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CAZADORES DE MICROBIOS

Hace 250 aos un holands llamado Antn Van Leeuwenhoek fue el primero en asomarse a un
mundo poblado de especies de seres pequesimos y desconocidos; Antn Van Leeuwenhoek
naci en Delf, Holanda. A la edad de 21 aos fue nombrado conserje de la casa Consistorial de
Delft, se le despert una extraa aficin a tallar lentes; haba odo decir que fabricando lentes de
un trozo de cristal transparente se podan ver las cosas de mucho mayor tamao. Visit tiendas de
ptica y aprendi las rudimentarias tcnicas para tallar lentes; Leeuwenhoek examin con sus
lentes diversos objetos, tales como fibras musculares de ballena y las escamas de su propia piel,
lana de oveja, pelos de castor de y liebre; as como tambin disec la cabeza de una mosca.
Un hombre que no se burlaba de Leeuwenhoek, llamado Regnier de Graaf, a quien una sociedad
de intelectuales de la poca, llamada La Real Sociedad; haba llamado miembro correspondiente
por haberle dado cuenta de sus estudios sobre el ovario humano.
Graaf se maravill de las lentes de Leeuwenhoek.
El descubrimiento ms grande llevado a cabo por Leeuwenhoek se dio cuando manipulaba un tubo
de cristal e intentaba darle la forma de un cabello; lo calentaba en rojo y los estiraba, lo rompe en
pedacitos, sale al jardn y se inclina sobre una vasija de barro con una cantidad de lluvia cada;
vuelve al laboratorio, enfila el tubito de cristal en la aguja del microscopio...
Leeuwenhoek qued maravillado de lo que se mostr frente a l, bichos pequeos, pequesimos,
mil veces ms pequeos que los bichos que vemos a simple vista.
Leeuwenhoek muri en el ao de 1723, no sin antes haber establecido las bases de la
bacteriologa moderna y convertirse en el primer cazador de microbios.

Seis aos despus de la muerte de Leeuwenhoek, no hubo nadie que se ocupara en serio de los
estudios que aquel holands dejo, en 1729 naci en Scandiano, Italia; un hombre que dejara
huella en el mundo de la microbiologa: Lzaro Spallanzani...
Quien en una plaquita de cristal bien limpia puso, con todo cuidado, una gota de infusin de
semillas saturadas de animalillos, y con un tubo capilar deposit, al lado de la primera, pero sin que
se tocasen otra gota de agua destilada, exenta por completo de los animalillos. Con una aguja
finita y bien limpia toc la gota de infusin de microbios y, arrastrndola por el cristal, trazo un
canalillo hasta la gota de agua destilada. Rpidamente enfoc el canal gormado entre las dos
gotas y al ver que los microbios, dando volteretas, empezaba a seguir la ruta trazada. Al comprobar
que uno de los diminutos seres haba entrado en la gota puro tomo un pincelito de pelo de caballo
y, con un movimiento rpido cort el canalillo, impidiendo as que otro animalillo penetrarse en la
gota de agua para reunirse con otro. Entonces presenci que el animalillo en forma de bastn,
empez a adelgazar por la mitad del cuerpo terminando por quedar unidas las dos partes por un
filamento delgado como un hilo de araa, luego las dos mitades empezaron a retorcerse y, dando
un brusco tirn, se separaron. Haba dos animalillos perfectamente configurados.
Spallanzani padeca una enfermedad en la vejiga y muri en el ao de 1799, dejando un legado
que sent bases firmes para el trabajo de los dems Cazadores de microbios.

Pasteur naci en Arbois, Francia; en el ao de 1822. Cuando tena 25 aos descubri que existan
4 tipos de cido tartrico y no slo 2, Pasteur realiz raros experimentos con una duracin de tres
aos:
Llen hasta la mitad varios matraces, unos con leche y otros con orina, los calent en agua
hirviendo fundiendo al soplete los cuellos para dejarlos bien cerrados. Lleg el da fijado, los abri
para demostrar que la leche y la orina se hallaban en perfecto estado de conservacin y que el aire
contenido en los matraces conservaba casi todo su oxgeno; no habiendo microbios, no se echaba
a perder la leche, Por otra parte dejo que otros grmenes se multiplicaran en matraces con orina
que no haban sido hervidos y cuando busco en ellos el oxgeno, o encontr nada: lo haban
gastado los microbios en quemar destruir las sustancias que les haban servido de alimento.

