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Introduccin

Se considera que la ecologa poltica, como campo terico, fue tomando cuer-
po en la dcada de 1980, cuando se gestaba con mayor claridad un encuen-
tro de aportes provenientes de distintas disciplinas abocadas al estudio del
coniclo or eI acceso, deso|o, uso y usufruclo de Ios lerrilorios y Ios recur-
sos que estos contienen (incluyendo, en muchos casos, el reconocimiento y la
verihcacin de Ias conlrafuerzas exislenles y sus roueslas aIlernalivas). Si
bien eI roceso de deso|o y usufruclo rivado de Ios recursos naluraIes no
es nuevo, sino por el contrario, algo estructural del sistema actual de produc-
cin, es cada vez ms cIaro que Ia crecienle acumuIacin de cailaI demanda
una exIolacin y lransformacin mayor deI enlorno naluraI y sociaI con im-
Iicaciones desiguaIes, sinrgicas e incIuso irreversibIes.
Por qu
es importante
la ecologa
poltica?
GIAN CARLO
DELGADO RAMOS
La ecologa poltica, campo interdisciplinario
en constante construccin, es una herramienta
terico-analtica de relevancia, sobre todo
ante la intensifcacin desigual del consumo
de energa y materiales, de los efectos
no deseados de ciertas tecnologas, as
como de la generacin de desechos cuyos
impactos se refejan cada vez ms en
confictos socioambientales de diversa indole
y escala. El artculo revisa los orgenes y
desarrollo de la ecologa poltica, poniendo el
nfasis en las contribuciones latinoamericanas
y trazando algunas refexiones en torno
de la construccin de alternativas desde y
para los pueblos de Amrica Latina.
Gian Carlo Delgado Ramos: es economisla or Ia Iniversidad NacionaI Aulnoma de Mxico
(unam), magsler en Lconoma LcoIgica y Geslin AmbienlaI y doclorando en Ciencias Am-
bienlaIes (Iniversidad Aulnoma de arceIona). Ls invesligador deI Cenlro de Invesligaciones
InlerdisciIinarias en Ciencias y Humanidades de Ia unam. Inlegra eI Sislema NacionaI de In-
vesligadores deI Conse|o NacionaI de Ciencia y TecnoIoga de Mxico.
Palabras claves: ecoIoga oIlica, recursos naluraIes, desarroIIismo, exlraclivismo, Amrica
Lalina.
48 NUEVA SOCIEDAD 244
Gian Carlo Delgado Ramos
Ls or eIIo que resuIla necesario dar cuenla de Ios procesos de colonizacin de la
naturaleza o actividades que alteran deliberadamente los sistemas naturales
con eI hn de hacerIos ms liIes aI sislema de roduccin y reroduccin
imperante, as como de las modalidades del metabolismo socioeconmico, es
decir, la apropiacin, transformacin, distribucin y consumo de energa y
materiales, y la consecuente generacin de desechos
1
.
Tanlo Ios rocesos de coIonizacin como eI melaboIismo socioeconmico
varan segn eI modo de roduccin y en nlima vincuIacin con eI lio de
lecnoIoga o, dicho de olro modo, de Ios inslrumenlos exosomlicos diso-
nibles (el tecnometabolismo
2
). De ah que ueda soslenerse que Ia eco-
Ioga oIlica esl lambin direclamenle reIacionada con Ias modaIidades
y Ia sohslicacin cienlhco-lecnoIgicas aIcanzadas, incIuyendo eI rilmo y
Ias dimensiones de su oeracin. Ln eI sislema cailaIisla de roduccin,
eI melaboIismo sociaI se agudiza aceIeradamenle y en cIara correIacin con
Ias dinmicas de acumuIacin de cailaI, eslo es, con Ios cicIos amIiados
de roduccin-circuIacin-consumo. Y si bien eI crecimienlo obIacionaI
liene un cierlo imaclo en Ia inlensihcacin de Ias demandas energlicas
y materiales, esa no es la cuestin clave a escala mundial: mientras que
la poblacin solo creci cuatro veces a lo largo del siglo xx, el consumo
promedio de energa aument 12 veces, el de metales 19 veces y el de ma-
teriales de construccin como en el caso del cemento hasta 34 veces, tal
como Io mueslra eI grhco.

Dalos ara eI ao 2O1O esliman un melaboIismo socioeconmico cuya inlen-
sidad energlica y maleriaI fue deI orden de 6O.OOO miIIones de loneIadas de
maleriaIes aI ao y unos 5OO.OOO ela|ouIes de energa rimaria
3
. LI 1O/ de Ia
obIacin mundiaI acaaraba enlonces 4O/ de Ia energa y 27/ de Ios male-
riales
4
, lodo aI liemo que Ias asimelras socioeconmicas seguan rclica-
menle imerlrrilas. AI cierre deI sigIo xx, 2O/ de Ia obIacin concenlraba
83/ de Ia riqueza, mienlras que eI 2O/ ms obre soIo se ad|udicaba 1,4/ de
esta
5
, se lrala de roorciones que rclicamenle se manlienen aI da de hoy.
1. Marina Iischer-KovaIski y HeImul HaberI: LI melaboIismo socioeconmico en Ecologa Po-
ltica N
o
19, 2OOO, . 21-34.
2. Ldvard oyden: iohislory: The InlerIay elveen Human Sociely and lhe ioshere: Iasl
and Iresenl en Man and the Biosphere Series N
o
8, unesco 1 Iarlhenon IubIishing, Iars-Nueva
}ersey, 1992.
3. HeIga Weisz y }uIia Sleinberg: Reducing Lnergy and MaleriaI IIovs in Cilies en Environmen-
tal Sustainability voI. 2, 2O1O, . 185.
4. Ibd.
5. Irograma de Ias Naciones Inidas ara eI DesarroIIo (pnud): Human Development Report 1992,
xford Iniversily Iress, Nueva York, 1992.
49 TEMA CENTRAL
Por qu es importante la ecologa poltica?
