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UN MUNDO ORDENADO: LA CIUDAD MAYA


Y EL URBANISMO EN LAS SOCIEDADES ANTIGUAS
Andrs CIUDAD Rutz y M. a Josefa IGLESIAS PONCE DE LEN
Universida d Complutense de Ma drid
INTRODUCCIN
La s idea s a cerca de la s ciuda des ma ya s de la eta pa prehispnica ha n esta do
condiciona da s por la evolucin de los modelos que, entre otros, ha n desa rrolla do
historia dores, socilogos, economista s, gegra fos huma nos, a rquitectos y a ntro-
plogos cultura les. Dependiendo de la evolucin interna de nuestra disciplina y de
la s necesida des concreta s pa ra interpreta r la documenta cin que se iba recopi-
la ndo, a s de como de la s soluciones propuesta s por ca da una de la s ma teria s se-
ria la da s, los mesoa merica nista s en genera l, y los estudiosos del rea ma ya en pa r-
ticula r, ha n utiliza do como en rea lida d lo ha ca n otros colega s dedica dos a l
estudio de la s socieda des del pa sa do en otra s pa rtes del mundo una s y otra s
conclusiones propuesta s a cerca de la na tura leza y la conforma cin de los gra ndes
n^cleos urba nos de la a ntig^eda d.
Como resulta do de ello, pa ra defuilr el nivel ms complejo de a senta miento en
el rea ma ya se ha tenido en cuenta de ma nera ^nica o a cumula tiva la mor-
fologa de los centros, su funcin, la estructura interna de sus espa cios, a spectos
de tipo demogrfico y pobla ciona l, la composicin de los segmentos socia les ins-
ta la dos en ta les centros, la existencia de detennina da s instituciones y meca nismos
de tipo econmico como la tecnologa y la ca pa cida d de a ba stecimiento de los si-
tios, el sistema de tra nsporte, y un a mplio a ba nico de a spectos. En la medida en
que ha ca mbia do nuestra percepcin terica , hemos ido presta ndo ma yor o menor
a tencin a estos u otros tpicos; pero ni ta les pla ntea mientos, ni a quellos que ha n
a porta do la s disciplina s a ntes menciona da s, ha n permitido llega r a compromisos
y a cuerdos de a mplia a cepta cin a cerca de este pa rticula r.
Esta a usencia de consenso no a ta rie de ma nera exclusiva a nuestra s conclu-
siones a cerca de la na tura leza urba na de los centros ma ya s, sino que depende ta m-
bin de nuestros a cuerdos en rela cin a l sistema socioeconmico y politico que,
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en defmitiva , fue el que a lent la gesta cin y el desa rrollo de la s ciuda des a nti-
gua s. Nuestros a va nces sobre la orga niza cin socia l ma ya en tiempos prehisp-
nicos no ha n tenido el xito desea do (Cha se y Cha se, ca p. 4; Hendon 1991,
2000; Sha rer 1994); y esta mos a ^n ba sta nte lejos de diseria r con efica cia la s ins-
tituciones y meca nismos de na tura leza econmica en buena medida en lo que se
refiere a la produccin, pero funda menta lmente en lo rela ciona do con la distri-
bucin, el merca do y el consumo (McAna ny 1993), los cua les ha bra n de per-
mitirnos conocer fa ctores tra scendenta les del comporta miento de la s urbes ma ya s.
Por contra , hemos a va nza do de ma nera muy considera ble en el conocimiento de
la estructura poltica interna y en la ma cropoltica y territoria lida d de los ma ya s
del Clsico, pero incluso en esta ma teria existen serios desa cuerdos a la hora de
defmir la na tura leza del esta do ma ya (Cha se y Cha se 1996a ; Dema rest 1992;
Houston 1997; La ca dena y Ciuda d 1998; Ma rtin y Grube 2000).
La situa cin se a gra va si nos referimos ya a problema s concretos de urba nis-
mo y pla nifica cin de los gra ndes centros: la tra diciona l a tra ccin por los ma yo-
res a senta mientos ma ya s ', y la a tencin ca si exclusiva que hemos presta do a los
espa cios p^blicos y a los edificios ms connota dos pa ra la vida p^blica y ritua l
(pla za s, templos, pa la cios, juegos de pelota , determina do tipo de complejos y es-
tructura s o sus nexos de unin media nte ca lza da s), ha n retra sa do la ela bora cin de
modelos de a mplia a cepta cin sobre este pa rticula r; quizs la s tra diciona les ten-
ta ciones de los ma yista s de conferir a los gra ndes centros de integra cin una va -
lora cin ms ideolgica y a dmir^stra tiva , pueden obedecer a la menciona da a ten-
cin a la a rquitectura ma yor y sus contextos. Pero en rea lida d, nuestro inters en
a spectos importa ntes que dota ron de la ca lida d de urba no a estos centros ha
sido muy esca so. Y a s, hemos sido inca pa ces de determina r funciona lida des
bsica s que requieren voluminosa s comunida des urba na s, ta les como ba rrios, a l-
ma cenes, merca dos, posa da s, ta lleres, letrina s, ba rios y todo un universo de ser-
vicios cuya existencia es necesa ria en unos a senta mientos que, se presupone,
tienen la misin de integra r funciones muy diversa s pa ra una pobla cin numero-
sa y va ria da . Sin duda , nuestra a tencin ha cia estos pormenores es importa nte,
porque en cierto modo de su determina cin dependen nuestra s definiciones de la
ciuda d ma ya .
El desconocimiento de la s funciones interna s de una ciuda d ms a ll de lo
que implica la a dministra cin, el ritua l y la vida domstica , que en buena me-
dida viene motiva do por limita ciones metodolgica s de reconocimiento y objeti-
vos de estudio, a s como por un inters muy superior en los gra ndes centros del
Clsico, ha origina do que ha sta la dca da de los 80 se ha ya tenido una cierta vi-
sin de unicida d de esta eta pa ; y no solo en lo rela ciona do con la ciuda d, sino
' Tika l ha sido en pa rte responsa ble de que muchos modelos de comporta miento de los ma ya s clsicos
se ha ya n ela bora do a pa rtir de la interpreta cin de sus da tos: este Tika l-centrismo ha influido ta mbin
fuertemente en nuestra percepcin a cerca de la s ciuda des ma ya s (La porte ca p. 5)
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tambin con muy variados aspectos de la cultura maya prehispnica. No obstan-
te, la arqueologa desarrollada en estas ^ltimas dcadas ha paliado algunas cues-
tiones de inters a este respecto (Marcus 1995): por ejemplo, resultan muy inte-
resantes los esfuerzos destinados a conocer los antecedentes de las urbes mayas.
Sin datos sobre lo que ocurri en el Preclsico, con una escasa atencin acerca del
funcionamiento y la organizacin de los principales centros del xvi y un somero
conocimiento de la arqueologa del Postclsico hasta mediada la dcada de los 80
(Chase y Rice 1985; Sabloff y Andrews 1986), es natural que las ciudades del
Clsico se hayan considerado ^nicas y, en consecuencia, fueran unas desconoci-
das. En estas dos ^ltimas dcadas esta situacin se ha corregido bastante en lo que
se refiere a los grandes centros del Preclsico (Clark y Hansen 2001; Hansen
1992, 1998; Ringle y Andrews 1990; Robertson y Freidel 1986), pero se mantie-
nen serias lagunas en relacin con los principales asentamientos del Postclsico.
Pero si la arqueologa no ha solucionado con la suficiente seriedad algunos de
los problemas de base acerca de la cuestin que nos interesa, la epigrafa y los do-
cumentos escritos durante la Colonia tampoco han significado una aportacin im-
portante sobre el particular. Aunque Marcus (1983) ha realizado un esfuerzo ini-
cial por detallar la consideracin que tuvieron los antiguos mayas acerca de sus
ciudades, lo cierto es que se hace muy necesario el diserio de una visin emic de
este tipo de asentarnientos. La visin indgena de sus grandes centros de integra-
cin sin duda nos proporcionar interesantes datos para que podamos teorizar
acerca de ellos; pero mientras llega este tipo de orientacin a nuestra disciplina,
estarnos muy lejos de comprender la naturaleza del ser urbano en el rea maya
y en Mesoamrica.
En su enfoque jurdico-institucional y poltico de la ciudad romana Espinosa
(cap. 7) relaciona el concepto de ciudad con la posesin de un derecho. El modelo
romano trajo consigo un estereotipo de hombre: el vir romanus que, apoyado en la
soberana del ius, se le crea dotado de cultura y virtud superiores de aquellos que
carecan de l. En este sentido, el sentirse ciudadano es, adems de una cuestin
jurdica e institucional, una cuestin mental, es tener la seguridad de que ciudad se
iguala a civilizacin, la frmula ms acabada y perfecta de la organizacin hu-
mana, y que l pertenece por derecho propio a ese tipo de hombre. Smith (cap. 20:
508) hace una interesante valoracin acerca de que en el Subcontinente Indio
las ciudades funcionaron como un identificador individual, en el que tanto las
elites como la gente com^n se vincularon con un lugar especffico y con un siste-
ma de valores urbano. Por su parte, Valden (cap. 18) insiste en que la ciudad
medieval europea cristiana, heredera en cierto modo de la tradicin romana, tam-
bin dispone de ese componente jurdico-administTativo, adems de fimcional. Es-
tamos lejos de conseguir estas sutiles apreciaciones para el mundo mesoameri-
cano, incluso para los grandes asentamientos ocupados a la llegada de los
esparioles, por lo que se hace necesario profimdizar en la orientacin propiciada
por Marcus (1983).
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Ta mpoco los documentos histricos de la poca colonia l se ha n tra ba ja do con
el necesa rio detenimiento a la hora de eva lua r los gra ndes centros ma ya s. Aunque
los espa rioles desa rrolla ron en un primer momento una visin muy optimista de
los sitios empla za dos en la Costa Orienta l de Yuca tn, compa rndolos con la s
gra ndes ciuda des del norte de Africa y de la Espa ria del siglo xvi sensa cin que
hubieron de corregir de modo inmedia to--, la informa cin que nos proporciona n
a cerca de la s ciuda des ma ya s ha bita da s en el momento de la conquista (Ma ya pn,
T'ihoo, Nojpetn, G'uma rca a j o Iximch) interviene de ma nera muy ta ngencia l en
nuestros modelos sobre la s ciuda des ma ya s. La consecuencia de esta situa cin es
que nuestra s reconstrucciones se ba sa n por una pa rte en criterios estricta rnente a r-
queolgicos, dentro de una situa cin genera l de una disciplina en que la existen
dema sia da s ca rencia s pa ra la interpreta cin; esta rea lida d invita a la a plica cin de
modelos a ntropolgicos o de otro ca riz de comporta miento de la ciuda d
ma ya , y a la ca lifica cin, a veces no muy contra sta da , de sus centros ms evolu-
ciona dos.
MODELOS URBANOS
La percepcin de la estructura socia l, econmica y polftica media nte la cua l se
a rticula ron la s comunida des ma ya s, ha condiciona do nuestra s posiciones pa ra a na -
liza r sus a senta mientos ms complejos: de este modo, la s ms tempra na s impre-
siones de los conquista dores y colonos espa oles coincidieron con la s emitida s
por los explora dores y pioneros de la investiga cin cientfica en diseria r pa trones
que confera n una profunda na tura leza urba na a los centros ma ya s (Becker 1979).
Estos modelos fueron pronto compa tibiliza dos con otros que considera ba n a los
principa les a senta mientos ma ya s con una na tura leza eminentemente ceremonia l
(Ga nn y Thompson 1931; Thompson 1954). Estos dos enfoques bsicos, uno
que proporciona a la ciuda d ma ya un esta tus equipa ra ble a l de otra s ciuda des de la
a ntigrieda d pero ma nteniendo su propia idiosincra sia funciona l, de pla nifica cin y
de ocupa cin (Ada ms 1974; Cha se y Cha se, ca p. 4; Cha se et al. 1990; Fola n
1992; Ha vila nd 1970, 1975), y otro que la considera de ca rcter ms ritua l y a d-
ministra tivo (Ma rcus 1983; Sa nders y Webster 1988; Webster 1997; Webster y
Sa nders, ca p. 2), se ha n venido ma nteniendo con ma yor o menor ela bora cin por
pa rte de la a rqueologa moderna . Los cientficos se ha n a cerca do a la ciuda d
desde distinta s ptica s (Smith 1998), a plica ndo a proxima ciones de na tura leza
ecolgica (Sa nders y Price 1968), funciona l (Ma rcus 1983), ideolgica y simbo-
lista (Ashmore 1991; Ta te 1992), o una a proxima cin que tiene en cuenta el
a mbiente construido; pero a pesa r de estos serios esfuerzos no ha n conseguido re-
solver esta s dos posiciones terica s.
En 1988 Sa nders y Webster a plica ron a Mesoa mrica el a nlisis funciona l que
ha ba desa rrolla do Fox (1977) en su estudio sobre la ciuda d preindustria l, consi-
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derando los centros complejos de este rea cultural como lugares centrales (va-
se Marcus 1983 para una aplicacin anterior). Con este objeto, modificaron el mo-
delo de Fox al prestar una mayor atencin hacia el tamario, la densidad y la nu-
cleacin de la poblacin, as como hacia la heterogeneidad interna de estos
centros en lo que se refiere a sus funciones econmicas, de riqueza, de poder po-
litico e integracin grupal. Tales presupuestos llevaron a estos investigadores a ca-
talogar los centros mesoamericanos en dos categoras distintas2 : centros de natu-
raleza real-ritual, los cuales tenan una distribucin muy generalizada en el
tiempo y en el espacio; y centros administrativos, cuya presencia estaba limitada
a la Cuenca de Mxico (Teotihuacan, Tula, Tenochtitlan y Cholula).
El modelo diseriado por Sanders y Webster ha tenido una amplia aceptacin
entre los cientficos que trabajan en la zona, en especial en lo referente a su apli-
cacin al rea maya algunos de los participantes en este volumen dejan cons-
tancia explcita de ello; p.e. Michelet y Becquelin (cap. 9) observan en su estudio
sobre los asentamientos ms complejos del Centro y Norte de Yucatn que ma-
nifiestan una administracin reducida, y edificios y espacios que demuestran
que tuvieron un relevante papel religioso. Tambin Houston y sus colaboradores
estiman que las ciudades mayas se enfocan en el rey..., son cortesanas o cen-
tradas en la corte (Houston et al. cap. 3: 88). El mismo concepto de centro
real-ritual es el que utiliza Smith (cap. 2 0) en su estudio sobre las ciudades del
Subcontinente Indio. A pesar del gran apoyo obtenido por este modelo urbano, al-
gunos investigadores han criticado la validez de su aplicacin por razones muy di-
ferentes (Chase et al. 1990; Smith 1989).
En la revisin realizada en la presente ocasin Webster y Sanders (cap. 2 ) man-
tienen la validez de sus presupuestos, pero estiman que la especializacin econ-
mica y la amplia simbiosis de la econorna en una situacin de ecologas prein-
dustriales diferentes, constituyen el elemento clave en la formacin y desarrollo de
la ciudad; estas caractersticas tienen su expresin en la formacin de grandes mer-
cados favorecidos por un efectivo sistema de transporte que posibilit el abasteci-
miento de la ciudad, y en la existencia de comerciantes altamente especializados.
En ning^n momento renuncian a una amplia base demogrfica, y a su concurso en
la transformacin del paisaje a gran escala y en la expansin n^litar.
Este conjunto de condiciones slo se producen en determinados lugares cen-
trales de la Cuenca de Mxico a lo largo de su historia: Teotihuacan, Tula, Tlax-
calla, Cholula, Texcoco y Tenochtitlan, los cuales conformaron ciudades. Sin em-
bargo, de Rojas (cap. 19) observa que existen serios problemas metodolgicos a la
Arnbos tipos de asentamiento participaron de una tradicin urbana peculiar de la regin, la cual estuvo
Ilinitada por una tecnologa primitiva, una baja produccin de alimentos y bienes per cpita y dificultades
en el transporte, limitaciones que originaron restricciones a la expansin politica y a la aparicin de estados
territoriales a gran escala, impidiendo el desarrollo de ciudades ms complejas a nivel mercantil como en
otras regiones del mundo, y fren la proliferacin de urbes de tipo adrninistrativo.
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hora de determina r el a ba stechniento de Tenochtitla n, ta nto por la na tura leza de la
documenta cin existente como por a spectos cola tera les pero de gra n inters, ta les
como el n^mero de pobla cin, el tributo, el comercio y la s renta s pa rticula res. Y
si pa ra Tenochtitla n tenemos problema s con estos da tos, la situa cin se a gra va
pa ra el resto de los centros menciona dos del Postclsico Ta rdo, y el desconoci-
miento pa ra Teotihua ca n (Ma nza nilla , ca p. 17) y Tula es muy notorio.
El modelo propuesto esta blece que junto a esta tra dicin urba na convivi
otra mucho ms extendida en Mesoa mrica en el tiempo y en el espa cio, en la que
los gra ndes centros se considera n como giga ntescos grupos domsticos rea les con
funciones de corte rea l (Inoma ta y Houston 2001), coincidiendo con la ciuda d
rea l-ritua l defft^da por Fox (1977). En este sentido, el sistema polftico ma ya se
centr de ma nera ca si exclusiva en la institucin rea l y en su pa la cio, a s como en
los espa cios p^blicos y priva dos en los cua les se ejerci la pra xis del poder rea l
(Ciuda d ca p. 12; Inoma ta ca p. 13); desde esta ptica , los centros ma ya s deben ser
considera dos como la sede de la corte, cuya ordena cin y complejida d dependen
de ella y de la institucin rea l (pero va se Joyce ca p. 5). Da da s la s ca ra cterstica s
del sistema poltico diseria do, no se puede espera r otra cosa que una funcin
eminentemente ritua l y a dministra tiva de ta les centros.
El problema en este sentido estriba en la combina cin dentro de una misma ca -
tegora de centros de gra n ta ma rio y complica cin estructura l interna y centros que
presenta n una mnima expresin de la s ca ra cterstica s que definen lo urba no.
Webster y Sa nders (ca p. 2) reconocen que a lgunos centros ma ya s cumplen ciertos
requisitos urba nos propios de la s ciuda des a dministra tiva s del Centro de Mxi-
co como Copn, Pa lenque y ta l vez Piedra s Negra s, y quizs Tika l y Ca la k-
mul, pero a la vez estima n que a dolecen de otros muchos que se considera n fun-
da menta les pa ra la existencia de verda dera s ciuda des: en lo que se refiere a ta ma rio
y densida d pobla ciona l (pero va se Michelet y Becquelin ca p. 9; La porte ca p. 6 y
Espinosa ca p. 7 pa ra una crftica de estos ndices de va lora cin), gra ndes progra ma s
de tra nsforma cin del pa isa je y de ingeniera a grcola , va ria da composicin socia l,
instituciones y especia liza cin econmica y comercia l, sistema evoluciona do de
tra nsporte o la orga niza cin de gra ndes ejrcitos que incorpora ra n a l sistema eco-
nmico a mplia s regiones rica s en ma teria s prima s o productos ma nufa ctura dos
(va se Cha se et al. 1990 pa ra una opinin contra ria a cerca de a lgunos de estos su-
puestos). Es por ello que estos a utores estima n que la ciuda d mesoa merica na solo
se insta la de ma nera rea l en ciertos a senta mientos de la Cuenca de Mxico. Segu-
ra mente, la fra se que concluye su ensa yo (ca p. 2: 64) encierre la filosofa de toda
una corriente de investiga cin la tente a lo la rgo de la historia de la ma yistica : en
retrospectiva , nosotros mismos ta l vez no debimos ha ber a plica do el trmino ciu-
da d, incluso en un sentido a dmisible, a estos sitios en nuestro a rtculo sobre tra di-
ciones urba na s mesoa merica na s (va se Webster 1997: 135).
A la vista de la s conclusiones de estos a utores, podra mos pensa r que los
mismos fa ctores de limita cin del desa rrollo de la s ciuda des que confieren per-
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sonalidad a la tradicin urbana mesoamericana si se la compara con la desarro-
llada en otras zonas del Viejo Mundo, juegan un papel fundamental a la hora de
catalogar los tipos de asentamiento complejo en Mesoamrica.
La perspectiva de la ciudad maya antigua como una corte real no solamen-
te condiciona su conceptualizacin y funcionalidad, sino que tambin influye
en la consideracin de los acontecimientos histricos que tuvieron lugar en ella.
Este es el caso del anlisis del colapso de Piedras Negras efectuado por Houston
y su equipo de investigacin. El colapso de las civilizaciones antiguas es un
tema muy controvertido que ha sido analizado en numerosas ocasiones desde di-
ferentes posiciones tericas (Tainter 1988; Yoffee y Cowgill 1988), de manera
que se han aducido multitud de causas para explicar este fenmeno cultural; lo
mismo ha ocurrido en el caso maya, donde ha recibido un inters especial (Cul-
bert 1988; Houston et al. cap. 3). En la actualidad los estudiosos coinciden en que
si bien resulta complicado enunciar teoras de aplicacin general para el colapso
maya, es de gran utilidad el anlisis de causas locales ante la evidencia de que han
existido variados colapsos en el rea maya y que las causas pueden haber sido di-
ferentes de un momento a otro y de una regin a otra.
La decadencia de Piedras Negras recorre tres fases consecutivas: hacia el
750 d.C. el centro estaba en su clmax cultural, pero el hecho de que los Gober-
nantes 5, 6 y 7 fueran hermanos se estima un indicio de faccionalismo y de debi-
lidad poltica, que culmina con la captura del Gobernante 7 por las fuerzas de
Yaxchiln en el 808 d.C. y la destruccin por el fuego de su palacio un patrn
identificado tambin en Copn (Andrews y Fash 1992). El sitio muestra sintomas
de gran perturbacin en reas muy restringidas, pero varios edificios permane-
cieron sin acabar, inicindose un lento declive arquitectnico y artifactual. Por ^l-
timo, entre el 830 y el 900 d.C. la decadencia se acent ^a, reducindose la pobla-
cin y escaseando los rasgos de vida elitista, de modo que la ciudad se convierte
en un pequerio asentarr^ento rural hasta su definitivo abandono, recibiendo visitas
espordicas como centro de peregrinaje en los siglos posteriores.
La ausencia de evidencias de tensin ambiental (Culbert 1988), o de deterioro
patolgico de la poblacin local (Scherer y Wright 2000), o seriales de carencia de
suelo disponible y nucleacin excesiva de la poblacin, permiten sostener que la de-
bilidad polftica de los Gobernantes 5, 6 y 7 y los acontecimientos de guerra y
captura posteriores son indicativos del hundimiento de la institucin bsica del sis-
tema poltico maya. Con un sistema casi exclusivamente centrado en la institucin
real y su palacio (Fox 1977; Inomata y Houston 2001; Sanders y Webster 1988;
Webster y Sanders cap. 2), su debilidad pudo influir en su economa politica hasta
la desaparicin de todo rastro de vida compleja en el rea. As pues, el colapso de
Piedras Negras es visto como consecuencia de la decadencia o destruccin abrup-
ta de la corte real, de manera que sus instituciones fueron incapaces de recuperarse.
Si bien el esquema propuesto por Fox ha tenido una amplia aceptacin en el
rea de nuestro inters, no todos los investigadores estn de acuerdo en su utilidad
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pa ra comprender la na tura leza de la ciuda d ma ya . En su contribucin a este vo-
lumen, Arlen y Dia na Cha se (ca p. 4) critica n la a plica cin de conceptos occi-
denta les pa ra a na liza r los centros ma ya s; por ejemplo, la considera cin de que la
a gricultura debe ser una a ctivida d prctica mente a usente en toda s la s urbes a nti-
gua s (pero va se de Roja s, ca p. 19) ta l como sugiere la imposicin del modelo
imperia l de ciuda d roma na en el Mediterrneo (Espinosa ca p. 7) y su prolonga -
cin a la tra dicin urba na de Occidente (Va lden ca p. 18), o a dquirir desde su
origen una forma pre-pla nea da que les confiera un contorno de tipo ra dia l. Muy a l
contra rio, Arlen y Dia na Cha se a rgumenta n que la s ciuda des del Nuevo Mundo
estn muy liga da s a la a gricultura (Cha se y Cha se 1998; Cobos ca p. 10); y que el
modelo concntrico con un epicentro monumenta l ocupa do por segmentos diri-
gentes y menor riqueza conforme nos a leja mos ha cia la s periferia s, tiene un fun-
da mento ms de tipo sociolgico (Sjoberg 1960; pero va se La nda 1982; Kurja ck
1999) que rea l, da da la prolifera cin de va ria ciones regiona les y loca les existen-
tes en el rea .
La a lterna tiva de Arlen y Dia na Cha se a estos modelos de ciuda d, y por su-
puesto a los que tienen su origen en el esquema propuesto por Fox (1977), es
a quel que se funda menta en el concepto de ciuda d-limtrofe (city-edge) pro-
puesto por Ga rrea u (1991), da do que contempla a spectos de descentra liza cin so-
cia l, poltica y econmica muy interesa ntes pa ra a na liza r el ca so ma ya . Los Cha -
se proponen como ejemplo de ciuda d-limftrofe el ca so de Ca ra col, un centro
que ha cia el 650 d.C. pudo extenderse 177 km2 y a lberga r 140.000 persona s y
que, si bien no fue una ciuda d pla nea da , muestra cierta s tendencia s ha cia la pla -
nifica cin.
En este tipo de a senta mientos urba nos se combina n un epicentro de direccin
ideolgica y polftica , rodea do por un a nillo de espa cios y edificios de funcin a d-
ministra tiva y econmica y por un cinturn de residencia s. En Ca ra col, esta s ta -
rea s se distribuyen en un n^cleo de unos 8 km2, el cua l est rodea do por una gra n
periferia residencia l que conecta , por medio de un sistema ra dia l de ca lza da s, con
un pa isa je modifica do por sistema s extensivos de terra za s y terrenos a grcola s,
pa ra cuya tra nsforma cin se ha hecho necesa rio fa gocita r los sitios preexistentes.
Estos grupos termina les donde concluyen la s ca lza da s coinciden con la na tura le-
za de la s moderna s ciuda des-lin^trofes diseria da s por Ga rrea u (1991). Esta s ciu-
da des no estn ca rentes de pla nifica cin como a primera vista podra sugerir su
forma urba na , sino que un ela bora do sistema de ca lza da s integra y a la vez dis-
tribuye a sus fuerza s a dministra tiva s y productiva s, posibilita ndo el fcil tra ns-
porte de persona s, bienes y productos, y a simila ndo dentro de un sistema inte-
gra do su expa nsin demogrfica 3.
3 Simila res a rgumentos ha n emplea do a lgunos investiga dores en el a nlisis de determirta da s ciuda des
ma ya s cuyo sistema de ca lza da s virtcula el centro con la periferia y, en a lgunos ca sos, con la tra nsforma cin
del pa isa je circunda nte ms inmedia to (Cobos ca p. 10; Fola n 1992; Fola n et al. 1983).
UN MUNDO ORDENADO: LA CIUDAD MAYA Y EL URBANISMO... 19
Un tercer modelo que ha planeado sobre la reunin pretende romper con la di-
nmica dicotmica aqu reseriada y con el carcter general de su aplicacin. Joy-
ce llama la atencin acerca de la incapacidad de este tipo de esquemas a la hora de
explicar por qu se producen procesos urbanos de divergencia en una regin
cultural homognea y en un periodo de tiempo determinado (vase Michelet y
Becquelin, cap. 9, para esta constatacin en zonas del Centro y el Norte de Yu-
catn). Este es el caso observado a partir de sus investigaciones llevadas a cabo en
Honduras: en Cerro Palenque, las comunidades estuvieron bien definidas y deli-
mitadas, y tuvieron una alta concentracin de estructuras por km 2 , mientras que en
la cuenca del ro Cuyumapa la distribucin de los poblados fue rnuy distinta, pre-
sentando una baja densidad de edificios por km2 . Por contra, el n^mero de es-
tructuras no domsticas es similar en ambas zonas, e incluso la relacin de ciertas
estructuras como los juegos de pelota invierte esta realidad.
Para resolver estos problemas de divergencia, frecuentes tambin en el rea
maya, Joyce propone la aplicacin de los esquemas multi-escala diseados
por Tringham (1994, 1995): tales modelos consideran los sitios arqueolgicos
como creaciones deliberadas de agentes del pasado, de modo que las historias de
vida de las cosas (edificios incluidos) y las biografas de las gentes se entrelazan.
Los sitios siempre estn en un proceso de fabricacin, a medio camino entre
biografas sociales distintas y en una situacin de paisajes m^ltiples. 0, dicho de
una manera ms coloquial, analizando este tipo de datos podemos entender que
personas de manera consciente hayan utilizado la arquitectura para escribir di-
versas formas de comunidad sobre el paisaje. Es una forma ms individualizada
de analizar la formacin y evolucin de los sitios, los cuales se consideran con
una trayectoria de desarrollo potencialmente ^nica.
Joyce propone superar la atencin exclusiva hacia espacios domsticos y p ^-
blicos como indicadores funcionales en los sitios mesoamericanos, postulando un
anlisis complementario que incluye aspectos de intimidad, visibilidad y fre-
cuencia de circulaciones en cada uno de los espacios y edificios en un sitio (Ino-
mata cap. 13). Este tipo de anlisis puede explicar con mayor fiabilidad las causas
por las cuales Cerro Palenque es un asentamiento de carcter jerrquico, mientras
que las comunidades del rea del ro Cuyumapa presentan m^ltiples principios or-
ganizativos, manifestando una organizacin ms igualitaria de sus espacios cons-
truidos (Crumley 1987).
En un intento de aplicar resultados ms empricos que tericos, Laporte
(cap. 6) estima que la composicin interna de los centros es una premisa menos
subjetiva que otros valores utilizados por los arquelogos en la definicin de los
centros urbanos, tales como el tamario de los sitios, el n^mero o condensacin de
la poblacin (v id supra). Con base en su amplia experiencia de campo en el Su-
reste de Petn, Laporte ha utilizado la presencia-ausencia de cuatro tipos arqui-
tectnicos que aparecen prcticamente en todas las ciudades mayas: Grupos E de
funcin ceremonial p^blica, Acrpolis destinalas a ceremonias de linaje, terrenos
20ANDRS CIUDAD RUIZ-M. a JOSEFA IGLESIAS PONCE DE LEN
pa ra el Juego de Pelota y ca lza da s que funciona ron como un fa ctor de cohesin
interna (va se Ciuda d ca p. 12 y Cla rk y Ha nsen 2001 pa ra una va lora cin de los
pa la cios en los principios de ordena miento urba no de los centros ma ya s; Miche-
let y Becquelin pa ra la a plica cin de otros criterios pa ra el centro y norte de
Yuca tn, ca p. 9). Si bien ma nifiesta n va ria ciones en presencia , ta ma fio, forma ,
etc., estos cua tro indica dores, junto con los monumentos con ellos rela ciona dos,
contribuyen a definir la s ca ra cterstica s urba na s de los a senta mientos de la regin.
La consecuencia que se esta blece a pa rtir de los 177 sitios muestrea dos 51
de los cua les son n^cleos de entida des poltica s es que el a senta miento de Petn
y Belice se ca ra cteriza ms por la presencia de m^ltiples n^cleos, que por ciuda -
des ma yores bien estructura da s, que domina n zona s perifrica s de ocupa cin
dispersa , sin n^cleos urba nos. La tra diciona l utiliza cin de Tika l como indica tivo
de un esta tus urba no en Tierra s Ba ja s ma ya s ha difundido una visin del urba -
nismo diferente que la obtenida por La porte, quien observa a Tika l ms como una
a noma la que como una norma de urba nismo en la regin (pero va se Cha se y
Cha se ca p. 4; Fola n 1992; Fola n et al. 1983, pa ra a rgumenta ciones de ta l esta tus
urba no en centros como Ca ra col, Ca la kmul o Cob), a boga por un reconoci-
miento ms intenso de la zona y propone una diferente orga niza cin territoria l y
poltica de ca rcter segmenta rio y hegemnico (La ca dena y Ciuda d 1998; La porte
1998) pa ra los centros de la regin.
Los cua tro modelos urba nos pla ntea dos, bien pa ra el conjunto de Mesoa m-
rica (Webster y Sa nders ca p. 2) o de ma nera ms especfica pa ra el rea ma ya -
(Cha se y Cha se ca p. 4; La porte ca p. 6), o pa ra la periferia sur del Mesoa mrica
(Joyce ca p. 5) coinciden, si bien desde diferentes ptica s terica s y metodolgica s,
en a na liza r la s ciuda des ma ya s a pa rtir de va ria bles de na tura leza exclusiva men-
te a rqueolgica . Espinosa (ca p. 7) propone, desde una tra dicin de estudio dife-
rente como es la que se refiere a l Mediterrneo Clsico, una va lora cin jurdico-
instituciona l y poltica de la ciuda d roma na que puede resulta r metodolgica y
conceptua lmente interesa nte en nuestra s va lora ciones de la ciuda d ma ya . La
construccin de un imperio territoria l a pa rtir de una concepcin del esta do muy
centra liza da desde fina les de los tiempos republica nos con el gobierno de Csa r
(49-44 a .C.), permiti a Roma extender un a rquetipo forma l y funciona l a sus do-
minios. Si bien el mundo mesoa merica no presenta profitnda s diferencia s ta nto con
la tra dicin urba na del Mediterrneo como en la construccin de sus forma ciones
poltica s incluida s a quella s que se ha n definido de orden imperia l (Berda n et al.
1996; Ca rra sco 1996; Ha ssig 1988; Webster y Sa nders ca p. 2), lo cierto es que
la a proxima cin rea liza da por este investiga dor propone un contra ste pa ra a lgunos
de los va lores que tra diciona lmente se a plica n a l urba nismo en Mesoa mrica .
Pa ra Roma , la ciuda d era el mximo exponente de civiliza cin, de ma nera que
se la considera ba como un orden a ca ba do de perfeccin, el cua l esta ba a mpa ra do
por el derecho roma no que solo reconoca a la s colonia s y a los municipios como
polis, en el sentido de orden a ca ba do de perfeccin. Fuera de estos pa rmetros, el
UN MUNDO ORDENADO: LA CIUDAD MAYA Y EL URBANISMO... 21
resto de los sitios no fueron considerados como ciudades, independientemente de
su tamario, n^mero y densidad de poblacin e, incluso, complejidad interna. Vis-
to el problema desde una ptica mesoamericanista, resulta obvio que hoy por hoy
no estamos en condiciones de aplicar una metodologa de estudio similar a las ciu-
dades de Mesoamrica, pero el anlisis de Espinosa devuelve de nuevo la pre-
gunta a qu debemos considerar ciudad: un fuero, un estatuto, una aglomeracin
grande y variada de personas, edificios y servicios con muy complejos sistemas de
organizacin... Sin duda, la disposicin de la documentacin necesaria que esta-
blezca que un pequerio n^cleo urbano tiene la categora y la consideracin jurdica
de ciudad, no complementa a ese centro con las infraestructuras y la complejidad
necesaria para que un arquelogo pueda definirla como tal. Pero al contrario, el ta-
mario, la densidad, o la heterogeneidad interna de sus espacios y conjuntos tam-
poco ofrecen un panorama claro.
Si vivir en una ciudad es un estado mental, entonces necesitaremos una do-
cumentacin ms contrastada acerca de la mentalidad indgena maya y meso-
americana, un campo del que a^n nos queda mucho por explorar; si es un re-
quisito de carcter jurdico como ocurri en el Mediterrneo Clsico durante el
imperio romano, o como result tambin en el caso de la ciudad medieval europea
cristiana (Valden cap. 18), de nuevo habremos de hacer grandes esfuerzos por
explorar la informacin pertinente con esta cuestin, siquiera preferentemente con
las sociedades del Postclsico; si juzgamos esta realidad a partir de una exquisita
combinacin de servicios al ciudadano que vive en ella y que a la vez requiere
de obligaciones por parte de ste, nuestra percepcin de la ciudad maya es muy
raquftica porque apenas s somos capaces de avanzar ms all de ciertos servicios
de tipo espiritual, administrativo y residencial y no con mucha seguridad,
pero estamos lejos de conocer un universo mucho ms variado de trabajos y ofi-
cios relacionados con el servicio al ciudadano. La situacin no es mucho ms
optimista para regiones diferentes al rea maya, y si en algunas ciudades se ha po-
dido definir la existencia de una sociedad ms variopinta (Millon 1981), lo cierto
es que el conocimiento de la ciudad mesoamericana, incluso las ms grandes
(Manzanilla cap. 17; de Rojas cap. 19), sigue presentando enormes incgnitas.
FUNDAMENTOS CULTURALES Y ESTRUCTURA ESPACIAL
DE LA CIUDAD MESOAMERICANA
Ms all de la definicin de los centros ms complejos de la antigliedad
maya, un grupo de investigadores desvi su atencin al anlisis del origen de la
ciudad mesoamericana y de su estructura espacial. El fenmeno urbano en Me-
soamrica parece emerger hacia el Preclsico Medio, cuando seg ^n Clark (cap. 8;
Clark y Hansen 2001) diferentes centros del oriente de la regin rea olmeca,
Valle de Oaxaca, Chiapas, y costa pacfica de Guatemala y El Salvador, mani-
22ANDRS CIUDAD RUIZ-M. a JOSEFA IGLESIAS PONCE DE LEN
fiesta n un ca non com^n en lo que se refiere a su pla nifica cin, configura cin y
proporciones. Debido a que la da ta cin ms a ntigua de este tipo de evidencia s
procede de La Venta , este investiga dor estima que el rea olmeca fue el origen y
luga r de distribucin de una tra dicin urba na com^n en el centro y sur de Meso-
a mrica .
Esta tra dicin es el resulta do de la combina cin de una ba se ma temtica y
geomtrica con una ideologia ba sa da en el cuerpo huma no, que confiri un pla no
bsico a estos centros tempra nos. La s direcciones ca rdina les inspira ron su pla ni-
fica cin, colocndose en el eje norte-sur una gra n pla ta forma con una pirmide
encima y, quizs, cua tro monticulos pequerios ca rdina lmente orienta dos y a con-
tinua cin una gra n pla za con un monticulo o complejo de edificios en el centro. El
sur estuvo ocupa do por un Grupo E. En el la do este, y centra da , una a crpolis
pudo contener un conjunto residencia l rea l. La consta ta cin del mismo ca non en
la escultura , la s ofrenda s, la s tumba s y la la pida ria , conforma n una unida d de tra -
dicin cultura l a todo el rea .
Con una orienta cin diferente y media nte un a nlisis de enorme dificulta d por
la va rieda d de situa ciones existente, Michelet y Becquelin (ca p. 9) centra n su in-
ters en la composicin y la estructura espa cia l de a lgunos sitios del Centro y Nor-
te de Yuca tn entre el 600-1000 d.C. Utiliza ndo da tos procedentes de tres regio-
nes distinta s: Rio Bec (Becn, Chica nn y Peor es Na da ), Chenes (Sa nta Rosa
Xta mpa k y Dzibilnoca c) y Puuc (Uxma l, Ka ba h, Sa yil, Xculoc, Edzn, Oxkintok
y Dzibilcha lt^n), a mbos investiga dores llega n a la conclusin de que toda s pa rti-
cipa n de una serie de ra sgos comunes en lo que se refiere a sus tipos a rquitect-
nicos, pero a la vez ma nifiesta n diferencia s notoria s de regin a regin.
Michelet y Becquelin sostienen que la composicin y la estructura espa cia l de
los gra ndes sitios del Centro y Norte de Yuca tn permite considera rlos como pla -
za s centra les de funcin politica , donde reside el gobema nte y se controla el te-
rritorio. En ellos se insta la el pa la cio y los conjuntos de funcin ceremonia l,
pero se denota esca sa funciona lida d y especia liza cin econmica (pero va se
Kurja ck 1999). Por ello a mbos investiga dores prefieren ca lifica r esta s ciuda des
como centros politicos y religiosos una denomina cin que preferimos a la de
`rea l-ritua les (regal ritual centers) por ser ms genera l de un la do pero ms pre-
cisa del otro y porque coincide perfecta mente con lo que se conoce de mucha s
otra s ciuda des pre-industria les del mundo (v id supra pa ra una discusin deta lla da
sobre este tpico).
La va ria cin ta n notoria que se deduce de la sintesis prepa ra da por Michelet y
Becquelin, nos conduce de nuevo a la inca pa cida d de los modelos a plica dos
pa ra el estudio de la s ciuda des ma ya s a la hora de explica r por qu se producen
procesos urba nos divergentes en regiones cultura les homognea s y en periodos de
tiempo concretos, y recla ma la considera cin del comporta miento menos jera r-
quiza do de sus componentes socia les a la hora de a na liza r la ciuda d ma ya (Joyce
ca p. 5).
UN MUNDO ORDENADO: LA CIUDAD MAYA Y EL URBANISMO... 23
El estudio de Chichn Itz elaborado por Cobos (cap. 10) complementa la vi-
sin sobre las ciudades del Centro y Norte de Yucatn: una faceta temprana de la
cermica Sotuta e inscripciones correspondientes al Katun 1 Ahaw, sostienen que
entre el 750-900 d.C. Chichn Itz mantuvo unas pautas culturales similares a las
que defmen las ciudades del Puuc, y una traza urbana semejante a otros sitios cl-
sicos de las Tierras Bajas mayas. La reconstruccin poltica, social y econmica
de esta ciudad indica que durante esta etapa el asentamiento estuvo formado por
grupos familiares socialmente homogneos que ocuparon un asentamiento dis-
perso integrado mediante calzadas (Kurjack 1974). Varios de estos grupos fami-
liares mayores ocuparon las partes ms relevantes del sitio, manifestando un
tipo de gobierno descentralizado o compartido denominado multepal, un sistema
de gobierno que pudo perdurar hasta el siglo IX d.C. (Arnauld cap. 14; Cobos
1999; Grube 1994; Schele y Freidel 1990; pero ver Braswell 2000 y Garca
Campillo, cap. 15, para una interpretacin diferente de la organizacin poltica de
Chichn Itz).
A partir del 900 d.C. Chichn Itz se transform en una capital regional en
cuya morfologa se entremezclaron reas de cultivo con arquitectura monumental
y residencial y un intrincado sistema de caminos. Para acomodar el sitio a las nue-
vas necesidades se desplaz el centro neurlgico desde el Conjunto de Las Mon-
jas a la Gran Nivelacin, que articul otros puntos importantes por medio de un
nuevo sistema de calzadas, obteniendo un arreglo espacial de carcter concntri-
co y disperso con grandes similitudes al de algunas otras ciudades clsicas de Tie-
rras Bajas como Caracol (Chase y Chase 1998, cap. 4) y Cob (Folan et al.
1983). Cobos sostiene que estas transformaciones urbansticas corresponden a un
cambio en el sistema de gobierno, que es ahora centralizado y jerrquico, y se
basa en una economa de mercado administrada (ver Braswell 2000; A. Chase
1998); un sistema similar al existente en otros grandes centros del Clsico como
Caracol, Dzibilchalt^n, Calakmul y Tikal.
El anlisis de Monte Albn elaborado por Marcus Winter (cap. 11) propor-
ciona un claro contraste en composicin y estructura espacial con las ciudades
mayas, y si bien tiene evidentes antecedentes en la trayectoria urbanstica general
de Mesoamrica, manifiesta rasgos peculiares que le confieren personalidad.
Pero sin duda, una faceta singular de Monte Albn es su origen. Diversas hipte-
sis explican su fundacin en un lugar sin ocupacin previa: a) la ciudad se fund
como una capital desagregada en un territorio central (Blanton 1978); b) como un
centro de mercado (Winter 1984) y c) como un cambio de capital poltica desde el
centro de San Jos Mogote, en un fenmeno que manifiesta fuertes similitudes
con el sinoikismo en la antigua Grecia (Demand 1990; Marcus y Flannery 1996).
Para la presente ocasin, Winter (cap. 11) descarta estas tres posibilidades y sos-
tiene que fueron las comunidades del centro del Valle de Oaxaca quienes funda-
ron la ciudad con el fut de defender su territorio incluyendo al propio sitio y las
excelentes tierras agrcolas que se emplazan al sureste del peligro que derivaba
24ANDRS CIUDAD RUIZ-M. a JOSEFA IGLESIAS PONCE DE LEN
de los intentos de los ha bita ntes de Sa n Jos Mogote por controla r el centro del
va lle.
El sitio ma r^fiesta una cla ra continuida d y desa rrollo interno e integra do des-
de su funda cin en el 500 a .C. ha sta el 200 d.C. (Joyce y Winter 1996) en que los
principa les edificios y espa cios fueron diseria dos siguiendo orienta ciones a stro-
nmica s seg^n un eje norte-sur y proporciones ca lendrica s pa ra sus edificios. La
evolucin de la ciuda d sigui un modelo muy nuclea do en torno a la Pla za Prin-
cipa l que concentr los principa les espa cios y edificios de na tura leza a dministra -
tiva y ritua l, a la que se fueron a grega ndo residencia s elitista s, ba rrios y comuni-
da des controla da s por lderes propios (E1 Pita yo, El Pa ra griito, Atzompa , El
Ga llo) que, presumiblemente, pa rticipa ron en el gobierno de la ciuda d y del te-
rritorio ba jo un lder supremo.
Entre el 200-350 d.C. la s rela ciones con Teotihua ca n origina ron profundos
ca mbios a rquitectnicos, en pa trn residencia l, en la s prctica s funera ria s y en la
ideologa religiosa . Pero a lo la rgo del Clsico Ta rdo (fa se Xoo, 500-800 d.C.) re-
surgieron cierta s tra diciones a utctona s con la prolifera cin de conjuntos de tem-
plo-pa la cio-a lta r, que se a socia ron a pa la cios pa rticula res y confirieron a la ciuda d
su tra za urba na definitiva .
LA ARQUITECTURA DEL PODER
Algunos investiga dores ha n a na liza do cierta s estructura s que juga ron un im-
porta nte pa pel en la definicin y orga r^za cin de los a ntiguos centros ma ya s. Tra -
diciona lmente, ha existido un inters cla ro ha cia el estudio a rquitectnico y esti-
lstico de los edificios ms importa ntes en el rea ma ya (Houston 1998; Webster
1998). Asimismo, estos edificios y los espa cios a ellos a socia dos se ha n utiliza do
pa ra determina r la pla nifica cin y el ca rcter urba no de los centros (Andrews
1975); pero su fimcin se ha esta blecido sobre ba ses ba sta nte especula tiva s, sobre
todo en lo que se refiere a la s estructura s denomina da s com^nmente con el tr-
mino de pa la cios (Ha rrison 1970; Kowa lsky 1987): la s tra diciona les remode-
la ciones a que se vieron sometidos estos edificios, a s como sus lentos procesos de
a ba ndono y de reutiliza cin ma ntienen, en buena medida , en una nebulosa la de-
termina cin de a spectos funciona les de singula r tra scendencia pa ra la interpreta -
cin a ntropolgica de este tipo de edificios.
En estos ^ltimos a os se ha presta do una dedica cin especia l a l a nlisis de los
pa la cios en la s Tierra s Ba ja s ma ya s, cuya conforma cin y elementos a rquitect-
nicos, estilo y decora cin se conoca n de ma nera deta lla da , pero la determina cin
de su funcin a ^n dependa de nuestros modelos de socieda d pla ntea dos ha ce d-
ca da s. El gra do de ma durez que a este respecto ha a lca nza do la a rqueologa en el
rea ma ya ha proporciona do una visin ms contra sta da a cerca de su funcin, y
en un a mbiente construido propio de una corte rea l, que confiere a los centros en
UN MUNDO ORDENADO: LA CIUDAD MAYA Y EL URBANISMO... 25
los que estn instalados una impronta muy politica y ritual. A nuestro entender,
esta aproximacin decanta a los centros mayas ms hacia la rbita de la ciudad
real-ritual que a un tipo de asentamiento ms complejo y diverso, en el sentido
que hace depender bsicamente su naturaleza compleja de la existencia de una
institucin, como es la del ajaw maya clsico y su corte. Sin negar en absoluto el
patrocinio de la elite gobernante en la creacin de estos grandes espacios, existen
dudas acerca de la participacin del resto del cuerpo social en el desarrollo de sus
grandes centros ms all de las tareas que implican la produccin de alinientos
y su participacin en la construccin de los grandes edificios y obras de infraes-
tructura (vase Joyce cap. 5).
Ciudad (cap. 12) ha analizado los edificios y conjuntos considerados como pa-
lacios reales pertenecientes al periodo Clsico Temprano, una etapa para la que
existen serias dificultades metodolgicas en el estudio de tales estructuras. Con
esta finalidad, ha contemplado la evolucin, el contexto y las caracteristicas for-
males y estilisticas de varias residencias reales de Clsico Temprano en el sur de
Tierras Bajas mayas Tal anlisis permite establecer el importante papel que ju-
garon los palacios reales en el ordenamiento de las ciudades antiguas, no sola-
mente en las Tierras Bajas mayas, sino en el centro y sur de Mesoamrica (Clark
y Hansen 2001). Si se le asigna un carcter formativo en la planificacin urbana,
con el mismo nivel que pudieron alcanzar otros espacios y construcciones pi-
rmides, plazas, Grupos E, acrpolis y templos, entonces el palacio real no debe
considerarse como una unidad funcional aislada, sino como una parte ms de un
conjunto que engloba santuarios de linaje, plazas p^blicas, espacios de ritual p^-
blico y tal vez otras estructuras especializadas. En consecuencia, el epicentro de
las ciudades no puede considerarse como un agregado de edificios y espacios sin
relacin entre si, sino ms bien como la expresin fisica de la desmesurada ex-
pansin de un grupo domstico perteneciente a un dirigente que ha conseguido
centralizar los recursos y el poder en un rea determinada. El tamario del palacio
y de estos edificios y espacios, asi como sus materiales de construccin, contex-
to artifactual y decoracin tuvo implicaciones simblicas trascendentales, dise-
riadas para reflejar el poder y la riqueza de sus constructores (Inomata cap. 13).
La existencia de palacios residenciales menores distribuidos en el epicentro y
la periferia de algunas capitales del Clsico Temprano Tikal y Rio Azul, abre
la via para una serie de interesantes especulaciones interpretativas que abarcan
desde la proliferacin de residencias reales destinadas a diferentes funciones (re-
localizacin del palacio real, alejamiento del ajetreo cortesano, ubicacin de es-
posas, nuevas construcciones por parte de cada gobernante, edificios destinados a
La muestra seleccionada incluye la Acrpolis Central y el Grupo 7F-1 de Tikal, la Estructura ffi de
Calakmul, el Grupo de Patios Noreste de Copn, diferentes complejos palaciegos de Ro Azul, el palacio
real definido bajo la Plaza del Grupo Oeste junto a la Acrpolis de Piedras Negras, y los palacios y
de Uaxact^n.
26ANDRS CIUDAD RUIZ-M. a JOSEFA IGLESIAS PONCE DE LEN
funciones concreta s, etc.), a motiva ciones estricta mente poltica s (usurpa cin
del poder), y a la posibilida d de una incipiente jera rquiza cin poltica refleja da es-
pa cia lmente con la construccin de residencia s menores: una situa cin que cla -
ra mente est identifica da pa ra a lgunos centros del Clsico Ta rdo (Webster e
Inoma ta 1998ms).
Inoma ta (ca p. 13) lla ma la a tencin a cerca de que el pa la cio rea l no es una re-
sidencia ^nica y exclusiva , sino que a ba rca a quellos espa cios o edificios ocupa -
dos, a unque sea de modo tempora l, por un gobema nte, los cua les a lca nza n fun-
ciones y significa dos simblicos propios de una residencia rea l (Geertz 1977); una
evidencia que puede ser contra sta da en el ca so del Grupo 7F-1 y en a lgunos
conjuntos pa la ciegos de Ro Azul (Ciuda d ca p. 12), y en determina dos a senta -
mientos como en Buena vista (Ba ll y Ta schek 2001). Es decir, que el pa la cio
rea l y la sede de la corte se insta la a ll donde se encuentra el rey. Precisa mente, su
ca rcter tempora l e incluso su pa pel espordico o secunda rio en un ma rco de la
compleja va rieda d de a cciones que se desa rrolla ron en la s a ntigua s cortes rea les,
pla ntea muy serios problema s metodolgicos en cua nto a la identifica cin fun-
ciona l de los pa la cios (Webster et al. 1998).
Inoma ta desta ca que la a rquitectura es un fiel espejo del pa pel que juega el go-
berna nte como a utorida d suprema como una entida d del todo ina sequible a la
pobla cin, y a la vez como smbolo de integra cin socia l. Sobre la ba se de sus
investiga ciones en la ciuda d de Agua teca , y de la s especia les condiciones que pre-
senta pa ra su interpreta cin, Inoma ta (ca p. 13; Inoma ta y Tria da n 1998) ha defi-
nido a l menos una residencia rea l y otra s residencia s pertenecientes a elites se-
cunda ria s de enorme inters pa ra la iriterpreta cin de la vida socia l y poltica ma ya
en el Clsico Ta rdo. Aplica ndo un a nlisis contextua l y simblico a la s estruc-
tura s M7-22 y M7-32 ( va se Joyce ca p. 5), a la s que considera como pa la cios
rea les, este investiga dor sostiene que a mba s constituyen un gra n escena rio ha cia
el que se enfoc la a ccin socia l. Este escena rio tuvo su centro en el Grupo del
Pa la cio, cuyo a cceso por el la do sur estuvo limita do a una a mplia ca lza da , a la
cua l se orienta ron muchos de los edificios importa ntes de la ciuda d. El a linea -
miento de la ha bita cin centra l de M7-22 con el eje de la ca lza da que es el a cce-
so principa l a l grupo permiti que el gobema nte senta do en el trono de la ha bita -
cin centra l visua liza ra toda la pla za , la ca lza da y un a mplio espa cio posterior.
Aunque M7-32 tuvo menor visibilida d, ta mbin se considera residencia rea l y
pudo dedica rse a otro tipo de funcin.
M7-22 no solo fue un espa cio dedica do a residencia rea l sino a otro tipo de in-
tera cciones politica s. La evidencia a rqueolgica (Inoma ta y Tria da n 2000) sugiere
que una pa rte importa nte del tra ba jo de los cortesa nos se efectu en sus propia s
ca sa s, y que en el pa la cio se desa rroll una vida esca sa mente burocra tiza da . Por
contra , ste tuvo un significa tivo pa pel como escena rio; en l sus ocupa ntes pa r-
ticipa ra n de ma nera distinta como a ctores o como observa dores de la vida
pa la ciega , por lo que a lguna s a ctivida des del gobema nte estuvieron diseria da s pa ra
UN MUNDO ORDENADO: LA CIUDAD MAYA Y EL URBANISMO... 27
ser vistas por una audiencia especfica, de altos cortesanos, mientras que otras se
disearon para que pudiera participar toda la gente de su dominio.
Otro tipo arquitectnico analizado corresponde a la casa larga, un edificio
dispuesto en posicin longitudinal que carece de divisiones internas, asentado so-
bre una baja plataforma y con m^ltiples puertas en su fachada principal. La eva-
luacin efectuada por Arnauld (cap. 14) concluye que este tipo fue casi tan uni-
versal como el templo y el palacio en el rea maya. Su anlisis morfolgico ha
permitido establecer cuatro categoras de casa larga correlacionadas con
otras tantas tradiciones polticas de diferentes orgenes culturales que evolu-
cionan desde inicios del Clsico Tardo hasta la llegada de los esparioles en dife-
rentes regiones del rea maya.
Estas cuatro categoras tienen una correlacin funcional: la primera, propia del
Clsico Tardo y muy extendida desde el sur al norte de Tierras Bajas, se estima de
naturaleza politica, relacionada con palacios reales en el sur y ciertos sitios del nor-
te, y con linajes nobles en el norte, donde se asocia con un sistema de poder ms
compartido entre varios linajes nobles o multepal (Cobos cap. 10; Grube 1994;
Schele y Freidel 1990). Arnauld (cap. 14: 366) correlaciona la evolucin de este
tipo arquitectnico con la hiptesis de que la dinmica poltica del Clsico hasta
el Postclsico Tardo transform, grosso modo, un sistema poltico enfocado en un
solo linaje real, en un sistema esencialmente aristocrtico de varios linajes nobles
compartiendo el poder y la autoridad legtima, y la militarizacin del sistema po-
ltico. Sin embargo, varios estudiosos ponen en duda la existencia de un sistema
polftico compartido para el rea maya (Braswell 2000; Garca Campillo cap. 15;
vase Ciudad 2000; Lacadena y Ciudad 1988; Ciudad y Lacadena 2001 para la
pervivencia de la institucin del ajaw y del sistema poltico del Clsico en ciertos
territorios de las Tierras Bajas mayas hasta finales del siglo XVII).
Con una metodologa distinta, asentada en el anlisis de la documentacin epi-
grfica, Garca Campillo (cap. 15) ha recalificado la funcin de algunos edificios
del Grupo del Templo de los Cuatro Dinteles y la estructura principal del Com-
plejo de Las Monjas de Chichn Itz, determinando que la situacin poltica du-
rante el Clsico Terminal se fundament en vnculos familiares y se legitim en
trminos dinsticos; una posicin que critica la existencia del sistema politico de-
nominado multepal en el que un grupo de notables gobern de manera corres-
ponsabilizada la ciudad (pero vase Arnauld cap. 14; Braswell 2000; Cobos cap.
10; Grube 1994; Schele y Freidel 1990, para una consideracin diferente de la es-
tructura poltica).
La hiptesis de Garca Campillo, fundamentada exclusivamente en la inter-
pretacin epigrfica de los textos asociados, sugiere que los pequeos edificios de
tipo palacio que conforman el Grupo de los Cuatro Dinteles constituyen una
suerte de santuarios particulares, promovidos por K'inil Kopol, hermano de
K'ak'-u-pakal (pr^icipal gobernante de la ciudad durante la segunda mitad del si-
glo IX). Los tres edificios de este grupo que cuentan con inscripciones parecen su-
28ANDRS CIUDAD RUIZ-M. a JOSEFA IGLESIAS PONCE DE LEN
gerir que sus duerios son cierta s deida des y/o los propios progenitores del dedi-
ca nte (que el a utor supone fa llecidos ya en a quella poca ), por lo que a lguna s de
la s construcciones (Estructura s 7B1 y 7B3) podra n ca ra cteriza rse como pequerios
templos funera rios erigidos a la memoria de los progenitores de K'inil Kopol.
Una tercera edifica cin, la estructura 7B4 o Templo de los Cua tro Dinteles, se
ha bra construido pa ra conmemora r ciertos a contecimientos ocurridos a rios a ntes
de su dedica cin, y en sus textos se rela ta ra n ta mbin la s ceremonia s que cele-
bra ron ta l a r^versa rio.
En cua nto a l edificio principa l del conjunto a rquitectnico de La s Monja s (la
Estructura 4C1), Ga rca Ca mpillo la contempla como el proyecto persona l de
K'a k'-u-pa ka l, rea liza do a ma yor esca la que el de su herma no K'inil Kopol en el
Grupo de los Cua tro Dinteles. Los textos de los dinteles de La s Monja s indica n
que este edificio pertenece por igua l a los progenitores del goberna nte y a una se-
rie de persona jes, presumiblemente sobrena tura les. Otra s referencia s en esta co-
leccin epigrfica nombra n a diversos a ntepa sa dos por lnea ma terna de la fa mi-
lia entonces en el poder en Chichn Itz, remontndose proba blemente a cua tro
genera ciones a trs.
Pa ra este a utor, la consecuencia de esta situa cin es la de la existencia en el
Chichn Itz del siglo rx de un gobierno monrquico, legitima do en trminos di-
nsticos, que elige como modo de propa ga nda politica la construccin de pa la cios
simblicos, puesto que deben considera rse como la ca sa de los a ntepa sa dos, y
en los que no reside na die.
La construccin origina l de a mbos conjuntos (el Grupo del Templo de los
Cua tro Dinteles y la primera fa se del complejo de La s Monja s) coincide con la pri-
mera fa se de Chichn defmida por Cobos (ca p.10), a unque a mbos a utores no pa -
recen esta r por completo de a cuerdo en el sistema politico existente en esta eta pa
multepal o gobierno dinstico-- que rigi la ciuda d a fura les del Clsico Ta rdo.
ASPECTOS SOCIALES Y ECONOMICOS DE LA CIUDAD ANTIGUA
Una de la s vertientes ms releva ntes pa ra el estudio de la ciuda d a ntigua es la
diversida d que ma nifiesta n sus segmentos socia les y la s funciones econmica s
a socia da s a ca da uno de ellos; pero, como hemos puesto de ma nifiesto con a nte-
riorida d, este es un ca mpo que por el momento est ba sta nte oculto pa ra la in-
vestiga cin en el rea ma ya . Nuestros esfuerzos pa ra documenta r una socieda d di-
versa , a l menos desde el punto de vista socia l y econmico, pero quizs ta mbin
en su estructura tnica y cultura l, que confiera a los gra ndes centros un ca rcter
cosmopolita e integra dor (va se Ma nza nilla ca p. 17; Webster y Sa nders ca p. 2
pa ra Teotihua ca n y Tenochtitla n), no ha n fructifica do ha sta el momento.
Los progra ma s de investiga cin dedica dos a estudia r los a senta mientos ms
evoluciona dos de la civiliza cin ma ya clsica no ha n sido ca pa ces, sa lvo en con-
UN MUNDO ORDENADO: LA CIUDAD MAYA Y EL URBANISMO... 29
tadas ocasiones, de definir con nitidez la existencia de segmentos sociales dife-
renciados, que se correspondan con una cualificacin y especializacin econmica
(pero vase Chase y Chase cap. 4; Chase et al. 1990; Folan 1992; Haviland 1970
para su defensa). Ello ha derivado en la defulicin de una estructura social divi-
dida en dos segmentos diferenciados: los gobemantes y los gobemados. Las for-
mulaciones actuales sobre este particular estn lejos de aquellas que divulgara
Thompson (1954), pero coinciden en la consideracin de dos segmentos sociales
para el periodo Clsico. La diferencia es tanto de funcin de cada uno de ellos,
como de composicin, aunque en la actualidad no somos capaces de definir una
estructura ms complicada y jerarquizada: de este modo, la orgar ^zacin socioe-
conmica maya durante el Clsico se observa polarizada en tomo a un segmento
dirigente jerarquizado, que tiene su vrtice en la mxima autoridad politica de un
territorio y su familia y descansa a travs de niveles menores en otros dirigentes
secundarios y familiares colaterales, los cuales coinciden en multitud de ocasio-
nes. Este segmento minoritario administra a otro gran estrato poblacional que tam-
poco es homogneo, pero que no tiene acceso a la administracin y al gobiemo, y
que puede tener una dedicacin muy variopinta, pero que no est definida e ins-
titucionalizada; de manera que su especializacin se considera principalmente
agraria y complementada por otras funciones de tipo artesanal y econmico se-
cundarias.
Hemos llegado a esta situacin debido a nuestra incapacidad a la hora de de-
finir reas de especializacin econmica y, en consecuencia, de correlacionarlas
con aquellas otras dedicadas a la habitacin; de manera que pudiramos obtener
una visin ms contrastada de la ciudad maya. Es por ello que observamos con-
juntos, espacios y edificios ocupados por la elite dirigente en contraposicin a
conjuntos, espacios y edificios ocupados por el resto de una poblacin apenas di-
ferenciada. Pero la correlacin no resulta tan clara si tenemos en cuenta que en un
buen n^mero de casos analizados no existe una diferencia clara en el acceso a la
riqueza, y que no siempre es constatable la jerarquizacin de los espacios y edi-
ficios con la consecucin diferencial de la riqueza; un aspecto que fue advertido
ya hace dcadas (Willey et al. 1965) y es constatado en la actualidad (Chase y
Chase cap. 4).
Con una visin no exenta de etnocentrismo, tendemos a considerar las ciuda-
des como consecuencia de construcciones ideolgicas, tcnicas y polticas de
las elites, por lo que necesariamente hemos de esperar la existencia de un paisaje
suficientemente jerarquizado como para responder a esa planificacin y a dife-
renciar este segmento de aquel otro ms numeroso-- que est implicado en su
construccin y en la produccin de bienes y productos. Joyce (cap. 5 ), ofrece una
aproximacin metodolgica que supera la divisin tradicional entre espacio do-
mstico y espacio p^blico en los sitios mesoamericanos, y postula un anlisis
complementario que incluye aspectos de intimidad, visibilidad y frecuencia de cir-
culaciones en cada uno de los espacios y edificios en un sitio (Conkey 1991). Qui-
30ANDRS CIUDAD RUIZM. a JOSEFA IGLESIAS PONCE DE LEN
zs ta l a nlisis no ofrece un pa nora ma ta n jera rquiza do entre grupos socia les
distintos como podra mos espera r.
Si considera mos la construccin de una ciuda d como resulta do del esfuer-
zo colectivo por vivir en comunida des compleja s, entonces no slo ha bremos de
incorpora r la pla nifica cin del espa cio p^blico (ideolgico-a dministra tivo) por
pa rte de la elite, quien incluso pudo dota r a l a senta miento de determina dos ser-
vicios socia les y econmicos; sino que ta mbin hemos de incorpora r toda una tra -
dicin de homogeneida d que define el comporta miento urba no en los pobla dos,
donde los la zos del ra ngo socia l son fluidos, no perma nentes y limita dos a domi-
nios socia les determina dos. La s ciuda des ma ya s son una expresin de a mbos tipos
de comporta miento socia l: uno muy jera rquiza do, esta blecido por rgidos pa trones
de pla nifica cin de los espa cios de funcin p^blica sea en el a specto ritua l, sea
de ca rcter a dministra tivo--, y otro ms homogneo que incorpora el pa isa je cir-
cunda nte a la ciuda d donde los hbitos dia rios ha n crea do una tra dicin de a sen-
ta miento que confieren forma y estructura a la s pobla ciones ca mpesina s; a spectos
stos que son incorpora dos a la ciuda d.
Esta fa lta de defmicin del pa isa je urba no en lo que se refiere a este compor-
ta miento menos jerrquico, tiene un cla ro tra nsfondo metodolgico y en buena
medida depende de nuestra tra diciona l inclina cin a a na liza r la a rquitectura y los
espa cios rela ciona dos con el poder. En la s tres ^ltima s dca da s, los investiga dores
ha n rea liza do un esfuerzo muy serio por conocer la estnictura de a senta miento
ms a ll del centro de los n^cleos urba nos. Como resulta do de este esfuerzo, es-
ta mos en condiciones de conocer con ba sta nte precisin la morfologa , la com-
posicin, el contexto y los ra sgos genera les de la s residencia s domstica s de los
ocupa ntes de ta les n^cleos, a s como sus a socia ciones espa cia les y, en cierto
modo, su rela cin con otro tipo de espa cios (Ashmore 1981; Wilk y Ashmore
1988).
A pesa r de este esfuerzo, y de los brilla ntes resulta dos obtenidos, nuestra s con-
clusiones a cerca de la composicin socioeconmica de los ocupa ntes de ta les re-
sidencia s y espa cios no ha n tenido una correspondencia con el xito a lca nza do en
otros a spectos del a senta miento ma ya . Becker (ca p. 16) observa que una de la s
ca usa s por la s cua les hemos llega do a esta situa cin es que nuestro esfuerzo se ha
orienta do de ma nera ca si especfica a l estudio de la s pequeria s estructura s que se
sit^a n en tomo a un pa tio y que forma n la residencia de una fa milia ; sin emba rgo,
este investiga dor a dvierte que ra ra mente investiga mos el entorno de estos espa cios
construidos donde se pudo rea liza r otro tipo de funciones, y que en consecuencia
desconocemos los l^nites extemos de ca da pa rcela domstica , con la importa ncia
pa ra rea liza r clculos espa cia les, demogrficos y socia les que ello comporta .
A^n reconociendo la dificulta d intrinseca que entra ria la definicin de la s
pa rcela s en la s que se insta la n los grupos domsticos, sta s se considera n de
gra n inters pa ra comprender mejor la orga niza cin socia l y econmica de los ma -
ya s, puesto que en ella s podra mos encontra r servicios no definidos en nuestros
UN MUNDO ORDENADO: LA CIUDAD MAYA Y EL URBANISMO... 31
estudios pero descritos por la literatura etnogrfica (por ejemplo, hornos como
lo sugiere la acumulacin de cermica pintada de alta calidad en un gran basure-
ro del Grupo 4H-1, baos de vapor, chozas menstruales, chult unes como pozos
de almacenaje, letrinas, colmenas y una amplia variedad de rasgos). La aplicacin
de tales criterios ai anlisis del Grupo 4H-1 de Tikal, as como a otros grupos cer-
canos al Bajo Santa Fe, han permitido a Becker hipotetizar acerca de la existencia
de algunas de estas funciones tales como una especializacin alfarera de esta-
tus, a la vez que posibilitan una visin ms contrastada de la naturaleza del
mencionado bajo, el cual, ms que un lmite para la vida econmica, fue un rea
de recursos de importancia y para la comunicacin y el comercio.
Con un horizonte ms amplio que aquel que se centra en las parcelas de los
grupos domsticos y su composicin, Arlen y Diana Chase han propuesto desde
hace tiempo la existencia de ciudades bien jerarquizadas desde un punto de vista
social y econmico (Chase y Chase 1996b; Chase et al. 1990). Buena parte de las
conclusiones a las que llegan estos investigadores se fundamentan en su larga ex-
periencia de campo en Caracol, un centro que tiene una forma urbana con secto-
res claramente diferenciados y articulados entre s 5 . Los datos de excavacin ob-
tenidos, junto con los resultados procedentes de investigaciones osteolgicas y de
paleodieta aplicados a una muestra de 85 individuos, han proporcionado infor-
macin complementaria acerca de la composicin, riqueza y estatus de los seg-
mentos sociales instalados en Caracol. Los patrones de istopos estables evi-
dentes en la dieta de los habitantes de esta ciudad presentan diferencias de acceso
a fuentes de alimentacin a los recursos bsicos, y documentan una sociedad
variada desde el punto de vista de la riqueza y el estatus (Chase y Chase 2000,
cap. 4). El patrn diettico no solo manifiesta las diferencias econmicas que se
registran en toda comunidad urbana (Burguess 1923), sino que documenta que
aquellos individuos relacionados directamente con la produccin agrcola no ne-
cesariamente estuvieron en peor disposicin de acceder a los alimentos, sino
que en ocasiones disponen de los mismos o mejores ajuares que otros residentes
de la ciudad. Tales resultados hacen que nos preguntemos acerca de la organiza-
cin espacial de las antiguas urbes del rea maya y miremos con precaucin la
idea de que a poblaciones campesinas corresponde un menor acceso a los recursos
y que especializacin o subespecializacin implica mayores ndices de estatus y
riqueza.
5 La forma urbana de Caracol contempla un epicentro de 0,75 km2 que condensa la arquitectura mo-
numental circundado por un n^cleo que contiene grupos residenciales a lo largo de unos 8 km 2, y una gran
periferia residencial que conecta con el paisaje modificado por sistemas extensivos de terrazas y terrenos
agrcolas. Un sistema radial de calzadas dio cohesin a estos diferentes sectores, los cuales demuestran ha-
ber estado especializados: el primero en una funcin poltico-ritual, rodeado por un n ^cleo de 3 km2 con
propsitos administrativos y econmicos, y un segundo anillo de hasta 8 km2 que se define por la fagoci-
tacin de sitios preexistentes con arquitectura mayor y un asentamiento residencial continuo entre cada uno
de estos anillos.
32ANDRS CIUDAD RUIZ-M. a JOSEFA IGLESIAS PONCE DE LEN
El desconocimiento de la estructura econmica y socia l de la s ciuda des ma ya s
no es una peculia rida d intrinseca de su tra dicin de estudios, sino que a fecta de
ma nera genera l a la a rqueologa de Mesoa mrica . Los estudiosos de este rea cul-
tura l ha n intenta do definir la existencia de estra tos socia les en la s principa les ciu-
da des del rea , pero incluso en a senta mientos que se les presume un eleva do com-
ponente a rtesa na l y pla r^fica do como es el ca so de Teotihua ca n, no existe un
pa nora ma cla ro a l respecto. Ma nza r^lla (ca p. 17) considera que, a pesa r de que los
conjuntos de a pa rta mentos proporciona n a Teotihua ca n una na tura leza urba na
desde ha ce tiempo se ha n defmido rea s de tra ba jo y ta lleres e, incluso, ba rrios
ocupa dos por contingentes no teotihua ca nos, suponiendo una fuerte connota cin
a dministra tiva y comercia l de la urbe (va se Ma nza rillla ca p. 17, 1996; Webster y
Sa nders ca p. 2), existen seria s dificulta des pa ra definir la estructura socioeco-
nmica de esta gra n metrpoli, debido a que la muestra exca va da no es suficien-
te a la hora de observa r su estructura jerrquica interna y externa y su rela cin por
sectores en la pla nifica cin de la ciuda d. La a usencia de informa cin impide el
consenso a cerca de si esta socieda d estuvo cla ra mente jera rquiza da en niveles so-
cia les (Millon 1981) o si la s diferencia s socioeconmica s existentes entre sus con-
tingentes implica , como en el ca so ma ya (v id supra), la existencia de esta mentos
socia les poco defmidos. La evidencia de que no existen gra ndes diferencia s de a c-
ceso a la produccin y a la riqueza por pa rte de a lgunos de los niveles socia les su-
geridos a punta a la inexistencia de ntida s diferencia s socia les; una situa cin ya
consta ta da pa ra el rea ma ya ( Cha se y Cha se ca p. 4; Willey et al. 1965).
Asi mismo, no es menor la dificulta d en esta blecer el sistema de gobiemo de
Teotihua ca n. Ma nza nilla (ca p. 17) supone que esta dificulta d estriba en que la ico-
nogra fa y la documenta cin glffica de que se dispone informa ms a cerca del ca r-
go que del individuo en el ca so de los dirigentes y del gobiemo teotihua ca no (pero
va se Ta ube 1999 sobre del contenido de la s inscripciones de Teotihua ca n). Ello
ha evita do la determina cin de si la ciuda d y su territorio esta ba n controla dos por
un solo individuo (Millon 1988) o si por el contra rio lo ha ca n por medio de un
co-gobiemo (Ma nza nilla 1993); una discusin que est presente en el conjunto de
Mesoa mrica (Bla nton et al. 1996). Ta mpoco existe consenso a cerca del pa pel in-
tegra dor que jug el ritua l y la religin en la ciuda d: mientra s a lgunos a utores sos-
tienen que la esca la socia l ms a lta estuvo ocupa da por sa cerdotes y que este co-
gobiemo colectivo compa rti ta rea s poltico-ritua les y a ctu a mpa ra do y envuelto
en un a pa ra to ritua l (Hea drick 1996), otros se inclina n por pensa r que el poder re-
ca y en ma nos de un rey y de esta mentos milita res (Cowgill 1992, 1997).
La inexistencia de una cla ra divisin socia l es la prueba de que el gobiemo de
Teotihua ca n se pudo conforma r por la cola bora cin entre diferentes grupos cor-
pora dos o pa rcia lida des que ha ba n tenido un pa pel tra diciona l importa nte en la
orga niza cin de la ciuda d y del territorio; un sistema de gobiemo corpora do que
Ma nza nilla lo observa tra diciona l en el centro de Mxico y cuya huella se puede
observa r en Tula y la s ciuda des de la Cuenca de Mxico a lo la rgo de los si-
UN MUNDO ORDENADO: LA CIUDAD MAYA Y EL URBANISMO...
33
glos xtv y xvi (Carrasco 1996), y que Lpez Austin y Lpez Lujn (1999) han
considerado como propios de un sistema ideolgico-poltico forjado en Me-
soamrica durante el periodo Epiclsico, un sistema que estos autores han deno-
minado zuyuano.
Alejado de la tradicin de estudios mesoamericana, pero con intereses en la
composicin social y econmica de la ciudad preindustrial, Valden (cap. 18)
analiza la organizacin de los individuos participantes en las actividades produc-
tivas en la ciudad medieval europea cristiana. Al margen de su naturaleza jurdi-
ca o funcional, este tipo de ciudad inclua determinados elementos que la dife-
renciaban de su entorno rural: poblamiento concentrado y compacto, rasgos
urbanos peculiares como una muralla o un fuero y capacidad de ordenar el espa-
cio rural prximo. Pero sin duda uno de los elementos que caracterizan este tipo
de ciudad es la presencia de actividades variadas por parte de sus ocupantes no
agrarios: produccin de manufacturas, intercambio de mercancas, artesana y co-
mercio que daban respuesta a las necesidades sociales generales. Valden analiza
las corporaciones o gremios que vincularon a trabajadores del mismo oficio, y que
sirvieron para defender sus intereses profesionales y facilitar a los poderes p
^bli-
cos el control de su produccin, dotndose de personalidad jurdica y de estatutos
que regulaban sus relaciones internas y externas.
Hemos serialado que hasta la fecha no se han encontrado datos que nos indi-
quen cmo estaban organizadas las antiguas ciudades mayas desde un punto de
vista jurdico y qu grado de flexibilidad existi para que se consolidaran lazos
corporados de trabajadores concretos, ms all de los establecidos por el paren-
tesco. Si desconocemos cmo se estructura la sociedad, mal podemos conocer la
personalidad jurdica y los deberes y obligaciones de algunos grupos sociales de-
dicados a tareas concretas. La situacin para la Mesoamrica del Postclsico, e in-
cluso de la sociedad mexica para la que existe una ms rica informacin, tampo-
co aclara esta cuestin. Si bien conocemos dioses patronos relacionados con un
n^
mero de oficios, as como ciertas reglas de algunos ocupantes no agrarios de
Mxico-Tenochtitlan, a^n estamos lejos de comprender sus mecanismos de or-
ganizacin interna y de defensa de sus intereses.
Un ^ltimo anlisis relacionado con la estructura econmica de la ciudad anti-
gua considera el problema del abastecimiento de la ciudad de Mxico-Tenochti-
tlan (de Rojas cap. 19). El comentario de este investigador deriva bsicamente de
las dificultades metodolgicas que presenta un problema de esta envergadura
cuya solucin por otra parte se considera de gran trascendencia para conocer la
naturaleza de las ciudades antiguas, y constituye un reflejo del punto de parti-
da en que nos encontramos a la hora de avanzar en la solucin del tema que ha
suscitado la reunin. La dificultad que tenemos para calcular la poblacin de la
ciudad ms conocida de la Mesoamrica prehispnica, el desconocimiento por fal-
ta de anlisis de aspectos claves relacionados con el tributo, el comercio y las ren-
tas particulares; as como las serias restricciones existentes en relacin a la vin-
34ANDRS CIUDAD RUIZM. a JOSEFA IGLESIAS PONCE DE LEN
cula cin de Tenochtitla n con sus provincia s que nos permita conecta r el origen de
los productos y los bienes con su distribucin fina l, reducen por el momento la s
posibilida des de determina r con cierta precisin los a spectos bsicos del a ba ste-
cimiento a la ca pita l mexica (de Roja s ca p. 19).
En su a nlisis de la s ciuda des del Subcontinente Indio dura nte el periodo
Histrico Inicia l (300 a .C. a 400 d.C.), Mnica Smith (ca p. 20) discute a lgunos de
los a spectos socioeconmicos que se ha n tra ta do pa ra diversa s cultura s de Meso-
a mrica . La disposicin de documentos escritos y de registros a rqueolgicos
complejos ha cen posible detecta r la existencia de tres tipos de ciuda d en la men-
ciona da regin: ciuda des fortifica da s, puertos ma rftimos y gra ndes centsos de co-
mercio en el interior, la s cua les usua lmente tienen centros visibles, rodea dos en un
ra dio de va rios kilmetros de territorios perifricos por a senta mientos interca la dos
con zona s a grcola s. Dentro de este ra dio a menudo existieron ta mbin mona ste-
rios o edificios religiosos a socia dos con el budismo y el ja inismo que llega ron a
ser un foco de a ctivida d religiosa en la s rea s urba na s. En consecuencia , estos
evoluciona dos a senta mientos sirvieron como un complejo vnculo de a ctivida d so-
cia l, econmica , ritua l y poltica entre todos los esta mentos de la socieda d.
Aplica ndo una ptica de entida des poltica s a nloga s simila r a la utiliza da por
a lgunos ma yista s pa ra el rea mesoa merica na (La porte 1998; Renfrew y Cherry
1986; Sa bloff 1986), Smith presenta una s ca ra cterstica s de funciona miento muy
simila r a l de una corte rea l pa ra la s ciuda des india s, la s cua les a pa recen por
otra pa rte ms va ria da s desde un punto de vista funciona l que a quella s que la
documenta cin nos permite suponer pa ra el rea ma ya . Al mismo tiempo, Smith
presenta un pa nora ma en el que la ciuda d pudo esta r pla nifica da por los lderes,
pero que su ma ntenimiento y sucesiva s a mplia ciones pudo ser responsa bilida d
ta nto de la s intera cciones de los dirigentes como de sus seguidores, grupos so-
cia les, a rtesa nos, persona l religioso e inmigra ntes, ma nifesta ndo una fuerte in-
terdependencia grupa l en la construccin y el ma ntenimiento de la ciuda d.
EPLOGO
A la vista de lo expuesto, podra mos decir que a ca da tra dicin cultura l co-
rresponde su ima gen de ciuda d idea l, de exponente mximo de orden y comple-
jida d, ima gen que, por otra pa rte, es intenta da desa rrolla r en la medida en que
existen posibilida des rea les pa ra ello. De modo que no podemos queda mos a n-
cla dos en un tipo de ciuda d, ni ta mpoco en el diseo de una serie de ca ra ctersti-
ca s bsica s a plica da s de ma nera frrea pa ra su definicin: si bien no existen ta n-
tos tipos de ciuda des como socieda des compleja s, la va ria cin a cumula tiva de
ingredientes cultura les que se pueden da r en ca da una de ella s, la s ha ce a lta men-
te va ria bles entre s; de ma nera que podemos encontra rnos a nte un continuum de
diserios urba nos, a lgunos de los cua les sern muy coincidentes cua ndo se ha lla n
UN MUNDO ORDENADO: LA CIUDAD MAYA Y EL URBANISMO... 35
cerca en ese cont inuum , y sern muy divergentes si se alejan. La cercana o leja-
na no depende solo de la distancia o la cronologa, sino que obedece a la tradicin
cultural y a las particulares exigencias adaptativas que desarrolla cada sociedad.
Resulta lgico que como cientficos sociales debamos contemplar determinadas
variables a la hora de la interpretacin y de la catalogacin de los comportamien-
tos humanos; si queremos hacer explicacin, parece que no hay ms remedio que
utilizar este sistema. Pero la historia de la antropologa nos enseria que la catalo-
gacin de tales comportamientos individuales y colectivos entraria desacuer-
dos. Y es que la respuesta adaptativa de las sociedades humanas es tan amplia, obe-
dece a tal cantidad de factores altamente variables en el espacio y en el tiempo, que
su anlisis siempre nos deparar la ausencia de determinados preceptos algunos
de los cuales se nos antojan de primera importancia o la presencia de otros al-
gunos de los cuales tambin pueden parecernos a los estudiosos banales, pero
que resultaron crticos para aquellos que los pusieron en funcionamiento.
Es por ello que este tipo de temas incitan siempre a la discusin y al enfren-
tamiento intelectual, que difcilmente se sujetan a definicin bajo un concepto; y
quizs ms en este caso cuando el concepto procede de una tradicin cultural con-
creta, la occidental. La discusin ha estado presente en la reunin que hemos man-
tenido en Valladolid, y sus frutos se recogen en los capftulos siguientes, con un
debate muy serio que no slo afecta a la ciudad maya, sino a otro' s muchos
asentamientos complejos de la antigiiedad acerca de los mecanismos de rura-
lizacin con que se gestaron las ciudades en el rea maya, y acerca de su expre-
sin como voluntades exclusivas de la elite gobernante, como cortes reales que,
en cierto grado, pueden inhibir de los comportamientos ciudadanos a sus ocu-
pantes y, en cualquier caso, representan una tradicin urbana distinta de aquella
que nosotros hemos defu^do; de modo que su gestacin y desarrollo habr de ser
diferente debido a la ausencia de mecanismos que definen la ciudad.
Agradecimiento: Los autores quieren expresar su ms sincero agradeci-
miento al Dr. Jos Miguel Garca Campillo por la revisin de su trabajo.
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2
LA ANTIGUA CIUDAD MESOAMERICANA:
TEORA Y CONCEPTO
David WEBSTER
Pennsylvania State University
William SANDERS
Pennsylvania State University in State College
INTRODUCCIN
Nuestras percepciones sobre el urbanismo mesoamericano y principalmente
sobre el urbanismo maya, han cambiado profundamente a travs del tiempo. Na-
vegando a lo largo de la costa de Yucatn en 1517, los esparioles pudieron avistar
grandes pueblos mayas en la distancia, a los cuales compararon con el Cairo y Se-
villa. Sin embargo, cuando fmalmente visitaron estos lugares, parecen haberse im-
presionado menos por lo que vean. Poco despus, Hernn Corts y Bemal Daz
hicieron famosas descripciones de las grandes ciudades que encontraban en su
marcha hacia el Centro de Mxico, las cuales les parecan ms similares a las ur-
bes europeas que ellos conocan. Sobre Tlaxcala, Corts observ:
La ciudad es tan grande y de tanta admiracin, que aunque mucho de lo que
della podra decir deje, lo poco que dir creo es casi increble, porque es muy ma-
yor que Granada, y muy ms fuerte,y de tan buenos edificios y de muy mucha ms
gente que Granada tena al tiempo que se gan, y muy mejor abastecida de las co-
sas de la tierra... Hay en esta ciudad un mercado en que cotidianamente, todos los
das, hay en l de treinta mil nimas arriba vendiendo y comprando... En este mer-
cado hay todas cuantas cosas, as de mantenimiento como de vestido y calzado...
(y todo) tan bien concertado, como puede ser en todas las plazas y mercados del
mundo... Finalmente, que entre ellos hay toda manera de buena orden y polica, y
es gente de toda razn y concierto; y tal, que lo mejor de Africa no se le iguala
(Corts 1986: 67-68).
Para los esparioles estos grandes centros y en particular sus densas poblaciones
e instituciones econmicas, representaron barmetros de sofisticacin cultural en
general y de la presencia de gente de razn y concierto, o como ahora diramos,
de gente civilizada. Los espaoles nunca describieron los centros mayas en tr-
43
44
DAVID WEBSTER-WILLIAM SANDERS
minos similares, aunque en asentamientos tales como Champotn, se reportaba la
existencia de hasta 3000 casas
La naturaleza del urbar^smo mesoamericano ha sido objeto de un acalorado
debate desde estos primeros contactos. j,Qu apariencia tuvieron ciudades tales
como Tenochtitlan o Teotihuacan? i,Cmo se comparaban stas con las del viejo
mundo? Y a^n ms importante, ,tuvieron los mayas del Clsico asentamientos tan
grandes y complejos? ,Cules eran las funciones de los grandes centros mesoa-
mericanos, y cul fue la relacin entre tales centros y las comunidades o pobla-
ciones circundantes?
Durante la fase de estudio sistemtico ms temprana de la arqueologa maya,
entre 1838-1923, mayistas como john Lloyd Stephens entre otros, rutinariamen-
te usaron la palabra ciudad para describir las ruinas monumentales que explo-
raban (Stephens 1949). Stephens y otros dedujeron que la sociedad maya, como
otras civilizaciones, ter^a una tendencia uniforme hacia sitios urbanos organizados
de manera compleja y sostenidos por poblaciones densas y diversas. Los reyes,
nobles, sacerdotes, guerreros y mercaderes habitaban estas ciudades y guardan el
registro de sus nombres y obras en las a^n indescifrables inscripciones. La gente
acaudalada y poderosa viva en palacios, sus vidas se enriquecan con los pro-
ductos de los artesanos y se mantenan de las labores e impuestos de los campe-
sinos. Se asuma que la vida de ciudad era forzosamente un correlativo de las so-
ciedades complejas y estructuradas por clases.
A comienzo de los aos veinte, esta perspectiva sensible y comparativa em-
pez a cambiar por varias razones. Las inscripciones que se supona atesoraban
valiosos detalles histricos se resistan al desciframiento, de modo que influyen-
tes mayistas como Sylvanus G. Morley concluyeron que los monumentos no te-
Man un contenido histrico, sino que se trataba ms bien de registros de actividad
astronmica y ritual, similares a los encontrados en los pocos textos del Postcl-
sico maya que haban logrado sobrevivir. Los arquelogos continuaron dirigien-
do su atencin hacia los edificios monumentales, pero encontraban difcil inter-
pretar las residencias palaciegas y prestaban poca atencin a la documentacin de
la escala y distribucin de las poblaciones de gente com^n que sostenan a centros
como Uaxact^n, Piedras Negras, o Copn.
Sin embargo, ms insidiosa a^n era la combinacin de dos modelos surgidos
de la clebre pluma de J. E. S. Thompson, quien vino a ejercer una enorme in-
fluencia en la materia (Becker 1979). El primer modelo enfatizaba un tipo orga-
nizacin social sacerdote-campesino, mientras que el segundo visualizaba a los
sitios clsicos en ruinas como centros ceremoniales deshabitados. De acuerdo
con este modelo compuesto, que lleg a dominar la arqueologa maya entre 1938
' La experiencia de Sanders con fuentes del Centro de Mxico y con sus correlativos arqueolgicos su-
giere que tales est^naciones de las casas en general suelen ser demasiado altas y concuerdan mucho me-
jor con el n^mero de habitantes que con el de estructuras.
LA ANTIGUA CIUDAD MESOAMERICANA: TEORIA Y CONCEPTO 45
y 1960 aproximadamente (y cuyos efectos a^n nos alcanzan), la cultura del Cl-
sico maya era distinta a la de otras civilizaciones antiguas. Tikal, Palenque y Co-
pn no eran en absoluto ciudades en el sentido que lo eran las ciudades europeas,
sino que representaban esencialmente lugares rituales y simblicos vacos. Por
otra parte, la guerra, tan com^n en el viejo mundo antiguo, no haba afectado de
manera dramtica a esta sociedad del Clsico.
La mayora de los arquelogos (aunque no todos) abrazaron esta idea de la
singularidad ostensible de la cultura clsica maya. Los intentos por entender a los
mayas en general y a su urbanizacin en particular a travs de comparaciones con
otras civilizaciones, no eran, por consiguiente, tenidos en cuenta, con algunas po-
cas excepciones (por ejemplo Coe 1957).
El descubrimiento de la primera tumba claramente real en Palenque en 1952 y
el flujo de desciframientos que pronto le sigui, fue debilitando poco a poco los
conceptos de sacerdote-campesino y de centro ceremonial inhabitado. Re-
sult pues que los mayas tuvieron reyes, nobles y guerras, tal y como Stephens y
otros exploradores tempranos haban asumido. Cmo visualizar exactamente a los
grandes centros mayas se tom, de s ^bito, problemtico. Influenciados en parte
por las ideas de V. Gordon Childe, en las cuales la civilizacin y la vida urbana
eran virtualmente sinnimos, los mayistas se vieron atrapados entre su acariciada
visin de un Clsico maya ^nico y su deseo de hacer que los mayas pudieran ser
incluidos en la jerarqua de otras civilizaciones antiguas del mundo.
Pero haba dificultades al postular la idea de urbanismo maya, como demostr
el primer reconocin^ento sistemtico de asentamiento a mitad de los aos sesen-
ta. ,Existan densas poblaciones productoras comparables a las de Tenochtitlan o
Teotihuacan? ,Dnde se hallaban los lmites de una ciudad maya? La solucin
era afmnar que los mayas tenan ciudades, pero que stas adoptaron su propia for-
ma peculiar. En particular, carecan de las densas y altamente diferenciadas po-
blaciones productoras que caracterizaban a Tenochtitlan o a las ciudades del
Viejo Mundo. Norman Harnmond (1975: 85) por ejemplo, hace referencia al ca-
rcter altamente ceremonial del centro maya, pero afirma que se trataba de una
... ciudad preindustrial en su funcin y en la mayora de los aspectos excepto por
la densidad de poblacin... (nfasis nuestro). El concepto de ciudad haba
sido, en otras palabras, radicalmente redefmido y las funciones urbanas se consi-
deraban independientes de los factores demogrficos. Este criterio preserv la sin-
gularidad maya, al mismo tiempo que le asignaba la tan importante categora evo-
lutiva de civilizacin.
A quienes encontraban tal redefmicin errnea, los mayistas respondan que
era inadecuado aplicar un concepto de urbanismo emocntrico y esencialmente
europeo a lo maya. Algunos investigadores hbilmente recurrieron a una tctica
que no slo proporcion ciudades a los mayas, sino que les atribuy asenta-
rt^entos ms grandes que los conocidos en cualquier otra parte: fusionaron los n ^-
cleos de los sitios con enormes zonas ocupacionales adyacentes. En un reciente
46DAVID WEBSTER-WILLIAM SANDERS
reporte que lemos se argumenta que el pequerio asentamiento maya de Blue
Creek, al norte de Belice, fue el n^cleo de una ciudad con un rea mnima de
100 a 150 km2 Resulta obvio que semejante tamao le hara i 10 o 15 veces ms
grande que la Roma imperial de la segunda centuria d.C., o que la capital azteca
de Tenochtitlan en 1519 y cinco o seis veces mayor que la ciudad ms extensa y
mejor preservada del Clsico de Mesoamrica, Teotihuacan! iY esta ciudad ha-
ba sido apenas reconocida por los arquelogos!
Lo que estos mayistas por cierto no tenan para sostener sus ilusiones urbanas
era arquitectura a gran escala, otro de los criterios de Childe. Hace muchos arios,
durante una discusin entre Sanders y Robert Rands sobre ciudades mesoameri-
canas, Rands se dirigi a su hijo de diez arios y le pregunt Oye hijo, i,qu es una
ciudad?. El nio respondi de inmediato un lugar donde hay muchos edificios
grandes. Rands ri y dijo i,sabes? esta definicin de ciudad es tan buena que la
encontrars entre la gente que hace arqueologa maya. Nuestro sentido com^n,
en otras palabras, seriala que la arquitectura monumental es un indicador de or-
ganizacin sociopoltica compleja.
Poco despus, Sanders se encontraba tratando de convencer a un arquelogo
mayista veterano de que hay un extremo contraste entre la densidad de poblacin
y el grado de planeamiento y organizacin de Teotihuacan por un lado, y el de Ti-
kal por el otro. En alg^n punto de la conversacin, se hizo evidente que el mayista
nunca haba estado en Teotihuacan, aun cuando expresaba una firme opinin
sobre el patrn observable en la superficie del sitio. Cuando Sanders finalmente le
convenci de que en verdad existen profundas diferencias entre los dos lugares, l
respondi que bueno, no creo que en realidad esto signifique mucho. Es slo que
a los mayas no les gustaba vivir en densas concentraciones, ellos preferan dis-
persarse sobre el campo.
El resultado de tales actitudes es que nos dejan absolutamente sin reglas,
principios, o generalidades.culturales que puedan utilizarse para explicar seme-
janzas o diferencias culturales. La gente simplemente hace lo que le parece. Si los
Blue Creeks del mundo pueden ser considerados ciudades a la manera de Te-
nochtitlan o Roma, debe haber alg^n serio problema con nuestra nomenclatura y
nuestros conceptos comparativos de asentamientos y de sociedades del pasado.
LA TRADICION URBANA MESOAMERICANA
En 1988 publicamos un artculo llamado The Mesoamerican Urban Tradition,
en el cual tratbamos de hacer algo que en una mirada retrospectiva hemos la-
mentado. Nuestra idea era que podamos usar un marco comparativo de varias for-
mas urbanas preindustriales diferentes desarrollado por el antroplogo Robert Fox
(1977) para rescatar el trmino ciudad y as calmar la envidia de ciudad que
afliga a los mayistas, y al mismo tiempo enfatizar lo particulares que eran los
LA ANTIGUA CIUDAD MESOAMERICANA: TEORA Y CONCEPTO47
centros mayas. Tambin intentbamos demostrar que Mesoamrica haba desa-
rrollado por su cuenta una rica tradicin urbana y que la considerable variacin en
sus formas de urbanizacin estaba basada en una compleja interaccin de factores
tecnolgicos, demogrficos y ambientales, como precisbamos a continuacin al
comparar Tenochtitlan y Copn.
Para comenzar con la cuestin sobre la validez de las comparaciones, nosotros
discrepamos con la idea de que el concepto de ciudad, en su forma preindustrial
ms compleja, se deriv enteramente de la experiencia cultural occidental. Coln
confiadamente esperaba desembarcar en las legendarias ciudades de Asia oriental
cuando naveg hacia el oeste en 1492; y stas ciertamente existan tal y como l
lo imagin, aun cuando nunca logr encontrarlas. Es ms, algunas de las ciudades
ms grandes y complejamente organizadas que los europeos de principios del si-
glo xvi conocan, no eran de origen cultural europeo y tampoco estaban en Eu-
ropa. Como acabamos de ver, Corts comparaba Tlaxcala con Granada, una ciu-
dad mora, y la sofisticacin de sus habitantes con la de la mejor gente de Africa.
Durante la primera parte del siglo xvi muchos europeos haban visitado las ciu-
dades del norte de Africa, como Fez y sobre todo El Cairo, que con sus 500.000
habitantes era varias veces mayor que Pars (Rhodenbeck 1999). Y aunque las di-
ferencias culturales entre tales lugares eran y son evidentes, stos compar-
tieron una urbanidad subyacente y refinada que Corts y otros pudieron detec-
tar de inmediato en las ciudades de las tierras altas de Mxico. Tal vez muchos de
nuestros colegas discreparan con nosotros, pero pensamos que si un espariol
del siglo xvi, un comerciante de Cairo del mismo tiempo y un noble azteca de Te-
nochtitlan hubiesen visitado varios centros del Clsico maya, todos ellos habran
considerado que estos lugares eran en carcter muy diferentes de sus propias
comunidades, sin importar los trminos que hubiesen utilizado para describirlas.
Fox enfatiza que todas las culturas, independientemente de su nivel de com-
plejidad, incluyen lugares centrales. Su preocupacin, y la nuestra, son las reas
centrales que caracterizan a las sociedades grandes, complejas y heterogneas, en
particular los estados tempranos. Para Fox, la dimensin ms importante de los lu-
gares centrales en sociedades complejas radica en sus funciones especializadas,
dado que stos reflejan la naturaleza de la sociedad mayor que las envuelve.
Aunque un sistema poltico antiguo puede incluir varias comunidades, sus formas
ms urbanas difieren radicalmente de aquellas en las que vive el resto de la po-
blacin. Se trata de lugares en donde se concentran las actividades especializadas
y se lleva a cabo la toma de decisiones polticas, econmicas, rituales y residen-
ciales a un grado inusitado.
Fox identifica dos tipos de ciudades funcionalmente distintas que resultan ^ti-
les para entender el urbanismo mesoamericano: la ciudad admir^strativa y la
ciudad reahritual. Nosotros hemos agregado a este modelo un mayor nfasis en
las dimensiones cuantitativas de alto n^mero de habitantes, densos n^cleos de po-
blacin, y gan heterogeneidad interna, refirindose esta ^ltima a la diferenciacin
48DAVID WEBSTER-WILLIAM SANDERS
en funciones econmicas, riqueza, poder poltico, e identificacin de grupo (Wirth
1938). Estas son las caractersticas que creemos hicieron posible la creacin de
ecologas urbanas preindustriales distintivas en varias partes del mundo, las cua-
les se basaron en complejas relaciones de retroalimentacin y dependencia entre
los centros y sus periferias y entre los mismos residentes de las urbes.
Restricciones tecnolgicas y energticas
El desarrollo de lugares centrales en Mesoamrica se vio limitado por varios
factores tecnolgicos y energticos:
1. La tecnologa era rud^nentaria. Las herramientas de piedra, madera, hue-
so y fibra eran ineficaces con respecto a las herramientas de metal del Viejo
Mundo y no haba acceso a mquinas complicadas o anirnales domsticos para su-
plementar los m^sculos humanos, que realizaron la mayor parte del trabajo.
2. La produccin per capita de alimentos o de otros materiales esenciales era
por lo tanto baja, de manera que se requera una proporcin muy alta de produc-
tores a consumidores.
3. Los productos de bajo costo, a granel, en particular alimentos, no se po-
dan transportar a grandes distancias porque la labor humana requerida era costosa
e ineficaz.
4. Todas estas condiciones en conjunto limitaron tambin la efectividad de
la expansin poltica y la aparicin de estados territoriales a gran escala, ya fuese
por medios militares o de otro tipo.
La Mesoamrica prehispnica posea la infraestructura menos eficiente entre
las grandes civilizaciones antiguas. Las culturas desarrolladas bajo tales condi-
ciones obviamente se ven limitadas en su potencial urbano, en comparacin con
los del mundo mediterrneo antiguo, por poner un ejemplo. Los granjeros egip-
cios usando el arado en conjunto con los animales de traccin y transporte, po-
dan producir y distribuir mucho ms alimento per capita que un agricultor azte-
ca o maya. Los granos egipcios podan moverse por mar a bajo costo y abastecer
a ciudades tan distantes como Roma. Las mismas embarcaciones, por supuesto,
eran usadas para transportar y aprovisionar a los ejrcitos que en alg^n momento
lograron incorporar Egipto al imperio romano.
Urbanizacin en las Tierras Altas Centrales
Pocos meses despus de desembarcar en 1519, Corts comenz a recibir in-
formes de una gran ciudad tierra adentro, donde un rey gobernaba un gran im-
LA ANTIGUA CIUDAD MESOAMERICANA: TEORA Y CONCEPTO 49
perio que inclua parte de la costa, as como la regin interior. Nuestra visin de
M)dco en 1519 est bastante influenciada por las descripciones espariolas de esa
ciudad y el imperio que domin. Informacin ms reciente revel que este im-
perio comenz como una alianza entre tres serioros pequeos, Tenochtitlan,
Texcoco, y Tlacopan, situados todos en la Cuenca de Mxico. En menos de un
siglo estos aliados haban conquistado aproximadamente 500 serioros ms de si-
milar tamario. Antes de 1519 Tenochtitlan se haba manifestado claramente
como el socio superior y, para todos los propsitos prcticos, la alianza se haba
convertido en el Imperio Tenochca. El nivel de integracin de este imperio vari
de manera considerable, pero en general los gobemantes de la Triple Alianza se
limitaron a extraer el tributo anual en bienes de los estados conquistados, dejan-
do la estructura poltica local intacta. Los tenochcas utilizaban la mnima es-
tructura administrativa necesaria para asegurar el envo regular de este tributo,
creando as el tipo de entidad dominante que Ross Hassig (1987) ha denominado
imperio hegemnico.
De hecho, diversas fuentes etnohistricas, particularmente de las
R elaciones
Geogrf icas
de 1580, indican que la clasificacin anterior resulta simplista, y que
el nivel y la naturaleza de la interferencia en los asuntos de los estados conquis-
tados por la Triple Alianza eran bastante variables. Los serioros subyugados es-
taban organizados en 38 provincias tributarias. Con pocas excepciones, un centro
en cada una de estas provincias era seleccionado como capital regional y un re-
colector de tributos de la Triple Alianza se encargaba de asegurar la colecta y en-
vo del pago anual. En algunos casos se edificaban pueblos nuevos para ser ocu-
pados por guarniciones de guerreros profesionales al servicio del centro
administrativo de la provincia conquistada por ejemplo, en Oaxaca y Tochite-
pec. Otras guarniciones fueron establecidas en localidades clave, alrededor de 20
lugares, para asegurar el control regional.
Aun una breve revisin de las R elaciones revela que el nivel de control e in-
terferencia de Tenochtitlan en los asuntos de los serioros locales conquistados va-
ri considerablemente, incluso a grandes distancias de la capital. En algunos casos
solamente se exiga asistencia militar como forma de tributo, aunque tambin se
podan solicitar mercancas o servicios adicionales. En ocasiones, un miembro del
linaje real de Tenochtitlan substitua al serior local y slo era reclamada la asis-
tencia militar.
Con estas pocas excepciones, el nivel de control del imperio puede en general
concebirse como un modelo concntrico con una regin nuclear interior repre-
sentada por la Cuenca de Mxico, un n ^cleo exterior constituido por la Meseta
Central y una periferia que comprende las montarias meridionales y las regiones
costeras. Estas ^ltimas reas caen casi por completo dentro de lo que los gegra-
fos llaman zonas climticas de Tierra Templada y de Tierra Caliente, por lo que
los bienes de tributo consistan en productos que no se encontraban en la Meseta
de Mxico. Tales productos incluan plumas de aves tropicales, jade, oro, finos
50DAVID WEBSTER-WILLIAM SANDERS
textiles de algodn, cacao, copal y hule a los que Marvin Harris se ha referido
como preciosidades--- bienes consumidos en rituales religiosos o por gente de
alto rango que viva en la Meseta Central. Todos estos recursos tenan un alto va-
lor en el mercado. Los bienes de consumo bsico tales como granos, cal y made-
ra para construccin eran extrados tanto del n^cleo interior como del exterior. Es-
tos productos procedan de un radio de menos de 150 lun, lo cual representa un
claro ejemplo de las l^nitaciones energticas y tecnolgicas del sistema de trans-
porte en Mesoamrica. Agregada a estas ^ltimas demandas se encontraba la ex-
traccin de trabajo a gran escala de la poblacin que resida en el n ^cleo interno.
Esta labor era usada para la construccin de edificios p^blicos o de la elite, como
templos y palacios y para obras hidrulicas mayores.
Era en el n^cleo interno donde los gobernantes de la Triple Alianza se in-
miscuan ms exhaustivamente en los asuntos polticos intemos. Prcticamente
todos los gobemantes de los 40 o 50 serioros conquistados estaban casados
con mujeres de linajes reales aliados. Lo que es ms, los matrimonios solan
traer consigo dotes de tierra agrcola dispersa a travs de la Cuenca de Mxico.
Tambin reunieron y reasignaron serioros sujetos para formar un modelo espa-
cial entrecruzado que tenda a fragmentar la integridad territorial de los estados
conquistados. Por otro lado, tanto los grandes ejrcitos reclutados por conquista
como las guarniciones que aseguraban el control de los territorios dominados,
procedan en su totalidad de la poblacin del rea nuclear, no slo de las tres en-
tidades de la alianza.
En 1519 este proceso de integracin estaba ya bien encaminado y comenzaba
a crearse una sola clase social gobemante, con intereses econmicos y polfticos
interrelacionados dentro de la Cuenca. No obstante, como tratamos de demostrar,
el proceso de reorganizacin estaba a^n incompleto a la llegada de los esparioles.
Un siglo ms tarde de la conquista espaola de Mesoamrica el problema ms
inmediato al que se enfrentaron los esparioles fue cmo gobernar una poblacin
de 10 a 12.000.000 de habitantes dispersos sobre un rea de aproximadamente
1.000.000 de km2, con un n^mero limitado de residentes de Europa. Los con-
quistadores tuvieron que recurrir a un mtodo que sera usado tiempo despus por
los poderes europeos tanto en frica como en Asia: reconocieron los derechos le-
gtimos de los nobles nativos y los usaron como un elemento de la administracin
espariola. Pero una interrogante importante tena que ser atendida: dada la consi-
derable variacin en el grado en que los estados locales haban incorporado a
otros dentro de entidades mayores, i,cul era el nivel de organizacin nativa que
deba ser utilizado? La obvia durabilidad de las unidades polfticas ms pequerias
en tales situaciones proporcion una respuesta clara.
Las respuestas a las preguntas 14 y 15 planteadas en las Relaciones Geogr-
ficas son montonamente repetitivas y uniformes, por ejemplo: fuimos con-
quistados por los mexicanos y pagamos tributo a Moctezuma, pero tambin tena-
mos nuestros propios seriores naturales a quienes servamos por obligacin tra-
LA ANTIGUA CIUDAD MESOAMERICANA: TEORA Y CONCEPTO 51
dicional. Los servicios provistos a tales seriores incluan tanto labor como bienes.
La implicacin de estas declaraciones es que los derechos y obligaciones de estos
seores naturales constituan un bien establecido contrato social entre gobeman-
te y gobemado. A travs de las Relaciones resulta evidente que las imposiciones
hechas por los gobemantes de la Triple Alianza eran consideradas, por contraste,
ilegales y tirnicas. Ren Millon, alguna vez en una conversacin privada, sugiri
a Sanders que la distincin entre los tnninos impuesto (tax) y tributo (tri-
bute) representaban muy bien los dos niveles de demandas.
El gobierno espariol utiliz esta distincin fundamental para organizar la re-
gin en distritos administrativos, convirtiendo la entidad nativa a pequeria escala
en la unidad administrativa, dentro de la cual las varias comunidades sociales que
comprenda el territorio eran consideradas cabeceras y sujetos. El trmino cabe-
cera define el lugar central donde resida el seor, mientras que sujeto se refiere a
las comunidades fuera de la localidad central, pero a^n dentro de la jurisdiccin
del serior. Los seriores gobemaban estas comunidades perifricas y les reclamaban
el pago de impuestos de sus sujetos como costumbre obligatoria.
Los serioros locales de la Meseta Central en 1519 tenan poblaciones modales
de 15 a 30.000 habitantes, con un n ^mero de entidades mayores y menores. Una
cuestin fundamental concieme al arreglo espacial de la poblacin dentro de una
comunidad. i,Cunta gente resida en el lugar central o cabecera?, i,dnde se loca-
lizaba la unidad habitacional del serior?, i,cuntos poblaban los sujetos?, y i,cul era
la distribucin espacial de las residencias dentro de estas comunidades perifricas?
Hemos mencionado previamente que los esparioles reconocieron de inmedia-
to la presencia de grandes y densas poblaciones urbanas en la Meseta Central, par-
ticularmente en Tlaxcala, Cholula, Texcoco y por supuesto Tenochtitlan, todos
centros de tamario considerable. Pero /:,qu ocurre con las numerosas cabeceras
existentes en los cerca de cien pequerios serioros localizados en la Meseta Cen-
tral? Los censos del siglo xvi dejan patente que al menos 1/ 4 a 1/ 3 de la poblacin
del serioro resida en la cabecera y que los espaoles enfatizaban la naturaleza
densa y nuclear de estos asentamientos. Esto significa que en 1519 cada cabece-
ra poda tener de 3-4.000 hasta 8-10.000 habitantes. Los datos etnohistricos in-
dican tambin que, a menor escala, estas cabeceras estaban ocupadas por pobla-
ciones heterogneas en trminos de estatus y ocupacin, y que muchas de ellas
quiz todas contaban con reas de mercado para el intercambio de bienes.
Para dar una explicacin ms detallada de esta situacin, usaremos una combi-
nacin de datos etnohistricos y arqueolgicos con objeto de ilustrar el caso de
una pequeria porcin de la Meseta Central, el Valle de Teotihuacan.
El valle de Teotihuacan, recorrido por el equipo de un proyecto dirigido por
Sanders entre 1960-64, form parte de una regin llamada Acolhuacan. La his-
toria del control de Teotihuacan sobre este rea es un ejemplo fascinante del nivel
y la forrna de interferencia de los gobemantes de la Triple Alianza en los asuntos
locales del n^cleo interior.
52DAVID WEBSTER-WILLIAM SANDERS
Los arquelogos recorrieron el valle en su totalidad, incluidas seis de las ca-
beceras. Estos recorridos han revelado que todas las cabeceras conformaron den-
sas comunidades nucleares con poblaciones altamente variables en tnninos de ro-
les y estatus econmicos. Las poblaciones, de acuerdo con datos arqueolgicos y
etnogrficos, variaban de 2 a 3.000 habitantes hasta quiz 12.000 para el caso del
mismo Teotihuacan azteca (incluyendo los barrios fsicamente separados del
pueblo). Con respecto a la poblacin perifrica, la Relacin de 1580 nos dice
cuntos sujetos haba y los mapas adjuntos serialan las iglesias de cada uno de es-
tos asentamientos. Ninguna de estas fuentes proporciona informacin sobre el pa-
trn de distribucin residencial en las comunidades de la periferia.
El recorrido arqueolgico refleja un patrn prcticamente continuo de resi-
dencias muy dispersas, asociadas a terrazas localizadas sobre las reas de pie de
monte del valle. Sin embargo, resulta difcil establecer los limites de los sitios ar-
queolgicos individuales que, en base al mapa de 1580, podramos identificar
como sujetos. Con respecto a las tierras de cultivo de calidad superior (por
ejemplo, la llanura aluvial), el recorrido revel pocas o ninguna residencia rural
in situ. A este respecto, resulta de gran inters que todas las cabeceras localizaran
en los mrgenes de este recurso agrcola y que fueran las ^nicas poblaciones con
una conexin espacial a la mejor tierra del valle. La ^nica excepcin es una fran-
ja de pequerios asentamientos nucleares localizada sobre el terreno elevado (apa-
rentemente un terrapln), en medio del llano permanentemente irrigado del valle.
Lo que esta distribucin espacial sugiere, en combinacin con nuestros datos de
recorridos ms intensivos y excavaciones en sitios urbanos, es que posiblemen-
te la mitad, o quiz hasta dos tercios de la poblacin de las cabeceras, estuvo
constituida por agricultores que cultivaban esta tierra. Los registros etnohistri-
cos serialan que muchas de estas gentes eran siervos sujetos a las tierras con-
troladas por la clase alta. Otros residentes fueron artesanos especializados y co-
merciantes, y hemos logrado identificar especializacin artesanal en obsidiana,
figurillas, fibra de maguey, manufactura de manos y metates y trabajos de lapi-
daria.
En resumen, nuestros datos indican: (1) una clara separacin espacial entre ca-
becera y sujeto; (2) que las cabeceras fueron comunidades heterogneas relativa-
mente grandes, densas y nucleares y (3) que la mayor parte de la poblacin rural
resida en asentamientos espacialmente dispersos. Las cabeceras pueden haber es-
tado representadas por comunidades cuasi-urbanas, cuasi-rurales, en trminos
de estilo de vida y comportamiento econmico.
En cuanto al resto de Mesoamrica en 1519, resulta obvio que lo ms carac-
terstico era la pequeria unidad poltica, con ejemplos ocasionales de mini-impe-
rios formados mediante la conquista de serioros vecinos por alguna de esas enti-
dades. Tales conquistas, sin embargo, nunca destruyeron la integridad de los
pequerios serioros conquistados. En el norte de Yucatn, la ^nica rea en la que
a^n resida una poblacin substancial en las Tierras Bajas mayas en 1519, haba
LA ANTIGUA CIUDAD MESOAMERICANA: TEORA Y CONCEPTO 53
entre 75 y 150 pequerios serioros, cada uno gobernado por un serior cuyo cargo
hereditario se denominaba batab (Roys 1957). Sanders ha estirnado una poblacin
de 500.000 habitantes para el norte del modemo estado de Yucatn en 1519, lo
que equivale a un promedio de slo 3 a 6.000 personas por serioro. Como en el
Centro de Mxico, en muchos de los casos, estas entidades haban conquistado se-
rioros vecinos y formado un mini-imperio. Por ejemplo, el serior de Man haba
conquistado quiz una docena de serioros cercanos con una poblacin de un total
de 60.000 individuos en 1519. Sin embargo, de modo muy interesante, el patrn
de asentamiento en un sentido espacial era muy distinto de lo descrito para la Me-
seta Central. Cabe considerar la siguiente alusin:
A pocas horas, 2 o 3 leguas adelante, los espaoles se aproximaron a un pue-
blo tan grande que aun cuando haban entrado al medio da no alcanzaron a Ilegar
al palacio del cacique... hasta la cada de la tarde, aun cuando no se haban de-
tenido en ninguna parte y en ning ^n momento pasaron fuera de sus lmites.
(Chamberlain 1958: 41).
Fundamentndose en diversas fuentes, Ross Hassig ha estimado que los sol-
dados a pie se mueven a aproximadamente 25 a 35 km por da (15-22 millas).
Asumiendo que el asentamiento del poblado era simtrico, esto significara que
entre el denominado pueblo y su periferia haba un radio de 12 a 18 kil ^metros
(medio da de marcha) sobre un rea de superficie total de 400 a 1.000 km2.
Claramente, los conquistadores se hallaban cruzando todo un distrito poltico de
alguna especie y no slo un simple pueblo (es casi seguro que la ciudad de Blue
Creek a la que se hizo referencia antes representa un distrito similar).
La distincin entre urbano y rural es menos clara en este caso. En efecto, al
parecer hubo un pequerio lugar central donde resida el gobemante, un lugar
esencialmente adm^^strativo y de consumo de bienes (ver Webster 2001: 148-
149 para una discusin sobre este punto). El modelo de ciudad real-ritual de
Fox parece aplicarse adecuadamente a los centros de estas entidades yucatecas. El
grueso de la poblacin se hallaba dispersa y diseminada hacia afuera de la loca-
lidad central. Este patr^n parece haber sido tpico de las reas de selva h ^meda
tropical, como lo indica la siguiente nota de Torquemada (1943: 248-249):
Ya se ha dicho, en uno de los captulos pasados cmo estas gentes indianas
estaban pobladas en estas tierras, en pueblos y ciudades (corno luego veremos), y
declaramos, tambin el modo de la ciudad, y la intencin , que al principio tuvie-
ron, los que las fundaron; pero no todos los moradores de estos largusimos, e in-
numerables reinos, guardaron, inviolablemente, este orden y modo; porque como
las tierras no son iguales, as no todos pudieron seguir un parecer. Por lo cual ve-
mos, que si los de la tierra Ilana guardaron el orden de ciudad, y congregacin
concertada, no lo pudieron guardar, ni seguir por este modo, los que poblaron sie-
rras y montaas y otros lugares cenagosos y h^medos; y as vemos (y vieron los
54

