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Ao II, No.

4, Otoo 2014 In memoriam Rogelio Paredes ISSN: 2314-1204


Despus de la Historia?

Joan Wallach Scott


a historia se encuentra en la posicin paradjica de crear los objetos que declara
solo descubrir. Por crear no quiero decir hacer aparecer las cosas, sino ms bien
construirlas como objetos de conocimiento legtimos y coherentes. La construc-
cin es un proceso complejo que tiene lugar de acuerdo a estndares de coherencia e inteligibili -
dad que estn ampliamente difundidos y por lo general desarticulados (funcionan como una espe-
cie de sentido com!n" disciplinario# e$cepto en momentos de crisis. %n esos momentos &cuando
el conflicto intenso rompe el consenso, cuando el cambio amena'a o es logrado, cuando el escruti-
nio p!blico se intensifica& los historiadores
(
se sienten llamados a justificar sus estndares, lo que
no es siempre una tarea fcil.
L
La posicin paradjica de la historia ha sido admitida hace bastante por los historiadores,
incluso cuando escriben historia como si )sta e$istiera tal como era" en la forma en que la rela-
tan. *ejando de lado las abundantes obser+aciones de los filsofos de la historia (quienes, debido a
su inclinacin por el pensamiento sistemtico y la abstraccin, eran puestos fuera del dominio de
la disciplina en sus comien'os a fines del siglo ,-,#, no hay ausencia de comentarios por parte de
los historiadores mismos acerca de este aspecto de su oficio. %n (./0 la Harvard Guide to American
1 2fter 3istory4", Common Knowledge, 5ol. /, 6o. 7, -n+ierno (..8, pp. .-98. :raduccin de ;laudia <acci.
( 6. de la :.= 2unque el idioma ingl)s no permite distinguir el g)nero de sus pronombres &en la primera y segunda
persona del singular, y en ninguna de las personas del plural&, hemos atendido en el te$to a los referentes de
g)nero siempre que ha sido posible, manteniendo el uso del masculino para aquellos casos en que la autora se
refiere a colecti+os indiferenciados en su g)nero.
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History >?ua de 3ar+ard para la 3istoria 2mericana@ ad+erta de esta manera en contra de la sim-
ple creencia en la objeti+idad= Ai una mquina del tiempo estu+iera disponible para lle+ar al his-
toriador de regreso al pasado a +oluntad, este confrontara, al poner un pie fuera de la mquina,
los mismos problemas de interpretacin que crea haber dejado atrs"
9
. 2ntes, ;rane <rinton re-
cha' las connotaciones metafsicas" de la creencia en una realidad que se encontraba comple-
tamente al margenB del pensamiento". Podemos admitir ahora", escribi en (.7., que el pasa-
doB est perdido para siempre para nosotrosC que el historiador debe relacionar sus hechos a un
patrn, un esquema conceptual del que puede e$igir !nicamente que le resulte !til"
7
. Ds recien-
temente, 6eil 3arris, refle$ionando sobre la contro+ersia del %nola ?ay en el -nstituto Amithso-
niano, recha' la idea de que lo que fuera una historia libre de +alores hubiera sido corrompida
solo recientemente. :odo era interpretacin", dijoC podramos decir que lo que )l quiso sostener
es que fue siempre ya" interpretacin
0
. La futilidad de separar el hecho de la interpretacin fue
capturada por la irnica definicin que Derle ;urti ofreci en sus seminarios de posgrado en la
Eni+ersidad de Fisconsin en los 8G. Estedes saban que era un hecho, les deca, cuando haba rela-
tos id)nticos por parte de dos testigos independientes no auto-engaHados.
%n un artculo reciente, el historiador de la ciencia Peter ?alison sigui la definicin cam-
biante de la objeti+idad entre los cientficos, y su trabajo nos recuerda que los t)rminos que he es-
tado usando &historia, realidad, interpretacin, objeti+idad& deben ser ellos mismos histori'ados
(?alison muestra que la objeti+idad a comien'os del siglo ,-, no se ocupaba de la percepcin hu-
mana, sino de la transmisin mecnica de las imgenes. Ds tarde, cuando la objeti+idad se refe-
ra a la acti+idad de los cientficos, inclua, primero, cualidades de moralidad, y luego, el entrena-
miento del juicio#
/
. Pienso que podramos retomar el proyecto de ?alison en relacin con la histo-
riaC antes que tratar la cuestin de la objeti+idad" como algo esttico cuyo significado fue fijado
de una +e' y para siempre, sera interesante anali'ar los significados cambiantes que los historia-
9 ;itado en <erIhofer, Jobert K., Lr.= Beyond the Great Story: History as a Text and Discourse, ;ambridge, Dass., 3ar+ard
Eni+ersity Press, (../, p. 80.
7 ;itado en 6o+icI, Peter= That Nole Dream: The !"#ectivity $uestion% and the American Historical &ro'ession, ;ambridge,
Dass., 3ar+ard Eni+ersity Press, (.MM, p. (0(.
0 New (or) Times, (( de febrero de (..8, sec. 9, p. 98.
/ ?alison, Peter= Ludgement 2gainst Nbjecti+ity", in)dito, junio de (../.
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dores le han atribuido a t)rminos tales como objeti+idad. *e todos modos, ese no es mi propsito
aqu.
%n +e' de eso, quiero que recordemos el hecho de que hay una paradoja en el cora'n de la
prctica de los historiadores= la realidad a la cual la interpretacin de los historiadores se refiere
es producida por esa interpretacin, aunque la legitimidad de la interpretacin se dice que des-
cansa en la fidelidad a una realidad que permanece afuera, o que e$iste con anterioridad a la in-
terpretacin. La historia funciona a tra+)s de una cone$in ine$tricable entre la realidad y la in-
terpretacin que sin embargo es negada al postular la realidad y la interpretacin como entidades
separadas y separables. %l dilema ine+itable de los historiadores consiste en la necesidad de admi -
tir la interpretacin y simultneamente desautori'ar el rol producti+o que juega la interpretacin
en la produccin del conocimiento. %ste dilema no es un descubrimiento nue+o, ni el producto de
los des+aros de relati+istas radicales, ni el subproducto de alg!n deconstruccionismo" nihilista=
es inherente a la prctica de la propia historia.
*ecir que la realidad histrica es producida por la prctica interpretati+a llamada historia
no es negar la seriedad y la utilidad de la empresa. %s solo llamar la atencin analtica a las opera-
ciones interpretati+as de la disciplina, acerca de las diferentes maneras en que )sta logra su auto-
ridad. %ncuentro e$tremadamente !til la diseccin estructuralista de Joland <arthes de algunas
de estas operacionesC es insuperable en su claridad y su carcter constructi+o, y me pro+ee de un
marco para pensar acerca de nuestros debates contemporneos sobre estos problemas. <arthes
seHala que el discurso histrico pretende meramente reportar lo que de hecho construye, y lo
hace de diferentes maneras. Auprime la presencia subjeti+a o emoti+a del historiador, sustituy)n-
dola por su (masculina o femenina# persona objeti+a"C luego, dado que no hay ning!n signo en
referencia al emisor del mensaje histrico, la historia parece contarse a s* misma"
8
. 2 esto, <arthes
lo llama la ilusin referencial", porque establece la (falsa# impresin de que lo que es referido
8 <arthes, Joland= :he *iscourse of 3istory", en The +ustle o' ,anguage, trad. Jichard 3oOard, 6ue+a PorI, 3ill Q
Fang, (.M8, p. (7(. >5ersin en espaHol= %l discurso de la historia", en -l susurro del lengua#e, trad. ;. Kernnde'
Dedrano, <arcelona, Paids -b)rica, 9GG.@.
6. de la :.= %n las citas que Acott hace de otros autores he tenido en cuenta la traduccin al espaHol e$istente de
esos te$tos, en particular cuando se trata de conceptos especficos, aunque me baso en la +ersin en ingl)s de la
cita ofrecida por Acott. Las palabras en itlica corresponden a las consignadas en el te$to de Acott.