Ln concordancia con Ios dalos anleriores, eI u|o de residuos lambin ha ido
en aumenlo. SoIo Ios residuos sIidos municiaIes (Ios que han sido de hecho
conlabiIizados y reresenlan, en eI me|or de Ios casos, menos de Ia milad deI
lolaI de residuos generados a escaIa mundiaI) asaron de 261.333 kiIolones1
ao en 193O a 1.166.237 kiIolones1ao en 2O1O
6
. Ln esle conlexlo, es nolorio
que eI esladounidense romedio genere ms basura que cuaIquier olro ha-
bilanle deI Ianela. Lslados Inidos es aIlamenle desiIfarrador: con soIo 5/
de Ia obIacin mundiaI, es resonsabIe de 25/ de Ia generacin mundiaI de
basura, con 389,5 miIIones de loneIadas de residuos sIidos aI ao (o 18 veces
el peso de toda la poblacin adulta de ese pas
7
). Cabe recisar Ia lendencia
6. AcluaImenle, se eslima que Ios residuos recoIeclados rondan enlre 2.5OO y 4.OOO miIIones de
toneladas mtricas anuales, ello sin incluir residuos de la construccin, demolicin, minera
y agricuIlura, as como Ios u|os de residuos irreguIares o cIandeslinos, muchos de Ios cuaIes
son lxicos. La recoIeccin a escaIa municiaI es Ia que cuenla con dalos ms recisos y su
voIumen es de 1.16O miIIones de loneIadas mlricas. La milad de eIIas son emilidas or Ios
ases de Ia rganizacin ara Ia Cooeracin Lconmica y eI DesarroIIo (ocde). LIisabelh
Lacosle y IhiIie ChaImin: From Waste to Resource: 2006 World Waste Survay, CicIoe 1 VeoIia,
Iars, 2OO6.
7. A eslo se suma que unos 14O miIIones de loneIadas de desechos no son conlabiIizadas ohciaI-
menle, ues son generadas de manera irreguIar o iIegaI. Ver Ldvard Humes: Garbology. Our
Dirty Love Affair with Trash, Avery, Nueva York, 2O12, . 7 y 9.
Grhco
Fuente: IridoIin Krausmann el aI.: Grovlh in GIobaI MaleriaI Ise, gdp and IouIalion During
lhe 2Olh Cenlury en Ecological Economics N
o
68, 2OO9.
Extraccin de materiales y PIB mundial
100
80
60
40
20
0
5O
40
30
20
10
0
1900 1910 1920 1930 1940 1950 1960 1970 1980 1990 2000
Lxlraccin maleriaI (miIes de miIIones de lons)
MineraIes induslriaIes Veclores de energa fsiI
Minerales de construccin Biomasa
pib
pib millones de dlares
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Gian Carlo Delgado Ramos
ascendente de generacin de basura en el pas del Norte, que aument en el
orden de un tercio de 1980 a 2000 y en casi el doble de 1960 a 2000
8
.

LI roceso de lransformacin de Ia naluraIeza es, ues, mayor, y Ia lendencia
se ahonda no soIo or Ia generaIizada erosin de Ias reservas de energa y Ios
maleriaIes de caIidad (y or lanlo de ba|o coslo), Ia aIleracin de Ios ecosisle-
mas y Ia lransgresin o aroximacin a Ias fronleras ecoIgicas de Ios cicIos
biogeoqumicos
9
, sino adems como resuI-
lado deI acluaI auge de Ias aclividades ex-
tractivas a escala mundial, vinculadas a la
crisis econmica y a la especulacin en el
mercado de materias primas (commodities)
y de Ia lierra. Ior laI razn, Ia aroiacin
de tierras, que se dispar particularmente
en lo que va de este siglo, puede observarse
como mecanismo de deso|o de aque-
tes de activos naturales en todo el mundo,
con excecin de Ia Anlrlida. frica y
Asia son las regiones con las mayores tasas de apropiacin hasta el momen-
lo, ero en Amrica Lalina eI fenmeno aumenla. SoIo de 2OO8 a 2O1O se
reaIizaron acciones de comravenla de lierras u olros lios de acuerdos
or unos 45 miIIones de heclreas a escaIa mundiaI, Ia gran mayora sin
un adecuado proceso de consulta a la poblacin local (previo, informado y
cuIluraImenle adalado) y, en eI me|or de Ios casos, con comensaciones de-
IeznabIes, que suonen que eI vaIor de Ios lerrilorios se reduce nicamenle
a lo econmico
10
.
Lo dicho hasla aqu dibu|a un anorama de afeclaciones y coniclos so-
cioambienlaIes que reenva a Ia erlinencia de aroximaciones anaIlicas
derivadas de la ecologa poltica crtica, en tanto estas buscan develar las
causas y no meramenle Ios snlomas. Ln ese senlido, Ia ecoIoga oIlica
crlica es un camo de esludio inlerdisciIinario cuyo avance se rodu|o y
sigue roducindose como un roceso diverso. Los nfasis resenles son
8. Ibd., . 5.
9. Desde Ia aIleracin deI cicIo deI carbono aI aIcanzar 394 arles or miIIn (m) a rinciios
de 2O12 (era menor a 28O m anles de 185O), hasla Ia inyeccin de ms de 12O miIIones de loneIa-
das de nilrgeno, que ya sobreasan casi en cualro veces Ia fronlera rouesla ara dicho cicIo.
Iara mayores recisiones, v. }ohn Rockslrom el aI.: A Safe eraling Sace for Humanily en
Nature N
o
46, . 472-475, 2OO9.
1O. Ver Mara Crislina RuIIi, Anlonio Saviori y IaoIo D'dorico: GIobaI Land and Waler Grab-
bing en PNAS voI. 11O N
o
3, 151112O13.