DAVID WEBSTER-WELLIAM SANDERS


pasados), que en algunas provincias y regiones, tenan estos dichos naturales a tre-
chos, como a manera de barrios, de la misma manera, que en nuestra Espaa es-
tn esparcidos y derramados, en las provincias de Galicia y en las montaas. Este
modo de poblar se ha hallado en los reinos de Guatemala y provincias Totonacas
y Meztitecas que caen en las serranas de la Mar del Norte, y en otras partes se-
mejantes a los dichos; pero hace de advertir que en algunas de estas dichas pro-
vincias usaron, que los pueblos, que hacan cabeza, y metrpolis de la nacin o
provincia tenan alg^n ms concierto, que las otras poblaciones o congregaciones,
sujetas y pertenecientes a esta dicha seora o reino. En esta principal congrega-
cin y cabeza acostumbraban a tener sus templos y culto (que por ser atribuido a
sus Falsos Dioses) lo tenan por divino. Aqu asista el seor y rey y tenan sus ca-
sas muy suntuosamente labradas; acompabanlas otras casas de gente principal
y noble; y aunque no en calles formadas, al menos en orden concertado, conforme
el lugar les daba mano, y larga a su deseo. Y esta congregacin (en alguna manera
confusa y derramada) era su n^mero de ciento y doscientas casas, y en partes ms,
y partes menos: El otro pueblo (digo los dems de esta nacin o seora), que era
como miembros de esta cabeza, estaban derramados por los cerros y serranas,
por valles y quebrachos, y que hacan un n ^mero cuantioso, y de grande exceso; y
estos se acomodaban como cada uno mejor y ms poda.
Desde nuestro punto de vista, este patrn de pequerias entidades polticas
con las dos distintas formas de distribucin espacial entre los centros y la pobla-
cin perifrica y con las caractersticas de la comunidad central, fueron tpicos de
Mesoamrica a travs de la historia de la regin: desde la aparicin de los pri-
meros lugares centrales en el Formativo Temprano, continuando durante el resto
de la secuencia del Formativo, en el periodo Clsico y finalmente en el Postcl-
sico. Como demostraremos ms adelante en nuestra discusin sobre los sitios del
Clsico maya, el patrn descrito para el norte de Yucatn se aplica al rea del sur
durante periodos ms tempranos, con la diferencia de que las entidades fueron
ms grandes, tanto en tamario como en poblacin, y tambin ms numerosas. Es-
tas entidades seguan, no obstante, siendo comparables en tamario slo a los se-
rioros a pequeria escala en la Meseta Central en 1519.
Las diferencias que hemos serialado parecen representar claramente la distin-
cin de Fox entre la ciudad real-ritual y la administrativa, una dicotoma que ser
ms explcita cuando revisemos los casos de los grandes centros urbanos en las
secciones siguientes.
Ciudades administrativas y ciudades reales-rituales en Mesoamrica
Tanto las ciudades administrativas como las ciudades real-rituales comparten
funciones polticas nucleares. Esto es, son capitales que acogen el aparato polti-
co central de los estados, o bien alg^n nivel administrativo menor representando
al central. Ambos tipos de ciudades son tambin sostenidos en parte por el im-
LA ANTIGUA CIUDAD MESOAMERICANA: TEORA Y CONCEPTO 55
puesto o tributo que fluye desde sus periferias es decir ambos son lugares de
consumo. Sin embargo, existen profundas diferencias entre ellos si observamos
ms cerca dos ejemplos, la capital azteca de Tenochtitlan y el cerwo maya real de
Copn, enfocndonos particularmente hacia la escala y el desarrollo econmico.
Tenochtitlan una ciudad administrativa mesoamericana
Indudablemente, la ciudad administrativa ms desarrollada de Mesoamrica
fue Tenochtitlan (Fig. 1). Fundada alrededor de 1325 a partir de dos pequeos
asentamientos de refugio, Tenochtitlan y Tlatelolco, su mayor impulso de creci-
miento comenz en 1426, cuando junto con sus aliados tom el control sobre su
derrotado rival, Azcapotzalco. Como resultado de este xito inicial, un compo-
nente de la poblacin mexica en Tenochtitlan asumi estatus de nobleza y el po-
der administrativo de un imperio territorial expansionista, incorporando tierra,
fuerza de trabajo, y diversas formas de tributo de la gente bajo su dominio. Nada
de esto fue ^nico en la prehistoria de Mesoamrica, incluyendo las Tierras Bajas
mayas. Lo excepcional fue la escala y la complejidad que eventualmente asumi
Tenochtitlan, as como el ambiente natural y social que estimul su crecimiento.
Hacia 1519 la ciudad gemela se haba extendido desde su tamario original en
torno a 3,5 km2 hasta alcanzar una zona urbana de 10 a 15 km2, magnficamente
intercomunicada a travs de calles, callejones y canales. En su centro se hallaba
una enorme zona cvico-ceremonial amurallada de cerca de 400 m de lado, alre-
dedor de la cual se erigan los palacios de reyes y de altos nobles hereditarios. El
palacio de Moctezuma por s mismo cubra seg^n se informa cerca de 4,6 Ha, y
albergaba 300 cuartos dispuestos alrededor de tres patios principales. Varias
grandes avenidas atravesaban la zona urbana y se conectaban con un sistema de
calzadas (sus componentes sumaban cerca de 60 km de longitud) que enlazaban
Tenochtitlan con otras islas y el litoral del lago. Estas calzadas estaban perforadas
a intervalos para permitir el paso de canoas de carga y de pasajeros. Gran parte del
trfico peatonal y de canoa conduca a los muchos mercados de Tenochtitlan y en
especial al mercado principal de Tlatelolco, el cual, seg^n Corts, reciba alrede-
dor de 60.000 personas al da.
Estudios hechos por Calnek (1972) indican que la mayor parte de la ciudad
que se extenda ms all del n^cleo de 4,5 km se hallaba compuesta de casas de
adobe de un solo nivel construidas sobre relleno artificial y rodeadas de pequerios
cultivos de chinampa. La mayora de estas reas de cultivo eran demasiado re-
ducidas para aprovisionar a las unidades habitacionales a las que se asociaban, las
cuales incluan de 10 a 15 miembros y, por lo tanto, probablemente producan flo-
res y vegetales para los grandes mercados urbanos. Calnek estima una poblacin
de 150.000 a 200.000 habitantes en la ciudad, aunque nuestra reciente reevalua-
cin revela que deben haber sido slo alrededor de 100.000 a 120.000. Sin em-
LAKE rExcoco
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Fig. 1.Tenochtitlan (dibujo de R obert Santley, original de Gonzlez A paricio [1968]).
LA ANTIGUA CIUDAD MESOAMERICANA: TEORA Y CONCEPTO 57
bargo, aun esta reducida estimacin excede con mucho los totales de poblacin de
la mayora de los reinos del Clsico maya. Gran parte del dramtico crecimiento
poblacional se debi al deliberado reasentamiento de la gente en la ciudad y a la
ilimitada capacidad de las elites urbanas mexicas de consumir productos de lujo,
lo que atrajo a la capital artesanos de muchas regiones.
Muchos pueblos menores y sus respectivas comunidades rurales se hallaban
asentados sobre islas en los lagos de Texcoco y Xochimilco, a lo largo del cerca-
no litoral o sobre los flancos elevados de la planicie aluvial. La mayora se co-
municaban eficientemente con la capital a travs del transporte acutico, y nin-
guno se hallaba a ms de unas pocas horas, a ^n yendo a pie. Hemos estimado que
en tomo a 300.000 o 400.000 personas vivan en esta inmensa conurbacin (in-
cluyendo Tenochtitlan-Tlatelolco), la cual se extenda sobre un rea de unos 500
km2 , y en 1519 era la regin ms densamente poblada en la historia de Mesoa-
mrica. A esta combinacin de ciudad central y sus comunidades circundantes
menores, urbanas y rurales, le hemos aplicado el trmino de rea metropolitana.
Esta es la ms cercana aproximacin a la megalpolis modema en el Nuevo
Mundo prehispnico.
Para apreciar mejor la manera en que esto debi impresionar a los espaoles
en aquellos das, podemos considerar los datos siguientes: en 1900 slo 16 ciu-
dades en el mundo entero tenan poblaciones que excedan 1.000.000 de habi-
tantes, y a^n en tiempos de Napolen ^nicamente 17 ciudades de toda Europa al-
bergaban ms de 100.000 personas (Berry 1990; Hobsbawm 1987: 2 1).
Pero ,qu fue, dada la primitiva infraestructura tecnolgica que los mexicas
compartan con el resto de Mesoamrica, lo que estimul y posteriormente man-
tuvo toda esta escala urbana y complejidad econmica?
En nuestra opinin, uno de los elementos clave fue la especializacin econ-
mica y la difundida simbiosis econmica, sta ^ltima representada por la presen-
cia de comerciantes especializados y de puertos de intercambio (ports of trade)
para el comercio. Aunque la informacin directa sobre la especializacin econ-
mica prehispnica es relativamente escasa, las descripciones del tiempo de la Con-
quista y de los 60 aos siguientes indican que, en toda el rea metropolitana, fue
caracterstico un notable grado de especializacin econmica y divisin del tra-
bajo. Para el mercado de Tlatelolco por ejemplo, se registra una lista de cerca de
2 18 artculos en venta en 1519. stos incluyen virtualmente todo tipo de bienes de
consumo urbanos, un gran n^mero de ellos productos comestibles, lo que indica
que la mayor parte de la poblacin no era autosuficiente en trminos de subsis-
tencia (razn por la cual el mercado operaba todos los das). Tambin se inter-
cambiaban productos manufacturados, incluyendo aquellos producidos por arte-
sanos de la elite (especialistas en plumaria, orfebres, joyeros, etc.) y productos
exticos trados desde largas distancias mediante tributo o comercio, este ^ltimo
llevado a cabo en gran parte por comerciantes profesionales llamados pochteca,
que ocupaban siete distritos o barrios de la ciudad. El hecho que tales bienes de
58DAVID WEBSTER-WILLIAM SANDERS
lujo y de alto costo circularan en el mercado es uno de los indicios ms claros del
complejo carcter urbano de un lugar como Tenochtitlan, rasgo del cual no tene-
mos evidencia alguna en las Tierras Bajas mayas.
Todos estos progresos fueron posibles gracias a la ecologa regional de la
Cuenca de Mxico y de las tierras altas centrales adyacentes, as como al potencial
para la expansin imperial. En el pequerio imperio tributario Tepaneca, subyugado
por los mexicas y sus aliados en 1428, los bienes y las tierras se hallaban con-
centrados en las manos de las nacientes elites que, seg ^n sus propias narraciones,
se erigieron a travs de sus triunfos militares. Dado que la Cuenca de Mxico es-
taba tan densamente poblada (con una poblacin que estimamos ascenda a un mi-
lln en 1519), aun un imperio local poda enriquecer enormemente a sus nobles
seriores, que conformaban el n^cleo de la poblacin de Tenochtitlan. Esta excep-
cional base demogrfica tambin permiti a los mexicas mantener ejrcitos ex-
traordinariamente grandes y de ese modo expandirse ms all de la cuenca, pri-
mero hacia las ricas zonas de tierras altas de Morelos y Puebla y ms adelante
hacia regiones mucho ms alejadas. El tributo extrado de lugares distantes enri-
queci a^n ms a los reyes y nobles, cuyos extravagantes estilos de vida estimu-
laban la produccin artesanal, el comercio y la consecuente afluencia de ms gen-
te hacia Tenochtitlan.
No obstante, slo una fraccin insignificante de este crecimiento urbano se po-
da sostener mediante el movimiento de bienes de consumo a larga distancia
transportados por el hombre. Este problema, debido en parte a las recurrentes
hambrunas sufridas despus de 1450, fue superado por medio de las enormes in-
versiones de trabajo del estado destinadas a ampliar de manera extensiva las
productivas zonas de chinam pas, de las que a menudo se podan obtener dos co-
sechas de maz (3.000 a 4.000 kilogramos por Ha.) al ario. A pesar de la simpli-
cidad de sus herramientas, los agricultores que hacan uso de chinam pas y otros
recursos de irrigacin podan generar excedentes de grano del 50 al 100% por en-
cima de sus necesidades domsticas. La mayor parte de esta produccin tena lu-
gar dentro de un rea de 20 a 40 kilmetros de Tenochtitlan, y los productos co-
sechados podan ser trasladados a la ciudad por medio de canoas con un ndice de
eficacia cerca de 40 veces mayor que el de un cargador humano. A una escala ma-
yor, el transporte acutico conect con eficacia a Tenochtilan con ms de un
milln de consumidores de toda la Cuenca de Mxico. Exista as una compleja
retroalimentacin entre escala y complejidad urbana, densidad demogrfica re-
gional, productividad agrcola, enriquecimiento de elites, intercambios econmi-
cos, especializacin de la produccin, comercio, tributo y crecimiento territorial
del imperio.
Esta retroalimentacin estimul una mucho mayor simbiosis econmica, ex-
presada sobre un rea geogrfica ms extensa de lo que nunca antes se haba vis-
to en la historia mesoamericana. Las economas regionales se tornaron urbano-
cntricas a un grado desconocido en cualquier otra parte. A riesgo de forzar la
LA ANTIGUA CIUDAD MESOAMERICANA: TEORA Y CONCEPTO 59
analoga, el sistema lacustre de la cuenca Mxico era una especie de mini-Medi-
terrneo, con Tenochtitlan como su Roma, la zona meridional de chinampas
como su granero egipcio y las canoas sus flotas de galeras romanas.
Urbanismo maya
En 1988 propusimos que los centros del Clsico maya eran muy diferentes a
Tenochtitlan y otras grandes ciudades del altiplano, que eran esencialmente gi-
gantescas casas reales, algunas de las cuales se desarrollaron a lo largo de muchos
siglos. El poder dinstico emanaba de tales lugares y en particular de los palacios
de los gobernantes, tales como el famoso Palacio de Palenque. Siguiendo este ar-
gumento, los sistemas de asentamiento mayas consistieron esencialmente en je-
rarquas de casas en un rango que inclua desde los s ^bditos ms humildes, hasta
la enorme y sumamente especializada casa real, que comprenda todos los recur-
sos rituales y el complejo simbolismo caractersticos del reino maya. En nuestro
artculo observamos que las casas dinsticas eran tambin cortes reales, aunque no
llegamos a desarrollar esta idea. Ms recientemente, los mayistas han adoptado y
elaborado con entusiasmo el concepto de palacio/corte, un modelo que resulta la
extensin lgica de nuestro original real-ritual (e.g., Inomata y Houston 2001).
El modelo realVritual o de la corte est siendo sustentado cada vez ms por los da-
tos procedentes de las excavaciones arqueolgicas practicadas en los palacios rea-
les y de la elite. Se ha logrado hacer mejores inferencias basadas en alusiones epi-
grficas e iconogrficas del comportamiento en las cortes, as como estimaciones
ms sofisticadas de la demografa y del patrn de asentamiento.
Las cortes del Clsico maya eran lugares donde la gente privilegiada se ha-
llaba en contacto diario y directo con los gobernantes, con frecuencia en los pa-
lacios, que no slo hacan las veces de residencias reales, sino que tambin re-
presentaban las capitales polticas y las expresiones simblicas del orden csmico
que los reyes prometan ejercer sobre sus reinos. Como las cortes de cualquier lu-
gar, stas eran tambin arenas para la expresin de la alta cultura de la elite, ras-
go esencial para cualquier tradicin civilizada. Las escenas de la corte figuran de
manera prominente en vasijas pintadas, que muestran a reyes y parientes reales, a
nobles menores y a sus familias, consejeros y fiincionarios, guardias y guerreros,
dignatarios y embajadores visitantes, presos y rehenes polticos, sacerdotes, es-
cribanos, eruditos, actores, artistas y artesanos, as como sirvientes. Ahora inclu-
so se conocen los nombres y los ttulos de algunas de estas gentes y las obras de
arte que las representan en vestimentas de la corte hacen alusin a las conven-
ciones del protocolo cortesano y con frecuencia revelan los tipos de objetos uti-
lizados en escenarios de la corte. Dado que comparativamente pocas personas
ocupaban los n^cleos monumentales de los centros mayas, las interacciones so-
ciales se personalizaban a un grado imposible en una metrpoli verdadera.
60DAVID WEBSTER-WILLIAM SANDERS
Tikal domin durante mucho tiempo nuestras nociones de asentamiento maya.
La arquitectura monumental en forma de templos y palacios, y las reas de ente-
rramiento reales, todos dispuestos alrededor de plazas y conectados a travs de
calzadas, se hallaba dispersa sobre cerca de 4 km2 . Aunque la Acrpolis Central
era el palacio real per se, los reyes de Tikal probablemente reconocan la necr-
polis real adyacente (la Acrpolis Norte), los templos, los juegos de pelota y otros
recursos, como partes de su patr^nonio dinstico. En Tikal resulta notoria la au-
sencia de una densa poblacin circundante comparable a las observadas en Te-
nochtitlan o Teotihuacan. Los recorridos alrededor de Calakmul muestran un
patrn muy similar.
Trabajos ms recientes revelan que Tikal y Calakmul estn lejos de lo tpico.
En Copn, el establecimiento real en el Grupo Principal se halla rodeado de nu-
merosas residencias (Fig. 2 ). Esta comunidad nuclear pudo haber alojado un total
de hasta 12 .000 personas, aunque 5.000 a 6.000 sera una cifra probablemente
ms razonable (Webster et al. 2 000). Un nuevo mapa de Palenque trazado por Ed-
ward Barnhardt muestra una concentracin comparable de estructuras y por in-
ferencia de gente, cerca del palacio real y de los templos. Stephen Houston et al.
(cap. 3) revisan en este volumen nueva informacin sobre los palacios, el asen-
tamiento, y la poblacin de Piedras Negras.
Copn y Palenque parecen ser ms urbanos que Tikal o Calalunul, pero
nuestro trabajo en Copn sugiere otra cosa. La diferencia ms obvia es que aunque
la densidad demogrfica del rea nuclear de Copn es comparable a la Tenochtitlan,
se extiende slo en torno a 1 km2 . A pesar de nuestras extensivas excavaciones tan-
to en el sitio como sobre el valle, hemos logrado recuperar pocas evidencias de es-
pecializacin ocupacional bien desarrollada o de comercio exterior de bienes de
consumo general, a excepcin de la importacin de pequeas cantidades de obsi-
diana. Otra diferencia notable es que la zona nuclear de Copn est dominada por
los restos de la residencia de la elite los palacios de los nobles no-reinantes, quie-
nes posean sus propias mini-cortes centradas en edificios lujosos y alrededor de
quienes vivan miembros menos importantes de la familia y algunos funcionarios.
En otras palabras, no existe la diferenciacin interna prevista que probablemente
observaramos si tuvisemos informacin comparable sobre Tenochtitlan, sino
que por el contrario se observa una sobre-representacin de los asentamientos de
la elite. Como sus contrapartes mexicas, las elites centrales de Copn eran consu-
midoras de bienes y trabajo de los comuneros y de hecho, gran parte de la gente que
viva en y alrededor de sus conjuntos eran probablemente agricultores.
Presumimos que hubo dos razones por las cuales tanta gente de la elite viva
justo alrededor del establecimiento real de Copn. Primero, esta zona se localiza
dentro de la mejor tierra aluvial y en medio de la ms grande y productiva zona
agrcola, de cerca de 2 5 km2 , que se encuentra en todo el valle de Copn. En se-
gundo lugar, en el Clsico Tardo las elites no-reinantes probablemente lograban
ventajas sociales y polticas al vivir cerca de la residencia real.
r e z..d
GRUPO
PRINCIP
LA ANTIGUA CIUDAD MESOAMERICANA: TEORA Y CONCEPTO