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e$iste totalmente aparte de la historia que est siendo contada= >%l@ hecho nunca tiene ms que
una e$istencia lingRstica (como un t)rmino del discurso#, y sin embargo todo sucede como si esta
e$istencia lingRstica fuera meramente una ScopiaT simple y pura de otra e$istencia, situada en un
campo e$tra-estructural, lo SrealT"
U
. 6o solo la +o' del historiador debe ser representada como
neutral y silenciada para lograr este efecto, su escritura tambi)n emplea un esquema semntico
de dos t)rminos" que equipara referente y significado. *e este modo, la inter+encin problemti-
ca del lenguaje (la presencia del significado# en la representacin de lo real es negada. %l signifi-
cante es tomado como un reflejo fiel del referente= por lo tanto, significado y referente de+ienen
uno= >%n@ la historia Sobjeti+aT, lo SrealT no es nunca otra cosa que un significado no formulado,
protegido detrs de la omnipotencia aparente del referente. %sta situacin define lo que podra-
mos llamar el e'ecto de realidad"
M
.
%l uso que <arthes hace de los t)rminos ilusi.n re'erencial y e'ecto de realidad ha sido a menu-
do tomado como medida de desacreditacin, dirigida a minar la autoridad de la historia para de-
cirnos qu) ocurri en el pasado. Pero este impacto negati+o sera tal solo si tomamos la posicin
filosfica ingenua de que la realidad e$terna tiene el poder de imprimirse a s misma directamen-
te en la mente humana. Ai no creemos que ese sea el caso, entonces no podemos e+itar las pregun-
tas que <arthes plantea acerca de la representacin y la significacin. Problemati'ar los modos en
que la significacin da forma al pasado nos permite e$aminar crticamente el conocimiento que
nos es dado y el conocimiento que nosotros mismos producimos.
Pero a!n hay ms que eso. %l anlisis de <arthes del discurso histrico tiene la +irtud, para
m al menos, de describir no solo cmo es producido el conocimiento histrico y cmo logra su
autoridad, sino tambi)n por qu) la interpretacin y la re+isin son cuestiones tan conflicti+as, +i -
tales y disputadas. Lo que est en juego es la realidad misma"=
La e$trusin del significado fuera del discurso objeti+o", permitiendo que lo real" y su e$presin
aparentemente se enfrenten entre s, no deja de producir un nue+o sentido, tan es as que, una +e' ms,
cualquier ausencia de un elemento dentro de un sistema tiene en s misma una significacin. %ste nue+o
sentido &e$tensi+o a todo el discurso histrico y que, en !ltima instancia, define su pertinencia& es la
realidad mismaB
.

U -bid., p. (7M.
M -bid., p. (7..
. -bid., p. (7..
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Eno de los aciertos de este proceso es su apertura al cambio= la b!squeda de un siempre-elu-
si+o real" conduce a nue+os objetos de conocimiento y nue+as interpretaciones que reorgani'an
la realidad. La reorgani'acin altera no solo nuestra comprensin del pasado, sino tambi)n nues-
tro sentido de la posibilidad del futuro (este es seguramente el sentido del dicho de que cada ge-
neracin escribe su propia historia#. Ai la apertura al futuro es una +entaja, es tambi)n una res-
ponsabilidad porque e$pone la inestabilidad de la realidad, su dependencia, finalmente, del dis-
curso que la significa. 2un cuando el cambio +iene en una forma cientfica" con el descubrimien-
to de nue+a e+idencia o con la introduccin de nue+a documentacin que apoya una nue+a inter-
pretacin, el hecho de que el conocimiento histrico puede ser re+isado es perturbador. V;unta
e+idencia es necesaria para desafiar una comprensin pre+aleciente del pasado4 V;ul es la prue-
ba de +alide' que prueba la superioridad de una nue+a historia4 6o hay respuestas rpidas para
estas preguntas. V;ul es entonces el recurso contra el falso re+isionismo y la interpretacin err-
nea4 Las respuestas dadas por algunos historiadores &aquellos que cit) al comien'o de este ensa-
yo& no son definiti+asC reconocen la complejidad implicada en establecer hechosC +i+en con la +e-
rosimilitud en +e' de con la +erdadC hacen juicios de acuerdo a los cambiantes estndares discipli -
narios de procedimiento y coherencia.
Pero una complejidad de este tipo no es fcil de lle+ar en momentos de acalorados debates
polticos sobre el pasado y el futuro. %n esos momentos &y nos encontramos en uno de esos mo-
mentos ahora& la pregunta por la +erdad se con+ierte en un camino para desterrar la paradoja
del cora'n del conocimiento histrico. %n respuesta a la paradoja que no puede ser resuelta
(%ste discurso es sin dudas el !nico en el que el referente es tratado como e$terno al discurso
aunque jams sea posible alcan'arlo afuera del discurso"#
(G
, algunos historiadores han buscado la
manera de instalar la +erdad &en sus muchos disfraces como objeti+idad, realidad, e$periencia,
autenticidad, naturale'a humana, o moralidad trascendente& como garante del conocimiento que
de hecho ellos producen. %ste esfuer'o no solo +iolenta la prctica histrica al reprimir la inter-
pretacin que da sentido al pasado y liga al futuro sobre el cual podramos inter+enir, sino que
tambi)n sustituye la libertad de in+estigar por el dogma. ;uando el efecto de realidad" es dispen-
(G -bid., p. (7M.
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sado en su totalidad o bien se ofrece como +erdad incontestable, hemos alcan'ado el fin de la his-
toria.
V%l fin de la hi stori a4
%n (.M. Krancis KuIuyama public un artculo en The National /nterest cuyo ttulo se pregun-
taba si el triunfo de los principios de la democracia liberal y del capitalismo de libre mercado (re-
cientemente en la e$ Enin Ao+i)tica y %uropa del %ste# significaba el fin de la historia". 3acia
(..9, haba e$pandido el artculo en un libro cuyo ttulo ya no planteaba una pregunta, sino que
estableca un hecho. Ae llam -l 'in de la historia y el 0ltimo homre
((
1 ;on el lenguaje del e+angelis-
mo cristiano, KuIuyama anunciaba las buenas nue+as" de que la democracia liberal era el punto
final de la e+olucin ideolgica de la humanidad" y la forma final del gobierno humano"
(9
C que el
progreso tecnolgico tambi)n haba garanti'ado la creciente homogenei'acin de todas las so-
ciedades"
(7
. La humanidad estaba ahora a las puertas de la :ierra Prometida", y as la historia,
entendida como un proceso !nico, coherente, e+oluti+o", llegaba a su fin
(0
.
Por supuesto, conceda KuIuyama, los e+entos grandes y pequeHos continuaran ocurrien-
do, y no todos los pases alcan'aran la democracia liberal estable", mientras que otros podran
caer nue+amente en otras formas ms primiti+as de gobierno como la teocracia o la dictadura mi -
litar". 6o obstante, el ideal de la democracia liberal no poda ser mejorado"C
(/
el futuro era ahora.
Au +isin de la historia, enrai'ada en el idealismo hegeliano, no miraba hacia la e+idencia empri -
ca para +alidarse, sino hacia un estndar permanente y transhistrico"= el hombre como hom-
bre". La +erdad del 3ombre ha sido puesta en la naturale'a por una amplia +ariedad de filsofos.
-nclua un deseo por el reconocimiento" como mejor que otros, una necesidad de esfor'arse y lu-
(( KuIuyama, Krancis= The -nd o' History and the ,ast 2an, 6ue+a PorI, 2+on <ooIs, (..9 >5ersin en espaHol= -l 'in de
la historia y el 0ltimo homre, <arcelona, Planeta, (..9@. Para una lectura importante, +)ase *errida, Lacques=
S3ecters o' 2arx: The State o' the Det4 the 5or) o' 2ourning4 and the New /nternational, trad. Peggy Wamuf, 6ue+a PorI,
Joutledge, (..0, pp. 0.-U8 >5ersin en espaHol= -s3ectros de 2arx: el estado de la deuda4 el traa#o del duelo y la nueva
internacional, 5alladolid, :rotta, (../@.
(9 -bid., p. $i.
(7 -bid. p. $i+.
(0 -bid., p. $iii.
(/ -bid. p. $i.
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char con un propsito, y una necesidad de comodidad espiritual en alguna forma de comunidad.
Los e$cesos de igualdad y tolerancia minaban esta naturale'a, creando el ciudadano burgu)s com-
placiente, d)bil, que 6iet'sche llamaba el !ltimo hombre". %l argumento central de KuIuyama es
que el final de la historia no necesita producir el !ltimo hombre". La democracia liberal, el mer-
cado capitalista, la jerarqua social, la desigualdad y la injusticia, la familia y la religin son las
condiciones que permiten que el primer hombre" &el hombre natural& prospere.
