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LAS CLOROFILAS (del griego , chloros, "verde", y , flon, "hoja") son una familia de

pigmentos de color verde que se encuentran en las cianobacterias y en todos aquellos organismos
que contienen cloroplastos en sus clulas, lo que incluye a las plantas y a los diversos grupos de
protistas, crtica en la fotosntesis, proceso que permite a las plantas absorber energa a partir de
la luz.

VISTA MICROSCPICA DE LOS CLOROPLASTOS, LOS CUALES CONTIENEN LA CLOROFILA, PRESENTES EN UNA HOJA
La clorofila fue descubierta en 1817 por los qumicos franceses Pelletier (17881842) y Caventou
(17951877), que consiguieron aislarla de las hojas de las plantas. Pelletier introdujo los mtodos,
basados en la utilizacin de disolventes suaves, que permitieron por primera vez aislar no slo la
clorofila, sino sustancias de gran importancia farmacolgica como la cafena, la colchicina o la
quinina.
Descripcin : Las clorofilas son un grupo de pigmentos verdes que se encuentran en diversas
clulas Historia : eucariotas que poseen cloroplastos (plantas, algas) y algunos procariotas
Externos: (Vesculas, Lamelas, Cromatforos) y se encuentran en el dominio eubacteria y eucarya.
ESTRUCTURA QUMICA DE LA MOLCULA DE CLOROFILA
Clorofila tipo a : La estructura de la molculas de clorofila tiene dos partes: un anillo de porfirina
que contiene magnesio y cuya funcin es absorber luz, y una cadena hidrfoba de fitol cuya
funcin es mantener la clorofila integrada en la membrana fotosinttica.
Localizacin en las clulas : Las clorofilas aparecen insertas en la membrana, a las que se anclan
por la cadena lateral constituida por un resto de fitol, asociadas a protenas y otros pigmentos, con
los que forman los fotosistemas. Cada fotosistema contiene alrededor de 200 molculas de
clorofila, adems de pigmentos auxiliares, con los que constituye la llamada antena. La antena
est formada por conjuntos ordenados de molculas de clorofila, otros pigmentos y protenas, que
se llaman complejos colectores de la luz. Slo una molcula de clorofila a en cada fotosistema
convierte propiamente la energa radiante (luz) en energa qumica, cuando recibe un fotn con
energa suficiente desde las molculas de la antena, que se la van pasando.
1. La clorofila a se encuentra en todos los casos, vinculada al centro activo de los complejos
moleculares, llamados fotosistemas, que absorben la luz durante la fotosntesis, difiere de la
clorofila b en que el radical de la posicin 3 del grupo tetrapirrlico es -CH3 (metilo) en lugar de -
CHO (grupo funcional de los aldehdos).
2. La clorofila b caracteriza a los plastos de las algas verdes y de sus descendientes las plantas
terrestres (Viridiplantae). Esos plastos, y los organismos que los portan, son de color verde.
Tambin se encuentran plastos verdes en algunos grupos de protistas que han asimilado algas
verdes unicelulares endosimbiontes adquiriendo as plastos secundarios. Podemos citar a las
euglenas, a los cloraracnifitos y a algunos dinoflagelados, como Gymnodinium viride. Tambin se
encuentra en algunas cianobacterias (las cloroxibacterias), que por ello son de color verde planta
en vez de azuladas; hace algn tiempo se les atribuy por este rasgo el carcter de antepasados de
los plastos verdes, pero luego se ha comprobado que es un carcter adquirido
independientemente en varias lneas separadas.
3. Las clorofilas c1 y c2 son caractersticas de un extenso y diverso clado de protistas que coincide
con el superfilo Chromista y que incluye grupos tan importantes como las algas pardas, diatomeas,
xantofceas, haptfitas y criptfitas.1
4. La clorofila d slo se ha conocido durante decenios por una observacin aislada y no repetida en
un alga roja. Luego se ha encontrado en una cianobacteria (Acaryochloris marina), que parece
especialmente apta para explotar luz roja cuando crece bajo ciertas ascidias. No debe en todo caso
interpretarse de la tabla que su presencia es una caracterstica comn de las algas rojas.
5. La clorofila f ha sido encontrada en cianobacterias de estromatolitos de Australia.
Tambin se encuentran clorofilas en animales que albergan dentro de sus clulas o entre ellas
algas unicelulares (zooclorelas y zooxantelas). Gracias a esta simbiosis la fotosntesis contribuye de
manera significativa a la nutricin de corales, tridacnas, nudibranquios y otros animales marinos.
No todos los organismos fotosintetizadores tienen clorofilas. Las bacterias que no son
cianobacterias tienen pigmentos muy distintos llamados bacterioclorofilas.
ESPECTRO DE ABSORCIN Y COLOR

CHLOROPHYLL AB SPECTRA-ESCC BY-SA 3.0 CHLOROPHYLL_AB_SPECTRA2.PNG: AUSHULZ DERIVATIVE WORK:
M0TTY - ESTE ARCHIVO SE DERIV DE: CHLOROPHYLL_AB_SPECTRA2.PNG ABSORBCIN DE LAS CLOROFILAS A Y B
A DISTINTAS LONGITUDES DE ONDA. PUEDE VERSE QUE ABSORBEN LOS COLORES DE LOS EXTREMOS DEL ARCO IRIS
(HACIA EL AZUL Y EL ROJO), PERO NO EL VERDE, DE LO QUE PROCEDE SU COLOR.
Las clorofilas tienen tpicamente dos picos de absorcin en el espectro visible, uno en el entorno
de la luz azul (400-500 nm de longitud de onda), y otro en la zona roja del espectro (600-700 nm);
sin embargo reflejan la parte media del espectro, la ms nutrida y correspondiente al color verde
(500-600 nm). Esta es la razn por la que las clorofilas tienen color verde y se lo confieren a los
organismos, o a aquellos tejidos, que tienen cloroplastos activos en sus clulas, as como a los
paisajes que forman.
Diversidad y distribucin taxonmica : Las distintas formas de la clorofila se distribuyen
desigualmente en la diversidad de los fotosintetizadores oxignicos.