La apropiacin de
tierras puede observarse
como mecanismo de
despojo de paquetes
de activos naturales en
todo el mundo, con
excepcin de la Antrtida
51 TEMA CENTRAL
Por qu es importante la ecologa poltica?
heterogneos, pero suelen dar cuenta de la importancia que tiene, en los
anIisis lerico-emricos, eI reconocimienlo exIcilo de Ios sislemas de
oder y Ia inuencia y Ia subordinacin resenles en Ias reIaciones sociaIes
y roduclivas conlemorneas en lodas Ias escaIas lemoraIes y esaciaIes,
enlre olras cuesliones asociadas a Io socioeconmico, oIlico y cuIluraI.
TaI diversidad se exresa en mIliIes dehniciones, lodas con unlos de en-
cuentro, cuestin que corrobora el hecho de que se trata de un campo en
consoIidacin, ero que no de|a de ser roduclo de un cIaro esfuerzo ara
aunlar una diferencia enlre Ias aroximaciones oIlicas y aoIlicas de Ia
ecoIoga, ara coIocarse as como una Ieclura que, Ie|os de decIararse neulraI
y ob|eliva, es ms bien exIcilamenle normaliva.
Sobre la conformacin del concepto de ecologa poltica
LI concelo de ecoIoga oIlica como laI, segn IauI Robbins, fue robabIe-
menle uliIizado or rimera vez en 1972 or Lric WoIf en su lraba|o vner-
shi and IoIilicaI LcoIogy
11
, que funciona como introduccin a una serie de
lraba|os roios de Ia anlrooIoga y Ia ecoIoga cuIluraI ara Ia zona andina
y en Ios que, ara WoIf, se disculen lransversaImenle dos eIemenlos cIaves
12
.
Ior un Iado, Ia cueslin deI acceso de cara a la propiedad de los recursos, y por
olro, Ias dinmicas de Ia geslin de Ios lerrilorios con visin de Iargo Iazo y
de innegabIe naluraIeza coIecliva frenle a Ia roiedad rivada, Ias acciones
individuaIes y Ia geslin corloIacisla.
Ahora bien, vaIe recisar que, ese a Ia exislencia de osicionamienlos
crlicos, Ia oIlica de Ia ecoIoga o Ia oIlica ecoIogizada (a modo de di-
ferenciar, aunque a veces emIee eI concelo de ecoIoga oIlica) aI mis-
mo tiempo generaba, y lo sigue haciendo, interpretaciones diferentes de
Ias aqu recisadas. Ln ese senlido, se uede mencionar, or e|emIo, eI
lraba|o de Hans Lnzensberger en eI que se crilica a Ia ecoIoga oIlica de
enfoque limitado propio de las clases medias, impulsada tanto por tecn-
cratas que apuestan por tecnosoluciones como por reformistas preocupa-
dos meramente por los espacios verdes
13
. Aunque exislan osiciones de
esla naluraIeza, incIuyendo aqueIIas de linle esimisla y maIlhusiano, Ia
Iileralura acadmica crlica lena ya resencia y se exlendera an ms en
Ios aos venideros.
11. L. WoIf: vnershi and IoIilicaI LcoIogy en Anthropological Quarterly voI. 45 N
o
3, 1972,
. 2O1-2O5.
12. I. Robbins: Political Ecology: A Critical Introduction, IackveII, MaIden, ma, 2O1O.
13. H.M. Lnzensberger: A Crilique of IoIilicaI LcoIogy en New Left Review voI. 84, 3-411974.
52 NUEVA SOCIEDAD 244
Gian Carlo Delgado Ramos
Las verlienles laI vez con mayor imaclo
en la construccin del campo de la eco-
loga poltica han sido, por un lado, la
economa ecoIgica crlica (o fuerle)
14
y
Ia ecoIoga marxisla, ambas insislen a su
modo en la necesidad de vincular las re-
laciones de poder y los procesos de apro-
iacin con eI anIisis de Ia roduccin,
distribucin y consumo propios de cada
sistema de produccin y de cara a los li-
miles ambienlaIes o Ia hnilud de Ia naluraIeza. Ior olro Iado, esln Ias ver-
lienles que se agIulinan o derivan de Ios anIisis de Ia geografa crlica, Ia
historia ambiental, la antropologa social, la sociologa poltica y los estudios
de lio sociocuIluraI. La ecoIoga oIlica es, ues, ara Anlhony ebbinglon,
un paraguas que abarca varias tradiciones y lneas de investigacin, un cam-
o de reexin y anIisis comn a diversas disciIinas
15
.
Ln su Iibro, Robbins reloma diversas dehniciones de ecoIoga oIlica, en
su mayora de aulores angIosa|ones, que considera en generaI liIes ara
exIicar y describir Ia degradacin ambienlaI originada or eI maI mane|o
corporativo y estatal, a partir de la documentacin de las acciones de ac-
tivismo social; para comprender la dialctica cambiante entre sociedad y
recursos territoriales, as como entre clases y grupos dentro de la sociedad;
ara anaIizar Ia dislribucin deI oder en eI e|ercicio de lransformacin de
Ia naluraIeza, ara dar cuenla de Ias consecuencias oIlicas deI cambio
medioambiental, o para la deconstruccin de las narrativas predominan-
tes
16
. Sin embargo, Robbins no alribuye en su Ianleamienlo suhcienle eso
a las contribuciones de autores iberoamericanos, entre los cuales podemos
mencionar, de modo sucinlo, eI lraba|o de }oan Marlnez-AIier y su anIisis
sobre ccnicics ccc|cgiccs !isiri|uiitcs, el comercio ecolgicamente desigual
14. Se reconoce que Ia economa ecoIgica agIulina una diversidad de visiones, desde aqueIIas
ms cercanas a Ia economa ambienlaI (o Ia que asume que es osibIe eI inlercambio equivaIenle
de cailaI naluraI y cailaI econmico y, or lanlo, que eI mercado es eI me|or mecanismo de
dislribucin y reservacin de Ios recursos) hasla aqueIIas cercanas a visiones ingenieriIes o
aqueIIas sociooIlicamenle crlicas, aunque no necesariamenle marxislas. Ln esle senlido, sobre
lodo desde Ia academia Ialinoamericana, se ha seaIado que laI amIilud de eseclros lorna di-
fusa Ia idenlidad de Ia economa ecoIgica. lros resumen que esa diversidad, or eI conlrario,
ermile que Ias visiones crlicas sean ms comIe|as en eI senlido kuhniano (que comrendan e
incIuyan eI aradigma redecesor).