Ai eso suena como una descripcin del statu 6uo, lo es. Pero KuIuyama se libera de la carga
de un alegato e$cepcional al in+ocar una +erdad ms alta. La historia como es practicada normal-
mente no puede presentar sus argumentos porque est siempre plagada de incertidumbre= La
S3istoriaT no est dada, ni es meramente un catlogo de todo lo que ocurri en el pasado, sino un
deliberado esfuer'o de abstraccin en el que separamos los e+entos importantes de aquellos sin
importancia"
(8
. %l relati+ismo que esto podra implicar debe ser e+itado, ad+ierte, porque el en-
foque historicista" no puede protegernos de la ilusin, no puede garanti'arnos que nuestras e+a-
luaciones son correctas. %n +e' de eso, necesitamos una medida transhistrica, una 3istoria Eni -
+ersal" como garanta de inteligibilidad. La historia cristiana es un ejemplo de lo que KuIuyama
tiene en mente=
La primera de las 3istorias Eni+ersales +erdaderas en la tradicin occidental fue cristianaB La
;ristiandad, por otra parte, introdujo el concepto de una historia que era finita en el tiempo,
comen'ando con la creacin del hombre por *ios y terminando con su sal+acin finalB ;omo el relato
cristiano de la historia deja claro, un fin de la historia" est implcito en la escritura de todas las
3istorias Eni+ersales. Los acontecimientos particulares de la historia pueden +ol+erse significati+os
solo con respecto a alg!n fin o meta ms grande, cuyo logro necesariamente lle+a el proceso histrico a
un cierre. %ste fin !ltimo del hombre es lo que hace que todos los acontecimientos particulares sean
potencialmente legibles
(U
.
2rmado con alg!n tipo de saber indisputable, el historiador uni+ersal debe estar preparado
para descartar pueblos y tiempos enteros como pre- o no-histricos, dado que no aportan a la tra-
ma central de su historia"
(M
. ;uando la trama ha sido anunciada, es la !nica realidadC los aconteci -
mientos, hechos acciones contingentes, an)cdotas no necesitan tener la condicin de referentes
cuya pree$istencia afirma la trama. 6o hay ilusin referencial" necesaria aqu. Ds bien, alusio-
(8 -bid., p. (7M.
(U -bid., p. /8.
(M -bid., p (7..
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nes a acontecimientos y hechos que son reconocidos como significantes, la demostracin o ilus-
tracin de la +erdad *i+ina o Eni+ersal=
Ain un concepto subyacente de la naturale'a humana que postulaba una jerarqua de las caractersticas
humanas esenciales y no-esenciales, sera imposible saber si una aparente pa' social representaba una
+erdadera satisfaccin de los anhelos humanos, antes que el trabajo de un aparato policaco
particularmente eficiente, o meramente la calma antes de una tormenta re+olucionaria
(.
.
%l concepto subyacente de la naturale'a humana" pro+ee una enorme comodidad y certe-
'a. %s inmune tanto al desafo emprico como )tico. %sto se debe a que las cuestiones empricas
solo se +uel+en significati+as al interior de un esquema pre-ordenado (la realidad objeti+a no es
nada ms que la reali'acin del concepto# y ese esquema descansa sobre sus propios fundamentos
morales absolutos
9G
.
6o queremos ser des+iados por objecionesB por ejemplo, por seHalamientos acerca de este o aquel
grupo social o indi+iduo que est demostradamente insatisfecho por serle negado igual acceso a las
buenos bienes de la sociedad debido a su pobre'a, racismo, y as sucesi+amente. La cuestin ms
profunda es uno de los primeros principios, es decir, si los buenos bienes" de nuestra sociedad son
+erdaderamente buenos y satisfactorios para el hombre como hombre"
9(
.
;uando la +erdad es el estndar, los historiadores son liberados del dilema de e+aluar las in-
terpretaciones competidoras, o de justificar sus principios de seleccin. *e hecho, su prctica se
+uel+e irrele+ante= 6i el historiador diplomtico ni el historiador social pueden e+adir la eleccin
entre lo importante y lo insignificante, y de ah la referencia a un estndar que e$iste en alg!n lu-
gar SafueraT de la historia (e, incidentalmente, afuera de la esfera de competencia de los historia-
dores profesionales 6ua historiadores#"
99
. %se !ltimo comentario entre par)ntesis (e, incidental-
menteB"# sugiere un sentido adicional para el fin de la historia"= con la hora de nuestra sal+acin
a mano, no hay ning!n rol para los historiadores profesionales. Los estndares uni+ersales estn
afuera de la historia, los historiadores no estn entrenados para +erlos. La +erdad uni+ersal llega
desde otro lugar, el lugar ms alto de la religin o la filosofa. %l trabajo del historiador se con+ier-
te entonces en una especie de e$)gesis bblica, que discierne los signos del presente en el pasado.
(. -bid., p. (7U.
9G 5)ase ;rosby, ;hristina= *ealing Oith *ifferences", en <utler, Ludith y Acott, Loan (eds.#= 7eminists Theori8e the
&olitical, 6ue+a PorI, Joutledge, (..9, pp. (7G-(07 >esp. p. (70@.
9( KuIuyama, op. cit., p. (7..
99 -bid., p. (7..
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Pa no escriben con un ojo en el futuroC en +e' de eso (en palabras de un crtico de estos a+ances#,
ellos proporcionan a la sociedad de los +encedores con la enciclopedia de su prehistoria"
97
.
%ste enfoque deja fuera de consideracin lo que KuIuyama refiere como un malestar popu-
lar en las sociedades del mundo real de, digamos, ?ran <retaHa o 2m)rica"
90
. Las historias de los
descontentos seran una distraccin ya que no significan nada en relacin con la 3istoria Eni+er-
salC son referentes sin significado, es decir, sin poder de significacin. Pero tambi)n representan
un desafo del que KuIuyama siente que debe ocuparse. Para e$presar su punto, toma el ejemplo
del feminismo. 2lgunas feministas contemporneas, dice, argumentan que el matriarcado habra
sido una forma de sociedad ms consensual y pacfica que el patriarcado. %sto no puede ser proba-
do con referencia al pasado, dado que dichas sociedades parecen no haber e$istido, y sin embar-
go, la posibilidad de su e$istencia futura no puede ser descartada si es que la comprensin femi -
nista de las posibilidades para la liberacin del lado femenino de la personalidad humana prueba
ser correcta. P si esto es as, entonces, claramente, no hemos llegado al fin de la historia"
9/
. *ejan-
do de lado la cuestin de la precisin de la representacin de KuIuyama de los argumentos femi-
nistas, es importante preguntarse como )l o nosotras sabramos que ellas estaban ms en lo co-
rrecto" que los argumentos de )l acerca del hombre como homre." La respuesta de KuIuyama es
que su posicin est basada en principios fundamentales" y por lo tanto es transhistrica" y
uni+ersalC presumiblemente, por contraste, la del feminismo es secundaria, transitoria, y particu-
larista. La interpretacin feminista es como mucho incierta, al contrario de la incontro+ertibilidad
de la +erdad (de KuIuyama#. Au incertidumbre soca+a tanto la plausibilidad de la crtica feminista
(y de hecho toda forma de descontento"# y la posibilidad de imaginar un futuro (por definicin
diferente del presente#. Xue el rol de la historia ha sido proporcionar recursos con los cuales el fu-
turo puede ser imaginado &precisamente a tra+)s de la pluralidad y confusin de sus interpreta-
ciones& es reconocido por KuIuyama cuando liga el descontento, el futuro, y la historia. Ai el fu-
turo puede ser imaginado y trado a la e$istencia, nos recuerda el autor, entonces no hemos lle-
gado al fin de la historia".
97 Lacques JanciYre= The Names o' History: "n the &oetics o' Knowledge, trad. 3assan Delehy, Dinneapolis, Eni+ersity of
Dinnessota Press, (..0, p. (G9. >,os nomres de la historia: una 3o9tica del saer, <uenos 2ires, 6ue+a 5isin, (..7@.
90 KuIuyama, op. cit., p. (7M.
9/ -bid., pp. (7U-(7M.