61
Fig. 2.r e a ur bana de Copn, Hondur as.
La gr an conce ntr acin de r e ye s y de se or e s nos lle va a plante ar las si-
guie nte s pr e guntas: ,Por qu, bajo e stas cir cunstancias, e l n ^cle o r e side ncial
de Copn no e r a ms gr ande y maje stuoso, o me jor dicho, con ms tipo de ciu-
dad? ,Por qu e l ce ntr o r e al y e l n ^cle o ur bano se dife r e nciaban me nos de
las r e as habitacionale s cir cundante s, que Te nochtitlan de las comunidade s
que la suste ntaban? Las r e spue stas par e ce n obvias cuando compar amos la
e conoma politica y la e cologa de ase ntar r ^e nto de Copn y la de Te nochti-
tlan.
62DAVID WEBSTER-WILLIAM SANDERS
Los reyes y nobles de Copn controlaron una periferia regional inmediata que
en el mejor de los casos se extendi unos 500 km2, y la entidad entera inclua no
ms de 30.000 personas (20.000 quiz resulta ms probable). Esta periferia pro-
dujo recursos comparativamente redundantes y hacia la ^ltima parte del siglo vrir
estaba saturada de gente. Ninguno de estos agricultores haba podido nunca pro-
ducir excedentes a la manera de sus contrapartes aztecas y muchas de las unidades
habitacionales productoras probablemente experimentaban un serio dficit hacia
el fmal del siglo vrn. Por otra parte, ninguna zona del paisaje local poda hacerse
mucho ms productiva mediante proyectos de agro-ingeniera, como los que
crearon el sistema de chinampas de los mexicas. Los nobles no podan reclutar
grandes ejrcitos locales, ni haba ricas regiones circundantes para conquistar. No
ter^an sujetos distantes de quienes extraer grandes cantidades de exticos bienes
de lujo, ni serioros lejanos de los cuales pudieran obtener grandes excedentes de
productos bsicos de subsistencia. Incluso si stos hubiesen existido, no haba
formas de transporte eficiente disponibles, como el trfico de canoas de los me-
xicas.
Aunque el rea nuclear de Copn era de hecho un gran centro de consumo, su
crecimiento estaba limitado por el carcter esencialmente local de sus productos
y labor disponibles. Las casas nobles de Copn no podran aumentar continua-
mente su riqueza, y de ese modo atraer y sostener una gran conurbacin de arte-
sanos de tiempo completo, o de personal de servicio al igual que Tenochtitlan.
Haba pocas materias primas especializadas o productos acabados que pudieran
estimular la aparicin de comerciantes especializados como los pochteca mexicas,
o el desarrollo de mercados locales.
A la gente de Copn no le gustaba dispersarse sobre el campo, como el co-
lega de Sanders afirmaba hace arios. De hecho, como habamos observado antes
(Webster et al. 1992), la poblacin regional se hallaba inusualmente concentrada,
dada la distribucin de sus recursos agrcolas. Como Houston et al. nos dicen
(cap. 3 de este volumen), lo mismo se aplica a Piedras Negras. Independiente-
mente de sus impulsos hacia tal concentracin, no hubo patrn urbano compara-
ble a los que evolucionaron en las grandes ciudades de las tierras altas de Mxico.
Por supuesto, cada centro maya desarroll sus formas distintivas por razones
diversas. Dada su configuracin e historia ^nicas, la concentracin evidente de la
poblacin de Palenque pudo haber sido, en parte, una adaptacin a las muchas
guerras contra otros serioros, lo cual se halla ricamente documentado en las ins-
cripciones. Sin embargo, existen ciertas restricciones que se aplican a las Tierras
Bajas mayas en general y durante toda la secuencia temporal. Incluso el centro
maya ms de tipo ciudad que existi, el postclsico Mayapan, desarroll pocos
patrones urbanos complejos.
Apoyando el argumento hecho por muchos mayistas, Walton (1978) seriala
que el criterio decisivo en el desarrollo de una teora de urbanismo en Mesoam-
rica no es el tamario, sino ms bien la integracin econmica de la sociedad
LA ANTIGUA CIUDAD MESOAMERICANA: TEORA Y CONCEPTO63
(1978: 26-27). Nuestra opinin al respecto es que estos dos elementos no pueden
ser separados. Slo ciertas correlaciones complejas entre grandes y densas po-
blaciones, la influencia econmica y politica que se extiende sobre decenas de mi-
llares de km2, formas de agricultura muy intensiva y medios de transporte eficaz,
son capaces de producir escenarios realmente urbanos en cualquier parte del
mundo. Aunque Mesoamrica posee su propia tradicin urbana distintiva, las
grandes ciudades emergieron solamente en un puriado de lugares favorables y
bajo ciertas condiciones histricas. La mayora de los centros mesoamericanos no
eran, por lo tanto, ciudades como las encontradas en Europa, Africa del norte, o
Cl^na, durante los siglos vnt o xvt. Corts no era gegrafo o cientfico social, pero
al hacer nfasis en la escala y en las impresionantes instituciones econmicas de
las ciudades del altiplano que l observ, expres una apreciacin intuitiva de ur-
banismo fundamental de la que muchos eruditos modemos carecen. Su perspec-
tiva no era etnocntrica europea.
A fm de que no se nos malentienda, no estamos sugiriendo que la aparicin y
el crecimiento de asentamientos de cualquier tipo, y mucho menos de grandes
centros urbanos, es simplemente resultado de procesos mecnicos y materialistas,
independientes de la voluntad humana o particularidades culturales. Por el con-
trario, la historia de Tenochtitlan muestra que sus gobemantes y otros individuos
poderosos planearon los grandes recintos y palacios monumentales, reclutaron ha-
bitantes de regiones circundantes, e ingeniosamente construyeron infraestructura
urbana en forma de calles, mercados, canales, acueductos, diques y sistemas de
cultivo de suelos h^medos. Muy posiblemente, a un nivel simblico, todo esto es-
taba encaminado hacia la creacin de una versin propia del Tollan. Nuestro
punto aqu es, sin embargo, que a cierto nivel los planes pueden fallar y en oca-
siones tomar direcciones inesperadas. Hemos intentado precisar algunas de las ra-
zones sistmicas por las que esto ocurre. Posiblemente la mayora de la gente hu-
biese preferido vivir a pocos cientos de metros de la casa real de Copn y, sin
duda alguna, los nobles residentes habran dado la bienvenida a ms artesanos ex-
pertos, a comerciantes no nativos y a la oportunidad de abastecer sus casas con el
maz producido por agricultores ms productivos en ambientes agrcolas de menor
riesgo. Ninguno de estos anhelos, sin embargo, era suficiente para construir una
ciudad. Copn, Palenque o Tikal no eran lugares del mismo tipo que Tenochtitlan,
Cholula y Tlaxcala, o que sus antecesores Tula o Teotihuacan, ni habran podido
serlo. Tampoco estamos insistiendo en una distincin global entre los centros las
tierras bajas y los de las altas. Las cabeceras de la mayora de los serioros pe-
queos ( alt e pe t l) en la Cuenca de Mxico en 1519, tenan probablemente patrones
corte-cntricos que en muchos aspectos se asemejaban a los de los mayas.
El hecho de que los mayas del Clsico hayan ter ^do centrus real-rituales o cor-
tes de ninguna manera disminuye su estatus como gran civilizacin. Al contrario,
la aplicacin incorrecta del ttulo de ciudad a los sitios mayas le resta comprensin
a los aspectos ^nicos de la antigua cultura maya y a los procesos ms trascen-
64DAVID WEBSTER-WILLIAM SANDERS
dentes de la urbanizacin preindustrial en muchas partes del mundo. La perspec-
tiva actual, que enfatiza el papel de los centros mayas como esferas real-rituales y
de corte, representa un eficaz y convincente trmino medio entre la idea de ciu-
dades reales y la vieja nocin de centros ceremoniales deshabitados. En una
mirada retrospectiva, nosotros mismos tal vez no debimos haber aplicado el tr-
mino ciudad, incluso en un sentido admisible, a estos sitios en nuestro artculo so-
bre tradiciones urbanas Mesoamericanas.
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4
EL PAISAJE URBANO MAYA: LA INTEGRACIN
DE LOS ESPACIOS CONSTRUIDOS Y LA ESTRUCTURA
SOCIAL EN CARACOL, BELICE
Arlen F. CHASE y Diane Z. CHASE
University of Central Florida, Orlando, Florida
Christine D. WHITE
Western Ontario University, London, Ontario, Canad
The silhouette of a Maya ceremonial center was strangely like that
of a modern American city. In the center, corresponding to our massed
skyscrapers with their setbacks to permit light to penetrate to the street
level, were the terraced pyramides around the central court. The series
of outer rings of structures gradually decreasing in height, with an oc-
casional area of loftier construction, can be equated with the less im-
portant business districts of a modern city. Finally, the outer ring of a
Maya city, consisting of the thatched-roofed residences of the priests and
members of the nobility, correspond to the suburbs of the American
city.
Thompson 1966:75.
La estructura de la sociedad maya y la organizacin de las ciudades mayas del
periodo Clsico ha sido objeto de bastante discusin y poca resolucin, de manera
que no existen acuerdos absolutos ni en lo que se refiere al grado de estratifica-
cin en la antigua sociedad maya ni en relacin al n ^mero de niveles sociales en
los que se estructur, aunque la mayora de los investigadores coinciden en que
existieron dos o ms niveles. Las ciudades mayas se han considerado alternati-
vamente como una fbrica urbana compleja o como un esquema muy simplista
real-ritual. La potencial disposicin concntrica de sus asentamientos tambin ha
recibido argumentos a favor y en contra. En este trabajo se revisa la organizacin
de la sociedad y ciudades mayas del Clsico desde la ptica de Caracol, Belice.
Los conocimientos sobre la organizacin social de esta antigua ciudad proceden
de diferentes datos arqueolgicos, combinados con documentacin relativa a su
ubicacin espacial.
95
96ARLEN F. CHASE Y DIANE Z. CHASE
FORMA URBANA
El campo de los estudios mayas ha sido testigo de un largo debate sobre la
naturaleza urbana de los asentamientos ms complejos que definieron esta ci-
vilizacin (Andrews 1975: 14-19). La disposicin dispersa de los grupos resi-
denciales mayas sobre el paisaje regional ha originado que algunos investiga-
dores argumenten que los mayas nunca constituyeron una poblacin urbana
(e.g. Brainerd 1958; Sanders 1963; Willey y Bullard 1965) o, alternativamente,
que slo alcanzaron un estatus urbano mnimo (Sanders y Webster 1988); un
punto de vista del que, al igual que otros estudiosos (Becker 1979; Haviland
1970), discrepamos. Sin embargo, una concatenacin de posibles suposiciones
pudo conformar tal punto de vista. Un posible problema puede ser la falta de
consciencia acerca de la variacin potencial de las formas urbanas, particular-
mente en lo que se refiere a las diferencias que pudieron existir entre ciudades
planeadas y ciudades no planeadas. Los asentamientos y centros urbanos no
planeados aquellos que no estn completamente pre-planeados desde su
inicio son con frecuencia radiales en forma (e.g. Doxiadis 1968: 347), mien-
tras que las ciudades planeadas o pre-planeadas a menudo adquieren forma
de bloques de retcula, aunque no todas las ciudades con formas rectangulares
u octagonales son el resultado de desarrollos planeados (ver Hardoy 1964:
527). Debido a que los centros mayas no fueron por lo general trazados en una
retcula en contraposicin con Teotihuacan en el centro de Mxico-- su na-
turaleza urbana no se not en un principio (e.g. Sanders y Price 1968). Un se-
gundo problema puede deberse a la aplicacin de los conceptos occidentales de
urbano y rural: en el Viejo Mundo no solo hubo un n ^mero de expresiones ur-
banas pre-planeadas, sino que la mayora estaban completamente separadas de
la actividad agrcola; de manera que la agricultura fue considerada como una
prctica rural no urbana. Como advirti Rowe (1963) hace dcadas, la agricul-
tura en el Nuevo Mundo est casi siempre entretejida en la estructura urbana. No
solamente un asentamiento urbano planeado como Teotihuacan puede ser ocu-
pado por agricultores (seg^n Sanders y Webster [1988: 537] por lo menos dos
tercios de la poblacin fueron agricultores), sino tambin los sitios no planea-
dos pueden incorporar campos de cultivo en su ambiente urbano, tal como se
pone de manifiesto entre los aztecas del centro de Mxico (Drennan 1988) y los
mayas del periodo Clsico; por ejemplo, entre los ocupantes de Caracol (A. Cha-
se y D. Chase 1996a, 1998a). De hecho, esta combinacin de los paisajes urba-
no y rural en el rea maya tuvo implicaciones positivas para la salud en un am-
biente tropical, en especial en zonas ocupadas de manera contnua por altas
densidades de poblacin. En este sentido, el asentamiento disperso de los mayas
puede representar una adaptacin funcional.
1 3 Z
RESIDENTIAL
Z ONE
EL PAISAJE URBANO MAYA: LA INTEGRACIN DE LOS ESPACIOS CONSTRUIDOS... 97
EL MODELO CONCNTRICO: INTERPRETANDO LA FORMA
Joyce Marcus (1983) proporcion una de las consideraciones ms detalladas
de la ciudad mesoamericana y los modelos que podan utilizarse para analizarla.
Si bien Marcus (1983: 199-206) realiz un comentario acerca de los modelos e m i c
del asentamiento y urbanismo en la etnohistoria y etnografa de Mesoamrica, su
inters se enfoc principalmente en lo que se denomina el modelo concntrico
y sus diferentes variaciones, las cuales incluyen las versiones sector y n ^cleos-
m^ltiples de este modelo. La versin no maya del modelo concntrico urbano
fue originalmente desarrollada por E.W. Burgess como un plan heurstico para ex-
plicar asentamientos modemos dentro de ciudades (Fig. 1). En la definicin de
Burgess (1923), una ciudad puede configurarse a travs de una serie de anillos
concntricos: en el centro se emplaza el distrito central de negocios, rodeado
por una zona transicional ocupada por fbricas y vecindarios en retroceso. Ms
all de este anillo deprimido se sit^an las casas de los trabajadores con un anillo
FIG. 1 .El modelo concntrico de Burgess.
98ARLEN F. CHASE Y DIANE Z. CHASE
de residencias de la clase media y, a^n ms lejos, estn los sectores donde viven
los trabajadores que se desplazan hacia el centro para trabajar.
El modelo concntrico de Burgess tiene una significacin diferente en su
aplicacin al caso maya: el patrn tradicional de una comunidad maya proceden-
te de las informaciones etnohistricas proporcionadas por Diego de Landa (Toz-
zer 1941) tambin llamado modelo concntrico, ubica a los individuos con
riqueza y alto estatus en el centro de la ciudad a los que, como en el caso pro-
puesto por Burguess, rodea una zona econmicamente deprimida. El modelo es-
tablece una relacin directa entre riqueza y proximidad al centro de la ciudad (ver
tambin D. Chase 1986 y D. Chase y A. Chase 1988 para una discusin ms de-
tallada de este modelo).
La versin de Landa del modelo concntrico ha sido probada con datos ar-
queolgicos en Tikal, Guatemala. Arnold y Ford (1980; Ford y Arnold 1982) exa-
minaron los vol^menes de construccin residencial y sostuvieron que no hay
evidencia de que haya existido una relacin entre la distancia del epicentro y el es-
tatus socio-econmico residencial en Tikal. Por el contrario, Haviland (1982)
argument que los datos de Arnold y Ford eran inconsistentes y que, entre otras
cosas, no tomaron en cuenta los palacios del epicentro; por ^ltimo, Puleston
(1983: 24) sostiene que Tikal muestra clara e inequivocamente evidencia de zo-
nas concntricas. Sin embargo, la composicin y delimitacin de estas zonas
concntricas nunca fueron completamente definidas. Los investigadores que han
analizado la ciudad de Coba, Mxico, tambin han enfatizado la validez del mo-
delo concntrico de Landa (Fash 1991: 155; Folan et al. 1982: 425); mientras que
otros estudiosos han concedido mayor importancia a un modelo de barrio o sector
(Michels 1977), a los problemas que presenta la aplicacin del modelo concn-
trico at least as an invariant form (Ashmore, 1981: 461-462; A. Chase y D.
Chase 1987: 57-58; D. Chase 1986; D. Chase y A. Chase 1988: 69-71), y/o a los
principios m^ltiples empleados en los patrones de asentamiento maya (Kurjack y
Garza 1981: 298). Por lo tanto, el modelo de la organizacin espacial y estructu-
ra social en las ciudades mayas contin^a siendo un tema no resuelto.
MODELOS URBANOS COMPARATIVOS:
TIPOLOGIAS FUNCIONALES
Otro conjunto de modelos urbanos aplicados a los mayas es el desarrollado por
Richard Fox (1977) quien tom el trabajo pionero de Sjoberg (1960) sobre la ciu-
dad preindustrial y examin el desarrollo del urbanismo en frica, India y otras
partes del Viejo Mundo. Fox (1977) identific cinco tipos de ciudades: real-ritual,
administrativa, mercantil, colonial e industrial. Cada uno de sus tipos urbanos se co-
rrelacion con variaciones en el control del poder y la economia. Los tipos colonial
e industrial de Fox son tardios y no se aplican al Nuevo Mundo precolombino. Las
EL PAISAJE URBANO MAYA: LA INTEGRACIN DE LOS ESPACIOS CONSTRUIDOS... 99
ciudades del tipo real-ritual se correlacionaron con estados segmentarios descen-
tralizados originalmente definidos por Aidan Southall (1956). Estas ciudades fueron
consideradas principalmente como ideolgicas en su funcin, mientras que su or-
ganizacin estatal estuvo basada primordialmente en una jerarqua de parentesco.
No existan centros importantes para la comunicacin, el transporte o la produccin.
Por contra, las ciudades administrativas formaron parte de estados burocrticos
extensa y densamente ocupados, y adems de una naturaleza ceremonial mantu-
vieron funciones de transporte y comunicacin, as como un control sobre los re-
cursos alimenticios rurales. Estos estados fueron territoriales y mantuvieron una in-
tegracin poltica y econmica; no se basaban solamente en prestigio, jerarquas de
parentesco e ideologa. Las ciudades mercantiles surgieron en asociacin con esta-
dos segmentarios descentralizados y estados burocrticos, y algunas de ellas evo-
lucionaron hacia ciudades-estado autnomas. En estos casos, la ciudad mercantil de-
sarroll una autonoma econmica substancial. El estatus social en la ciudad
mercantil se bas en logros ms que en las relaciones hereditarias de parentesco.
Sanders y Webster (1988) aplicaron la tipologa de Fox a Mesoamrica, con-
cluyendo que no existieron ciudades mercantiles en esta regin y encontrando tan
solo tres ejemplos de ciudad administrativa Teotihuacan, Tula y Tenochti-
tlan emplazados en el Valle de Mxico; de modo que casi todas las ciudades de
Mesoamrica fueron de naturaleza real-ritual (Sanders y Webster 1988: 542). Esta
posicin ha sido criticada tanto para las Tierras Altas de Mxico (Smith 1989)
como para las Tierras Bajas mayas (A. Chase y D. Chase 1996; D. Chase et al.
1990; D. Chase y A. Chase 1992). Hasta cierto punto, Sanders y Webster (1988)
elaboraron su argumento debido a la falta de datos arqueolgicos sobre asenta-
mientos, los cuales adems fueron aplicados en un amplio esquema de referencia
dentro de las Tierras Bajas mayas. Por lo tanto, ellos (Sanders y Webster 1988:
543) pudieron argumentar que el lmite superior a largo plazo para los estados
mayas clsicos fue de 60.000 personas. Trabajos recientes sobre el asenta-
miento en el rea maya han dejado claro que varias ciudades de las Tierras Bajas
sobrepasaron el lmite propuesto y que los estados del Clsico pudieron ser ms
grandes (A. Chase y D. Chase 1998b; Culbert y Rice 1990). Ahora est claro que
el rea maya incluy expresiones diferentes de formas y arreglos urbanos, muchos
de los cuales exhiben una larga prehistoria (A. Chase 1998; Chase y Chase 1990;
Demarest n.d.; Folan et al. 1995; Hansen 1992; Winemiller y Cobos 1997).
MODELOS URBANOS MODERNOS: TRAYECTORIAS
SIMILARES DE CRECIMIENTO
Algunos modelos planteados recientemente en relacin al crecimiento de for-
mas urbanas contemporneas e histricas resultan de gran inters para los estu-
dios mayas. Nosotros argumentamos que los elementos de estos modelos mo-
100
ARLEN F. CHASE Y DIANE Z. CHASE
demos, en especial aquellos que tratan con el crecimiento del urbanismo, son
aplicables a los antiguos asentamientos urbanos mayas. Una vez que se supera el
anlisis de formas urbanas planeadas y se empieza a mirar la expansin de una
poblacin fuera del lmite de lo urbano, se notan bastantes similitudes entre los
ejemplos de urbanismo modemo y el urbanismo antiguo maya, por lo menos en
Caracol.
Los tericos modemos del urbanismo tratan con temas de desconcentra-
cin de poblacin los cuales creemos pueden ser utilizados para arrojar luz sobre
la forma urbana maya antigua, no obstante las diferencias contextuales y tempo-
rales. Y as en las ciudades del siglo xx en los Estados Unidos de Norteamrica,
puede contemplarse un proceso modemo de desconcentracin o suburbaniza-
cin a partir de un incremento en la disponibilidad de transporte y en la expansin
de casas residenciales (Gottdiener 1985: 241-242). Este proceso estaba ocunien-
do antes de la dcada de 1920 y el amplio uso del automvil; sin embargo, como
sostiene Gottdiener (1985: 239-240), it was hidden from researchers by the
ability of cities to enlarge their own political boundaries.
Este ejemplo implica
que cualquier n^mero de variables pueden llevar a la creacin de una forma ur-
bana especfica.
Joel Garreau (1991: 4) defini un fenmeno en la sociedad modema al cual
denomin como edge city o ciudad limtrofe, el cual hace referencia a la for-
ma en la cual poblaciones modemas crean concentraciones urbanas nuevas enfo-
cadas en ndulos distantes que llegan a ser absorbidos por una extensin urbana
mucho ms amplia (Fig. 2). En la sociedad modema, los ndulos mismos se
identifican como centros de trabajo que consisten en reas de oficina y espacio en
venta rodeado por el asentamiento residencial (Garreau 1991: 6-7, 425). Al res-
pecto, Garreau (1991: 4) apunt: These new urban areas are marked not by the
penthouses of the old urban rich or the tenements of the urban poor. Instead, their
landmark structure is the celebrated single-family detached dwelling, the subur-
ban home with grass all around. Garreau (1991: 4) tambin deline los pasos in-
volucrados en la creacin de la ciudad limtrofe: (1) primero, hay un movi-
miento de homes out past the traditional idea of what constituted a city...
suburbanization; (2) sigue entonces el movimiento de marketplaces out to
where we lived... malling, y (3) finalmente hay un movimiento de los means of
creating wealth, the essence or urbanism our jobs out to where most of us
have lived and shopped for two generations.
Esencialmente, la ciudad limtro-
fe, en un principio localizada en un punto a cierta distancia del rea downtown
original, est mediatizada por el desarrollo del centro urbano original y llega a en-
contrarse localizada dentro de los lmites de la ciudad original, aunque ahora
sta es ms grande. En este punto, el proceso comienza otra vez, con nuevas ciu-
dades limtrofes localizadas otra vez lejos del centro.
Al igual que ocurre con los trminos acerca del asentamiento urbano
maya, la aglomeracin urbana denominada ciudad limtrofe por Garreau
EL PAISAJE URBANO MAYA: LA BITEGRACIN DE LOS ESPACIOS CONSTRUIDOS ... 101
Flo. 2.Un ejemplo modemo de la ciudad Ihr
^trofe de Garreau.
102ARLEN F. CHASE Y DIANE Z. CHASE
(1991: 5-6) tambin es conocida por una letana de nombres: pueblo urbano,
tecnoburbia, centro suburbano, centro de actividad suburbana, centros diver-
sificados mayores, centros urbanos, ciudades galcticas, ciudades pepperoni-
pizza', una ciudad de regiones, superburbia, desurbe, ciudades de servicio, ciu-
dades permetro, centros perifricos. Por lo tanto, la discusin de los modelos
urbanos modemos es tan controvertida y diversa como la discusin sobre los
modelos urbanos preindustriales. A^n as, los procesos urbanos descritos tie-
nen gran aplicabilidad en el mundo antiguo, aunque modificados en escala y
contexto.
LA BASE DE DATOS DE CARACOL
Las investigaciones arqueolgicas realizadas durante 16 aos en el sitio cl-
sico maya de Caracol, Belice, han producido una amplia variedad de datos que
pueden ser utilizados para evaluar la organizacin de la ciudad antigua 1 . Caracol
es uno de los centros urbanos ms grandes en las Tierras Bajas mayas (Fig. 3). La
historia arqueolgica del sitio se extiende desde aproximadamente el 600 a.C. has-
ta el 1050 d.C., alcanzando su mximo poder entre el 560 d.C. y el 680 d.C. cuan-
do fue polfticamente dominante en las Tierras Bajas del Sur. Hacia el 650 d.C., la
ciudad de Caracol cubri 177 km2 , tuvo ms de 36.000 estructuras y mantuvo una
poblacin superior a las 115.000 personas (A. Chase y D. Chase 1994a, 1996a,
1996b). Las investigaciones sugieren que la antigua Caracol, si bien no fue una
ciudad planeada, muestra aspectos de desarrollo planeado para acomodar las ne-
cesidades de una creciente poblacin en el Clsico Tardo. El sitio estaba inte-
grado por un extenso sistema de caminos (A. Chase y D. Chase 2001b) y aliment
a sus habitantes por medio del uso intensivo de terrazas agrcolas, las cuales
ocupan la mayor parte del terreno existente entre los grupos residenciales de la
ciudad (A. Chase y D. Chase 1998a). Se ha realizado el levantamiento topogrfi-
co de ms de 20 km2 de la antigua ciudad y se han registrado ms de 5 km2 de te-
rrazas2.
La investigacin sobre la que se basa este trabajo se debe a la Universidad Central de Florida y el De-
partamento de Arqueologa de Belice. Adems del Gobiemo de Belice, las Naciones Unidas y United Sta-
tes National Science Foundation (Becas BNS-8619996, SBR-9311773, y SBR-9708637), la Agencia para
el Desarrollo Intemacional de los Estados Unidos de Norteamrica (AID) y donaciones privadas de UCF
Foundation, Inc., el Proyecto Arqueolgico de Caracol ha sido apoyado por la Fundacin Harry Frank Gug-
genheim, Miami Institute of Maya Studies, Dart Foundation, Foundation for the Advancement of Mesoa-
merican Studies, Inc., J. I. Kislak Foundation, Ahau Foundation, y Stans Foundation. Este ponencia ha sido
traducida del ingls al espaol por Rafael Cobos.
Dos km2 de estas terrazas se encuentran en la parte norte del sitio y forman parte de la tesis doctoral
de Timothy Murtha de Pennsylvania State University.
EL PAISAJE URBANO MAYA: LA INTEGRACIN DE LOS ESPACIOS CONSTRUIDOS... 1 0 3
Cohune
Chaquistero
CahaI Pichik
Ceiba
Puchituk
Dos Tumbas
Ramonal
.
Conchita
Retiro
Round Hole Bank
0 1 2 kilometers
III
Arlen and Diane Clane
Casnoal Arehaedegiral Project
FIG. 3.Mapa de Caracol, Belice, al concluir la temporada de campo de 2000.
104ARLEN F. CHASE Y DIANE Z. CHASE
FORMA URBANA EN CARACOL
En trminos generales, el asentamiento residencial maya en centros urbanos
como Caracol es extenso y se dispersa ampliamente en el paisaje. Carr y Hazard
(1961: 8) pudieron haber descrito casi cualquier sitio maya en las Tierras Bajas
cuando observaron para Tikal que groups in general are non-contiguous, and
are scattered irregularly over the occupied terrain, even in congested areas.
Adems, Carr y Hazard (1961: 8) advirtieron la existencia de similitudes con los
ambientes urbanos modemos: their pattern is more like our own higher-priced
suburban habitation pattern than the usual urban pattern. Esta es una observa-
cin importante debido a que la desconcentracin de las ciudades modemas se co-
rrelaciona con frecuencia con el crecimiento suburbano (Gottdiener 1985). La in-
trincada naturaleza del disperso asentamiento residencial maya y su relacin con
el urbanismo ha sido examinada por diversos investigadores (ver especialmente
Freidel 1981; Haviland 1975; Willey y Shimkin 1973: 480-481). Sin embargo,
gran parte de sus observaciones fueron realizadas sin tener acceso a los datos de
asentamiento a una escala regional amplia, sin contar con informacin detallada
sobre la agricultura intensiva maya, y sin tener en consideracin determinados as-
pectos sobre la salud, datos que fueron importantes en reas de alta densidad de
poblacin maya (Rathje y McGuire 1985). Kowalewski y sus colegas (1992:
265-266) observaron que las theories about stratification cannot be built or
tested without large-scale programs for systematic data collection; diecisis
aos de trabajo en Caracol han proporcionado este cuerpo sistemtico de datos.
EL ARREGLO DEL SITIO
El sitio de Caracol ha sido definido principalmente en trminos de su epicentro
y su n^cleo. El epicentro es el corazn de Caracol, tiene unas dimensiones aproxi-
madas de 1 km Este-Oeste por 1/2 km Norte-Sur, y contiene los grupos de arqui-
tectura de mayor tamario y la plaza ms grande encontrada en el sitio. El n^cleo con-
siste en grupos residenciales que se extienden hacia las afueras del epicentro por lo
menos 8 lun en todas direcciones, y se integran con l por medio de un sistema de
calzadas radiales que unen a los conjuntos arquitectnicos distantes directamente con
el epicentro del sitio. Entre los grupos arquitectnicos donde terminan las calzadas y
el epicentro se emplazan la mayora de los grupos residenciales y un paisaje de sis-
temas de campos de cultivo casi continuo, el cual debi de haber estado bajo cultivo
constante para alimentar a la poblacin del sitio (A. Chase y D. Chase 1998a).
Si bien Drennan (1988) ha relacionado el patrn disperso entse los mayas con
el trabajo intensivo de sus sistemas de agricultura intensiva (algo que puede ver-
se fsicamente en el registro arqueolgico de Caracol), se encuentra poca literatura
que relaciona el asentamiento urbano maya con aspectos sobre la salud. A pesar
EL PAISAJE URBANO MAYA: LA INTEGRACIN DE LOS ESPACIOS CONSTRUIDOS... 105
de que se han detectado problemas serios de salud en los restos seos correspon-
dientes a poblaciones que habitan centros compactos y densos en Mesoamrica,
tales como Teotihuacan (Storey 1985), el patrn de asentamiento disperso maya
pudo haber propiciado una mejor salud. De hecho, la salud de la poblacin de Ca-
racol patente en sus restos seos muestra que es extraordinariamente buena (D.
Chase 1994). Pensamos que el patrn de asentamiento disperso de los mayas pudo
haber sido buscado con determinacin tanto por razones de costo en transporte y
comunicacin involucrados en la agricultura intensiva (siguiendo a Drennan
1988), como por razones de salud. Los residentes mayas de Caracol eran cons-
cientes de estos aspectos y se nota en la ubicacin de sus muchos depsitos de
agua construidos. Estas reas de captacin de agua supuestamente les proporcio-
naron agua para beber y no se localizan en la parte baja de los valles o dentro de
los campos agrcolas, donde el desperdicio y la basura pudieron haber sido arras-
trados, se ubican ms bien en lo alto de las colinas, zonas elevadas de los valles y
a los lados de las reas residenciales ms altas.
Caracol es tcnicamente un asentamiento no planeado ya que su forma fi-
nal en el Clsico Tardo no fue pre-planeada desde sus fases iniciales de ocu-
pacin. Sin embargo, aparentemente se realiz un esfuerzo de planeacin como
consecuencia de su expansin durante el Clsico Tardo. Las calzadas de Cara-
col irradian desde el epicentro en una manera similar al crecimiento sin planifi-
cacin discutido por Doxiadis (1968: 347) y de acuerdo con la ubicacin de las
ciudades-limtrofes de Garreau (1991). El sistema de calzadas que una los grupos
arquitectnicos se encuentra encajado dentro de un paisaje y en dos anillos, el pri-
mero de los cuales aparece a una distancia de casi 3 km desde el epicentro. Las
excavaciones llevadas a cabo en los grupos arquitectnicos ubicados en el interior
del primer anillo han mostrado que tales grupos fueron construidos en reas de-
socupadas a inicios del periodo Clsico Tardo. El arreglo fsico de cada uno de
los grupos arquitectnicos dentro del prirner anillo es muy sin ^lar, y las calzadas
a l asociadas terminan en amplias plazas formales delimitadas por construcciones
largas del tipo de crujia alargada. Grupos residenciales de alto estatus estn unidos
por sus propias calzadas con estas grandes plazas. Las excavaciones realizadas en
las plazas de estos grupos terminales y sus edificios asociados no han producido
entierros, ofrendas o cualquier otra cosa que pueda ser categorizada, como basu-
ra residencial o desecho de produccin, lo cual sugiere que estas reas fueron uti-
lizadas con propsitos administrativos y/o econmicos (contrario al uso residen-
cial). Un segundo anillo de grupos arquitectnicos aparece a una distancia entre 5
y 8 k m del epicentro del sitio, y se distingue del primero por estar constituido por
sitios pre-existentes que fueron absorbidos por el asentamiento. Por lo menos en
dos casos, parece haber sido construida en un punto donde estaban asentados
complejos arquitectnicos pre-existentes, un rea de plaza especial parecida a las
observadas en el primer anillo. El asentamiento residencial entre el epicentro y
ambos anillos con grupos arquitectnicos tenninales es continuo.
106ARLEN F. CHASE Y DIANE Z. CHASE
Una mirada a la distribucin del asentamiento y ndulos arquitectnicos, te-
niendo en cuenta lo que se conoce a partir del reconocimiento y excavacin de
Caracol, muestra que el sitio es muy coincidente con los procesos que describi
Garreau (1991) para las ciudades limtrofes. Todos los grupos terminales donde
concluyen las calzadas de Caracol pueden ser considerados ciudades limtrofes,
las cuales han sido absorbidas dentro de una antigua versin de una megalpolis,
pero con una escala modificada para el viaje a pie y no en vehculos accionados
por gasolina. La ciudad original y el centro urbano de Caracol fue establecido en
el epicentro del sitio durante el periodo Preclsico Tardo. Las excavaciones han
demostrado que una versin temprana de Caana tuvo una altura de por lo menos
36 m antes del inicio del periodo Clsico. Mientras que el crecimiento continu
durante el Clsico Temprano, la mayora de los vestigios conocidos de este pe-
riodo se concentran en el epicentro del sitio o en puntos muy dispersos de la pe-
riferia del asentamiento. Sin embargo, Caracol explot en tamario al inicio del pe-
riodo Clsico Tardo (A. Chase y D. Chase 1989), supuestamente debido a la
prosperidad proporcionada por su exitosa actividad blica (A. Chase 1992; A.
Chase y D. Chase 1994a, 1996a, 1998b).
La planificacin urbana parece haber sido utilizada para construir el primer
anillo de grupos arquitectnicos terminales al inicio del periodo Clsico Tardo.
Creemos que estos ndulos fueron necesarios para tener un sistema administrati-
vo y funcional de distribucin dentro de la ciudad y el primer anillo de grupos ar-
quitectnicos sirvi como mercados para sostener a la poblacin (A. Chase 1998).
Conforme la ciudad continu creciendo durante el Clsico Tardo, el segundo ani-
llo de grupos arquitectnicos se estableci a lo largo de rutas de transporte pre-
existentes (siguiendo a Doxiadis 1967 y Garreau 1991), y fueron integrados en un
sistema urbano siempre creciente en Caracol. Todos estos grupos arquitectnicos
construidos al final de las calzadas probablemente fueron utilizados como cen-
tros de trabajo (Garreau 1991: 435) y para los mayas equivalen a las oficinas
administrativas y espacio en venta. La ubicacin de los centros de trabajo
dentro del paisaje urbano de Caracol fue el resultado de casi los mismos procesos
que condujeron a la creacin de las modernas ciudades limtrofes. As como las
modernas ciudades limftrofes llegaron a convertirse en parte de una megalpolis
mayor, tambin ocurri lo mismo con las versiones ms pequerias halladas en Ca-
racol.
ESTATUS
Cualquier evaluacin de modelos espaciales para la organizacin de los asen-
tamientos mayas requiere mayores consideraciones de la diferenciacin de estatus
y una revisin de la distribucin espacial de grupos de estatus en un paisaje.
Aunque es evidente que los antiguos asentamientos albergaron individuos de di-
EL PAISAJE URBANO MAYA: LA INTEGRACION DE LOS ESPACIOS CONSTRUIDOS... 107
ferente riqueza y estatus, es difcil hacer inferencias a partir de datos arqueolgi-
cos relacionados con el antiguo estatus social. La riqueza material y el estatus es-
tn con seguridad correlacionados en Mesoamrica (Smith 1987), pero a nivel ar-
queolgico es difcil distinguir ambos conceptos. La imagen se complica a ^n ms
cuando el trabajo etnohistrico indica que pudo haber gente com ^n rica y
nobles pobres y gente de diferente estatus pudo haber vivido en la misma casa
(McAnany 1993).
La mayora de los anlisis se adhieren a la definicin de Morton Fried (1967:
186) sobre sociedad estratificada como one in which members of the same sex
and equivalent age status do not have equal access to the basic resources that
sustain life y han intentado distinguir entre indicadores econmicos e indicado-
res de prestigio aunque se usan ambos tipos de aspectos y asociaciones.
Tradicionalmente, se han combinado datos basados en la arquitectura, en-
tien-os y artefactos para hacer interpretaciones sobre el estatus en la arqueologa
maya. Los arquelogos que trabajan en Mesoamrica han identificado una va-
riedad de indicadores materiales potenciales de estatus (ver por ejemplo A.
Chase y D. Chase 1992; Kowalewski et al. 1992; Smith 1987), tales como el ta-
mario de los edificios residenciales, la calidad del trabajo de la piedra o la ubi-
cacin de los edificios (e.g. Sanders 1992). Sin embargo, la mayora de las in-
ferencias sobre el estatus se ha basado en entierros intactos y la variabilidad que
se encuentra en su ubicacin, construccin y ofrendas (Brown 1971; Peebles y
Kus 1977), y en particular, el esfuerzo que se gasta en la construccin de una
tumba y el volumen que la circunda ha sido com^nmente interpretado como un
signo de estatus; adems, tambin se cree que son marcadores de riqueza y
prestigio una serie de artefactos y asociaciones que se estima fueron valoradas
como tales por las antiguas poblaciones. Estos objetos incluyen en particular ja-
deta, vasos policromos, espejos, conchas Spondylus, garras de jaguar, y/o el n ^-
mero total de ofrendas en un entierro. Tambin se han establecido algunas co-
rrelaciones entre los restos de fauna y diferentes dietas basadas en estatus
(Pendergast 1982; Pohl 1985). Por ^ltimo, los restos seos han sido examinados
con respecto a la estatura (Haviland 1967), estructura sea ("facetas articulares
secundarias por estar en cuclillas; Haviland y Moholy-Nagy 1992), deforma-
cin craneana (Saul 1972), modificacin dental (Becker 1973; Romero 1970), e
istopos estables (White y Schwarcz 1989) para hacer inferencias sobre el es-
tatus. A pesar del amplio espectro de datos contextuales de que disponemos y
del conjunto de anlisis mencionados, poseemos muy pocos marcadores preci-
sos para diferenciar estatus entre los mayas (A. Chase y D. Chase 1992). No
obstante, en este trabajo esperamos delinear medios para identificar estratifica-
cin y mostrar la distribucin de casas de estatus diferente relativas al todo ur-
bano de Caracol, Belice.
108

ARLEN F. CHASE Y DIANE Z. CHASE


GRUPOS RESIDENCIALES
La proximidad a los recursos, tales como el agua en las Tierras Bajas del Sur
(Scarborough 1993) o suelo en el Valle de Belice (Ford 1990), ha sido vista
como prerrogativa de individuos de alto estatus. En Caracol, est claro que a ^n
cuando el agua es escasa su acceso no fue controlado por la elite. Los depsitos
marcan el paisaje del sitio con un promedio de 5 por km2 . Muchos de estos de-
psitos se localizan cerca de grupos pequeos y modestos que no estuvieron
ocupados por gentes de alto estatus (Chase y Chase 1998a) y los buenos suelos se
distribuyen por todo el sitio (Coultas et al. 1994). Por lo tanto, el agua y los bue-
nos suelos agrcolas fueron dos recursos que estaban disponibles para la mayor
parte de la poblacin de Caracol.
Tampoco existe una clara correlacin entre estatus alto y proximidad al centro
urbano de Caracol. Susan Jaeger Liepins (1987, 1991, 1994) puso a prueba la ver-
sin del modelo concntrico de Landa a lo largo de la calzada Conchita de Caracol,
analizando los grupos residenciales asociados con esta calzada en relacin al n ^-
mero de estructuras dentro de un grupo dado, el rea comprendida por la construc-
cin del grupo y su volumen de construccin. Liepins tambin puso a prueba estas
variables con posibles correlaciones, y as mientras que el tamao del grupo (defi-
nido por el n^mero de edificios por grupo) y el rea comprendida por la construc-
cin mostr una correlacin positiva (como debera de esperarse), no existi co-
rrelacin entre su tamao y la distancia desde el epicentro o entre el rea construida
y la distancia desde el epicentro (Liepins 1994: 54-55). Como la cantidad de trabajo
invertida en la construccin residencial tambin ha sido interpretada como reflejo
de estatus relativo (Abrams 1994; Arnold y Ford 1980; Ford y Arnold 1982 ), Lie-
pins (1994: 57-58) tambin analiz el tamao del grupo como una funcin del vo-
lumen de construccin y encontr que no existe correlacin entre el volumen y dis-
tancia desde el epicentro del sitio. El levantamiento topogrfico ms reciente
realizado en Caracol solo ha modificado ligeramente la conclusin general de Lie-
pins (1994: 59) la cual indica que sobre la base de unas caractersticas arquitect-
nicas residenciales, there is no spatial distribution of relative status at Caracol.
A partir del levantamiento de superficie de Caracol se pueden identificar dos
complejos residenciales de alto estatus, en el primero de los cuales estn los pa-
lacios del sitio (A. Chase y D. Chase 2 001a). En el epicentro hay varios comple-
jos de palacios contemporneos representando un total aproximado de 190 cuar-
tos abovedados; considerando su agrupacin espacial, estos palacios fueron
ocupados por varias familias de la elite. El complejo de palacio ms grande y alto,
Caana, parece haber funcionado como la residencia del gobernante dinstico del
sitio. Asimismo, se encuentran palacios tanto cerca como lejos del asentamiento,
y algunas veces se ubican en grupos residenciales asociados con sus propias cal-
zadas a los grupos de plaza donde stas terminan. Un segundo tipo de grupo ar-
quitectnico en Caracol puede tambin interpretarse como reflejo de alto estatus
EL PAISAJE URBANO MAYA: LA INTEGRACIN DE LOS ESPACIOS CONSTRUIDOS... 109
basado en el tamao, forma y artefactos materiales asociados. En el mapa de la
ciudad aparecen aislados grupos de plaza-doble los cuales, hasta cierto grado, tie-
nen forma de domin. Estos grupos no son muy frecuentes aunque estn regular-
mente distribuidos y alejados en el asentamiento, y no estn unidos por calzadas
al epicentro o por otras vas a las calzadas. Los grupos de plaza-doble contienen
entierros con un gran n^mero de bienes as como tambin objetos que por lo ge-
neral estn restringidos a la elite superior de otros sitios mayas (tales como las ga-
rras de jaguar). Por lo tanto, el segmento ms alto de la poblacin de Caracol pue-
de ser reconocido por sus grupos arquitect^nicos. Aunque posiblemente ms
abundantes que en otros sitios, los estimados 90 palacios de Caracol constituyen
solamente un aproximado 1% de todos los grupos residenciales (A. Chase y
D. Chase 2001a), lo cual indica que el sitio tuvo lo que se conoce como una eli-
te de poder (D. Chase y A. Chase 1992).
ENTIERROS
Al concluir la temporada de campo del ao 2000 se haban encontrado en Ca-
racol 251 entierros, que representaban por lo menos a 443 individuos. Estos en-
tierros se hallaron en los grupos de plazuela localizados por todo el sitio e inclu-
yeron restos que se presumen proceden de una diversidad de bases econmicas y
sociales. Noventa y dos de los 106 grupos residenciales han proporcionado en-
tierros (Fig. 4). Independientemente de la ubicacin y tamario del grupo de pla-
zuela, por lo general se han encontrado varios entierros dentro de las estructuras
de cada plazuela. Cada uno de estos entierros puede contener un n^mero variado
de individuos, oscilando entre 1 y 20 personas, y las ofrendas son extremadamente
variadas (D. Chase 1994, 1998; D. Chase y A. Chase 1996). Los tipos de entierro
van desde sepulcros simples hasta tumbas elaboradas (A. Chase y D. Chase
1987: 56-57), asocindose a tumbas forrnales 98 de los 251 entierros hallados.
Al igual que la arquitectura residencial, las ofrendas de entierros individuales
objetos usados para inferir estatus en la antigua sociedad maya no propor-
cionan indicadores precisos sobre el estatus en Caracol a excepcin de la elite su-
perior (A. Chase y D. Chase 1996c). La alfarera policroma est diseminada en los
entierros del sitio y, de hecho, parece presentar una correlacin alta con aquellos
que no estn en tumbas. Los artefactos de jadeta y concha estn ampliamente dis-
tribuidos por todo Caracol, sin embargo, las orejeras de jadeta parecen estar
restringidas a las tumbas dentro del epicentro del sitio y se interpretan como
marcadores de alto estatus (D. Chase 1998). Tumbas grandes y bien construidas
se encuentran en los grupos residenciales menores y la presencia de una tumba, en
s y por s misma, no puede correlacionarse con el estatus de la elite (A. Chase
1992; A. Chase y D. Chase 1987, 1994b; D. Chase 1998). La presencia de arte-
factos con textos jeroglficos tampoco es un indicador de estatus ya que estos ob-
ARLEN F. CHASE Y DIANE Z. CHASE

110
Caracol, Belize
Residential Groups Investigated
1985-2000
N

0
1 kilometer
i II
.
,
..
FIG. 4.Locali zaci n de los grupos resi denci ales que han si do i nvesti gados en Caracol.
jetos aparecen por lo general en enti erros que de ni nguna forma pueden consi de-
rarse de estatus alto. Si n embargo, la exi stenci a de textos jerogli fi cos pi ntados en
tumbas si parecen i ndi car estatus alto (D. Chase y A. Chase 1996c).
EL PAISAJE URBANO MAYA: LA INTEGRACIN DE LOS ESPACIOS CONSTRUIDOS... 111
La preservacin de los restos seos no es por lo general lo suficientemente
buena para determinar de una manera concluyente si anormalidades especficas,
tales como la deformacin craneana o las facetas articulares secundarias por estar
en cuclillas, pueden asociarse con el estatus. Tampoco se puede documentar de
manera precisa una correlacin entre salud y estatus en la muestra de restos se-
os (D. Chase 1994). Destaca de manera especial que un tercio de todos los entie-
rros recuperados en Caracol contienen individuos con incrustaciones en los dien-
tes o dientes limados y, de nuevo, no se puede establecer correlacin entre el
estatus relativo y las modificaciones dentales, salvo anotar que las mujeres de alto
estatus podran exhibir un patrn de incrustaciones especfico.
DIETA
Una de las aportaciones ms recientes al estudio de las distinciones del estatus
social maya incluye el uso del anlisis de istopos estables para reconstruir la die-
ta antigua (White y Schwarcz 1989). Creemos que la reconstruccin de la dieta
antigua, cuando se combina con otros indicadores potenciales de estatus, puede
proporcionar una comprensin de los diferentes accesos a los recursos bsicos.
Durante mucho tiempo se ha sugerido que, en el rea maya, la dieta dependi del
estatus, y que individuos de mayor estatus tuvieron acceso a alimentos de ms va-
lor social; los datos de Caracol apoyan esta proposicin.
Los anlisis de istopos estables permiten examinar la paleodieta proporcio-
nando cuatTo medidas diferentes. (Delta)' 3 C-hidroxiapatita proporciona un ndice de
toda la dieta. Bajo circunstancias normales, ' 3 C-colgeno brinda una medida del
componente protenico de toda la dieta. ' 5 1\I-colgeno proporciona una medida de la
fuente de protena de la dieta. Lo menos negativo que son los valores ' 3 C, las ma-
yores C4 (i.e., maz) fuentes (plantas y C4 animales que consumen plantas) abarcan
la cadena alimenticia del consumidor. Las plantas C4 tienen un valor promedio de
' 3 C de 12.5 /nn, comparado con plantas C3 las cuales tiene un valor promedio de
' 3 C de 26.5 oo (O'Leary 1988). El espacio entre ' 3 C-hidroxiapatita y ' 3 C-col-
geno sirve como un ndice del consumo de carne. Para los hervboros este espacio
tiene un promedio de 7 /0 0 , para los omnvoros 5 90 0 y para los camvoros 3 -4
Por lo tanto, una dieta basada en maz con poca proteina animal tendra un valor
alto 13 C, un valor bajo 15 N y un colgeno apatite espaciado alrededor de 7 90 0 .
Los valores de los istopos estables han sido usados para examinar la cantidad
de maz y protena que los antiguos mayas consumieron (Gerry y Krueger 1997)
y han dado coherencia a un n^mero extenso de estudios inconclusos sobre el es-
tatus de la antigua sociedad maya (Reed 1994; White et al. 1993 ; Whittington y
Reed 1997; Wright 1994).
Si bien es posible demostrar que diferentes sitios en el rea maya se pudieron
enfocar a ligeras variantes del conjunto de alimentos, con la excepcin de los da-
112

ARLEN F. CHASE Y DIANE Z. CHASE


tos del Clsico Temprano de Lamanai en Belice (White et al. 1993), solo el gran
consumo de maz ha sido correlacionado con el estatus ms alto (Gerry y Krueger
1997). Hay, sin embargo, otra evidencia arqueolgica en forma de restos de fau-
na recobrados que demuestra que los mayas de mayor estatus tuvieron acceso a
formas especficas de protenas, particularmente venado (Pohl 1985)3.
A partir de estos intentos de identificar el estatus por medio de anlisis de is-
topos estables en otros sitios mayas, han surgido dos concepciones. Primero, es
necesario obtener y analizar ms muestras arqueolgicas representativas (Whit-
tington y Reed 1997). Segundo, hay una creciente aceptacin de la complicada es-
tructura que debi de haber formado a la sociedad maya del periodo Clsico (A.
Chase y D. Chase 1992, 1996c; White 1997; White et al. 1993; White y Schwarcz
1989; Wright 1997). Sin embargo, hasta el momento esta estructura ha eludido
con xito una definicin.
Los anlisis de los entierros de Caracol en trminos de patrones de istopos
estables proporcionan quizs la infonnacin ms detallada sobre el estatus de los
antiguos mayas y su distribucin espacial hasta ahora documentada, particular-
mente, si estos datos pudieran combinarse con otras formas de informacin aso-
ciadas con las excavaciones de casas. Christine White y Fred Longstaffe han ana-
lizado por medio de istopos a 85 individuos cuyos restos seos fueron
excavados en Caracol hasta la temporada de campo de 1993. De estos 85 indi-
viduos, 8 podran fecharse para el periodo Clsico Temprano y 5 pueden ser asig-
nados al periodo Clsico Terminal; 72 individuos se fechan para el periodo Cl-
sico Tardo (Fig. 5).
Estos anlisis muestran claramente que diferentes individuos tuvieron accesos
diferenciados a las fuentes de alimentacin. Este acceso desigual a recursos b-
sicos est ejemplificado y se correlaciona con otros indicadores potenciales de es-
tatus que encajan con el modelo de estratificacin de Fried (1967). Estos datos
tambin nos permiten aumentar nuestro conocimiento sobre la organizacin del
estatus dentro del paisaje urbano de Caracol.
Quizs lo ms obvio es la correlacin positiva entre los entierros en tumba en
los palacios del epicentro y un alto consumo de maz y protenas. Hemos carac-
terizado esta combinacin como la dieta de palacio de Caracol y demostrado
que estaba en existencia desde el Clsico Temprano hasta el Clsico Terminal (A.
Chase y D. Chase 2001a). Los anlisis de contexto de los entierros en los grupos
residenciales han permitido tambin la identificacin de trabajadores del palacio
quienes viajaban y debieron de haber compartido los alimentos preparados en
3 Los materiales de fauna de Caracol, en n^ mero de casi 90.000 piezas, estn siendo analizados por
Wendy Giddens Teeter de UCLA para su tesis doctoral. Uno de sus resultados ms interesantes ha sido la
identificacin de espinas de pescado procedente de la costa en varios de los grupos residenciales de Cara-
col, esto podra indicar que el pescado pudo haber formado parte de la dieta de Caracol durante el periodo
Clsico Tardo.
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8
7
EL PAISAJE URBANO MAYA: LA INTEGRACIN DE LOS ESPACIOS CONSTRUIDOS...
113
Caracol
-14-13-12-11 -10

-9

-e

-7
1 3C Collagen
FIG. 5.Valores de istopos estables de C13 comparados con 15 de Caracol: los cuadros representan el
Clsico Tardo; los crculos elClsico Temprano; las estrellas elClsico Terminal; los tringulos repre-
sentan todos los individuos dentro de tumbas delClsico Tardo en elepicentro de Caracol.
las cocinas de los palacios; la dieta de estos individuos es completamente extralla
en comparacin con las dietas de otros individuos enterrados dentro de los grupos
asociados que no tienen palacio y que no estn en elepicentro.
Los datos de istopos estables tambin se pueden utilizar para establecer una
serie de otras relaciones (D. Chase et al. 1998). Los individuos enterrados en los
grupos residenciales asociados con elfinalde las calzadas comieron un alto por-
centaje de maz. La dieta promedio de los individuos en los grupos residenciales
ubicados en los alejados campos de cultivo estaba balanceada, aunque no era tan
buena como aquella de los palacios, especialmente en trminos de protenas.
Las victimas sacrificadas, identificados por contexto y artefactos, ter ^an peores
dietas que otros individuos enterrados en elmismo grupo residencial; as las
medidas de los istopos estables pueden ser usadas para confirmar lo que de
otra manera sera una interpretacin arqueolgica problemtica (Fig. 6). Los pa-
trones estables de istopos a travs deltiempo refiejan la evolucin o no evolu-
cin delestatus dentro de un particular grupo residencial. Adems, e importante
114
ARLEN F. CHASE Y DIANE Z. CHASE
Caracol Central Acropolis
Structure A34
Structure A35
mag
Structure A36
Structure A37
Structure
A40
Structure
A41
10 m
1 I I I
Structure A39
Tomb/Non- # of 8I3C-ap 813C-col 815N 813C-ap-col
Tomb Individuab
Tomb; * 5 -5.2 -8.7 9.9 3.5
Non-tomb i> 3 -6.4 -10.7 9.2 4.3
FIG. 6.Comparacin de los valores de istopos estables de individuos sacrificados versus entierros resi-
denciales en la Acrpolis Central de Caracol.
para este trabajo, grupos residenciales contemporneos ubicados uno junto al
otro en algunas ocasiones consumieron dietas diferentes (Fig. 7), lo cual confirma
las interpretaciones contextuales de diferentes estatus.
A^n ms interesante desde el punto de vista de este trabajo fue el descubri-
miento de una dieta variada correlacionada con individuos que vivieron en el ani-
llo adyacente al epicentro y en los grupos localizados cerca de los grupos termi-
nales de Caracol. Mientras las residencias ocupadas por gentes que coman esta
dieta variada estn dentro de los rangos arquitect ^nicos de variacin para los gru-
N
01.1118
N
1111.159
EL PAISAJE URBANO MAYA: LA INTEGRACIN DE LOS ESPACIOS CONSTRUIDOS... 115
Location # of
Individuab
813C-ap 813C-col 815N 813C-ap-col
Machete 4 -3.5 -9.4 9.5 5.9
Tabanos 6 -6.0 -10.7 9.6 4.7
Conchita 2 -3.7 -8.2 9.4 4.5
Dwarf 2 -5.3 -12.5 9.2 7.2
Fla 7.Comparacin de los valores de istopos estables entre los grupos adyacentes de Machete y
Tbanos y Conchita y Dwarf.
pos de plazuela del sitio, estos grupos estn por lo general en el rango ms bajo en
trminos de volumen de construccin. Las excavaciones en estos grupos han
proporcionado tambin evidencia de produccin de artefactos y artesar ^as, aunque
la naturaleza de esta actividad vara de grupo a grupo. Los anlisis de istopos es-
tables sugieren que los individuos que vivieron en estos grupos comieron menos
maz y proteinas que los que vivieron en los palacios del centro o en los campos
agricolas (vase Fig. 7).
Estimamos que este patrn diettico encaja dentro del modelo urbano de
Burgess previamente defmido, el cual sugiere que una poblacin de apoyo que
supuestamente no estaba involucrada activamente en la agricultura se ubic in-
116
ARLEN F. CHASE Y DIANE Z. CHASE
mediatamente adyacente a las grandes plazas y arquitectura que integran los nu-
dos de la ciudad. Tanto la produccin de basura en muchos de estos grupos
como las variaciones menos balanceadas en la dieta sugieren que estos individuos
estaban involucrados en tareas que no ter ^an nada que ver con la produccin de
alimentos. Sin embargo, en comparacin con los viajeros que llegaron a los pa-
lacios como personal de apoyo, estos individuos no compartieron la dieta del pa-
lacio. Por lo tanto, el registro arqueolgico de Caracol puede utilizarse para hacer
interpretaciones que apoyan modelos urbanos modemos de arreglo y crecimiento.
CONCLUSIN
Las investigaciones de Caracol, Belice, proporcionan un n^mero de percep-
ciones sobre la sociedad maya del Clsico y la naturaleza el urbanismo maya.
Cuando se combinan con los anlisis contextuales de ofrendas asociadas a entie-
rros y construcciones, los anlisis de istopos estables del material seo sugieren
claras diferencias en estatus en Caracol con accesos desiguales a recursos bsicos,
evidenciando como rr^nimo tres tipos de dieta. La ms rica en maz y protenas se
correlaciona predominantemente con los palacios localizados en el epicentro de
Caracol; tambin se asocia con tumbas aunque asimismo existe en otro tipo de en-
tierros. Se han encontrado ejemplos aislados de la dieta del palacio en indivi-
duos enterrados fuera del epicentro, pero su dieta siempre es distinta de la de otros
individuos enterrados en los mismos grupos de plazuela, algunas veces incluso
dentro del mismo entierro m^ltiple. Cuando se combinan residencias con es-
fuerzos de construccin de rango medio y un repertorio de artefactos limitado que
acompaan a los entierros, esto sugiere que estos individuos eran personal de apo-
yo para los palacios (A. Chase y D. Chase 2001a). En vida estas gentes comieron
en las cocinas de los palacios, pero una vez muertos fueron enterrados en los gru-
pos residenciales de sus familias.
En trminos de los anlisis de istopos estables, la peor dieta en Caracol
aparece de forma predominante en el rea inmediatamente f-uera del epicentro, en
una zona de casas modestas que se pueden correlacionar con la evidencia de ac-
tividades de produccin relacionadas con jadeta, hueso y potencialmente made-
ra. Esto sugiere un modelo de ciudad similar al propuesto por Burgess (1923)
donde una zona de individuos de estatus bajo ocuparon lugares inmediatamente
adyacentes a las reas del centro. Sin embargo, la mayora de la poblacin de Ca-
racol tuvo una dieta intermedia entre la del palacio y la de la poblacin de apoyo,
y vivieron entre 0,5 y 8 lan del epicentro del sitio. La evidencia de los anlisis die-
tticos concuerda con la obtenida en las excavaciones, las cuales sugieren que el
bienestar material y la dieta pudieron haber variado algo a^n para los vecinos ms
cercanos, esto concuerda bien con similares variables de medidas arquitectnicas
pertenecientes a tamario residencial, calidad y composicin dentro del paisaje del
EL PAISME URBANO MAYA: LA INTEGRACIN DE LOS ESPACIOS CONSTRUIDOS...
117
asentamiento de Caracol. Por lo tanto, los datos de Caracol pueden demostrar un
mosaico de calidad en la estructura social de Caracol que no concuerda bien con
el modelo concntrico de Landa, aunque muestra ciertas similitudes con el modelo
concntrico de ciudades urbanas del siglo xx de Burgess.
Los datos sobre el arreglo interno de Caracol y el crecimiento de la ciudad su-
gieren un desarrollo no planeado similar al de las ciudades limtrofes contempo-
rneas, pero con una escala ms apropiada para el viaje a pie en vez del viaje en
carruaje o automvil. Las similitudes en los patrones de crecimiento entre los an-
tiguos mayas y las fonnas urbanas contemporneas son sorprendentes y sugieren
que, en el pasado, pudieron haber funcionado estmulos sociales similares, aunque
en una escala diferente. Tanto las grandes plazas comerciales como la subur-
banizacin de la sociedad moderna parecen estar refiejadas en los datos de Cara-
col. El patrn residencial disperso, el cual increment el espacio fsico entre
gentes y familias, aparentemente condujo a una mejor salud dentro de la pobla-
cin urbana. Los grupos terminales de funcin especializada de Caracol pro-
totipo de las ciudades limtrofes funcionaron como nudos de distribucin para
la administracin y economa (en otras palabras, como mercados o plazas co-
merciales) debido al enorme tamario del sitio.
La investigacin a largo plazo realizada en Caracol contin ^a sobre todo--
demostrando slidamente la importancia de numerosos datos recabados siste-
mticamente. Las m^ltiples variables de estos datos pueden combinarse contex-
tualmente para hacer interpretaciones balanceadas de materiales arqueolgicos las
cuales permiten consideraciones fundamentadas de temas con base terica como
la estructura social y la estratificacin.
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5
PLANIFICACIN URBANA Y ESCALA SOCIAL:
REFLEXIONES SOBRE DATOS DE COMUNIDADES
CLSICAS EN HONDURAS
Rosemary A. JOYCE
Universidad de California, Berkeley
INTRODUCCIN
Consideremos, para empezar, la siguiente pregunta: L,Qu nos transmiten los
patrones de asentamiento sobre las sociedades humanas del pasado? sta es la
pregunta fundamental para el estudio de la urbanizacin. Los estudios sobre el ur-
banismo y sus huellas arqueolgicas incorporan en su mayora una preferencia no
slo hacia ciertos tipos de preguntas, sino tambin hacia ciertas clases de res-
puestas. Desde mi punto de vista, los estudios de patrones de asentamiento y la li-
teratura relativa a la significacin arqueolgica de los planos urbanos reflejan el
contexto de su formacin, como parte de la exploracin materialista del modo en
que los seres humanos se adaptaron a su ambiente natural y, slo secundaria-
mente, a su ambiente sociopolftico. Es desde esta perspectiva que aceptamos
como obvia la importancia de las consideraciones sobre jerarquas regionales o in-
tra-urbanas en tanto que reflejos de distintos niveles de integracin social.
No pretendo negar la utilidad de tales estudios a la hora de produc ^- conoci-
miento sobre asentamientos antiguos, para dirigir una comprensin comparativa
sobre el modo en que la escala polftica, la centralizacin y la orientacin hacia el
medio pueden afectar a la forma del medio construido. Pero quisiera sugerir,
desde el punto de vista de la investigacin contempornea de las prcticas socia-
les, ampliamente conocida en arqueologa, geografa y otros campos de las cien-
cias humanas, un conjunto distinto de preguntas por dirigir a nuestros datos em-
pricos. Sugerir adems que mediante la investigacin de nuevos temas podemos
entender mejor las cuestiones ya formuladas acerca del proceso de desarrollo de
las ciudades.
En un ensayo reciente serial que los arquelogos, los antroplogos y otros es-
pecialistas han sugerido que la materialidad desemperia un papel central en la
transformacin de identidades ef^neras en hechos histricos (Joyce y Hendon
123
Golfo de Mexico
Golfo de
Honduras
Valle del
Ro Cuyumapa
F'9Ienq
0100200
Kilometros
FIG. 1.Mesoamrica oriental con las regiones mencionadas en el texto.
124

ROSEMARY A. JOYCE
2000). En este sentido, las comunidades son creadas y se les hace aparecer
como permanentes gracias a los medios materiales. Las comunidades, entonces,
llegan a serlo mediante el deambular cotidiano a travs de mbitos construidos, in-
cluyendo los edificios, tal y como ha mostrado Pierre Bourdieu (1973, 1977) en-
tre otros. Sus miembros incorporan el sentido de comunidad por medio de la re-
peticin de, o la referencia a (usando el trmino citation que ha propuesto
Judith Butler), las prcticas de otras personas que se desplazan a travs de los mis-
mos mbitos espaciales y en los cuales se realiza la misma gama de prcticas dia-
rias (Connerton 1989; Joyce 1988, siguiendo a Butler 1990, 1993: 12-16, 101-
119).
Estas perspectivas han transformado los anlisis que realic con mis colegas
(Henderson y Joyce 2000, Joyce y Hendon 2000) sobre el asentamiento en dos re-
giones de Honduras (Fig. 1). En Cerro Palenque (Joyce 1991), las comunidades
aparecen bien delimitadas y fcilmente defmidas. Por contra, en la cuenca del rio
PLANIFICACIN URBANA Y ESCALA SOCIAL: REFLEXIONES SOBRE DATOS... 125
Cuyumapa (Hendon y Joyce 1993; Joyce et al. 1989) la dispersin del pobla-
miento a travs del paisaje supone un reto a la hora de delinear comunidades
como entidades espaciales. Estos dos ejemplos son evidencia de diferentes formas
de realizacin de la identidad a travs del paisaje construido.
Anteriormente habamos interpretado la regularidad de los complejos arqui-
tectnicos como evidencia de la presencia de una sola y bien definida comunidad
en Cerro Palenque (Joyce 1991). En la cuenca del ro Cuyumapa, argumentba-
mos que pautas arquitectnicas igualrnente regulares, pero distintivas, seran evi-
dencia de comunidades m^ltiples (Hendon y Joyce 1993). Podemos abordar ms
exactamente esas pautas distintivas, aunque a la vez regulares, como afirmaciones
sobre la realidad concreta de diferentes tipos de comunidades formuladas por sus
constructores (Henderson y Joyce 2000; Joyce y Hendon 2000). Desde este ^lti-
mo punto de vista, el uso de unas medidas comunes, como ha demostrado John
Clark (cap. 8 en este volumen), indica un acto de identificacin deliberada con
otras personas en el acto de construir un centro arquitectnico. La situacin que
advertimos en la cuenca del ro Cuyumapa sugiere una carencia de identidades
unificadas, distintivas y delimitadas. En cambio, Cerro Palenque engloba fsica-
mente, y por lo tanto crea, una comur^dad cerrada.
Nuestro anlisis se basa en lo que Ruth Tringham llama una investigacin
multi-scalar. Tringham (1991, 1994, 1995) argumenta que los lugares arqueo-
lgicos han de considerarse creaciones deliberadas de agentes sociales pretritos.
A partir del trabajo del gegrafo Allan Pred (1984, 1990), Tringham propone que
los lugares arqueolgicos son el resultado de procesos en los que se entrelazan las
biografas de las cosas (edificios incluidos) y las biografas de las personas. Los
lugares, por lo tanto, estn siempre en un proceso de construccin, conectados en-
tre s a diferentes escalas por las historias vitales de las cosas que los componen y
las biografas de la gente que las usa. Si evaluamos nuestros datos arqueolgicos
desde diversas escalas de anlisis, podemos adoptar como interrogante por resol-
ver cmo, y en qu grado, se manifiestan patrones diferentes en diversas escalas
y en diversos materiales (Henderson y Joyce 2000; Joyce y Hendon 2000).
Seg^n Margaret Rodman (1992), los lugares son multi-vocales, porque son
construcciones humanas de personas con m^ltiples situaciones sociales. El lugar
es simultneamente una parte de distintas biografas sociales y una posicin en los
paisajes de m^ltiples personas. Dianne Rocheleau, Barbara Thomas-Slayter y
David Edmunds (1995: 64) demuestran cmo unos mismos elementos de un pai-
saje pueden tener una significacin distinta para diversos miembros de una co-
munidad: comentan que un solo rbol en Kenia, por ejemplo, puede tener un
`propietario masculino, puede ser cuidado por una mujer que pide prestado el te-
rreno en el cual se encuentra el rbol, puede proporcionarle fruta a ella misma y a
otra mujer que vivi en ese terreno cuando se plant el rbol y puede abastecer de
combustible a todas las personas en buena posicin de la comunidad. Sugieren
dichos autores que, para captar la multiplicidad del lugar a la hora de trazar un
126ROSEMARY A. JOYCE
mapa u otra descripcin del paisaje, hemos de tomar tres medidas. Primero, abo-
gan por empezar por la escala detallada del uso cotidiano. En segundo lugar, de-
bemos considerar los derechos m^ltiples que se entrecruzan en lugares determi-
nados. Tercero, tenemos que buscar activamente evidencias de perspectivas
m^ltiples en el uso, el valor y el significado de los paisajes.
EL ESPACIO DEL ASENTAMIENTO DURANTE EL PERIODO
CLSICO EN HONDURAS
Usando el n^mero de estructuras residenciales como ridice demogrfico, Ce-
rro Palenque y la cuenca del ro Cuyumapa representan, con aproximadamente
500 estructuras de pequerio tamario, escalas sociales semejantes. Pero ambos
ejemplos son muy distintos analticamente. Cerro Palenque muestra pautas con-
cntricas en la disposicin de grupos pequerios de edificios alrededor de un grupo
de estructuras grandes y de uso especial (Figs. 2 y 3). La cuenca del ro Cuyu-
mapa muestra distribuciones diversas de los grupos pequerios de edificios en re-
lacin con los grupos de mayor escala (Figs. 4 y 5). Con 500 estructuras concen-
tradas en un rea de 3 km2 , Cerro Palenque arroja una densidad (167 estructuras/
km2) que contrasta con la dispersin de un n^mero semejante de estructuras a tra-
vs de 165 km2 en la cuenca del ro Cuyumapa (3 estructuras/km2). Como ha se-
rialado William Sanders (cap. 2 en este volumen), la densidad demogrfica cons-
tituye una caracterstica muy importante para el estudio de la urbanizacin; yo
ariado que efectivamente lo es, y no meramente como un ndice de la econorna o
el sistema politico, sino tambin por la gran diferencia que distintas densidades es-
timulan la experiencia de la ciudad.
En mi ejemplo hondurerio, el n^mero de estructuras que no parecen ser
conjuntos domsticos es virtualmente idntico en las dos zonas. Ello indica que
los residentes de ambas reas ter ^an acceso a un n^mero, y quizs una gama, se-
mejante de locales para sus actividades menos cotidianas. La dive sidad de
los lugares de gran escala es realmente mayor en la zona de menor densidad de-
mogrfica, la cuenca del ro Cuyumapa, donde encontramos m^ltiples ejemplos
de estructuras no-domesticas que cabe entender como idnticas en su funcin.
Dicho de forma ms patente: en Cerro Palenque se ha identificado un solo
juego de pelota para servir a una comunidad de alrededor de 500 unidades ha-
bitacionales; en la cuenca del ro Cuyumapa, donde no observamos una con-
centracin del asentamiento, haba un juego de pelota para cada 65 edificios re-
sidenciales. La complejidad en el uso de estos conjuntos arquitectnicos,
deducida a partir de la diversidad en tamario, orientacin e integracin con
otros edificios, resulta inesperada para una poblacin de agricultores dispersos
en el paisaje. Resultara inesperada, al menos, si restos materiales como los que
representan los juegos de pelota fueran sintomas pasivos de ciertas formas de
Cerro
Palenque
j u e g o d e p e l i F 1 ) -
Ro Comayagua
Ro Ul^a
c e n t r o d e l
p e r i o d o C l s i c o
vista al cerro
y centro temprano
, "125..
Plaza Mayor
Cerro Palenque
zona del fin del periodo Clsico
10 m
" ^ : a
1
j u e g o d e p e l o t a '
PLANIFICACIN URBANA Y ESCALA SOCIAL: REFLEXIONES SOBRE DATOS... 127
FIG. 2.Vista general del sitio arqueolgico Cerro Palenque. En la cima del cerro (sur) se construy el cen-
tro temprano, fechado en el periodo Clsico (600-850 a.C.). En las colinas del norte se encuentran los gru-
pos de edificios del centro del Clsico Terminal (850-1050 d.C.). El juego de pelota, construido en los
^ltimos siglos de ocupacin del lugar, marca el extremo sur de esta parte del sitio.
FIG. 3.Cerro Palenque: zona ocupada durante el final del periodo Clsico. Todos los grupos estn orien-
tados hacia el sur.

C-7
juego de pelota
o z
z
o0
00
128 ROSEMARY A. JOYCE
50 m
Paco 2
4.Sitio Paco 2, Valle del ro Cuyumapa, mostrando un pequerio grupo de montculos grandes,
incluyendo un juego de pelota, sin concentracin de otras estructuras.
4:Zzt
juego de pelota
100 m
0
plaza
0
plaza
CZ.7
Paco 5
O
FIG. 5.Sitio Paco 5, Valle del ro Cuyumapa, mostrando un centro compuesto por dos plazas y un juego
de pelota, sin otras estructuras.
PLANIFICACIN LTRBANA Y ESCALA SOCIAL: REFLEXIONES SOBRE DATOS... 129
identidad de la comunidad, antes que medios de afirmar y emular la formacin
de la comunidad.
CONCEPTOS TEORICOS SOBRE EL USO HUMANO
DEL PAISAJE
Las diversas formas de acotar de manera permanente el paisaje documentadas
en los dos ejemplos hondurerios, se deben entender como resultados de personas
conscientes haciendo uso de la arquitectura para escribir sobre el paisaje diversas
formas de comunidad. Podemos llamar a esta escritura la inscripcin del paisaje,
usando la terminologa que Paul Connerton (1989: 72-73) propuso para el proce-
so por el cual la memoria social se concreta y se generaliza (Joyce y Hendon
2000).
Connerton (1989) describi una tensin entre lo que llamaba prcticas de in-
corporacin corporal, y prcticas de inscripcin. En el caso de las prcticas
corporales, la accin individual, incluso la realizacin de prcticas estereotipadas,
se experimenta como original, no fijada por la tradicin. Las prcticas de ins-
cripcin, al fijar la experiencia en formas compartidas y expresarla con medios
materiales, sirve para limitar la variacin en la interpretacin de la experiencia.
Las prcticas corporales son intimas, intemas y efmeras. Tienen lugar en lo que
Michael Herzfeld (1991: 10) llama tiempo social, del cual dice que es el grano
por moler de la experiencia diaria... la clase de tiempo en la cual los aconteci-
mientos no pueden ser predichos, pero en la que se puede hacer todo tipo de es-
fuerzo para influir en ellos... [es] el tiempo que da a los acontecimientos su rea-
lidad, porque se encuentra con cada uno de ellos como miembro de una clase.
Las prcticas de inscripcin, por contra, convierten en permanentes las ac-
ciones y los aspectos ms efmeros. Los separan de su posicin localmente si-
tuada en los cuerpos y las vidas de personas detenninadas, y los someten a un co-
mentario y a una evaluacin social ms amplios. Las prcticas de inscripcin
facilitan la creacin de historias, escritas en lo que Herzfeld denomina el tiempo
monumental, del cual dice (1991: 7-10) que tiene el poder de encubrir los pun-
tales de su administracin e insistir en la justicia de sus resultados... es reductor
y genrico. Se encuentra con los acontecimientos como realizaciones de un
cierto destino supremo y reduce la experiencia social a una prediccin colectiva.
Su foco principal est en el pasado un pasado constituido por categoras y es-
tereotipos.
La construccin de lugares por medio de la localizacin de edificios en el pai-
saje es un modo de inscripcin, de escritura, a gran escala. Se puede entender
como una va por la que las sociedades intentan concretar y generalizar slo
ciertas identificaciones dominantes, creando historias ms duraderas para identi-
dades especficas, marcndolas permanentemente en el paisaje por medio de la ar-
130ROSEMARY A. JOYCE
quitectura. En otra ocasin he comparado dicha construccin con la forma en que
los adomos corporales y las imgenes humanas sirvieron, en la Amrica Central
prehispnica, como medios para la inscripcin y el control de prcticas corporales
en la escala del sujeto individual (Joyce 1998). Como ha sealado Takeshi Ino-
mata (cap. 13 en este volumen), en los sitios mayas, la escultura y los vasos
pintados sirvieron tambin como medios de inscripcin de prcticas en tanto
que precedentes para la accin.
MBITOS PARA EL EJERCICIO DE LA ACCION
En los sitios mesoamericanos a menudo se da por sentada una divisin entre
el espacio domstico y el espacio p ^blico, la cual combina la escala espacial con
la naturaleza de las actividades que ocurren en un lugar. De hecho, determinados
conjuntos de menor escala excavados en los sitios mesoamericanos no se pueden
defmir como privados, porque eran tambin el lugar de representaciones p ^blicas
peridicas (Hendon 1997, 1999). A veces fueron integrados con otros mbitos
espaciales por medios como los caminos mayas o sacbeob (Kurjack 1979; Rin-
gle 1999). En lugar de una dicotoma entre espacio domstico y p ^blico, pode-
mos entender la variacin en la organizacin espacial de los asentamientos me-
soamericanos en trminos de intimidad, visibilidad y frecuencia de circulacin,
aspectos principales que en este volumen han sido abordados por otros autores,
particularmente Takeshi Inomata, Dominique Michlet y Pierre Becquelin, y
Charlotte Arnauld. La intimidad es un producto de la variacin en la escala de los
espacios, desde el interior de las casas individuales a los grandes espacios exte-
riores de las plazas urbanas. Es independiente de la visibilidad, que vara desde
los contextos menos visibles, propios de los espacios interiores, hasta la omni-
presencia visual de la arquitectura monumental en los sitios e incluso a nivel re-
gional. La frecuencia de circulacin abarca desde la circulacin cotidiana dentro
de las casas hasta la circulacin hacia lugares de prcticas rituales de acuerdo con
lo que prescriben los calendarios o con los acontecimientos de las vidas indivi-
duales.
En la intimidad del interior de la casa, y presenciadas slo por aquellas per-
sonas con acceso a tales mbitos, tuvieron lugar prcticas distintas a las realizadas
en las plataformas exteriores y de mayor escala situadas frente a las plazas, es-
pacios potenciales de reunin de numerosas personas. Diferentes marcos espa-
ciales combinaron o segregaron la repeticin de las prcticas cotidianas, la sin-
cronizacin regular y previsible de las prcticas dictadas por los calendarios y la
periodicidad irregular pero bien marcada de las ceremonias asociadas al ciclo vi-
tal (vase tambin Conkey 1991: 66-81).
Usando estos criterios, hemos distinguido cuatro tipos de mbitos espaciales
en Cerro Palenque y en la cuenca del ro Cuyumapa (Joyce y Hendon 2000): (1)
PLANIFICACIN URBANA Y ESCALA SOCIAL: REFLEXIONES SOBRE DATOS... 131
los espacios interiores de los edificios individuales, que forman parte de grupos de
pequeria escala, se identifican por medio de la investigacin arqueolgica como
conjuntos residenciales; (2) los patios, espacios abiertos de pequeria escala com-
partidos por los moradores de los conjuntos residenciales, eran ms visibles,
pero todava intimos; (3) las plazas, espacios abiertos de gran escala, eran los es-
pacios menos intimos y ms visibles y habran presenciado una frecuencia menor
de circulacin; y (4) los espacios interiores de los edificios monumentales, dis-
puestos ordenadamente alrededor de las plazas, incluyendo tanto lugares alta-
mente visibles como otros menos visibles, que albergaran las actividades de
una pequeria cantidad de individuos. Esta es una perspectiva semejante a la que
Takeshi Inomata ha aplicado en su anlisis de Aguateca (cap. 13 en este volu-
men).
Los mbitos espaciales que acabo de definir alojaron escalas ms y menos he-
gemnicas de prctica (vase tambin Love 1999). Las acciones realizadas de for-
ma altamente visible para grandes segmentos de poblacin habran constituido
fuentes para la evaluacin del comportamiento normativo, creando una comuni-
dad con experiencias comunes. Las acciones menos visibles y ms intimas, las
realizadas dentro de los edificios de menor escala del grupo residencial, propor-
cionaran potencialmente mayor libertad con respecto a los apremios de las ex-
pectativas compartidas, generadas por las acciones publicas. Pero estas acciones
intimas carecieron de la amplia penetracin comunitaria necesaria para su con-
firmacin como antecedentes de prcticas sociales de carcter general.
La dimensin temporal de las acciones situadas en los mbitos intimos y de
menor escala esto es, en los interiores domsticos neutraliz en parte la li-
bertad de accin que cabe esperar de las prcticas cotidianas. Las estructuras
mayores formalizaron la reiteracin peridica de la accin en una escala altamente
visible. Las relaciones fsicas entre los individuos y la configuracin interior de
las casas disciplinaron igualmente las prcticas de aqullos. En la medida que las
casas mismas fueran construidas como referencias a una arquitectura cotidiana y
tradicional, las experiencias de sus moradores se veran constreriidas por las con-
venciones del edificio (vase Steadman 1996: 64-72). Las prcticas diarias inti-
mas, realizadas dentro de viviendas de menor escala, pudieron haber sido medios
eficaces para la produccin de la conformidad, porque las constricciones sobre la
capacidad de obrar resultaran menos obvias para la persona (vase tambin
Bourdieu 1973; Butler 1993: 93-119). Por el contrario, las ocasiones de circula-
cin formalizada a travs de mbitos espaciales ms visibles, como los patios y las
plazas, medidas por calendarios compartidos y acontecimientos peridicos del ci-
clo vital, eran momentos en que la realizacin de la accin como repeticin de lo
precedente se traa a un primer plano y se haca consciente (Butler 1993: 95, 107-
109).
132