15. A. ebbinglon: LIemenlos ara una ecoIoga oIlica de Ios movimienlos sociaIes y eI desa-
rroIIo lerriloriaI en zonas mineras en Minera, movimientos sociales y respuestas campesinas. Una
ecologa poltica de transformaciones territoriales, iep-Cees, Lima, 2OO7, . 26.
16. I. Robbins: ob. cil.
Las vertientes con
mayor impacto en la
construccin del campo
de la ecologa poltica
han sido, por un lado, la
economa ecolgica crtica
y la ecologa marxista
53 TEMA CENTRAL
Por qu es importante la ecologa poltica?
enlre ases ricos y obres, y eI esludio de Io que caIihca como ecologismo de
los pobres o ecologismo popular
17
.
Tambin se sienle Ia faIla deI lraba|o reaIizado en eI marco de Ia revisla Eco-
loga Poltica, coordinada desde 199O or Marlnez-AIier y }ames 'Connor
(enlre 199O y 2OO4, hasla su nmero 26)
18
. 'Connor es reconocido or su ro-
puesta acerca de la segunda contradiccin del capitalismo y de un abanico
de reexiones marxislas de gran imorlancia, a Ias que se suman Ias de, or
e|emIo, Andr Gorz, MichaeI Lovy y }ohn eIIamy Iosler
19
.
IniciaImenle, Ia revisla en cueslin ofreca lanlo lraba|os ubIicados en Ca-
pitalism, Nature and Socialism edilada or 'Connor y arbara Laurence en
eeuu desde 1988 y autodenominada espacio ecosocialista o de pensamien-
lo de oIlica ro|iverde como artculos de autores de Amrica Latina, y se
converla as en uno de Ios rinciaIes esacios agIulinadores de Ia reexin
iberoamericana sobre Ia ecoIoga oIlica.
La revista Ecologa Poltica aboga desde sus orgenes por la crtica al desa-
rroIIismo y or una ersecliva amIia que incIua exIcilamenle eI debale
ecomarxisla (crlico deI sociaIismo reaI) y ecofeminisla. Ln eI rimer ediloriaI
de Ia revisla, Marlnez-AIier recisaba que Ia ecoIoga oIlica se ocua, enlre
otras cuestiones, de estudiar los intentos de la ecotecnocracia internacional
ara eslabIecer normas ecoIgicas que erelan Ia desiguaIdad enlre ricos
y pobres y que permiten condiciones propicias para el intercambio ecolgi-
camenle desiguaI enlre ases. Iero lambin Ie cabe anaIizar cmo Ia deI be-
nehcio rivado es una Igica de benehcios corlos y de infravaIoracin de Ias
17. V., por ejemplo, J. Martnez-Alier y Klaus Schlpmann: La ecologa y la economa, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, DF, 1991; J. Martnez-Alier y Jordi Roca: Economa ecolgica y poltica ambiental,
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, DF, 2001; J. Martnez-Alier: Environmentalism of the Poor. A Study
of Ecological Conicts and Jaluation, Edward Elgar, Northampton, 2003.
18. A arlir de su nmero 27, Ecologa Poltica se consoIida como esacio de reexin iberoame-
ricano en lanlo que 'Connor ya no arlicia en Ia coordinacin. Desde eI nmero 31 se vueIve
revisla de debale y reexin cenlrado en una lemlica esechca or nmero y de|a as de ser una
revisla nelamenle muIlilemlica. AI da de hoy, Ia coordinacin incIuye, adems de Marlnez-
AIier, a Ignasi Iuig Venlosa (Iundaci ent), Anna Mon|o medes (de Ia ediloriaI Icaria) y MigueI
rlega Cerd.
19. Ver }. 'Connor: Causas naturales. Ensayos de marxismo ecolgico, SigIo xxi, Mxico, df, 2OO1, A.
Gorz: LcoIoga oIlica. Lxerlocracia y auloIimilacin en Nueva Sociedad N
o
134, 11-12/1994,
. 32-41, disonibIe en <vvv.nuso.org1uIoad1arlicuIos12373_1.df>, }ohn eIIamy Iosler: La
ecologa de Marx. Materialismo y naturaleza, LI Vie|o Too, arceIona, 2OO4, }. eIIamy-Iosler: The
Ecological Revolution: Making Peace with the Planet, MonlhIy Reviev Iress, Nueva York, 2OO9 y The
Ecological Rift: Capitalisms War on the Earth, MonlhIy Reviev Iress, Nueva York, 2O1O, y MichaeI
Lovy: Ecosocialismo. La alternativa radical a la catstrofe ecolgica capitalista, Herramienla, uenos
Aires, 2O11.
54 NUEVA SOCIEDAD 244
Gian Carlo Delgado Ramos
necesidades fuluras. La Inea generaI de Ia revisla buscaba, enlonces, oner
de maniheslo que eI ecoIogismo se inscribe en una Iarga lradicin de Iuchas
sociales emancipadoras y que los movimientos sociales rurales y urbanos que
se han oueslo y se oonen a Ia dominacin y a Ia exIolacin han sido y son
a menudo movimienlos ecoIogislas, aun cuando uliIicen Iengua|es dislinlos
de Ios deI ecoIogismo occidenlaI.
