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PROPIEDADES FISICAS DEL AGUA SUBTERRANEA Y ACUIFEROS II

CI51J Hidrulica de Aguas Subterrneas y Su Aprovechamiento


Profesor C. Espinoza
Semestre Otoo 2004
1.

FORMACIONES ACUIFERAS

Los sedimentos naturales tienen un rango muy amplio de conductividades hidrulicas. Cerca de
la superficie terrestre existen muy pocas, si alguna, formaciones geolgicas que sean
absolutamente impermeables. Exposicin a los elementos climticos, fracturamiento, as como
disolucin han afectado, en algn grado, a la mayor parte de las rocas.
En hidrogeologa, los medios permeables de mayor relevancia estn constituidos por depsitos
sedimentarios no consolidados o escasamente consolidados y por rocas usualmente
fracturadas. En Chile la hidrogeologa se ha practicado casi exclusivamente en rellenos
sedimentarios actuales o subactuales y es en general poca la experiencia que se tiene de
hidrogeologa en roca.
Los materiales que de preferencia son propicios como medios permeables son los depsitos
sedimentarios fluviales, aluviales, coluviales, lacustres y lagunares. La permeabilidad de stos
depende bsicamente de la cantidad de arcilla que se presenten y secundariamente del grado
de compactacin y cementacin que tengan.
Un acufero (latn aqua = agua y fero = llevar) es una unidad geolgica que puede almacenar y
transmitir agua a tasas suficientes para satisfacer la extraccin desde un pozo de bombeo. La
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permeabilidad intrnseca de un acufero es en general igual o superior a 10 darcy. Arenas y
gravas no consolidadas, arenillas, limos y dolomitas, basaltos, as como rocas metamrficas y
plutnicas fracturadas son algunos ejemplos de unidades geolgicas consideradas acuferos.
Un estrato confinante es una unidad geolgica que tiene una muy baja permeabilidad
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intrnseca - menor a 10 darcy. Esta es una definicin bastante arbitraria y depende de las
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condiciones locales de flujo. En reas de arcilla, con permeabilidades del orden de 10 darcy,
-2
un estrato de limo con una permeabilidad de 10 darcy puede ser considerado un excelente
sistema acufero. De la misma manera, ese estrato de limo puede ser considerado un estrato
confinante en la cercana de un lecho de grava con una permeabilidad del orden de 100 darcys
o ms. En general el agua subterrnea se mueve a travs de un estrato confinante pero a una
tasa muy reducida.
Los estratos confinantes son subdivididos en acuitardos (tardere = demorar) y acufugos (fugere
= huir). Un acuitardo es un estrato de baja permeabilidad que puede almacenar agua y
transmitirla lentamente desde un acufero a otro. Un acufugo es una unidad absolutamente
impermeable que no puede almacenar o transmitir agua. Un ejemplo tpico de acuitardo es un
material arcilloso, el cual tiene una alta porosidad pero muy baja permeabilidad. Por su parte,
una roca sana se puede considerar como ejemplo de un acufugo.
Los acuferos pueden estar cerca de la superficie terrestre, con estratos continuos formados por
materiales de alta permeabilidad intrnseca que se extienden desde la superficie del terreno
hasta la base del acufero. Este tipo de acufero se conoce como un acufero no confinado o
libre. La recarga de este acufero se produce debido a una infiltracin vertical a travs de la
CI51J HIDRULICA DE AGUAS SUBTERRNEAS Y SU APROVECHAMIENTO
SEMESTRE OTOO 2004
CARLOS ESPINOZA C.
UNIVERSIDAD DE CHILE

zona no saturada como se muestra en la Figura 4.1. La recarga tambin se puede producir a
travs de flujo subterrneo lateral o desde estratos inferiores.