ROSEMARY A. JOYCE
LOS ASENTAMIENTOS PREHISPNICOS DE HONDURAS
A TRAVS DE LA EXPERIENCIA
Los rasgos del paisaje que hoy llamamos Cerro Palenque hablan con una
sola voz. Ello puede ser menos un reflejo de su mayor integracin social que una
consecuencia de la perspectiva restringida del paisaje desde la cual observamos el
sitio. Por natural que nos parezca esa restriccin de la perspectiva, se trata de un
efecto producido por la gente que construy el sitio y por medio de la localizacin
deliberada de grupos de edificios a lo largo de las crestas de las colinas (Fig. 3).
La orientacin de los edificios en el paisaje fue mar^pulada para lograr panor-
micas de un grupo de edificios construido durante la poca temprana de ocupa-
cin del lugar, durante el Clsico Tardo, para incorporar visualmente los edificios
ms distantes en un solo lugar relacionado con un punto de origen histrico y de
visin (Fig. 2) (sta es una situacin semejante a la que han serialado Michlet y
Becquelin en su comentario sobre Dzibilnokak, cap. 9 en este volumen). El pai-
saje construido en Cerro Palenque insisti en su independencia con respecto a
otros lugares contemporneos.
El paisaje de Cuyumapa no presenta tal ilusin de cierre y perfeccin. Estn
ausentes la permanencia y el cierre que representaran los asentamientos centra-
lizados. Los grupos de edificios situados sobre arroyos con acceso a las tierras
cultivables marcan el paisaje como lugar de comunidades m^ltiples de agriculto-
res. Estas personas tambin forman las comunidades usando dos clases distintas
de lugares con juegos de pelota. Aquellas canchas de una escala menor, localiza-
das en los afluentes, estn situadas en posiciones centrales con respecto a las co-
munidades agrcolas (Fig. 4). En contraste, los juegos de pelota de una escala ma-
yor, en los ros importantes, estn situados en posiciones centrales con respecto a
regiones ms amplias (Fig. 5). Su localizacin facilitara recorridos desde lugares
ms dispersos a lo largo del curso de los ros. Independientemente de que las can-
chas sean menores o mayores, locales o regionales, se dividen en dos clases sobre
la base de su orientacin, quizs reflejando su uso en diversas estaciones del
ario por parte de comunidades mayores y menores (Joyce y Hendon 2000).
El solapamiento de comunidades distintas, en escalas m^ltiples y basadas en
principios m^ltiples de organizacin, es evidencia de lo que Carole Crumley
(1987) ha denominado la heterarqua ( het erarchy ) de los elementos que forman
el paisaje. Crumley defmi la heterarqua como altemativa a la nocin de jerar-
qua, como una forma de complejidad por solapamiento de las relaciones sociales
(vase tambin Ehrenreich et al. 1995). La autora subraya la necesidad de adop-
tar una escala apropiada de anlisis para percibir la heterarqua (vase tambin
Adams 1975: 60-61, 210-211).
La carencia de cierre en la materializacin de identidades comunitarias unifi-
cadas, distintivas y delimitadas es evidente en la cuenca del ro Cuyumapa. En
Cerro Palenque, el paisaje social muestra una sola comunidad, enraizada en el lu-
PLANIFICACIN URBANA Y ESCALA SOCIAL: REFLEXIONES SOBRE DATOS... 133
gar por medio de la colina. Cerro Palenque es un poblado jerrquico, delimitado
por hitos geogrficos usados como referencia para los grupos de casas ms peri-
fricos y distantes, centrados visual y espacialmente en la colina y la plaza sobre
su cima. En el centro de este lugar, las terrazas, las calzadas pavimentadas y los
edificios monumentales dirigen el movimiento hacia un pasillo cada vez ms
estrecho que conduce al juego de pelota, encaramado al final de la colina. La re-
peticin de elementos arquitectnicos, como las calzadas pavimentadas gemelas
y las rampas emparejadas, aportaba precedentes dentro del propio lugar para
cada elemento importante del asentamiento. El cierre, la jerarqua y la integracin
arquitectnica visual negaban la realidad de que Cerro Palenque no era la sede de
una comm^dad centralizada, estable y longeva, sino el resultado de un programa
de construccin breve y rpido.
En ambos ejemplos, los lugares ofrecieron una presencia histrica mediante
la construccin de mbitos de gran escala para las acciones, distintos de los
abundantes grupos residenciales de escala menor que constituan los escenarios
de la vida cotidiana. El peso histrico de las edificaciones principales fue resul-
tado de acciones deliberadas por parte de poblaciones con tamaos semejantes y
ocupadas en una misma gama de actividades. La carencia de una verdadera
identidad histrica a largo plazo en el caso de Cerro Palenque fue resuelta me-
diante la creacin de un lugar a gran escala con el cual promulgar una identidad
com^n. En la regin del ro Cuyumapa, se marcaron en el paisaje m^ltiples
identidades histricas.
CONCLUSIN
Ruth Tringham (1991, 1994, 1995) aboga por un examen de las biografas de
los sitios arqueolgicos. Este enfoque aborda cada asentamiento como poseedor
de una trayectoria de desarrollo potencialmente ^nica. Reconoce que tenemos a
menudo datos sobre el cambio en una resolucin temporal muy alta, la cual nos
ofrece informacin a una escala semejante a la de la accin cotidiana. Una apro-
x^nacin biogrfica a los sitios tiene la ventaja de permitir el reconocimiento de
la incorporacin de elementos anteriores en paisajes posteriores como una accin
consciente. Ello evita abstraer los sitios a partir de la conducta vital de personas
provistas de la capacidad de actuar, de gestionar ( age nc y ) . Como argumenta
Tringham, los lugares arqueolgicos son resultado de procesos de reproduccin
social, en los cuales se entrelazan las historias vitales de las cosas y las biogra-
fas de las personas. Los lazos jerrquicos no constituyen el ^nico modelo exis-
tente ni de las relaciones sociales ni de los datos de asentamiento que constituyen
su huella. Una perspectiva basada en la heterarqua tiene la virtud de recordarnos
que las relaciones de rango son fluidas, no permanentes, y que su alcance est
confinado en dominios sociales particulares. Aun donde existan fuertes jerar-
134ROSEMARY A. JOYCE
quas de control, stas no constririen el comportamiento de manera tal que puedan
producir una identidad consistente en cada dominio de la cultura material.
Estas consideraciones sugieren la necesidad, para mejorar la comprensin
de los paisajes sociales antiguos, de cambios en los enfoques con los que se ana-
liza el asentamiento. Dado que la proximidad aumenta la posibilidad de interac-
cin diaria, es importante examinar las semejanzas y diferencias entre estructuras
vecinas y entre grupos vecinos de estructuras. Las caractersticas culturales del
paisaje son creaciones deliberadas de personas que desemperiaron su papel de
agentes. Incorporan aseveraciones sobre las comunidades de las que dichas per-
sonas fueron miembros. Reconocer comunidades requiere una atencin cuidado-
sa a las consonancias y disonancias de conjuntos m^ltiples de datos (Henderson y
Joyce 2000; Joyce y Hendon 2000). La identidad de las comunidades probable-
mente sea plural y est sujeta a disputa, y ello debe afectar al modo en que inter-
pretamos los datos de asentamiento.
Si interpretamos esos datos como el producto de construcciones activas por
parte de las comunidades y como el producto de la negociacin de la diferencia y
la identidad dentro de esas comunidades, inscritos en el paisaje, cambiaremos ne-
cesariamente los tipos de preguntas que dirigimos a nuestros datos. Una caracte-
rstica destacada del asentamiento en el valle del ro Ul^a, por ejemplo, es la pre-
sencia de elementos ms antiguos incorporados en paisajes ms recientes
(Henderson y Joyce 2000). Antes que interpretar esto como un mero accidente, la
adopcin de una perspectiva centrada en la capacidad de actuar de los agentes nos
conduce a considerar esa pauta repetida como evidencia de la conexin de los
asentamientos con sus races histricas por medio de la colocacin de conjuntos
de edificios en el paisaje.
La forma del asentamiento es un producto ms o menos consciente de la
creacin de clases especficas de relaciones sociales. Puede tratarse de relaciones
econmicas y/o polfticas, pero primero y sobre todo-- son hbitos cotidianos.
La forma del asentamiento puede entenderse en parte como un reflejo de las es-
trategias que los miembros de una sociedad utilizan para concretar y generalizar
ciertas identificaciones, dotando de profundidad histrica a unas identidades es-
pecficas mediante su inscripcin permanente en el paisaje. La diversidad de los
elementos del paisaje ha de entenderse como el resultado del uso de la arquitec-
tura, por parte de actores conscientes, para escribir sobre el paisaje formas dis-
tintas de comunidad.
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6
DISPERSIN Y ESTRUCTURA DE LAS CIUDADES
DEL SURESTE DE PETN, GUATEMALA
Juan Pedro LAPORTE
Universidad de San Carlos de Guatemala
Recientemente se viene formando un nuevo plano arqueolgico del de-
partamento de Petn en Guatemala, una de las zonas ms importantes para el
estudio de la cultura maya prehispnica. Las amplias zonas que a^n no han sido
reconocidas en la b^squeda del asentamiento arqueolgico dejan entrever
grandes lagunas y muestran abiertamente que nos falta mucho por conocer de
este territorio antes de exponer modelos tericos que conduzcan hacia inter-
pretaciones conclusivas acerca del asentamiento y el consecuente urbanismo
Maya, con lo cual la mejor tctica es la cautela y el planteamiento objetivo de
la informacin.
La actividad de reconocimiento arqueolgico llevada a cabo durante la pasa-
da dcada en las Tierras Bajas de Petn y Belice ha demostrado que el tipo de
asentamiento que caracteriza al territorio es uno que refiere a m ^ltiples n^cleos,
muy diferente a aquel que por lo general se ha presentado con base en las ciuda-
des mayores bien estructuradas que dominaban amplias zonas perifricas com-
puestas por asentamientos de composicin dispersa, en donde no existan otros
n^cleos que pudieran ser considerados como urbanos.
Aunque algunos investigadores prefieren pensar que este nuevo fenmeno de
asentamiento est ligado solamente con zonas consideradas perifricas, lo cierto
es que la extraordinaria dispersin y la propia estructura intema de las poblacio-
nes que se desarrollan en tales reas perifricas apuntan ms bien hacia un fen-
meno especfico dentro de la organizacin politica y social que define a tales re-
giones desde el asentamiento formativo. Este tipo de asentamiento no tiene una
delimitacin geogrfica formal, y a medida que la cobertura de los reconoci-
mientos se incrementa, as sucede tambin con ese tipo de organizacin.
Hay dos cuestiones que exponer en esta ocasin: ,cmo es la ciudad en tales
reas perifricas?, y posible aislar a una zona perifrica de otra nuclear?
Para exponer este esquema voy a analizar la estructura intema de estas ciudades
137
138JUAN PEDRO LAPORTE
de menor tamario a partir de los componentes formales principales, as como a su
posicin temporal dentro de un marco geogrfico definido.
Para este anlisis se cuenta con dos bloques informativos. Por una parte, la
muestra del Atlas Arqueolgico de Guatemala en el sureste de Petn que fue ob-
tenida durante la dcada de los arios 90, un proceso de reconocimiento que ahora
se ha extendido para cubrir otros sectores del centro y del suroeste de Petn. Por
otra, la referencia a programas de reconocimiento arqueolgico desarrollados en
otros sectores de Petn y Belice durante la misma dcada. Con este conjunto de
datos se forma un nuevo plano de distribucin del asentamiento prehispnico para
las Tierras Bajas Centrales, el cual indica que el esquema interpretativo que ha do-
minado por dcadas a las teoras de organizacin territorial y polftica de esta re-
gin requiere de cambios fundamentales. Aunque la reticencia al cambio es fuer-
te, son necesarios esquemas alternativos que permitan encajar la nueva
informacin con los viejos esquemas imperantes.
LAS CIUDADES DEL SURESTE DE PETN
La muestra que corresponde al sureste de Petn consiste de 177 sitios ubicados
en el sector este de los municipios de San Luis, Poptun y Dolores, y en el sur de
Santa Ana y Melchor de Mencos. Este amplio reconocimiento ha sido expuesto en
detalle en otras investigaciones que tratan de manera especfica con el fenmeno
geogrflco y polftico-territorial en el sureste de Petn (Laporte 1998), por lo que en
esta ocasin vamos a profundizar en la estructura intema de estos sitios. Ahora bien,
dado que la cualidad de ser ciudad con toda la carga subjetiva que este trmino
conlleva radica en la complejidad interna de cada asentamiento y por lo tanto en
la suma de varios componentes, se toma como tal a los n^cleos de las entidades po-
liticas que forman la muestra, a pesar de la diversidad de sus dimensiones, sin pre-
tender compararles en ning^n momento con los grandes centros del norte de Petn.
Al presentar la informacin se conserva la diferenciacin de zonas internas por
cuencas fluviales (Fig. 1), dado que como se ha expuesto en otros anlisis ba-
sados en la muestra del sureste de Petn se trata de zonas delimitadas, en las
cuales se desarrollaron conjuntos de entidades polfticas y territoriales que englo-
ban a los distintos centros prehispnicos considerados. Con el reconocimiento ac-
tual se han definido un total de 48 entidades en el mbito regional (Fig. 2).
Dado que la denominacin de los sitios es poco significativa para el lector de-
bido a que refieren a parajes locales, evitaremos enunciarlos hasta donde sea
posible, dejando solamente aquellos casos indispensables (indicados en cursiva),
o los que ya formaban parte del asentamiento maya petenero tradicional. En
caso de ser n^cleos de entidad poltica se muestran en la figura 2.
Adems de adscribir zonas habitacionales a cada ciudad Maya, son los con-
juntos de carcter ritual y administrativo los que pueden indicar la presencia de un
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DISPERSIN Y ESTRUCTURA DE LAS CIUDADES DEL SURESTE DE PETN 139
Fic. 1. Las cuencas del Sureste de Petn.
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CUENCAS FLUVIALES
A NO ABOCIADA A CUENCAS
El BAJO MOPAN
C BAJO CHIQUIEILIL
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E ME010 MOPAN
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13 PARTE AGUAB SAN JLIAN-MOPAN
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J ALTO CHIQUIBLIL
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L ALTO CAN818
M ALTO PIJSILI-IA
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JUAN PEDRO LAPORTE


FIG. 2. Las entidades polticas del Sureste de Petn en el Clsico Tardo.
DISPERSIN Y ESTRUCTURA DE LAS CIUDADES DEL SURESTE DE PETN 141
conjunto urbano dentro de la organizacin politica y cultural de tipo regional. As,
los conjuntos arquitectnicos que contemplamos son cuatro: los Conjuntos de tipo
Grupo E, los terrenos para el Juego de Pelota, los Conjuntos de tipo Acrpolis y la
presencia de calzadas de cohesin intema. De manera adicional se expone la
asociacin de monumentos lisos y tallados en estos centros arqueolgicos. Ahora
bien, d:,y los palacios? Aunque no dudamos que en cada ciudad pudo existir ms
de una unidad de habitacin de elite y en ocasiones hasta pudo ser de la reale-
za, stas no se pueden defmir con total fiabilidad en la superficie, como es el
caso de los otros cuatro elementos. De stos, el de distribucin ms compleja es el
Conjunto de tipo Grupo E, con el cual iniciamos la discusin.
LOS CONJUNTOS DE TIPO GRUPO E
Hace ya ms de setenta aos en 1924-- que Frans Blom llam la atencin
sobre un conjunto distintivo de estructuras en Uaxactun que consider marcaban
solsticios y equinoccios, lo que influy desde entonces en su concepto funcional.
En 1940, Karl Ruppert identific otros 19 conjuntos arquitectnicos de este tipo,
lo cual reforz la anterior interpretacin al notar no solo la similitud en la inte-
gracin de las estructuras que les conformaban, sino que todos estos aparecan
dentro de un radio de accin de 110 km desde Uaxactun. Aunque esta idea sigui
predominando, tambin se vio claro que su distribucin no era tan limitada como
se haba sugerido y que, por los ejemplos datados al Preclsico Medio en el rea
del alto ro Grijalva en Chiapas (Lowe 1989, 1995), ms bien representaba un pa-
trn que se difunda desde una temprana etapa.
Con tal expansin y antig^edad, se consider que estos conjuntos correspon-
dan a un tipo de arquitectura monumental y presumiblemente p ^blica, que esta-
ban dirigidos y eran utilizados por una porcin importante de la poblacin Maya.
La estandarizacin de la planta de estos conjuntos sugiere que la presencia de tal
conjunto en un sitio indica su participacin en prcticas culturales compartidas en
un rea amplia (Chase y Chase 1995). Estructural y funcionalmente, estos con-
juntos consisten de dos elementos: la Pirmide Oeste y la Plataforma Este. Esta
composicin engloba las caractersticas diagnsticas de los conjuntos indistinta-
mente denominados como Conjuntos de tipo Grupo E (Chase 1985; Rathje et al.
1978; Ruppert 1940); Observatorios (Aveni y Hartung 1989); Complejos de Ri-
tual P^blico (Laporte y Morales 1994); o Complejos de Conmemoracin Astro-
nmica (Fialko 1988).
i,Cmo se comportan los Conjuntos de tipo Grupo E con relacin a la muestra
del sureste de Petn y a la divisin geogrfica intema? De los 177 sitios que com-
ponen la muestra, existen conjuntos de este tipo en 150 de ellos, es decir en un
85%, mientras que estn ausentes en los restantes 27 sitios. Aunque esta situacin
es indicativa de la notable importancia del conjunto en la estructura intema de las
142

JUAN PEDRO LAPORTE


ciudades, tambin est claro que podra existir un sesgo en la consideracin de los
sitios en s, dado que stos fueron definidos justamente por la presencia en ellos
de un Conjunto de tipo Grupo E. No obstante, es evidente que ste es el conjunto
arquitectnico individual que ms destaca en general en el mbito regional.
A la vista de tal distribucin es evidente que en las cuencas del extremo sur de
la zona (Figs. 1 y 2), es decir en las cuencas de los ros Machaquila, Cansis y Pu-
silha (municipios de Poptun y San Luis), no solamente decae la densidad de sitios,
sino que resalta la menor importancia del Conjunto de tipo Grupo E.
En los restantes 150 sitios que incluyen Conjuntos de tipo Grupo E, uno de s-
tos suele existir en cada caso, y en solamente 13 sitios fueron adscritos dos con-
juntos, con lo cual la muestra de Conjuntos de tipo Grupo E se incrementa a 163.
La distribucin geogrfica no nos indica que exista un patrn para aquellos sitios
que incluyen a dos conjuntos, por lo que es probable que esta circunstancia sea el
resultado de la evolucin cronolgica intema (un conjunto es anterior al otro: El
Rosario 1, La Unin 1 y Santa Ana-Zamir), aunque tambin se conoce un caso de
construccin contempornea (Sacul 1). Por otra parte, hay casos en que ambos
conjuntos se encuentran en el rea central, mientras que en otros, uno de ellos est
ubicado en el rea perifrica del sitio.
Es evidente que la gran mayora de conjuntos (n = 153) ocupan el rea central
del sitio. De los diez casos que se encuentran fuera del rea central de sus res-
pectivos sitios, solamente son cinco los que no estuvieron acompariados por un
segundo conjunto en el rea central. Estos importantes casos son: El Chilonche,
La Amapola, Los Lagartos, El Chal y Calzada Mopan. En este caso s podra exis-
tir alguna relacin geogrfica en la distribucin, ya que los tres primeros sitios es-
tn ubicados al norte del ro Salsipuedes, y los otros dos cercanos a esta zona. Di-
cha situacin podra tener relacin con un traslado del centro del sitio en
donde se encontraba el Conjunto de tipo Grupo E hacia otro sector.
Por otra parte, son ocho los n^cleos de entidad poltica que no incluyen con-
junto alguno: El Aguacate y El Muxanal se encuentran junto al ro Salsipuedes; a
su vez, Pueblito y El Edn 2 ocupan parte del extremo oeste del rea en la cuenca
alta del ro San Juan, mientras que Poptun, Chinchila y Pusilha son centros si-
tuados en el extremo sur de la zona, en los municipios de Poptun y San Luis. El
octavo sitio, El Retiro, est en la zona fronteriza con Belice cercano al ro Chi-
quibul, por lo que tal ausencia podra deberse a falta de reconocimiento. Salvo por
el lmite sur de esta tradicin de asentamiento el cual es real, los dems ex-
tremos responden ms bien al punto en que se lleva actualmente el reconoci-
miento, dado que junto a esos sitios existen otros en los que s se incluye a Con-
juntos de tipo Grupo E.
Adems de ser el centro del sitio, el rea de cada conjunto de tipo Grupo E es
la de mayor tamario dentro del asentamiento. Esta rea, y especficamente su ca-
rcter netamente abierto, nos remite a espacios en donde se realizaban ceremonias
p^blicas. Estas plazas son de dimensin variable, desde apenas 500 in 2 de rea ^til
DISPERSIN Y ESTRUCTURA DE LAS CIUDADES DEL SURESTE DE PETN 143
hasta mayores a 5000 m2 , sin duda como respuesta a distintas variables y no so-
lamente a la categora del centro del cual se trata.
As, en 75 sitios hay conjuntos cuyas reas ^tiles son menores a 1000 m2 , en-
tre los que hay diez n^cleos de entidades polticas, esparcidos a travs del amplio
territorio. Su distribucin es indicativa, por una parte, de que en los centros de la
regin montaosa (E1 Mozote, Ixcol y Caxeba) el rea menor es debida a la res-
tringida dimensin de las cimas sobre las cuales se asientan, y por otra, que en el
rea del ro Salsipuedes (E1 CamalotelDolores, El Chilonche y La Amapola) es
donde se muestra un carcter ms restringido del espacio del Conjunto de tipo
Grupo E. Otra porcin mayor de centros (n = 51) ubican su Conjunto de tipo Gru-
po E alrededor de un rea ^til de 1.000 a 3.000 m2 , y de esos 77 sitios, 2 8 son n^-
cleos de entidades polticas, correspondientes en este caso a todas las cuencas flu-
viales del territorio.
Por ^ltimo, en siete n^cleos de entidades polfticas el rea ^til supera 3000 m2 ,
mientras que en otros tres casos se trata de segmentos de otros centros, cuando el
Conjunto de tipo Grupo E es mayor en rea que el del propio n^cleo (E1Rosario
4 de la entidad El Rosario, La Gloria 1 de la entidad Calzada Mopan y Las Flores
de la entidad El Tigrillo). Esta aparente inconsistencia en el modelo puede res-
ponder a cuestiones cronolgicas (cuando el segmento era ms importante en el
Preclsico Tardo que el n^cleo del Clsico Tardo), o propiamente estructurales
(es decir a un mayor desarrollo del Conjunto de tipo Acrpolis o a que existan dos
Conjuntos de tipo Grupo E en el n^cleo). Por lo tanto, es evidente que la dimen-
sin ^til de este tipo de complejo es un factor relativo en la integracin de un cen-
tro como entidad urbana.
LAS ESTRUCTURAS DE LOS CONJUNTOS DE TIPO GRUPO E
Dos son las estructuras que integran al conjunto en s: un basamento rectan-
gular en el lado este (Plataforma Este), y una estructura en el lado oeste (Pirmi-
de Oeste). Sin embargo, en la muestra solamente hay 15 casos en los que el
conjunto est compuesto exclusivamente por esas dos estructuras, en su mayora
se trata de sitios de rango inferior o de sitios que cuentan con dos conjuntos. Por
lo tanto, la cantidad de estructuras que componen al grupo depende de la evolu-
cin constructiva sucedida a travs del tiempo. As, el 80% de complejos se
componen de cuatro o ms estructuras (130 de los 163 casos), por lo que la cir-
culacin de personas est restringida a las esquinas de la plaza.
La Plataforma Este es el elemento constitutivo primordial de estos conjuntos.
Aunque la variacin es grande en cuanto a lo largo del basamento, en un rango
entre 15 y 113 m. En un 74% de casos (n = 12 1) el largo no supera los 50 m, se-
guido de aquellos que alcanzan hasta 70 m (n = 2 2 ), con los cuales se llega al
90% de los casos. Lo mismo sucede con el ancho de los basamentos, en s un
144
JUAN PEDRO LAPORTE
rasgo ligado con su cualidad rectangular (en el 90% de casos tienen menos de 15
m de ancho). Por lo tanto, son aquellos centros que muestran basamentos muy
cortos o extremadamente largos los que pueden indicar alg^n tipo de inters aria-
dido.
As, los basamentos cuya dimensin es menor a 20 m de largo son solamente
ocho. Salvo el caso de Maringa 2 un sitio muy desarrollado en un sentido ha-
bitacional los restantes siete sitios son de rango inferior (La Providencia 2, Los
Laureles 1 y 2, Santa Cruz 1, El Ocote 3, El Tintal 2 y Canahui), corresponden al
Clsico Tardo y probablemente fueron segmentos de poca incidencia dentro de
sus respectivas entidades.
Con una dimensin menor a 40 m es decir relativamente reducida se en-
cuentran nueve n^cleos de entidades distribuidos en varias secciones del territorio
(figura 2): en el caso de Sacul 1 se trata de un segundo conjunto, mientras que en
El Chilonche y La Amapola se trata de las versiones del Preclsico que fueron
parcialmente abandonadas con el cambio de ubicacin del rea central en el Cl-
sico Tardo. Otros casos estn en reducidos terrenos del sector montarioso
(Ix Ek' ,
Ixcol, El Mozote), o bien en zonas de llanura que bien pudieron permitir una ma-
yor dimensin (Grano de Oro, Copoja 1, La Puente).
Por otra parte, los basamentos al lado este de los Conjuntos de tipo Grupo E
que son mayores de 70 m de largo son 12. Estas dimensiones son comparables
con las registradas en edificios similares de las ciudades mayores del noreste de
Petn, incluyendo a Yaxha, Uaxactun y Tikal. De los centros del sureste que su-
peran 70 m de largo, diez corresponden a n^cleos de entidades polticas (Fig. 2;
Buenos Aires, El Chal, Ixtutz, Ixkun, Dos Hermanas, El Naranjal, El Camalo-
telMelchor, La Providencia 1, Ucanal e Ixtonton), y solamente dos casos (Sacul
3 y Mopan 3-Este) nos remiten a sitios que no fueron centros de entidad, esto tal
vez es debido a alguna diferenciacin de carcter cronolgico respecto de los n^-
cleos del Clsico Tardo (Sacul e Ixkun respectivamente).
Otros dos rasgos se asocian con este tipo de basamento: la presencia o ausen-
cia de una proyeccin posterior centrada, y de estmcturas laterales dispuestas so-
bre el basamento junto a la caracterstica plataforma central que define a este tipo
de edificacin. Seg^n su morfologa, Arlen Chase (1983) establece dos catego-
ras: mientras que el estilo Cenote cuenta con estructuras laterales de menor
tamario que la plataforma central, y con una proyeccin posterior, en el estilo
Uaxactun las tres estructuras que se elevan sobre el basamento son aproximada-
mente del mismo tamario, y no muestra una proyeccin posterior. Aunque el estilo
pudo cambiar en un mismo sitio a travs del tiempo, nuestra informacin apoya el
que la versin concebida originalmente se conserva mediante la remodelacin ^ni-
ca del nivel de patio y no de las estructuras en s, salvo en el caso de Ixtonton en
donde la prirnera versin de la Plataforma Este del Preclsico Tardo-- no con-
taba la proyeccin posterior tan evidente en las siguientes versiones (Laporte
1994).
DISPERSIN Y ESTRUCTURA DE LAS CIUDADES DEL SURESTE DE PETN
145
i,Cmo se manifiestan estos rasgos en la muestra del sureste de Petn? Los ba-
samentos de 135 sitios muestran la proyeccin posterior, es decir el 83% de la
muestra, mientras que solamente hay 27 casos que no la incluyen (en 26 sitios).
Estos sitios no muestran una distribucin geogrfica o cronolgica especfica
(salvo El Nagual que es del Preclsico Tardo), ni tampoco hay un com
^n deno-
minador en cuanto a su carcter polftico, al estar en nueve n
^cleos de entidades
(Fig. 2:
La Pacayera, El Triunfo, Buenos Aires, Los Lagartos, El Tigrillo, Ixtutz,
Xutilha, Y ok' ol Wits y La Puente),
o en segmentos de otras. Por lo tanto, la pre-
ferencia por este estilo debi tener una relacin de tipo funcional, sea sta una
adaptacin al terreno o para permitir la formacin de un grupo adicional en la sec-
cin posterior del basamento.
En cuanto a las estructuras laterales dispuestas sobre el basamento, la divisin
de la muestra es equitativa: hay 77 casos que tienen estas plataformas, y 86 casos
en que estn ausentes. La ^nica relacin que pudiera incidir en esta preferencia es
la dimensin del basamento, dado que aquellos que conforman los rangos mayo-
res tienden a sostener plataformas laterales, y en algunas ocasiones a pequerios
templos (como es el caso de Ixtonton).
Como un rasgo peculiar, hay seis casos en los que la Plataforma Este se divi-
de en tres sectores, a manera de que exista una clara aunque angosta deli-
mitacin entre la seccin central y las laterales. Esta es una variante poco cono-
cida anteriormente en este tipo de conjunto arquitectnico. Su presencia se
constata en n^cleos de entidades polticas, tales como Buenos Aires y La Puente
(Fig. 2), siendo los dems segmentos de otras entidades alejadas a stas.
La estructura complementaria de los Conjuntos de tipo Grupo E, es decir la Pi-
rmide Oeste, est ausente solamente en 12 de los sitios de la muestra. A
^n con la
falta de tan crucial estructura, se les considera como tal tipo de conjunto por pre-
sentar una Plataforma Este claramente definida. As, siete son sitios de tamario
menor restringidos al Clsico Tardo
(Los Encuentros, Casa de Piedra, Los Lau-
reles 1 , El Limn, El Bombillo 1, Santo Toribio 1 y El Charcalito). En otros tres
casos se Iata de uno de dos conjuntos dentro de un solo sitio
(Y ok' ol Wits, Buen
Retiro y La Unin 1).
La ausencia de una Pirmide Oeste caracteriza solamente a
dos n^cleos de entidades politicas (Fig. 2: El Chilonche y Xutilha). De ellos,
Xutilha se encuentra en el extremo sur del territorio, en donde la dispersin de los
Conjuntos de tipo Grupo E concluye, mientras que en El Chilonche el desarrollo
del conjunto pudo ser abortado con el traslado del n ^cleo del sitio hacia el rea de
la Acrpolis.
Por lo tanto, en los sitios en donde se encuentra una estructura al lado oeste
del Conjunto de tipo Grupo E, sta adopta ya sea una planta cuadrangular (radial;
n = 84) o una rectangular (n = 67). La divisin casi equitativa de la muestra no
pennite considerar alguna explicacin satisfactoria para el tipo de planta de la es-
tructura. Aun un factor tan evidente como podra ser el cronolgico tampoco es la
respuesta defu^tiva, salvo por la leve preferencia en la etapa Preclsica por las es-
146JUAN PEDRO LAPORTE
tructuras de tipo radial (de los 49 casos erigidos en el Preclsico Tardo, 33 son de
planta radial y 16 rectangular, mientras que de manera inversa, de los 101 casos
del Clsico Tardo, 37 son radiales y 64 son rectangulares).
Lo mismo sucede con la variabilidad en la dimensin de estos edificios. Las
estructuras se encuentran en un rango entre 10 y 25 m tanto en largo como en
ancho dependiendo de su planta con lo cual corresponden a un tercio de la di-
mensin de la Plataforma Este de los conjuntos, un claro juego de simetra que se
relaciona a la dimensin del elemento central que se dispone sobre su basamento.
ASPECTOS CRONOLOGICOS
Mediante el sondeo de los distintos patios que implican a Conjuntos de tipo
Grupo E, se ha obtenido una visin general del desarrollo de estos grupos arqui-
tectnicos. Aunque se considera que en todos ellos existe alguna evidencia del
Clsico Tardo, se document que 48 de los 163 casos conocidos es decir un
elevado 30% fueron construidos en el Preclsico Tardo, algunos a ^n desde an-
tes y otros poco despus. Por otra parte, fueron 83 los casos construidos en el Cl-
sico Tardo. Los restantes 31 conjuntos no fueron datados.
Respecto de la presencia de materiales del Clsico Terminal, fue claro que
hubo ocupacin en 59 de los sitios sondeados, no solamente en los conjuntos,
mientras que 73 sitios no estuvieron ocupados en dicho periodo. Hay muestra del
Postclsico en varios sitios, generalmente en la superficie, aunque en varios de
ellos tambin hay elementos constructivos, pero en ning ^n caso estn asociados
con los Conjuntos de tipo Grupo E.
LOS CONJUNTOS DE TIPO ACROPOLIS
En su consideracin ms ortodoxa, una acrpolis maya se caracteriza por la
relacin de tres estructuras que comparten un mismo patio, construidas sobre un
alto basamento que las asla de otras plazas vecinas, formndose de sta manera
un tringulo estructural o disposicin tridica, relacionada con la organizacin re-
ligiosa y polftica. Los razonamientos que sustentan estas interpretaciones han sido
ampliamente difundidos, basados en la mitologa e ideologa maya y relacionados
con las tres deidades de la creacin del universo, y en la representacin de los li-
najes iniciales (Coe 1990; Coggins 1979; Hansen 1992; Laporte y Fialko 1995;
Ramos 1997; Valds 1992; Valds et al. 1997). As, se ha considerado que desde
el Preclsico Tardo el patrn arquitectnico que utilizaba la trada indicaba la fu-
sin del pensamiento sagrado con los programas constructivos seglares.
Por lo tanto, a diferencia de otros conjuntos arquitectnicos dedicados a ri-
tuales abiertos, como es el caso del Juego de Pelota y de los Conjuntos de tipo
DISPERSIN Y ESTRUCTURA DE LAS CIUDADES DEL SURESTE DE PETN 147
Grupo E, las Acrpolis se relacionan con rituales donde solamente participaban
miembros del linaje. Ahora bien, no todos los conjuntos de tipo acrpolis se dis-
tinguen ^
nicamente por la peculiaridad de la disposicin tridica de sus estructu-
ras principales. En ocasiones, la escasa altura de estos elementos impide aseverar
la presencia de este patrn en su forma convencional, y se les reconoce ms
bien por su posicin y aislamiento del resto de plazas que integran al sitio, su
unin a aquellas mediante alguna calzada, y tambin por la presencia de varios pa-
tios contiguos. Aunque es un rasgo peculiar e importante en cualquier asenta-
miento maya, la presencia de conjuntos de tipo acrpolis tampoco confiere por si
misma el status de entidad poltica, por lo que tambin se encuentran en algunos
segmentos menores.
En relacin con nuestra muestra podemos observar que en el 68% de sitios
(n = 120) no existen conjuntos de tipo acrpolis. De los 57 sitios restantes, 51
cuentan con un conjunto, en otros cuatro ms hay dos acrpolis
(La Providencia
1, Ucanal, El Edn 1 y Curucuitz), y en dos hay ms de dos de ellas (Dos Her-
manas y El Muxanal). Como es de esperar, los sitios que cuentan con varias
acrpolis son n^cleos de entidades polfticas, aunque tampoco significa que estos
centros sean de mayor tamario o de ms complejidad que aquellos en donde so-
lamente existe una acrpolis.
De un total de 48 n^cleos de entidades polfticas, en 12 de ellos no existe acr-
polis. No parece incidir alg^n aspecto de carcter geogrfico en su distribucin,
as como tampoco el tamario en s del asentamiento, puesto que algunos de ellos
son relativamente grandes en cuanto a otros elementos constitutivos (Fig. 2: San-
ta Ana-Zamir, La Pacayera, El Triunfo, El Naranjal, El Ocote 1, El Tigrillo, lx
Ek' , Ixcol, Caxeba, El Achiotal, Poptun y Pusilha).
Por lo tanto, los conjuntos de tipo acrpolis son el segundo rasgo ms cons-
tante en el diserio de los sitios del sureste de Petn, luego de los Conjuntos de tipo
Grupo E, siendo ms usuales como veremos adelante que los terrenos para el
Juego de Pelota o las calzadas. Sin embargo, sera necesario profundizar en su
composicin en cuanto a patios y disposicin interna de las estructuras para
comprender su funcin dentro del sitio.
LOS TERRENOS PARA EL JUEGO DE PELOTA
Mucho se ha dicho sobre la presencia de terrenos para el Juego de Pelota en la
estructura de las ciudades mayas, enfocando principalmente el aspecto ritual de
estos conjuntos. En esta ocasin se les refiere como parte de la composicin ur-
bana como tercer elemento definitorio despus de los Conjuntos de tipo Grupo E
y de los Conjuntos de tipo Acrpolis ya analizados.
Es importante indicar que en el 75% de sitios (n = 132) no hay terrenos para el
Juego de Pelota, entre ellos en 22 n^cleos de entidades polfticas el 43% de s-
148

JUAN PEDRO LAPORTE


tas, con lo cual se demuestra que, para un n^cleo, no es indispensable incluir a
este tipo de conjunto. As, centros sin Juego de Pelota se encuentran en todas las
cuencas fluviales del sureste de Petn, salvo en la del alto ro Mopan, en donde
dada la importancia de las cinco entidades all presentes (Fig. 2: Ixtonton, Ixkun,
Caxeba, Sacul e Ixcol), lo relevante es que solamente un centro Ixcol no in-
cluye alguno, con lo cual es probable que se trate de una asociacin cultural
particular.
En la muestra existen 45 sitios que incluyen terrenos para el Juego de Pelota
en el 25% de sitios, con un total de 56 ejemplos. En su mayor parte, estos si-
tios contienen a un solo conjunto, aunque en seis casos existen dos canchas: Los
Lagartos, Ucanal, Ixtonton y El Achiotal son n^cleos de entidades (Fig. 2), rnien-
tras Las Flores e Ix Ak son segmentos. Solamente en un caso hay m^ltiples te-
rrenos: Calzada Mopan, que cuenta con seis de ellos (Fig. 2). La posicin en 50
de los casos los relaciona con el rea central en cada uno de los sitios, mientras
que los otros seis terrenos se encuentran en grupos perifricos al rea central, tres
de ellos en sitios menores (E1 Bucute, El Tzic y La Gloria 1).
Como en el resto de ejemplos en las Tierras Bajas Centrales, no se trata de
construcciones mayores en cuanto a dimensin. En su mayor parte son espacios
delimitados por dos estructuras paralelas que promedian 16 m de largo y 5 m de
ancho. Los conjuntos mayores se encuentran en n^cleos de entidades (Fig. 2:
Los Lagartos, Calzada Mopan, Ucanal, Pusilha, Pueblito y El Triunfo), y uno
de los campos de Calzada Mopan es de los mayores conocidos en Petn (Roldn
1995).
En cuanto a la orientacin predominante del eje de este tipo de conjunto, es
claramente importante la norte-sur con cerca del 90% de casos (n = 50), y sola-
mente hay seis casos en que el eje del conjunto es este-oeste. Para stos no hay
una explicacin clara y la ^nica preferencia que pudiera observarse es que en cua-
tro de ellos existe en el sitio otro terreno para el Juego de Pelota (Calzada Mopan,
Ucanal, Las Flores e lx Ak). Los otros dos casos con esa orientacin no guardan
relacin geogrfica (La Gloria 1 y Chinchila).
LAS CALZADAS EN LOS SITIOS DEL SURESTE DE PETN
Las calzadas son un rasgo importante en la disposicin de los asentamientos,
que adems de unir grupos de importancia relativa similar, tambin ordenan la po-
sicin de los distintos grupos que conforman el rea central. Aunque el patrn de
construccin es compartido a travs del rea maya, hay variantes que dependen de
la complejidad del sitio, la topografa del terreno, o de las funciones colaterales
que se les quiera dar, como en el caso del manejo hidrulico y la colocacin de
monumentos (Gmez 1996). Desde un punto de vista funcional, hay tres grupos
de calzadas: a) para cohesin intergrupal; b) para ceremonias que se orientan ha-
DISPERSIN Y ESTRUCTURA DE LAS CIUDADES DEL SURESTE DE PETN 149
cia el norte o hacia los ros; y, c) para el acceso a los sitios. Todas las calzadas de-
terminadas en los sitios del sureste de Petn son calzadas locales y no se han de-
terminado vas regionales.
Existen calzadas en un 31% de los sitios que integran la muestra del sureste de
Petn (n = 54), sumando en total 86 calzadas. Aunque suele haber una calzada por
sitio, hay 12 sitios que muestran dos calzadas en su emplazamiento y otros ocho
sitios que tienen ms de dos calzadas. Poseer ms de una calzada no es exclusivo
de sitios mayores o n^cleos, pues hay segmentos con dos calzadas (Mopan 3-Este,
El Tzic, Xa' an Arriba y Chiquibul 1), y aun con tres (E1 Muerto). A su vez, hay
siete n^cleos de entidades con dos calzadas (Fig. 2: El Triunfo, Maringa 1, El Ma-
mey, El Rosario 1, El Chal, Pueblito, El Edn 1 e lxkun), y otros siete con tres
calzadas (Fig. 2:
El Ceibo, Calzada Mopan, Ixtutz, Ixtonton, Sacul 1, El Mozote y
Poptun). Nuevamente, se observa que no hay un condicionamiento de tipo geo-
grfico en dicha distribucin.
Aunque la distribucin de los sitios que poseen calzadas es generalizada,
hay 16 n^cleos de entidades polticas que no les incluyen. En este esquema se ve
claramente que su ausencia predomina en dos reas a pesar de la evidente com-
plejidad de los sitios: en la cuenca baja del ro Mopan (Fig. 2: La Providencia 1,
Yok' ol Wits, El CamalotelMelchor y Buenos Aires), y en el ro Salsipuedes
(Fig. 2: El Chilonche, La Amapola, Los Lagartos y El Muxanal). A su vez, en la
cuenca alta del ro Mopan en donde sobresalen entre otros lxkun, Ixtonton y
Sacul todos los sitios que alcanzan la categora de n ^cleo de entidad poltica
tienen calzadas.
LOS MONUMENTOS EN EL SURESTE DE PETN
Existe un sesgo en la consideracin de la presencia de monumentos en los si-
tios del sureste de Petn. En principio, el rango cronolgico en que se dio esta
asociacin en la regin fue breve, reducido a unas cuantas dcadas de los siglos
vm y ix. A^n de mayor peso es la falta de un registro anterior al robo de monu-
mentos sucedido en los aos 70, que dejara desposedos de escultura a la mayor
parte de los sitios. Esta ausencia conduce a que de los sucesos histricos adscritos
a esos siglos, solamente se cuente con relatos parciales y sobre todo parciali-
zados de algunos cuantos sitios de la zona del ro Mopan y otros centros de
reas aledaas, en especial Caracol y El Naranjo.
Este sesgo es a^n ms evidente al considerar que en los 117 sitios considera-
dos existen monumentos tallados en 13 centros y monumentos lisos en otros 47 si-
tios. Los monumentos tallados son 47 estelas y 10 altares, en s un plido testigo
de lo que esta zona pudo contener hasta hace varias dcadas en que tuvo lugar la
rapia. Los monumentos tallados que existen han sido analizados previamente y
se conocen aspectos de inters en cuanto a la relacin entre los sitios, tanto de
150

JUAN PEDRO LAPORTE


alianza como de enfrentamiento, as como generalidades estilsticas (Escobedo
1991; Morales 1995).
En todos los sectores geogrficos considerados existen sitios en que se erigi
alguna estela o altar tallados. No todos los centros con monumentos tallados son
n^cleos de entidad polftica, puesto que tambin los hay en segmentos, como es el
caso de Palestina y de Piedra Quebrada en la cuenca del ro Chiquibul. Aun en
las zonas ms alejadas que ocupan el municipio de San Luis existe esta asociacin
con monumentos (Fig. 2): en el bajo Mopan se encuentra a Y ok' ol Wits; en el bajo
Chiquibul a La Rejoya y El Naranjal; en el medio Mopan a Calzada Mopan y
Ucanal; en el alto San Juan a El Chal; en el ro Poxte a Ixtutz; en el alto Mopan a
Ixtonton, lxkun y Sacul 1; en el alto Cansis a Xutilha.
Hay adems un total de 113 estelas lisas, 47 altares lisos y 24 espigas. Estas
^ltimas podran indicar que correspondieron alguna vez a monumentos tallados
que fueron robados aunque algunas proceden de excavacin y representan
ms bien la destruccin de ejemplares en la poca Clsica. Hay espigas en el bajo
Mopan (Las Palmas y El Cruzadero 1); en el bajo Chiquibul (El Triunfo, Marin-
ga 1, Maringa 2, Palestina y El Mamey); en el ro Salsipuedes (E1 Chilonche); en
el medio Mopan (El Rosario 1); en el parte aguas Mopan-San Juan (lx On); en el
alto San Juan (El Chal, Las Flores, El Nagual y SanValentin Norte); y en el alto
Mopan (Curucuitz, Caxeba y Xa' an Arriba). En el caso de considerar a las espigas
como posibles testigos de la presencia de monumentos tallados, se expande la
muestra considerablemente al ingresar stos al selecto crculo de sitios que algu-
na vez contaron su historia.
POR LO TANTO i,SE TRATA 0 NO DE CIUDADES?
Luego de exponer la conformacin de los sitios del sureste de Petn, nos cues-
tionamos: L,pueden ser estos n^cleos de poblacin considerados como ciudades? La
discusin debe estar limitada a una sola premisa: a la composicin interna de los
centros. Cualquier otra consideracin sera a^n ms subjetiva, como viene a ser el
tamao de los centros o el n^mero de la poblacin, puesto que de tomarse stos
como variables tendramos solamente un par de ciudades en las Tierras Bajas
Centrales, encabezadas por Tikal naturalmente. A pesar del aparente desarrollo de
otros centros como son Yaxha, Nakum, Xultun, Naranjo, Uaxactun o Xunantu-
nich, entre muchos otros son considerablemente de menor tarnario que Tikal, por
lo que seg^n tales parmetros tambin podran tener problemas de defmicin ur-
bana. Por lo tanto, es evidente que el problema radica en el ejemplo que se toma
como indicativo de un status urbano. Por motivos cronolgicos adems de mu-
chos otros de tipo histrico y polfico el proceso de acrecentamiento sucedido en
Tikal fue pocas veces repetido en otros centros, con lo cual no hay una forma de
comparar cifras de volumen constructivo entre ste y otros sitios.
DISPERSIN Y ESTRUCTURA DE LAS CIUDADES DEL SURESTE DE PETN 151
Es necesario sugerir el lmite necesario en cuanto a la complejidad y dimen-
sin de un centro, as como sobre su poblacin, para poder ser considerado una
ciudad. A modo de ejemplo podemos preguntar, i,cmo categorizaramos a Ceibal
o a Dos Pilas? No son lugares ni ms grandes, ni ms complejos y seguramente,
tampoco ms poblados, que son en el sureste de Petn sitios como Calzada Mo-
pan, Ucanal, Ixtonton, El Chal o La Providencia 1. Lo ^nico que les distingue de
stos es que cuentan con ms monumentos. Hemos expuesto antes el factor de
sesgo que se asocia con la ausencia de monumentos en ciertas reas de Petn, por
lo que al perseguir una visin amplia y un espectro global de la compleja relacin
que tiene lugar entre el campo y la ciudad, necesariamente tendr que predominar
el anlisis de la interrelacin regional, el crecimiento interno, el proceso de seg-
mentacin, la explotacin del medio ambiente y tantos otros aspectos que trae
consigo el prisma del patrn de asentamiento.
Por lo tanto, para definir a un sitio como conjunto urbano debemos recurrir a
los elementos constitutivos. Ahora bien, ,cules son stos? En principio se en-
cuentra el Conjunto de tipo Grupo E, casi indispensable en la definicin de un
rea central, seguido del Conjunto de tipo Acrpolis, del desarrollo de calzadas in-
ternas y finalmente, de la presencia de terrenos para el Juego de Pelota. Aun as,
en el sureste de Petn son slo 12 los sitios cuya rea central incluye los cuatro
elementos considerados, todos ellos alcanzan el grado de n^cleo de entidad pol-
tica (Fig. 2): El Ceibo, El Rosario 1, Calzada Mopan, Ucanal, Grano de Oro, lx
On, El Chal, Curucuitz, Ixtonton, lxkun, Sacul 1 y El Mozote.
Dada la particular importancia de los Conjuntos de tipo Grupo E para el
asentamiento es de inters agregar algunas ideas acerca de su funcin. Muchos
han sido los estudios que se adentran en las particularidades de estos conjuntos.
Tradicionalmente, el enfoque funcionalista ha considerado que estos conjuntos
cumplan una de tres funciones. Por una parte, la observacin solar basada en las
energas sagradas extraordinarias que podran suceder durante los solsticios y
equinoccios (Blom 1925-1926; Ricketson y Ricketson 1937; Ruppert 1940). Por
otra parte, las relaciones de carcter comercial resultantes del control de tal in-
formacin (Rathje et al. 1978). Una tercera funcin es el ceremonial de carcter
agrcola por el tiempo cclico relacionado con la regeneracin de la naturaleza y
las cosechas (Aveni y Hartung 1989; Cohodas 1890, 1985). Estas tres funciones
hipotticas tienen relacin con actividades rituales de tipo p^blico, como un me-
dio de comunicacin entre el individuo y las ideas de tipo social, considerando
que los rituales no siempre tienen lugar en un contexto religioso (Colas 1998;
Durkheim 1962).
Un reciente anlisis Aimers (1993:8, 24-26) presenta un esquema metodol-
gico y terico que entreteje puntos de vista de tres corrientes de pensamiento: pri-
mero, la semitica como elaboracin emp ^ica del estructuralismo, al reconocer la
arquitectura como un sistema comunicativo y una fuerza cultural interactiva; se-
gundo, la fenomenologa como una filosofa de la percepcin, al enfocar su des-
152

JUAN PEDRO LAPORTE


pliegue sobre el paisaje, y su relacin con otros conjuntos dentro del sitio; terce-
ro, la hermenutica al asumir que existe un microcosmo del mundo cultural.
Por lo tanto, en los Conjuntos de tipo Grupo E subyace una cultura material
utilizada en estrategias religiosas, sociales y polfticas. Por ello, es complejo in-
tentar descubrir la ideologa dominante de este tipo de conjunto, aunque est
claro que tambin tuvo m^ltiples significados basados en la percepcin de la ar-
quitectura como un componente activo en las dinmicas de la vida cultural, al ser
una unin entre el orden social y el sistema de creencias, formando parte del sis-
tema mediante el cual las relaciones de poder se vuelven legtimas.
De contar con una funcin tan amplia y fundamental en el pensamiento Maya,
se desprende que los Conjuntos de tipo Grupo E debieron tener una rea de dis-
persin geogrfica mayor, aunque es evidente que existieron suficientes dife-
rencias ideolgicas como para considerar una regionalizacin bien establecida al
menos desde el Clsico Tardo. De esta manera, i,cmo se comportan distintas zo-
nas de las Tierras Bajas?
Aunque hay sitios en donde la falta de un Complejo de tipo Grupo E es sor-
prendente (como Pusilha, Cerros, Altun Ha, Lubaantun, Uxbenka, Xunantunich y
San Jos en Belice; Topoxte, Cancuen y Holmul en Petn; Yaxchilan en el ro
Usumacinta), tampoco es posible integrar con ellos a una regin especfica. Tal
ausencia parece deberse ms bien a particularidades del sitio o a una modificacin
del conjunto en s, de manera que ya no es posible identificarlo (un claro ejemplo
es la construccin y posterior alteracin de Mundo Perdido en Tikal y su identi-
ficacin como un Conjunto del tipo Grupo E hasta 1988, luego de su extensiva
excavacin).
Por otra parte, sitios que incluyen alg ^n Conjunto de tipo Grupo E estn pre-
sentes en zonas muy diversas, con ejemplos en espacios tan distantes y diversos
como algunos sectores de Yucatn, el Altiplano Central de Guatemala y en las
Tierras Altas de Chiapas. Esta es una notable dispersin que indica la importancia
y permanencia de este elemento tanto en la ideologa Maya como respecto a la or-
ganizacin social y poltica a travs de distintas zonas.
Aun con tal dispersin, es posible delinear un territorio concreto y ms redu-
cido en donde la presencia de tales conjuntos fue vital: esta rea corresponde a Pe-
tn, Belice y sectores adyacentes en Chiapas, Campeche y Tabasco. En ese terri-
torio se documentan m^ltiples ejemplos referidos a las reas centrales de los
sitios, y con frecuencia estn relacionados a la presencia de terrenos para el Jue-
go de Pelota y con los principales monumentos del sitio.
En Belice el fenmeno es claro en los centros del sistema del ro Belice (Ca-
hal Pech, Actuncan, El Pilar, Pacbitun) y de la zona montariosa (Cahal Pichik,
Hatzcab Ceel, Caracol), tambin se aprecian en algunos sitios en las zonas sur
(Nim Li Punit, Xnaheb) y norte (La Milpa, Cuello, Lamanai). Sin embargo, la
zona costera no parece estar adscrita a este movimiento (Ball 1993; Beetz y
Satterthwaite 1981; Cantor 1978; Chase y Chase 1987; Dunham et al. 1989;
DISPERSIN Y ESTRUCTURA DE LAS CIUDADES DEL SURESTE DE PETN 153
Ford y Fedick 1992; Guderjan 1989; Healy 1990; McGovern 1993, 1994; Pen-
dergast 1981; Schultz et al. 1994; Thompson 1931; Tourtellot y Hammond 1998).
Aunque en el norte y centro de Petn la presencia de Complejos de tipo Gru-
po E est defmitivamente generalizada, la falta de levantamientos completos en la
mayor parte de sitios genera una imprecisin en su apreciacin (Xultun, El Zotz,
La Muralla, Polol, entre muchos otros). Aun as se les conoce en el extremo
norte (Nakbe, El Mirador), en el noreste (Tikal, Uaxactun, Chalpate, Yaxha, Na-
kum, Jimbal, Dos Aguadas, La Honradez, Xmakabatun), y en el centro (Chacha-
clun, Cenote-Paxcaman-Tayasal). En la zona de los ros Pasin y Usumacinta la
evidencia es ms controvertida, dado que en algunos no est claro el tipo de
conjunto que define su sector central, mientras que en otros su ausencia es apa-
bullante, como en el caso de los sitios de la regin Petexbatun. Sin embargo su
presencia es clara en Itzan, Anonal, Ceibal y La FloridaiNaranjo. Son muchos los
trabajos que les refieren (Bullard 1960; Chase 1985; Graham 1970; Hansen 1998;
Lou 1997; Morales 1998; Morley 1937-1938; Puleston 1983; Satterthwaite 1943-
1954; Torres 1994; Tourtellot 1988; Tourtellot et al. 1978).
Sectores de Tabasco muestran conjuntos de este tipo en Resaca-Santa Elena
junto al ro San Pedro Mrtir, mientras que no existen en los sitios El Ramonal y
Parcela de Don Chema en el bajo ro San Pedro y medio Usumacinta (Hernndez
y lvarez 1978; Perales y Mugarte 1996). En un sector de Campeche tambin
existen tales conjuntos: El Diabln y El Civalito, Balakbal, Calakmul, Nohoxna,
Arroyo Negro y Mucaancah (Lundell 1933; Ruppert y Denison 1943); Calakmul
(Folan 1994; Nieves et al. 1995; Sprajc y Surez 1998; Sprajc et al. 1997). El
caso de los altos de Chiapas es importante, dado que en Chiapa de Corzo hay
montculos que pueden fonnar un Complejo de tipo Grupo E desde el Formativo
Medio tardo (fase Escalera o Chiapa 111, 550-450 AC), y son estos montculos la
plaza ceremonial original del sitio (Clark y Lee 1984; Lowe et al. 1960). Nume-
rosos centros regionales contemporneos comparten similar orientacin y arreglo
de montculos, entre ellos La Libertad y Finca Acapulco.
Por lo tanto, se ve claramente que la dispersin de la presencia de Conjuntos
de tipo Grupo E cubre un territorio muy amplio. Aun siendo as, su presencia pa-
reciera ser selectiva y no generalizada como se encuentra en el sureste de Petn.
Sin embargo, esa percepcin es el resultado de la actividad de cobertura total con
que se ha reconocido el sureste de Petn, por lo que de ser examinadas otras zonas
con la misma intensidad es muy probable que existan muchos ms sitios en los
que el Conjunto de tipo Grupo E tambin fue prirnordial.
Un caso concreto es el reciente descubrimiento de una red de sitios en el no-
reste de Petn y de la evidente complejidad existente entre ellos al ampliar el
proceso de reconocimiento entre ciudades tan tradicionales como Tikal, Yaxha,
Nakum y Naranjo. As, la presencia de otros sitios en el rea intersitio como
Chalpate y El Corozal entre muchos otros indican que la complejidad del
asentarniento es mucho mayor de lo que se vislumbraba sobre la base de esos po-
154JUAN PEDRO LAPORTE
cos n^cleos. Partiendo de esta revisin es evidente que los sitios asentados en la
periferia de Tikal no comparten caractersticas estructurales que permitan estan-
darizar su funcin y tampoco su relacin con la metrpoli (Fialko 1996, 1997;
Lou 1996, 1997; Puleston 1983; Vidal et al. 1996). Como un ejemplo, solamente
en Jimbal, Uolantun, El Corozal y El Descanso fueron encontrados monumentos
esculpidos. De forma similar, no hay consenso entre ellos en la presencia de te-
rrenos para el Juego de Pelota, Conjuntos de tipo Grupo-E, Conjuntos de Pir-
mides Gemelas, calzadas y otros elementos.
LA DISPERSIN DE LAS CIUDADES
Una vez definido el concepto de la ciudad maya que hemos empleado, hay
que examinar varios aspectos que estn relacionados con el fenmeno de la dis-
persin de las ciudades en el amplio territorio que integra Petn, con el fm de eva-
luar si es posible aislar a una zona perifrica de otra nuclear. Estos dependen de
distintos razonamientos tericos cuya base es ya sea ritual, poltica o econmica.
Aunque el aspecto ritual es fundamental en el diserio de todo nuevo asenta-
miento y as de toda ciudad debido al nexo entre poder y cosmologa que se
plasma en los arreglos arquitectnicos que defmen a los espacios centrales (Ash-
more 1989; Blanton 1995; Clark 1997; Rivera 1998), no se relaciona en s con la
causa del proceso de fisin o escisin responsable de la dispersin de los n^cleos
urbanos. Todo modelo social se plasma en formas fsicas visibles y tangibles,
como un mecanismo de integracin colectiva.
Como un factor ecolgico que subyace a la expansin de los linajes segmen-
tarios, la fisin (o escisin) y consecuente migracin hacia un nuevo territorio pa-
rece resultar cuando la poblacin excede la capacidad de sostenimiento local
(Fox 1988). Es decir que la presin poblacional ejerce un papel primario en el
proceso de segmentacin, por lo que son dos los factores relacionados: el rea de
soporte que establece el potencial de explotacin de recursos (Gailey y Patterson
1988; Roper 1979), y la capacidad de soporte de cada regin (Laporte 1993;
Wilk 1984), ambos ligados con las lneas de parentesco.
Seg^n el esquema territorial que hemos presentado para las entidades del su-
reste de Petn, se evidencia que tratamos con un modelo de organizacin poltica
centripeta en la cual los lmites de los territorios polfticos son fluidos e indeter-
minados (Inomata y Aoyama 1996; Laporte 1996; Sahlins 1961). Este modelo
permite un rango amplio de clasificacin socio-poltica, al explicar tanto la gran
variabilidad en escala y extensin de las formaciones polticas mayas, as como el
paso hacia formas concentradas alrededor de un n^cleo (Chase y Chase 1996; De-
marest 1996; Fox et al. 1996), una forma poltica considerada como unitaria en
contraposicin al tipo segmentario. Por lo tanto, el tipo de organizacin poltica
que agrupa a los m^ltiples asentamientos como el expuesto, lejos de constituir un
DISPERSIN Y ESTRUCTURA DE LAS CIUDADES DEL SURESTE DE PETN 155
mosaico horizontal de estados igualitarios y equilibrados se define una estructura
tridimensional de hegemonas que podan existir en varios niveles de subordina-
cin y jerarqua (Lacadena y Ciudad 1998). Estas entidades polfticas han sido de-
nominadas en ocasiones como ahawlelob' .
El tipo de organizacin resultante de un asentamiento complejo como el ex-
puesto tambin puede relacionarse con el cuchcabal (Okoshi 1998), como un con-
junto de pueblos subordinados, quienes estaban enlazados por aquella relacin tan
compleja de ndole poltico-religiosa, sin contar con linderos concretos.
APRECIACIONES GENERALES
En sintesis, al inicio de esta exposicin se plante tratar con dos cuestiones:
i,cmo es la ciudad en las reas perifricas?; y i,es posible aislar una zona perif-
rica de otra nuclear? Luego de analizar la estructura interna de las ciudades del su-
reste de Petn debemos responder a ello, especialmente al considerar que la res-
puesta es una sola para ambos cuestionamientos.
El centro de la ciudad del rea perifrica est compuesto por una serie de con-
juntos arquitectnicos alrededor de los cuales se desarrollan agrupaciones de ca-
rcter habitacional. Esos conjuntos son cuatro, pudiendo presentarse todos ellos o
solamente algunos: son el Conjunto de tipo Grupo E, el Conjunto de tipo Acr-
polis, el terreno para el Juego de Pelota y la Calzada. Un quinto conjunto es el pa-
lacio, funcin que no puede determinarse durante el reconocimiento.
Aunque esta composicin no representa ninguna sorpresa, s es notable el que
no importando la dimensin del asentamiento, estos elementos suelen presentar-
se. Esta similitud estructural con las urbes mayas es abrumadora, lo cual refieja
una de dos posibilidades: las ciudades menores simplemente replican a aquellas
mayores, o bien la estructura interna de la ciudad maya fue sa, por lo que no es
posible catalogarlo como tal solamente por el tamario. La situacin en la poca
Clsica se ajusta a la segunda de las opciones, dado que todas son iguales en
cuanto a estructura interna y difieren solamente en el tamario.
El patrn monolitico de tal configuracin urbana hace ms evidente todava
que en Petn tratamos con un asentamiento mucho ms complejo que el consi-
derado como caracterstico sobre la base de la presencia exclusiva de las ciudades
mayores del noreste de esta zona. As, es claro que gran parte de la interpretacin
acerca de la estructura de las Tierras Bajas est rezagada debido al nfasis dado a
determinar solamente estados de territorio mayor, con monumentos asociados y
vistosa arquitectura.
Esto nos conduce a que lo necesario es construir alg ^n modelo alternativo y
flexible de organizacin territorial basado en que varios modelos organizativos co-
existen en Petn. Por un lado estn los centros urbanos extensos que caracterizan
a la porcin norte, como son Tikal, Yaxha, Nakum, El Zotz y muchos ms, que
156
JUAN PEDRO LAPORTE
engloban territorios que promedian hasta 25 km por lado (unos 600 km2), y den-
tro del cual se encuentran m^ltiples asentamientos que pudieron surgir como
segmentos creados por un proceso de fisin de los linajes de parentesco.
Por otro lado estn los centros urbanos de tamario ms restringido que carac-
terizan a una amplia porcin de Petn y que promedian territorios entre 5 y 10 km
por lado (hasta 100 km2), en donde tambin se encuentran segmentos surgidos por
la misma razn. Con esta organizacin hay una multitud de centros en el sureste
de Petn, en el ro Pasin, y en el sur y centro de Belice, entre otras zonas.
Aunque algunos preferiran pensar que estos territorios fueron solamente par-
te de la periferia de explotacin de recursos de los estados mayores otra de las
alternativas que nunca podrn ser comprobadas debemos preguntar para qu se
desarrollara un sistema territorial tan complejo de estar dependiente de un solo
centro rector, en el cual recaera toda decisin organizativa.
Por lo tanto, por ahora nos resta solamente proponer la revisin de los mode-
los que propugnan la existencia en Petn de entidades territoriales mayores. Bajo
el prisma del surgimiento de un nuevo mapa de asentamiento para Petn, aquellos
modelos resultan obsoletos y a medida que avanza el proceso de reconocimiento
arqueolgico es claro que la dispersin del fenmeno de las entidades de reduci-
do tamario y alcance, es el que cubre la mayor parte del territorio. No podemos ir
contra la razn, por lo que por nuestra parte continuaremos caminando la exten-
sin que sea necesaria hasta completar un plano de distribucin del asentamiento
Maya que no deje dudas al respecto en la b^squeda de un nuevo modelo inter-
pretativo.
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7
EL MODELO ROMANO DE CIUDAD
EN LA CONSTRUCCIN POLTICA DEL IMPERIO ROMANO
Urbano ESPINOSA
Universidad de La Rioja
INTRODUCCIN
Hablar de modelo romano de ciudad es hablar, ante todo, de la ciudad desde el
punto de vista juridico-institucional como una realidad histrica dirigida por el de-
recho romano. Slo en segundo plano de nuestra perspectiva aparecern las rea-
lidades de la sociedad, de la vida econmica y cultural que se desarrollaron bajo
ese modelo. El marco cronolgico se circunscribir al momento clsico de la ciu-
dad romana durante el final de la Rep^blica y el Alto Imperio (desde Csar
49/44 a.C. hasta principios del siglo ri d.C).
Nuestro objetivo bsico es doble; en primer lugar describir el arquetipo formal
y funional de ciudad que Roma extendi de modo generalizado a lo largo y an-
cho de sus dominios; en segundo lugar, intentar aproximar esa realidad de la ciu-
dad a la formidable maquinaria poltica y de estado que fue el Imperio Romano.
Ello nos obligar a determinar las relaciones estructurales que pudieran darse en-
tre ambos elementos: el Imperio y las ciudades.
Se trata de una perspectiva todava poco atendida por la historiografa actual.
Existe una rica bibliografa que contempla por separado ambas esferas (la ciudad
desde m^ltiples perspectivas y el estado desde sus diversos elementos compo-
nentes). Apenas la historiografa ha esbozado una aproximacin a la posible re-
lacin dialctica, estructural, que pudiera existir entre ambos. Con otras palabras,
quisiramos apuntar en las pginas que siguen el sentido histrico del modelo ro-
mano de ciudad en la arquitectura general del gigantesco y estable edificio que fue
el Imperio Romano.
163
164

URBANO ESPINOSA
HERENCIA Y ORIGINALIDAD
A la hora de extender por sus dominios un modelo de ciudad, Roma parti del
legado de la koin mediterrnea respecto al concepto y formas que la civilizacin
antigua entenda por ciudad, por polis. La ciudad era sinnimo de civilizacin, por
ella haba pasado y segua pasando la flecha del progreso. Polis no es cualquier al-
dea ni cualquier conglomerado urbano, por grande que ste pudiera llegar a ser.
La ciudad mostraba un orden acabado de perfeccin y Roma fue tributaria de esos
valores a la hora de llenar de ciudades sus vastos dominios.
La ciudad romana viene categorizada por dos referentes: uno general, el de los
valores de la polis helenstica, que Roma fue asumiendo a lo largo de la poca re-
publicana, y otro particular, el del derecho y las instituciones de la polis por ex-
celencia que fue Roma. Ella misma comenz siendo una polis desde fmes del si-
glo vi o principios del v a.C. y sustantivamente nunca dej de serlo hasta Csar y
Augusto, aunque llegara a poseer inmensas propiedades en forma de territorios
provinciales. Pronto comenz a fundar colonias en Italia para consolidar sus do-
minios y desde principios del siglo i a.C. se extendi el rgimen municipal por la
Pennsula Itlica.
Colonias y municipios fueron los ^nicos n^cleos categorizados como polis en
el sentido romano (adems de los pocos considerados, libres, inmunes o federa-
dos). Esto es, slo aquellos en los que el grupo principal de sus habitantes estaba
en posesin del derecho romano o latino y slo aquellos en los que la comunidad
en su conjunto tena una personalidad jurdica reconocida por el derecho p ^blico
(colonia y municipio).
A las formas de la ciudad legadas por el helenismo, Roma ariadi aquello que
le era ms propio y caracterstico, el derecho. Para Roma, ciudad era en primer lu-
gar, como forma superior y acabada de vida, la expresin de un orden jurdico
(derecho privado y derecho p^blico) sin el cual no tena sentido la materialidad
del orden social, econmico y cultural.
ROMA: UNA POLIS DUEA DEL ORBE
Veamos en primer lugar la matriz histrica de la ciudad romana. En su ex-
pansin por Italia y por todos los territorios circunmediterrneos, Roma lleg a
dominar centenares de enclaves urbanos. Algunos, como las ciudades helensticas,
haban desarrollado las frmulas superiores y ms complejas de la civilizacin
tigua. Slo las declaradas libres y federadas con Roma mantenan su soberana po-
Iftica formal, pues el foedus (pacto) con Roma parta del reconocimiento de los
firmantes como sujetos soberanos. Por ejemplo, Gades fue en Hispania ciudad fe-
derada desde el 205 a.C.
Los dems enclaves del oriente o del occidente no eran ciudad en el sentido
romano (jurdico) porque estaban aminoradas en su perfeccin. Roma las haba re-
EL MODELO ROMANO DE CILTDAD EN LA CONSTRUCCIN POLTICA... 165
ducido a simple propiedad de s misma. Por la conquista dejaban de ser sujetos
polfticos homologados. Ni los individuos, como tales, ni la comunidad como tal
eran soberanos pues por la conquista se les haba enajenado la proprietas sobre
cuanto posean, incluyendo tierras, bienes, dioses y la propia vida. Slo Roma po-
sea el ius, que no es otra cosa que dom^^o absoluto sobre lo posedo. De at^ que
sin la plenitud del ius, sin soberat^a, un n^cleo urbano por grande que fuera no
poda ser reconocido como universo poltico perfecto y completo.
De ese modo a la altura del siglo n a.C., la situacin era la siguiente: unas po-
cas docenas de colonias y de municipios, mayoritariamente en Italia, otros pocos
casos de ciudades o comunidades independientes, porque haban suscrito un pac-
to (foedus) con Roma, o haban sido declaradas por sta ciudades libres e ininu-
nes, y todo el resto de los territorios provinciales y los millones de sus habitantes
constituan una gigantesca proprietas de la ciudl-estado Roma, cuyo control
ejerca a travs de los gobiernos provinciales.
La Roma republicana impuso unas relaciones brutales con las comunidades
autctonas, donde la depredacin y la corrupcin devinieron crnicas. Una parte
de Italia y de las provincias se depredaban a favor del estado republicano y de sus
agentes p^blicos enviados en funciones de gobierno. Los provinciales, reducidos
a la condicin de estipendiarios o peregrinos, estaban incluidos en el estado pero,
por defu^cin, slo como simples objetos posedos. No como sujetos activos y
partcipes del mismo.
HACIA UN ESTADO UNIVERSAL
Eso constituy una de las causas de las luchas civiles crnicas que vivi la
Rep^blica Romana desde el ^ltimo tercio del siglo n a.C. La rebelin de las co-
mut^dades itlicas slo se pudo acallar con el otorgamiento de la ciudadana ro-
mana a toda Italia y con la generalizacin del rgimen municipal. La necesidad de
pagar a los veteranos del ejrcito y la de acallar a ciudadanos empobrecidos llev
a fundar colonias en las provincias con importantes repartos de tierras. El en-
frentarniento entre banderas politicas y entre los grandes lideres (por ejemplo Ser-
torio, Csar, Pompeyo, Octavio) llev a buscar apoyos entre los provinciales, otor-
gndoles a cambio la ciudadana romana o latina y concediendo a numerosos
n^cleos indgenas el rango de municipio.
Fueron otorgan^entos selectivos, coyunturales, por conveniencia de gobierno
o de liderazgo y sin obedecer a un plan preestablecido, pero hicieron irreversible
la extensin progresiva de la ciudadana, porque era el ^nico camino para la paz
entre Roma y las provincias, para la integracin activa de stas en el dominio uni-
versal de aquella. Era preciso evolucionar hacia un estado territorial, lo que exiga,
siquiera selectivamente, reconocer a detenninados sujetos provinciales el derecho
a la integracin jurdica y politica. As fue cambiando radicahnente el concepto de
166
URBANO ESPINOSA
provincia, desde el de simple proprietas de Roma hasta el de parte integrante de
un estado universal.
Eso fue visto claramente por Csar (49-45 a.C.), quien por primera vez
puso en marcha un proyecto polftico orientado a la integracin jurdica de las
provincias. Su plan fue continuado por su heredero y sucesor Octavio (Augusto
a partir del 27 a.C.). Premisas necesarias eran la integracin de los individuos
en el privilegio ciudadano y la organizacin de las comunidades autctonas en
ciudades-estado llamadas colonias o municipios. All donde ese proceso se lle-
vaba a cabo, comenzaba a generarse un orden homologado por Roma, que
poco a poco fue aculturando los territorios provinciales, comenzando en las
primeras fases por aquellas comunidades ms integradas en las formas medi-
terrneas de cultura. Surga as el modelo romano de ciudad en su extensin
provincial.
El modelo haba llegado a su sazn en Italia y as se export a las provincias.
Se trataba del rgimen municipal extendido por Italia tras la guerra de los Aliados
Itlicos (91-88 a.C.) y tras la concesin general de la ciudadana romana a toda la
per^nsula itlica. Ese modelo fue el que utiliz Csar y los sucesivos gobernantes.
Convertirse en municipio representaba para una ciudad pasar de poseda a po-
seedora, significaba cerrar el sistema colonial de gobierno.
Mediante ese mecanismo las comunidades indgenas del arco ibrico, cltico
o norteafricano se integraron en la koin, en la comunidad mediterrnea de pue-
blos, cuyo denominador com^n son justamente las formas urbanas, si bien bajo el
especfico y exclusivo modelo jurdico-social de Roma. No fue una integracin
universal ni igualitaria. En realidad, Roma iba rescatado progresivamente a las eli-
tes provinciales de la exclusin generalizada para integrarlas en los distintos ni-
veles del Estado.
En ese proceso, Augusto orden a las elites en tres estamentos (ordines),
asignando a cada uno un nivel de privilegios y de funciones polticas: el orden de-
curional, al que pertenecan las aristocracias locales, el orden ecuestre con fun-
ciones intermedias de gobierno y mando militar y el orden senatorial, al que se
otorg en exclusiva el superior nivel de gobierno y direccin. Destacamos el or-
den decurional, porque a l pertenecieron los patriciados locales.
INTEGRACION JURDICA DE LAS PROVINCIAS
La extensin de la ciudadana y del rgimen municipal no fue dirigido por un
proyecto estable y permanente como lnea estratgica del estado. Por eso no llev
siempre igual ritmo en todas las provincias. Se movi a impulsos de los distintos
gobiernos, seg^n intereses de estabilidad dinstica, para lograr equilibrios entre los
diversos colectivos provinciales, para consolidar nuevos territorios dominados, o
cuando no como simple moneda a cambio de apoyos y lealtades.
EL MODELO ROMANO DE CIUDAD EN LA CONSTRUCCIN POLTICA... 167
Por ejemplo, en Hispania se paraliz la municipalizacin desde finales de Ti-
berio (14-35 d.C.) hasta la muerte de Nern (68 d.C.). Sin embargo, a rengln se-
guido Vespasiano concedi el derecho latino a toda Hispania (hacia el 70 d.C.) y
tanto l como sus dos hijos (Tito y Domiciano) otorgaron el privilegio municipal
a docenas y docenas de comunidades de toda la Pennsula Ibrica. Tanto fue asi
que con ellos pudo darse por concluido el ciclo de la integracin jurdica de los
hispanos.
Cada provincia o regin imperial tuvo su tiempo, pero el hecho es que cuando
Caracalla otorg en el ario 212 d.C. la ciudadana romana a todo el Imperio, no
haca sino dar sancin formal a algo que ya se haba convertido en algo de hecho.
El modelo de integracin jurdica, tanto individual como colectiva (municipios)
haca tiempo que se haba universalizado hasta los limites de lo que permitia la re-
alidad de las comunidades indgenas provinciales.
El panorama general de fmales del siglo iiy principios del nit d.C. muestra un
orbe casi integramente municipalizado. El modelo de ciudad que se haba gene-
ralizado contribuy a la estabilidad del conjunto del Imperio Romano y constitua
su basamento ms fundamental. Roma haba impuesto un modelo de ciudad his-
tricamente original, no por los logros urbansticos o sociales (en eso era deudo-
ra del helenismo), sino por el patrn jurdico que utiliz, as como por el orden de
valores que implicaba.
a) Colonias y municipios
Como hemos dicho, las ^nicas colectividades locales homologadas fueron las
colonias y los municipios. Quienes no lo eran se mantenan bajo la condicin de
peregrinas o estipendiarias; carecan de derecho eminente. Ser colonia o munici-
pio era imprescindible para que una comunidad poseyera plenitud estatal (ser ca-
tegorizada como res publica); la carencia de tal condicin segua definiendo la
marginacin poltica, social y, con frecuencia, tambin la econmica.
Atendiendo al origen, se distingue fcilmente entre colonia y municipio. Ini-
cialmente colonias son fundaciones urbanas ex novo, constituidas por ciudadanos
romanos o latinos. Se trata de pequerias Romas, clnicos de ella misma implan-
tados en suelo provincial. Lleva aparejada una centuriacin del terreno y reparto
de las parcelas entre los nuevos colonos (en general veteranos legionarios y ciu-
dadanos de Italia sin tierras). Algunas colonias son n ^cleos preexistentes, pero que
en un momento dado reciben un aporte masivo de nueva poblacin y se redistri-
buyen las tierras, de tal modo que puede hablarse de hecho como fundaciones co-
loniales. A partir del siglo i d.C. algunos municipios fueron elevados al rango de
colonia.
El privilegio municipal se otorga a n^cleos urbanos preexistentes. Al menos
hasta los monarcas Flavios (70-96 d.C.), porque luego se otorg tambin a co-
168
URBANO ESPINOSA
munidades indgenas sin que poseyeran experiencia y tradicin urbanas. De ah
que durante casi dos siglos la romanizacin jurdica de las provincias fuera pare-
ja con el desarrollo del urbanismo.
Salvo en el rango, las diferencias entre colonias y municipios fueron borrn-
dose con el tiempo. Aulo Gelio en el siglo il ignoraba en qu aspecto real o ju-
rdico las colonias se diferenciaban de los municipios (16.13.6). El propio Aulo
Gelio deca que las colonias, como traslacin a provincias del suelo de Roma en-
carnaban la grandeza y majestad del pueblo romano y eran su reproduccin en
pequeo (16.13.9). De ah que existan muchos casos de municipios que fueron
elevados al rango de colonia y que no se conozca ni un solo caso inverso.
En pleno siglo n d.C. colonias y municipios tendieron a denominarse de
modo indiferenciado como res publicae. Y es que, sustantivamente, unas y otros
lo eran en sentido propio. Bajo dos nombres distintos fue extendindose una rea-
lidad com^n en relacin con el privilegio ciudadano.
b) El modelo jurdico e institucional
Las instituciones y el gobiemo de la ciudad romana reflejaban las categoras
jurdicas y el modelo organizativo de la ciudad-estado. Por eso, los municipios
y las colonias estaban estructuradas seg^n el tripartito esquema de populus (or-
ganizado en curias), senatus (decuriones que accedan a los senados o cmaras
locales de notables) y magistratus (ejecutivo electo y de funcionamiento cole-
giado).
Las pequerias variantes que observamos en cuanto al n^mero de miembros en
los senados locales, en la carencia de alguna magistratura, en la disposicin y fun-
ciones del personal subaltemo, etc. no alteran en absoluto la uniformidad y ho-
mogeneidad del modelo romano de ciudad. Ni siquiera el que unas colonias y mu-
nicipios lo fueran de derecho romano o latino; implicaba diferencias en el acceso
a privilegios estamentales, pero mantena la igualdad en cuanto a los elementos
estructurales del modelo. Esa igualdad se daba incluso con independencia del ta-
mario de la ciudad. Puede haber variantes en el funcionamiento intemo, pero la es-
tructura de gobierno se ajusta a la unificacin adm^^strativa que se lleva a cabo a
partir de Csar y sobre todo de Augusto.
En todas las ciudades exista una asamblea local (senatus u ordo), un populus,
colegios magistraturales, sacerdotes y jueces. Se articulan bajo principios de je-
rarqua y competencia. Cada rgano de gobierno ejecutivo (magistraturas: dun-
viros, ediles y cuestores) funcionan colegialmente con derecho de veto mutuo en-
tre sus miembros. La originalidad del sistema estribaba en que Roma dictaba el
marco jurdico sin nominar a las personas que han de regir las instituciones, sa-
bedora de que los filtros selectores llevaran los gobiemos locales hacia los fmes
deseados.
EL MODELO ROMANO DE CIUDAD EN LA CONSTRUCCIN POLITICA... 169
El control de las comunidades respectivas se reservaba a quienes posean un
nivel econmico descollante y un claro protagonismo en el medio local; eran los
que mostraban mayor afmidad cultural con el mundo latino y los que, por garan-
tizar su propia posicin dominante, contribuan al mismo tiempo a sostener y mo-
ver la maquinaria del estado. La renta era una radical divisoria politica; mientras
todo ciudadano era elector, slo eran elegibles quienes posean unas bases slidas
de riqueza.
Ante todo era la ciudad quien encarnaba lo p^blico ante los ojos de los ciuda-
danos, habida cuenta que, como luego veremos, ante ellos asuma un largo cat-
logo de compromisos, servicios, prestaciones y asistencias. De at^ la importancia
de las elecciones locales anuales para ocupar las magistraturas, todo ello en ar-
mona con una autonoma que fue real durante el Alto Imperio. Esa autonoma fue
efectiva. Constituy la base de los magnficos logros histricos del Alto Imperio y
fue consecuencia del gran consenso monarqua imperial-elites provinciales urba-
nas, que se fue estableciendo al fmal de la crisis republicana en el camino hacia la
consolidacin monrquica frente a las grandes aristocracias romanas o itlicas.
La perfeccin y complecin, que el sistema muestra, define a Roma-Imperio
como un orden complejsimo; la pax Romana es un gigantesco consenso y com-
promisos de solidaridad entre m^ltiples microestados (colonias y municipios)
bilateralmente (uno a uno) con Roma, y multilateralmente entre s a travs de las
asambleas provinciales. De ah que se haya dicho que el Imperio Romano fue un
imperio de ciudades, aunque no el imperio de las ciudades, pues el derecho p^-
blico romano jerarquizaba adecuadamente a todos los sujetos, en un vrtice ocu-
pado por el Princeps. Las colonias y mur^cipios asuman gruesas obligaciones de
solidaridad con el funcionamiento del estado supraterritorial. Pero de todo ello se
hablar ms adelante.
c) Rgimen municipal: integracin y dominacin
La extensin del rgimen municipal en las provincias es sinnimo de inte-
gracin de los pueblos dominados por Roma en las formas socioculturales y
econmicas de la koin mediterrnea. Cuando se haca municipio a un enclave
germano, ibrico, cltico, norteafricano, dacio o britano, se aceleraba el proceso
de aculturacin.
En ese momento, la romar^zacin jurdica sustitua de modo irreversible al
hombre brbaro por el ciudadano. Converta en libre a quien no lo era;
pues el sentido romano de libertas no era posible fuera de una colonia o munici-
pio. Roma converta por decenas de millares a brbaros en hombres romanos, por
tanto libres, y al otorgar estatutos de municipalidad a cientos y cientos de en-
claves extenda una sola idea de ciudad y un solo modelo de orgar^zacin polti-
ca y jurdica.
170