En los aos entre 1860 y 1870, un joven Roberto Koch estudiaba medicina en la Universidad de
Gotinga. El carbunco era por aquel entonces una enfermedad misteriosa que mataba vacas y
ovejas. En los aos entre 1860 y 1870, un joven Roberto Koch estudiaba medicina en la
Universidad de Gotinga. El carbunco era por aquel entonces una enfermedad misteriosa que
mataba vacas y ovejas.
Concluy que las personas se contagiaban de tuberculosis inhalando el polvo del aire con gotitas
de esputo de los enfermos de tuberculosis.
En 1883 en clera asitico invadi a Europa, cuando pareca que descubriran la causa, la peste
de enfermedad par. Luego se march a Calcuta donde encontr en los intestinos de cuarenta
cadveres un bacilo en forma de coma, que no hall en ningn hind sano. Consigui
rpidamente cultivar el bacilo coma en gelatina de suero, y una vez que lo tubo aprisionado en
tubos, estudi sus costumbres. Descubri el bacilo coma en el agua ptrida de las cisternas. Lleg
a la conclusin de que el clera solo poda ser contrado por el hombre al beber aguas muy
contaminadas como las existentes en la India. Koch fue el hombre que demostr que los distintos
microbios son los causantes de determinadas enfermedades,

Pasteur haba encontrado la clave principal para inmunizar a los animales, la clave era dejar
envejecer los cultivos, de tal modo que los animales se infectaran ligeramente y se repusieran de
ello.
El virus de la rabia que penetra en las personas con la mordedura se fija en el cerebro y en la
medula espinal. Todos los sntomas hacen supones que este virus ataca el sistema nervioso. Si se
inyecta debajo de la piel hay la posibilidad de que se extrave en el cuerpo antes de llegar al
cerebro.
Y por fin dieron un procedimiento para atenuar el virus de la rabia: No era a los perros a quienes se
debera de inyectar la vacuna de la rabia, sino a las personas enfermas, cuando una persona ha
sido mordida por un perro rabioso, el virus tiene que abrirse paso desde la mordedura hasta el
cerebro y mientras eso sucede hay tiempo de inyectar la dosis de 14 vacunas.
La primera vacuna hecha a un humano fue el 6 de julio de 1885 al nio Meister, el cual sobrevivi.

Behring obtuvo como conclusin que lo nico que destrua el veneno de la difteria es el suero de
los animales inmunizados o de los que han tenido difteria. Inyectaba bacilos de la difteria, toxina
difterica y tricloruro de yodo a conejos, ovejas y perros, con el propsito de obtener el suero
antitoxina que servira como preventivo de la difteria. Pero el efecto de la antitoxina no era
duradero.

Elas Metchnikoff fue un judo nacido en el sur de Rusia, en 1845. Fue a la universidad de Kharkoff.
Le interesaba el estudio del protoplasma. Los glbulos blancos, deben ser los que nos protegen
contra los microbios invasores, son seguramente la causa de nuestra inmunidad contra las
enfermedades, son las que impiden que contraigamos enfermedades.
Necesitaba un nombre cientfico para aquellas clulas, por lo cual las denomin fagocitos, que en
griego significa clula que come.
Metchnikoff tena miedo a la muerte, por lo cual decidi estudia r el endurecimiento de las arterias
por medio de la sfilis, y junto con Roux se aventur a estudiar esta enfermedad. Mechnikoff muri
a los 71 aos.

Hacia 1890 hizo su aparicin Teobaldo Smith, que dio la explicacin de por qu el ganado vacuno
del norte, cuando es trasladado al sur enferma y muere de fiebre de Texas, y de porque el ganado
vacuno, aun estando sano, acarrea al ir al norte una muerte misteriosa para sus congneres de
esta regin.
La conclusin de Smith fue que la enfermedad era transmitida por la garrapata joven.
Exterminado este insecto, baando el ganado en soluciones antispticas apara matar las
garrapatas y mantenindolo en campos limpios de bichos, desaparecer la fiebre de Texas.

David Bruce tena inters en estudiar los virus misteriosos que estaban en frica, donde adems
haba centenares de moscas garrapatas y mosquitos. La teora de Bruce acerca de esto era que
las moscas tse-ts deberan de infectarse de tripanosomas en alguna otra fuente que no era el
hombre; tal vez esta fuente era la sangre de ciertas bestias; un da encontr tripanosomas en la
sangre de una vaca.

El paludismo.
A mediados de 1899, dos cientficos haban demostrado que solamente una especie de mosquito
causaba el paludismo: Ronald Ross y Battista Grassi.
Ehrlich ensayando hasta que dio con el compuesto 606, cuya obtencin significaba incendios y
explosiones por los vapores de ter y difcil de conservar, porque a la menor traza de aire lo
transformaba en veneno, era el 606 el p.p-dihidroxiarsenobenceno, que a pesar de todo, era
inofensivo; una sola inyeccin del 606 hacia desaparecer todos los tripanosomas de un ratn
atacado del mal de caderas.
El 31 de agosto de 1909 un conejo macho encerrado tena en la delicada piel del escroto 2 ulceras
causadas por la roedura de espiroquetas.
Inyectaron en la vena auricular la solucin del 606, al siguiente da estaba totalmente curado.

Comentario
Este libro me pareci muy interesante ya que cuenta los avances de la biologa y tecnologa a
travs de los siglos, presentndonos las historias de cada personaje importante que cambio la
visin de nuestro planeta desde la creacin del microscopio hasta la cura para algunos
protosuarios y bacterias.
Como tema principal podemos establecer los avances de la biologa y tecnologa por medio de la
racionalizacin, atencin y observacin, la cual permiti a estos cientficos observar el entorno y
adaptar diversos elementos para la creacin de sus mayores descubrimientos.