Figura 4.1
Acufero No Confinado o Libre
Algunos acuferos, llamados acuferos confinados o artesianos, estn cubiertos por un estrato
confinante superior. La recarga de estos acuferos puede ocurrir a travs de una zona de
recarga superior en la cual los estratos afloran a la superficie de terreno, o a travs de una
infiltracin vertical muy lenta. Ejemplos de acuferos confinados se muestran en la Figura 4.2. Si
un pozo muy bien sellado se instala a travs de un estrato confinante el agua contenida en el
acufero se puede elevar por sobre la superficie del acufero como se indica en la Figura 4.3.
Esta situacin indica que el acufero confinado se encuentra a presin (como una tubera). La
superficie piezomtrica de un acufero confinado es la superficie que representa el nivel que
alcanzara el agua si un pozo es construido en dicha posicin. Si el nivel piezomtrico de un
acufero se encuentra sobre la superficie del terreno, un pozo artesiano puede ocurrir. En este
tipo de pozo el agua escurre sin necesidad de instalar una bomba. Si se instala una bomba en
dicho pozo, se podra obtener una gran cantidad de agua.
En algunos casos un estrato de material con baja permeabilidad se encuentra como un lente en
una zona de mayor permeabilidad. El agua que se mueve en una direccin vertical descendente
a travs de la zona no saturada puede ser interceptada por este estrato y se producir la
acumulacin de agua sobre el lente. La acumulacin de agua en ese sector producir una zona
saturada aislada, lo que se denomina comnmente un acufero colgado. En muchos casos el
escurrimiento en estos acuferos se produce en forma lateral lo que provoca la ocurrencia de
vertientes (ver Figura 4.4).

Figura 4.2
Acuferos Confinados o Artesianos

Figura 4.3
Nivel Piezomtrico y Tipos de Pozos

Figura 4.4
Acufero Colgado

2.

HOMOGENEIDAD E ISOTROPA

Los hidrogelogos estn interesados en dos propiedades claves de las formaciones acuferas:
conductividad hidrulica y almacenamiento especfico o capacidad especfica. Una tercera
propiedad, el espesor, es tambin importante, dado que la respuesta hidrogeolgica global de
un sistema acufero es una funcin de los parmetros hidrulicos y del espesor.
Una unidad homognea es aquella que tiene las mismas propiedades en todas las posiciones.
Esto significa que la porosidad, conductividad hidrulica y otros parmetros son similares en
cualquier posicin dentro de la unidad geolgica.
En formaciones heterogneas las propiedades hidrulicas cambian espacialmente. Ejemplos
tpicos de formaciones acuferas se presentan en la Figura 4.5. Uno de estos ejemplos es el
cambio en el espesor de la formacin acufera (ejemplo A en Figura 4.5).

Figura 4.5
Ejemplo de Formaciones Acuferas Heterogneas
En un medio poroso compuesto de esferas del mismo dimetro, agrupadas uniformemente, la
geometra de los huecos vacos es la misma en cualquier direccin. De esta manera, la
permeabilidad intrnseca de la unidad es la misma en cualquier direccin, y la unidad se
denomina isotrpica. Si la geometra de los huecos no es uniforme puede existir una direccin
en la cual la permeabilidad intrnseca es mayor. Este medio se denomina anisotrpico. Un
ejemplo de estos dos sistemas se muestra en la Figura 4.6.

Figura 4.6
Formaciones Acuferas Isotrpicas y Anisotrpicas
Ejemplos de formaciones acuferas homogneas e isotrpicas, homogneas y anisotrpicas,
heterogneas e isotrpicas, y finalmente, heterogneas y anisotrpicas se muestran en la
Figura 4.7.

Figura 4.7
Ejemplos de Configuraciones de Sistemas Acuferos
En unidades sedimentarias existen varios estratos, cada uno de los cuales es homogneo. La
conductividad hidrulica equivalente del sistema acufero, en las direcciones vertical y

horizontal, puede ser fcilmente calculada a partir de condiciones de continuidad y energa. La


Figura 4.8 muestra una unidad compuesta de tres estratos con conductividades hidrulicas
conocidas.