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La proclamacin de KuIuyama de el fin de la historia" puede ser leda como un documento
conser+ador (cuando no reaccionario#. *escalifica la poltica como una fuer'a constructi+a en el
mundo, ya que el fin de la historia es tambi)n el fin de la poltica. (2qu pienso en el comentario
del historiador ingl)s %dOard Kreeman, repetido incansablemente por los fundadores de la 2meri-
can 3istorical 2ssociation >2sociacin 3istrica 2mericana@, de que la historia era la poltica del
pasado, y la poltica, la historia del presente"#. N al menos, el fin de la historia reduce a la poltica
a un orden secundario de acti+idad dirigida no al cambio fundamental sino a resol+er la mejor
manera de cru'ar el umbral hacia la :ierra Prometida. 2unque es demasiado fcil desechar el li -
bro debido a que se trata de un publicista conser+ador haci)ndose pasar por un intelectual p!bli -
co, pienso que el libro de KuIuyama debe ser entendido como sintomtico de una creencia ms
general que se ha desarrollado a fines del siglo ,, en la sociedad americana, que &sea que est)
asociada a la anticipacin jubilosa de la llegada del Jedentor o a un profundo sentido de desespe-
ran'a& no busca ms la posibilidad de un futuro diferente y mejor. Ai tomamos el fin de la histo-
ria" para significar una p)rdida de por+enir, entonces el libro ejemplifica una de las consecuencias
de esa p)rdida= cuando el tiempo se detiene, la +erdad puede ser declarada.
VXui )n es el propi etari o de la hi stori a4
La cone$in entre +erdad y cese del tiempo es e+idente en toda una serie de conflictos re-
cientes que algunos han bauti'ado como las guerras de la historia". %stos conflictos oponen cues-
tiones de hecho a las interpretaciones, pero no como preocupaciones susceptibles a las diferencias
de opinin o de enfoque. Ds bien, tomando a la historia como legado limitado, estos debates son
acerca de los derechos de propiedad sobre las historias que los historiadores cuentan.
VXui)n es el propietario de la historia4" preguntaban los crticos de los %stndares de 3is-
toria 6acional cuando denunciaron el negati+ismo" y multiculturalismo polticamente correc-
to" que amena'aba con soca+ar nuestro" sentido colecti+o de la identidad nacional. %l e$ direc-
tor del 6%3, Lynne ;heney, lan' la acusacin de que los estndares haban sido secuestrados"
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por feministas y acad)micos minoritarios con un gran odio por la historia tradicional"
98
. La no-
cin de una historia tradicional" sacrosanta implicaba que la 6acin" no era la comunidad
imaginaria" de <enedict 2nderson, sino un ser establecido con atributos, actitudes y comporta-
mientos claramente discernibles
9U
. Aer el propietario de esta historia significa tanto poseerla como
confesarlo, reconocerlo como un hecho o una +erdad
9M
. Aomos un pueblo mejor de lo que los %s-
tndares 6acionales indican", declar ;heney, y nuestros niHos merecen saberlo"
9.
.
La cuestin de la propiedad ha surgido repetidamente en todas partes del espectro poltico.
;uando los grupos de +eteranos protestaban contra los planes de las instituciones del Amithso-
niano para conmemorar el lan'amiento de la bomba atmica sobre 3iroshima, lo hacan en nom-
bre de los derechos de propiedad que su e$periencia de primera mano les confera. ;ontra el re-
+isionismo" de curadores e historiadores que parecan poner en duda puntos de +ista com!n-
mente aceptados"
7G
, los +eteranos y sus partidarios en el Aenado argumentaron que solo ellos sa-
ban lo que realmente ocurri durante la guerra"
7(
. %l senador Fendell 3. Kord de WentucIy lo
e$pres as= *)jenme decirles qu) es lo que me preocupa en este momento. :engo cinco nietos
grandes, mara+illosos, y ante m est la historia, personal, real, sobre la que puedes poner tu
mano. Pienso que nuestra responsabilidad es estar seguros de que este reflejo real acerca de lo que
sucedi &y subrayo real y personal& es proyectado sobre el futuro y no saneadoB"
79
. %l sentido de
la historia como algo palpable (sobre la que puedes poner tu mano"# +iene en parte del hecho de
que la e$hibicin del Amithsoniano pona de relie+e el fuselaje del %nola ?ay, el a+in desde el cual
la bomba fue arrojada. %ste artefacto fue adaptado para ser transparenteC en su encarnacin con-
creta de la historia era tan transparente como los hechos de las memorias de los +eteranos (que
98 ;itado en FinIler, Waren L.= Fho oOns 3istory4", en Chronicle o' Higher -ducation, 9G de enero de (../, 2(.
9U 2nderson, <enedict= /magined Communities: +e'lections on the "rigin and S3read o' Nationalism, Londres, 5erso, (.M7.
>Comunidades imaginadas: +e'lexiones sore el origen y la di'usi.n del nacionalismo, trad. %duardo L. Aure', D)$ico,
Kondo de ;ultura %conmica, (..7@.
9M 5)ase bajo el t)rmino oOn", American Heritage Dictionary ((..9#, p. (9.0.
9. ;heney, Lynne 5.= :he %nd of 3istory", en The 5all Street :ournal, 9G de octubre de (..0, 299.
7G 3istory 2fter the -nola Gay ;ontro+ersy", n!mero especial del :ournal o' American History, M9=7, diciembre (../, p.
((GG.
7( -bid., p. ((7M.
79 -bid., p. ((7..
Rey Desnudo, Ao II, No. 4, Otoo 2014. ISSN: 2314-1204 http://www.reydesnudo.com.r
Joan Wallach Scott
17
fueron referidas como los hechos probados en el momento de la decisin"#. Luntos, hecho y arte-
facto, constituan la !nica e+idencia aceptable de una historia justa e imparcial"
77
(esto es una in-
+ersin del historicismo especulati+o" de KuIuyama. 2qu, en cambio, tenemos operando el his-
toricismo empirista"C los conceptos son inherentes a los objetos reales y por eso estn determina-
dos por ellos#
70
. La nocin de proyectar la historia sobre el futuro" del senador Kord significaba
algo como la transmisin de un legado fijado o qui's la sujecin de una gran propiedad. %l punto
era colocar la historia fuera del tiempo, preser+arla contra la erosin" y la interpretacin" (en
ocasiones equiparadas con algo que el historiador ha in+entado"#
7/
. Los propietarios determina-
ran los significados y los usos de su propiedad por siempre. %l patriotismo e$iga ni ms ni menos
que eso.
*el otro lado de la gran di+isoria poltica, no hay una preocupacin menor con la propiedad
como un modo de pre+enir la apropiacin y distorsin de nuestras historias, y por lo tanto de no-
sotros mismos. %l (8 de enero de (../, el New (or) Times inform sobre una disputa entre la fami-
lia de Dartin Luther Wing y el 6ational Aer+ice ParI acerca del monumento a ser construido en
honor al lder de los derechos ci+iles asesinado. %l problema, seg!n *e$ter Wing, porta+o' de la fa-
milia Wing, era qui)n interpretar la historia del pueblo". Danteniendo que la historia del mo+i-
miento por los derechos ci+iles era muy importante para ser controlada por una agencia del ?o-
bierno, insista en cambio que su historia y el legado del *r. Wing permanecer por siempre bajo
cuidado y custodia de la familia Wing". %n el mismo artculo, un e$ acti+ista por los derechos ci+i-
les describa la creacin de la Dississippi ;ommunity Koundation >Kundacin de la ;omunidad de
Dississippi@ en reaccin a la pelcula 2ississi3i en llamas, que glorificaba el rol del K<- en los acon-
tecimientos de la d)cada de (.8G. 2 fin de pre+enir distorsiones futuras de su e$periencia, los acti-
+istas haban transferido los derechos legales de sus historias de +ida a la fundacin, estipulando
que esta tendra la palabra final en la aprobacin de cualquier cosa escrita sobre ellos. %l proble-
ma es la propiedad y el control de nuestra historia", dijo *a+id *ennis, e$ lder de ;NJ% >;ongreso
77 -bid., p. ((7M.
70 5)ase ;rosby, op. cit.
7/ :AH, op. cit. p. ((GG.
http://www.reydesnudo.com.r Rey Desnudo, Ao II, No. 4, Otoo 2014. ISSN: 2314-1204
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Dossier Joan Wallach Scott
de la -gualdad Jacial@. Ai nosotros no contamos la historia o no tenemos alg!n control sobre el
relato, entonces ya no se trata de nosotros"
78
.
