se levant la veda poltica, y los partidos mayoritarios conformaron la
Multipartidaria, que exiga el llamado a elecciones. Esta realiz una importante manifestacin en
diciembre de ese ao, que tambin culmin con actos represivos.
Las elecciones se llevaron a cabo finalmente unos meses ms tarde, el 30 de octubre de
1983. En ellas se impusieron los candidatos de la UCR, Ral Alfonsn y Vctor Martnez, quienes
asumieron el poder el 10 de diciembre de ese ao.
Entre 1994 y 1999 se sucedieron el gobierno de Alfonsn y los gobiernos de Menem. Si bien
en esos aos se afianz el Estado de derecho, en el plano econmico y social no lograron torcer el
rumbo de las polticas iniciadas en la ltima dictadura militar. En particular durante la etapa
menemista se consolid una poltica econmica que benefici a los sectores ms concentrados y
desplaz a vastos sectores de la poblacin del mercado de trabajo siguiendo las recetas
proclamadas por el neoliberalismo y los dictados de los organismos financieros internacionales.



[1] Este material se compuso a partir de una sntesis de las Guas de Estudio de Historia B
que ofrece el Proyecto Adultos 2000 de la Secretara de Educacin del Gobierno de la
Ciudad de Buenos Aires y por los textos tericos y libros de texto que all se citan.
Ansaldi, Waldo: Soar con Rousseau y despertar con Hobbes: una introduccin al
estudio de la formacin del Estado nacional argentino. En Ansaldi W. Y Moreno J.L.:
Estado y sociedad en el pensamiento nacional, Ed. Cntaro, Buenos Aires, 1989.
[2] Tomamos esta caracterizacin de Tarcus, Horacio La crisis del Estado
populista. 1976-1990 , en Revista Realidad Econmica, N 101, segundo
semestre de 1992.
[3] Paz, P.: Proceso de acumulacin y poltica econmica. En: Paz, P. y otros: Crisis de la
dictadura argentina, Siglo XXI, Bs. As., 1985.