URBANO ESPINOSA
Con l tambin se extenda un nuevo estereotipo de hombre: el vir Romanus
tradicional. Apoyado por la soberana del ius que haba adquirido, se le imputaba
dotado de cultura y virtud superiores, legitimado para dominar y ordenar el medio
local seg^n su sentido romano. La expansin histrica del rgimen municipal
presupor^a identificar poder local, progreso y modernidad.
Ese vir Romanus se nutra, para configurar su ms slida identidad, del fondo
aristocrtico tradicional de Roma. De l tomaba su estructura psicolgica, sus c-
nones de comportamiento social, sus pasiones y su apetito de poder, su cosmovi-
sin y su inflexible sentido de superioridad. Roma propagaba con la ciudadana y
la municipalizacin un tipo humano seguro de s mismo, plenamente consciente
de vivir en el mejor de los mundos, a cuya direccin haba sido llamado por los
dioses del estado.
El arquetipo, realmente encarnado a lo largo del proceso de municipalizacin
en decenas y decenas de miles de hispanos, galos, germanos, africanos, o britanos,
fue una pieza esencial para desarrollar las corrientes de homogeneidad cultural
que primero dieron cohesin al Imperio Romano y que luego fueron haciendo po-
sibles las ideas ecumnicas de Latinitas, Romanitas y el europeismo medieval y
renacentista.
Todo ello fue el instrumento imprescindible para la ordenacin territorial de
las provincias, para el control sobre las comunidades indgenas, la base de los de-
sarrollos tcnicos y econmicos mediterrneos, la extensin del habla y religin
latinas, la extensin de un orden social jerarquizado (que inclua la esclavitud y la
dependencia personal) y el punto de apoyo para las relaciones de solidaridad in-
terterritorial que requera el gigantesco imperio de Roma en el plano militar y eco-
nmico. El Imperio Romano, ecumnico por su portentoso gigantismo, ganaba en
las ciudades la estructura proteica que necesitaba.
Estas nacan para canalizar regionalmente unas relaciones de poder que se-
guira dirigiendo Roma como instancia central. Eso fue el Imperio Romano, un
poder ecumnico cimentado en ciudades y stas en un cuerpo social jerarquizado,
en cuyo seno la elite perpetuaba el orden tradicional. La municipalizacin y la ciu-
dadana llevaron a la unidad de los pueblos sometidos por Roma e Italia. Sin
duda, la historia de la ciudad romana es la historia de la unidad circunmediterr-
nea, pero no conviene idealizar tal perspectiva porque tambin fue la historia de
una dominacin.
De hecho, a la altura de Augusto, poca de paz e integracin jurdica por ex-
celencia, Virgilio (Eneida 6, 851-853) expona con claridad los fmes del estado
romano: regir a los pueblos bajo su hegemona militar (regere imperio populos),
imponer las formas socioeconmicas romanas bajo la paz de la victoria (pacisque
imponere morem) y, fmalmente, mantener en calrna a los sometidos y someter por
la espada a los rebeldes (parcere subiuectis et debellare superbos).
Algo bien alejado de la tradicional visin idealizada de la accin de Roma,
pero algo que dio lugar a frmulas de estado y de gobierno, a valores jurdicos y
EL MODELO ROMANO DE CIUDAD EN LA CONSTRUCCIN POLTICA...171
polticos, a sistemas administrativos y de gestin p ^blica, a soluciones de orde-
nacin territorial cuya prolongacin en el tiempo rastreamos hasta la Europa del
siglo xix y en muchos aspectos concretos pervive en las actuales formas estatales
del mundo. La ciudad estuvo en el eje central de esos desarrollos.
La cultura de Roma fue urbana y dominadora. Fluy a travs de los munici-
pios y colonias, desde donde se control a la poblacin intema de las propias ciu-
dades y a buena parte de la rural, esta ^ltima el 90 % de la total. Para caer en la
cuenta de lo que signific la ciudad como modelo eficaz de pacificacin y de
equilibrio territorial, serialemos que durante ms de 200 arios las poblaciones in-
teriores del Imperio carecieron de toda presencia de unidades militares en su te-
rritorio.
Desde Augusto el ejrcito qued desplegado a lo largo de las fronteras ex-
teriores y as se mantuvo hasta el siglo in d.C. Slo avanz hacia el interior en
momentos puntuales de crisis dinsticas. Contemplar hace 2000 aos tan in-
mensos territorios desprovistos de soldados nos permite caer en la cuenta del
enorme atractivo y potencial pacificador que traa consigo la expectativa de los
provinciales por alcanzar el privilegio ciudadano. Frente a la heterogeneidad ini-
cial de los vencidos por Roma, portadores de tendencias centrfugas, de nada
habra servido a la larga la eficacia militar sin la fuerza aglutinadora del privi-
legio.
Sin el portentoso desarrollo de la ciudad romana por todas las provincias del
Imperio no podra explicarse la tranquilidad interior en ellas, habida cuenta de los
miles de etnias y pueblos, de los cientos y cientos de lenguas aborgenes existen-
tes, de los miles de dioses y de universos imaginarios que se escondan bajo la
Romanidad; no hubo confrontacin social o cvica al converger lo particular in-
dgena con lo universal romano. Con excepcin de las guerras judaicas, la hege-
mor^a del segundo elemento nunca fue puesta en cuestin durante los siglos de la
paz romana. Y es que sin el modelo de ciudad, que Roma propag, eso habra re-
sultado imposible.
Pensemos en el significado de algunos datos cuantitativos. Si contemplamos
slo el occidente latino del Imperio (la mitad del mismo), incluyendo la Pennsula
Itlica, consideramos que pudieron llegar a existir unas 2000 o 2500 ciudades pri-
vilegiadas con el rango de colonias o municipios. Si tomamos slo el mbito re-
gional de Hispania, se considera que al menos cuatrocientos n^cleos poseyeron
esa condicin. En muchos casos se trat de nuevas fimdaciones urbanas o de la
transformacin sustantiva de los n^cleos indgenas preexistentes. No faltan tam-
poco las ciudades que tuvieron como origen un campamento militar, una simple
estacin de postas o un enclave minero o industrial. En suma, el avance histrico
de la ciudad y del urbar^smo fue portentoso.
Las cifras mencionadas resultan sorprendentes. En los dos siglos largos que
van desde Csar (49-44 a.C.) hasta los emperadores Antoninos (96-193 d.C.) se
produjo en Europa y Norte de frica un proceso tan intenso de urbanizacin y
172

URBANO ESPINOSA
constitucin de ciudades, bajo patrn ^nico, como no ha tenido paralelos en la his-
toria humana hasta la poca contempornea. As se explica que en cualquier lugar
del mundo romano topemos con las mismas formas arquitectnicas, los mismos
equipamientos materiales, una cultura epigrfica com^n, las mismas formas so-
ciales y religiosas (pese a las variantes regionales); en suma, todo aquello que era
expresin del modelo romano de ciudad.
Bajo el esquema general de la Romanizacin como corriente dominadora
general y de los miles y miles de particularismos que esconda, hemos de imagi-
nar un mundo abierto e intercomunicado. Pensemos en la portentosa red de cal-
zadas y de vas martimas que unan las ciudades entre s, que comunicaba al cen-
tro con la periferia, que apoyaba el sistema defensivo en las fronteras y que
facilitaba los flujos de personas, ideas y bienes que necesitaba la gigantesca uni-
dad polftica imperial. Una sola ley, una sola moneda, una sola monarqua, un or-
den estatal que lleg a funcionar como una de las maquinarias ms estables y
complejas que ha conocido la humanidad, que gobernaba a unos 60/80 millones
de habitantes extendidos por Europa, frica y Prximo Oriente (5 millones de
km2), y que mantena seguras con unos 350.000 militares unas fronteras que se
extendan desde Escocia hasta el desierto del Sahara y desde el Atlntico hasta el
E^frates.
Si tuviramos que dar, en sintesis, las claves de ese portentoso Estado, dira-
mos que fueron la Monarqua Imperial, con su centralidad jurdica y militar, y las
ciudades, como factor de equilibrio territorial y eje de todos los desarrollos so-
ciales, econmicos y culturales. La verticalidad del Estado sostenida a partir del
trono combin muy bien con la horizontalidad ciudadana. De ah que la autono-
ma de las ciudades nunca pudiera tender a un mundo plural ni a generar tenden-
cias centrfugas y segregadoras; al contrario, el equilibrio .logrado articul la
multiplicidad de intereses, a la vez locales y mundiales, en la compleja unidad que
era el Imperio Romano. Por tanto, equilibrio mundial desde la autonoma ciuda-
dana de las municipalidades, pero autonorr^a vigilada y sometida a la jerarqua del
derecho.
EL ESTADO IMPERIAL. PAPEL Y FUNCIONES
Una vez analizado el papel y el significado que lleg a adquirir la progresin
del modelo romano de ciudad, procede ahora comparar su articulacin funcional
con las estructuras de gobierno central y con los gobiernos de las provincias. Se
trata de ganar una visin ms ajustada de la contribucin de la ciudad al sistema
general de dominio que centralizaba el emperador.
EL MODELO ROMANO DE CIUDAD EN LA CONSTRUCCIN POLTICA...173
a) Fines y medios del estado territorial
El vasto Imperio Romano era controlado por unos 150 altos cargos, entre se-
nadores y caballeros. Aproximadamente unos 6.000 subaltemos ayudaban a los
gobernadores provinciales y unos 4.000 gestionaban la administracin fiscal,
que se desarrollaba de modo independiente a la funcin de gobiemo provincial.
Las cifras anteriores son muy aproximadas, si hacemos abstraccin, en algunos
distritos, de los militares dedicados a tareas administrativas y si excluimos el go-
biemo de Italia. Pero aunque incluyrarnos tambin ambos bloques, el conjunto de
los efectivos administrativos del Imperio no ira mucho ms all de las 12.000 o
15.000 personas en total. El control militar se encomendaba a los 350.000 hom-
bres que integraban las legiones con sus unidades auxiliares, que se hallaban
desplegadas en las fronteras exteriores.
Llaman la atencin algunos aspectos de la administracin territorial durante el
Alto Imperio. Una provincia como la Citerior (Hispania) con ms de 150 ciudades
privilegiadas, la provincia ms grande de Roma con unos 300.000 km 2, dispona
del mismo esquema de gobiemo y de similar personal administrativo que la pe-
queria provincia de Chipre con 16 ciudades privilegiadas y slo 9.000 km
2 . Por lo
dems, cuando un gobemador con su cohorte de amigos y auxiliares alcanzaba
una provincia, no hallaba all un cuerpo estable de funcionarios dedicados a las ta-
reas administrativas.
Se trata, pues, de unos efectivos muy reducidos para controlar los 44 distritos
(provincias) existentes en el siglo ri d.C., la poca de mxima expansin territorial
del Imperio. Si concibiramos al estado imperial como algo as
^nilable a nuestros
estados modemos, es claro que se tratara de un mbito claramente subadminis-
trado. Sin embargo, es de suponer que bastaban para lograr los fines que el Esta-
do persegua, y stos eran los mismos en cada provincia con independencia de su
tamario o del n^mero de sus habitantes.
El fin del gobiemo territorial no era atender las necesidades sociales, sino re-
presentar el poder de Roma, garantizando la estabilidad del estado
(aeternitas) y
las relaciones de solidaridad de los provinciales con ese estado (asambleas pro-
vinciales). La solidez (securitas) del sistema poltico se buscaba desde la paz ex-
terior e interior bajo el orden tradicional. La
aeternitas se alcanzaba mediante la
pietas,
cumpliendo las obligaciones con los dioses protectores del estado y con los
superiores en la escala social (mores maiorum). El ejrcito garantizaba la securi-
tas exterior, mientras que el universal dom^^o de la lex aseguraba la interior. Los
gobemadores provinciales se responsabilizaban de la segunda.
Tal elementalidad de fines explica el raquitismo administrativo del estado, tal
como hemos visto. En suma, Roma no es un modelo de estado con un autntico
sector adm^^
strativo en sentido modemo. Nadie imputaba a ese estado la obli-
gacin de atender a las necesidades bsicas de los ciudadanos en cuanto a la salud,
la educacin, la justicia, la vivienda o las disposiciones de carcter econmico, en-
174

URBANO ESPINOSA
tre otras. Eso habra obligado al estado a un gigantesco y costoso sector burocr-
tico, que nunca existi.
b) La ciudad como estado protector para el ciudadano
Sin embargo, y lo mismo que ocurre en la actualidad, el mundo antiguo legi-
timaba la accin poltica por la atencin a las necesidades primarias y directas de
los ciudadanos, slo que la centenaria tradicin mediterrnea ubicaba esa res-
ponsabilidad en la ciudad-estado. Por eso Roma, en tanto que polis, tena asumi-
do ese compromiso en su espacio interior, pero no en el resto de los territorios.
Para eso estaban las ciudades; fueron las colonias y municipios las que incluan,
como su razn de ser, un complejo abanico de obligaciones para con sus ciuda-
danos. La ciudad era el eje de la vida social y del sistema poltico, la comunidad
humana por excelencia.
El autntico marco de lo p^blico, de la administracin y de los desarrollos
ciales durante el Alto Imperio debe ser contemplado a la luz de las unidades lo-
cales, ms que desde una visin general de la totalidad del Imperio. Era el mi-
croestado llamado municipio, o res publica, quien capitalizaba las referencias
fundamentales del ciudadano. Posea un espacio jurdico y poltico muy superior
al de las ciudades actuales.
Corresponda a los gobiemos locales responder a las demandas judiciales en
primera instancia, tanto en los negocios jurdicos voluntarios como en lo conten-
cioso y penal. Tambin las ciudades tenan que atender al orden p ^blico intemo y,
en caso de necesidad, atender a su propia defensa. Se reclamaba del poder local
que promoviera las mejores condiciones de bienestar y progreso para la comuni-
dad; las ciudades desarrollaban numerosos servicios, tales como la beneficencia,
los suministros, la poltica de precios, la salud e higiene y la prevencin de in-
cendios.
La confortabilidad de la vida urbana se meda por los servicios que una ciudad
poda ofrecer. No eran igualmente amplios en todos los lugares, pues dependa del
tamario de cada ciudad, del volumen de sus ingresos y del potencial de su patri-
ciado. Distribuciones de alimentos o dinero, banquetes y otros donativos estn
bien testimoniados en las fuentes escritas (literarias y epigrficas); eran acciones
de evergetismo promovidas por los notables locales, porque as lo exigan los va-
lores sociales que legitimaban la riqueza y porque as promovan simpatas de las
plebes en la competencia electoral entre las famidias patricias de cada municipio o
colonia. Era una obligacin social derivada de la vinculacin exclusiva de las eli-
tes locales al gobiemo de las ciudades.
Otras competencias de las ciudades eran la ordenacin del territorio y la re-
gulacin del urbanismo. Solamente cuando se fundaba una colonia, los ingenieros
militares y la caja imperial crearon realmente la trama urbana, pero una vez ce-
EL MODELO ROMANO DE CIUDAD EN LA CONSTRUCCIN POLITICA... 175
rrada la etapa fundacional, la poltica de construccin y urbanismo caa plena-
mente en manos del gobiemo local. Las singulares obras de ingeniera civil y de
monumentalizacin, que todava hoy muestran las ciudades antiguas a lo largo y
ancho del Imperio Romano, fueron obras realizadas casi siempre por las propias
ciudades y con su propio esfuerzo. Muestran que los gobiemos locales tuvieron
capacidad de poner en juego los recursos econmicos suficientes como para erigir
monumentos que todava hoy constituyen referencias ^nicas en la historia de la
cultura humana.
Las numerosas obras de inger^era hidrulica (presas, acueductos, cloacas, ter-
mas, etc.) que jalonaban el territorio urbano y su periferia servan a la higiene p ^-
blica y a la confortabilidad de la comunidad local. Su construccin era compe-
tencia del gobiemo de las colonias y de los municipios, quienes deban proveer a
la trada de aguas, a la construccin de fuentes, de barlos p^blicos y de una red
subterrnea de cloacas con su limpieza y mantenimiento. Han de citarse tambin
las obras destinadas a la religin, a la actividad econmica, al ocio y al esparci-
miento. Nos referimos a los templos de culto oficial o imperial, a mercados, a te-
atros, a anfiteatros y circos. Se pagaran mediante imposiciones obligatorias a
los diversos grupos locales, o con cargo a la caja p^blica de la ciudad, concema
a sta el logro de esas singulares piezas consideradas defmitorias del ideal de vida
superior.
La medicina poda ser ejercida de modo privado, pero tambin conocemos m-
dicos pagados por la caja p^blica de las ciudades; en todo caso era obligacin del
gobierno local velar porque existiera en la ciudad la adecuada asistencia mdica y
sanitaria. La educacin no se reclamaba del estado, sino de la ciudad. Por eso, las
famosas ctedras de retrica creadas por Vespasiano en Roma o por Marco Aure-
lio en Atenas con cargo al fisco imperial eran un simple acto de evergetismo per-
sonal del monarca y no una obligacin asistencial del estado. Son numerosos los
testimonios conservados de escuelas p^blicas sostenida con cargo a la caja local,
tanto en el nivel educativo primario (ludi litterari) como en el secundario (gram-
matica). Slo las grandes ciudades y las capitales administrativas contaban con
profesores del nivel superior de la educacin (rethorica). Precisamente la efectiva
difusin de la cultura clsica por todos los territorios de Roma fue consecuencia de
las iniciativas escolares que desarrollaron las ciudades del Imperio.
Obligaciones de las ciudades para con el estado imperial
Ms arriba habamos expuestos en qu exacta medida el entramado de miles
de ciudades constituan el soporte proteico del ecumenismo romano. Es lgico que
a ellas correspondiera tambin un amplio cuadro de obligaciones solidarias con
ese ecumenismo. Una de ellas era ejecutar los reclutamientos para las legiones o
albergar y sostener tropas en caso de necesidad.
176URBANO ESPINOSA
Cada ciudad tena la obligacin de elaborar y actualizar quinquenalmente su
propio censo, teniendo en cuenta que era un censo integral y que, por tanto, era la
base para que el estado pudiera recibir los correspondientes tributos, que para l
deban recaudar las propias ciudades. De haber asumido el estado por s mismo la
gestin de los censos y de los tributos, hubiera sido necesario un poderoso aparato
burocrtico del que careca. De at ^ que la adn^nistracin fiscal de Roma, a cargo
de los ecuestres, atendiera sobre todo a las tareas superiores de recepcin y control
de los impuestos, as como a la resolucin de conflictos.
Por otro lado, las ciudades tenan que dotar de medios al sistema imperial de
correos (cursus publicus). Tambin costeaban la construccin o reparacin de
calzadas y puntos de parada, as como el mantenimiento de los centros de postas
(stationes y mansiones). El Digesto recuerda con precisin estas obligaciones:
prestar medios de transporte por tierra y agua, as como reparar las vas
p^blicas. En la prctica los programas de ingeniera viaria seran programados
a escala general, a travs de los gobiemos provinciales, aunque luego el prorra-
teo de recursos econmicos y de fuerza humana correspondiera a las unidades
locales.
Los medios administrativos del estado y de las ciudades
Ahora comprenderemos mejor escasez de medios de la administracin impe-
rial, arriba serialada, una vez que hemos visto las numerosas competencias y
obligaciones p^blicas de la ciudad romana para con sus ciudadanos y para con el
propio estado territorial. Cargada de obligaciones, la ciudad tena que estar dota-
das de los suficientes medios de gestin. Entre los diversos testimonios disponi-
bles, el que ofrece la Ley de Urso (Osuna, Sevilla) es el ms completo, pues no
slo detalla los cargos y subaltemos locales sino que ariade tambin las remune-
raciones econmicas que cada uno perciba. En total, bajo la direccin de los dos
dunviros y de los dos ediles, trabajaban 30 subaltemos y 8 siervos p^blicos. Hay
que tener en cuenta que los bienes races locales y la recaudacin de impuestos se
gestionaban por privados tras subasta p^blica.
Importa comparar la administracin de Urso con los efectivos admir ^strativos
de la provincia Btica, a la que perteneca esa colonia. Slo los efectivos de
Urso eran equivalentes al 25 % de los que dispor ^a el conjunto del gobiemo de la
Btica, y hay que tener en cuenta que esa provincia contaba con ms de 100 ciu-
dades. Cierto que el panorama de los medios burocrticos en las ciudades eran tan
diversos como diferentes entre s eran las ciudades en tamario y recursos.
Si comparamos los costos de la adrr ^nistracin en la escala local y en la escala
imperial, observamos una gran desproporcin. El simple legionario nada ms
alistarse en filas cuesta a la caja militar del estado (aerarium militare) tanto
como el ms cualificado y mejor pagado de los gestores locales (los secretarios de
EL MODELO ROMANO DE CIUDAD EN LA CONSTRUCCIN POLITICA...
177
los dunviros); pero el legionario pronto poda ascender en los rangos de tropa,
multiplicando las percepciones ente 1,5 y 3 veces, adems de beneficiarse de pre-
mios, donativos ocasionales, botn y dotacin especial por licenciamiento.
Un solo centurin de la escala bsica del oficialato cobraba por ao 1,2 veces
ms que el total de los 16.800 sestercios que costaba, tambin anualmente, toda la
burocracia de Urso. La colonia ursonense pagaba por sus 30 subaltemos (ms 8
siervos p^blicos) lo mismo que al estado le costaban 14 novatos legionarios. La
suma pagada por el fisco imperial a un procurador de la escala inferior (60.000
sestercios) era 3,5 la del total de la burocracia ursonense. El salario de un solo
procurador de la escala superior en el siglo u d.C. era igual al costo de la buro-
cracia de 12 ciudades como Urso.
En resumen, aun suponiendo que el promedio de efectivos administrativos de
las ciudades del Imperio fuera algo inferior al cuadro ursonense, sigue siendo v-
lida la conclusin de que stos multiplicaban los que hemos visto de la adminis-
tracin territorial del estado. La segunda conclusin es que, paradjicamente,
ese acrecido aparato burocrtico local resultaba barato en comparacin con el es-
tatal y militar. Dicho de otro modo, el amplio espacio de obligaciones y compe-
tencias reservado a la ciudad no se corresponde proporcionalmente con las rela-
ciones de poder en el seno del estado romano.
De este modo llegamos a descubrir la clave econmica que explica la conso-
lidacin del ecumnico dominio de Roma mediante la multiplicacin de colonias
y, sobre todo, de municipios por todas las provincias. Arriba dijimos que fueron
un instrumento eficaz, pero ahora aadimos que adems fue un instrumento barato
para asegurar la organizacin y el control de los territorios. Funcion de modo
efectivo el principio de subsidiariedad como la ^nica altemativa posible a un im-
posible estado de servicios centrales.
Si el estado central hubiera asumido directamente las prestaciones y servicios
que dispensaban las ciudades, como ocurre con el estado modemo, habra preci-
sado de un aparato burocrtico gigantesco y costoss ^no; en todo caso, imposible
de soportar en trminos de sostenibilidad a partir del sistema econmico de pro-
duccin en la antigtiedad. El estado se limit a monopolizar el poder jurdico y la
fuerza, y para ello le bastaban los medios arriba indicados.
Recordemos que nos movemos en el mundo antiguo, no en el modemo, con
sus tradiciones sociales y polticas y con sus limitaciones econmicas y tecnol-
gicas. El amplio espacio politico reservado a la ciudad en el Alto Imperio, tal
como hemos descrito, era una necesidad histrica. Ahora lo entendemos mejor,
compensaba las limitaciones, las carencias y los grandes costos de cualquier es-
tructura supraterritorial de dominio.
Por eso, cuando desde fmales del siglo u el ejrcito creci en efectivos, y a ^n
ms en honorarios, y tambin el sector burocrtico central empez a multiplicar su
nmina, quebraron los clinientos del sabio equilibrio anterior. El modelo de ciu-
dad que hemos descrito en las pginas anteriores comenz a quebrar, sencilla-
178

URBANO ESPINOSA
mente por ahogamiento econmico de la presin fiscal y por la devaluacin mo-
netaria que ning^n gobernante fue capaz de parar. Pero haba funcionado duran-
te ms de dos siglos mientras el estado moder sus apetencias fiscales y mientras
sirvi, como haba sido pensado, para canali7ar las aspiraciones de los notables lo-
cales. Satisfechos stos por el marco de desenvolvirr^ento que Augusto, siguien-
do a Csar, haba concedido al orden decurional, participaron en el juego y con-
tribuyeron con parte de sus recursos a las exigencias de la vida urbana. Retiraron
esa contribucin cuando los beneficios derivados del gobierno local fueron infe-
riores al coste para alcanzarlos.
C ONCLUSIONES
Todos los dominios provinciales de Roma muestran el mismo modelo de
ciudad. No existen diferencias regionales de importancia en el occidente latino.
Estamos, pues, ante un patrn ^nico al que reiteradamente recurrieron los go-
biernos de la urbe para dar solidez y estabilidad al dominio universal de Roma.
Todo ello fue expresin de la general homogeneidad que desde Italia fue super-
ponindose al abigarrado mosaico de los pueblos occidentales, as como de la ca-
pacidad jurdica, militar y socioeconmica de Roma.
Lo ms relevante, con todo, es el hecho mismo de que en 300 arios no se cam-
biara el modelo para ajustarlo mejor a las necesidades estratgicas de cualquier
gobierno imperial. Formaba parte, junto al poder monrquico, de una misma y
^nica pieza estructural del poder social y poltico del Imperio Romano. Monarqua
con el ejrcito por un lado, y las ciudades por otro, constituan el anverso y re-
verso del poder romano.
La expansin municipal multiplic en provincias unas elites propietarias, que
retenan en su poder el control de las instituciones locales y con l un amplio y
real cuadro de privilegios. La frmula del autogobierno mur^cipal otorgaba en los
siglos i y 11 d.C. amplio margen de desenvolvimiento a los patriciados locales.
Aunque supeditada a las necesidades de la centralidad y unidad del orbe romano,
la municipal fue una autonoma real. Era la base del pacto tcito entre la corona y
los provinciales, frente al conflicto, permanentemente latente, con la nobleza se-
natorial y grandes propietarios. Por eso la progresin del prividegio municipal no
fue obra de la aristocracia senatorial, sino de los emperadores.
La municipalizacin fue, de hecho, una corriente fuerza en pro del principio
dinstico para la sucesin al trono, frente al principio electivo de la tradicin re-
publicana, que segua defendiendo la elite senatorial de Roma. Por eso, el princi-
pio electivo se fue debilitando a medida que fue progresando la municipalizacin
y universalizndose la ciudadana romana.
En conclusin, la ciudad romana sirvi como vehculo para la propagacin
de las formas mediterrneas de cultura y sociedad por los vastos territorios de
EL MODELO ROMANO DE CIUDAD EN LA CONSTRUCCIN POLTICA... 179
Europa y Norte de frica. Fue la plataforma bsica desde la que se irradiaron to-
das las realidades de la Romanidad. Sin ciudad no habra habido cohesin, no
habra habido Imperio Romano tal como lleg a desarrollarse. La ciudad hizo
viable la administracin bsica de ese Imperio. Tambin su estabilidad y los
cambios.
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180

URBANO ESPINOSA
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8
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS
John E. CLARK
New World Archaeological Foundation
Brigham Young University
Las primeras ciudades formales con arquitectura monumental en Mesoam-
rica fueron construidas por los olmecas alrededor del 850-750 a.C. En el oriente
de Mesoamrica, una regin que incluye la zona nuclear olmeca y reas adya-
centes de Chiapas y Oaxaca, las primeras ciudades compartan la misma confi-
guracin bsica, alineacin cardinal, simetra bilateral, proporciones armnicas
y ureas, medidas fijas, los mismos intervalos largos y tamarios idnticos. Tales
ciudades, sin duda, se edificaron seg^n las mismas tcnicas y conocimientos ma-
temticos y geomtricos, lo que tambin indica conexiones histricas entre los
fundadores de estos centros. Sin embargo, antes de que sea posible demostrar la
existencia de relaciones histricas entre ellos ser necesario delimitar las dife-
rencias y similitudes de tales ciudades, una tarea que empiezo aqu con una
consideracin de la capital olmeca de La Venta, Tabasco, Mxico, el centro pi-
ramidal ms temprano de Mesoamrica que conocemos hasta la fecha, y con
otros centros contemporneos en Chiapas, Guatemala, y los Altos de Oaxaca.
Considero estas capitales como obras p ^blicas con requisitos arquitectr ^cos tc-
nicos y laborales, as como representaciones simblicas y espacios csmicos o
sagrados. Las ciudades ms grandes de la zona oriental de Mesoamrica, que
probablemente abarcaba distintas culturas y lenguas o tnias, fueron construidas
seg^n una geometra com ^n y con poca desviacin, como si todas tuvieran que
tener el mismo tamario, configuracin, y proporcin para calificarse como leg-
timas ciudades.
Por sus evidentes regularidades de alinearnientos, espacios y tamaos de sus
plataformas y edificios est claro que las pr ^neras ciudades mesoamericanas
fueron planeadas por ingenieros. Si as fuera, ,cul fue el plan original? j,Qu se
puede reconstruir por medio de un anlisis de las obvias regularidades que pre-
sentan? Aqu trato de averiguar algunas de las reglas antiguas y principios mate-
mticos utilizados en la construccin de las ciudades del Forrnativo Medio y, aun-
183
184JOHN E. CLARK
que a^n queda bastante para completar mi anlisis, por el momento planteo siete
puntos de inters.
Primero, las pr^neras ciudades se construyeron seg^n un mismo plan. Se-
gundo, todas ellas teMan las mismas especificaciones matemticas y geomtricas.
Tercero, las ciudades incorporaron las mismas proporciones. Cuarto, estas pro-
porciones son las mismas que aparecen grabadas en obras de arte olmeca en las
que se representa la forma humana. Quinto, los olmecas y sus vecinos utilizaron
el mismo sistema de medidas el cual bautizo aqu como el estndar mesoameri-
cano. Sexto, si traducimos las medidas mtricas de las ciudades a medidas me-
soamericanas o estndar mesoamericano, llegamos a n ^meros indgenas origina-
les. Sptimo, al calcular estas medidas originales de las ciudades es patente que
los tamaos y los espacios, las ofrendas, y los monumentos, y hasta los artefactos
pequeos tienen, medidas calendricas, es decir, magnitudes longitudinales que co-
rresponden a n^meros calendricos tales como 13, 20, 52, y 260.
PLANO BASICO DE LA CIUDAD TEMPRANA
Todas mis observaciones acerca de la configuracin de las ciudades tempranas
de Mesoamrica comienzan con una apreciacin de su plano bsico ideal. La fi-
gura 1 ubica las ciudades aqu consideradas: La Venta, Tabasco, Chiapa de Cor-
zo, Chiapas, y Monte Albn, Oaxaca, todas en Mxico. Aunque a primera vista se
aprecian algunas caractersticas en com^n, destacan ms las aparentes diferencias
entre estos tres sitios. Cada sitio sigui su propia trayectoria histrica despus de
su fundacin, y sus similitudes originales se oscurecieron a travs del tiempo por
las diferentes modificaciones arquitectnicas que se llevaron a cabo en cada uno
de ellos. La Venta, por ejemplo, se fund alrededor del 850 a.C. y se abandon
hacia el 400 a.C. (Gonzlez Lauck 1988, 1996), una historia relativamente breve
(Fig. 2a). Por otro lado, las ciudades de Chiapa de Corzo y Monte Albn estu-
vieron ocupadas durante ms de mil aos, con adiciones y cambios en sus confi-
guraciones efectuadas a lo largo de los siglos. Monte Albn (Fig. 3a) se fund
ms o menos en el 500 a.C. y fue capital del valle de Oaxaca hasta el Clsico Tar-
do, unos 1500 aos despus (Marcus y Flannery 1996; Winter 1989). Por su par-
te, Chiapa de Corzo (Fig. 4a) se construy en el siglo vm antes de Cristo sobre
una pequea aldea fundada unos 400 aos antes, y este sitio se ocup durante toda
la etapa prehispnica hasta hoy en da (Clark et al. 2000; Lowe 1977). Por con-
siguiente, con tanta ocupacin y modificaciones histricas a la configuracin
original, tuve que reconstruir el patrn inicial de la ciudad basndome en infor-
macin de cada gran montculo y su historia de construccin y uso. El plan ori-
ginal verificado por excavaciones se presenta en la figura 4b.
La breve ocupacin de La Venta posibilita que el mapa arqueolgico represente
adecuadamente una aproximacin de la ciudad original. Por lo dems, he recons-
Hu
14
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS 185
Rio Az
-Nakbe
n
Tkal
Ciudades y Centros
Ceremoniales Tempranos
(850-400 a.C.)
sita
La Ellan
Mon te
PACIFIC OCEAN
010,-
1 . Mapa de Mesoamrica y las ciudades del Formativo Medio (modificado de Pye y Clark 2000: fig. 1 ).
truido el patrn prstino a partir de la informacin arqueolgica que proporcionan
las historias individuales de sus edificios y construcciones. Para Chiapa de Corzo
existe buena informacin, pero sta es escasa para Monte Albn. Basndome en la
informacin procedente de ciudades de Chiapas, como Chiapa de Corzo, creo
que la parte sur de La Venta fecha el final del sitio y que no es parte del plan ori-
ginal; en mi opinin, el patrn original incluy las plataformas y plazas que se
aprecian en la figura 2b. A^n as, La Venta mantena una seccin al norte hoy
conocida como el Complejo A que data para el inicio del sitio (Drucker et al.
1959), y ning^n otro sitio en Mesoamrica parece haber tenido algo igual. El pa-
trn bsico que comparten todas las ciudades grandes en Mesoamrica oriental del
Formativo Medio, consiste en cuatro secciones dispuestas de norte a sur a lo largo
de 160 m, y dos secciones orientadas este-oeste. El Complejo A de La Venta, la
zona de todas las ofrendas, es una adicin al patrn bsico. En realidad, el Com-
plejo A es un modelo del sitio mismo construido a escala de 1:4 (ver Fig. 5).
( 0 1
o l
CI.
I J
/
1 86

JOHN E. CLARK
2.La Venta, Tabasco , Mxico : a) Mapa to po grafico ( mo dificado de Go nzl ez Lauck 1 988: fig. 1 );
b) Pl ano de l o s primero s edificio s mo numental es.
Lo s dato s de Chiapa de Co rzo so n ms seguro s que l o s de La Venta y han sido
co nfirmado s po r excavacio nes de pl atafo rmas individual es y anl isis de to do s sus
artefacto s. El pl ano del sitio ( Fig. 4b) revel a l a ciudad o riginal que se co nstruy en
to rno al 80 0 -650 a.C. ( Cl ark y Hansen 20 0 1 ). Nuestro co no cimiento de Mo nte Al -
bn es meno r, pero sl o es necesario afirmar que tiene m^l tipl es mo dificacio nes
del pl an o riginal y data de po cas po sterio res al Fo rmativo Medio . Pero a ^n as,
so n bastante cl aras l as co rrespo ndencias entre l as co nfiguracio nes tempranas de
La Venta, Chiapa de Co rzo y Mo nte Al bn ( Fig. 6).
Chiapa de Co rzo es sl o una de una serie de 1 0 ciudades en Chiapas que co m-
parten el patrn de La Venta ( Cl ark y Hansen 20 0 1 ; Cl ark et al. 20 0 0 ; Lo we
1 977). Una de el l as, Tzutzucul en l a co sta del Pacfico de Chiapas ( McDo nal d
1 983), fue co nstruida a mitad de escal a que l as dems. Co mo ya he mencio nado ,
l o s centro s de Chiapas carecen de un co njunto al no rte de sus pirmides o pl ata-
fo rmas principal es, l o cual resul ta una diferencia destacada en rel acin a La
Venta. El Co mpl ejo A de La Venta, a juzgar po r l a cantidad y espl endo r de sus
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS
1 8 7
FIG.
3.Monte Albn, Oaxaca, Mxico: Mapa topogrfico (tomado de Winter 1994: fig. 1).
188

JOHN E. CLARIC
FIG. 4.Chiapa de Corzo, Chiapas, Mxico: a) Mapa topogrfico (tomado de Lowe y Agrinier 1960:
fig. 67); b) Plano de los primeros edificios monumentales del Formativo Medio.
ofrendas, fue el sector ms sagrado del sitio (Fig. 7). Chiapa de Corzo y Monte
Albn tienen conjuntos similares y del mismo tamario, pero stos se emplazan en
el centro de sus plazas principales y no en el sector norte como en La Venta
(Fig. 8). Chiapa de Corzo, igual que Monte Albn, se edific sobre una meseta'
con declives al norte pero con espacio abierto al sur; por consiguiente, la decisin
de construir el conjunto especial en el centro y no al norte de la ciudad no parece
haber obedecido a la topografa existente en ambos lugares. En todos estos sitios
el conjunto especial ocupa la cuarta parte de la ciudad misma, es decir, 160 m de
largo, mientras que la ciudad alcanza 640 m de longitud. Por lo tanto, los consi-
dero como modelos o microcosmos del sitio mismo. Hasta donde he podido ve-
rificar, Monte Albn, Chiapa de Corzo, La Venta, y posiblemente Kaminaljuy ^ en
los Altos de Guatemala, son los ^nicos sitios que tienen un conjunto especial es-
cala 1:4, y esta distincin arquitectnica y funcional pudiera haberlas serialado
como capitales principales en sus respectivas regiones, con otros sitios como
Tzutzucul jugando un papel de centros secundarios.
Ahora bien, propongo que el plan urbano o ceremonial adoptado por casi toda
Mesoamrica consisti en un centro alineado a las direcciones cardinales con el
eje principal norte-sur (Fig. 9), y los ejes menores perpendiculares este-oeste. El
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS

189
FIG. 5.Comparacin por superirnposicin del Complejo A de L,a Venta con el plano de La Venta n^sma.
sector norte de la ciudad ter^a una extensa plataforrna con una pequeria pirmide
enc^na, quizs flanqueada en los cuatro rumbos por montculos menores en sus
esquinas. Al sur de la plataforma, el sitio se abr ^i en una plaza rectangular con
unas dimensiones de 320 m de largo por 160 m de ancho, en medio de la cual se
Fic. 6.Comparacin de los planos de La Venta Temprano, Chiapa de Corzo Temprano, y Monte Albn.
191 CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS
7.Complejo A de La Venta.
LA VENTA
COMPLEX A
CHIAPA DE CORZO
MOUND 17
MONTE ALBAN
BUILDINGS G, H. I. J
UAXACTUN
GROUP E
=,
1/40
FIG. 8.Comparacin del Complejo A de La .Venta, y los complejos centrales de Chiapa de Corzo, Monte Albn, y Uaxact ^n.
PLATAFORMA Y
PIRAMIDE NORTE
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ACROPOLIS
ORIENTAL
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CENTFIALES
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CONJUNTO
ASTRONOMICO
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS

1 93
Ftc. 9.Plano general de la ciudad ideal del Formativo Medio.
194

JOHN E. CLARK
instala un montculo o conjunto de edificios. Al extremo sur del sitio, y al sur de
la plaza, se dispuso un conjunto de plataformas y/o edificios especiales y com-
plementarios que han sido denominados en la literatura maya como un Grupo E,
o conjunto astronmico (Clark y Hansen 2001; Fialko 1988; Ricketson 1937).
Este conjunto consiste de dos montculos, una plataforma baja y larga (con su eje
principal norte-sur) en el extremo oriente y una pirmide al occidente en el eje
corto de la plataforma larga. Todos los Grupos E de las Tierras Bajas mayas man-
tuvieron este mismo patrn durante siglos para sus conjuntos astronmicos. La
zona cvica fue completada por medio de plataformas colocadas a cada lado de la
plaza. En La Venta, la Acrpolis Stirling se ubica al oriente de la plaza, con otras
plataformas situadas al occidente (Fig. 2). Ning ^n otro sitio en Mesoamrica
tiene una acrpolis tan extensa, pero los sitios contemporneos en Chiapas tienen
acrpolis en el sector oriental, igual que en La Venta. Estas usualmente miden
80 m2.
ESPECIFICACIONES TCNICAS DE LAS CIUDADES
Las ciudades del Formativo Medio conformaron un plano lineal, siendo dos
veces ms largo que ancho, y orientados ms o menos de norte a sur. Tenan un
eje principal y otros paralelos y ejes menores perpendiculares al eje principal. De
hecho, las ciudades tempranas estn bien ubicadas a las direcciones cardinales en
cuadros de 80 metros, como es evidente en el tamario de los edificios y los espa-
cios entre ellos (Fig. 10). Los sitios medan cuatro mdulos de 80 metros de largo
por cuatro mdulos de ancho, o 640 metros por 320 metros, con una rea mxima
de 20,4 hectreas. Chiapa de Corzo comparta la misma configuracin y tamario
de La Venta. Y una comparacin entre La Venta (Fig. 11), Chiapa de Corzo, y
Monte Albn resulta bastante sorprendente porque demuestra que Monte Albn
tambin fue construida seg^n el patrn bsico de La Venta (Fig. 6). A^n com-
pensando por modificaciones y amplificaciones de edificios durante su larga his-
toria, se puede apreciar que la plaza central de Monte Albn es casi igual en ta-
mario y orientacin que las plazas de los otros sitios, y que todos ellos tienen
edificios en las mismas posiciones. Tales similitudes sugieren conexiones hist-
ricas entre ellos. De igual manera, el sitio ms grande de los Altos de Guatemala,
Kaminaljuy^, parece haber empezado con un centro planeado como los de La
Venta y Chiapa de Corzo, creci a travs de dos milenios y lleg a cubrir una vas-
ta zona alrededor del antiguo lago Miraflores (Shook y Hatch 1999). Comparta
un patrn similar al de otras ciudades tempranas en esta regin oriental de Me-
soamrica, tales como Chalchuapa (E1 Salvador), La Blanca en la costa del Pac-
fico de Guatema1a, e Izapa, La Libertad, Acapulco, Ocozocoautla, Mirador, Tzut-
zucul, Vistahermosa, San Isidro, San Mateo, Vergel, y Chiapa de Corzo en
Chiapas, Mxico (Fig. 1). Todos estos sitios tienen la misma orientacin general,
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS

195
pero no especfica, el mismo tarnano, y la misma configuracin evidente que La
Venta. Datos arqueolgicos revelan que La Venta fu fundada antes que las de-
ms y que ejerca una influencia dominante durante los principios de Formativo
Medio, entre 800-600 a.C. (Clark et al. 2000; Clark y Pye 2000). Parece claro, en-
tonces, que debemos explicar las similitudes entre la planificacin de las ciudades
tempranas como una influencia olmeca procedente de La Venta.
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10.Sistema de cuadros o mdulos en la planificacin de ciudades tempranas.
196

JOHIN E. CLARK
PROPORCIONES DE LOS CENTROS
El plano urbano ideal que se manifest en forma concreta en La Venta, Chia-
pa de Corzo, y otras ciudades tempranas tena proporciones simples y geomtri-
cas. Todas las ciudades tempranas son dos veces ms largas que anchas, por lo
menos en sus fases iniciales. En trminos de los mdulos de 160 metros, las
ciudades fueron rectangulares de doble cuadro. Cada mdulo grande se dividi en
cuatro ms de 80 metros cuadrados. Los espacios y tamarios de edificios indican
que el mdulo de 80 metros fue el ms importante (Fig. 11).
PROPORCIONES ORGNICAS
Las proporciones inscritas en el plano urbano bsico ideal son las mismas que
aparecen grabadas en el arte antropomrfico olmeca. Representaban el cuerpo hu-
mano en cuartos, siendo el primero la cabeza, y el resto del cuerpo los otros tres
(Fig. 12). Es evidente en escultura de personas de pie como la Estela 1 de La Ven-
ta, y muchas figurillas de jade o piedra verde (Fig. 13). Las correspondencias pro-
porcionales entre el plano ideal de la ciudad y esculturas son precisas y tienen que
haber sido intencionales. Creo que los centros y ciudades tempranas fueron re-
presentaciones de la forma humana. La investigacin de estas correspondencias
a^n est empezando, pero propongo aqu que las dos son manifestaciones de la
misma lgica cultural que unific arquitectura, planificacin urbana, escultura,
obras lapidarias y ofrendas, incluyendo los famosos mosaicos de La Venta. Por
ejemplo, las proporciones de la Ofrenda 10 de La Venta que contiene hachas
puestas en forma cruciforme son precisas (Fig. 14): la cruz mide 125 por 110 cen-
tmetros (Drucker et al. 1959: 185, fig. 51). Al sobreponer la Ofrenda 10 sobre el
plano de La Venta en su etapa temprana, con un ajuste de escala, la ofrenda pa-
rece ser un modelo de ciudad (Fig. 15), con la cruz o rbol correspondiendo
exactamente a las dimensiones del sitio. Resulta muy interesante que las diferen-
cias en escala son 1:400; en otras palabras, la Ofrenda 10 conserva la misma l-
gica geomtrica y proporcional del plano de La Venta en una cuatrocentsima
parte. En fm, esta correspondencia parece ser un clculo matemtico en un siste-
ma vigesimal. En razn de esta correspondencia de escalas y otras propongo
que algunas ofrendas y artefactos son modelos de o para el plano urbano o de la
forma humana.
SISTEMA DE MEDIDAS
He mencionado un sistema de medicin y mdulos e intervalos de 80 y 160
metros. Dada la incertidumbre que existe en relacin con determinados datos pri-
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS

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FIG. 11.Plano de La Venta Temprano con una retcula de 80 m. insertada.
1 9 8

JOHN E. CLARK
FIG. 1 2.Correspondencias entre el plano ideal de la ciudad temprana y las proporciones humanas en el
arte olmeca. La figurilla olmeca de jadeita es de la coleccin Bliss de Dumbarton Oaks y mide 23.8 cm de
altura (dibujo modificado de Benson y de la Fuente 1 9 9 6: fig. 44).
I3.Comparacin del plano de La Venta y la figurilla 4 de la tumba del Montculo A-2 de La Venta
(dibujo modificado de Benson y de la Fuente 1996: fig. 45; ver tambin Drucker 1952: Plate 47: 4).
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS
199
Y v '
30 cm
200

JOHN E. CLARK
14.Ofrenda 10 de hachas de jade y serpentina de La Venta, Tabasco (seg ^n Drucker et al. 1959: fig. 51).
marios, como mapas de plataformas de tierra erosionada o de edificios con reno-
v aciones, siempre sern dudosas algunas medidas y la v alidez del sistema de
medidas. En Monte Albn, por ejemplo, donde las esquinas de los edificios son
precisas debido a su arquitectura de piedra trabajada, tenemos el problema de las
remodelaciones posteriores y los cambios en el patrn original. Har falta mucho
tiempo para av eriguar medidas exactas y originales de tales rasgos arquitectni-
cos; debemos intentar minimizar tales dificultades midiendo v arias clases de ob-
jetos y construcciones. Es preferible trabajar con objetos o construcciones con me-
didas claras que fueron fabricados antiguamente con mucha precisin. Y as, las
ofrendas del Complejo A de La Venta con su cerco de columnas naturales de ba-
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS

201
FIG. 15.Comparacin de la Ofrenda 10 y el plano de La Venta Temprano.
salto y una gran cantidad de ofrendas masivas proporcionan una buena oportuni-
dad para averiguar el sistema mtrico olmeca (Fig. 16). Durante los dos ^ltimos
arios, he analizado estos datos varias veces y he llegado a la conclusin de que
existi una medida bsica entre 152 a 156 centmetros de largo. Dando ms peso
a los datos que considero ms confiables, creo que la medida bsica fue 154
centmetros de largo, o una brazada.
La brazada todava es la medida fundamental de los indgenas de Mesoam-
rica y es la distancia que existe entre los brazos extendidos. En la lengua zoque,
202

JOHN E. CLARK
supuestamente relacionada con la lengua de los olmecas arqueolgicos (Campbell
y Kaufman 1976), la palabra para brazada es saj, ala (Reyes 1988: 214), y en
maya de las Tierras Bajas la misma medida es zaap (ibid.), quizs un prstamo
zoque. La brazada es una medida natural tomada del cuerpo humano y el hombre,
como asert un filsofo griego, es la medida de todas las cosas. Para mis prop-
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50m
F1G. 16.Complejo A de La Venta y cuadros de 20 por 20 metros.
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS203
sitos aqu calculo la brazada en el estndar mesoamericano como 154 centmetros.
La mitad de la brazada fue una vara de 77 centmetros, la mitad de la vara fue un
codo de 38,5 centmetros, etc. hasta llegar a una medida de 12 milmetros pro-
puesta por el arquitecto guatemalteco Antonio Prado Cobos (2000) como una me-
dida mnima maya. Propongo que todas las ciudades tempranas fueron construidas
con exactitud y que tal construccin tuviera que haber incluido medidas precisas
a un nivel que nos sorprende hoy en da. Como es evidente en la planificacin de
La Venta, Chiapa de Corzo, Monte Albn, y otras ciudades tempranas parece que
los ingenieros antiguos utilizaron las mismas cuerdas de medicin e intervalos
idnticos para fundar estos sitios.
MEDIDAS Y N^MEROS
Hasta aqu he propuesto que las principales ciudades tempranas de Mesoa-
mrica oriental fueron edificadas seg ^n el mismo plan, el mismo sistema de me-
didas, y en las mismas proporciones, las cuales estn basadas en el cuerpo del
hombre y con la ciudad concebida como una metfora del cuerpo humano. Ade-
ms, creo que el sistema de medicin tiene una lgica que se duplicaba en un ran-
go de materiales y representaciones, con diferencias en escalas hechas a propsi-
to, por ejemplo, escalas de una mitad, un cuarto, y hasta uno a cuatrocientos.
Otros centros como Tzutzucul en la costa de Chiapas se construyeron seg^n el
mismo patrn pero a media escala.
El mdulo bsico de todos estos sitios, incluyendo los ms tempranos en las
Tierras Bajas mayas, tuvo una longitud de 80 metros (ver Figs. 8 y 11). Si tengo
razn en mi determinacin de la brazada indgena, el mdulo de 80 metros re-
presentaba 52 brazadas indgenas, un n^mero de mucha importancia y significa-
do en Mesoamrica porque representa el ciclo largo de 52 arios. Con una brazada
de 1,54 metros, al convert ^- las medidas mtricas de La Venta en su sistema ori-
ginal resulta patente que la numerologa fue importante en la planificacin del si-
tio. El tarnario de los edificios, y las distancias entre ellos, son de incrementos sig-
nificativos seg^n los n^meros rituales mesoamericanos. Las supuestas mscaras
del Grupo A (Fig. 17), por ejemplo, se planearon como rectrigulos de 3 por 4
brazadas. Y el recinto del Complejo A2, o la seccin con su cerco de basalto mide
20 brazadas de ancho (Fig. 16).
N^MEROS Y TIEMPO
Las distancias y sus magnitudes inscritas en el plano ideal de la ciudad me-
soamericana representaban cantidades calendricas y rituales. Los tamaos y
proporciones de las ciudades tempranas fueron medidas y construidas con mucho
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204

JOHN E. CLARK
17.Mscara masiva 3 de serpentina de La Venta (seg ^n Drucker et al. 1959: fig . 29), con cuadros de
1,54 metros.
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS

205
precisin, cuando se transforma estas medidas al estndar mesoamericano, se
deriva n^meros calendricos. Los sitios medan 8 por 4 mdulos de 80 por 80 me-
tros, y cada mdulo represent una cuenta de 52, o cuatro medidas de 13 braza-
das. Con una unidad de 52, la matemtica fcilmente le da medidas calendricas
de 260 y 364 que representan la cuenta sagrada del calendario mesoamericano y
tambin una aproximacin del ao solar. En la figura 18 se ilustra la relacin de
los mdulos bsicos de planificacin y las dos cuentas calendricas mencionadas
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F1G. I8.La Venta y sus medidas calculadas en el estandar mesoamericano.
364
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260
206

JOHN E. CLARK
en La Venta. Empezando en el eje sur de La Venta, que atraviesa po r la mitad el
co mplejo astro nmico , una cuenta de 260 brazadas llega al pie de la platafo rma
no rte, y una cuenta de 364 llega al extremo no rte de la misma platafo rma. Si co n-
sideramo s el Grupo A y hacemo s un ajuste para la escala 1:4, vemo s las mismas
relacio nes entre la cuenta de das rituales y el ao so lar (Fig. 19). La medida b-
sica en este caso es el co do de 38,5 centmetro s y no la brazada de 1,54 metro s. Es
19.Co mplejo A de La Venta y lo s cuadro s de su planificacin.
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS207
preciso serialar en este caso que el templo y plaza tempranos del Grupo E de Ua-
xact^n, uno de los centros ms tempranos de las Tierras Bajas mayas, fueron
construidos a la misma escala que el Grupo A de La Venta (Fig. 8), y en el mismo
sistema olmeca y con la misma orientacin general. El templo de E-VII-sub
mide 52 unidades a cada lado, y la plaza es el mismo tamario que el Grupo A de
La Venta (Fig. 20).
RESUMEN
Con esta observacin termino mi presentacin de datos preliminares y pro-
puestas. Es obvio que un anlisis detallado de planos urbanos de las primeras ciu-
dades puede ser revelador en cuanto a relaciones histricas entre grupos, y entre
otras cosas, la relacin entre olmecas y mayas. Queda mucho que hacer para con-
firmar las relaciones propuestas aqu. Por el momento, puedo aseverar varios
puntos. Primero, el Formativo Medio en Mesoamrica fue un periodo de funda-
cin de ciudades y centros urbanos. Por urbano quiero decir que las ciudades
fueron planeadas desde sus principios en todas sus partes, con un centro ceremo-
nial con su conjunto de edificios y espacios delimitados, y los espacios residen-
ciales tambin designados. En fin, me refiero a la planificacin y a la construccin
y no necesariamente a un lmite mnimo de poblacin o concentracin de gente.
Necesitamos averiguar los detalles tcnicos de sus planos originales y su edifica-
cin.
Segundo, las similitudes entre las primeras ciudades mesoamericanas son
convincentes y precisas, y estos rasgos comunes indican la existencia de contac-
tos entre ellas: comparten el mismo plano, tamarios, proporciones, medidas, y n ^-
meros sagrados. En mi opinin est claro que los olmecas de La Venta, y quizs
sus antepasados, influenciaron muchas otras sociedades de su poca, especial-
mente con su concepto de la ciudad ideal o centro sagrado.
Tercero, los planos de las ciudades, arte, y ofrendas siguen una lgica con-
sistente que sugiere que las proporciones de los espacios urbanos se concibieron
metafricamente como humanos o como axis mundi.
Para finalizar, no podemos obviar la implicacin de que todos estos espacios
urbanos rgidamente construidos tuvieron una naturaleza simblica y estaban
cargados de significado para los habitantes y los visitantes. Visto como metfora,
existan razones contundentes para ubicar la gran plataforma y pirrnide en el nor-
te [la cabeza], un conjunto astronmico en el sur [los pies], el conjunto real en el
oriente, y diversos edificios en el centro de la plaza [corazn u ombligo]. Creo que
avanzaremos a^n ms con analogas antropomrficas y consideraciones del sig-
nificado de varios sectores de las ciudades tempranas. Por ejemplo, podemos
distinguir la cabeza de los pies, el ombligo de los brazos, derecho de izquierda, y
algunas cosas ms. Un anlisis estructural de los planos de los centros tempranos,
50m
208

JOIEN E. CLARK
F1G. 20.Vista de la estructura preclsica E-VII-sub de Uaxact ^n, Guatemala, (modificado de Rosal et al.
1993: fig. 34).
CIUDADES TEMPRANAS OLMECAS209
y su simbolismo natural o humano, tambin con su numerologa, puede proveer-
nos una base para finalmente entender estas ciudades como espacios culturales
que en sus das reales fueron habitados por gentes que se preocuparon por cosas
espirituales al mismo grado, o a ^n ms, que la vida cotidiana.
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9
DE RO BEC A DZIBILCHALT^N: INTERROGACIONES
ACERCA DE LA CIUDAD MAYA CLSICA DESDE LA
PERSPECTIVA DEL YUCATN CENTRAL Y SEPTENTRIONAL
Dominique MICHELET y Pierre BECQUELIN
quipe Archologie des Amriques, C.N.R.S.
INTRODUCCIN
Se han propuesto varias definiciones de lo que conviene llamarse ciudad; si
bien la perspectiva de los autores que las plantean ha sido general (cf Weber 1950
o Wirth 1938, ambos citados por Sanders y Webster 1988) o dichos autores se han
centrado en las ciudades antiguas (vanse, entre otros, Childe 1950, Fox 1977,
Sjoberg 1960). Entre los criterios que manejan los investigadores de ciencias
sociales que se interesan en las ciudades, se encuentran com ^nmente el tamao de
la poblacin residente, su densidad/nucleacin y la presencia, en ellas, de activi-
dades o servicios que no existen en los dems asentamientos. En lo que toca a la
importancia numrica de la poblacin, es preciso recalcar que no hay consenso si-
quiera para clasificar aglomeraciones actuales (Hoppan 1990, justamente recuer-
da que el lmite mnimo para hablar de ciudad en Francia o en Estados Unidos es
del orden de 2000 habitantes, mientras que es de 200 en Dinamarca, y de 20.000
en Holanda). En lo tocante al fenmeno de la nucleacin, tambin las situaciones
pueden variar mucho: hay ciudades compactas y otras muy dispersas.
En realidad, tal vez valga la pena recordar que ciudad viene de la palabra la-
tina civitas, la cual designa ms una entidad polftica que un lugar construido, en
contraste con urbs que dio el adjetivo urbano Joyce Marcus (1983: 206-
208), con ejemplos tomados del nhuatl, del mixteco, del zapoteco y del yucate-
co, demuestra que en el mundo indgena mesoamericano del siglo xvl, el territo-
rio, la gente y los asentamientos segundarios controlados por un dirigente as
como la ciudad en la cual viva eran conceptos muy ligados. Es posible enton-
En griego una misma dualidad de trminos opone la plis y el stu; al parecer, la prirnera palabra se
refera originalmente a la ciudadela, es decir a la sede del gobiemo y del culto ms que a la comunidad po-
ltica; la segunda (stu), por su parte, representa el conjunto de las construcciones.
211
212DOMINIQUE MICHELET Y PIERRE BECQUELIN
ces que una de las mejores caractersticas de las ciudades en Mesoamrica y en el
rea maya sea el papel, en particular a nivel poltico, que desempeaban en un te-
rritorio. Dicho de otra manera, una ciudad coincidira con lo que los gegrafos
suelen llamar plaza central. Ahora bien, en una regin cualquiera, pueden haber
existido plazas centrales de muy distintos tamarios.
El tema de la(s) ciudad(es) maya(s) su composicin, estructura y naturale-
za ha suscitado un n^mero apreciable de trabajos, y de hecho varios de ellos
fueron escritos en un mbito de controversia (vanse, entre otros, Chase et al.
1990; Kurjack 1999; Sanders y Webster 1988). Sin embargo el tema es complejo
por ms de un motivo. Existen al menos cuatro tipos de problemas que dificultan
su tratamiento, y la falta de consideracin de uno u otro podra debilitar en parte
lo que se ha escrito acerca de ello hasta la fecha. Tres de dichos problemas tienen
que ver con los datos disponibles.
No se puede pretender reflexionar con seriedad sobre la morfologa y las
funciones de los sitios arqueolgicos sin disponer de planos sistemticos y preci-
sos. Estos mapas han de dar verdaderamente cuenta del tejido de la ocupacin,
yendo ms all de los sectores que albergan las estructuras ms voluminosas.
Aunque ^ltimamente se mejor la situacin sobre el particular, todava no son
muchos los planos completos y detallados de sitios mayas.
La comprensin de los sitios a partir de sus respectivos planos supone no so-
larnente que se hayan efectuado levantarnientos topogrficos bastante exhaustivos
sino tambin que se tenga un conocimiento mnimo de la funcin de los edificios
registrados. Pero ,cmo interpretar funcionalmente estructuras que hoy en da no
son ms que montculos y que estn representadas de esta manera en los planos?
Los asentamientos cuyas construcciones se encuentran parcialmente conservadas
y/o pueden ser restituidas (en la regin Puuc por ejemplo) son naturalmente ms
fciles de analizar que aquellos otros en donde las excavaciones constituyen a me-
nudo un requisito para descifrar el uso de los edificios y, a partir de all, interro-
garse sobre su organizacin espacial.
Tambin existe otra razn que puede imponer una excavacin previa antes de
reflexionar sobre la configuracin de los sitios: el control de la datacin de las
construcciones que figuran en los planos y, muy especialmente, de su contempo-
raneidad. En este aspecto la excavacin sistemtica que recientemente hicimos del
Grupo Sur de Balamk^ (Michelet et al. en prensa) nos condujo a un resultado sor-
prendente: en efecto, entre la docena de sitios del Clsico Temprano al Clsico
Terminal que registra el plano, nunca hubo ms de cinco edificios ocupados al
mismo tiempo (Fig. 1). Tal vez se trate de un caso extremo, no obstante esto in-
vita a la prudencia.
Suponiendo ahora que los datos de que disponemos sean adecuados y fiables,
para poder dilucidar eventuales principios que explicaran las formas de las ciu-
dades mayas nos queda la delicada, aunque tradicional, tarea que consiste en
buscar posibles regularidades a partir de una serie de casos concretos. En este ren-
DE RIO BEC A DZIBILCHALT^N: ENTERROGACIONES ACERCA

213
FIG. 1.Grupo Sur de Balamk^, Campezhe: superior izquierda, Preclsico Tardo; superior derecha,
Clsico Temprano; inferior izquierda, Clsico Tardo; inferior derecha, Clsico Terminal (seg ^n Miche-
let et al. en prensa).
214

DOMINIQUE MICHELET Y PIERRE BECQUELIN


gln donde se trata de determinar los elementos arquitectnicos bsicos de las
ciudades y sus combinaciones a diferentes niveles (desde el de los sencillos con-
juntos de estructuras hasta el de los sitios enteros), no son muchos los que han
abierto el camino: A.L. Smith (1972, 1982), H.E.D. Pollock (1965, 1980), G.F.
Andrews (1975) 2 ... Por supuesto, en nuestros propios anlisis usaremos y discu-
tiremos las categoras definidas por estos autores.
En el presente trabajo revisaremos algunos sitios del centro y del norte de Yu-
catn en el Clsico Tardo y Terminal, seleccionados seg^n lo adecuado de la in-
formacin concerr^ente a cada uno. Esta revisin se focalizar en la composicin
de dichos centros y en las modalidades de su estructuracin en el espacio, con el
propsito de plantear de nuevo el problema de cules son los elementos que re-
gan la edificacin de las ciudades mayas as como el problema de su funcin.
Dado el estado imperfecto de la documentacin, desde un principio nos parece ne-
cesario advertir que las conclusiones que ofreceremos no podrn ser tomadas
como definitivas. Por otra parte, nos ocupamos aqu slo de una fraccin del te-
rritorio maya, y no cabe duda de que los conocimientos adquiridos sobre otras zo-
nas en sitios como Tikal y Copn naturalmente, pero tambin en Palenque, Ca-
racol, Dos Pilas, Aguateca, Piedras Negras y muchos otros pueden y han de ser
tomados en cuenta en una refiexin general sobre la forma y la naturaleza de las
ciudades mayas.
ALGUNOS SITIOS: LOS DATOS Y SUS LIMITES
La regin Ro Bec
El sitio que hasta ahora ha sido objeto de ms investigaciones en la regin Ro
Bec, Becn, desafortunadamente bien podra ser poco representativo de la confi-
guracin de los centros rectores locales en el Clsico Tardo-Terminal. De hecho,
Becn se distingue de la mayora de los dems asentamientos Ro Bec tanto por su
aspecto netamente nucleado como por su monumentalidad vertical. En realidad
estos aspectos excepcionales se explicaran por la existencia en el lugar de dos
elementos constririentes para los constructores de las fases Bejuco-Chintok (600-
800 d.C.): en primer lugar el hecho de que el centro del asentamiento est inscri-
to dentro de un permetro definido por un foso defensivo, al menos si ste se
remonta al final del Preclsico, tal como fue admitido durante mucho tiempo
(Webster 1976) 3 ; en segundo lugar, por la presencia, en el espacio circunscrito, de
construcciones antiguas importantes que habran influido en el desarrollo arqui-
Vase tambin Harrison (1986) y su intento para refmar la categora de los llamados palacios.
3 Pero Bueno (1999) no descarta la posibilidad de que haya podido ser construido mucho ms tarde, al
final del Clsico principios del Postclsico.
DE RO BEC A DZIB1LCHALT^N: INTERROGACIONES ACERCA... 215
tectnico posterior (hoy en da est comprobado, por ejemplo, que el gran templo-
pirmide, la Estructura XI, es un edificio bsicamente preclsico poco modifica-
do en fechas ms recientes: L. Campana, com. pers. 2000).
El conjunto de grupos arquitectnicos que varios autores colocan en la c ^spi-
de de la jerarqua de los sitios Ro Bec (vase Adams 1981: tabla 9.1, entre
otros), grupos a los cuales se atribuy una misma denominacin epnima de la re-
gin, Ro Bec, probablemente tampoco puede ser tomado como modelo de los
centros regionales, aunque por otros motivos. En primer lugar hay que subrayar
que, si bien sucesivos reconocimientos en la zona permitieron registrar diecisiete
grupos con al menos una estmctura de cierta magnitud, las zonas intermedias en-
tre ellos permanecen desconocidas, lo que obstaculiza la visin general del asen-
tamiento. Por otra parte, Carrasco et al. (1986), quienes hasta la fecha son los ^ni-
cos en incluir en un mismo mapa una docena de estos grupos, insisten con razn
en que distancias apreciables separan algunos grupos de otros: as, se puede cal-
cular en el documento grfico que ellos publican que hay 1,6 lcm entre el Grupo N
(el cual, junto con el Grupo F o I de Ruppert y Denison, formara un polo de cons-
trucciones al oeste) y el Grupo L (el ms cercano a N en la serie que agrupa las
unidades H, J, K y L) 4 . Pero seg^n Thomas (1981: fig. 3), hay un mximo de 2
km entre el borde de la parte central de Becn y la Estructura XX de Chicann,
dos lugares que son considerados generalmente como sitios distintos.
La multiplicidad de los grupos, su dispersin en el espacio y la dificultad, o in-
cluso la imposibilidad, para determinar entre ellos los que habran sido el centro
de los asentamientos, son precisamente particularidades de muchos sitios Ro Bec
ya serialadas por varios investigadores desde Merwin. Aun siendo dos sitios im-
perfectamente conocidos, se pueden examinar y comentar dos ejemplos especfi-
cos: Chicann y Peor es nada.
La zona arqueolgica de Chicann fue descubierta por J. D. Eaton en 1969,
quien hizo las primeras excavaciones y el primer plano del lugar en el marco de
los trabajos de la Universidad de Tulane (Eaton 1974 ). A los cinco grupos regis-
trados en aquel momento no se ariadi nada cuando Thomas efectu su prospec-
cin regional (1981: mapa 10). Por su parte, los trabajos de excavacin y restau-
racin dirigidos posteriormente por A. Pea y R. Carrasco tuvieron como
resultado precisar la morfologa de varios edificios y mejorar el plano anterior, re-
emplazando algunos montculos por dibujos exactos de las construcciones co-
rrespondientes (Fig. 2). Ahora bien, uno de los aportes ms interesantes, para
nuestro propsito, de las intervenciones recientes en Chicann es sin duda el ha-
4 A partir de los datos irtcluidos en Carrasco et al. (1986) tambin es posible observar lo siguiente: si se
admite que el grupo L de Ro Bec posee, con su Estructura 1, un edificio con torres piramidales, los seis
grupos del sector que comprenden este ^po de estructura (A, B, F, L, M y N) se distribuyen de hecho en dos
polos distantes de 1,4 km (A, B, L, M al este, F y N al oeste); en cambio, dentro de cada polo, el espacio
que separa un grupo con edificio con torres del ms prximo es casi uniformemente de 500 m.
216