Ln adicin a Ios aorles recisados, Ias conlribuciones desde Amrica de, or
e|emIo, eI coIombiano Arluro Lscobar, han sido de arlicuIar imorlancia,
ya que han enriquecido eI anIisis aI hacer nfasis en Ios aseclos bioIgicos
e histrico-culturales, indicando asimismo que la tarea de la ecologa poltica
es deIimilar y caraclerizar con memoria hislrica diversos comonenles y
sus arlicuIaciones. Lslo es, desde Ias reIaciones sociaIes, oIlicas, econmicas
y de conocimiento, hasta modos de uso del espacio, de las condiciones biof-
sicas exislenles, y Ias varianles en Ias erceciones y exeriencias deI le|ido
social
20
. La ecoIoga oIlica, segn Lscobar, sera enlonces, eI esludio de Ias
mIliIes arlicuIaciones de Ia hisloria y Ia bioIoga, y Ias inevilabIes media-
ciones culturales a travs de las cuales se establecen tales mediaciones [, esto
es,j aqueIIas rclicas en que Io biofsico y Io hislrico esln muluamenle
implicados
21
.
Desde Mxico, Vclor ManueI ToIedo hara conlribuciones de gran imorlan-
cia ya desde la dcada de 1980, vinculando los estudios rurales y la etnoeco-
loga con la gestin de los territorios, la biodiversidad, las propuestas alter-
nativas de desarrollo y la conservacin de los recursos
22
. Ya en 1983, ToIedo
adverla que Ias Iuchas or Ia naluraIeza demandan lransformar eI ecoIogis-
mo en una verdadera ecologa poltica, lo que involucra, sugiere el autor, su-
2O. Ver A. Lscobar: Encountering Development: The Making and Unmaking of the Third World, Irin-
celon, Irincelon Iniversily Iress, 2OO5, || nc| !c| sc|tcjc. Nciurc|czc, cu|iurc q pc|iicc cn |c cn-
tropologa contempornea, ican / Cerec, ogol, 1999, LcoIoga oIlica de Ia gIobaIidad y Ia di-
ferencia en H. AIimonda (com.): Los tormentos de la materia. Aportes para una ecologa poltica
latinoamericana, CIacso, uenos Aires, 2OO6, LcoIogas oIlicas oslconslruclivislas en Revista
Sustentabilidad(es) N
o
2, 2O1O, A. Lscobar y S. IauIson: The Lmergence of CoIIeclive Llhnic Iden-
lilies and AIlernalive IoIilicaI LcoIogies in lhe CoIombian Iacihc Rainforesls en S. IauIson y
Lisa L. Gezon (eds.): Political Ecology Across Spaces, Scales and Social Groups, Rulgers Iniversily
Iress, Nueva }ersey, 2OO5.
21. A. Lscobar: || nc| !c| sc|tcjc, cil., . 277 y 281.
22. Ver V.M. ToIedo: LcoIoga deI modo camesino de roduccin en Antropologa y Marxismo
voI. 3, 198O, . 35-55, Modernidad y ecoIoga. La nueva crisis Ianelaria en Ecologa poltica
N
o
3, 1990; Lalinoamrica: crisis de civiIizacin y ecoIoga oIlica en Gaceta Ecolgica voI. 36,
1996; Ecologa, espiritualidad y conocimiento, pnuma 1 Iniversidad Iberoamericana, Mxico, df,
2OO3, V.M. ToIedo y Narciso arrera-assoIs: La memoria biocultural. La importancia ecolgica de las
sabiduras tradicionales, Icaria, arceIona, 2OO8.
55 TEMA CENTRAL
Por qu es importante la ecologa poltica?
erar Ia escisin que manliene searadas Ias Iuchas de Ios lraba|adores ara
aboIir su exIolacin de Ias Iuchas conlra Ia exIolacin de Ia naluraIeza
23
.
Lnrique Leff, or su arle, sugerir que Ia ecoIoga oIlica se ocua de eslu-
diar las relaciones de poder que atraviesan el conocimiento, el saber, el ser y
eI hacer, y desde ah desarroIIar su ya conocido anIisis sobre Ia necesidad
de construir nuevas racionalidades y, por tanto, epistemologas polticas so-
bre la base, entre otras cuestiones, de los saberes plurales
24
. Germn IaIacio,
en cambio, soslendr que Ia ecoIoga oIlica discule Ios aseclos de fabrica-
cin, conslruccin o sislemalizacin sociaI de Ia naluraIeza no soIo en cuanlo
a los asuntos materiales, sino a su construccin imaginaria o simblica
25
. Ior
lanlo, Ia ecoIoga oIlica, escribe IaIacio,
reconoce Ios aorles de Ia economa oIlica de modo que anaIiza Ios rocesos de
aroiacin de Ia naluraIeza, or Io cuaI revisa su circuIacin, dislribucin y consu-
mo. De aII se derivan Ias modaIidades y disulas en lorno de Ia aroiacin, usufruc-
lo y conlroI de Ia naluraIeza. Ln consecuencia, lambin anaIiza Ias disulas, Ias Iuchas
y negociaciones de esos agentes, lo que deriva en los problemas econmico-polticos
de |uslicia ambienlaI.
26

Desde laI visin, segn IaIacio, Ias rin-
ciaIes reas de anIisis lienden a cen-
trarse en el cambio ambiental emancipa-
dor, Ia fundamenlacin |urdico-oIlica
que implica la crisis ambiental global y
la crtica epistemolgica
27
.

Ln un lenor
simiIar, Hclor AIimonda rocura Ia
construccin de una ecologa poltica latinoamericana aportando tres obras
cIaves desde eI Conse|o Lalinoamericano de Ciencias SociaIes (CIacso)
28
. As,
23. Vclor M. ToIedo: Nexos N
o
69, Mxico, 1983, . 1.524.
24. L. Leff: Ecologa y capital. Racionalidad ambiental, democracia participativa y desarrollo sustentable,
SigIo xxi / unam, Mxico, df, 1986, La ecoIoga oIlica en Amrica Lalina. In camo en cons-
lruccin en H. AIimonda (com.): Los tormentos de la materia, cil.