%n estos ejemplos, as como en muchos otros que han hecho erupcin en los meses pasados
(el ms reciente de los cuales fue acerca de qui)n tena el derecho de representar la historia de los
irlandeses-americanos en una e$hibicin en el Duseo de la ;iudad de 6ue+a PorI#, el problema
ostensible han sido los lmites de la interpretacin. Los historiadores han sido acusados de re+i -
sionismo" (que ya no es ms el t)rmino neutral o incluso positi+o que supo ser, ahora in+oca una
asociacin con aquellos que deniegan el 3olocausto#, de manipulacin con puntos de +ista co-
m!nmente aceptados"
7U
, y de imponer especulaciones acad)micas esot)ricas a las audiencias po-
pulares. *urante las audiencias por el %nola ?ay, la senadora por ;alifornia, *ianne Keinstein, lle-
g a culpar a la propia interpretacin. ;uando ella era estudiante de grado de 3istoria en Atan-
ford, record, la historia era esencialmente un recitado de hechosB 2hora lo que se +e es la in-
terpretacin de un escritorB De pregunto acerca de la sabidura de presentar una
interpretacin"
7M
. Pienso que sera concederle mucha sofisticacin al comentario de Keinstein si se
lee como una crtica no de la interpretacin 3er se, sino de su +isibilidad (ahora lo que se ve es la
interpretacin de un escritor"#, y por lo tanto como una llamado a los historiadores contempor-
neos a seguir las reglas de procedimiento disciplinarias y apegarse a la retrica del hecho y la rea-
lidad. <ien puede ser que los historiadores se hayan +uelto ms auto-conscientes, ms deseosos de
llamar la atencin sobre los mo+imientos interpretati+os en sus trabajos. Pero no pienso que esta
auto-consciencia haya sido la fuente de las contro+ersias presentes. *espu)s de todo, los debates
acerca de las interpretaciones de los historiadores tienen una larga historia, y no solo entre los
historiadores profesionales. 3a sido casi un lugar com!n que historias diferentes sir+en a intere-
ses polticos diferentes, no necesariamente burdamente, sino implcitamente. *e hecho, una for-
ma tpica de argumento (y un ejercicio que a menudo se pide a los estudiantes de grado# in+olu-
craba e$poner las apuestas que los historiadores, entre otros, hacan en las historias que conta-
ban. La importancia de las pruebas fcticas no era, por supuesto, descartada en estos debatesC im-
78 New (or) Times, (8 de enero (../, 2(, 2(G.
7U :AH, op. cit. p. ((GG.
7M -bid., p. ((0(.
Rey Desnudo, Ao II, No. 4, Otoo 2014. ISSN: 2314-1204 http://www.reydesnudo.com.r
Joan Wallach Scott
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plicaban complejas negociaciones entre la interpretacin y los hechos. 2s que la pregunta acerca
del estatuto y la +alide' de la interpretacin no es nue+a= puede ser que nuestra propia familiari -
dad nos lle+e &demasiado rpidamente& a comprender los debates recientes en esos t)rminos. %l
nue+o giro que encuentro destacable es el modo en que la propiedad es in+ocada como la autori -
dad para los reclamos de +erdad, como si la posesin fuera el antdoto definiti+o para la re+isin
incesante del pasado que nosotros asociamos con la interpretacin.
P qui's lo es. Xui's es el sentido de que hemos alcan'ado el fin de la historia" lo que pro-
+oca el deseo de reclamar el conocimiento final de nuestros seres colecti+os e indi+iduales. %sta es
ciertamente la consecuencia que la terica poltica Fendy <roOn e$trae de su anlisis de las iden-
tidades polticas en los %stados Enidos. <roOn pone su tema en un campo amplio= ;onsidero la
identidad politi'ada a la +e' una produccin y una impugnacin de los t)rminos polticos del libe-
ralismo, los regmenes disciplinarios-burocrticos, ciertas fuer'as del capitalismo global, y los flu-
jos demogrficos de la postcolonialidad que juntos deben ser tomados como constituti+os de la
condicin poltica contempornea norteamericana"
7.
. ;ontin!a= %st conformada tanto por la
problemtica contempornea de la historia misma, por la ruptura tardo-moderna de la historia
como una narrati+a, la historia ha finali'ado porque ha perdido su fin, una ruptura que paradji -
camente da a la historia un peso inconmensurable"
0G
. %l efecto que tiene esta ruptura es contra-
dictorio=
6os conocemos a nosotros mismos como para estar saturados por la historia, sentimos la fuer'a
e$traordinaria de sus determinacionesC tambi)n estamos empapados en un discurso de su
insignificancia y, sobre todo, sabemos que la historia no actuar ms (siempre ya no lo hi'o# como
nuestra redentora
0(
.
%n este amplio conte$to general, el deseo por la propiedad del propio pasado se +uel+e una
forma de afirmar la agencia. Pero esta es una agencia que consolida el presente en t)rminos del
pasado, una agencia que no tiene futuro. La historia ofrece redencin solo hasta el punto en que
fija la identidad. ;uando las polticas son impugnadas en t)rminos de identidades perdurables an-
7. <roOn, Fendy= States o' /n#ury: &ower and 7reedom in ,ate 2odernity, Princeton, Princeton Eni+ersity Press, (../, p.
/0.
0G -bid., p. U(.
0( -bid., p. /0.
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Dossier Joan Wallach Scott
tes que estatus o posiciones histricamente +ariables, cuando el objeti+o es reparar el dolor que
produce la e$clusin, entonces hemos perdido nuestro sentido del tiempo y por lo tanto la posibi -
lidad de la diferencia y el cambio. %l tiempo", escribe Dichel de ;erteau, es precisamente la im-
posibilidad de una identidad fijada por el lugar"
09
. Aer capa' de atrapar un tro'o del pasado como
si fuera nuestro nos permite sostener un espacio significati+o en el presenteC no hay ning!n futu-
ro a imaginar o a la +ista. La historia se con+ierte entonces en la e$presin y la garanta de la
identidad= re+isar o reinterpretarla es amena'ar la cosa misma (la autenticidad, la +erdad, la esen-
cia, la realidad# de un ser nacional o racial o )tnico o se$ual o indi+idual.
V%$i ste l a hi stori a despu)s del fi n de la hi stori a"4
Ducho se ha escrito !ltimamente acerca de la historia despu)s del giro lingRstico". VPuede
)sta e$istir sin fundamentos4 VAon realmente reales los referentes4 %n estos debates, los historia-
dores han gastado una buena cantidad de tiempo tratando infructuosamente de romper la cone-
$in inseparable entre realidad e interpretacin, defendiendo la +erdad, la facticidad y la objeti+i -
dad, o buscando especificar los lmites de la interpretacin. La cuestin ms difcil de todas &
aquella acerca de la prctica de la historia despu)s del fin de la historia"& ha recibido mucha
menos atencin. Xui's esto es porque no ha habido una disminucin de la demanda de ser+icios
de los historiadores como pro+eedores de certificados de nacimiento y ttulos de propiedad para
las identidades politi'adas. Xui's es porque el acentuado inter)s p!blico en la historia (parques
temticos, re+istas especiali'adas, museos, sociedades locales, un canal de tele+isin, e incluso los
debates acerca de la interpretacin y la propiedad# ha sido malinterpretado como una confirma-
cin de la +italidad de la historia que toda+a mira hacia el futuro. Xui's es simplemente porque
hemos tomado cada in+ocacin de historia" como si significara la misma cosa.
VXu) significara pensar acerca de nuestra prctica de cara al declarado fin de la historia"4
V;mo podramos rescatar el tiempo (y de ese modo alg!n sentido de futuro# sin reintroducir la
teleologa4 V;mo podemos argumentar en fa+or de la +alide' de un relato por sobre otro4 V;mo
09 *e ;erteau, Dichel= 3istory= Acience and Kiction", en Heterologies: Discourse on the "ther, trad. <rian Dassumi,
Dinneapolis, Eni+ersity of Dinnesota Press, (.M8, p. 9(M.
Rey Desnudo, Ao II, No. 4, Otoo 2014. ISSN: 2314-1204 http://www.reydesnudo.com.r
Joan Wallach Scott
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podemos trabajar con la ilusin referencial" sin reprimir la interpretacin en nombre de la +er-
dad4 Ae han ofrecido respuestas a estas preguntas, pero debido a que hacen de la interpretacin
(la produccin de conocimiento y sus categoras# el objeto de la indagacin histrica, a menudo
han sido recha'adas como si ellas mismas causaran el fin de la historia. Xuisiera sostener una pro-
posicin contraria= es precisamente al reconceptuali'ar el objeto de la indagacin histrica que
podemos mantener (en el presente conte$to discursi+o# la cone$in entre historia y tiempo.
3ay al menos tres aspectos en tal reconceptuali'acin. %l primero toma la discontinuidad, no
la continuidad o el desarrollo lineal, como el principio operati+o de la historia. %l segundo est
preocupado no con los linajes por diferencias, sino con los 3rocesos de di'erenciaci.n. P el tercero
histori8a la inter3retaci.n, comprendi)ndola no como una distorsin +ergon'ante de la objeti+idad,
sino como la +erdadera fuente del conocimiento mismo.