DOMINIQUE MICHELET Y PIERRE BECQUELIN


FIG. 2.Plano de Chicann (seg ^n Eaton 1974 y Carrasco 1994).
ber demostrado que las estructuras no fueron edificadas de una sola vez, y que el
aspecto actual, tanto del sitio en general como de los grupos que lo componen, es
el producto de una evolucin progresiva. De esta manera, se sabe ahora por
ejemplo-- que la Estructura 1 del Grupo A (con la excepcin notable de sus to-
rres) fue constntida antes que las Estructuras 2 y 4, y antes a ^n que la Estructura
3-A. En el caso de la Estructura 6 del Grupo B, la excavacin llevada a cabo su-
giere que ah las modificaciones arquitectnicas casi habran ocasionado una
modificacin de la funcin de los edificios: en efecto, seg^n Carrasco (1994: 141-
143) a partir de una situacin en la cual coexistan un templo (la parte central de
DE RO BEC A DZIB1LCHALT^N: DITERROGACIONES ACERCA...217
la estructura) y, al oeste de l, una residencia de tres habitaciones, la edificacin
de cuartos adicionales habra concluido en una estructura ^nica, mixta en cuanto
a su funcin (vase ms adelante). El examen de la configuracin de Chicann, o
al menos de sus cinco grupos topografiados, suscita los comentarios siguientes:

El sitio est organizado en unidades independientes y aparentemente no


conectadas entre s. Entre ellas ninguna supera a las dems por su importancia vo-
lumtrica y/o por la presencia en ella de estructuras que le seran exclusivas.
Los grupos que conforman el sitio no carecen completamente de ortogo-
nalidad y la orientacin de los edificios parece respetar ms o menos las direc-
ciones cardinales. No obstante, salvo en el Grupo A, las estructuras no estn
dispuestas sistemticamente alrededor de plazas o patios de los cuales formaran
los bordes.
No hay en Chicann ni templo-pirmide ni cancha de juego de pelota, dos
categoras de edificios que son muy escasas en la arquitectura Ro Bec propia-
mente dicha. A la inversa, la Estructura 1 del Grupo A comprende dos torres pi-
ramidales tpicas, siguiendo la divisin en tpicas y atpicas que hacen An-
drews y Gendrop (1991) de esta clase de apndices. Como ya se mencion, las
torres de este edificio fueron aunadas a la construccin original, otorgando sin
duda ms prestigio a lo que ya era una residencia importante, y manifestando pro-
bablemente a la vez que sus ocupantes disponan de alg^n poder religioso. Otras
estructuras de Chicann, comenzando por la 2 del mismo Grupo A que se erigi
frente a la 1, presentan puertas zoomorfas integrales o parciales seg^n la distin-
cin detallada por Gendrop (1983). Estas puertas, presentes en las fachadas prin-
cipales de estructuras que morfolgicamente corresponden a residencias, son in-
terpretadas, ciertamente de manera exacta, como escenarios para rituales (vase
Baudez 1999). De ah la conclusin, difcil de eludir, de que las construcciones
donde aparecen tenan tambin una funcin religiosa, lo que lleva a hablar de edi-
ficios compuestos que designaremos aqu como palacios-templos.
El sitio de Peor es nada,
visitado y topografiado por Ruppert y Denison
(1943: 193-194, lmina 75) fue citado por Adams (1981: 220), junto con Pechal,
como altamente representativo de la organizacin poco precisa de los centros de
la regin Ro Bec. Este autor observa que al parecer no hubo esfuerzos para
conferir unidad a los grupos, ni siquiera a travs de la orientacin de los edificios,
y de hecho es lo que el plano levantado por Ruppert y Denison ensea (Fig. 3).
Ms all de esta verificacin, es el principio mismo de la disposicin ms o menos
ortogonal de cierto n^mero de estructuras alrededor de un espacio central que pa-
rece negado 5 . Si la estructura con torres V en el extremo noroeste del sitio mira
5
Al noreste del sitio existe una plataforma de planta aproximadamente cuadrada en los bordes norte y
este de la cual Ruppert y Denison vieron dos basamentos piramidales; a su pie oeste hay una cancha de jue-
go de pelota. Este grupo, de configuracin geomtrica ms clara que la mayora de los dems, y con dos ca-
tegoras de estructuras poco frecuentes en la arquitectura Ro Bec, podra ser anterior al Clsico Tardo.
218

DOMINIQUE MICHELET Y PIERRE BECQUELIN


FIG. 3.Plano de Peor es nada (seg^n Ruppert y Denison 1943).
DE RIO BEC A DZIBILCHALT^N: WITERROGACIONES ACERCA... 219
hacia un pequerio patio notemos que su localizacin en relacin con el resto del
sitio es ms bien marginal, la posicin de la otra estructura con torres (I) no
deja de sorprender. Basndose en ella (pero tambin en otros ejemplos), Nond-
do (en preparacin) destaca la ausencia aparente de integracin de los edificios
principales en los sitios Ro Bec: la Estructura I de Peor es Nada de hecho da la
espalda a las construcciones ms prximas y abre hacia una cuesta que baja has-
ta edificios que no tienen nada que ver con ella.
La regin Chenes
Hoy en da el sitio de Santa Rosa Xtampak permanece conocido de manera
muy superficial, a^n cuando la importancia del asentamiento, la de varios de
sus edificios y el buen estado de conservacin de algunos de ellos, han atrado a
diversos investigadores desde la poca de Stephens y Catherwood. Son estas
mismas caractersticas las que nos permiten formular aqu algunas observaciones
en cuanto a la composicin de su parte central y a su organizacin.
El centro de Santa Rosa (Fig. 4) ocupa la parte superior de una elevacin na-
tural (de 30 a 40 m de alto en relacin con la planicie vecina), pero probablemente
allanada en algunos sectores. El primer plano de este centro, levantado por Brai-
nerd, Roys y Ruppert (Pollock 1970: fig. 56) fue retomado y completado en
1969 por E. DeBloois y R. Stamp y retocado ms recientemente por G.F. An-
drews (1997: fig. 2). Abarca una superficie de 22 hectreas, aproximadamente 550
m (0-E) por 400 m (N-S). Por su parte, Maler (1902: 224) estimaba en un kil-
metro la distancia entre el borde occidental del asentamiento y su corazn. Esto
sugiere que el sitio se extiende, por lo menos hacia el oeste, ms all de la c^spi-
de donde se concentran sus estructuras pr ^icipales.
Puesto que ninguna excavacin de ndole cronolgica ha tenido lugar all, los
^nicos indicios disponibles para datar la ocupacin del sitio son unas fechas que
figuran sobre estelas, as como algunas particularidades arquitectnicas. Entre las
ocho estelas inventariadas, las que llevan los n^meros 5 y 7 se remontaran casi
seguramente (seg^n Morley) a los aos 750-751 d.C., mientras que las estelas 3 y
8 podran referirse a los ailos 830 y 889 seg^n Proskouriakoff, o a los arios 766 y
761 como fechas altemativas. En lo relativo a los elementos arquitectnicos vi-
sibles y fechables, los apuntes de G. F. Andrews implican cierta duracin en la
ocupacin, por ejemplo cuando hace notar que el Cuadrngulo Sureste es estilis-
ticamente ms reciente que el Cuartel. Sin embargo, todas las estructuras anali-
zadas por l caen en la segunda parte del Clsico Tardo y/o en el Clsico Ter-
minal. Ahora bien, si un edificio como el Palacio de Tres Pisos es lo
suficientemente homogneo en su estilo y su morfologa como para dar constan-
cia de que fue construido en un mismo periodo, quedan varias incgnitas acerca
de numerosas estructuras: por ejemplo, la pirn^de principal del lugar, as como
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DOMINIQUE MICRELET Y PlERRE BECQUEL1N


F I G. 4.Plano de Santa Rosa Xtampak (seg^n DeBloois y Stamp, revisado por Andrews 1997).
DE RO BEC A DZIBILCHALT^N: INTERROGACIONES ACERCA... 221
los otros tres basamentos piramidales que se ven en el plano, ,es contempornea
de los edificios del Clsico Tardo-Terminal? i,o ms antigua?, y si se trata de una
construccin del Clsico Tardo-Terminal uecubre o no una o varias estructuras
anteriores? Las orientaciones a priori bastante uniformes y ortogonales de muchos
de los edificios en el centro de Santa Rosa podran constituir, por otra parte, un ar-
gumento a favor de una ocupacin coherente en el tiempo; no obstante, no se pue-
de pasar por alto que la cancha del juego de pelota se distingue precisamente en su
orientacin de todo lo que la rodea. En defmitiva, aun si el origen de algunas es-
tructuras se remonta a periodos ms antiguos, no es inverosmil suponer que todas
las construcciones representadas en el plano del centro de Santa Rosa estaban en
uso a finales del Clsico Tardo. Partiendo de esta hiptesis, dicho plano y las po-
cas estructuras conservadas-conocidas inspiran los siguientes comentarios ge-
nerales y preguntas.
El centro de Santa Rosa es bastante compacto: reagrupa varios conjuntos
contiguos organizados en torno a plazas o patios ms o menos cerrados; en su ex-
presin ms extrema estos conjuntos cerrados toman la forma de verdaderos
cuadrngulos.
Los accesos a esta porcin del sitio as como a una mayora de los con-
juntos que la conforman son aparentemente limitados (excepcin hecha del sacb
que une la pirmide del noroeste con la plaza del Palacio de Tres Pisos), lo cual
supone que la circulacin en esta parte del sitio deba de estar bastante controlada.
Si bien existe, adems de la pirmide principal y la plaza que va con ella al
sur, una unidad central cuya funcin fue sin duda principalmente religiosa, varios
edificios del centro de Santa Rosa fueron de uso ms bien residencial. El Palacio
de Tres Pisos con sus 44 habitaciones (seg ^n la cuenta que de ellas hace G. F. An-
drews) es, en la opinin de muchos, la estructura residencial ms imponente,
pero las unidades denominadas el Cuartel y el Cuadrngulo Sureste no son
construcciones desdeables (los lados oeste y sur del Cuartel solos cuentan con 14
cuartos, mientras que el total de habitaciones en el Cuadrngulo Sureste supera las
20), y seguramente hubo en el mismo sector otros conjuntos residenciales im-
portantes. ,Cmo interpretar esta multiplicidad de esmeradas residencias tan cer-
ca las unas de las otras?
Con su puerta-muro zoomorfa en su tercer nivel del lado oriental, el Pa-
lacio de Tres Pisos no fue al parecer una estructura puramente habitacional, sino
un palacio-templo. Y tal vez podra haber sido tambin el caso de otras cons-
trucciones: la estructura con decoracin de boca de serpiente y tres de las alas tan-
to en el Cuartel como en el Cuadrngulo Sureste. Aqu, la edificacin de este tipo
de estructura no habra impedido la construccin de templos-pirn ^des... a no ser
que estos ^ltimos sean estructuras construidas en una poca anterior.
El sitio de Dz ibilnocac, que evocaremos ahora brevemente, sobre todo para
compararlo con Santa Rosa, fue sin lugar a dudas otro de los asentamientos ms
importantes de la regin Chenes. Ahora bien, las destrucciones modernas que este
222
DOMINIQUE MICHELET Y HERRE BECQUELIN
centro sufri se encuentra parcialmente recubierto por el pueblo de Iturbide
(fundado en 1837) el cual reemplaz un antiguo rancho junto con la escasez de
trabajos arqueolgicos all realizados, son responsables de las limitaciones en el
conocimiento del lugar. Despus de las visitas de Stephens, Maler y Seler, Dzi-
bilnocac fue objeto de algunos sondeos estratigrficos en 1949 y de un levanta-
miento topogrfico preliminar por parte de Brainerd y Ruppert (publicado en
Pollock 1970: fig. 27). Las investigaciones efectuadas nuevamente en 1968-1969
por miembros de la New World Archaeological Foundation (cf . Nelson 1973), te-
nan como objetivo determinar la extensin completa del sitio, topografiarlo con
precisin, describir sus elementos constitutivos, fechar su ocupacin y reconstruir
su forma en cada periodo. Las operaciones llevadas a cabo en el marco de este
proyecto no obstante fueron modestas, aunque proporcionaron indicaciones ^tiles,
particularmente en cuanto a la historia ocupacional del lugar. De las excavaciones
estratigrficas efectuadas y del estudio de la cermica que en ellas se recogi sur-
ge la hiptesis seg^n la cual Dzibilnocac habra conocido dos fases principales de
ocupacin: por un lado en el Preclsico Tardo, y por otro en el Clsico Tardo.
Seg^n Nelson (op. cit.), una gran mayora de los edificios registrados en el plano
(Fig. 5) el cual cubre un rea de aproximadamente 1,32 km2; 1.200 m (0-E) por
1.100 m (N-S), en un terreno bastante llano, salvo en su extremo este pertene-
ce al Clsico Tardo pero, en ciertos casos, estructuras de esta poca recubren
construcciones del primer periodo: cita al respecto las pirmides de los sectores E
y F, mientras que la pirmide de la seccin J, la segunda en importancia del sitio,
tal vez se remontara enteramente al Preclsico Tardo. Siempre seg^n Nelson, no
datara del Clsico casi nada en la seccin G del plano.
El plano levantado por E. Martnez y subdividido en secciones por Nelson,
est en realidad sembrado de estructuras representadas simplemente bajo la forma
de plataformas y de montculos, muchas veces difciles de interpretar. A pesar de
todo, la forma de algunos edificios (las 7 pirmides y la cancha de juego de pe-
lota, al sur de la seccin B, principalmente), as como las descripciones sobre ellos
publicadas (la Estructura A 1 en particular), son indicativas de su funcin. En
cuanto a la organizacin del asentamiento, se puede destacar una serie de ele-
mentos, a partir de estos datos y retomando a menudo las conclusiones de Nelson.
En primer lugar, queda claro que Dzibilnocac posee un centro donde al
mismo tiempo se encuentran los edificios ms importantes y existe una mayor
concentracin arquitectnica. Este centro coincide no solamente con el sector A
(dominado por el Palacio-templo Al) sino tambin con las secciones B (que
comprende, entre otros edificios, la pirmide ms voluminosa del lugar y la can-
cha de juego de pelota) y D (donde hay 2 pirmides).
El carcter central de esta parte est confirmado y reforzado en particular
por la orientacin de los basamentos piramidales: las cuatro pirmides del este (en
D, E y C) miran hacia el oeste, la del sur (en F) hacia el norte y la del norte (en J)
hacia el sur, abriendo, por su parte, la pirmide central hacia el sur.
DE RO BEC A DZIBILCHALT^N: INTERROGACIONES ACERCA ...

223
FIG. 5.Plano de Dzibilnocac (seg^n Nelson 1973).
Tal y como muestra el plano publicado y como confuma el comentario de
Nelson, muchas estructuras de Dzibilnocac respetan unas orientaciones cardinales
aparentemente constantes: el eje N-S presenta una desviacin de 12 al este del
norte magntico.
224
DOMINIQUE MICRELET Y PIERRE BECQUELIN
Si bien se puede observar en el plano varios conjuntos dispuestos en tomo
a una plaza o edificados sobre una misma plataforma o terraza, la organizacin de
los conjuntos entre s y su interconexin no siempre es muy clara, excepto por su-
puesto en el caso del sacb que une las secciones C y B.
Finalmente, aunque Pollock (1970: 25) calific Dzibilnocac de asenta-
miento disperso, las numerosas construcciones adicionales incluidas en el pla-
no de Martnez nos inducen a corregir su juicio. Dzibilnocac, al igual que muchos
otros centros mayas, combina una parte central relativamente densa aunque me-
nos que Santa Rosa con una periferia salpicada por grupos ms aislados.
Dzehkabtun podra ser el tercer centro principal de la regin Chenes, tal y
como Adams (1981: tabla 9.3) lo indica, apoyndose en Pollock (1970), y la visita
breve que hicimos del lugar nos lo confirm. Sin embargo, la ausencia de plano
impide cualquier anlisis acerca de la organizacin de este sitio que cuenta con
varias pirmides, residencias importantes (entre ellas al menos un cuadrngulo) y
una cancha de juego de pelota. Por otra parte, y desde 1986, G. F. Andrews llam
la atencin sobre el hecho de que este sitio contena a la vez edificios del estilo
Chenes y estructuras tpicas del Puuc (estilos Puuc Temprano y Puuc Clsico va-
riante columnillas), lo cual llev a clasificarlo como sitio de transicin entre las
dos regiones.
La regin del Puuc
En toda el rea maya no hay regin donde los datos disponibles presenten con-
diciones tan favorables para el anlisis de la organizacin espacial de los sitios
como el Puuc. En efecto, los tres requisitos mencionados al principio de este tra-
bajo se encuentran all reunidos, al menos parcialmente:
Gracias a una serie de investigaciones relativamente recientes se dispone
hoy en da de la cartografa integral de varios asentamientos (Sayil: cf . Sabloff y
Tourtellot 1991; Xculoc-Xcochkax-Chunhuhub: cf . Michelet et al. 2000); aparte
de estos planos existen tambin levantamientos ms o menos parciales, pero pre-
cisos, de otros sitios: Uxmal (Graham 1992: 4.83), Kabah (Pollock 1980: fig.
281), Labn (Pollock 1980: fig. 3 que Gallareta et al. 1999 permite corregir) en
particular. Toda esta informacin grfica adems puede ser complementada por
los datos acerca de los patrones de asentamiento en el noreste del Puuc recopila-
dos y discutidos por Dunning (1992).
El estado de conservacin de muchos de los edificios Puuc y las caracte-
rsticas constructivas locales permiten reconstruir con frecuencia la forma de las
estructuras y, por tanto, adquirir ideas acerca de su(s) funcin(es).
El desarrollo y el apogeo de los sitios Puuc fueron breves, en compara-
cin con lo que pas en una mayora de los centros mayas; por consiguiente, casi
todas las construcciones que figuran en los planos de estos sitios pueden ser con-
DE RO BEC A DZIBELCHALT^N: INTERROGACIONES ACERCA...225
sideradas, grosso modo, como contemporneas o al menos se puede pensar que
fueron ocupadas simultneamente en los ^ltimos tiempos antes del abandono de
la regin. Ahora bien, cuando se trata de analizar la composicin y la organiza-
cin de un sitio no hay que subestimar el peso posible de la diacrona, aun
cuando sta fue reducida. A partir del estudio parcial del sitio de Xcalumkn,
Becquelin y Michelet (en prensa) proponen la hiptesis seg^n la cual el periodo
Puuc Temprano habra durado de 725 a 800 d.C. aproximadamente, mientras que
el Puuc Clsico se habra extendido de 800 a 950/1000. Una cronologa a ^n de
slo tres siglos es suficiente para que se hayan dado evoluciones paulatinas y,
con ms razn, transformaciones bruscas. Como ejemplo citaremos el caso de
Xculoc donde un primer palacio real (D6-15) fue luego reemplazado por
otro: el edificio inicial no fue abandonado sino que perdi su funcin y fue mo-
dificado. En Sayil tambin deben haber ocurrido fenmenos del mismo gnero
(vase la transformacin sufrida por la estructura que Pollock designa como
4B1) y, dada la extensin del sitio, el reemplazo de un palacio real por otro pue-
de haber ocasionado un desplazamiento espacial importante de uno de los centros
de gravedad del sitio.
El plano de Sayil publicado en 1991 abarca una superficie de 3,75 km2 . El si-
tio ocupa principalmente el fondo plano de un amplio valle, pero se extiende tam-
bin en los piedemontes de las colinas circundantes. Si bien existe una indudable
concentracin de edificios en medio de la llanura, el asentamiento se encuentra sin
embargo organizado fundamentalmente en conjuntos independientes que mu-
chas veces conesponden a plataformas propias (Fig. 6). En el centro del sitio, un
sacb de orientacin general norte-sur y de una longitud total de ms o menos 1
km relaciona muchos de los edificios, o conjuntos de edificios, ms importantes.
Seg^n Andrews, citado por Tourtellot et al. (1988), dicho sacb habra sido con-
cebido en una fecha temprana dentro de la historia del sitio el Puuc Tem-
prano?) para conectar estructuras que se remontaran a este periodo: la residencia
situada al pie de, y perpendicularmente a, lo que ser despus el Gran Palacio
Norte, el templo-pirmide denominado El Mirador y la cancha de juego de pe-
lota al sur. Este sacb posiblemente antiguo, a la vez que una desde el principio
estructuras ya existentes, habra servido ipso facto de eje para el desarrollo pos-
terior del sitio. Ms tarde en efecto, el mismo sacb seguir conectando elemen-
tos esenciales del sitio (Fig. 7): el Gran Palacio Norte, la plaza del Mirador,
otras dos plazas cerradas y juntas de uso muy probablemente ceremonial
(N7502/E5160), la cancha de juego de pelota, la plaza con pirmides del sur y el
Palacio Sur; adems, habra existido, justo al sur del conjunto del Mirador, una
zona acondicionada atravesada por este sacb que Tourtellot et al. (1988) inter-
pretaron como un mercado. Hablando de las grandes caractersticas del sitio,
Tourtellot y Sabloff (1994) destacan tambin el bajo n^mero de templos-pirmi-
des que contiene: logran contabilizar tan slo tres ejemplares de este tipo de es-
tructura (E1 Mirador y las dos estructuras ubicadas al norte y al sur de la plaza
226
DOMINIQUE MICHELET Y PlERRE BECQUELIN
Fic. 6.Plano del centro de Sayil (seg^n Sabloff y Tourtellot 1991).
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DE RIO BEC A DZIBILCHALT^N. INTERROGACIONES ACERCA. . . 227


FIG. 7. Detalles del plano de Sayil (seg ^n Sabloff y Tourtellot 1991). Arriba, el conjunto del Mirador, cen-
tro, conjtunos ceremoniales-poligonos N7506/E5160; abajo, conjuntos del sur, con la cancha de juego y
el Palacio Sur.
228

DOMINIQUE MICHELET Y PIERRE BECQUELIN


sur). Si bien es verdad que, comparado con otros sitios mayas aunque ms que
todo fuera del Puuc, Sayil puede parecer pobre en basamentos piramidales, con-
viene subrayar sin embargo que El Mirador se sit ^a en el mero centro del sitio y
que aparentemente hubo estructuras ceremoniales importantes aparte de los tem-
plos-pirmides (las que rodean las dos plazas gemelas N7502/E5160 en particular:
vase Fig. 7).
El anlisis de los planos de sitios del sector de Xcu/oc (Michelet et al. 2000)
confirma algunos aspectos de los patrones espaciales ya mencionados para Sayil
(Fig. 8).
Las estructuras estn organizadas en conjuntos que a menudo, pero sobre
todo en los fondos de los valles, ocupan una plataforma especfica o, ms preci-
samente, un afloramiento convertido en terraza.
Aunque la mayora de los conjuntos registrados son de ndole residencial,
tambin hay conjuntos exclusivamente ceremoniales, algunos de ellos formando
polgonos cerrados alrededor de una plaza central, ya que sus estructuras estn
unidas por andenes.
En los sitios trabajados existen templos sobre basamentos piramidales
(Xculoc) o sobre colinas acondicionadas (Xcochkax), pero otras clases de edifi-
cios parecen haber tenido igualmente una funcin ritual, en particular unos cuar-
tos abovedados con puerta con colun-ma(s).
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FIG. 8.Plano del centro de Xcochkax (seg^n Michelet et al. 2000) [cada cuadro mide 100 x 100 m].
DE RO BEC A DZIBILCHALT^N: INTERROGACIONES ACERCA...229
Otras estructuras observadas en estos sitios, abovedadas o no, podran, se-
g^n su morfologa, haber servido para albergar actividades colectivas (reuniones
en particular). Su dispersin en los diferentes asentamientos sugiere que mu-
chas, sino todas, habran desemperiado un papel local.
Si bien las estructuras ms importantes, los templos-pirmides, los edifi-
cios-sede del poder, la cancha de juego de pelota sta ^nicamente en el caso de
Xculoc, se localizan ms o menos en el centro de los sitios 6 , se observa, fuera
de ellos, la existencia de conjuntos ordinarios pero tambin estructuras de ms im-
portancia: tal es el caso por ejemplo del grupo denominado Xculoc-este que se
relaciona con el centro de Xculoc o de los grupos bautizados Primer Castillo y
Segundo Castillo, los cuales se asocian con Chunhuhub.
La composicin y la organizacin de los grandes centros del Puuc que fueron
Kabah y Uxmal la extensin total del plano de Kabah en Pollock (1980) es del
orden de 1,2 km2, mientras que el plano de Uxmal elaborado por Graham tiene
1,22 km N-S por 0,74 O-E, es decir que cubre casi 1 km2, mereceran exmenes
detallados y comentarios extensos. Adems, existen hiptesis convincentes sobre
la disposicin de varios edificios de Uxmal y su significado simblico, sobre las
que tendremos que volver. Por lo tanto nos llinitaremos aqu a hacer unas cuantas
observ aciones:
Las estructuras de los centros de Uxmal y de Kabah respetan de manera
bastante sistemtica, y por cierto ms que en los asentamientos de menor impor-
tancia en el Puuc, ortogonalidad y orientaciones cardinales.
En Uxmal (Fig. 9) una agrupacin aparentemente frecuente asocia una re-
sidencia de alto nivel con un templo-pirmide: se ve en El Palomar y el Templo
Sur, y tal vez en el Grupo del Cementerio. Se puede pensar igualmente en una
asociacin Monjas-Pjaros-Adivino y Gobernador-Templo Principal. En Ka-
bah, seg^n el plano de Pollock (Fig. 10), la distribucin espacial de las estruc-
turas es muy distinta ya que, al parecer, existe en el centro una zona fundamen-
talmente religiosa con templos-pirmides distribuidos en dos polos relacionados
por un sacb norte-sur el del norte incluye sin embargo un posible cuadrn-
gulo, y, en ambos lados de esta zona, sectores con palacios y residencias de
alto rango.
Finalmente la comparacin entre los dos planos muestra con claridad una
concentracin de construcciones mucho ms importante en Uxmal que en Kabah,
donde las unidades estn ms separadas las unas de las otras. Varios motivos pue-
den explicar el aspecto ms compacto de Uxmal. En prirner lugar, el n ^mero su-
perior de habitantes; pero no hay que olvidar tampoco la presencia en Uxmal de
un muro defensivo perifrico: ste podra haber desempeado un papel en la
aglutinacin de la poblacin.
6 La nucleacin ms marcada de Xculoc se debera naturahnente al hecho de que parte del centro de
este sitio se sit^a en lo alto de una misma elevacin.
230

DOMINIQUE MICHELET Y PEERRE BECQUELIN


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F IG. 9.Plano del centro de Uxmal (s eg^n Grah am 1992) [cada cuadro mide 200 x 200 m].
DE RIO BEC A DZIBILCHALT ^N: INTERROGACIONES ACERCA... 231
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FIG. 10.Plano del centro de Kabah (seg^n Pollock 1980).
En su estudio de los patrones de asentamiento en el noreste del Puuc, Dunning
(1992: 111-112) estima que habr an coexistido en el Puuc dos grandes tipos de
planos de sitios: el modelo Labn donde el complejo residencial de la elite est
separado del complejo c vico-ceremonial pero queda comunicado con l por me-
dio de un sacb (Sayil ser a por supuesto un ejemplo); y, por otra parte, el mo-
delo NohpatiYakalxiu en el cual el centro c vico-ceremonial, dominado en ge-
neral por una pirmide ubicada al norte, est rodeado, pero a cierta distancia, por
los conjuntos residenciales ms importantes. Aunque los dos tipos de organiz acin
distinguidos por Dunning se encuentran efectivamente en la regin, no parece ser
posible reducir a uno u otro de los dos todas las variantes observadas en los sitios;
en este contexto, tal vez el uso del trmino modelo sea prematuro.
Edzn, Oy d(intok, Dzibilchalt^n
Ubicado al oeste-suroeste del Puuc, Edzn se sit^a en un amplio valle. Pos-
teriormente a la consolidacin de algtmos edificios por parte del 1NAH, G. F. An-
232

DOMINIQUE MICHELET Y PIERRE BECQUELIN


drews (Andrews 1984) levant en 1968 un plano del centro del asentamiento y de
unos grupos perifricos; analiz tambin los vestigios arquitectnicos entonces vi-
sibles. Entre 1971 y 1974, la NWAF dedic una importante investigacin al
complicado sistema hidrulico que se extiende en una gran parte del valle 7, estu-
diando a la vez varios grupos residenciales (Matheny et al. 1980, 1983); en el
marco del mismo proyecto se estableci la cronologa de la ocupacin, la cual se
inicia en 600 a.C. y se prolonga hasta 1450 d.0 (Forsyth 1983, completado por
Benavides 1997 para el Postclsico). A partir de 1986 se realizaron nuevos tra-
bajos en el centro del sitio, dirigidos sucesivamente por Piria Chan, Millet y Be-
navides (vase en particular Benavides 1997).
El anlisis del patrn de asentamiento llev a Matheny a evaluar la superficie
de Edzn en 17 km2, pero los lmites del sitio no fueron fijados con precisin. Se
estima que la zona monumental del asentamiento cubre aproximadamente 6 km2.
El centro est dominado por lo que se conoce como la Gran Acrpolis (GA en lo
sucesivo) alrededor de la cual existe una veintena de grupos de importancia menor
(siete de ellos sin embargo comprenden una gran plataforma que soporta un tem-
plo-pirmide junto con otras estructuras). La posicin de varios de ellos en el si-
tio parece haber estado determinada, al menos en parte, por la topografia, puesto
que ocupan sectores altos (vase Fig. 11); a 1 km al noroeste de la GA se destaca
el grupo de la pirmide La Vieja.
La organizacin del sitio de Edzn es el resultado de una larga historia, que
puede ser resumida de la manera siguiente, periodo por periodo8:
En el Preclsico son numerosas las huellas de ocupacin, y probablemen-
te varias estructuras importantes posteriores recubren edificios de aquella poca:
la plataforma de la GA, el Edificio de los cinco pisos, el templo-pirmide de La
Vieja...
7 Este sistema, que sirvi al parecer bsicamente para drenar el centro del valle alrededor de la zona
monumental, comprende 31 canales y 84 depsitos de agua y pudo ser edificado en su mayora durante el
Preclsico Tardo. Matheny hace hincapi en que se encuentran en todas partes restos de ocupacin del Pre-
clsico Tardo, por ejemplo en el grupo rodeado por un ancho foso y denominado La Fortaleza, que est lo-
calizado 1,5 lcm al sureste del centro.
8 Por su parte, Benavides (en prensa) presenta la evolucin del centro del sitio como una sucesin de es-
tilos arquitectnicos. Seg^n l, al estilo Petn, que datara principalmente del Clsico Temprano, pertene-
cen la plataforma de la GA, sus templos NO, SO y Sur, lo esencial de la Pequea Acrpolis, el Templo de
los Mascarones y el grupo de La Vieja. El estilo Chenes, posterior, estara poco representado (en la GA,
aparecera en el nivel inferior del Edificio de los Cinco Pisos), contrariamente al estilo Puuc, mucho ms
presente (niveles 2 a 4 del Edificio de los Cinco Pisos, Patio Puuc al NO de la GA, Plataforma de los Cu-
chillos, cancha de juego de pelota). Sigue el estilo Chontal, as llamado ya que Benavides atribuye su in-
troduccin a una presencia chontal o put^n en el sitio. A este estilo Benavides relaciona la versin fi-
nal del templo arriba del Edificio de los Cinco Pisos, los cuerpos en talud curvo de la cara norte de esta
misma construccin as como los que dominan al este el Patio Puuc, el temazcal de la GA y los edificios
433 y 434 del anexo de la Plataforma de los Cuchillos. Finalmente, para el Postclsico se fecharan pocas
actividades constructivas, aunque para Benavides (1997: 58), los dos sacbeob que parten en diagonal al pie
de la escalera de la GA y el otro que sale de la Pequea Acrpolis habran sido construidos en este periodo.
DE RO BEC A DZIBILCHALT^N: 1NTERROGACIONES ACERCA...

233
Ftc. 11.Plano del centro de Edzn (seg^n Andrews et al. 1984) [cada cuadro mide 500 x 500 pies].
234

DOMINIQUE MICHELET Y PIERRE BECQUELIN


Durante el Clsico Temprano se edifican muchos elementos de primera im-
portancia que, a partir de este momento, le dan al centro de la ciudad su aspecto
general, presentando en particular una disposicin ortogonal y una orientacin con
desviacin al este del norte. De hecho, dos plazas principales aparecen aparente-
mente en este periodo. La del sur habra sido definida por la Pequeria Acrpolis,
el edificio que se encuentra en frente de ella (418) y el Templo de los Mascarones;
inmediatamente al norte de este espacio se encuentra otro con la plataforma de la
GA al este y las construcciones recubiertas despus por el Nohochn al oeste. La
Pequeria Acrpolis con sus cuatro templos encima parece ser una rplica en pe-
querio de la GA, al menos que la GA fuera la rplica en grande de la Pequeria; de
todos modos la semejanza entre ambos conjuntos est acentuada por la existencia
encima de la GA de tres o cuatro templos piramidales. Siempre en el mismo pe-
riodo se habra construido el Grupo de La Vieja, un complejo poltico-religioso
pero de segundo rango.
En el Clsico Tardo-Terminal, aparte de la edificacin de algunas nuevas
unidades (La Plataforma de los Cuchillos, que con sus 20 habitaciones, 12 de ellas
abovedadas, constituye seguramente una unidad residencial de alto nivel, o el Pa-
tio Puuc en la esquina NO de le GA), lo ms notable es sin lugar a dudas la cons-
truccin, por cierto en distintos episodios, de edificios de forma hasta ahora in-
dita en el sitio. El Nohochn es un uno de ellos: con sus 120 m de largo, su
basamento provisto de amplias escaleras tanto al este como al oeste y sus dos su-
perestructuras alargadas separadas por un estrecho pasillo y provistas cada una de
dos crujas de un solo cuarto-galera, constituye un tipo de estructura poco di-
fundido, lo que Arnauld (cap. 14 de este volumen) estudia bajo el nombre de ca-
sas largas 9 . La cancha de juego de pelota, adosada a un nuevo templo-pirmide
en el sur, tambin datara del Clsico Terminal. Otra innovacin apuntada por Be-
navides como del fmal de la misma poca sera el temazcal, cuyo acondiciona-
miento modific la pequeria galera ubicada al norte y arriba de la escalera de la
plataforma de la GA. Finalmente, el Edificio de los Cinco Pisos, que comprende
cinco niveles de cuartos incluyendo el templo superiordispuestos a ambos
lados de la escalera de acceso a la c ^spide, representa un ejemplo ms, aunque
original en algunos de sus aspectos, de estas estructuras mixtas que debieron de
ser a la vez palacios y templos: aqu lo que habla a favor de una funcin residen-
cial son las banquetas que hay en varios cuartos del primer y del segundo nivel,
mientras que no se puede imaginar otro papel que el de templo para la superes-
tructura con crestera de la cima.
Aunque localizado en el extremo noroeste de la regin Puuc, Oxkint ok no pue-
de ni debe ser comparado con los dems sitios importantes de esta regin, ante todo
porque su historia ocupacional es bastante ms larga de hecho, M. Rivera
(19 9 6) establece que sta habra comenzado de manera arquitecturalmente sus-
9 Edificios bastante semejantes existen en Comalcalco y en Dzibilchalt ^n (cf infra).
DE RO BEC A DZIBILCHALT^N: INTERROGACIONES ACERCA...235
tancial hacia 300 d.C. para prolongarse hasta ms o menos 1000 d.C.: de ah que
muchos de sus edificios y buena parte de la organizacin general del asentamien-
to datan de periodos anteriores al desarrollo de la mayora de los sitios Puuc.
El primer plano esquemtico de la parte central de Oxkintok es obra de Shook
(1940) y fue publicado de nuevo, con algunas adiciones, por Pollock (1980: fig.
477); este ^ltimo incluy tambin en su libro notas sobre ms de treinta estructu-
ras. Los trabajos que la Misin Arqueolgica de Esparia en Mxico dedic a ese
asentamiento de 1986 a 1991 tenan como metas, seg^n las palabras de su direc-
tor, dilucidar el simbolismo de la traza urbana de la ciudad, las razones ideol-
gicas de la disposicin de las construcciones y de las plazas, los motivos sociales
o polticos de la diferencia de vol ^menes, alturas, calidades, decoraciones, em-
plazamientos, perspectivas y plantas de los edificios [...] (Rivera 1996: 78). Sin
embargo las investigaciones realizadas concemieron sobre todo la excavacin de
una seleccin de estructuras y/o de conjuntos en solamente tres de los grupos del
centro: May, donde se llevaron a cabo las excavaciones ms sistemticas (vase
Fernndez 1993), Ah Canul y Dzib, lista a la cual se suma el edificio muy parti-
cular, aislado pero prximo, conocido desde el siglo xvi bajo el nombre de Sa-
tunsat. Aunque proporcionaron una rica informacin sobre varias estructuras y la
evolucin completa del Grupo May, base de una secuencia de estilos arquitect-
nicos, los estudios efectuados por la Misin Espaola son pues de alcance limi-
tado en cuanto a la interpretacin de la organizacin general del sitio; de hecho, el
proyecto no tuvo el propsito de establecer una visin global del asentamiento, a
travs, por ejemplo, de una prospeccin detallada del lugar I acompariada de nue-
vos levantamientos topogrficos y de un programa de datacin del mayor n ^me-
ro posible de construcciones. Reconozcamos que esta tarea habra exigido mucho
trabajo dada la extensin de la zona ocupada: lo que aparece en el plano publica-
do por la Misin Espaola abarca un espacio de 1,3 por 1,3 km, es decir 1,69 km2.
Por lo tanto para argumentar sobre la estructuracin espacial de Oxkintok,
conviene volver primero al problema de la cronologa de su edificacin-ocupa-
cin. Seg^n los resultados del proyecto espaol y tambin con base en observa-
ciones anteriores, especialmente las de Pollock, est claro que numerosos edificios
de Oxkintok fueron construidos en el Clsico Temprano y en el Clsico Medio.
Tal es el caso en particular de la mayora de los templos-pirmides: el del Grupo
May, los tres que existen en el Grupo Ah Canul, as como aquellos que se en-
cuentran en los Grupos Dzib, Xanpol, Chi, Actun Caah y Donato Dzul (Fig. 12).
De este modo, la excavacin del templo-pirrnide del Grupo May (MA-1) con-
El estudio del patrn de asentamiento del cual E. Lpez de La Rosa y A. Velzquez (1992) fueron
responsables constituye una excepcin notable, pero ha sido enfocado a la periferia del sitio y a sus alre-
dedores. Hay que reconocer igualmente que los trabajos de la Misin Espaola fueron interrumpidos antes
de que concluyera el programa de investigacin. Por otra parte, los trabajos que el Instituto Nacional de An-
tropologa e Historia han venido desarrollando durante los ^ltimos aos contribuirn seguramente a un me-
jor conocimiento del lugar y, sobre todo, de su centro.
236

DOMINIQUE MICHELET Y PIERRE BECQUELIN


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12. Planode Oxki ntok ( seg^nPr oy ectoOxki ntok 1990-1991).
fi r m que el basamentopi r ami dal habatomadosu for macasi defi ni ti vaenel
tr anscur sodel Clsi coMedi oy que despus nohuboms que modi fi caci ones
mar gi nales comosealaFer nndez ( 1993: 225), se adosar onaambos lados de
laescaler acuatr ocuar tos, tal vez de almacenami ento, endos ni veles di fer entes:
stas danconstanci ade que MA-1 se mantuvoenuso, pr obablemente si nalter a-
ci nde su funci n11 . RespectoaMA-1, M. Ri ver a( 1996: 82) r ecalcaque las
gentes del per i odo[el Clsi coTar do] nose di sti ngui er onaqu, ni enotr os lugar es,
por su i nter s ener i gi r estaclase de constr ucci ones.
" Si enel casode los templos-pi r mi des, el hechode haber segui dor eci bi endounmanteni mi entosi n
cambi os mor folgi cos notables puede ser i nter pr etadocomoel i ndi ci ode laper petuaci nde su uso, noocu-
r r i for zosamente lomi smoconotr os ti pos de edi fi ci os.
DE RO BEC A DZIBILCHALT^N: INTERROGACIONES ACERCA...237
El que se haya verificado que la mayora de los templos-pirmides de Oxkin-
tok as como algunas otras estructuras fueron construidas antes del Clsico Tardo
conlleva una serie de conclusiones importantes:
Fue entonces en fechas tempranas cuando se estableci la organizacin b-
sica del asentamiento en grupos (una decena al principio) ms o menos aledarios
o dispersos, permaneciendo estos grupos en funcionamiento con modificacio-
nes internas por supuesto-- hasta el final de la ocupacin.
Existe, tal como lo observa justamente Rivera, una coherencia simtrica e
inversa en la orientacin de muchos de los basamentos piramidales, abriendo las
dos pirmides ms importantes del norte hacia el sur, mientras que las tres del sur
miran hacia el norte. Aunque Rivera interpreta esta particularidad como serial de
una posible divisin de la ciudad en dos mitades (pero las orientaciones aparente-
mente distintas de las pirmides en los grupos segundarios Actun Caah e Irma
plantean problemas), parece menos discutible considerar que dichas orientaciones
confirman el papel cntrico que habra desempeado el sector ubicado en medio
del dispositivo y formado por los Grupos Dzib, Kumul y Millet, este ^ltimo tal vez
de fundacin ms reciente. En esta perspectiva, el emplazamiento de la cancha de
juego de pelota al norte del Grupo Dzib naturalmente no sera una casualidad.
Rivera insiste tambin en el hecho de que en los primeros tiempos de la
ciudad habra prevalecido un eje norte-sur (las desviaciones en relacin con el
norte magntico medidas en varios edificios fluct^an sin embargo bastante, entre
130 y 15 al este del N mg), y que su desarrollo posterior habra seguido una di-
reccin oeste-este. Si el cambio de direccin referido no es tan evidente como lo
asevera Rivera, pese a la existencia del gran sacb que parte del Grupo Millet
rumbo al este sureste, la importancia de las orientaciones cardinales y de un eje
norte-sur en particular es innegable.
El centro de Oxkintok contiene varios sacbeob. Su funcin principal fue
relacionar entre s diferentes grupos y por tanto su orientacin no sera muy sig-
nificativa. Con todo se puede notar, junto con Rivera Dorado, que los sacbeob
puestos a la luz y que conectan los Grupos Ah Canul-May con Dzib-Millet pare-
cen confirmar el papel central de estos ^ltimos.
Finalmente, y vale la pena subrayarlo, los edificios cuya construccin ha
sido fechada del Clsico Tardo-Terminal en los Grupos Millet (las Estructuras
19 y 20 en la numeracin del proyecto espaol), Dzib (DZ-3), May (MA-9 y 6),
Ah Canul (CA-7 y 8, a las cuales hay que agregar C4-9 recientemente excavada
por el INAH), Xanpol (Estrucura 6), Alonso Ponce, Uc, Stephens y Moo (res-
pectivamente las constmcciones 2C1, 3C9, 3C10 y 3D1, esta vez seg ^n la deno-
minacin de Pollock)--, son aparentemente todos residencias. Sus apariciones en
el sitio podran ser calificadas de discretas en la medida en que al parecer no pro-
vocaron verdaderas transformaciones en la traza urbana, aun si algunos de
ellos representan posiblemente nuevos centros socio-polticos (en este rengln se
cita a menudo el palacio CA-7 de Ah Canul con su anexo CA-8). En el centro del
238

DOMIN1QUE MICHELET Y PIERRE BECQUELIN


sitio, tambin es posible que el Grupo Millet haya suplantado tardamente a los
grupos vecinos Dzib y Kumul. Esto seguramente habra constituido un cambio
importante, pero todava necesita ser comprobado.
Dzibilchalt ^n es el ms norterio de los sitios que examinaremos aqu: est lo-
calizado en la planicie del noroeste de Yucatn a unos escasos 20 km del mar. El
sitio fue detalladamente estudiado por investigadores de la Universidad de Tula-
ne entre 1957 y 1965 (cf en particular Andrews IV y Andrews V 1980; Kurjack
1974; Stuart et al. 1979). Ms recientemente el 1NAH efectu all excavaciones y
restauraciones arquitectnicas (Maldonado en prensa).
Dzibilchalt^n fue ocupado a partir de 300 a.C. sucede entonces al sitio
vecino de Komchn que haba sido fundado alrededor de 800 a.C. y fue prepon-
derante hasta el Preclsico Final. Ninguna estructura importante fue construida en
Dzibilchalt^n durante el Preclsico 12 , y muy pocas durante el Clsico Temprano
(Early Period I). En realidad, en contraste con lo que vimos con Edzn u Ox-
kintok, estamos frente a un sitio que data fundamentalmente del Clsico Tardo-
Terminal, aunque algunas estructuras sub hablan de una ocupacin ya sustancial
durante el Clsico Medio. Se estima en efecto que el 90% de las estructuras del
lugar o sea 7.650, entre las cuales 240 son abovedadas estuvo en uso duran-
te el Early Period el Pure Florescent Period (830-1000 d.C.) 13 . Ahora
bien, en el segundo de estos periodos, donde se manifiesta cierta influencia ar-
quitectnica del Puuc, si bien las estructuras edificadas anteriormente permanecen
ocupadas, las construcciones nuevas 14 son bastante menos abundantes (se edifican
73 edificios abovedados contra 150 en el periodo precedente), lo que indica al me-
nos una disminucin en el desarrollo del sitio. Lo cierto es que durante el Early
Modified Florescent Period (o sea el inicio del Postclsico), el asentamiento
pierde parte de su poblacin y ya no se construyen edificios importantes, aunque
el Templo-pirmide 36 por ejemplo sufre unas modificaciones. De estos diferen-
tes apuntes acerca de la historia ocupacional del sitio se desprende la conclusin
de que el plano del asentamiento representa verdaderamente el aspecto de Dzi-
bilchalt^n en 900-1000 d.C.
El plano levantado por la Universidad de Tulane abarca 19 km2 . Pero se dis-
tinguen en el sitio cuatro zonas aproximadamente concntricas. En el centro, el
grupo principal (un poco ms de 0,25 km2) re^ne numerosos edificios importan-
tes. En la zona siguiente, de 3 km2 de superficie, se encuentran todava conjuntos
con grandes edificios (11 en total), pero dispersos aunque a veces relacionados
con el centro por unos sacbeob. Luego viene otro sector de 12 km2 con conjuntos
12 Lo ^nico que se puede citar hasta la fecha es la Estructura sub-2, debajo del Edificio 45 de la Plaza
Central (IVIaldonado en prensa).
Durante el Early Period 11 se produce otro cambio notable: la orientacin general de los edificios
que hasta entonces era de 2 a 4 al este del norte se fija en aprox ^nadamente 17
0
al este.
14 Se concentran cerca del centro, por ejemplo en la esquina SE de la Plaza Sur (Estr. 95 y 96) y en el
conjunto situado al final del sacb 5.
DE RO BEC A DZB3ILCHALT^N: INTERROGACIONES ACERCA...

239
F1G. 13.Plano del centro de Dzibilchalt ^n (seg^n Andrews IV y Andrews V 1980).
dispersos que incluyen en ocasiones estructuras abovedadas. En la zona ms pe-
rifrica finalmente ya no hay ning^n edificio abovedado. All donde ellos vuelven
a aparecer, es muy probable que marquen el principio del sitio de Tiho (Mrida).
El examen del plano de Dzibilchalt ^n, y de su centro en particular (Fig. 13), su-
giere otros comentarios interesantes:
La ciudad comprende varios sacbeob, pero el elemento ms destacado es el
eje este-oeste de ms de 2 km de largo formado por los sacbeob 1 y 2, que rela-
cionan con la Plaza Central dos conjuntos ceremoniales con templo-pirmide,
siendo el del este (en el Grupo de las Siete Muriecas) ms importante. Este patrn
constructivo, casi urbanstico podramos decir, es la traduccin arquitectnica de
representaciones cosmolgicas donde el trayecto aparente del sol es determinan-
te, as como su aparicin al horizonte en los equinoccios.
Como ya se dijo, en Dzibilchalt ^n las estructuras muy a menudo se orga-
nizan en conjuntos. Estos son de tamario variable. En el centro los edificios ms
importantes se agrupan alrededor de plazas, todas prximas a un cenote (Xlacah),
la fuente principal de agua para esta parte del sitio 15
El elemento ms sobresaliente que bordea la Plaza Central es la Estructu-
ra 44, al sur. Encima de una plataforma de 130 m de longitud, la superestructura
consta de una ^nica crujia-galera, subdividida en tan slo tres habitaciones, y con
un total de 35 puertas. Es otro ejemplo de casa larga seguramente de funcin
p^blica, hasta cierto punto, y no-residencial ' 6 . Frente al Edificio 44 y del lado nor-
15 En el resto del si ^o se han localizado aproximadamente cien pozos, estando el manto freatico a slo
4-5 m bajo tierra.
16 Maldonado (en prensa) reporta que la Estructura 44 recubri una estructura sub abovedada de una
sola habitacin y tres puertas, la cual est fechada de 6 43-6 6 8 aproximadamente.
240
DOMINIQUE MICHELET Y PIERRE BECQUELIN
te de la plaza haba una fila de estelas al pie de dos edificios abovedados alarga-
dos, un lugar donde se poda esperar encontrar un templo-pirmide. ste s exis-
te al borde de la plaza, pero se localiza en su esquina noreste (Estr. 36) y presen-
ta una orientacin diferente; el templo-pirmide que hoy en da all se ve recubre
una plataforma anterior; fue construido en el Clsico Terminal y modificado en el
Postclsico Temprano. La Estructura 42 que ocupa el lado este de la plaza com-
prende, encima de una misma plataforma, tres habitaciones alargadas indepen-
dientes; debajo de la habitacin central se hall la sepultura secundaria de un per-
sonaje real, el cual vivi tal vez en la estructura misma. Al oeste de la plaza, la
Estructura 45, aparte del hecho de que posee una porcin (sur) ms elevada, no es
de un tamario impresionante, y su funcin queda mal determinada. En total, vale
la pena apuntarlo, fuera de la casa larga 44, la Plaza Central no est rodeada por
las construcciones ms voluminosas del centro del sitio.
El ms grande de los palacios de Dzibilchalt ^n se encuentra en realidad al
noreste de la Plaza Sur (Estr. 55): totaliza 20 habitaciones, entre las cuales varias
sin acceso exterior, lo que deja pensar que se usaron como lugares de almacena-
miento; curiosamente la escalera de este edificio no da a la plaza misma sino a un
plaza anexa al norte. En cuanto a la Plaza en que finaliza el sacb 6, est bordea-
da por un n^mero apreciable de edificios abovedados que en total representan cer-
ca de 35 habitaciones as como por otro templo-pirmide (el segundo ms im-
portante del sitio): la Estructura 89, que tiene cuatro escaleras. Finalmente
observaremos que la cancha de juego de pelota se sit ^a en una posicin tal vez
idealmente cntrica respecto a las tres plazas mencionadas.
CIUDADES CLSICAS DEL YUCATN CENTRAL
Y SEPTENTRIONAL: INTENTO DE CARACTERIZACION
En las lneas siguientes, sintetizaremos la informacin contenida en los apar-
tados anteriores, con el fin de hacer resaltar las posibles particularidades de las
ciudades que existieron entre aproximadamente el 600 y 1000 d.0 en la parte del
rea maya en la cual nos concentramos. Reagruparemos nuestras observaciones
bajo tres r^bricas.
Los elementos bsicos y sus formas de agrupamiento
Para guiamos retomaremos, al menos en parte, las categoras inventariadas por
Andrews (1975):
En los sitios que revisamos por supuesto se encuentran residencias ms o
menos comunes, ya sea abovedadas o no. Ellas mismas no son especficas de las
ciudades, ni tampoco su n^mero, ya que ste puede variar bastante. Lo que s tal
DE RO BEC A DZIBILCHALT^N: INTERROGACIONES ACERCA...241
vez parece ser propio de las ciudades es una variabilidad marcada en sus tamaos
y calidades constructivas. Aunque generalmente es difcil, si no imposible, de-
terminar clases claramente definidas dentro de lo que suele presentarse como un
continuum que va desde las casas ms sencillas hasta las ms grandes y elabora-
das 17 , una fuerte variacin entre los edificios residenciales sera un criterio ^til
para reconocer una ciudad.
En el extremo opuesto, las construcciones excepcionales como, por ejem-
plo, el Satsunsat de Oxkintok que es, hay que recordarlo, una estructura anterior
al Clsico Tardo-- o como los arcos en algunos sitios del Puuc, no son una ca-
racterstica muy buena para identificar a primera vista las ciudades puesto que es-
tn demasiado poco representadas. Reconozcamos sin embargo que aparecen
^nicamente en ciudades y, en especial, en las ms grandes de ellas.
Las canchas de juego de pelota, por su parte, ocupan una especie de posi-
cin intermedia entre las estructuras excepcionales y los edificios estndar. En
arios recientes se volvi com^n considerar que este tipo de construccin permita
discriminar los sitios importantes, las capitales regionales versus los asentamien-
tos secundarios, las cabeceras frente a los sujetos. Pero no se trata de una re-
gla sin excepcin. Muchos de los sitios a los cuales nos referimos poseen una can-
cha; no obstante no se puede afirmar que todas las ciudades estuvieran dotadas de
una. Se serial en particular la escasez de las canchas en la regin Ro Bec: G. F.
Andrews, citado por Nonddo (en preparacin), slo registra cinco sitios Ro Bec
con canchas ", de las cuales en realidad varias son anteriores al Clsico Tardo.
As pues, por lo menos para una regin (Ro Bec) y una poca, el estatuto de los
asentamientos no puede ser determinado simplemente con base en las canchas.
Los templos-pirmides (uno o, de preferencia, varios) constituyen a prio-
ri los monumentos que ms evidentemente serialan las plazas centrales o, dicho de
otra manera, las ciudades en el paisaje maya. Pero esta supuesta norma tampoco
es tan universal como se podra creer. Por una parte debemos constatar que entre
los diferentes sitios a los que aludimos algunos contienen numerosos templos-pi-
rmides (Edzn o Dzibilnocac por ejemplo), mientras que en otros escasean (Sa-
yil, Dzibilchalt^n). El caso de Sayil, aunado a la observacin seg^n la cual los que
ocuparon Oxkintok en el Clsico Tardo-Terminal no edificaron ninguna pirmi-
de nueva, podra sugerirnos que los templos-pirmides no son en definitiva muy
caractersticos de las ciudades del Puuc. En realidad, esta hiptesis la contradicen
otros sitios como Uxmal, Kabah y aun los centros ms modestos que estudiamos
en el sector de Xculoc: all incluso descubrimos un conjunto exclusivamente ce-
17 No obstante nuestra experiencia de los sitios del Puuc nos ha convencido de que la presencia o au-
sencia de un techo con bveda permite distinguir dos grandes grupos, dachs las inversiones energticas muy
desiguales que implican.
18 Un sexto sera Nadzca'an, cuyo grupo Bec contiene una gran cancha con mampostera de estilo Ro
Bec, mientras que en su grupo denominado Chi'ilc se encuentra otra que parece remontar al Clsico Tem-
prano.
242

DOMINIQUE MICHELET Y PIERRE BECQUELIN


remonial con pirmide (Chumbeek-este), al parecer aislado pero en realidad ubi-
cado a poca distancia de diferentes grupos habitacionales: este conjunto da la im-
presin de haber constituido la premisa de un futuro centro.
En lo que toca a la regin Ro Bec, como vimos, la presencia de templos-pi-
rmides es ms que limitada. En los sitios donde existan construcciones antiguas
de este tipo (Becn, Ro Bec 11, probablemente tambin Peor es nada), es veros-
mil, y a veces est comprobado, que dichas construcciones permanecieron en uso
y aun sufrieron pequerias modificaciones. Pero en general se puede aseverar que
las poblaciones de la regin Ro Bec en el Clsico Tardo no prestaron mucha im-
portancia a los templos-pirmides. Ahora bien, puede ser que esta casi ausencia
haya sido compensada de cierta forma por la edificacin de palacios-templos.
Los palacios-templos son edificios residenciales de prestigio que com-
prenden o bien torres piramidales, o bien puertas zoomorfas representando al
monstruo csmico o incluso las dos cosas a la vez (cf . la Estructura 11 de Hormi-
guero). Estaramos entonces frente a edificios mixtos cuya invencin les habra
dispensado, por as decirlo, a los ocupantes de muchos sitios de construir templos-
pirrnides. De haber sido as, nos quedamos sin embargo con el problema de saber
dnde fue desplazada la fimcin funeraria de los basamentos piramidales tradi-
cionales (,dentro de las torres piramidales? ,debajo de las habitaciones de los pa-
lacios-templos?)19.
Tambin cabe recordar aqu que la aficin por los edificios mixtos se dio en
otras zonas distintas de la regin Ro Bec, y en sitios donde existan al mismo
tiempo templos-pirmides: en los Chenes (vase, entre otras estructuras, el Pala-
cio de Tres Pisos de Santa Rosa Xtampak) y tal vez ocasionalmente en el Puuc (es
probable por ejemplo que en Sayil el cuarto central del nivel superior del Gran Pa-
lacio Norte, que nunca fue excavado, sea un templo-lugar de culto)2.
La ^ltima categora de estructuras que sirve para identificar las ciudades
mayas es la de los palacios. En el trabajo que dedicamos a la regin de Xculoc
19 Est ahora bien establecido que los templos-pirmides en el rea maya al menos durante el Clsico
fueron edificios dedicados a cultos dinsticos. La casi ausencia de este tipo de construccin en la regin Ro
Bec podra ser un ndice de un desmoronamiento local y temporal de la realeza sagrada, aunque varios de
los elementos que adoman all ciertos edificios, empezando por las puertas zoomorfas, al parecer tuvieron
como propsito distinguir y tal vez sacralizar a los que vivan y hacan ritos en estas estructuras. Por otra
parte, la multiplicidad de los palacios-templos a veces en un mismo lugar (Chicann) o en espacios redu-
cidos (los grupos de Ro Bec) plantean serios interrogantes acerca del tipo de organizacin politica que pre-
valeca en estos sitios. En otro aspecto, el n ^mero reducido de las estelas en la mayora de los sitios del Yu-
catn central y noroccidental Edzn excluido en comparacin con los centros del Petn, y su
disposicin (sobre plataforrnas especiales situadas a cierta distancia de los eclificios ms importarttes en Ux-
mal y Sayil por ejemplo) corresponden a particularidades locales o regionales que no son fciles de inter-
pretar.
El Edificio de los cinco pisos de Edzn por su parte, aunque muy probablemente mixto tarnbin, se
presenta ms bien como un templo sobre un basamento piramidal provisto de habitaciones en su fachada
principal, estando la fitncin residencial de ellas confirmada solamente en algunos casos.
DE RO BEC A DZIBILCHALT^N: INTERROGACIONES ACERCA...243
(Michelet et al. 2000), nos esforzamos para evitar la palabra palacio acerca de
la cual existen imprecisiones y controversias (por cierto, en los asentamientos que
estudiamos no hay estructuras habitacionales de gran magnitud); preferimos usar
por un lado una terminologa descriptiva cuantitativa (por ejemplo edificio abo-
vedado com^n de 5 habitaciones en el caso de C7-16S de Xculoc-centro), pero al
mismo tiempo distinguimos una categora que llamamos los edificios-sede del
poder: su caracterstica principal es la presencia de elementos, principalmente
iconogrficos, que indican que sus constructores-ocupantes fueron gobernantes. A
nuestro parecer, son estas estructuras las que prioritariamente deberan ser nom-
bradas palacios, cualquiera que sea su tamao (los palacios-sede del poder
del Puuc Temprano comprenden en general pocas habitaciones). Ahora bien, al
lado del gobernante mismo, la elite (o nobleza) tambin viva seguramente en re-
sidencias de calidad superior y eventualmente grandes, y a ellas igualmente se
puede aplicar en principio la palabra palacios, aun si no son siempre fciles de
aislar.
En la parte del rea maya bajo consideracin los palacios tales como los aca-
bamos de defu^r esquemticamente presentan una variedad importante de planos:
aparte de los palacios-templos, existen edificios de varios pisos, cuadrngulos, es-
tructuras con cuartos que abren en varias direcciones e incluso en las cuatro, ya
sea porque fueron edificadas alrededor de un n ^cleo central o no,... Finalmente lo
que a veces se ha llamado palacios-galeras, categora ilustrada en particular en
Edzn y Dzibilchalt^n pero que ciertamente existe en muchos sitios ms, slo
que a una escala menor, no es en realidad un subtipo de los palacios, puesto que
estas construcciones no tuvieron una funcin habitacional, sino probablemente c-
vica, as como lo explica Amauld (cap. 14)21.
Si pasamos ahora de las diferentes clases de edificios a las formas en que se
combinan, podemos resumir la inforrnacin disponible de la manera siguiente:
No hay en el sector que abarcamos y en la poca que nos interesa (el
Clsico Tardo-Terminal) ejemplos de complejos de templos (temple complex) al
estilo del Petn. Oxkintok posee un conjunto de tres templos-pirmides (en el
Grupo Ah Canul), pero no se trata de un arreglo tridico como las excavaciones
recientes del INAH han demostrado, y su construccin se remonta al Clsico
Temprano. De la misma manera, las dos acrpolis de Edzn tambin fueron con-
cebidas durante aquel periodo. En cambio, pudimos notar, en particular en varios
centros del Puuc, que se edificaron a veces conjuntos puramente ceremoniales, los
cuales comprenden otras construcciones aparte de un templo-pirmide (vase la
Fig. 8).
Los conjuntos palaciegos (palace complex) no estn ausentes del sector
aunque no presentan la configuracin compacta y con patios internos que se
" De hecho en sitios del Petn o en Palenque se observan galeras justo en el permetro de edificios pa-
laciegos.
244DOMINIQUE MICHELET Y P1ERRE BECQUELIN
aprecia en Tikal, Uaxact^n o Palenque. La organizacin espacial de estas cons-
trucciones es, en realidad, bastante variada. Por supuesto un modelo bien difun-
dido en el Puuc y en los Chenes (de Uxmal a Santa Rosa Xtampak) es el del cua-
drngulo.
Por lo dems, cabe apuntar que no se reportaron conjuntos especiales
como son por ejemplo los grupos astronmicos; que las residencias ordinarias se
organizan muy a menudo en conjuntos alrededor de un patio o ms; y que puede
haber conjuntos compuestos en tomo a una misma plaza. En realidad la variedad
que se observa en la composicin de muchos conjuntos dificulta la determinacin
de verdaderos modelos, aunque es innegable que el conjunto es un nivel muy
efectivo en la organizacin de los asentamientos.
La organizacin de los sitios qu se debe?
Los intentos de anlisis que se hicieron en este campo se enfocaron frecuen-
temente en la b^squeda de dos principios: la ortogonalidad y la organizacin
concntrica. J. Marcus (1983) con razn record que existan otras opciones en la
estructuracin de los asentamientos, por ejemplo la reparticin por sectores no
concntricos o el modelo de ciudad con n^cleos m^ltiples.
Los sitios analizados tienen, en general, un centro bastante bien identificable,
extendindose alrededor de l en forma ms o menos concntrica; pero no faltan
los ejemplos de asentamientos con centros secundarios, los cuales pueden o no
estar relacionados con los otros por medio de un s ac b . Cuando los estudios de
los patrones de asentamiento alcanzaron su madurez en la zona, se detectaron
reas de hbitat rural alrededor de las partes monumentales (Edzn, Sayil, Dzi-
bilchalt^n), pero sus lmites tanto con los centros propiamente dichos como
hacia el exterior no son fciles de discemir. Por supuesto los sitios de la regin
Ro Bec no se conforman con el esquema que acabamos de esbozar: en ellos no
se distinguen por lo general un centro que predomine sobre los dems grupos y
es frecuente que los edificios importantes no se ubiquen en el centro de los
grupos.
En lo tocante a la ortogonalidad observamos que no siempre es estricta y que,
otra vez, dista ms de serlo en la regin Ro Bec. De una manera general dicha or-
togonalidad se percibe mejor en los conjuntos que en los niveles superiores de la
organizacin. Sin embargo notamos que en varios lugares aparentemente se apli-
caron reglas de orientacin de los edificios (con una desviacin un poco fluctuante
al este del norte). Los casos claros de arreglos espaciales de estructuras para
materializar la imagen del mundo y/o para servir de escenarios a ritos csmicos,
son bien conocidos (el Cuadrngulo de Las Monjas y la cancha de juego de pelota
de Uxmal, el gran eje este-oeste de Dzibilchalt ^n), pero no son numerosos. Las
canchas de juego de pelota, cuando existen, se encuentran en posicin ms o me-
DE RO BEC A DZIBILCHALT^N: D1TERROGACIONES ACERCA...245
nos cntrica y a veces su orientacin puede ser intrepretada en trminos de sim-
bolismo, aunque existen riesgos de sobreinterpretacin en este rengln.
Otro aspecto que se debe subrayar es que en los sitios donde hubo una ocu-
pacin anterior al Clsico Tardo-Terminal, muchas veces aspectos bsicos de la
organizacin fueron fijados en pocas antiguas. De hecho, en los centros de ocu-
pacin larga, los primeros edificios constituyen elementos que pueden haber res-
tringido las ambiciones constructivas de poblaciones posteriores o, por lo menos,
haber influido en la estructura espacial del asentamiento. Ahora bien, la configu-
racin de los sitios puede haber sido modelada en parte por otros imperativos
como son: la topografa, que explica por ejemplo el carcter ms compacto del
centro de Santa Rosa Xtampak o de Xculoc (ya que ocupan prominencias de ex-
tensin limitada), pero que a la inversa indujo a los constructores a que evitaran,
dentro de los asentamientos, las zonas bajas susceptibles de inundarse en tiempos
de lluvia; la necesidad, en los Chenes y en el Puuc, de acondicionar chult unes, lo
que llev a los habitantes a escoger los afloramientos para edificar sus residen-
cias 22...
As pues son muchos los parmetros que hay que tomar en cuenta cuando uno
pretende descubrir el origen de la configuracin espacial de un sitio-ciudad. En la
parte del mundo maya que consideramos no existe un modelo preciso ^nico de or-
ganizacin. No obstante, en todos los ejemplos que examinamos, salvo en la re-
gin Ro Bec, es posible contrastar una zona cntrica ms monumental, pero no
forzosamente aglutinada (puede haber centros disgegados a lo largo de un eje por
ejemplo), y sectores perifricos ms o menos en orden concntrico, aun si de vez
en cuando comprenden centros segundarios. La orientacin de los edificios en re-
lacin aun poco rigurosa con las direcciones cardinales aparentemente tambin es
algo bastante com^n.
En realidad, si muchas veces tenemos dificultad para comprender cmo se or-
ganiza un centro, eso se debe tal vez al hecho de que lo analizamos seg^n una
perspectiva ajena al contexto cognitivo de sus constructores y habitantes. En
muchos casos es ms que probable que los mayas vieran un orden donde nosotros
ya no lo percibimos.
Centros y territorios: funciones de las ciudades
El ^ltimo punto que podemos abordar para tem^nar, es el de la funcin de es-
tos sitios que llamamos ciudades. En la porcin del rea maya que inspecciona-
mos, lo que ante todo define una plaza central o una ciudad es su papel poltico,
en relacin con un espacio dependiente (de tamao defu^tivamente variable pero
n En otras partes del rea maya Brady (1997) pudo demostrar que la posicin de ciertas esuucturas o
conjuntos tena que ver con la presencia de cuevas y, por tanto, con conceptos cosmolgicos.
246
DOMINIQUE MICHELET Y PIERIZE BECQUELIN
con frecuencia modesto). El centro-ciudad es el lugar a partir del cual se ejerce un
control sobre un territorio y donde reside el personaje o el grupo investido de este
poder. De all la importancia de distinguir en los sitios la presencia de los edifi-
cios-sede del poder. De hecho, si en algunos de los sitios que examinamos hay
estructuras especializadas aparentemente de uso cvico (lugares de audiencia, de
reunin, o aun tal vez de almacenamiento y gestin del tributo 23 ), lo ms probable
es que la administracin en una mayora de las unidades territoriales mayas era
bastante reducida y que, salvo casos excepcionales, no exista una verdadera bu-
rocracia.
Los centros-ciudades que revisamos contienen todos, por otra parte, edificios
y conjuntos ceremoniales destacados, los cuales atestiguan que desempearon
igualmente un papel religioso eminente. En cuanto a su eventual funcin econ-
mica queda poco visible en los ejemplos que analizamos. La existencia en ellos de
mercados de cierta importancia y ms o menos regulares no se puede descartar,
pero no ha sido hasta ahora confirmada, incluso en Sayil donde Tourtellot et al.
(1988) pensaban haber identificado la zona destinada a esta actividad. La falta de
excavaciones extensivas nos impide, finalmente, aseverar que hubo una produc-
cin artesanal especializada; por lo menos hasta ahora no se han detectado barrios
de artesanos de tiempo completo.
Si la funcin econmica de los sitios a los cuales nos referimos fue, como se
puede suponer, de importancia limitada, estas ciudades deben ser entonces cali-
ficadas de centros polticos y religiosos, una denominacin que preferimos a la de
reales-rituales (regal-ritual centers) por ser ms general, de un lado, pero ms
precisa, del otro, y porque coincide perfectamente con lo que se conoce de mu-
chas otras ciudades pre-industriales en el mundo.
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10
EL CENTRO DE YUCATN: DE REA PERIFRICA
A LA INTEGRACION DE LA COMUNIDAD URBANA
EN CHICHN ITZ
Rafael COBOS
Universidad Autnoma de Yucatn
A mediados de la dcada de 1950, Thompson (1954), Brainerd (1956) y Wi-
lley (1956) argumentaron que Chichn Itz fue una ciudad (Fig. 1). Seg^n estos
tres investigadores, Chichn Itz pas de ser un asentamiento disperso tipo centro
ceremonial Puuc del periodo Clsico a un asentamiento compacto tipo centro de
Mxico durante el periodo Postclsico. Siguiendo el argumento de Thompson,
Brainerd y Willey, la transformacin de Chichn Itz de centro ceremonial a
ciudad fue orquestada por los Toltecas del centro de Mxico quienes agrandaron
el asentamiento despus de haber emigrado a Yucatn y conquistado Chichn
Itz. Una vez establecidos en este sitio, los Toltecas coexistieron con la numero-
sa poblacin Maya (Tozzer 1957).
Investigaciones recientes realizadas en Chichn Itz han confinnado el argu-
mento de Thompson, Brainerd y Willey respecto de considerar a esta antigua co-
munidad como una ciudad. Sin embargo, contrario a lo expresado por estos tres
investigadores sobre la cronologa, la morfologa y el componente tnico de Chi-
chn Itz, los datos arqueolgicos sugieren que esta ciudad inici un rpido de-
sarrollo a fines del periodo Clsico Tardo y culmin con su apogeo durante el pe-
riodo Clsico Terminal; el arreglo interno del asentamiento fue disperso y
esencialmente Maya.
En esta ^ltima dcada, los estudios efectuados en Chichn Itz se han enfoca-
do a investigar la cronologa y morfologa de esta ciudad prehispnica. Tomando
en consideracin las diferentes unidades que conforman el asentamiento (templos,
altares, basamentos, etc.), los elementos integradores (calzadas) y la cronologa, se
nota que Chichn Itz debi de haber albergado una poblacin extensa durante el
periodo Clsico Terminal, la cual residi en un asentamiento disperso. En este
asentan^ento disperso, los grupos arquitectnicos, el arte monumental, los con-
juntos domsticos y de residencia permanente se entremezclan con reas verdes,
campos de cultivo, rejolladas de uso agrcola intensivo y fuentes de agua. Adems,
253
Izamal
Ek Balam

Mayapank
A CHICHEN ITZA
Yaxuna
Coba
Cozumel
Uxmal

Kabah
O 50100kms
Isla
254

RAFAEL COBOS
1.Ubicacin geogrfica de Chichn Itz en la Peninsula de Yucatn.
las 69 calzadas o sacbeob de Chichn Itz dan cohesin a un contexto urbano si-
milar al definido para las Ciudades Verdes (Graham 1999) o Ciudades Jardin
(Chase y Chase 1998). Durante su apogeo, ocurrido entre el 900 y 1050 d.C., la
Ciudad Verde de Chichn Itz tuvo una extensin minima de 30 km2.
A diferencia de los procesos sociales y culturales documentados desde el pe-
riodo Formativo o Preclsico en Teotihuacan, Monte Albn, Tikal o Copn, el
rea donde se asienta la antigua comunidad de Chichn Itz parece haber sido
ocupada rpidamente por gente que emigr entre el 600 d.C. y el 700/750 d.C.
desde el centro-norte de Yucatn despus del colapso de Izamal, importante sitio
del Clsico Temprano de las Tierras Bajas del Norte. Esta gente trajo consigo sus
conocimientos cermicos y se asent en un rea perifrica del centro de Yucatn
localizada al sureste de Izamal, al suroeste de Ek Balam y al norte del territorio
ocupado por Cob y Yaxun.
Entre el 700 y el 800 d.C. Chichn Itz fue el escenario de un proceso rpido
de poblamiento y actividad constructiva el cual tuvo como centro el Complejo de
las Monjas. El incremento de la poblacin y de la actividad constructiva continu
durante los siguientes 200 o 250 arios, y fueron construidos nuevos grupos ar-
quitectnicos en la periferia del Complejo de las Monjas. A partir del 900 d.C.,
EL CENTRO DE YUCATN: DE REA PERIFRICA...255
Chichn Itz se transform en una ciudad y capital regional, y el centro de la ciu-
dad cambi del Complejo de las Monjas hacia la Gran Plataforma. Este proceso
de aparicin de dos centros en un mismo asentamiento, pero fechados en dife-
rentes periodos, nos recuerda en cierta medida el modelo de m^ltiples n^cleos do-
cumentado por Marcus (1983). En el caso de Chichn Itz y basndonos en la
evidencia arqueolgica actual los n ^cleos principales del asentamiento surgie-
ron secuencialmente y no tanto de forma simultnea.
Con todos estos antecedentes, los objetivos principales de este trabajo con-
sisten, primero, en mostrar el cambio que sufri Chichn Itz de asentamiento
sencillo a complejo. Segundo, demostrar que las caractersticas del asentamiento
complejo del sitio son similares a las defmidas para las Ciudades Verdes. Es de-
cir, cuando Chichn Itz alcanz su apogeo su arreglo interno se compona de un
asentamiento disperso en el cual las reas verdes utilizadas para el cultivo se en-
tremezclaron con la arquitectura monumental y residencial y un intrincado siste-
ma de caminos. En otras palabras, se utilizan datos arqueolgicos para corroborar
la transformacin de Chichn Itz de centro ceremonial a ciudad.
CERMICA SOTUTA: FASES TEMPRANA Y TARDIA
Andrews IV (1970), Brainerd (1958) y Smith (1971) empleando exclusiva-
mente cermica reconocieron que el complejo cermico Sotuta de Chichn Itz
presenta una fase temprana y otra tarda. Lincoln (1990: 575) lleg a la misma
conclusin aunque reconoci que there is no reason to subdivide the major
constructions of Chichn Itz into any spatially discrete or overlapping com-
ponents.
El autor de este trabajo, basndose en la cermica y la distribucin y arreglo
espacial de grupos arquitectnicos de Chichn Itz, propone una distincin en los
patrones de asentamiento de este sitio. Esta diferencia de ocupacin entre los pa-
trones de asentamiento de Chichn Itz se hace evidente cuando consideramos la
cermica del complejo Sotuta, especialmente tipos y formas cermicas las cuales
se asocian ya sea con la fase temprana o tarda de este complejo.
Los principales componentes cermicos del complejo Sotuta incluyen a las va-
jillas Chichn sin Engobe, Chichn Pizarra, Chichn Rojo, Naranja Fino y Tohil
Plomizo (Smith 1971: 134-135; ver Cuadros 1-2). La cermica mayoritaria de las
vajillas Chichn sin Engobe, Chichn Pizarra y Chichn Rojo tiene sus orgenes
en las tradiciones alfareras del centro y occidente de Yucatn y el Sur de Cam-
peche. De hecho, Smith (1971: 253) reconoci que los componentes mayoritarios
de la cermica Sotuta lase Chichn sin Engobe y Chichn Pizarra fueron
elaborados localmente por alfareros mayas.
Por ejemplo, los grupos cerinicos Sisal (Chichn sin Engobe) y Dzitas (Chi-
chn Pizarra) se desarrollaron desde el periodo Clsico Tardo en la planicie
256

RAFAEL COBOS
CUADRO 1
Chichn Itz: Fase Temprana del Complejo Cermico Sotuta
Complejo
Cermico
Vajilla Cermica
Complejos
Arquitectnicos
Sistema de Calzadas
Sistema de calzadas temprano
se asocia ya sea con dos gru-
pos arquitectnicos unidos por
una calzada, o bien tres o ms
grupos estn unidos por calza-
das.
Calzada 7: une el Complejo de
Las Monjas con los Templos
de los Tres y Cuatro Dinteles.
Calzada 4: une el Complejo de
Las Monjas con el Grupo del
Osario.
Calzada 1 5: une el Grupo del
Osario con el Grupo del Ce-
note Xtoloc.
Calzada 1 6: une la Plaza for-
mada por el Templo del Chac
Mool, El Castillo-sub y 3D4
con la Casa Redonda.
Calzada 25: une la Calzada 7
con el Grupo de la Serie Ini-
cial.
Calzada 32: une la Plaza for-
mada por El Templo del Chac
de Mool, El Castillo-sub y
3D4 con las Estructuras 3E6-
3E7.
Calzada 26: une el Grupo de
Serie Inicial con la Plataforma
Ho'Che.
Calzada 33: une la Calzada 7
con el Grupo del Suroeste.
Chichn sin Engobe:

Las Monjas
01 1 as
Incensarios con

El Castillo-sub
mango en forma de
cucharn

Templo del Chac


Incensarios con base

Mool
Cajetes
Grupo del Osario
Chichn Pizarra:

(3C1 , 3C2, 3C3)


Jarras o Cntaros
Platos

Grupo de Cenote
Cajetes con soporte

Xtoloc
Cajetes con bases
planas o redondas

Casa Colorada
Chichn Rojo:

Grupo del Suroeste


Jarras
Platos con lados

Grupo de la Serie
Sotuta

redondeados

Inicial
Temprano

Vasos tripodes
700/750

Vasos cil ^idricos

Uno, Tres y Cuatro


-900 d.C.