Figura 4.8
Ejemplo de Sistema Estratificado
Al desarrollar un anlisis basado en continuidad de caudales y gasto de energa se puede
definir un sistema equivalente horizontal. La conductividad hidrulica en la direccin x
(horizontal) queda dada por:

Kh =

K hm bm
b

m =1

(4.1)

donde Kh es la conductividad equivalente en la direccin horizontal (L/T), Khm es la


conductividad hidrulica horizontal en el estrato m, bm es el espesor del estrato m, y b es el
espesor total del acufero:
n

b = bm

(4.2)

m =1

La conductividad hidrulica en la direccin y (vertical) queda dada por:

Kv =

b
n

m =1

bm
K vm

(4.3)

donde Kv es la conductividad equivalente en la direccin vertical (L/T), Kvm es la conductividad


hidrulica vertical en el estrato m.

3.

CARACTERSTICAS DE LOS ACUFEROS

3.1.

Transmisibilidad o Transmisividad

Hasta este momento hemos considerado la permeabilidad intrnseca de algunos materiales as


como su conductividad hidrulica para la transmisin de agua. Un concepto muy til en la
prctica habitual es la transmisividad o transmisibilidad de un sistema acufero, la que mide la
cantidad de agua, por unidad de ancho, que puede ser transmitida horizontalmente a travs del
espesor saturado de un acufero con un gradiente hidrulico igual a 1 (unitario).
La transmisividad es el producto de la conductividad hidrulica y el espesor saturado del
acufero:

T =b K

(4.4)
2

donde T es la transmisividad (L /T), b es el espesor saturado del acufero (L) y K es la


conductividad hidrulica (L/T).
Para un acufero compuesto de muchos estratos la transmisividad total es la suma de las
transmisividades de cada estrato:
n

T = Ti

(4.5)

i =1

donde n es el nmero total de estratos y Ti es la transmisividad del estrato i. La transmisividad


de un acufero es un concepto que asume que el flujo a travs de l es horizontal. En algunos
casos este supuesto es vlido, pero en otros no.
3.2.

Coeficiente de Almacenamiento

Si se produce un cambio en el nivel de agua en un acufero saturado, o una unidad confinada,


una cantidad de agua puede ser almacenada o liberada. El coeficiente de almacenamiento, S,
es el volumen de agua, por unidad de rea y cambio en altura de agua, que una unidad
permeable absorber o liberar desde almacenamiento. De acuerdo a esta definicin esta
cantidad es adimensional.
En la zona saturada la presencia de agua induce una presin interna (usualmente denominada
presin de poros) que afecta la distribucin de los granos de mineral as como a la densidad del
agua en los poros. Si la presin interna aumenta, el esqueleto mineral se expande, mientras
que si la presin disminuye el esqueleto se contrae. Este concepto se conoce como elasticidad.
Asimismo, el agua se contrae debido a un aumento en la presin y se expande frente a una
disminucin en la presin. Cuando la carga hidrulica del acufero disminuye, su esqueleto se
contrae lo que reduce la porosidad efectiva y se libera agua. En forma adicional, una cantidad
de agua es liberada debido a su expansin en los poros debido a la disminucin de la presin
interna.
El almacenamiento especfico (SS) es la cantidad de agua, por unidad de volumen, que es
almacenada o liberada debido a la compresibilidad del esqueleto mineral y del agua en los
poros debido a un cambio unitario en el nivel de agua en el acufero. Este coeficiente se

denomina coeficiente de almacenamiento elstico. Este concepto se aplica tanto a acuferos


confinados como no confinados.
El almacenamiento especfico est dado por la siguiente expresin:

S s = w g ( + n )