*i sconti nui dad
Ai la teleologa implica un fin de la historia", la discontinuidad la mantiene siempre abierta.
%l presente es entendido como el resultado de su ruptura con el pasado (aunque sin embargo mu-
chos elementos o huellas del pasado estn sedimentados en acciones y comportamientos contem-
porneos#. La in+estigacin histrica locali'a las rupturas, las describe como las des+iaciones de
normas establecidas, e intenta dar cuenta de su emergencia, no en t)rminos de principios genera-
les de desarrollo, sino en t)rminos de la especificidad de su ocurrencia. %sto es lo que Koucault lla-
mo historia efecti+a"=
La historia efecti+a"B se ocupa de los e+entos en t)rminos de sus caractersticas ms e$clusi+as, sus
ms agudas manifestaciones. En e+ento, consecuentemente, no es una decisin, un tratado, un reino, o
una batalla, sino la in+ersin de una relacin de fuer'as, la usurpacin del poder, la apropiacin de un
+ocabulario +uelto en contra de aquellos que alguna +e' lo haban usado, una dominacin d)bil que se
en+enena a s misma a medida que se distiende, la entrada de un otro" enmascarado. Las fuer'as que
operan en la historia no son controladas por el destino o por mecanismos reguladores, sino que
responden a conflictos fortuitos. 6o manifiestan las formas sucesi+as de una intencin primordial y su
atraccin no es la de una conclusin, porque aparecen siempre a tra+)s del a'ar singular de los
e+entos
07
.
07 Koucault, Dichel= 6iet'sche, ?enealogy, 3istory", en ,anguage4 Counter;2emory4 &ractice: Selected -ssays and
/nterviews, ed. *onald K. <ouchard, -thaca, 6P, ;ornell Eni+ersity Press, (.UU, pp. (/0-(//. >6iet'sche, la
?enealoga y la 3istoria", en Discurso4 3oder y su#etividad, comp. Nscar :ern, <uenos 2ires, %l cielo por 2salto,
(../, pp. U(-.8@.
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Dossier Joan Wallach Scott
Para Koucault, el a'ar" es una sustitucin para la determinacinC introduce la contingencia
en la historia= Xueremos que los historiadores confirmen nuestras creencias de que el presente
descansa sobre intenciones profundas y necesidades inmutables. Pero el +erdadero sentido hist-
rico confirma nuestra e$istencia entre incontables e+entos perdidos, sin un hito o un punto de re-
ferencia"
00
. La ausencia de sentidos inherentes no nos arroja a un abismoC antes bien, hace de la
produccin de sentido una acti+idad humana, aun cuando sea histricamente +ariable y disputa-
da. Ai no hay nada ine+itable acerca de la direccin del cambio, no obstante sucede y lo hace por-
que la inter+encin humana, entendida no como una asercin de la +oluntad autnoma, sino
como un desafo a las normas +igentes discursi+amente situado y como una perturbacin de las
jerarquas e$istentes. Ai no e$isten hitos o puntos de referencia inherentes, esto no ha impedido a
los humanos establecerlos. %n efecto, la leccin de la historia" es que la agencia humana consiste
en imponer sentido, de modo diferente y mutable, sobre nuestros mundos.
La discontinuidad postula rupturas fundamentales y, por ello, diferencias profundas entre el
pasado y el presente. 6o e$isten diferencias que funcionen (como lo hace cualquier relacin de
contraste# estableciendo simplemente el presente como un tiempo distinti+o. 2quellas son dife-
rencias ms decisi+as, ms disrupti+as. 6o e$iste la transmisin continua imaginada desde el pa-
sado al presente, ya sea de identidad, de antepasados, o de humanidad= La historia Sefecti+aT difie-
re de la historia tradicional por ser sin constantes. 6ada en el hombre &ni siquiera su cuerpo& es
lo suficientemente estable para ser+ir de base para el auto-reconocimiento o para la comprensin
de otros hombres"
0/
. Las historias de Koucault mostraban que las diferencias en los conocimientos
de la locura, la enfermedad, la se$ualidad, y la ilegalidad hacan a las diferencias en los fenmenos
mismos, tal como eran percibidos por los obser+adores y subjeti+amente e$perimentados. Los lo-
cos y los delincuentes del pasado no tenan nada (e$cepto el nombre, qui's# en com!n con aque-
llos del presente. 2l pri+arnos del consuelo del auto-reconocimiento, la historia efecti+a" no solo
establece la diferencia del pasado, su eliminacin en el tiempo, sino que tambi)n sir+e a su cone-
$in &como antecedente o precedente directo& al presente. 2quello que ms damos por sentado
pierde su dimensin uni+ersal o trascendente. *epende solamente del tiempo presente. *e este
00 -bid., p. (//.
0/ -bid., p. (/7.
Rey Desnudo, Ao II, No. 4, Otoo 2014. ISSN: 2314-1204 http://www.reydesnudo.com.r
Joan Wallach Scott
23
modo, el presente es histori'ado.
%sta histori'acin del presente abre el camino para un futuro. 6o uno preordenado o cuyas
dimensiones son predecibles, sino uno que e$ceder &de maneras indeterminadas y contingentes
& los lmites del presente. La diferencia del pasado desafa la certe'a del presente (su compren-
sin de s mismo como la culminacin de la e+olucin, por ejemplo# y tambi)n introduce la posibi-
lidad del cambio. Ai ni los sentimientos, ni los instintos, ni los cuerpos han sido siempre como
creemos que son ahora, entonces la pretensin de KuIuyama de conocer al hombre como hom-
bre" no puede ser sostenida como una intuicin uni+ersal. *ebe ser leda como un gesto poltico
teniendo lugar en un tiempo particular. La insistencia de la historia efecti+a" sobre la temporali -
dad de nuestras categoras conceptuales niega el poder totali'ador de cualquier sistema de pensa-
miento, cualquier r)gimen de +erdad. %l resultado no garanti'a el procesoC pero sostiene la creen-
cia en el por+enir.
*e ;erteau liga esta creencia al proyecto )tico de la historia, un proyecto en el cual el tiem-
po establece la diferencia no solo entre pasado y presente, presente y futuro, sino tambi)n entre
lo que es y lo que debe ser"C
Di anlisis de la historiografa (es decir, de la escritura de la historia o prctica histrica# debe ser
situado en el conte$to de una cuestin muy amplia para ser tratada plenamente aqu, a saber la
antinomia entre )tica y lo que, por falta de una palabra mejor, llamar) dogmatismo. La )tica es
articulada a tra+)s de operaciones afecti+as, y define la distancia entre lo que es y lo que debe ser. %sta
distancia designa un espacio donde tenemos algo que hacer. Por el otro lado, el dogmatismo est
autori'ado por una realidad que pretende representar, y en el nombre de esa realidad, impone su ley. La
historiografa funciona a mitad de camino entre esos dos polos= pero siempre que intenta separarse de
la )tica, regresa hacia el dogmatismo
08
.
Para ir de lo que es a lo que debe ser" no se requiere que equiparemos la historia con el
progreso ine+itable, sino que entendamos que los lmites y las normas (en todas las esferas con-
ceptuales= poltica, econmica, est)tica, religiosa, se$ual, etc.# han sido siempre, y toda+a lo son,
susceptibles al cambio. *esde esta perspecti+a, el malestar" no es (como quiere tratarlo KuIuya-
ma# una distraccinC es, como )l tambi)n reconoce, un signo de que el mo+imiento en el espacio
(tiempo# es toda+a posible, que, en otras palabras, la historia no ha llegado a un final.
08 *e ;erteau, op. cit., p. (...
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Dossier Joan Wallach Scott
Procesos de diferenci aci n
2l contrario de las historias que establecen las races de las identidades politi'adas en cultu-
ras y e$periencias distinti+as y de ese modo esenciali'an esas identidades, estoy sugiriendo que
producimos historias que enfocan sobre la produccin de identidades como un proceso tanto de
homogenei'acin como de diferenciacin.