Cajetes con bases

Dinteles
planas
Templo de las
Vajilla Naranja Fino:

Jambas Jeroglificas
Naranja Fino Silh
Plataforma Ho'Che
Vajilla Pizarra Delgada:
Jarras

Casa Redonda
Platos tripodes
Vasos cil ^idricos

Grupo del Chult^n


Cajetes
EL CENTRO DE YUCATN: DE REA PERIFRICA...

257
CUADRO 2
Chichn Itz: Fase Tarda del Complejo Cermico Sotuta
Complejo
Cermico
Vajilla Cermica
Complejos
Arquitectnicos
Sistema de Calzadas
Sotuta
Tardo
900-1050
d.C.
Chichn sin Engobe:
011as
Incensarios tipo
reloj de arena
Incensarios con
mango en forma de
cucharn
Incensarios con base
Cajetes
Chichn Pizarra:
Jarras o Cntaros
Platos
Cajetes con soporte
Cajetes con bases
planas o redondas
Chichn Rojo:
Jarras
Platos con lados
redondeados
Vasos tripodes
Vasos cilndricos
Cajetes con bases
planas
Vajilla Naranja Fino:
Naranja Fino Silh
Vajilla Plomizo:
Tohil Plomizo
La Gran Nivelacin
y edificios
asociados
El Caracol (3C15)
Templo de los
Paneles (3C16)
Grupo del Extremo
Este
Grupo de Plazas
Grupo del Chult^n
Grupo del Osario
(3C1, 3C2, 3C3)
Grupo del Cenote
Xtoloc
Grupo del Suroeste
Grupo de la Serie
Ir^cial
Uno, Tres y Cuatro
Dinteles
Templo de las
Jambas Jeroglificas
Plataforma Ho'Che
Casa Redonda
Cumt^n (sitio
ubicado a 6 km al
Noroeste de
Chichn Itz
Sistema de calzadas tardo se
asocia con la Gran Nivelacin.
Calzadas de los sistemas tem-
prano y tardo unen a la Gran
Nivelacin con grupos perif-
ricos en un patrn dendrtico.
Calzada 1: une la Gran Nive-
lacin con el Cenote Sagrado.
Calzada 3: une la Gran Nive-
lacin con Cumt^n.
Calzada 5: une la Gran Nive-
lacin con El Caracol.
Calzada 6: une la Gran Nive-
lacin con el Grupo del Este.
Calzada 8: une la Plataforma
Ek'Xux con el Templo de las
Jambas Jeroglificas.
Calzada 12: une la Gran Ni-
velacin con la Plataforma
Ho'Che.
Calzada 19: une la Gran Ni-
velacin con el Grupo del
Este.
Calzada 49: une la Gran Ni-
velacin con la Estructura
2B2.
Calzada 66: une las Platafor-
mas Ho'Che y Ek'Xux.
258

RAFAEL COBOS
norte de Yucatn, posiblemente en el rea comprendida entre Izamal, Isla Cerritos
y Chichn Itz (ver Robles 1988: 67-68; Robles 1990: 211-214; Robles en pren-
sa; Robles y Andrews 1986: 87, 89). Seg^n Brainerd (1958: 55; ver tambin
Bey et al. 1992; Boucher 1992; Robles 1990: 177-217), la cermica pizarra de
Chichn Itz tuvo sus orgenes tanto en la tradicin Floreciente que se utiliz a
todo lo largo del norte de la Pennsula de Yucatn como en las influencias reci-
bidas de la zona de Ro Bec en el sur de Campeche.
La vajilla Chichn Rojo tambin tuvo sus orgenes en la tradicin Floreciente,
sobre todo en la vajilla Pizarra Roja de la regin Puuc. De hecho, Brainerd
(1958: 56; ver tambin Robles en prensa) observ que tanto la vajilla Chichn
Rojo como la Pizarra Roja del Puuc muestran marcadas similitudes, sobre todo en
la pasta y el engobe, sin embargo, en la vajilla Chichn Rojo, tanto la decoracin
como las formas muestran ms influencias y parecen haber sido copias de la ce-
rmica Naranja Fino Silh. De acuerdo con Kepecs (1998: 126), el tipo cermico
Dzibiac Rojo presenta una distribucin geogrfica limitada a Chichn Itz, sitios
localizados entre Chichn Itz y la costa norte de Yucatn (Provincias Cupul y
Chikinchel), Isla Cerritos y Mayapn.
Naranja Fino y Tohil Plomizo son otros componentes importantes del com-
plejo Sotuta de Chichn Itz y sus orgenes de manufactura se localizan en el bajo
Usumacinta (suroeste de Campeche, este de Tabasco, noreste de Chiapas) y en el
oriente de Chiapas y occidente de Guatemala respectivamente (para Naranja
Fino ver Bishop 1994; Foias y Bishop 1994; para Tohil Plomizo ver Dutton y
Hobbs 1943; Neff 1984; Neff y Bishop 1988; Shepard 1948). La coleccin de Na-
ranja Fino de Chichn Itz solo contiene tiestos Naranja Fino Silh (Smith 1971:
184) y la presencia de este tipo cermico en las Tierras Bajas del Norte se fecha a
partir del 800 d.C. (ver Ball 1978: 102-103; Gallareta et al. 1989: 321, Figura 6;
Robles 1988: 67-68). La cermica Tohil Plomizo posiblemente se origin muy
tardamente, en el siglo ix d.C. o muy a principios del siglo x d.C., en las regiones
de Soconusco (Chiapas) y Tajumulco (Guatemala), y su llegada a sitios como Be-
cn (sur de Campeche), Ambergris Caye (litoral norte de Belice), Uxmal, Isla Ce-
rritos, Yul y Chichn Itz tuvo lugar entre el 850/900 y 1100 d.C. (Anderson
1998, Cuadro 1; Andrews et al. 1988; Ball 1977: 47, 135-136, 164; Kowalski et
al. 1996; Lincoln 1990: 297-301; Shepard 1948: 130-131; Smith 1971: 185;
Valdz et al. 1995).
Las formas representativas de la vajilla Chichn sin Engobe incluyen jarras,
incensarios bicnicos, incensarios con mango, incensarios tripodes, cajetes y co-
males (Brainerd 1958: 54-55; Smith 1971: 170-173). Las formas que se asocian
tanto con la etapa temprana como con la tarda del complejo Sotuta incluyen ja-
rras que presentan medium-high outcurving to vertical neck (Smith 1971: 173,
ver tambin pginas 171-172), incensarios con mango (ver Andrews IV 1970: 19,
Figuras 15, 53f; Brainerd 1958: 94-95, Figuras 69-70, 104; Smith 1971: 171, Fi-
gura 12a-e). Durante la fase tarda del complejo Sotuta aparecieron los incensarios
EL CENTRO DE YUCATN: DE REA PER1FRICA...259
bicnicos altos tipo reloj de arena que son diagnsticos de Chichn Itz, y que
desaparecen en el periodo Postclsico (Andrews IV 1970: 56, Figura 16; ver
tambin Brainerd 1958: 94-95, Figuras 68-f, 75-e, y 104-c; Smith 1971: 172).
Las formas representativas de la vajilla Chichn Pizarra incluyen jarras, platos
y cajetes sin soportes con base redonda (Brainerd 1958: 55; Smith 1971: 174-
178). Las jarras tienen cuellos altos en tanto que los bordes son evertidos (Smith
1971:177). Los platos de lados redondeados no tienen soportes y son bajos y am-
plios, en tanto que otros platos are more flaring and ound to a slightly convex
base supported by hollow bulbous feet (Smith 1971: 177). Los soportes tienen
forma de bulbo y son similares a los que presentan los vasos piriformes de Na-
ranja Fino Silh.
Cabe mencionar que Brainerd (1958:53, 116, Figuras 4-p, 50-n) en su anlisis
cermico reconoci a la vajilla Chichn Itz Pizarra Delgada y le asign una tem-
poralidad correspondiente al periodo Floreciente (700-800 d.C.). Tipolgica-
mente, la vajilla Pizarra Delgada se ha incluido en el complejo cermico Cehpech
aunque esta vajilla es fcilmente distinguible de la vajilla Puuc Pizarra (Smith
1971: 156). Adems, Andrews IV (1970: 40), Brainerd (1958: 53), Lincoln
(1990: 302) y Smith (1971: 29-30) reconocen que Pizarra Delgada est cercana-
mente asociada al tipo cermico Dzitas Pizarra de la vajilla Chichn Pizarra, y al
tipo Muna Pizarra de la vajilla Puuc Pizarra. Las formas representativas de Piza-
rra Delgada incluyen jarras, platos tripodes, vasos cilindricos, cazuelas y cajetes
hemisfricos y profundos (Andrews IV 1970: 40, 59, Figuras 34-a, b, c, d; 35-a, b;
Brainerd 1958: 53, Figuras 4-p, 10-h, 15-i, s, 18-j, 21-d, 32-d, e, 35-e, 50-n, 51-a-
c, 61-b, e, f, j, 1; Smith 1971: 29-30, 134, 154-156, 163, Figuras 7-a, h, o, r).
Las formas representativas de la vajilla Cl ^chn Rojo incluyen jarras como las
descritas en la vajilla Chichn Pizarra, platos con lados redondos, platos tripodes
y platos con lados recto-divergentes, vasos cilindricos, cajetes sin soportes con
fondo redondo (Brainerd 1958: 55-56, Figuras 84-88; Smith 1971: 178-181; ver
tambin Andrews 1970: 58). Seg^n Brainerd (1958: 56), las formas de su vajilla
roja del periodo Mexicano Medio (Chichn Rojo) parecen ser copias de Naranja
Fino Silh.
A partir de esta informacin, los arquelogos a travs del tiempo han hablado
de la ocupacin temprana y tarda de Chichn Itz. Por ejemplo, materiales per-
tenecientes tanto a los periodos Floreciente como Mexicano Temprano de Brai-
nerd (1958: 34-35), los cuales corresponden a la vajilla Pizarra Delgada del com-
plejo Cehpech y al complejo Sotuta de Smith (1971: 15-16, 29-30, 134-135,
162-163, 170-192), se asocian con estructuras y grupos arquitectnicos localiza-
dos en el Complejo de Las Monjas, al sur y suroeste del Complejo de Las Monjas,
y se han hallado en los cimientos de la Columnata Oeste de la Gran Nivelacin.
Seg^n Brainerd (1958: 36, 38-40, 42-44), las excavaciones realizadas por
miembros de la Institucin Carnegie de Washington en la rejollada cercana al
Akab'dzib, el Grupo del Suroeste, Templo de los Tres Dinteles, Grupo de la Se-
260

RAFAEL COBOS
rie Inicial y Complejo de Las Monjas revelaron la presencia de materiales co-
rrespondientes a la vajillas Chichn Pizarra (Medium Slateware de Brainerd), Chi-
chn Rojo (Medium Redware de Brainerd) y Pizarra Delgada (Thin Slateware de
Brainerd) (ver Smith 1971: 15-16, 29-30). La cermica hallada tanto en la rejo-
llada como en los grupos arquitectnicos del sur de Chichn Itz se recobr de
several seemingly pure deposits, many deposits showing varying degrees of
Middle Mexican or Florescent mixture, but no Pure Florescent deposits (Brai-
nerd 1958: 94, ver tambin pginas 36 y 43).
En su anlisis cermico de los materiales recobrados en El Mercado (3D11),
La Columnata Sureste (3D10) y La Columnata Noreste (2D10), Brainerd (1958:
36-38, 40) report la presencia de materiales Sotuta y la ausencia de materiales
pertenecientes a las vajillas Pizarra Delgada y Puuc Pizarra. Excavaciones reali-
zadas en 1990 (Peria et al. 1991: 90-95) en los cimientos de la Columnata Oeste
(3D1) revelaron la presencia mayoritaria de materiales Sotuta mezclados con un
n^mero muy reducido de materiales Cehpech los cuales incluyen Muna Pizarra y
Akil Impreso (vajilla Puuc Pizarra) y Ticul Pizarra Delgada (vajilla Pizarra Del-
gada). Tomando en cuenta la estratigrafa, los hallazgos en los cimientos de la Co-
lumnata Oeste se asocian con las subestructuras del Templo de los Guerreros
(Templo del Chac Mool) y El Castillo (ElCastillo-sub).
En 1954, se recobraron un total de 75 tiestos Cehpech in the five cuts used
for determining the components parts of the Sotuta Ceramic Complex (Smith
1971: 162). De hecho, Smith (1971: 168, 171, 190, 259-260) report la presencia
de cermica Cehpech por debajo de materiales Sotuta en los niveles inferiores de
su Corte 1 (Niveles G46 a G48, Templos de los Tres y Cuatro Dinteles), Corte 2
(Niveles G2 y G3, Templos de los Tres y Cuatro Dinteles) y Corte 5 (Grupo de la
Serie Ir^cial). Smith tambin report la presencia de cermica Cehpech asociada
con cermica Sotuta en los niveles superiores del Corte 2, en los tres niveles del
Corte 8 (Grupo Principal del Suroeste), en los dos niveles del Corte 9 (Grupo
Principal del Suroeste) y el nivel de superficie del Corte 15 (Grupo del Osario). A
excepcin del Corte 17 donde Smith (1971: 260) encontr solamente un tiesto
Cehpech, el resto de los materiales cermicos de este corte y de los Cortes 13, 14,
16, 18 y 19 excavados en la Gran Nivelacin revelaron la presencia mayoritaria
de cermica Sotuta.
Los tipos cermicos del complejo Cehpech hallados en los cinco cortes por
Smith (1971: 162-163) incluyen: ollas Yokat Estriado (vajilla Puuc sin Engobe),
cajetes Muna Pizarra con engobe gris y Sacalum Negro sobre pizarra, platos tri-
podes con moldura basal Muna Pizarra con engobe gris, Sacalum Negro sobre pi-
zarra, Tekit Inciso y Akil Impreso, cajetes Muna Pizarra con engobe gris, ollas
Tekit Inciso (vajilla Puuc Pizarra), ollas Teabo Rojo (vajilla Puuc Rojo), cajetes
hemisfricos, platos tripodes y ollas Ticul Pizarra Delgada (vajilla Pizarra Del-
gada). Los tipos cermicos Cehpech hallados en Chichn Itz tienen gran afinidad
con la cermica Cehpech del occidente de Yucatn (ver los comentarios de Smith
EL CENTRO DE YUCATN: DE REA PERIFRICA...261
1971: 163; Bey et al. 1992; Robles 1990: 259-262; Robles en prensa), aunque
tambin es importante reconocer que la presencia del tipo Akil Impreso sugiere
contactos con Cob en el oriente de Yucatn (ver Bey et al. 1992: 15; Robles
1990: 199; Robles en prensa).
Andrews IV (1970: 19-44, 56-61), al igual que Brainerd (1958: 35, Figuras
104-109) y Smith (1971: 173, 177, 181) pero empleando materiales cermicos ha-
llados en la superficie de la Gruta de Balankanch, reconoci que durante el pe-
riodo Floreciente Modificado surgieron en Chichn Itz varias fonnas cermicas
las cuales son propias del complejo Sotuta. Adems, Andrews IV (1970: 59, Fi-
guras 34a-c,f, 35a-b) hall en Balakanch dos vasos cilndricos, un cajete hemis-
frico y dos cazuelas con borde grueso cuyas formas were common in the Pure
Florescent overlapped with or continued on into the Modified phase. Andrews
IV (1970: 59) reconoci que se trataban de vasijas cermicas similares tipolgi-
camente a las descritas por Brainerd (1958: 116, Figura 4p) como Chichn Itz Pi-
zarra Delgada, por lo que propuso asignar a estas vasijas y vajilla en el periodo
Floreciente Modificado, es decir, el periodo de mximo apogeo de Chichn Itz
(para la distincin arquitectnica entre Floreciente Puro y Floreciente Modificado,
ver Andrews IV 1965).
Uno de los principales objetivos de la investigacin de Lincoln (1990: 390)
realizada durante 1983 y 1985 en Chichn Itz fue to dispell the notion that a
meaningful contrast can be discerned between old and new components of the
site. Lincoln (1990: 7, 210-211) reconoci que los edificios de Chichn Itz fue-
ron construidos y modificados durante una misma fase arqueolgica cuyo com-
ponente cermico se asocia con el complejo Sotuta y seal que these episodes
of construction apparently did not correlate with major changes in the fashion or
inventory of material culture at the site.
Basndose en sus excavaciones y en el anlisis cermico, Lincoln (1990:
212-214, 219, 221) reconoci una fase temprana y otra tarda de ocupacin en su
rea de estudio, la cual incluy estructuras localizadas en la esquina sureste del
Cuadrante 5C, todo el Cuadrante 5D y la esquina noreste del Cuadrante 6E. La
fase temprana de ocupacin revel tiestos de la vajilla Pizarra Delgada y Holactun
Crema del Complejo Cehpech, y Chichn Pizarra, Chichn Rojo, Chichn sin En-
gobe y Naranja Fino del complejo Sotuta. Toda esta cermica se recobr en los
pozos de prueba 1, 5, 6, 10, 11, 13, 17, 18, y Lincoln (1990: 301-313, 355-360)
sugiri que las plataformas Ho Che, Ek' Xux, Culub, Chac Bolay, Xkixpachoch
y Uayuc se asocian con la fase temprana de ocupacin del sitio.
La fase tarda de ocupacin detectada por Lincoln (1990: 355-360) en su
rea de estudio est representada por los tipos cermicos que definen al comple-
jo Sotuta pero no se incluyen ni Pizarra Delgada ni Holactun Crema del comple-
jo Cehpech. Los materiales cerrnicos utilizados por Lincoln para reconocer una
fase tarda de ocupacin en su rea de estudio derivan principalmente del pozo de
prueba 8, aunque reconoci que la evidencia cermica de los pozos 2, 5, 9, 10 y
262RAFAEL COBOS
11 seem to hold an intermediate position (Lincoln 1990: 359). Las plataformas
Ho Che, Cuuc y Culub se asocian con la fase tarda de ocupacin del sitio.
Investigaciones realizadas por el autor de este trabajo en el Grupo del Sacbe
61 y grupos terminales de Chichn Itz revelaron que el 92,18% (n = 9.549) de
los materiales cermicos recobrados en las excavaciones corresponden al com-
plejo Sotuta (Cobos 1998; ver Cuadro 3). Los principales tipos cermicos hallados
incluyen Sisal sin Engobe, Pist Estriado e incensarios Espita Aplicado (vajilla
Chichn sin Engobe), Dzitas Pizarra, Balantun Negro sobre pizarra (vajilla Chi-
chn Pizarra), Dzibiac Rojo (vajilla Chichn Rojo) y Naranja Fino Silho (vajilla
Naranja Fino). Los tipos y forrnas cermicas hallados en las excavaciones del
Grupo del Sacbe 61 y grupos terminales son similares a los reportados por An-
derson (1998), Brainerd (1958), Smith (1971) y Lincoln (1990).
Los cinco tipos cermicos mencionados en el prrafo inmediato superior con-
forman ms del 90% (n = 18.768, 97,67%) de los materiales Sotuta recuperados
por Smith (1971: 170-192, Cuadro 1b) en el centro y periferia de Chichn Itz, y
por Lincoln (1990: 220; n = 23.789, 92,29%) en sus excavaciones en la parte sur
del Cuadrante 5C, en el Cuadrante 5D y la esquina noroeste del Cuadrante 6E.
Adems, una muestra cermica (n = 83.068) obtenida de varias estructuras exca-
vadas en el centro de Chichn Itz entre 1993 y 1994 confirma que Chichn sin
Engobe, Chichn Pizarra y Chichn Rojo son las vajillas mayoritarias del com-
plejo Sotuta e integran el 87,2% (n = 72.422) de sta muestra (Prez de Heredia
1998).
Por su parte, Anderson (1998: 159, Cuadro 1) en Yul, asentamiento ubicado
a 5 km al Sur de Chichn Itz, report 13.494 tiestos que representan el 89,63%
de su muestra cermica. Todos los tiestos recobrados por Anderson se agrupan en
los cinco tipos cermicos antes mencionados del complejo Sotuta.
En resumen, la presencia de ciertos tipos y formas cermicas correspondientes
a los complejos cermicos Cehpech y Sotuta pueden ser utilizados para reconocer
entre una fase temprana y otra tarda de ocupacin en Chichn Itz. Con la fase
temprana se asocia la vajilla Pizarra Delgada, ollas, incensarios con mango y tri-
podes de la vajilla Chichn sin Engobe, las vasijas de las vajillas Chichn Pizarra,
Chichn Rojo y Naranja Fino. Con la fase tarda de ocupacin se asocian los in-
censarios bicnicos tipo reloj de arena y las vasijas de las vajillas Chichn sin
Engobe, Chichn Pizarra, Chichn Rojo, Naranja Fino de la fase temprana y
Tohil Plomizo.
Adems, una comparacin entre los porcentajes obtenidos de la cermica del
Grupo del Sacbe 61, grupos terminales y los materiales analizados por Smith
(1971, Cuadro 1b), Lincoln (1990: 220, 335) y Prez de Heredia (1998: 279) re-
vela que la cermica de los periodos Preclsico Tardo y Clsico Temprano es
muy escasa en Chichn Itz (ver tambin Smith 1971: 139). De hecho, todos los
porcentajes reportados hasta este momento de la cermica asociada con los pe-
riodos Preclsico (complejo Tihosuco) y Clsico Temprano (complejo Cochua) de
EL CENTRO DE YUCATN: DE REA PERIFRICA...

263
CUADRO 3
Grupos y tipos cermicos hallados en las excavaciones del Grupo del Sacbe 61
(Estructuras 2A17, 2A21, 2A22)
Grupo Cermico: Tipo-variedad
N^mero
de tiestos Porcentaje
Grupo Mama Rojo. Mama Rojo: variedad Mama 6 0,06
Grupo Panab sin Engobe: Chen Mul Modelado: variedad Chen Mul 1 0,01
Grupo Kukul Crema. Kukul Crema: variedad Kukul 157 1,51
Grupo Kukul Crema. Xkanchakn Negro sobre Crema:
variedad Xkanchacn 2 0,02
Grupo Tohil Plomizo. Tohil Plomizo: variedad Tohil 12 0,11
Grupo Sisal sin Engobe. Pist Estriado: variedad Pist 2.781 26,84
Grupo Sisal sin Engobe. Sisal sin Engobe: variedad Sisal 1.451 14,01
Grupo Sisal sin Engobe. Espita Aplicado: variedad Espita 33 0,32
Grupo Sisal sin Engobe. Cumt ^n Compuesto: variedad Cumt^n 2 0,02
Grupo Pizarra Dzits. Pizarra Dzits: variedad Dzits 4.077 39,36
Grupo Pizarra Dzits. Balant ^n Negro sobre Pizarra: variedad Balant ^n 368 3,55
Grupo Pizarra Dzits. Timak Compuesto: variedad Timak 117 1,13
Grupo Pizarra Dzits. Tekom Gubiado Inciso: variedad Tekom 1 0,01
Grupo Pizarra Dzits. Chacmay Inciso: variedad Chacmay 1 0,01
Grupo Pizarra Dzits. Balam Canch Rojo sobre Pizarra:
variedad Balam C. 1 0,01
Grupo Dzibiac Rojo. Rojo Dzibiac: variedad Dzibiac 650 6,27
Grupo Dzibiac Rojo. Xuc ^ Inciso: variedad Xuc ^ 4 0,04
Grupo Dzibiac Rojo. Chan Kom Negro sobre Rojo:
variedad Chan Kom 3 0,03
Grupo Naranja Fina Silh. Naranja Fina Silh: variedad Silh 44 0,42
Grupo Naranja Fina Silh. Cumpich 1nciso: variedad Cumpich 4 0,04
Grupo Chablekal. Chablekal Gris: variedad no especificada 2 0,02
Grupo Chum sin Engobe. Chum sin Engobe: variedad Chum 1 0,01
Grupo Ticul Pizarra-delgada. Ticul Pizarra-delgada: variedad Ticul 23 0,22
Pizarra: Tipo y variedad no especificada 1 0,01
Grupo Pizarra Muna. Pizarra Muna: variedad Muna 4 0,04
Grupo Pizarra Muna. Tekit Inciso: variedad Tekit 1 0,01
Grupo Pizarra Muna, Nohcacab Compuesto: variedad Nohcacab 1 0,01
Grupo Dzytia. Dzytia Negro: variedad Dzytia 122 1,17
Grupo Teabo Rojo. Teabo Rojo: variedad Teabo 2 0,02
Grupo Aguila. Tipo Aguila Naranja: variedad no especificada 1 0,01
Grupo Balanza. Lucha Inciso: variedad no especificada 4 0,04
Grupo Xanab Rojo. Xanab Rojo: variedad Xanab 1 0,01
Grupo Juventud Rojo. Juventud Rojo: variedad no especificada 5 0,05
Grupo Tipikal. Unto Preengobe-estriado-negro: variedad Unto 1 0,01
No identificados 5 0,05
Erosionados 470 4,54
TOTAL 10.359 100
0 it0 m500 m 16C0 m 15t0
El Asentamiento en
ChIchn Itz: 700/750 900 dC.
Plantorma
11*
Cfmla
Grupo de la
Scric Inicial

Templo de las
Jambas Jeroglificas
2000
melms
Casa Redonda
Grupo dcl
Suroeste
Complejo de
Las Monjas
Catma
Grupo del
Chult^n
264

RAFAEL COBOS
Chichn Itz no llegan a representar el 1% de la muestra cermica obtenida en ex-
cavaciones realizadas en tres cuartos de siglo en el sitio.
La prcticamente nula presencia de materiales cermicos que fechan los pe-
riodos Preclsico y Clsico Temprano sugiere que Chichn Itz fue ocupado a
partir de 700 d.C. Adems, la evidencia arqueolgica indica que esta ocupacin
fue tarda en comparacin a otras regiones del centro de Yucatn como Ek Balam
(Bey et al. 1998: 104-114, Cuadros 1-3), Yaxun (Suhler et al. 1998: 172-177) y
Yul (Anderson 1998). Las huellas de esta ocupacin son claramente visibles en
las unidades del asentamiento que integran la antigua ciudad de Chichn Itz.
EL SISTEMA DE CAMINOS Y EL ASENTAMIENTO
El recorrido y registro sistemtico de superficie realizado tanto en el epicentro
como en la periferia oeste-noroeste y este-sureste de Chichn Itz produjo 55 cal-
zadas nuevas en el sitio. Estas 55 calzadas sumadas a las 14 reportadas previa-
mente suman un total de 69 sacbeob y Chichn Itz es hasta ahora el sitio con el
mayor n^mero de calzadas en Mesoamrica (Figs. 2-3).
Una mirada al mapa del sistema de caminos de Chichn Itz revela que diez
calzadas se inician en la Gran Nivelacin y no en el Complejo de Las Monjas o
Templos de los Tres y Cuatro Dinteles que se asocian con la fase temprana del
complejo Sotuta. Esta diferencia puede explicarse por la existencia de calzadas
pertenecientes a dos periodos cronolgicos diferentes, algo similar a lo reportado
en el sistema de calzadas de Cob (Benavides 1981: 176).
Ccnote Sagrado

El Castillosub
Templo del Cliae Mool
Juego de Pelota 3D4
Cato. 7
Templo de los
Tres Dinteles
FIG.2.Chichn Itz: Grupos arquitectnicos y calzadas durante la fase Sotuta Temprano.
41e.
San Francisco
Can.
CenoteSagrado
La Gran Nivelacin
CatIzl n
Grupo del
Extremo Este
Complejo de
Las Monjas
Caloaa
Grupo del
ChnIt^n
Casa Redonda
0 ItK/ n15001000 o:15032000
rarbas
Grupo del
Suroeste
Templo delos
Tres Dinteles
Grupo dela
SerieInicial
tabail.17
Cdra
Cdsle
EL CENTRO DE YUCATN: DE REA PERIFRICA...265
Cumtn
Posil
Hoya Naranja
3.ChichnItz: Grupos arquitectnicos y calzadas durante lafase SotutaTardo.
EnCob, el sistema de caminos ms temprano se asocia conel Grupo Cob y
data para el periodo Clsico Tardo, entanto que el sistema de caminos tardo se
asocia conel Grupo Noch Mul y data para el periodo Clsico Terminal (700/730
d.C.-1100/1200 d.C.) (Robles 1990: 131-217). Enel sistema de caminos tempra-
no, las Calzadas 3, 9, 14, 15, 16 y 21 unenal grupo Cob conlos grupos termi-
nales de SanPedro, Macanxoc, Nuc Mul, Kitamna, Ixil y Pech Mul respectiva-
mente. Algunas de las calzadas asociadas conel sistema de caminos tardo
incluyenlos sacbeob 1, 5, 6, 7 y 8. La Calzada 1 conecta Cob conYaxun, en
tanto que las otras cuatro unenal Grupo Nohoch Mul conlos grupos Telcox,
ChanMul, Uxulbeuc y Kucican(Benavides 1981: 167-144, Figuras 9-10).
Si el sistema de caminos de ChichnItz enverdad representa dos momentos
cronolgicos diferentes, entonces el sistema de calzadas temprano se asocia ms
bienconel Complejo de Las Monjas-E1 Osario, Grupo del Suroeste-Grupo de la
Serie Inicial y los Templos de los Tres y Cuatro Dinteles (Fig. 2). Todos estos
conjuntos arquitectnicos presentanarquitectura Floreciente y a excepcindel
266

RAFAEL COBOS
Grupo del Suroeste textos jeroglficos fechados entre el 800 y el 900 d.C. La
cermica Sotuta asociada con el sistema de caminos temprano en Chichn Itz in-
cluye a las vajillas Pizarra Delgada, Chichn sin Engobe (incensarios con mango),
Chichn Pizarra, Chichn Rojo y Naranja Fino.
Este sistema de calzadas temprano une a grupos formados por templos, alta-
res, estructuras de crujia alargada, columnatas, patios sin galera frontal y patios-
galera. Ejemplos de estos grupos se encuentran en el Complejo de las Monjas, el
Grupo del Suroeste, el Grupo de la Serie Inicial y la Plataforma Ho Che.
Los datos cermicos y del asentamiento con los cuales contamos ahora no nos
permiten afirmar si el sistema de calzadas temprano de Chichn Itz presentaba
originalmente el arreglo espacial tpico donde una calzada une a dos grupos con-
temporneos. Por ejemplo, la Calzada 7 pudo haber unido el Complejo de las
Monjas con los Templos de los Tres y Cuatro Dinteles, o bien, la Calzada 33 pudo
haber unido el Complejo de las Monjas y el Grupo del Suroeste.
Tambin existe la posibilidad de que en el sistema de calzadas temprano el
Complejo de las Monjas funcionara como el centro del sitio, el cual estaba unido
a grupos arquitectnicos contemporneos localizados en puntos extremos. Ba-
sndonos en la distribucin espacial de estos grupos, la traza de la comunidad de
Chichn Itz entre el 750/800 y el 900 d.C. fue similar al arreglo reportado en si-
tios como Tzum, Tarnanch, Labn y Sayil, donde los grupos arquitectnicos im-
portantes se integran a la calzada como beads on a string (Tourtellot et al.
1992: 94).
Por ejemplo, el Complejo de las Monjas est unido por medio de la Calzada 4
con el Grupo del Osario localizado al norte. El Grupo del Osario se une al Templo
del Cenote Xtoloc por medio de la Calzada 15. El Templo del Cenote Xtoloc es-
taba unido por medio de la Calzada 30 al conjunto formado por la subestructura
del Templo de los Guerreros (Templo del Chac Mool), la subestructura de El Cas-
tillo y la cancha para juego de pelota 3D4. Cabe indicar que la Calzada 30 termi-
na cerca del altar ubicado enfrente del Templo del Cenote Xtoloc (3D13) y esta
calzada fue contempornea a la Calzada 15, sin embargo, la Calzada 30 fue cu-
bierta cuando se construy el Templo del Cenote Xtoloc (Fernndez 1996).
El Templo del Chac Mool consiste en un templo y columnata que fueron cu-
biertos por el Templo de los Guerreros. La columnata del Templo del Chac Mool
cerr en su parte este una plaza formada por un templo (E1 Castillo-sub) y por la
cancha para juego de pelota 3D4 hacia el sur. Las excavaciones realizadas en
1990 (Peria et al. 1991: 90-95) en el rea que ocup la plaza sobre la cual se
asienta hoy da la Columnata Oeste (3D1) revelaron la presencia mayoritaria de ma-
teriales Sotuta mezclados con Ticul Pizarra Delgada (vajilla Pizarra Delgada),
Muna Pizarra y Akil Impreso (vajilla Puuc Pizarra). Cabe recordar que Brainerd
(1958: 36-38, 40) report la ausencia de estos tipos cermicos en las estructuras
3D11 (ElMercado), 3D10 (La Columnata Sureste) y 2D10 (La Colurnnata Nores-
te) las cuales fueron construidas tardamente (ver tambin Prez de Heredia 1998).
EL CENTRO DE YUCATN: DE REA PERIFRICA...267
La plaza rodeada por el Templo del Chac Mool, El Castillo-sub y 3D4 estaba
unida por otras dos calzadas a dos grupos arquitectnicos ubicados al Sureste. La
Casa Redonda y el conjunto de estructuras formados por las estructuras 3E6-3E10
estn unidas a la plaza definida por el Templo del Chac Mool, El Castillo-sub y
3D4 por las Calzadas 16 y 32 respectivamente. Los materiales cermicos de la
Casa Redonda datan para la fase temprana del complejo Sotuta (Brainerd 1958:
41, Figuras 68a, 68b1-10, 69, 75e), en tanto que tm anlisis estilistico-comparativo
de 29 esculturas utilizadas en la fachada de 3E6 y 3E7 fechan este edificio entre el
800 y 900 d.C. (Miller 1989).
El Complejo de las Monjas est unido hacia el sur con los Templos de los
Tres y Cuatro Dinteles, el Grupo del Suroeste y Grupo de la Serie Ir^cial por me-
dio de las Calzadas 7, 33 y 25 respectivamente. Estructuras de crujia alargada ca-
racterizan a los Templos de los Tres y Cuatro Dinteles (7B3-7B4). El Grupo del
Suroeste alberga templos (5B16, 5B18, 5B21), altares (5B15 y altar sin n^mero al
sur de esta estructura), columnatas (5B13, 5B23) y patios con galera (5B17,
5B19). Las principales estructuras del Grupo de la Serie Inicial incluyen un tem-
plo (5C4), una estructura redonda (5C17), una estructura de crujia alargada
(5C14) y un patio-galera (5C11).
Las actividades realizadas en campo documentaron que la Calzada 26 se ini-
cia en un portal (5C16) en la orilla norte del Grupo de la Serie Inicial y termina en
la esquina suroeste de la Plataforma Ho Che. Sobre esta plataforma se encuentra
un templo (5D1), altar (5D23), estructura de crujia alargada (5D2), patio-galera
(5D3) y cancha para juego de pelota (5D5) (ver Lincoln 1990: 398-Nota 4, 401-
451, 492-497). Los pozos de prueba 10 y 11 fueron excavados en la Plataforma
Ho' Che y la evidencia cermica revel la presencia de Pizarra Delgada en los es-
tratos inferiores de los dos pozos de prueba y su ausencia en los niveles superio-
res. Esta evidencia sugiri a Lincoln (1990: 304-Nota 40, 359) que la Plataforma
Ho' Che se construy durante la fase temprana de ocupacin. Parece ser que a
esta fase temprana corresponden 5D1 (templo), 5D23 (altar), 5D2 (estructura de
crujia alargada) y 5D5 (cancha para juego de pelota).
Una mirada al diserio arquitectnico de la Plataforma Ho' Che revela que el
templo (5D1), altar (5D23), estructura de crujia alargada (5D2) y la cancha para
juego de pelota (5D5) estn colocados alrededor de y miran hacia la plaza prin-
cipal del conjunto. Sin embargo, el patio-galera 5D3 aparece en una*esquina de la
plataforma y, alejado de la plaza del conjunto, mira totalmente hacia el muro ex-
terior sur de 5D2 y da la impresin de haber sido metido a la fuerza en la pla-
taforma.
Tanto la cronologa de ocupacin de la Plataforma Ho' Che como la posicin
de 5D3 en esta plataforma sugiere que este edificio no form parte del diseo ori-
ginal del conjunto cuando se plane su construccin, ms bien debi de haber sido
construida tardamente. Parece ser que 5D3 se edific cuando ya estaba bastante
avanzado el programa de construccin de las porciones central, norte y oeste de la
268

RAFAEL COBOS
Plataforma Ho Che, o bien, despus de que ya estaban funcionando 5D1 (tem-
plo), 5D23 (altar), 5D2 (estructura de crujia alargada) y 5D5 (cancha para juego
de pelota) (ver tambin los comentarios de Lincoln 1990: 426-427 sobre la se-
cuencia arquitectnica constructiva de la Plataforma Ho' Che). En pocas palabras,
5D3 parece haberse construido cuando la Gran Nivelacin se haba convertido en
el centro del asentamiento en Chichn Itz.
En este trabajo se propone que el sistema de calzadas tardo de Chichn Itz se
asocia con la Gran Nivelacin donde predomina la arquitectura Floreciente y
cermica Sotuta representada por las vajillas Chichn Pizarra, Chichn Rojo, in-
censarios bicnicos tipo reloj de arena de Chichn sin Engobe, Naranja Fino y
Tohil Plomizo. A excepcin del objeto porttil conocido como la Piedra del
Gran Juego de Pelota que tiene textos jeroglficos fechados entre el 800 y 900
d.C., no existen textos jeroglficos ni cermica Pizarra Delgada.
Parece ser que durante el ^ltimo momento de esplendor de Chichn Itz la
Gran Nivelacin con sus edificios asociados funcionaron como el epicentro del si-
tio. Adems, se construyeron conjuntos arquitectnicos en la periferia del centro
de Chichn Itz cuyo diseo incluy un templo, altar y patio-galera, y el sistema
de calzadas tardo uni a estos conjuntos arquitectnicos con el epicentro. La pre-
sencia de un templo (E1 Castillo) asociado con altar (Plataforma de Venus) y pa-
tio-galera (2D6) tambin se observa en el centro de Chichn Itz y los conjuntos
arquitectnicos de la periferia repiten en menor escala el diserio del centro.
Otras calzadas con direccin al este y sur de la Gran Nivelacin unieron al
centro de Chichn Itz con el Grupo del Extremo Este, Grupo Plazas y las es-
tructuras 5D12, altar sin n^mero y 5D13 que yacen sobre la Plataforma Ek' Xux.
Diversos grupos arquitectnicos asociados con la fase temprana del complejo ce-
rmico Sotuta continuaron siendo ocupados durante el Clsico Terminal y tam-
bin fueron integrados en el nuevo arreglo espacial. Por ejemplo, el Complejo de
las Monjas-E1 Caracol y el Grupo del Osario se unieron al centro del sitio por me-
dio de las Calzadas 5 y 10 respectivamente. Ambas calzadas se inician en la
orilla sur de la Gran Nivelacin (ver Ruppert 1952, Figura 151).
La Calzada 12 tarnbin se inicia en la orilla sur de la Gran Nivelacin en un
rea localizada directamente al sur de la Estructura 3D4 (cancha para juego de pe-
lota). A^n cuando una extensa porcin de la Calzada 12 fue destruida por cons-
trucciones nodemas y la carretera Mxico 180, la evidencia arqueolgica mues-
tra que sta calzada termina en la orilla norte de la Plataforma Ho' Che. Las
operaciones de reconocimiento y levantamiento topogrfico en campo revelaron
que las Plataformas Ho' Che y Ek' Xux estn unidas por la Calzada 66, que se
ir^cia entre las Estructuras 5D2 y el Chult^n 1 en la Plataforma Ho' Che y termina
a pocos metros al Oeste de la Estructura 5D12. Adems, la Calzada 8 se inicia al
sur de la Estructura 5D12 y une a la Plataforma Ek' Xux con la plataforma sobre
la que se asientan el Templo de las Jambas Jeroglficas (6E3) y otras cuatro es-
tructuras (6E1, 6E2, 6E5, altar sin n^mero).
EL CENTRO DE YUCATN: DE REA PERIFRICA...269
En la esquina noroeste de la Gran Nivelacin se inicia la Calzada 3 que es has-
ta ahora la ms extensa de Chichn Itz. Dicha calzada tiene 6 luns de largo y ter-
mina en Cumt^n, un asentamiento menor que Chichn Itz. De acuerdo a Wine-
miller (1996), Cumt ^n pudo haber funcionado como cantera para obtener
elementos arquitectnicos y escultricos empleados en las construcciones de
Chichn Itz. La sugerencia de Winemiller se apoya por el hecho de que en
Cumt^n se encontr un bloque megalftico de piedra caliza (ver tambin Morris et
al. 1931: 215-218, Figura 132-a,b; Ruppert 1928: 307).
Durante el periodo Clsico Terminal, la distribucin de la arquitectura ela-
borada o masiva tuvo un arreglo espacial concntrico en una traza de asenta-
miento dispersa cuyos elementos integradores las calzadas muestran un
forma dendrtica. En este sentido, Chichn Itz es muy similar a Caracol en
Belice, aunque en esta ciudad de las Tierras Bajas del Sur los elementos arqui-
tectnicos que definen a los Grupos de Plaza Especializados solamente se en-
cuentran en la periferia del sitio en vez del centro y la periferia (Chase 1998;
Chase y Chase 1996, 1998, y cap. 4 en este volumen). En Chichn Itz, los con-
juntos formados por un templo, altar y patio-galera se encuentran tanto en el
centro como en la periferia del asentamiento y a una distancia de hasta 2,5 km de
El Castillo (Estructura 2D5). Adems, los sitios localizados en los alrededores de
Chichn Itz no presentan conjuntos arquitectnicos formados por templos, al-
tares y patios-galeras (ver Anderson 1998; Andrews et al. 1989; Cobos 1998;
Garza y Kurjack 1980).
Los datos y observaciones personales del autor de este trabajo en Chichn Itz
apoyan tanto la definicin de Kurjack (1974: 81) como las inferencias de Lincoln
(1990: 578) respecto a una distribucin concntrica de la arquitectura en la antigua
comunidad de Chichn Itz. Esta distribucin espacial de la arquitectura se hace
evidente cuando consideramos el epicentro y la periferia del sitio, de hecho, la
Gran Nivelacin concentra arquitectura masiva, alrededor de este grupo central se
encuentra un rea con edificios abovedados y calzadas y, alrededor de esta se-
gunda rea, se localiza la periferia donde hay construcciones menos elaboradas ar-
quitectnicamente y presentan una distribucin geogrfica ms espaciada.
Cabe indicar que la distribucin espacial concntrica de la arquitectura en Chi-
chn Itz no tiene nada que ver con la forma o patrn de la comunidad descrita
por Landa (1959). Seg^n Landa (1959: 28), la forma intema de las comunidades
mayas presentaba un arreglo compacto y concntrico ya que en el centro del
asentamiento se encontraban las plazas con los edificios ms importantes y las re-
sidencias de gobernantes y sacerdotes, cerca de estos edificios importantes y re-
sidencias se situaban las casas de la gente ms principal, en tanto que las casas
de los ms pobres estaban en la periferia del centro o en los fines del pueblo. En
Chichn Itz, a^n cuando la arquitectura muestra una distribucin espacial con-
cntrica, la traza o forma del asentamiento defmida por sus grupos arquitectnicos
revela un patrn disperso. Adems, las calzadas internas del sistema tardo con su
270

RAFAEL COBOS
forma dendrtica integran a los diferentes grupos arquitectnicos que se encuen-
tran alejados del centro del sitio y entre reas verdes.
CHICHN ITZ: DE CENTRO CEREMONIAL A CIUDAD
Seg^n Kurjack (1994: 314), the Maya tried to replicate their model of com-
munity organization and government on a territorial level. Una mirada al asen-
tamiento y al sistema de caminos temprano y tardo de Chichn Itz sugiere que la
estructura interna del sitio tuvo dos momentos radicalmente diferentes en su or-
ganizacin social, poltica y econmica.
Durante la etapa temprana, el asentamiento unido por calzadas parece haber
estado formado por familias o grupos socialmente homogneos quienes optaron
por asociarse o juntarse para formar una comunidad (Marcus 1993: 139, 167). En
Chichn Itz, esta homogeneidad social parece estar reflejada en los restos fsicos
de un arreglo comunitario tipo Tzum, Tamanch, o Labn (una calzada uniendo a
dos grupos arquitectnicos), o bien, por un patrn de asentamiento tipo Sayil (tres
o ms grupos arquitectnicos unidos por calzadas).
Los arreglos comunitarios tipo Tzurn/Tamanche/Labn y Sayil han sido in-
terpretados por Kurjack (1994: 314) como los vestigios fsicos de uniones socia-
les en las cuales predominaron los lazos de parentesco entre individuos que resi-
dan en dos lugares diferentes. La presencia de estructuras de crujia alargada en el
Complejo de las Monjas, el Grupo de la Serie Inicial, la Plataforma Ho Che y los
Templos de los Tres y Cuatro Dinteles parecen apoyar el argumento de Kurjack
en Chichn Itz.
Adems, la Chichn Itz del Clsico Tardo pudo haber sido el lugar donde se
manifest una organizacin de gobierno descentralizada y libre. Autores como
Grube (1994), Krochock (1988), Krochock y Freidel (1994), Lincoln (1990),
Schele y Freidel (1990) han utilizado fuentes histricas y textos jeroglficos para
argumentar que Chichn Itz estuvo gobernado por dos o ms individuos en un
sistema de gobierno compartido o multepal.
Braswell (2000) utilizando sus resultados del anlisis del intercambio de ob-
sidiana opina que nunca existi un gobierno descentralizado y libre en Chichn
Itz. Por otro lado, Cobos (1999) utilizando datos arqueolgicos para criticar las
interpretaciones basadas en fuentes histricas y textos jeroglficos, opina que la
organizacin de gobierno descentralizada y libre pudo haber existido en el viejo
Chichn Itz hasta el siglo ix d.C., momento en el cual la solidaridad mecr^ca
brindaba cohesin social en el sitio. Sin embargo, con la aparicin de la Gran Ni-
velacin como el nuevo centro del asentamiento, y la construccin del sistema de
caminos tardo uniendo a grupos arquitectr^cos formados por templos, altares y
patios-galera, el modelo de gobiemo compartido libre y descentralizado no pue-
de utilizarse para explicar a Chichn Itz durante el periodo Clsico Terminal el
EL CENTRO DE YUCATN: DE REA PERIFRICA...271
cual se asocia con el apogeo del asentamiento.
La estructura intema y la econorr^a del nuevo Chichn Itz despus del 900
d.C. muestra una comunidad centralizada y socialmente jerrquica la cual tuvo
una economa de mercado administrada. La cohesin social debi de haber gira-
do en tomo a una solidaridad orgnica. De hecho, una comparacin entre los sis-
temas de caminos de Caracol y Chichn Itz le sugiri a Arlen Chase (1998: 35)
que en ambos sitios pudo haber funcionado una economa de mercado adminis-
trada, en trminos de un sistema solar de mercado. Para Braswell (2000), la eco-
noma de mercado del periodo Clsico Terminal en Chichn Itz se caracteriz
por ser an important node in a trans-Mesoamerican interlocking-central place
system. Seg^n Braswell (2000), Chichn Itz particip de un sistema de distri-
bucin limitado y este sistema se centr en el sitio.
Cobos (1999) argument en un trabajo reciente que en Chichn Itz existi un
orden social jerrquico muy similar al reportado en Caracol (Chase 1998), Dzi-
bilchalt^n (Kurjack 1974, 1999), Calakmul (Fletcher y Gann 1994; Folan et al.
1995) y Tikal (Haviland 1970, 1992). Aunado a los estudios de la cronologa, el
asentamiento y la economa, los reconocimientos regionales e investigaciones ar-
queolgicas realizadas en un radio de 20 km del centro de Chichn Itz tambin
sugieren que esta ciudad fue sede de una capital regional. Esta capital regional do-
min asentamientos menores o de Tercer Rango los cuales se caracterizan por
presentar solamente un grupo central con arquitectura monumental; alrededor de
este grupo central predominan los conjuntos arquitectnicos sin arquitectura de
bveda y, algunas veces, todos estos conjuntos estn unidos por una o dos calza-
das (Garza y Kurjack 1980).
El marcado contraste que existe entre la ciudad de Chichn Itz con una ex-
tensin de 30 km2 y los asentamientos de Tercer Rango con extensin de hasta 1
o 2 km2 revela que no existi una jerarqua de asentamientos entre la gran capital
regional y sus alrededores. Esta marcada diferencia es muy similar a la reportada
por Marcus (1983: 197, 211) entre Teotihuacan y sus vecinos, sin embargo, y a di-
ferencia de Teotihuacan, en Chichn Itz la poblacin residi en un asentamien-
to disperso.
CONCLUSIN
Los antiguos habitantes de Chichn Itz reprodujeron su modelo de organi-
zacin comunitaria y de gobiemo a nivel territorial y resulta claro que el asenta-
miento Clsico Terminal de Chichn Itz no solamente es cualitativamente dife-
rente al del periodo Clsico Tardo, tambin exhibe caractersticas que se emplean
a nivel mundial para defmir a la civilizacin y las ciudades. Sin embargo, el
contexto fsico donde se manifiestan estas caractersticas muestra claramente
que se trata de un asentanr^ento disperso en vez de compacto.
272

RAFAEL COBOS
En el asentamiento disperso del Clsico Terminal de Chichn Itz existen hue-
llas de arquitectura p^blica monumental, estilos de arte, comercio y/o intercambio
y otros elementos que defmen a la civilizacin en ciudades. Cuando consider
toda esta evidencia qued cara a cara ante una arieja interpretacin de la morfo-
loga del asentamiento maya en las tierras h ^medas y calurosas del trpico: por no
tener una estructura compacta no pueden considerarse como ciudades.
Algunos colegas que trabajan en Mesoamrica nos recuerdan reiteradamente
que una de las caractersticas primordiales de una ciudad consiste en tener una
morfologa compacta. La forma intema de Chichn Itz no exhibe esta morfolo-
ga, ms bien, los datos arqueolgicos confirman el arreglo disperso en los mo-
mentos de apogeo y mayor extensin del sitio. Evidentemente, el asentamiento
disperso de Chichn Itz no puede considerarse como la excepcin a la regla ya
que, al igual que Tikal, Dzibilchalt^n y Caracol, Chichn Itz se ajusta a la otra
regla o arreglo que siguen estas comunidades. De hecho, los resultados de los
estudios del asentamiento en Tikal, Dzibilchalt ^n y Caracol muestran que el
arreglo disperso conforma un patrn en s mismo para las tierras bajas h ^medas y
calurosas del trpico.
Las investigaciones de campo efectuadas en las Tierras Bajas mayas en las
^ltimas cuatro dcadas contin^an aportando datos que confirman que el asenta-
miento maya fue disperso. Sin embargo, y a diferencia de los criterios que de-
fmen al asentamiento compacto, el asentamiento maya se desarroll no tanto ex-
pulsando o mandando los campos de cultivos hacia afuera o ms all de los
lmites de la traza urbana como se observa tan clara y ntidamente en Teo-
tihuacan o en las ciudades sumerias. Al contrario, el asentamiento disperso
maya de las Tierras Bajas integr y combin en su paisaje reas verdes y cam-
pos de cultivo intensivo y extensivo con la arquitectura monumental hecha de
mampostera y bvedas, estructuras domsticas y residenciales, arte monumen-
tal y calzadas.
Con el avance de las investigaciones de campo en los ^ltimos 40 arios en las
Tierras Bajas mayas y la obtencin de datos sobre el asentamiento, los urbanistas
del trpico estamos logrando documentar que los mayas de fines del periodo
Clsico vivieron en Ciudades Verdes ya que lograron adaptar su entorno fsico a
sus necesidades sociales. Sin lugar a dudas, ste fue uno de los mayores logros
adaptativos de los mayas que habitaron las tierras h^medas y calurosas del sureste
de Mesoamrica.
Agradecimientos: Los trabajos de reconocimiento, registro y excavacin de
estructuras entre 1993 y 1997 en Chichn Itz fueron posibles realizarlos gracias
al apoyo otorgado por la Universidad Autnoma de Yucatn y el Consejo de Ar-
queologa del Instituto Nacional de Antropologa e Historia. Los fondos necesa-
rios para la realizacin de las investigaciones fueron proporcionados por el Pro-
yecto Arqueolgico Chichn Itz-INAH durante 1993 y 1994; el Middle
EL CENTRO DE YUCATN: DE REA PERIFRICA...273
American Research Institute de la Universidad de Tulane en Nueva Orleans,
Lousiana, durante 1994; el Sistema Nacional de Investigadores-CONACYT de
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1 1
PALACIOS, TEMPLOS Y 1 .300 ASIOS DE VIDA URBANA
EN MONTE ALBN
MarCUS WENTER
Centro INAH Oaxaca
Instituto Nacional de Antropologa e Historia, Mxico
Monte Albn, una de las primeras ciudades de Mesoamrica prehispnica, se
fund hace aproximadamente 2500 arios en el Valle de Oaxaca, en el sur de M-
xico. Establecida por gente local, Monte Albn representa un nuevo tipo de asen-
tamiento, distinto a cualquier comunidad previa en la regin por su ubicacin sobre
cerros que se elevan 350 m sobre el fondo del valle, y por tener miles de habitan-
tes, arquitectura monumental, escritura y una marcada diferenciacin social.
En sus inicios, Monte Albn ocupa una posicin intermedia en el tiempo entre
el centro olmeca de San Lorenzo por un lado y Teotihuacan y las ciudades mayas
del Clsico por otro en la trayectoria urbanstica general de Mesoamrica, mien-
tras que en su faceta tarda fue contemporneo con stas. Los antecedentes de
Monte Albn estn bien documentados, de modo que ofrece la posibilidad de ob-
servar y estudiar cambios a travs de 1 3 siglos de ocupacin urbana (Fig. 1 ).
El Valle de Oaxaca se emplaza 1 550 m sobre el nivel del mar, est rodeado
por montarias que alcanzan 2000 m de elevacin y tiene tres brazos o subvalles:
Etla, Tlacolula y Zimatln (Fig. 2). El clima es semi-rido y el valle recibe unos
500-700 mm de lluvia al ario, casi todo en la temporada de lluvias entre mayo y
octubre. La planicie aluvial, el pie de monte y las montarias son sus principales
zonas fisiogrficas. La secuencia cronolgica relevante para el presente estudio
empieza con la fase Rosario (700-500 a.C.), el periodo inmediatamente anterior a
la fundacin de Monte Albn, y contin^a con la secuencia de Monte Albn mis-
mo. Aunque el desarrollo de la ciudad ha sido tratado como un solo proceso
acumulativo, los estudios recientes documentan cambios intemos y regionales que
pueden agruparse en tres segmentos (Fig. 3):
Crecimiento y consolidacin: pocas I y lil Temprana, 500 a.C.-200 d.C.
Relaciones con Teotihuacan: pocas II Tarda y IIIA, 200-500 d.C.
Resurgimiento y reorganizacin: Fase Xoo, 500-800 d.C.
277
T e o t i n u o c a n

MEXICO
s, VS,
Monte AlbnjW
Oaxaca
San Lorenzo
Palenque
500

/ GUATEMALA
MIXTECA BAJA
Itiotongo Yucuito
H "< """l > " MIXCA ALT A
Monte Negro
Cerro de l o Compono
Son Jos Mogote
loo
km
278

MARCUS WINTER
1.Distancias existentes entre Monte Al bn y al gunos sitios mesoamericanos.
Cerro de los Minos

CAADA
VALLE OE OAXACA

Monte Al bdnDol n
Zoochil o
Lombityeco

sg
Yogul

Mosol oNnbo
Cerro Til cojete
IST MO SUR
So lt i llo
RIO VERDE
Ro Viejo
2.Mapa de Oaxaca con al gunos sitios y regiones mencionados en el texto y centros urbanos con-
temporneos con Monte Al bn.
PALACIOS, TEMPLOS Y 1.300 ASIOS DE VIDA URBANA EN MONTE ALBN

279
A O S ETA PA PER I O D O
HO R I ZO NTE VA LLE D E O A XA CA MO NTE A LBA N
1521
1400
Chila
1 200
-
Reutilizadn de tumbns
Seoros Postclsico Mixteca-Pueda
Ofrendos
1000
Ocupacin ligera Liobaa
800 -------------
------------Colopso-
Xoo Tardio Resurgimiento
600
Cldsico ---Xoo Temprano
_ _

_
Y
R eorganizacin
400 DU A (Complejo Dx^)
Relacidnes
_ _ __ _ _.
200
Centros
Urbanos
T
ar.
II Tardio
__ ___
II Temprano
Teotihuacan
-- _.
i c
oc
?
------------
Crecimiento
200
o
I Tardo
Y
-- -----
Consolidocin
400 I Tem prono
600
-------
M
e
Preclsicod
Rosario
Rosario
800
o
Guadalupe
___
_
1000
Olmeca San Josd
Aldeas
1200
1400
e
m
P
a
n
Rojo/ Bayo
Complejo Hociendo Blarso_ _
Tierras Largas
---
1600
o
Espirididn
3.Cuadro cronolgico para el Valle de Oaxaca.
El presente ensayo analiza cmo se gobern la ciudad de Monte Albn y
cmo se integr la poblacin. Los templos y los palacios son fundamentales en
Monte Albn. La religin, las relaciones entre el ser humano y el sobrenatural, re-
cibi gran nfasis y los templos son la manifestacin p^blica de la religin. La po-
litica, o el manejo de relaciones entre diversos grupos, tambin era bsica; los pa-
lacios son las residencias de la elite, la gente que diriga la polftica.
En su anlisis de la tradicin urbat^stica en Mesoamrica, William T. Sanders y Da-
vid Webster (1988) , siguiendo el trabajo de Richard Fox (1977) , distinguen tres tipos de
ciudades preindustiales: la ciudad real-ritual, la ciudad administrativa y la ciudad mer-
cantil, de los cuales solo los dos primeros estn presentes en la Mesoamrica antigua. Se-
g^n Fox, y Sanders y Webster estn de acuerdo, las ciudades son esencialmente lugares
centrales que en general combinan elementos de econon-^a, politica e ideologa. En su ti-
0
km
El Pitayo
El Plumaje
Monte Albn Chico
Loma de la Cruz
280

MARCUS WINTER
pologa, las ciudades real-rituales muestran un nfasis en lo ideolgico y religioso
mientras que en las administrativas se enfatiza la politica y el personal burocrtico.
Un propsito del presente trabajo es mostrar que los 1300 arios de vida urba-
na en Monte Albn no deben tratarse en forma monoltica, sino que si queremos
entender su desarrollo hemos de prestar atencin a sus transformaciones a lo
largo del tiempo; veamos en este sentido como puede aplicarse el modelo de San-
ders y Webster a este caso.
FIG. 4.Planta general de Monte Albn (modificado de Blanton 1978: fig. 1.3).
r-3 Templo
Plataforma
Sur
tJ
C7
Loma Noreste
tyl
Platatorma
Nor te
0100
Plaza
Principal
Residencia
o
00
00
PALACIOS, TEMPLOS Y 1.300 AOS DE V1DA URBANA EN MONTE ALBN 281
La zona arqueolgica de Monte Albn cubre ms de 20 km2 y cuenta con un
rea de ocupacin intensiva que supera los 6 km2 (Fig. 4). Se distingue por su gran
centro de aproximadamente 20 hectreas, el corazn de la ciudad, que consiste de
una plaza central rodeada y delineada por estructuras la Plataforma Norte, la
Plataforma Sur, las estructuras del lado este y las del lado oeste y estructuras en
el centro (Fig. 5). Este patrn arquitectnico difiere del patrn lineal del centro de
F1G. 5.Planta con las principales estructuras del centro de Monte Albn.
282

MARCUS WINTER
Teotihuacan y de los patrones ms elaborados de los centros de los sitios mayas.
El centro de Monte Albn, localizado en la parte ms alta del cerro principal, est
rodeado por terrazas naturales y artificiales ocupadas por estructras, especial-
mente residencias.
ORGENES DE MONTE ALBN
Las semejanzas entre las unidades domsticas pre-urbanas de la fase Rosario
y las existentes en la poca I Temprana en la ciudad, demuestran que los prime-
ros habitantes de Monte Albn vinieron de aldeas del Valle de Oaxaca. Las resi-
dencias en las aldeas, como las de Monte Albn, alojaron familias individuales
nucleares. Varias hiptesis pretenden explicar los orgenes de Monte Albn: 1) se
estableci como una capital desagregada en territorio neutral para resolver con-
flictos entre unidades polticas en los subvalles (Blanton 1978; Blanton et al.
1999); 2) se fund Monte Albn como centro de mercado para coordinar el in-
tercambio de materias primas y productos trados de comunidades cercanas
(Feinman et al. 1984; Winter 1984); y 3) se cambi la capital politica ms antigua
de San Jos Mogote a Monte Albn (Blanton et al. 1999; Marcus y Flannery
1996).
Las tres hiptesis se pueden rechazar porque: 1) Monte Albn con sus activi-
dades econmicas, sociales y culturales, era mucho ms que una capital poltica;
2) no hay evidencia de unidades polfticas organizadas y en conflicto en los sub-
valles; 3) la presencia de un mercado en Monte Albn no explica las causas de su
fundacin; y 4) la trayectoria temprana de Monte Albn refleja el proceso de crea-
cin de una capital poltica, no su importacin ya hecha.
La primera y la tercera hiptesis mencionadas aniba postulan que Monte Al-
bn se estableci en un lugar marginal en una porcin del valle previamente no
habitada, es decir, una zona de colchn (buffer zone) entre tres supuestas unidades
polfticas instaladas en los subvalles (Blanton et al. 1999; Marcus y Flannery
1996). La idea de la buffer zone puede ser rechazada ya que se han localizado si-
tios arqueolgicos en la zona no reconocidos durante el recorrido de superficie en
el valle (Fig. 6). Adems, el sitio de Xoxocotln est en la base de Monte Albn y
pudiera haber reclamado el conjunto de cerros que posteriormente lleg a ser
Monte Albn como su territorio para la caza de animales y la recoleccin de plan-
tas y leria. As pues, no podemos descartar la posibilidad de que gente local jugara
un papel en la fundacin de la ciudad.
Monte Albn s es marginal para la agricultura, pero inmediatamente al su-
reste del cerro existe una gran extensin de aluvin, tierra de primera, probable-
mente cultivada con posterioridad por gente de Monte Albn y comunidades
afiliadas para proporcionar la mayor parte del maz y otros alirnentos bsicos con-
sumidos en la ciudad. Suponiendo que la gente no dej sus casas y terrenos por la
Huitzo

Son Jos Mogote



4 1 , /
. "'/ '

e
...
.....
...... eli.0
/
BZ#.
e ?

e /
../

Yegiiih

e

s
e
Tilcojete

S.A Tlopocoyan
*1 _ , 4 1
BZSupuesto "buf fer zone"
Sitio fose Rosario
previamente no registrado
O io
km
PALACIOS, TEMPLOS Y 1 .300 AOS DE VIDA URBANA EN MONTE ALBN283
FIG. 6.E1 Valle de Oaxaca con sitios de la fase Rosario, mostrando la e xiste ncia de sitios e n la supue sta
buffer zone.
bonita vista o e l aire fre sco, pudo habe r una razn para mudarse : a dife re ncia de
las alde as de la fase Rosario, Monte Albn e s un lugar de fe ndible . Propongo e n-
tonce s otra hipte sis: ge nte de l ce ntro de l valle fund Monte Albn con e l fin de
de fe nde r su te rritorio, incluye ndo e l ce rro de Monte Albn y los te rre nos agrico-
las al sure ste .
Por su tamario y pre cocidad social San Jos Mogote pudie ra habe r jugado un
pape l importante e n la fundacin de Monte Albn, pe ro e sto no ha sido de mos-
trado. Tal ve z ge nte de San Jos Mogote inte nt controlar e l ce ntro de l valle , pro-
284
MARCUS W1NTER
vocando la defensa del rea por los habitantes del centro. Esta hiptesis recibe
apoyo por el hecho de que varios asentamientos de la fase Rosario situados en el
centro del valle fueran abandonados total o parcialmente en la poca I Temprana
cuando, evidentemente, la gente se traslad a Monte Albn.
La fundacin de Monte Alban y su continuacin no necesariamente tuvieron
las mismas bases: una vez establecida la poblacin inicial en Monte Albn, el reto
era integrar la comunidad, mantenerla viva y consolidar el territorio; estos pro-
cesos fueron iniciados en el primer periodo.
CRECIMIENTO Y CONSOLIDACION: 500 A.C.-200 D.C.
Las principales construcciones en el centro de la ciudad se iniciaron en la po-
ca I Temprana cuando Monte Albn alcanz una poblacin de 5000 habitantes. Las
construcciones ms tempranas aparecen en tres reas: la Plaza Principal, la Plata-
forma Norte y las terrazas y laderas en la parte norte. La Plataforma Norte es un
rea elevada con acceso limitado, sede de las personas de ms alto estatus (Fig. 7).
La Plaza Principal mide 300 m de largo por 180 m de ancho y era el foco de
actividad comunal en Monte Albn, concebida como un rea de escala monu-
mental con cupo para miles de concurrentes. En la misma rea se situaban los
templos de acceso p^blico, las residencias de posibles adm^^stradores o gente
asociada a los templos, y las piedras grabadas (ver abajo) conmemorando y as
legitimando la fundacin y existencia de la ciudad.
La poca I Temprana fue un tiempo de innovacin y creatividad en muchos
aspectos culturales, y as:
1. La astronon^a tuvo gran importancia entre los zapotecos de Monte Albn:
la Plaza Principal, los templos y las residencias, algunas lejos del centro, siguen la
misma orientacin (90-270), sin importar la disposicin de las terrazas natura-
les o artificiales sobre las que estn construidas. De esta forma, las orientaciones
compartidas era un elemento de integracin cultural.
2. El calendario tambin tuvo importancia: los zapotecos de Monte Albn
conocieron ciclos de 260, 365 y 584 das.
3. La escritura aparece en la poca I Temprano en piedras grabadas, los co-
nocidos danzantes que representan principalmente prisioneros y vctimas sa-
crificados y tambin jefes.
4. Apareci por primera vez en esta etapa temprana la representacin de una
deidad, el Dios Viejo o Dios del Fuego (Fig. 8).
5. Se produjeron nuevas formas de vasijas que implican nuevas costumbres
culinarias y cambios en la dieta; y hubo una gran elaboracin de decoracin de las
vasijas de servicio.
A nivel regional, Monte Albn empez a establecer su hegemona en el Valle de
Oaxaca y en otras regiones a travs de nexos de intercambio. Las nuevas formas de
Plataforma
y tem plo
100
PALACIOS, TEMPLOS Y 1.300 AOS DE VIDA UR13ANA EN MONTE ALBN 285
P loza
I P lataform o P lotoform a
c .) ,
L - - - - ; 1 .-
1
ftes i denc i o:
C , olu rn n o
P as i llo
- r1
P lataform o
FIG. 7.Estructuras de la poca I Temprano en el centro de Monte Albn.
vasijas, y por consecuencia los nuevos alimentos o recetas, eran populares fuera de
Monte Albn: aparecen en todas partes del Valle de Oaxaca y en otras regiones, la
Mixteca Alta, la Callada, el Istmo Sur y el Ro Verde inferior en la costa, manifes-
tando una gran red de intercambio centrada en Monte Albn (Fig. 2). La ciudad re-
cibi productos de otsas comunidades del Valle de Oaxaca: sal, silex, cermica, ni-
286