(4.6)
3

donde w es la densidad del agua (M/L ), g es la2 aceleracin de gravedad3 (L/T


3
), es la
compresibilidad del esqueleto del2 acufero (1/(M/LT )), n es la porosidad (L /L ), y es la
compresibilidad del agua (1/(M/LT )). El almacenamiento especfico tiene unidades de 1/L, con
valores inferiores a 0.0001 1/m.
En un acufero confinado la carga hidrulica puede disminuir pero el nivel piezomtrico puede
permanecer sobre la unidad confinante (Figura 2.24). En este caso una cantidad de agua es
liberada desde almacenamiento y el acufero permanece saturado. El coeficiente de
almacenamiento (S) de un acufero confinado es el producto del almacenamiento especfico
(Ss) y del espesor del acufero:

S = b Ss

(4.7)

Dado que SS tiene dimensiones 1/L y el espesor del acufero tiene unidades de longitud, L, el
coeficiente de almacenamiento es adimensional. Toda el agua liberada desde el acufero se
puede relacionar con la compresibilidad del esqueleto mineral y el agua presente en los poros.
El agua proviene de todo el espesor del acufero. El valor del coeficiente de almacenamiento de
un acufero confinado es inferior a 0.005.
En el caso de un sistema no confinado o libre el nivel de saturacin (nivel fretico) aumenta o
disminuye debido a cambios en la cantidad de agua almacenada. A medida que el nivel de
agua disminuye, parte del agua drena desde los poros del sistema acufero. Este
almacenamiento o liberacin de agua se debe a la capacidad especfica de la unidad (SY), as
como al almacenamiento especfico de ella. Para un acufero no confinado el coeficiente de
almacenamiento, S, se calcula como:

S = S y + h Ss
donde h es el espesor de la zona saturada del acufero.

(4.8)

Figura 4.9
Liberacin de Agua en un Acufero Confinado
En el caso de un sistema no confinado el valor de SY es algunos rdenes de magnitud mayor
que hSS, por lo que el coeficiente de almacenamiento se supone igual a SY. En el caso de una
unidad geolgica de grano muy fino la capacidad especfica puede ser comparable a hSS. En
general el coeficiente de almacenamiento es del orden de 0.02 a 0.30.
El volumen de agua drenado desde un acufero, debido a una reduccin en su carga hidrulica
puede ser calculada como:

Vw = S A h

(4.9)

donde Vw es el volumen de agua drenada, A es el rea superficial de la zona drenada y h es la


disminucin promedio en la carga hidrulica.

3.3.

Compresibilidad y Tensin Efectiva

En un plano horizontal en un acufero saturado, el peso del agua y del material rocoso del
acufero genera una tensin vertical descendente sobre el esqueleto del acufero, lo que se
denomina
total,
Tpresin
. Al mismo
tiempo,
presin
fluido causa
una tensin
en
la direccinpresin
opuesta,
P. La
efectiva,
la, sobre
el del
esqueleto
del acufero
quedavertical
dada por:
e

e = T
P

(4.10)

Si existe un cambio en la presin total, la presin de poros y la presin efectiva tambin


cambiaran:

d e = d T
dP

(4.11)

En acuferos confinados, pueden existir cambios significativos en la presin interna con un


pequeo cambio en el espesor de la columna saturada. Bajo estas condiciones, la presin total
permanece prcticamente constante, por lo que cualquier cambio en la presin de poros se
equilibra con un cambio en la presin efectiva:

d e =
dP

(4.12)

Si el bombeo reduce la presin interna en un acufero confinado, la presin efectiva que acta
sobre el esqueleto mineral del acufero aumenta. El aumento de la presin efectiva ocasiona la
consolidacin o compactacin de los granos de mineral, lo que reduce la porosidad del suelo.
La compresibilidad de un acufero se define como:

db / b
a = d e

(4.13)

donde db es el cambio en el espesor del acufero y b es el espesor original. Utilizando la


ecuacin (9) obtenemos finalmente:

db / b
a = dP

(4.14)