Ai bien tal enfoque se aplica de manera ms ob+ia a los grupos marginali'ados, tambi)n se
refiere al estudio de las identidades dominantes, incluyendo las identidades nacionales. 2sumir
que lo americano o lo franc)s consiste solamente en un conjunto perdurable de rasgos o creen-
cias establecido (digamos# en (UU8 o (UM., es aceptar los t)rminos ideolgicos de la identidad na-
cional antes que escribir la historia de las formas repetidas y cambiantes en las cuales las comuni-
dades imaginadas fueron consolidadas. ;on el primer enfoque, los historiadores se confabulan con
el proyecto nacionalista abstrayendo la 6acin de los procesos que continuamente la producen y
reproducenC con el segundo enfoque, desmitifican la identidad nacional y e$ponen las di+ersas di-
ferencias que han sido usadas para balancearla y contenerla.
%n el caso de los as llamados grupos marginales, la historia ha sido usada para mo+ili'ar la
protesta, pero a menudo ha tenido un efecto anlogo al de las historias nacionales celebratoriasC
+uel+e a la historia algo esttico y la in+ierte en el pasado. %n estas historias de los grupos margi-
nados, el dolor del presente es mostrado como de larga duracin, y por lo tanto como mucho ms
intenso, mucho ms inmoral. Aus demandas se +uel+en ms legtimas a la lu' de su larga historia.
2l mismo tiempo, pasado y presente son fusionados y la identidad es reificada como una narra-
cin uni+ersal, ahistrica de e$clusin y sufrimiento. ;uando la identidad se +uel+e sinnimo de
la e$clusin y el sufrimiento, la inclusin y el fin del sufrimiento auguran el fin de la identidad.
*esde esta perspecti+a, el futuro es inimaginable. <roOn describe de este modo el funcionamiento
de las polticas de identidad contemporneas=
%n su emergencia como una protesta contra la marginali'acin o la subordinacin, la identidad
politi'ada queda as ligada a su propia e$clusinB >-@nstala su dolor sobre su historia irredenta en la
propia fundacin de su reclamo poltico, en su demanda por el reconocimiento como identidadB La
identidad politi'adaB se enuncia a s misma, hace demandas por s misma, solo para afian'ar,
reformular, dramati'ar e inscribir su dolor en la poltica= no puede resistir sin un futuro &para s o para
otros& donde no triunfe sobre su dolor. La p)rdida de direccin histrica, y con ella la p)rdida de
Rey Desnudo, Ao II, No. 4, Otoo 2014. ISSN: 2314-1204 http://www.reydesnudo.com.r
Joan Wallach Scott
25
por+enir caracterstica de la modernidad tarda, es as homolgicamente reconfigurada en la estructura
del deseo de la e$presin poltica dominante de la )poca= las polticas identitarias
0U
.
%n la medida en que las historias de diferentes grupos producen tanto como reflejan las po-
lticas identitarias contemporneas, contribuyen a lo que <roOn llama una poltica del resenti-
miento (en la cual la e$presin de la clera de las +ctimas sustituye a las inter+enciones estrat)gi-
cas orientadas a la reforma estructural# y tambi)n al fin de la historia". Por supuesto, estas histo-
rias, es importante, dan una enorme +isibilidad de la di+ersidad y la diferencia que asociamos con
el multiculturalismo, pero tambi)n naturali'an las diferencias, haci)ndolas aparecer como si
siempre hubieran e$istido del modo en que e$isten ahora, pri+ndolas del mismo modo de su sig-
nificacin poltica especfica. Lacques JanciYre ofrece una alternati+a a esta naturali'acin de la
diferencia con+ocando a historias que atiendan a la enunciacin de sujetos sociales, a la especifici -
dad de su e$presin poltica=
La identidad social combatiente no esB la e$presin de la cultura" de alg!n grupo o subgrupo. %s la
in+encin de un nombre para la cosecha de di+ersos actos de habla que afirman o desafan una
configuracin simblica de relaciones entre el orden del discurso y el orden de los estados de cosas
0M
.
JanciYre sugiere que la alternati+a a la uni+ersali'acin de la diferencia (en la cultura de un
grupo o subgrupo# es la histori'acin de la identidad. Ai en +e' de preguntar cmo eran tratadas
las mujeres en alg!n tiempo pre+io, preguntamos cmo y en qu) circunstancias la diferencia de
sus se$os lleg a importar en su tratamiento, entonces habremos pro+isto las bases para un anli -
sis de las mujeres" que no es un redescubrimiento de nosotras mismas en el pasado
0.
. %l ejemplo
puede ser multiplicado. Ai preguntamos no cmo los afro-americanos &como categora uni+ersal
& fueron tratados bajo la escla+itud, sino cmo y bajo qu) circunstancias la ra'a lleg a justificar
el trabajo for'ado, entendemos la opresin de los escla+os pero tenemos que hacer diferentes pre-
guntas acerca de cmo el racismo construye la identidad negra hoy. N si documentamos no la lar-
ga historia de la homofobia, sino las formas y los tiempos y los t)rminos en los cuales ciertas prc-
ticas se$uales fueron patologi'adas y otras normali'adas, histori'amos antes que naturali'ar tan-
0U <roOn, op. cit., pp. U7-U0.
0M JanciYre, op. cit., p. .U.
0. %ste es el proyecto de Jiley, *enise= !Am / That Name<% 7eminism and the Category o' !5omen%, en History, Londres,
DacDillan, (.MM. 5)ase tambi)n= Jiley, *enise= 2 Ahort 3istory of Aome Preoccupations", en <utler, Ludith y Acott,
Loan (eds.#= 7eminists Theori8e the &olitical, pp. (9(-(9..
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to la homose$ualidad como la heterose$ualidad. N, para tomar la cuestin de la identidad nacio-
nal nue+amente, si preguntamos no qu) significa ser un americano, sino cmo lo americano ha
sido definido &y por qui)n& a lo largo del tiempo, podemos escribir la historia de los %stados Eni-
dos no como la reali'acin de una esencia, sino como la historia en marcha de la lucha poltica
acerca de los t)rminos y las prcticas que son a la +e' durables y cambiantes.
%ste tipo de historia requiere una cierta desidentificacin con los objetos de nuestra in+esti -
gacin, un esfuer'o deliberado para separarnos a nosotros mismos de otros que parecen ser como
nosotros. La relacin entre la identidad y la identificacin cambia. 5ol+er a la identidad un e+ento
contingente, histrico, no una propiedad fijada, crea la distancia analtica no solo entre nosotros
mismos y nuestros objetos, sino tambi)n sobre nuestro propio sentido del yo. La historia se +uel-
+e Sefecti+aT al grado que produce discontinuidad en nuestro propio serB *esarraigar sus funda-
mentos tradicionales e interrumpir sin descanso su pretendida continuidad"
/G
. La identidad, en
otras palabras, no es un conjunto fijado de atributos en los cuales uno ha nacido= antes bien, tiene
aspectos m!ltiples y contradictorios que estn conte$tualmente articulados y que cambian. P esta
reconceptuali'acin de la identidad problemati'a la pregunta de la identificacin al complicar los
t)rminos del (auto#reconocimiento. Ai las mujeres" no han sido siempre las mismas, Vqu) aspec-
tos de m misma puedo encontrar en las mujeres" del pasado4
%l anlisis de los procesos de diferenciacin no se trata de aplicar una grilla predeterminada
a los e+entos del pasadoC no se trata de asumir que las diferencias (nacionales, )tnicas, raciales, re-
ligiosas, de clase, se$uales, etc.# que ordenan nuestras relaciones sociales siempre han sido o sern
las mismas. Por esta ra'n, es necesario histori'ar los t)rminos mismos de la diferencia. %sta his-
tori'acin nos remite a la cuestin de la discontinuidad (de los diferentes sentidos de palabras
aparentemente similares# y nos trae la cuestin de la interpretacin. Porque si el anlisis histrico
de la diferenciacin que propongo tiene como premisa la discontinuidad, tiene a la interpretacin
como uno de sus objetos. La interpretacin es el medio por el cual participamos en la configura-
cin de la realidad.
/G Koucault, op. cit., p. (/0.