25. G. IaIacio: reve gua de inlroduccin a Ia LcoIoga IoIlica: orgenes, insiradores, aor-
tes y temas de actualidad en Gestin y Ambiente voI. 9 N
o
3, 2OO6, . 11, disonibIe en <hll:11
imas2O1O.hIes.vordress.com12O1O1O71aIacio-guia-ecoIogia-oIilica.df>.
26. Ibd.
27. Ibd.
28. H. Alimonda (comp.): Ecologa poltica, naturaleza, sociedad y utopa, Clacso, Buenos Aires,
2002; H. Alimonda (comp.): Los tormentos de la materia, cit.; H. Alimonda (coord.): La Naturaleza
colonizada. Ecologa poltica y minera en Amrica Latina, Clacso, Buenos Aires, 2011; Eduardo Be-
doya y Soledad Martnez: La ecologa poltica y la crtica al desarrollo en Debate Agrario N
o
29-30,
1999, pp. 223-246.
Hctor Alimonda precisara
la pertinencia de dar cuenta
de la colonialidad, la historia
ambiental y las estructuras
de poder de los Estados
56 NUEVA SOCIEDAD 244
Gian Carlo Delgado Ramos
recuerando Ios imorlanles aorles de AnbaI Qui|ano
29
, entre otros, precisa-
ra la pertinencia de dar cuenta de la colonialidad, la historia ambiental y las
eslrucluras de oder de Ios Lslados en lanlo condicionan Ia aroiacin y ro-
duccin deI esacio, ero lambin Ia conslilucin de conlraoderes (sociaIes).
AIimonda dehnira enlonces Ia ecoIoga oIlica en Ios siguienles lrminos:
eI esludio de Ias arlicuIaciones comIe|as y conlradiclorias enlre mIliIes rclicas y
representaciones a travs de las cuales diversos actores polticos, actuantes en iguales o
dislinlas escaIas (IocaI, regionaI, nacionaI gIobaI), se hacen resenles, con efeclos erli-
nenles y con variabIes grados de Iegilimidad, coIaboracin y1o coniclo, en Ia conslilu-
cin de lerrilorios y en Ia geslin de sus dolaciones de recursos naluraIes.
30
lros aulores han conlribuido desde hace un liemo, lambin, en Ia reexin de
Ia ecoIoga oIlica, esechcamenle desde una visin Ialinoamericana, enlre eIIos
WaIler Iorlo GonaIves, Mario Irez, Mara Luisa Lschengahen, HiIdebrando V-
Iez GaIeano, }os G. Vargas-Hernndez, Lduardo Gudynas, Gian CarIo DeIgado,
Lelicia Durand, Iernanda Iigueroa, Mauricio Guzmn y Guslavo Iorlocarrero
31
.
lros ms, de Ia misma manera, han hecho aorles si bien no necesariamenle em-
Ieando de modo unluaI aIguna conceluaIizacin de ecoIoga oIlica
32
.
29. AnbaI Qui|ano: CoIoniaIidad y Modernidad1RacionaIidad en HeracIio oniIIa (com.): Los
Conquistados: 1492 y la poblacin indgena de las Amricas, IIacso 1 Ldiciones Libri Mundi, Quilo,
1992, . 437-449, AnbaI Qui|ano: LI Iaberinlo de Amrica Lalina: hay olras saIidas` en Revista
Venezolana de Economa y Ciencias Sociales voI. 1O N
o
1, Iniversidad CenlraI de VenezueIa, 2OO4, .
75-97, AnbaI Qui|ano: CoIoniaIidad deI oder y cIasihcacin sociaI en Sanliago Caslro y Ramn
GrosfogueI (eds.): || girc !ccc|cnic|. rccxicncs pcrc unc !itcrsi!c! cpisimicc m4s c||4 !c| ccpiic|ismc
global, Iniversidad }averiana 1 Iniversidad CenlraI 1 SigIo deI Hombre, ogol, 2OO7.
30. H. Alimonda: La Naturaleza colonizada, cit.
31. G. Iorlocarrero: Manual de ecologa poltica, gpv, La Iaz, 2O11, L. Gudynas: La ecoIoga oIlica deI
giro biocnlrico en Ia nueva Conslilucin de Lcuador en Revista de Estudios Sociales N
o
32, ciad /
Conacyl, Mxico, df, 2OO9, M.L. Lschengahen: Relos de Ia ecoIoga oIlica en Zero N
o
18, 2OO7, H.
VIez GaIeano: Ecologa poltica de la energa. Ideas para el cambio, Censal Agua Viva 1 Amigos de Ia Tierra
CoIombia, ogol, 2OO6, M. Irez: Dimensiones biofsicas deI comercio exlerior coIombiano. Lviden-
cias deI inlercambio ecoIgicamenle desiguaI ara eI eriodo 197O-2OO2 en Economa Industrial, N
o
352,
2OO3, . 95-12O, W. Iorlo GonaIves: Geo-grafas. Movimientos sociales, nuevas territorialidades y sustenta-
bilidad, SigIo xxi, Mxico, df, 2OO1, G.C. DeIgado (coord.): Ecologa poltica de la minera en Amrica Latina,
ceiich-unam, Mxico, df, 2O1O, L. Durand, I. Iigueroa y M. Guzmn: La naturaleza en contexto. Hacia
una ecologa poltica mexicana, ceiich-unam / crim-unam 1 CoIegio de San Luis, Mxico, df, 2O12.
32. Ior e|emIo: David arkin: Riqueza, pobreza y desarrollo sustentable, LdiloriaI }us y Cenlro de
LcoIoga y DesarroIIo, Mxico, df, 1998; Andrs Barreda Marn: Atlas geoeconmico y geopoltico del
estado de Chiapas, lesis de doclorado en Lsludios Lalinoamericanos, IacuIlad de Ciencias IoIlicas y
SociaIes, unam, Mxico, df, 1999, Ana L. Cecea: Amrica Lalina en Ia geooIlica esladouniden-
se en Theomai N
o
6, Iniversidad NacionaI de QuiImes, ernaI, 2OO2, Ana L. Cecea y }oaqun Gi-
mnez: Hegemona y ioroseccin. LI caso deI InlernalionaI Cooeralive iodiversily Grou
en Theomai, invierno, Iniversidad NacionaI de QuiImes, ernaI, 2OO4, Ana L. Cecea: Caminos y
agentes del saqueo en Amrica Latina, iade, uenos Aires, 2OO9, Luis Hernndez Navarro: Siembra
de concreto, cosecha de ira, Iundacin Rosa Luxemburgo 1 Iara Leer en Liberlad, Mxico, df, 2011;
Gian C. DeIgado: Biodiversidad, desarrollo sustentable y militarizacin, ceiich-unam, IIaza y VaIds,
Mxico, df, 2OO4, Gian C. DeIgado: Agua y seguridad nacional, Ld. Arena Abierla 1 Debale 1 Random
House Mondadori, Mxico, df, 2OO5.
57 TEMA CENTRAL
Por qu es importante la ecologa poltica?
A modo de conclusin
La ecologa poltica crtica que deriva de una lectura propia de la economa
ecoIgica fuerle se uede ensar como herramienla normaliva de anIisis
de Ias imIicaciones, Ios coniclos y Ias reIaciones de oder asimlricas
resenles aI niveI de Ias dinmicas melabIicas o de Ios u|os de energa y
materiales de entrada y salida del proceso productivo y reproductivo de la
sociedad, as como de los impactos generados por las tecnologas emplea-
das en dicho roceso. Ln lanlo laI, se uede habIar enlonces de esludios
de ecoIoga oIlica de Ios recursos naluraIes, de Ia innovacin cienlhco-
lecnoIgica, y de Ia exuIsin de residuos en diversas escaIas esaciaIes
y lemoraIes, lodas dimensiones de anIisis que conuyen, roiamenle
hablando, en el estudio en un grado u otro de la ecologa poltica de lo rural
y Io urbano.
De conlinuar Ia lendencia anles descri-
ta del metabolismo social, se advierte
claramente un futuro inquietante en
eI Iano socioambienlaI, conlexlo en eI
que Ia crecienle urbanizacin |uega un
aeI cenlraI en lanlo unla de Ianza
deI roceso conlemorneo de acu-
mulacin de capital
33
. Iroyecciones
deI Irograma de Ias Naciones Inidas
para el Medio Ambiente (pnuma) su-
gieren un aumenlo en Ia exlraccin,
que odra IIegar a lriIicarse en 2O5O, aunque si se asume un escenario mo-
derado eI aumenlo sera de aIrededor de 4O/, en cambio, soIo manlener Ios
alrones de consumo deI ao 2OOO imIicara que Ios ases melrooIilanos
disminuyan su consumo entre tres y cinco veces, mientras que algunos en
desarroIIo Io lendran que hacer en eI orden de 1O/ a 2O/
34
. Se lrala de un
escenario que, en efeclo, se ree|a en eI avance de Ia aclividad exlracliva, or
Io generaI sobre Ia base deI deso|o, IegaI o iIegaI, en lres senlidos: eI deso|o
de Ios bienes comunes, eI deI bien comn de buena arle de Ia obIacin e
incIuso de uebIos enleros, y eI deso|o graduaI deI fuluro de Ias generacio-
33. Ver G.C. DeIgado Ramos, Crislina Camos Chvez y Ialricia Renlera }urez: Cambio cIi-
mlico y eI melaboIismo urbano de Ias megaurbes Ialinoamericanas en Hbitat Sustentable voI.
2 N
o
1, 2O12, . 2-25.
34. PNUMA: Decoupling Natural Resource Use and Environmental Impacts from Economic Growth, infor-
me del Grupo de Trabajo sobre Desacoplamiento al Panel Internacional de los Recursos, Pars, 2011.
De continuar la tendencia
antes descrita del
metabolismo social, se
advierte claramente un futuro
inquietante en el plano
socioambiental, contexto en
el que la creciente urbanizacin
juega un papel central
58 NUEVA SOCIEDAD 244
Gian Carlo Delgado Ramos
nes venideras, orque no necesariamenle esl asegurado un ambienle sano
cueslin que desde Iuego one en riesgo Ia exislencia misma de olras formas
de vida.
LI deso|o, cIaro esl, no se IIeva adeIanle sin resislencia sociaI, en lanlo que
Io que esl en |uego, no en ocas ocasiones, es Ia sobrevivencia misma de
Ios uebIos que deenden en gran medida de su enlorno naluraI. Los casos
actuales de resistencia suman al menos varias centenas, solo en Amrica
Latina
35
, a Ios que habra que sumar aqueIIos hislricos, desde Chico Mn-
dez hasla Ia masacre de Ia reresa de Chixoy en GualemaIa, or mencionar
un ar de casos de Ia hisloria recienle. La Iigura 2 sinleliza una aroxima-
cin al estado de situacin de la ecologa poltica de los recursos naturales
y de Ia exuIsin de residuos en Amrica Lalina, aI ofrecer eI maeo de un
rimer invenlario sobre coniclos ambienlaIes
36
.

Lslo es, de movimienlos
sociales en defensa de la tierra, la biodiversidad y el agua y en oposicin al
megaexlraclivismo de encIave, as como de aqueIIos que rocuran un am-
bienle sano, Iibre de conlaminanles lxicos o residuos de olra ndoIe.