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3i stori'ar la interpretaci n
VXu) ocurrira si en +e' de pensar la interpretacin como algo que los historiadores (y
otros# hacen a los hechos de la historia, pensramos la interpretacin como un hecho de la histo-
ria4 ;on esto no quiero decir simplemente que ning!n hecho puede ser conocido sin interpreta-
cin (es decir, para ponerlo en otros t)rminos, que los historiadores producen conocimiento#, sino
que la interpretacin es inherente al fenmeno social &en instituciones, relaciones, sistemas pol-
ticos, mercados, as como en di+ersas formas de te$tos escritos&. %l estudio de la historia de estos
fenmenos es, en su forma ms profunda, un anlisis de las interpretaciones cambiantes. ;omo
dice Koucault=
Ai la interpretacin fuera la lenta e$posicin del sentido escondido en un origen, entonces solo los
metafsicos podran interpretar el desarrollo de la humanidad. Pero si la interpretacin es la +iolenta o
subrepticia apropiacin de un sistema de normas, que en s mismo no tiene un sentido esencial, con el
fin de imponer una direccin, para doblegarlo a una nue+a +oluntad, para for'ar su participacin en un
juego diferente, y para sujetarlo a normas secundarias, entonces el desarrollo de la humanidad es una
serie de interpretaciones. %l rol de la genealoga es registrar su historia= la historia de la moral, los
ideales, y los conceptos metafsicos, la historia del concepto de libertad o de la +ida asc)ticaC en tanto
representan la emergencia de interpretaciones diferentes, ellos deben reali'arse para que apare'can
como e+entos en el escenario del proceso histrico
/(
.
%ste tipo de historia entiende los hechos como objetos de conocimiento puestos a la +ista o a
los que se les concede importancia en un sistema conceptual= son datos que proporcionan una
idea de determinada operacin interpretati+a. Por supuesto, la comprensin obtenida desde el
anlisis genealgico" no es ms fija que cualquier otra. :ampoco dispensa del efecto de reali -
dad" ya que las interpretaciones son tratadas como hechos" de la historia, incluso si ellas produ-
cen otro tipo de hechos. :ambi)n seguir habiendo debates acerca de cmo son ledos los siste-
mas de conocimiento as como acerca de sus causas y efectos. 3acer de la interpretacin un objeto
de indagacin no e+ita ni el juicio ni la necesidad de estndares de e+aluacinC la disciplina tendr
que continuar suministrando formas de distinguir las lecturas persuasi+as de las poco persuasi -
+as. %l cambio de foco hacia la interpretacin implica, sin embargo, al menos otras dos consecuen-
cias. Aignifica que la atencin a los hechos" requiere atencin a la significacin como medio por
el cual los sujetos y sus objetos de conocimiento son constituidos. (Jegresar) a este punto ms
/( Koucault, op. cit., pp. (/(-(/9.
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adelante#. :ambi)n +uel+e +isibles las interpretaciones de los historiadores, puesto que no pode-
mos leer diferencias conceptuales sin distinguirlas de las nuestras.
La conciencia histrica es en este enfoque siempre dobleC es un proceso de confrontacin
entre dos o ms interpretaciones. Jeconoce que el recuento de hechos" de otra )poca sin anali-
'ar los sistemas de conocimiento que los produjeron o bien reproduce (y naturali'a# las ideologas
pasadas o bien las deshistori'a al imponerles categoras del presente. Jeconoce que el descubri -
miento" de nue+os materiales es de hecho una inter+encin que e$pone los t)rminos de inclusin
y e$clusin en los conocimientos del pasado. (La historia de las mujeres, desde esta perspecti+a,
no es la simple adicin de informacin pre+iamente ignorada, ni una correccin emprica del re-
gistro, sino un anlisis de los efectos de las interpretaciones dominantes del g)nero en el pasado,
una lectura crtica que en s misma tiene el efecto de producir otra realidad"#.
La conciencia histrica asume la responsabilidad de sus interpretaciones, del lugar desde el
cual habla. ;onectar la historia a un lugar es la condicin de posibilidad de cualquier anlisis so-
cial", escribe de ;erteau
/9
. P con eso quera decir menos una confesin de los compromisos polti-
cos indi+iduales de un historiador que un e$amen de las relaciones sociales (o discursi+as# de la
produccin de la historia en las cuales )l o ella est enredada. %stas relaciones no determinan el
impacto poltico inmediato de las interpretaciones (Vson buenas o malas para alg!n electorado u
otro4#, sino cmo sir+en o no para proteger al tiempo de la forclusin ideolgica y as mantienen
abiertas las posibilidades para el cambio. Para de ;erteau, una historia que pierde la dimensin
del tiempo no es historia en absoluto. P una historia comprometida con el tiempo es necesaria-
mente una historia crtica=
>:@omar el lugar (del historiador# seriamente es la condicin que permite que algo que sea afirmado no
sea ni legendario (o edificante"# ni atpico (sin rele+ancia#. La denegacin de la especificidad del lugar
es el principio mismo de la ideologa, e$cluida toda teora. 2!n ms, al despla'ar el discurso a un no-
lugar, la ideologa prohbe a la historia hablar de la sociedad y de la muerte, en otras palabras, de ser
historia
/7
.
/9 *e ;erteau, Dichel= The 5riting o' History4 trad. :om ;onley, 6ue+a PorI, ;olumbia Eni+ersity Press, (.MM, p. 8. >,a
escritura de la historia, D)$ico, Eni+ersidad -beroamericana, (..7@.
/7 -bid., p. 8..
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2sumir la responsabilidad por las propias interpretaciones tambi)n significa reconocer su
lugar en las e+aluaciones de otras interpretaciones, otras historias con las cuales una acuerda o
no. 6o me refiero aqu a la aplicacin de una prueba de correccin poltica, sino a reconocer la
parte que la interpretacin (de acuerdo a sistemas de conocimiento, estndares de coherencia#
juega en la apreciacin. %ste reconocimiento no hace ms difcil que antes recha'ar las rei+indica-
ciones re+isionistas acerca de la no e$istencia del 3olocausto, incluso si no hace que el conoci -
miento dependa de la +erdad. %n cambio, la fidelidad es establecida de acuerdo a procedimientos
histricos establecidos. P entonces puede haber una lectura crtica de las especulaciones ideolgi-
cas re+isionistas, un conjunto de cuestiones acerca de los sitios discursi+os de sus interpretacio-
nes y de los efectos que buscan producir. *el mismo modo, los trabajadores por los derechos ci+i -
les de Dississippi pueden refutar los efectos de los relatos que otorgan una agencia heroica a los
agentes del gobierno ofreciendo sus propias lecturas de lo que ocurri, sin pretender la posesin
e$clusi+a. Ai esto significa que los relatos histricos son siempre refutables, que as sea. La alterna-
ti+a (+ol+er al comentario de *e ;ertau que cit) antes# es el dogmatismo. Aolamente una historia
que es a la +e' el estudio y la prctica de la interpretacin permite las operaciones efecti+as" que
*e ;erteau llamaba )tica"= *efine una distancia entre lo que es y lo que debe ser. %sta distancia
designa un espacio donde tenemos que hacer algo"
/0
.
La histori'acin de la interpretacin es necesariamente la histori'acin de la significacin, y
este es el +nculo de regreso a la discontinuidad y la diferenciacin. Porque es a tra+)s de la aten-
cin a la significacin que los historiadores practican la historia, que traen a la e$istencia el pasa-
do, el presente y el futuro como funciones del tiempo. %n su reciente crtica de la historia cultural
y de la escuela de los Annales en particular, JanciYre ofrece la po)tica" como alternati+a a la
creencia cientificista" que )l asocia con el fin de la historia". Jecomienda que la historia se inte-
rese en
la e$ploracin de los m!ltiples caminos en las intersecciones impre+istas mediante la cual uno puede
aprehender las formas de la e$periencia de lo +isible y lo decible, lo que constituye la singularidad de la
)poca democrtica y tambi)n permite repensar otras )pocas. Ae interesa en las formas de escritura que
la hacen inteligibles en el entrela'amiento de sus tiempos, en la combinacin de n!meros e imgenes,
de palabras y emblemas. Para hacer esto consiente la propia fragilidad, el poder que tiene de su
parentesco +ergon'oso con los creadores de historias y los narradores de cuentos
//
.
/0 *e ;erteau, op. cit., (.M8, pp. (G9-(G7.
// JanciYre, op. cit., pp. (G9-(G7.
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%n respuesta a aquellos que temen una in+asin de las t)cnicas de la literatura en los domi -
nios de la historia, JanciYre responde en t)rminos ms elocuentes que cualquiera que yo podra
pro+eer como final para este ensayo. Le dar) entonces la !ltima palabra=
>6@ada amena'a la historia e$cepto su propia lasitud en relacin con el tiempo que la ha hecho o su
miedo ante eso que hace a su material sensible a su objeto= el tiempo, las palabras, y la muerte. La
historia no tiene que protegerse a s misma de ninguna in+asin e$tranjera. Aolo necesita reconciliarse
a s misma con su propio nombre
/8
.
V*espu)s de la historia4 Z3istoria[
/8 -bid., p. (G7.
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