Debe nolarse que eI rasgo acluaI deI coniclo or Ios recursos en Amrica
Lalina es, laI vez, no Ia exislencia de un exlraclivismo deredador, que ya
liene su liemo (aunque cierlamenle aumenla de inlensidad), sino eI hecho
de que Ias arles en coniclo han comIe|izado su acluacin. Ior un Iado, Ios
aclores en resislencia o Ios movimienlos de |uslicia socioambienlaI sugieren
arlicuIarse cada vez ms, lrascendiendo Io IocaI e invoIucrando una muIliIi-
cidad de inlerIoculores. La conformacin de redes de aclores en resislencia y
de redes de redes es cada vez ms signihcaliva, y sobre lodo su acomaa-
mienlo, simuIlneo, en diversos rocesos concrelos de defensa deI lerrilorio
y de su idenlidad sociocuIluraI. An ms: Ia resislencia sociaI, ese a que es
inevilabIemenle reacliva, lambin es cada vez ms roosiliva, lanlo en Ias
formas de resistir como en la construccin de propuestas alternativas de y
ara Ios esacios lerriloriaIes concrelos.
35. Ln Ia regin se regislran diversos esfuerzos de seguimienlo de afeclados o coniclos am-
bienlaIes, incIuyendo eI lraba|o deI bservalorio Lalinoamericano de Coniclos AmbienlaIes
(<vvv.oIca.cI>), eI deI bservalorio de Coniclos Mineros de Amrica Lalina (<vvv.coniclos
mineros.nel>), Ia AsambIea NacionaI de Afeclados AmbienlaIes de Mxico (<vvv.afecladosam
bienlaIes.org>), Ia Confederacin NacionaI de Comunidades deI Ier Afecladas or Ia Minera
(<vv.conacami.e>), Ia Iundacin svaIdo Cruz de rasiI (<vvv.coniloambienlaI.icicl.ho
cruz.br>), enlre olros.
36. DesarroIIado duranle Ia segunda milad de 2O12 en eI marco deI seminario LcoIoga oIlica y
melaboIismo sociaI de CIacso, imarlido or eI que escribe. Desde Iuego, eI invenlario en cues-
lin es Iimilado, or Io que deber ser ahnado, amIiado y acluaIizado ermanenlemenle.
59 TEMA CENTRAL
Por qu es importante la ecologa poltica?
Ior su arle, eI Lslado, en sus mIliIes niveIes, reresenla cada vez ms Ios
inlereses de sus socios emresariaIes, emu|ando a favor de esos inlereses
un amIio enlramado IegaI ad hoc que se suerone aI denominado Lslado
de derecho. AI mismo liemo, y de cara a Ia rofundizacin deI deso|o y a
Ios usos y abusos de Ia naluraIeza, eI Lslado se arma ara eI conlroI inlerno
romoviendo, |uslihcando o avaIando Ia criminaIizacin de Ia rolesla, aI
tiempo que presume que los actores sociales en legtima defensa de su terri-
lorio y de Ios bienes comunes que esle conliene son, en eI me|or de Ios casos,
irracionaIes, oosilores aI rogreso y aI desarroIIo.
Dado que no uede darse un crecimienlo econmico aI inhnilo en un Ia-
nela hnilo, resuIla ineIudibIe eI reIanleamienlo deI roio concelo de
desarrollo tradicional, de tinte utilitarista, una cuestin que demanda pre-
guntarse para qu y para quines se piensa tal o cual esquema de desa-
rroIIo y ba|o qu modaIidad de melaboIismo sociaI. Ln Ia conformacin
de nuevos aradigmas, se lrala de geslionar, s, Ias me|ores condiciones de
vida materiales para las actuales y las futuras generaciones, pero siempre
Ianleando un uso racionaI de Ios recursos y ms aII de una nocin mera-
menle anlroocnlrica.
LI modo en que Ios Ialinoamericanos enlendamos en cada caso Ia vida buena
cierlamenle variar de Iugar a Iugar, y eslo es arle de Ia riqueza y diversi-
dad sociocultural, histrica y biolgica de cada pas, central en el proceso
de reIanleo de aIlernalivas. Ior eIIo, se uede ahrmar que Ia bsqueda de
esquemas de desarrollo para el buen vivir, al menos de la mayora de los su-
|elos y Ios enlornos naluraIes que Ios suslenlan, es un roceso y no una mela.
Ls decir, eI bien comn de Ia humanidad (que incIuye Ios bienes comunes) es
una idea imredicaliva, en eI senlido de que es necesario a|uslarIa a Ios con-
lexlos biofsicos de cada zona, a sus Imiles naluraIes y a Ios deI Ianela, y a
Ias nociones de sociedad deseabIe de Ios uebIos.
Ior lodo Io anles dicho, es evidenle que eslamos anle una auesla que de-
manda, por un lado, una profunda ruptura epistemolgica con las ideas do-
minantes, y all la ecologa poltica, ciertamente, tiene un lugar de primer
orden; y, por otro lado, se impone un cambio concreto del sistema de pro-
duccin y reproduccin de la humanidad, que requiere de la produccin del
esacio lerriloriaI en lrminos de rclicas, resueslas, rocesos de organi-
zacin, Ianeacin y ordenamienlo desde Ia base sociaI (Io que emu|a Ias
roueslas de vida buena deI ideaIismo aI reaIismo).
60 NUEVA SOCIEDAD 244
Gian Carlo Delgado Ramos
LI roceso de lransicin sugiere asar or eI reconocimienlo y Ia genuina
operatividad de procesos autonmicos multiculturales y de reapropiacin de
Ia idenlidad lerriloriaI de Ios uebIos, as como or Ia revaIorizacin de Ia
memoria histrica socioambiental, de la propiedad y la gestin colectiva de
Ios bienes comunes. Irecisa, lambin eI reIanleo de Ias reIaciones de oder,
cuestin que lleva a toda una nueva institucionalidad y normatividad que no
uede lomar cuero ms que en eslrucluras horizonlaIes (Iibres aI mximo
de burocracias), con cuolas genuinas de oder ouIar, laI vez medianle h-
guras como Ia de Lslado-uebIo Ianleada or IabIo GonzIez Casanova
37
;
lodo en un conlexlo de verdadera iguaIdad de gnero y de reselo a Ios dere-
chos coIeclivos y humanos.
37. I. GonzIez Casanova: lra oIlica, muy olra: Ios zaalislas deI sigIo xxi en La Jornada,
261112O13.