MARCUS W1NTER
20
CM
FIG. 8.Representacin del Dios Viejo. Objeto de cermica en estilo de los dartzantes de la poca I de
Monte Albn.
ce y probablemente productos perecederos como leria, morillos, palma, pieles y co-
mestibles, y adems, cermica y otros productos de la Mixteca Alta y otras reas.
En el fondo, Monte Albn era una sociedad agrcola aunque su ubicacin, es-
cogida tal vez por razones de defensa, contradice lo esperado que hubiera sido si-
tuarse junto a las tierras de aluvin y el agua. Para compensar la prdida de
energa y esfuerzo empleados por sus habitantes para producir alimentos, la elite
y la comunidad en general adopt una estrategia de innovaciones ideolgicas ma-
nifestadas especialmente en la religin, que justificaba vivir en torno al centro de
la ciudad, cerca de la accin pero lejos de lo bsico, dando prioridad a lo cons-
truido y lo nuevo sobre las tareas cotidianas de subsistencia. Las presiones para
mantener vigente la ciudad crecieron con el aumento de poblacin, apareciendo
nuevos factores de control en el siguiente periodo.
Durante la poca I Tarda continu la construccin del centro de la ciudad y
la poblacin aument a 10.000 habitantes. De este periodo hay evidencia de es-
pecializacin en Monte Albn, y as, hace arios se encontr en la Plaza Principal
un pozo tronco-cnico con n ^cleos de taladro de nice, lo que sugiere la presen-
cia de una residencia de I Tardo en el lado oeste de la plaza, la prctica de una es-
pecializacin de tiempo parcial y el control de una materia prima no local. Al mis-
PALACIOS, TEMPLOS Y 1.300 AOS DE VIDA URBANA EN MONTE ALBN287
mo tiempo los ocupantes de las residencias situadas en la falda este de Monte Al-
bn, las lomas de Xoxocotln, cultivaban parcelas, tal vez de plantas especiales,
por riego de canales.
Aparecieron ruevas deidades, representaciones de Cociyo y el Dios del Pico
Ancho, dos importantes dioses zapotecos; algunas representaciones antropomor-
fas parecen seres humanos vestidos de sobrenaturales, como si fueran retratos de
los lderes ataviados como dioses (Fig. 9).
Se establecieron centros de segundo rango, siendo San Jos Mogote el mejor
ejemplo con casi 2000 habitantes en I Tardo (Kowalewski et al. 1989: Tabla 6.4),
grandes construcciones tipo Monte Albn, y tal vez la plaza y otros edificios a^n
F1G. 9.Representacin de un lder ataviado con mscara y tocado; danzante J41 (dibujo basado en Caso
1946: fig. 23).
288

MARCUS WINTER
no explorados. Monte Albn y San Jos Mogote estaban relacionados. Una co-
lumna en San Jos Mogote y otra en Monte Albn (en la Loma Noreste, el ^nico
lugar desde donde se ve San Jos Mogote desde cerca de la cima de Monte Albn)
marcan puntos de visibilidad entre ambos sitios. El danzante de San Jos Mogo-
te corresponde a I Tardo y, como algunos de Monte Albn, conmemora un sa-
crificio, una prctica ritual com^n a ambas comunidades.
Algunos arquelogos mantienen que los asentamientos de la poca I en el Va-
Ile de Oaxaca se jerarquizan en tres o ms niveles sobre las comunidades peque-
as (Blanton et al. 1999), defendiendo la existencia de un estado centrado en
Monte Albn. Esta conclusin es cuestionable porque (1) posiblemente los datos
no sean tan precisos para determinar la existencia de la jerarqua, (2) aunque exis-
tiera una jerarqua el tamao estimado de los sitios no necesariamente refieja de
modo directo la organizacin poltica y (3) algunos pueblos pequerios tuvieron l-
deres importantes, y as Abasolo, Tomaltepec y Yagul son ejemplos de ello.
Abasolo tuvo poco ms de 100 habitantes en I Tardo, Tomaltepec menos (Ko-
walewski et al. 1989: Tabla 6.4) y Yagul probablemente menos de 150, pero la
existencia de tumbas con ricas ofrendas en los tres sitios sugiere la presencia de
familias de la elite, jefes locales tal vez aliados a los dirigentes de Monte Albn.
Las residencias elegantes en dos sitios, Tomaltepec y San Agustn de las Juntas,
estn asociadas espacialmente a plataformas altas que sirvieron de base para
templos controlados o administrados por la elite.
Alianzas, cooperacin y conflictos figuraban en el establecimiento del terri-
torio de Monte Albn. Los danzantes en Monte Albn sealan la preocupacin de
los dirigentes por registrar la historia, en este caso incluyendo lderes de Monte
Albn, fechas conmemorativas y un registro de individuos capturados, matados o
sacrificados. Una cabeza sangrando por el cuello indica decapitacin. La coloca-
cin de los danzantes en un espacio p^blico en la Plaza Principal sirvi
para intimidar a la gente local y a los visitantes, y mostrar el poder real o ficticio
de Monte Alban (Joyce y Winter 1996).
En la poca 11 Temprana la poblacin creci un promedio del 20% llegando
a 12.000 personas y hubo de nuevo un gran auge en la construccin del centro de
Monte Albn (Fig. 10), completndose las estructuras del lado este de la Plaza
Principal y el juego de pelota, al tiempo que se construan los Edificios Centrales
en la Plaza Principal. Se enfatiz la construccin de templos: templos aislados
como el Edificio X, conjuntos de templos como los Edificios Centrales, y templos
especiales como el Edificio J dedicado al calendario (Peeler y Winter 1995).
En la arquitectura de la Plaza Principal se incorporaron proporciones calen-
dricas, o distancias comparativas basadas en los ciclos calendricos, plasman-
do el tiempo en el espacio y dando al centro de la ciudad un carcter sagrado.
Las lpidas de conquista del Edificio J muestran continuidad en la costumbre de
expresar la territorialidad, la historia blica y el dominio de Monte Albn sobre
otras comunidades.
Juego de
P el ot a
P osil l o
1 1 1 1 P at io Hundido
o Cist erno
1
;--C>"---Turnbo
T
O100
P at io
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P l at aformo
Tj
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1 ; / * 2 , 1
i _ L _ _
I
Juer o de P el ot a
PALACIOS, TEMPLOS Y 1.300 AOS DE VIDA URBANA EN MONTE ALBN289
R = resi denci o
.T = templo
TT = t emp l os
FIG. 10.Estructuras de pocallen el centro de Monte Albn.
Para 11 Temprano es evidente que Monte Albn estaba f orrnado por un centro
y sus satlites. Si bien aparecen por pr ^nera vez barrios o comunidades dentro de
la ciudad con sus propios lideres, se produjeron intentos de mantener un control
central, tal y como lo demuestra un ejemplo de produccin en el centro: asociados
290

MARCUS WINTER
a seis unidades domsticas, cerca de la Plaza Principal, se encontraron hornos rec-
tangulares utilizados para la produccin de cermica; algunos son tan grandes que
una persona puede entrar de pie. La produccin cerca de la Plaza Principal apoya
la idea de la presencia de un mercado y significaba control de la distribucin del
producto desde la Plaza Principal auspiciado por la elite.
Parece extrario que hasta ahora no se hayan encontrado tumbas de elite de las
p
ocas I o II sobre la Plataforma Norte, pero para 11 Temprano se localiz un en-
tierro extraordinario en la cistema situada en el lado este de la Plaza Principal
(Acosta 1949): un entierro m^ltiple que inclua 5 individuos, dos de los cuales te-
nan pectorales de piedra sobre sus pechos, siendo uno la mscara del llamado
dios del murcilago. ,Quines eran estos personajes? Polticos, sacerdotes o
prisioneros? No estn bajo el altar sino a un lado de la cistema, por lo que no pa-
recen haber sido sacrificados para conmemorar la construccin del altar. Proba-
blemente eran lderes enterrados en un lugar p ^blico. Hasta ahora no se han re-
portado otros ejemplos; de todas maneras, contrasta con la fase Xoo, unos siglos
despus, cuando los individuos de la elite fueron enterrados en tumbas familiares.
En resumen, la trayectoria de Monte Albn durante I Temprano, I Tardo y II
Temprano muestra continuidad en arquitectura, crecimiento de la ciudad y con-
solidacin territorial. La integracin de la ciudad se logr a travs de mecanismos
econmicos, sociales e ideolgicos: prirnero, el mercado y el control de la distri-
bucin de productos por parte de la elite; segundo, la incorporacin de comuni-
dades en Monte Albn y en el valle a travs de relaciones entre los lderes; y ter-
cero, la religin que incluye la creacin de espacios sagrados como la Plaza
Principal, templos y altares y la representacin de deidades. Las relaciones loca-
les e interregionales que empezaron siendo relativamente amistosas en I Tem-
prano, se volvieron cada vez ms conflictivas, quiz debido al crecimiento de la
poblacin en general y al de la ciudad en particular, adems de la demanda de re-
cursos y bienes. Hacia finales de II Temprano se establecieron otros centros sobre
los cerros altos del Valle de Oaxaca, por ejemplo, Cerro de la Campana al noro-
este y Cerro Tilcajete al sur, probables rivales de Monte Albn y centros de
otras jefaturas desarrolladas (paramount chiefdoms). Poco despus, la politica de
Monte Albn y el Valle de Oaxaca cambi.
RELACIONES CON TEOTIHUACAN: 200-500 D.C.
A partir de aproximadamente el 200 d.C. los zapotecos establecieron relacio-
nes con los teotihuacanos, inicialmente pacficas y despus conflictivas, que
cambiaron tanto la trayectoria de Monte Albn como de la cultura zapoteca y con-
dujeron a la formacin de un tipo de estado. En la poca II Tarda zapotecos del
Valle de Oaxaca, probablemente de Monte Albn mismo, fiindaron un asenta-
miento conocido ahora como Tlailotlacan 3 lun. al oeste de la Pirmide de Quet-
PALACIOS, TEMPLOS Y 1.300 AOS DE VIDA URBANA EN MONTE ALBN291
zalcatl en Teotihuacan (Paddock 1983). La ubicacin tiene que ver con puntos
visuales usados para hacer observaciones astronmicas en Teotihuacan y reco-
nocer fechas de importancia en Monte Albn. Adems, hemos propuesto que
los zapotecos estaban en Teotihuacan por sus conocimientos calendricos para
ayudar a establecer el trazo nuevo de la ciudad (Peeler y Winter 1993).
Tambin en ll Tardo exista en Monte Albn, en la Loma Noreste cercana a la
Plataforma Norte, un barrio de zapotecos, probablemente comerciantes, ligados a
Teotihuacan, ya que en este rea se encontr mucha cermica y otros artefactos
procedentes de Teotihuacan (Martnez Lpez 1998). En esta etapa se produjo un
aumento claro de navajas y otros artefactos de obsidiana importados a Monte Al-
bn desde Teotihuacan. Es posible que el control de la distribucin de obsidiana fi-
gurara en el esfuerzo de Monte Albn por mantener su hegemona en el Valle de
Oaxaca. Asimismo, en este II Tardo, hubo una disminucin de la construccin
monumental en Monte Albn y es notable la presencia de un nuevo tipo de urna
cermica ya ms antropomorfa, apareciendo por vez primera juntas la uma prin-
cipal y la urna tipo acompariante, un reflejo de la estratificacin social emergente.
Aproximadamente en el 350 d.C., Teotihuacan inici una camparia de expan-
sin y el establecimiento de guarniciones en regiones lejanas, incluyendo Oaxaca
y precisamente en Monte Albn. De manera paralela, el n^mero de habitantes
baj a 10.000 y la expansin arquitectnica disminuy en la poca HIA de
Monte Albn (Fig. 11), apareciendo residencias tipo conjunto que ur ^an dos o tres
casas individuales de tipo zapoteco en una unidad. Tambin cambiaron las prc-
ticas mortuorias: se encuentran entierros de nios y adolescentes bajo los patios de
las casas (Martnez Lpez 1998) y hay pocas tumbas zapotecas con umas. Por ^l-
timo, disminuy la construccin de templos zapotecos o las renovaciones de
templos en el centro del sitio, tan importantes en pocas previas, hay pocas pie-
dras grabadas, y no se manifiesta la conmemoracin del militarismo a diferencia
de las pocas I y 11. Estos cambios pueden atribuirse a influencia cultural fornea.
En la Plataforma Norte, la sede de poder, hubo cambios que sugieren presen-
cia de teotihuacanos en Monte Albn:
1. Un entierro teotihuacano.
2. Cermica domstica de estilo teotihuacana, tanto importada como de
manufactura local.
3. Entierro, en un pozo, de 18 crneos de nirios similar a un ejemplo repor-
tado de Teotihuacan.
4. La Estructura VG-Este, un templo con muros en talud y tablero y con pa-
neles decorados con discos de piedra, tiene posiblemente estilo teotihuacano.
5. Una estatua de piedra en estilo teotihuacano, encontrada rota junto a la
Estructura VG-Este.
6. Una concentracin de desperdicio de la produccin de placas de mica ex-
portadas a Teotihuacan.
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292MARCUS WI NT ER
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FI G. 11.Estructuras depoca I I I Aen elcentro deMonteAlbn.
i, C^ano puedeuno interpretarestos datos? Una posibilidad es quelos lderes
zapotecos seentregaran a los teotihuacanos y funcionaran como sus tteres. No
obstante, yo considero estos cambios tan drsticos como evidencia dela presencia
deteotihuacanos radicados sobrela Plataforma Nortey controlando la ciudad
(Winter1998).
PALACIOS, TEMPLOS Y 1.300 AOS DE VIDA URBANA EN MONTE ALBN293
El hallazgo de muchas puntas de proyectil sugiere que las relaciones no eran
pacficas. En general las puntas no son comunes en el Clsico en el Valle de 0a-
xaca, pero en las excavaciones realizadas en el centro de Monte Albn en las cam-
paas de 1992-1994 registramos 93 puntas de obsidiana, de las cuales solamente
8 estn completas. Los fragmentos incluyen porciones distales (puntas), mediales,
laterales y basales (ped^nculos), sugiriendo que fueron utilizadas o rotas en la
misma rea. Si fueron utilizadas y rotas en otro lugar, los cazadores o guerreros
probablemente hubieran regresado con la lanza y la base de la punta, pero no la
porcin distal. As, una hiptesis es que son productos de uno o varios conflictos
relacionados con el control del centro de la ciudad (Winter y Rincn 2000). Los
cambios organizativos durante IIIA se pueden resumir as:
1. En Monte Albn hubo menos nfasis que antes en actividades religiosas
p^blicas y en celebraciones militaristas p^blicas.
2. Las residencias llegaron a ser el foco de la vida ritual-religiosa y tambin
del poder de los zapotecos, ya que no poda expresarse en contexto p ^blico.
3. Los lderes zapotecos perdieron poder en la comunidad.
4. A nivel regional, florecieron otros centros independientes de Monte Al-
bn. La ausencia de un poder central local abri la posibilidad para que las co-
munidades grandes en el valle establecieran su autonoma y nexos polticos con
comunidades similares. Este proceso est claramente mar ^festado en el siguiente
periodo.
RESURGIMIENTO Y REORGANIZACION: 500-800 D.C.
Durante el Clsico Tardo, la fase Xoo, la influencia teotihuacana merm y
hubo un resurgimiento de la cultura zapoteca. Monte Albn creci de nuevo y al-
canz su mxima poblacin de unos 25.000 a 30.000 habitantes el doble de los
habitantes que la ocupaban durante la poca 11 (Fig. 12), estando organizada en
tres clases sociales reconocidas en base al estudio de las residencias. Las resi-
dencias eran formales, como otros aspectos de la cultura, todas de tipo cerrado
(patio rodeado por cuartos) y orientadas a los puntos cardinales. Hay tres tamarios
(con variantes) que se distinguen tambin por su grado de elaboracin y por el tra-
tamiento mortuorio de los ocupantes.
Los palacios tienen tumbas grandes y elaboradas, com^nmente utilizadas por la
misma familia durante varias generaciones, indicando una continuidad en el lide-
razgo que no estaba presente previamente en el Valle de Oaxaca (en pocas ante-
riores las tumbas a veces fueron reutilizadas pero no hay patrones de continuidad
familiar). Elementos iconogrficos murales pintados, piedras grabadas, escultu-
ras en estuco presentes en las tumbas de los palacios en Cerro de la Campana y
Lambityeco demuestran que algunas familias mantuvieron el poder durante 200
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100
294MARCUS WINTER
12.Estructuras de la fase Xoo en el centro de Monte Albn.
atios o ms (Lind y Urcid 1983; Urcid 1992). Las representaciones de personajes
incluyen tanto hombres como mujeres, indicando que para fmes de alianzas (i,y pa-
rentesco?), tanto la lnea de la mujer como la del hombre fueron tomadas en cuen-
ta, mientras que en pocas anteriores no hubo representaciones de mujeres.
PALACIOS, TEMPLOS Y 1.300 AOS DE VIDA URBANA EN MONTE ALBN295
Aument la construccin religiosa y la formalizacin de la religin: el templo-
patio-altar, o TPA, un nuevo conjunto religioso, est formado por un templo sobre
una plataforma, un patio rectangular encerrado enfrente del templo, y un altar bajo
en el centro del patio (Fig. 13). En el rea central de Monte Albn se han encon-
trado 10 (o ms) TPAs: en la Plaza Principal, encima de la Plataforma Sur y la
Plataforma Norte, y adyacente a estas estructuras, reflejando un nuevo nfasis en
los ritos y ceremonias. Unos TPAs estn asociados con una residencia o palacio
indicando la asignacin de personal especializado al templo. En Monte Albn al-
gunos palacios estn asociados espacialmente con un TPA.
Las representaciones de dioses eran formalizadas y estandardizadas, como por
ejemplo en el caso de Cociyo, una deidad importante asociada al agua y al ca-
lendario. Cajas de cermica con elementos calendricos decorativos y represen-
taciones de Cociyo se encuentran con frecuencia. Una pareja mtica, 1 Jaguar y 2
Maz, tambin aparece en todas partes del Valle de Oaxaca.
Vuelve a aparecer evidencia de celebraciones militaristas en la Plaza Principal:
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Templo
1
[1] Altar
Patio
Entroda
FIG. 13.Conjunto arquitectnico TPA (templo-patio-altar).
TPA
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Templo
PLAZA
Polio
Poloclo
Jumiodo
Tumbo
296

MARCUS WINTER
dos juegos de piedras grabadas encontradas en la Plataforma Sur formaban con-
juntos con representaciones de un lder y sus prisioneros. Otras piedras grabadas
en la Plataforma Norte muestran dos sacerdotes vestidos de jaguar, lideres en ata-
vo religioso. As, las piedras grabadas indican con claridad la separacin espacial
de las actividades militares y religiosas.
Muchas comunidades medianas y grandes de la fase Xoo instaladas en el
Valle de Oaxaca estn conformadas alrededor de un n^cleo de cuatro elementos
arquitectnicos: palacio, TPA, juego de pelota y espacio abierto probablemente
utilizado como mercado (Fig. 14). Este n^cleo arquitectnico Xoo (algunas co-
munidades grandes incluyen ms de uno) corresponde al n^cleo de poder en la co-
munidad, controlado por una familia dirigente inmiscuida en la religin (TPA), el
deporte ritual (juego de pelota) y la economa (mercado). En Monte Albn mismo
hay sectores separados del centro por 1 lun o ms que tal vez fungieron como co-
munidades independientes durante la fase Xoo las cuales, si bien no muestran el
n^cleo arquitectnico Xoo completo, cuentan por lo menos con un TPA, y a veces
con uno o ms palacios y un juego de pelota.
FIG. 14.N^cleo arquitectnico fase Xoo en Monte Albn.
PALACIOS, TEMPLOS Y 1.300 AOS DE V1DA URBANA EN MONTE ALBN 297
En el centro de Monte Albn se cre un n ^cleo arquitectnico Xoo que mo-
dific edificios ms antiguos. Est formado por un juego de pelota (el Juego de
Pelota de la Plaza P-rincipal), un espacio abierto al norte del juego de pelota (el
rea A Planicie), una residencia (la residencia VG-Planicie Sur, una casa tamario
mediano), y un TPA (lo del Vrtice Geodsico sobre la Plataforma Norte y el
punto ms alto en todo Monte Albn). Se construy una escalinata diagonal
(inusual para Monte Albn) con el fin de unir el TPA y la residencia con el juego
de pelota en la Plaza Principal. Asociada a este n ^cleo se encontr una estela en la
que estaba representada una mujer como dirigente y sus parientes, la cual era qui-
z la persona ms importante en Monte Albn hacia finales de la fase Xoo, y su-
giere la presencia de una unidad polftica dentro del centro de Monte Albn.
Estos datos tienen varias implicaciones en cuanto a la organizacin poltica en
Monte Albn y el Valle de Oaxaca:
1. La sociedad est claramente estratificada, y la asociacin de palacio-
TPA-juego de pelota-mercado en Monte Albn y otros sitios sugiere que en al-
gunos casos la misma familia controlaba todas las actividades polticas, religiosas
y administrativas p^blicas. La reutilizacin (o utilizacin continua) de tumbas
mar^fiesta la herencia del poder entre la elite.
2. La unidad arquitectnica Xoo indica que Monte Albn estaba conforma-
do por varias comunidades, familias elitistas y sus dependientes. El patrn arqui-
tectnico y los datos residenciales sostienen un nuevo tipo de organizacin, y un
cambio respecto a las pocas I y 111 en que el centro de la ciudad ya no tena el
monopolio sobre las actividades religiosas y econmicas.
3. La formalizacin religiosa en el Valle de Oaxaca y sus periferias seriala
una ideologa compartida.
Exista, por lo tanto, una organizacin de cacicazgos (o pequerias ciudades-es-
tados) formados por unidades polticas separadas. De hecho, hay ejemplos de esta
unidad poltica (manifestada por el n^cleo arquitectnico Xoo) fuera de los lmites
del Valle de Oaxaca. La organizacin regional consisti en agrupamientos de tales
unidades aliadas a travs de las familias de elite. Al perder Monte Albn su posi-
cin ^
nica (debido a la relacin con Teotihuacan), las comunidades quedaron rela-
tivamente independientes, sin las obligaciones tributarias; en consecuencia, las
elites, tanto en Monte Albn como en otros lugares, consolidaron su poder utili-
zando mecar^smos que por la experiencia histrica eran eficaces: el juego de pelota,
el templo y los sacrificios, el mercado y ejerciendo control directo sobre ellos. El
mantenimiento de la distancia social por la estructura de clases, y el estableci-
miento de relaciones intercomunitarias entre las familias de elite, aseguraron la per-
manencia estructural que se refleja en las tumbas utilizadas durante varias genera-
ciones por la misma familia. Esta organizacin tuvo ms permanencia y flexibilidad
que el control centralista impuesto por los dirigentes de Monte Albn en I y II, y
continu durante el Postclsico en el Valle de Oaxaca y otras regiones de Oaxaca.
298

MARCUS W1NTER
COLAPSO
En tomo al 800 d.C., Monte Albn y otros centros urbanos del Valle de 0a-
xaca (y en otras regiones de Oaxaca) fueron perdiendo su poder poltico y tambin
la mayora de sus habitantes. Obviamente la elite no pudo mantener vigentes las
comunidades y la gente muri o emigr, pero a^n no se ha explicado la causa fun-
damental que produjo este fenmeno; tal vez se debi a un cambio en el medio
ambiente, probablemente unos arios de sequa.
POSTCLSICO
Unas observaciones breves sobre el Postclsico completarn la secuencia
prehispnica de Monte Albn, que ya no era centro urbano (Fig. 15): unas pocas
familias continuaron viviendo en el sitio, al mismo tiempo que la ciudad, venerada
como lugar antiguo y sagrado, funcion como lugar de ritual (en dos reas se en-
contraron ofrendas de miles de vasijas miniaturas, navajas de obsidiana y otros
objetos). La Plataforma Sur sirvi como fortaleza amurallada; algunas tumbas de
la fase Xoo fueron reabiertas, los huesos removidos, y las ofrendas colocadas, tal
vez por los descendientes (reales o ficticios) de los antiguos habitantes, siendo la
conocida tumba 7 el ejemplo ms llamativo.
COMENTARIOS FINALES
Al construir Monte Albn en un lugar separado del agua y la buena tierra agr-
cola, dominaban en su desarrollo las construcciones culturales alianzas, edifi-
cios ceremoniales, astronoina y dioses, pero siempre hubo una tensin entre ta-
les construcciones y los factores ambientales. Las fuerzas urbanas fueron
dominantes durante los primeros siglos con el crecimiento de la ciudad y la con-
solidacin territorial, pero esta trayectoria fue cortada con la injerencia teotihua-
cana que dej el Valle de Oaxaca acfalo y permiti durante la fase Xoo un re-
greso a la condicin pre-urbana en que prevaleca la comunidad independiente
con su propio terreno y poblacin manejable. A diferencia de las aldeas igualita-
rias pre-urbanas, en Monte Albn la estratificacin social estructuraba las rela-
ciones dentro de la comunidad y entre comunidades. Dicha organizacin, flexible
y ajustable, parece adecuarse bien a las condiciones ambientales en Oaxaca, ya
que continu durante el Postclsico y permanece en vigor hoy en da, a veces a
pesar de las imposiciones del estado modemo.
Regresando al modelo de Sanders y Webster (1988), durante las pocas I y II
Monte Albn probablemente se ajusta a la categora de ciudad real-ritual defini-
da por ellos. En estos periodos destaca la construccin de numerosos templos y la
Edificio B
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1 5.Estructuras y otros depsitos de la poca V en el centro de Monte Albn
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creacin de importantes dioses, aunque la economa y especialmente el mercado
resultaron fundamehtales para su desarrollo. Durante la fase Xoo del Clsico Tar-
do tanto la religin como las clases sociales estaban bien estandardizadas; hubo
ms estabilidad y tal vez menor competitividad intergrupal. Aunque Sanders y
Webster (1 988: 539) no tratan a Monte Albn en detalle, mencionan que puede
caber en el tipo de ciudad administrativa durante su etapa IUiB, una conclusin
300MARCUS WINTER
que implicara un posible cambio en el tipo de ciudad representado por Monte
Albn.
Finalmente, espero que algunas ideas aqu presentadas sean interesantes y que
se puedan probar y evaluar sobre la base de futuras excavaciones. En Monte Al-
bn, como en otros centros urbanos antiguos, necesitamos excavaciones de resi-
dencias fuera del centro de la ciudad para documentar mejor la variacin en acti-
vidades y estatus existente entre las distintas unidades domsticas. Solamente as
ser posible refutar la afirmacin de Lewis R. Binford (1983: 231) cuando dijo
que los arquelogos no saben que caus la complejidad.
Agradecimientos: Agradezco los comentarios de Cira Martnez Lpez, Ro-
bert Markens, Arthur A. Joyce, y Scott Hutson quienes leyeron una versin de
este trabajo; agradezco tambin la ayuda de Juan Cruz Pascual en la preparacin
de los dibujos.
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Oaxaca.
12
LOS PALACIOS RESIDENCIALES DEL CLSICO
TEMPRANO EN LAS CIUDADES DEL SUR
DE LAS TIERRAS BAJAS MAYAS
Andrs CIUDAD Ruiz
Universidad Complutense de Macirid
En este ^ltimo cuarto de siglo los arquelogos hemos constatado que la com-
plejidad cultural maya tiene una gran profundidad temporal, la cual est defir ^da
por un amplio panorama de rasgos e instituciones cuya expresin confluye en la
formacin de cen^os urbanos desde la segunda mitad del Preclsico Medio. Tales
centros fueron diseriados por medio de grandes plazas y plataformas que ordenan
complejos arquitectnicos tales como los denominados Grupos E, conjuntos de
edificios que siguen un patrn tridico, acrpolis, templos, juegos de pelota y
otras construcciones, algunas de las cuales estn unidas por calzadas que, incluso,
llegan a conectar centros diferentes i.
Esta monumentalidad arquitectnica se acomparia de monumentos tallados 2 y
de una escultura arquitectnica que muestra la expresin simblica de un poder
cada vez ms formalizado (Freidel y Schele 1988; Hansen 1999 ms). Los con-
textos culturales asociados con estos rasgos contienen materiales exticos im-
portados a larga distancia y elementos indicativos de complejidad y jerarquiza-
cin, que tienen su expresin en diversas tumbas y ofrendas elitistas, algunas de
las cuales incluyen las pr^neras evidencias de escritura jeroglifica en la regin
(Hansen 1991, 1998: 89-95). Tal escenario de evolucin cultural culmin con la
aparicin de la institucin del reinado en la segunda mitad del Preclsico Tardo.
Si bien identificamos con cierta seguridad esta gran transformacin acaecida
en el sur de las Tierras Bajas a mediados del Preclsico, tenemos serios inconve-
' Estos rasgos han sido documentados desde el Preclsico Medio en algunos sitios de la cuenca de El
Mirador, como el yacimiento homnimo, Nakb, Wakn y Tintal, y quizs Naachtun y Balakbal; en el Pre-
clsico Tardo tales rasgos se extienden a otros centros de Tierras Bajas como Tikal, Uaxact ^n, Ro Azul,
Calakmul, Tzibanch, Becn, Edz.n, Komchen, Caracol, Lamanai, Cerros y, a una escala menor, Cuello,
Colh y K'axob (Hansen 1998, 1999ms).
2 Monumentos tempranos tallados han sido encontrados en Tintal, Nakb, Isla, Pedemal y El Mirador
(Hansen 1999 ms).
305
306

ANDRS CIUDAD RUIZ


nientes a la hora de asignar los espacios en que residieron los individuos que los
planificaron. En la presente ocasin analizar los primeros palacios residenciales
de mampostera en el sur del rea maya y su planificacin y relevancia para la or-
denacin de las ciudades del Clsico Temprano. Con este objeto contemplar di-
versos aspectos pertinentes con su evolucin formal, funcional y contextual. Tal
pretensin no solo afecta a la funcin de los palacios, sino que se amplia a su po-
sicin jerrquica en la arquitectura y los espacios de las ciudades mayas, y tiene
consecuencias en la determinacin de las instituciones estatales tempranas (Flan-
nery 1998; Marcus 1995; Sanders 1974). Soy consciente de que diversas plata-
formas construidas en el Preclsico Tardo y en el Clsico Temprano sostuvieron
palacios elaborados con materiales perecederos 3 , y que muchos de ellos se en-
cuentran ocultos por edificios posteriores o que han desaparecido bajo diferentes
remodelaciones; pero por razones de integracin de los datos me referir en ex-
clusiva a construcciones que utilicen mampostera y permitan identificar con
mayor rigor estas estructuras.
PALACIOS MAYAS: UNA REFLEXION METODOLOGICA
La definicin del concepto de palacio maya se ha abordado desde dife-
rentes puntos de vista, transformndose de manera acompasada a las ideas
acerca de la naturaleza de esta civilizacin (Harrison 1970; Kowalski 1987;
Webster e Inomata 1998 ms) 4. A pesar de la larga historia de concepciones es-
tablecidas sobre esta categora arquitectnica, su interpretacin sigue siendo pro-
blemtica. Mi intencin no es proponer una nueva definicin, pero s he de acla-
rar mi acuerdo con las conclusiones a que se han llegado en recientes reuniones
cientficas que estiman que estos edificios, o complejos de edificios, deben
considerarse desde una panormica funcional amplia, la cual se acerca bastante
al concepto de corte que se ha desarrollado para otras regiones del mundo
donde, con las lgicas diferencias que impone cada tradicin cultural, se lleva-
ron a cabo tareas muy diferentes y complementarias: desde aquellas que impli-
can residencia a las que comportan representacin poltica, pasando por otras de
3 Por ejemplo, la denominada Estructura Irma levantada sobre el lecho rocoso en el Patio 2 de la
Acrpolis Central de Tikal pudo ser un prototipo de residencia real en tiempos Chuen (350-1 a.C.), as
como otras estructuras detectadas en el mismo conjunto (Harrison ms b: 11; Fig. 13). En Cuello (Gerhardt
1988: 9-12, 22), Colh (Potter et al. 1984), Altar de Sacrificios (Smith 1982; Willey 1990: 193) y Nakb
(Hansen 1992, 1998: 54-56), entre otros sitios, se han detectado plataformas que pudieron contener edifi-
cios complejos de materiales perecederos, algunos de los cuales incluyen en sus contextos evidencias de je-
rarquizacin.
4 En la actualidad los investigadores se inclinan por considerar que algunos palacios sirvieron de resi-
dencia y fueron utilizados por grupos dirigentes y sus sirvientes (pero ver Coe 1987: 93; Schele y Freidel
1990; nota 1 para una visin diferente).
LOS PALACIOS RESIDENCIALES DEL CLSICO TEMPRANO EN LAS CIUDADES... 307
carcter religioso, econmico y admir^strativo, y terminando por aquellas refe-
ridas a labores de tipo domstico sea relacionadas con la preparacin de ali-
mentos o de servicios y almacenaje (Inomata y Houston 2001). La literatura ar-
queolgica deja claro que en algunas residencias palaciegas se ejecutaron tales
funciones, pero tambin resulta obvio que otros palacios fueron utilizados de
manera ms especializada y exclusiva, pudiendo o no estar unidos con las resi-
dencias de los gobernantes 5.
Para determinar la naturaleza de este tipo de edificios, trascendiendo un co-
mentario puramente formal, se deben contemplar diversas variables que condi-
cionan su interpretacin: por ejemplo, el proceso de abandono que sufrieron o el
mtodo y la profundidad de las excavaciones con que se han estudiado y su con-
texto espacial y cultural. En estos ^ltimos arios se han conseguido sorprendentes
avances en la definicin y el papel que jugaron tales residencias en los centros
mayas del sur durante el Clsico Tardo (Inomata et al. 1998; Inomata y Triadan
1998 ms; Tourtellot 1993; Webster 1989; Webster e Inomata 1998 ms; Webster et
al. 1998). Ello ha sido posible debido a que estas estructuras se han investigado a
travs de excavaciones sistemticas de carcter horizontal, y en el marco de una
escala regional de conocimiento del patrn de asentamiento. Adems, dado que la
mayor parte de los edificios del sur de Tierras Bajas apenas si sufrieron reocupa-
ciones o remodelaciones posteriores al Clsico Tardo o que si se dieron stas
fueron poco intrusivas, su investigacin ha permitido conocer casos en los
que el proceso de abandono ofrece una visin ms contrastada de su naturaleza y
funcin.
La exposicin horizontal a larga escala no es frecuente en los anlisis del Pre-
clsico y el Clsico Temprano, etapas para las que la invesfigacin se fundamen-
ta ms en pozos testigo, profundas trincheras arquitectnicas y t ^neles y , solo en
ocasiones, en una exposicin horizontal limitada; obviamente, ello se debe a que
los edificios se encuentran enterrados bajo toneladas de escombro procedente de
edificaciones posteriores. Si a ello unimos que la mayora de stos fueron remo-
delados o muy destruidos debido a las tradiciones constructivas de los mayas, re-
5 Algunos de los palacios de mampostera ms tempranos encontrados en las Tierras Bajas mayas, pu-
dieron albergar tareas diferentes a la residencia: por ejemplo, los del Grupo H de Uaxact ^n (H-Sub-2, H-
Sub-3 y H-Sub-4), que originalmente formaron un patrn tridico levantado entre 150 y 100 a.C. y a fum-
les de Chicanel se complementaron con H-Sub-5 y H-Sub-6 para forrnar una acrpolis. Tales estructuras
tienen una disposicin y una decoracin en estuco a base de grandes mascarones que representan algunas
de sus principales deidades (Valds 1993), que funcionalmente recuerdan ms a los templos y pudieron ser-
vir para el ritual. Los palacios abovedados construidos a inicios del Clsico Temprarto en el Grupo E (E-N,
E-V y E-VI) presentan caractersticas similares (Smith 1950; Valds 1993); y lo mismo ocurre con los pri-
meros palacios abovedados del Grupo B (Sub. 2C, Sub. 4 y Sub. 5) de fmales de Tzalcol 2 (Laporte 1989:
19) Quizs esta misma funcin especializada ocurra en las estructuras del Grupo A que precedieron a la
construccin del palacio A-XVIII (Laporte 1989: 342-343). Por ^ltimo, el Grupo 6C-XVI de TikaL cons-
truido a lo largo del Clsico Temprano, pudo tener una funcin ritual especializada relacionada con el jue-
go de pelota, al menos hasta su Estado 16 (Laporte 1989).
308

ANDRS CIUDAD RUIZ


sulta evidente que nuestras perspectivas son a^n limitadas con respecto al anlisis
de estas estructuras y sus contextos 6 .
Un tercer problema que enfrentamos se relaciona con la muestra contemplada:
tenemos constancia de sitios muy evolucionados desde fmales del Preclsico, pero
somos incapaces de establecer dnde se sit ^an y cmo son las residencias de sus
dirigentes. Por otra parte, no todos los ejemplos disponibles han sido trabajados en
el mismo momento ni con los mismos mtodos y finalidades; y mientras que en
algunos casos eran objeto de anlisis sistemtico, en otros tan solo proporcionaron
informaciones complementarias, de manera que su comparacin y contraste siem-
pre tendr cierta reserva.
La consideracin de algunos palacios mayas desde la perspectiva de una
corte real en la que se ejecutaron una amplia variedad de actividades, implica la
necesidad de espacios arquitectnicos complejos, que a veces consisten de un solo
edificio, pero que en otras se defmen por diferentes estructuras organizadas en tor-
no a uno o varios patios; o por edificios diferentes diseminados por toda una ciu-
dad o compartidos por varios asentamientos (Ball y Taschek 2001). Algunas de
estas estructuras estn absolutamente especializadas, otras no tanto; pero en su
conjunto se integran en un todo funcional que es la vida cortesana de los antiguos
mayas. Como consecuencia de este patrn de comportamiento del paisaje cons-
truido se produce una variedad formal de tal grado en los palacios, que la tarea de
analizarlos es muy compleja.
No debemos considerar el palacio como un ente aislado, sino que la corte
implica tambin los espacios privados y p^blicos de carcter ritual; y no solo
aquellos de naturaleza monumental y central, sino tambin otro tipo de depen-
dencias menores. Si partimos de la idea de que el palacio, la residencia privada del
rey y su familia, se identifica con el estado; que la economa del palacio es la eco-
noma de la ciudad y del estado; que las ms complejas relaciones personales del
rey son relaciones estatales y que el ritua1 de la familia real es ritual de estado, en-
tonces debemos considerar que las obras privadas de la familia real sean tem-
plos o residencias se convierten en empresas p^blicas y son una referencia para
la planificacin urbana.
LAS RESIDENCIAS REALES
En un intento de identificar y datar las residencias de los dirigentes de los cen-
tros tempranos del sur de las Tierras Bajas mayas, Clark y Hansen (2001) han
aplicado un patrn espacial definido para el Preclsico Medio en las sociedades
zoques de Chiapas y del rea olmeca. Las capitales zoques se ordenaron siguien-
6 Ello no obstante, ciertos sitios abandonados total o parciahnente en alg ^n momento de su historia su-
frieron escasos episodios de reocupacin posterior como aquellos de la cuenca de El Mirador y Ro Azul.
LOS PALACIOS RESEDENCIALES DEL CLSICO TEMPRANO EN LAS CIUDADES... 309
do un eje delimitado al norte 7 (Fig. 1) por una plataforma o una pirmide y al sur
por un Grupo E, mientras que en el centro se situ una plataforma ms pequeria
conteniendo un amplio espacio a veces una acrpolis, la cual pudo corres-
ponder al conjunto o palacio real (Clark y Hansen 2001; Reilly 1999). La aplica-
cin de este modelo a los sitios mayas permiti identificar un conjunto residencial
real en el Grupo 66 de Nakb para el Preclsico Medio (Fig. 2) 8 ; identificacin
que se hace extensible tambin al Grupo E de Uaxact^n y a Tikal (Clark y Hansen
2001). Aunque fundamentada en aspectos formales y de planificacin urbana
tanto en Chiapas como en el rea maya 9, la idea es sugestiva, y su comprobacin
mediante excavaciones tendr gran trascendencia para la identificacin de las re-
sidencias reales en algunos centros mayas desde el Preclsico Tardo.
Contexto espacial y evolucin histrica de las residencias reales
Las residencias reales de Tikal
Esta posicin central y estratgica es obvia en la Acrpolis Central de Tikal
(Fig. 3), un inmenso espacio cortesano ocupado por construcciones palaciegas
desde el Preclsico Tardo hasta el colapso de la ciudad
10,
que integr zonas re-
sidenciales, rituales y administrativas (Harrison 1999: 114). Diferentes pozos y
t^neles localizaron nueve estructuras de Clsico Temprano distribuidas en varios
patios, algunas de las cuales se han interpretado como residencias reales ' 1 . Este
7 La Venta, Chiapa de Corzo, Mirador o La Libertad incluyen este patr6n.
8 Esta funcin de palacio real pasara ms tarde al Grupo 18 y a las Estructuras 4, 13, 31, 502 y 512, y
su reiteracin como residencias palaciegas quizs seala la relocalizacin de la elite y la proliferacin de
cortesanos o sacerdotes (Clark y Hansen 2001).
9 Una excepcin es el Montculo 27 de Mirador (Agrinier 1999).
' Dado que Harrison (1970: 20) solo pretenda ... investigar las funciones de los edificios en la Acro-
polis Central durante el Clsico Tardo, bsicamente realiz excavaciones en superficie en 22 de los 45
edificios que definen este conjunto arquitectnico. Sin embargo, las excavaciones proporcionaron depsi-
tos cermicos Eb en pozos rellenados bajo construccin ms tarda fechados alrededor de 600 a.C. (Coe
1965; Coggins 1975: 34). Tambin hay cermica Chuen (350-1 d.C.) asociada a plataformas que sostienen
estructuras de carcter perecedero (5D-50, 5D-65, 5D-71 y la denominada Estructura Irma), sugiriendo
una localizacin de residencia del estrato social elitista de la ciudad (Harrison 1998 ms a).
" Los nueve edificios fechados para tiempos Manik son: 5D-67-2 y 5D-71-2 levarttados en el Patio 2;
5D-Sub.22 y 5D-Sub.23 bajo el Patio 6; 5D-52-2, 5D-54-2 y 5D-57-2 en el Patio 3; 5D-58 -2 y 5D-120-2.
El ms importante, 5D-52-2, est orientado al norte y tiene una doble crujia longitudinal limitada por un
cuarto transversal a cada uno de sus extremos. Corresponde a la Clase 1 de palacios establecida por Ha-
rrison (1970: 97, fig. 17, 270, 300), a los cuales asign6 funciones residenciales o religiosas. El edificio no
tiene bancas y como otras estructuras residenciales tiene agujeros para cortinas en sus puertas exteriores. A
la Plataforma 13 que lo sustenta se asocia un basurero cuyos materiales indican que en l se realizaron
actividades de comida y de vida cotidiana y otras de carcter ritual. 5D-58 es un edificio en forma de L
construido a finales de Manik, que se decor con un mascarn de estuco que representa a un cocodrilo so-
bre un rostro humano, que relaciona el palacio al dcimo gobemartte, Yax Ain 11 (Harrison 1999 ms b: 16,
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Acropolls
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B-4
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Ss
310

ANDRSC1UDAD RUIZ
1.Plano del epicentro de La Venta (seg^n Clark y Hansen 2001: fig. 8.2).
recinto palaciego tuvo una relacin directa con los santuarios de los ancestros go-
bemantes situados en la Acrpolis del Norte (Coe 1990) y a cierta distancia
pero vertebrado desde el Preclsico Tardo mediante una calzadacon el prin-
cipal espacio de ritual p^blico, un Grupo E conocido con el nombre de Mundo
Fig. 16). Algunas de las estructuras restantes Manik incluyen cuartos con estuco blanco y zcalos de color
rojo, un rasgo que caracteriza las estructuras palaciegas de Clsico Temprano como el 6C-XVI (Laporte
1989, 1999).
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2.Mapa del centro de Nakb (seg
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n Sharer 1994: fig. 3.4).
312

ANDRS CIUDAD RUIZ


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3.P lan o d el epi c en tro d e T i k al ( Sharer 1994: fi g. 4.5 )
LOS PALACIOS RESIDENCIALES DEL CLSICO TEMPRANO EN LAS CRTDADES...313
Perdido al sur (Laporte y Fialko 1995), conformando un inmenso complejo
real.
Las excavaciones practicadas en la Acrpolis Central de Tikal han detectado
diferentes construcciones del Preclsico Tardo y algunos palacios del Clsico
Temprano que permiten asegurar que para la pr^nera mitad del siglo tv al menos
los Patios 2, 3 y 6 acogieron la sede de la realeza de Tikal (Fig. 4). En ellos se le-
vantaron dos, y quizs tres, residencias reales contemporneas (ver nota 11): los
palacios 5D-52-2 y 5D-46 (Fig. 5), en cuya escalinata oeste se encontr el Es-
condite 198 que contena una vasija cuya inscripcin relaciona el edificio con la
casa del noveno gobemante de Tikal, Toh Chak Ich'aak (Harrison 1999: 78).
Otras construcciones o espacios de la Acrpolis Central se fueron acomodando a
una situacin de mayor riqueza y status que manifiesta la proliferacin de resi-
dencias palaciegas, levantando edificios de funcin especializada que se acom-
pariaron de rasgos elitistas '2.
Estas residencias reales se asociaron con otros edificios destinados al ritual y
la administracin y, quizs, albergaron otro tipo de funciones. Un rasgo intere-
sante es la ausencia de bancas y tronos de mampostera, los cuales parecen ^^-
ciarse en Tikal en tiempos lk (Harrison 1970: 172) 13

Todo este espacio se dot de


una gran privacidad, que fue en aumento en las remodelaciones posteriores. En
trminos de W. Coe (1977: 69-70): ... la Estructura 5D-46 se alza sobre
una plataforma alta, casi al estilo de una fortaleza. Adems, el Patio 2 y su
conjunto arquitectnico estuvo separado de las Plazas Central y Este mediante una
gran plataforma terraceada que dificultaba el acceso al recinto.
La Estructura III de Calakmul
Esta posicin central se detecta en la Estructura lill de Calakmul, localizada al
sureste de una Plaza Central dividida en dos sectores, en conexin directa con las
principales construcciones rituales y administrativas de la ciudad (Fig. 6). Un Gru-
po E delimita la plaza por el este y el oeste en el sector ms al norte de este vasto
espacio, mientras que al norte y al sur se sit^an un templo conmemorativo y
una plataforma ritual. El sector sur de la plaza se planific en tomo a una gran pi-
rrr^de-templo situada en su extremo sur y la Estructura 111, un palacio residencial
que la limita por el este (Folan et al. 1995).
12 Tal como sostiene la deposicin del Enterramiento 177, cuya disposicin, decoracin y ofrenda, man-
tienen una fuerte similitud con el Entierro 48 alojado bajo 5D-33 en la Acrpolis del Norte, el cual data por
estilo al Enterramiento 177 hacia el 475 d.C. (Coggins 1975: 201-203) y emparenta a esta mujer con Cie-
lo Tormentoso (Harrison 1999: 91).
13 En un reciente ensayo Harrison (2001) propone que tales bancas pudieron ser de madera las cuales, con-
venientemente decoradas, pudieron trasladarse de una habitacin a otra, o de un edificio a otro, para respon-
der a las distintas ac^vidades residenciales, religiosas y politico-adn^t^strativas que exige urta corte real.
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4.Plano de la Acrpolis Central de Tikal en el que se destacan las construcciones de Clsico Temprano (seg ^n Harrison 1 999ms b).
LOS PALACIOS RESIDENCIALES DEL CLSICO TEMPRANO EN LAS CIUDADES... 315
5.La Estructura 5D-46 en la Acrpolis Central de Tikal, Guatemala.
La Estructura III de Calakmul tambin protagoniz una larga historia, sien-
do levantada a lo largo del Clsico Temprano y en el Clsico Tardo (Fig. 7). El
edificio, erigido sobre un basamento piramidal de cinco cuerpos y 15 m de al-
tura, consta de 12 habitaciones que mantienen una gran privacidad, y estuvo de-
corado con grandes mascarones de estuco con restos de policroma, y coronado
por tres cresteras a modo de patrn tridico (Folan et al. 1995). Su excavacin
detect en sus cuartos huellas de labores domsticas y de alto status, seg^n de-
muestra el hallazgo de piedras de moler, vasijas para cocer y hogares; talleres
como el dedicado al trabajo de utensilios de pedernal en la habitacin 4, y lu-
gares de representacin o administracin como la habitacin 6, que estuvo ocu-
pada por una banca (An-nijo 1985). Bajo esta crnara se habilit una tumba abo-
vedada que contena los restos de un gobernante de inicios del siglo v (Folan et
al. 1995: 321; fig. 11) 14 . Siete entierros ms se asociaron a esta estructura y re-
La Tumba 1 es una habitacin abovedada que contena el cuerpo de un varn de unos 30 aos al que
se asociaba una rica ofrenda compuesta de cermicas de status, conchas algunas grabadas con crneos
humanos, tres mscaras de mosaico de jade, adomos de jade, una con mosaicos de pirita sobre concha,
varias conchas grandes, spondylus y oliva, una espina de manta raya y un bloque de pigmento rojo. Algu-
nas de estas piezas incluan inscripciones que forman el nombre y ttulo del personaje enterrado (Folan et
al. 1995: Marcus 1989: Pincemin 1994).
316

ANDRS CIUDAD RUIZ


Str.II
Flo.-6. Plano de la Plaza Central de Calakmul, Campeche, Mxico (seg ^n Folan et al. 1995: fig. 4).
LOS PALACIOS RESIDENCIALES DEL CLSICO TEMPRANO EN LAS CWDADES... 317
S truciureltl
5
FIG. 7.Estructura ffi de Calakmul, Campeche, Mxico: a) Reconstruccin y b) plano (seg^n Folan et al.
1995 : Fig. 9).
318

ANDRS C1UDAD RU1Z


presentan a cuatro adultos masculinos, tres femeninos y un infante que mani-
fiestan diferencias de statusls
Grupo de Patios Noreste de Copn
La Acrpolis de Copn fue el espacio donde la dinasta gobernante efectu las
principales actividades residenciales, polfticas y rituales desde el Clsico Tem-
prano (Fig. 8). Una inmensa plataforma alberg la Mini-Acrpolis del Sur, donde
se enterraron los reyes de la ciudad y el Grupo de Patios Noreste donde stos re-
sidieron, as como la Estructura 10L-26-Sub, cuyos basamentos ms bajos co-
nectaron con el juego de pelota, que constituy el foco principal de las ceremonias
p^blicas en la ciudad (Sedat y Sharer 1997).
La ocupacin del Grupo de Patios Noreste de la Acrpolis de Copn se dilata
entre el 420 y el 540 d.C., cuando el sptimo gobernante de la ciudad traslad su
palacio al Grupo 10L-2 (Andrews y Fash 1992). En estos 120 aos el grupo sufri
diferentes remodelaciones mediante las cuales sus patios y sus edificios se hicie-
ron ms grandes y complicados 16, elaborndose con materiales y decoraciones
ms sofisticados (Fig. 9). Algunas de las puertas interiores y exteriores se dotaron
de orificios para cortinas y agujeros para desag^e. Grandes cantidades de estuco
modelado y pintado halladas en el contexto de estos edificios indican que sus fri-
sos estuvieron decorados con mascarones y otros motivos que no han podido ser
reconstruidos. Tambin se decoraron con pintura roja sus fachadas exteriores y en
algunos cuartos, como ocurre con la Estructura Perico, se pintaron sendas co-
lumnas de jeroglficos (Sharer et al. 1999a, 1999b). Las sucesivas remodelaciones
impidieron el rescate de datos contextuales o edificios anexos17.
Los palacios residenciales de Ro Azul
Las residencias reales tambin ocupan zonas epicentrales de Ro Azul, estan-
do orientadas hacia patios o plazas cerradas que dejan dentro de ellas los saritua-
15 Dos entierros se localizaron en la habitacin 7, dos en la 4, dos en la 12 y uno en la 9, y todos mani-
fiestan aunque con diferencias-- ofrendas de status que incluyen cermica, jade, concha, hueso, ncar, ins-
trumentos de obsidiana y agujas de manta raya. La mayora presenta decoracin cranearta e incrustacin den-
taria y limado, y algunos de ellos fueron envueltos en mantas y colocados sobre un petate (Tiesler et al. 1999).
16 El Grupo de Patios Noreste super en tamao al Grupo de las Sepulturas (Webster 1989), que
pudo albergar un importante segmento de elite sub-real en el Clsico Tardo (Sharer et al. 1999b: 10-13).
Tales patios se organizaron con una orientacin este-oeste y mantuvieron un patrn en el que el norte fue la
posicin dominante; por el contrario, los situados al este y al oeste se ubican sobre basamentos ms bajos
con escaleras anchas y largas, y fachadas extendidas a las que se abren tres puertas (Sharer et al. 1999a, Ta-
bla 1; Traxler 1996: 40).
17 La ausencia de bancas ha llevado a Traxler (1996: 36) a proponer que tal vez tuvieron losas de marn-
postera sostenidas por pedestales de pieclra similares a aquellos encontrados en diferentes tumbas de la ciudad.
LOS PALACIOS RESIDENCIALES DEL CLSICO TEMPRANO EN LAS CIUDADES... 319
/
].
FIG. 8.Plano del epicentro de Copn, Honduras.
320

ANDRS CIUDAD RUIZ


FIG. 9.Mapa computerizado de la Acrpolis de Copn, Honduras, entre el 400 y el 460 d.C. (seg ^n Sharer
et al. 1999: fig. 10).
LOS PALACIOS RESIDENCIALES DEL CLSICO TEMPRANO EN LAS CIUDADES... 321
rios donde estn enterrados sus antepasados (Fig. 10). Es el caso del Complejo C-
5 y del Complejo B-8, que forma una acrpolis de palacios conectada por medio
de una calzada pav^nentada al templo ms grande de la ciudad, la Estructura A-
3 (Adams 1999). El espectacular desarrollo de Ro Azul durante el Clsico Tem-
prano ha posibilitado que muchas de sus estructuras se mantuvieran sin sufrir se-
veras alteraciones durante las etapas posteriores, y que se hayan identificado
varios palacios, los cuales se han definido ms por su volumetra y por sus ele-
mentos formales y locacionales que a travs de excavaciones sistemticas; ha-
biendo sido jerarquizados por Adams (1999: Tabla I, Apndice 2) en dos clases de
complejos".
Los complejos de Clase I son ms amplios y variados y se relacionan con edi-
ficios formales orgar^zados en tomo a un patio en cuyo centro se localiza un tem-
plo funerario que actu como santuario familiar. El hallazgo de grandes tumbas
con decoracin altamente simblica hace que se consideren ocupados por la rea-
leza (Adams 1999: 121). Los Complejos C-42, B-8 y C-5 se organizaron en forrna
de acrpolis y se dotaron de una gran privacidad (Fig. 11). En el transcurso de la
etapa se fueron haciendo cada vez ms evolucionados, indicando quizs el afian-
zamiento de la dinasta gobernante en la ciudad 19

Como resulta com^n en otros


sitios, carecieron de bancas de mampostera. Adams (1999: 28) menciona la
existencia de cocinas comunales para residencias de m^ltiples apartamentos de
Clase I, as como habitaciones de servicio y cuartos de sirvientes anexionados a
ellos (Eaton 1987; Eaton y Farrior 1989).
El palacio real de Piedras Negras
En Piedras Negras se ha defmido una residencia real de Clsico Temprano de-
bajo de la Plaza del Grupo Oeste, junto a la Acrpolis (Fig. 12). Aunque deterio-
rada por las remodelaciones sufridas para formar el Patio 1 de la Acrpolis a fi-
nales del Clsico Temprano, la evidencia es clara en relacin a la centralidad de
estos edificios, si bien desconocemos su relacin con otros conjuntos claves de la
ciudad (Escobedo y Houston 1998; Houston et al. 2000).
19 Los palacios de Clase I incluyen un edificio principal que tiene una extensin superior a los 150 m2
y est relacionado con otras estructuras forrnales o de carcter perecedero que dejan en el centro del patio
un templo funerario que es el principal santuario del linaje. Los palacios de Clase 11 albergan mayor n ^-
mero, incluso, de estructuras domsticas y de talleres, pero no tienen templos funerarios en su centro y mi-
den menos de 150 m2 de extensin (Adams 1999).
19 El palacio ms antiguo y pequeo parece ser el Complejo C-42, el cual pudo estar ocupado por el
Gobemante X (417 a 460 d.C.) a juzgar por las inscripciones pintadas en la Tumba 1 encontrada en su
templo funerario. Este edificio, y otros construidos a lo largo del Clsico Temprarto, se hicieron con una
mampostera tosca, e incluan cuartos pequefios y de plano irregular, en claro contraste con los palacios del
Clsico Tardo levantados con piedras bien cortadas, cuartos ms amplios y formalmente ms regularizados,
los cuales estaban decorados con gruesos repellos de estuco con pintura roja (Eaton y Farrior 1989: 172).
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BA-2V
322
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10.Mapa del centro de Ro Azul (seg^n Adams 1990: fig. 1).
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LOS PALACIOS RESIDENC1ALES DEL CLSICO TEMPRANO EN LAS CIUDADES..
323
FIG.
11.Grupos A y B de Ro Azul, Guatemala (seg
^n Adams 2000).
324

ANDRS CIUDAD RUIZ


12.Plano de la Acr ^polis de Piedras Negras, Guatemala, y localizacin de las excavaciones en la Plaza
del Grupo Oeste (seg^n Garrido 1998: 65).
Las residencias reales de Uaxact^n
El caso de Uaxact ^n parece diferente que los discutidos hasta el momento, ya
que su foco ritual, polftico y administrativo cambi de lugar de unas etapas a otras
(Fig. 13) y si en un principio el Grupo E es el rector del sitio, durante un corto pe-
riodo ser el Grupo H el preeminente, volviendo el control al Grupo E a mediados
del Clsico Temprano. Para fmales de Tzakol 2 el Grupo A emerge como centro
rector de la ciudad, posicin que mantendr hasta el colapso definitivo del asen-
tamiento (Valds 1995).
En la segunda mitad del Clsico Temprano se levantaron dos residencias rea-
les en Uaxact ^n: los palacios y A-XVIII. B-XIll (Fig. 14) se construy a
lo largo de tres etapas organizndose en 14 cmaras distribuidas en dos pisos de-
corados en sus fachadas exteriores por diserios estucados (Smith 1950: 52-59,
Figs. 43b, 55d, 91a).Tambin sus interiores estuvieron estucados y pintados en
rojo, y contuvieron esgrafiados, algunos de ellos conteniendo jeroglificos (Smith
1950). La estructura incluye dinteles de madera y agujeros para cortinas, bien en
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326ANDRS CIUDAD RUIZ
Fto. 14.Planta del palacio de Uaxact^n, Guatemala (seg^n Smith, A.L. 1950).
LOS PALACIOS RESIDENCIALES DEL CLSICO TEMPRANO EN LAS CIUDADES... 327
la parte superior de las puertas o a nivel de suelo ". Sendas bancas estucadas y
pintadas en rojo oscuro instaladas en las cmaras 7 y 9 indican funciones admi-
nistrativas. La habitacin 7 se decor con un mural 2 en el que se represent un
palacio pintado en rojo en cuyo contexto aparecen varios personajes relacionados
con textos que mencionan a Rana Humeante y a Mah k'ina Mo' y a K'awil Cha-
an de Tikal, registrando las estrechas relaciones entre ambos sitios y el carcter
real de la residencia que fue decorada en tiempos del Gobemante A-31 entre el
426 y 456 d.C. (Valds et al. 1999: 53-56).
En Tzakol 3 se levant el palacio A-XVBI con funcin domiciliar y adminis-
trativo-ritual (Fig. 15), el cual incluye dos niveles conectados por una escalinata
interior y 18 cuartos. Frente a la puerta central se encontr el Escondite dedica-
torio A-31 22 (Smith 1950: 45-49, Fig. 56).
Los palacios residenciales menores
Los programas de excavacin horizontal llevados a cabo en diversas ciudades
mayas sostienen que en el Clsico Tardo tanto la familia real como el resto de la
nobleza vivieron en dependencias palaciegas, las cuales se estratificaron en el pai-
saje desde el epicentro de manera acompasada a su nivel de status y de riqueza.
Nuestro conocimiento de la situacin para el Clsico Temprano es ms confuso y
limitado a este respecto; ello no obstante, se han detectado residencias de cate-
gora y seguramente funciones menor que las hasta ahora analizadas, las cua-
les se incluyen dentro del concepto de corte real.
El Grupo 7F-1 de Tikal
El Grupo 7F-1 (Fig. 16), definido originalmente como un centro ceremonial
menor (Bullard 1960), constituye un caso peculiar de residencia real que se
fund hacia el 520 d.C. (Haviland 1981), cuando bajo un templo al este (Estr. 7F-
30-5) se coloc el entierro de su fundador (Ent. 160). Las caractersticas formales
de la tumba y su decoracin pintada, as como la ofrenda que contena, llevaron a
Coggins (1975: 215-233) a pensar que el individuo inhumado fue un gobemante
Algunas de estas cmaras parecen extremadamente privadas; por ejemplo, la puerta sur tiene 8 agu-
jeros para cortinas, 4 en el exterior y otros tantos en el interior.
21 Bajo el extremo sur del mural se colocaron 72 signos de das comenzando con 12 Imix y conclu-
yendo en 5 Eb (Smith 1950: 56, Figuras 45 y 47; Thompson 1950: 56-58).
22 El escondite se deposit6 en una cripta practicada en la terraza que conter ^a un cuenco Sierra Rojo en
cuyo interior se alojaba una figurilla humana, dos orejeras de jade, 2 pendientes de jade, 1 excntrico de ob-
sidiana, 2 fragmentos de cuchillo de obsidiana y 4 excntricos de pedernal (Smith 1950).
ANDRS CIUDAD RUIZ
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FIG. 1 5.Planta del palacio A-XVIII de Uaxact^n, Guatemala (seg^nSmith, A.L. 1 950).
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FIG. 16. Estado 25 del grupo 7F- 1 de Tilcal, Guatemala (seg ^n Haviland 1981:fig. 5. 2).
de Tikal 23 , el cual pudo ser depuesto y tal vez muerto por un usurpador, quien
oblig a su parentela a trasladarse a la periferia de Tikal.
La Estructura 7F- 32, colocada al sur del grupo, fue su residencia palaciega,
la cual guarda fuerte semejanza estructural con 5D- 46, el palacio del gobeman-
te de la ciudad en la Acrpolis Central. Al igual que otros palacios de Clsico
Temprano, la estructura no incorpor bancas hasta tiempos lk. En su contexto se
23 La forma de la tumba, su orientacin, tamafio y mtodo constructivo recuerda a las colocadas en el
Clsico Temprano en la Acrpolis del Norte; por otra parte, el individuo inhumado se hizo acompaar por
dos vctimas sacrificadas, un rasgo elitista que slo aparece en reas epicentrales, pero que resulta extrao
en la periferia de la ciudad. La tumba estaba decorada con pintura mural y conter ^a una elaboracia ofrenda
(Coggins 1975:215- 233; Haviland 1981). Abundando en el carcter real del grupo, el individuo inhumado
se represent en la Estela 25 encontrada en el entorno del 7F- 1. La que parece haber sido su esposa la
Mujer de Tikal se enterr en un chult ^n habilitado para la ocasin en el patio del grupo, y aparece men-
cionada en la Estela 25 y representada en la Estela 26 (Coggins 1975:219- 222, 234).
330

ANDRS CIUDAD RUIZ


han hallado basureros que contienen utensilios domsticos mezclados con otros
instrumentos de status (Haviland 1981: 103-104). El grupo se complet por una
plataforma ceremonial, 7F-Sub 1 al oeste, y quizs una casa larga, 7F-33 al este
y norte, y una pequeria estructura perecedera de servicio al oeste de la Platafor-
ma 7F-1.
En defmitiva, estamos ante un grupo residencial peculiar, porque a la vez que
presenta rasgos que emparentan a sus ocupantes con los dirigentes de Tikal ins-
talados en tomo a la Plaza Central, mantiene ciertas pautas locacionales, de gas-
to energtico y dems que le sit ^an a una escala inferior. Tales rasgos particulares
en relacin a las principales residencias reales se pueden explicar por aconteci-
mientos exclusivamente de tipo poltico (Coggins 1975; Haviland 1981), o ser un
reflejo espacial de los grupos dominantes en la ciudad 2 4

Pero tambin pueden


obedecer a la ocupacin de diferentes palacios por un mismo individuo, los cua-
les se distribuyen por diferentes zonas de una ciudad y juegan papeles distintos;
con aquellos muy epicentrales destinados a tareas puramente cortesanas, y los
otros ocupados por los gobemantes de manera cotidiana para alejarse de la rigidez
y del ajetreo de la corte.
Palacios residenciales menores de Ro Azul
El equipo de R. Adams (1999: 12 2 ) estableci la existencia de 16 complejos
palaciegos de Clase H localizados en un rea de 1 lun en tomo al centro de Ro
Azul. La antigliedad de algunos complejos se puede juzgar como efecto de la re-
localizacin o de la reduplicacin de las residencias de los gobemantes, pero no
descarta del todo que la jerarquizacin polftica est presente en los sitios mayas
desde el Clsico Temprano.
Quizs el grupo ms representativo sea el Complejo B-56 (Fig. 17) organi-
zado en tomo al Patio B-48 (Ellis 1991), el cual data del Clsico Temprano 1
(2 50-360 d.C.). El complejo consta de 2 2 pequerias plataformas que soportaron
edificios destinados a la preparacin de alimentos, almacenaje, actividades re-
ligiosas, funerarias y, preferentemente, residenciales. Las excavaciones sugieren
que cada edificio residencial represent una unidad habitacional y una familia.
Quizs 10 o 12 familias vivieron juntas en B-56, incluyendo entre ellas sir-
vientes y artesanos relacionados con los cercanos grupos elitistas. Entre tales ha-
bitaciones se encontr una cocina con un elevado n^mero de piedras de moler y
de rallar para preparar alimentos (Adams 1999: 144; Eaton 1987: 83-84). Haba
2 4 Aunque esta situacin se ha defmido de manera concreta para Aguateca y Copn (Inomata y Triadan
1999ms; Webster 1989; Webster e Inomata 1998ms; Webster et al. 1998). Otros palacios menores han sido
encontrados en Calakmul (Folan et al. 1995), Ro Azul (Adams 1990, 1999); Tikal (Haviland y Moholy-
Nagy 1992 ; Puleston 1983) y otros centros, pero existen fuertes dificultades a la hora de designar su fun-
cin.
LOS PALACIOS RESIDENCIALES DEL CLSICO TEMPRANO EN LAS CIUDADES... 331
FIG. 17.Plano del Complejo B-56 de Ro Azul, Guatemala (seg ^n Adams 2000).
tambin grandes concentraciones de ceramica de cocina, de almacenaje y de
agua para servir. Un gran mausoleo conteniendo varios entierros organiz este
espacio residencial, y sirvi como santuario de linaje para este grupo social de
Ro Azul.
332

ANDRS CIUDAD RUIZ


CONCLUSIONES
La naturaleza de las ciudades mayas, de su ordenamiento y planificacin, no
ha estado exenta de debate en la historia de la investigacin sobre esta compleja
civilizacin; debate que perdura en el momento actual (Chase et al. 1990; Folan
1992; Fox 1977; Sanders y Webster 1988, Sanders y Webster en este volumen), y
refleja nuestras posiciones acerca de la estructura social, polftica y econmica de
los mayas del Clsico (Lacadena y Ciudad 1998). Sin entrar en este tipo de pol-
micas, estimo que las urbes mayas fueron capitales polfticas con un comporta-
miento muy similar al de otras ciudades preindustriales, las cuales se formalizaron
a partir de un epicentro donde se condensa la mayor cantidad de edificios p ^blicos
rituales, administrativos y especializados, junto a las residencias de sus dirigentes
ms importantes. Fuera de esta zona central el asentamiento se hace menos denso
y los grandes edificios que centralizan las instituciones y el poder comienzan a es-
casear y son de menor envergadura, aunque persistan complejos arquitectnicos
menores hasta su desaparicin en la periferia de los centros urbanos.
Pero una cosa es su funcionamiento y otra muy distinta es la funcin de sus
estructuras y conjuntos, as como los principios de planificacin urbana en los que
se asienta. Nuestros avances en la interpretacin de la civilizacin maya, espec-
taculares en ciertos temas, no han evitado que algunas de nuestras reconstruccio-
nes estn teriidas por anticuados modelos explicativos; por ejemplo, y en relacin
al tema que nos ocupa, estamos acostumbrados a situar la pirmide y el templo,
los espacios rituales, en el origen de las ciudades antiguas. As, nuestros modelos
establecen que Grupos E, conjuntos de templos de patrn tridico y otra arqui-
tectura emparentada con el ritual son las primeras construcciones p ^blicas en el
rea maya y, en consecuencia, el germen de su planificacin urbana; adems, en
esta consideracin los edificios se estiman como unidades aisladas en el paisaje
construido. Sin embargo, este tipo de reconstrucciones no cuentan con las dife-
rencias de dinamismo que existen entre los edificios de naturaleza ritual y aque-
llos destinados a la residencia y la administracin, en los que los procesos de re-
modelacin y reubicacin pueden haber sido ms profundos.
Cuando uno analiza las estructuras que se han considerado palacios reales
en el Clsico Tardo, y las que hemos mencionado aqu para el Clsico Tempra-
no, llega a la conclusin de que no solo forman parte del epicentro de las ciuda-
des, sino que adems ocupan un importante papel en su ordenamiento. Clark y
Hansen (2001) estiman que esta situacin se puede retrotraer tambin a la se-
gunda mitad del Preclsico. Nuestras ideas acerca de los principios de planifi-
cacin de las urbes mayas pueden ser muy distintas de lo que han venido siendo
hasta ahora si, en vez de considerar el palacio real como una unidad funcional
aislada, lo tratamos como una parte ms de un conjunto que engloba santuarios
de linaje, plazas p^blicas, espacios de ritual p^blico y tal vez otras estructuras es-
pecializadas.
LOS PALACIOS RESIDENCIALES DEL CLSICO TEMPRANO EN LAS CIUDADES... 333
Muy posiblemente, las instituciones politicas jerarquizadas y la institucin del
reinado lo es surgen y se afianzan cuando determinados aspectos que venan
funcionando en el mbito de lo privado se amplan y se elevan a actos de tipo p ^-
blico, afectando cada vez a ms gente (por ejemplo, la organizacin del trabajo co-
munal y la recaudacin de tributos dentro de un grupo familiar se transforma en Ha-
cienda P^blica cuando se extiende a otros grupos que no mantienen relaciones de
parentesco entre s). Lo mismo puede suceder con la formacin de los centros anti-
guos: el epicentro de Tikal no puede, en consecuencia, considerarse como un agre-
gado de edificios y espacios sin relacin entre s, sino ms bien como la expresin f-
sica de la desmesurada expansin de un grupo domstico perteneciente a un
dirigente que ha conseguido centralizar los recursos y el poder en un rea detenni-
nada. Como expresin de ese poder el grupo domstico compacto que puede in-
cluir uno o varios patios interiores, edificios residenciales, santuarios, espacios de
naturaleza domstica o especializada, etc. se magnifica y sirve para planificar un
asentamiento urbano complejo y diverso, el cual, en muchas ocasiones, es una ca-
pital poltica.
Visto de esta manera, el palacio real ya no es la consecuencia de la evolucin
de las instituciones religiosas, sino que junto al templo, la plaza p ^blica y los es-
pacios rituales, constituye un fenmeno global y complementario. Su monumen-
talidad y localizacin en el epicentro expresarn p^blicamente el poder de un in-
dividuo y de su grupo familiar, as como sus xitos polticos particulares, el cual
habr conseguido elevar a categora p^blica y de este modo afectar a un muy
amplio cuerpo social aquellos asuntos que hasta ese momento se venan reali-
zando dentro de su propio grupo de parentesco. El microcosmos en que viva ese
dirigente se ha transformado en un macrocosmos para toda la ciudad que se ex-
presa en su centro urbano. En defmitiva, y aunque debe ser corroborado por me-
dio de excavaciones sistemticas, la organizacin espacial de las primeras ciuda-
des en el rea maya ms que un fenmeno intimamente relacionado con la
religin, podra considerarse como la expresin fsica de un profundo cambio acu-
mulativo en el orden social, econmico, poltico y religioso. Este acontecimiento
tendra como fundamento el conjunto real, del cual las residencias de los diri-
gentes son un factor ms de plar^ficacin urbana.
Posiblemente la planificacin de algunos palacios reales pudo tener implica-
ciones simblicas trascendentales; por ejemplo, la Estructura 5D- 46 en la Acr-
polis Central de Tikal se orient al este y al oeste, defmiendo esta direccin en el
inmenso cosmograma que se gest con la fundacin de la Acrpolis del Norte que
acogi a algunos antepasados divinos de los reyes, y el Grupo E de Mundo Per-
dido al sur, un inmenso espacio de ritual p^blico. Pudo ser tambin el caso del
Grupo de Patios Noreste de Copn, donde su emplazamiento intennedio entre el
santuario del linaje real situado en una posicin ms elevada, y el espacio de ritual
p^blico defu^do por la Estructura 10L- 26 y por el juego de pelota colocado a un
nivel muy inferior, dejan a los palacios de los reyes de Copn durante el Clsico
334

ANDRS CIUDAD RUIZ


Temprano en una posicin intermedia en el cosmograma diseriado para conformar
los principales espacios de esta ciudad.
Otra constante que manifiesta el estudio de los palacios reales es que todos
ellos tienen una larga historia de remodelaciones y ampliaciones, la cual parece
estar correlacionada con el afianzamiento social, econmico y poltico de un
grupo dirigente que se hace dinstico. Una de las consecuencias de esta consoli-
dacin del poder fue el control poltico de una ciudad y su territorio: el superior
gasto energtico empleado en la construccin de los conjuntos reales con respec-
to a otras residencias es un reflejo del xito obtenido en esa consolidacin y
control poltico, y una propaganda poltica de primer orden mediante la cual el ta-
mario y la grandeza del palacio proclam la grandeza y el poder de los gober-
nantes frente a la nobleza y el resto de sus s^bditos, as como frente a las carava-
nas de comerciantes, visitantes, diplomticos y otros dirigentes invitados a asistir
a sus celebraciones, y a todo el cuerpo social.
Si bien los palacios detectados en la zona maya manifiestan elementos que sir-
ven para definirlos como tales y para considerarlos como un tipo arquitectnico,
lo cierto es que internamente mantienen una enorme variedad formal, de planta,
de disposicin compacta o dispersa y de decoracin y contexto cultural, la
cual puede ser establecida en algunos casos por tradicin arquitectnica, pero tam-
bin se debe a diferencias ambientales, funcionales, de status y de riqueza. Aun-
que las remodelaciones afectan por igual a todo tipo de estructuras y conjuntos en
las ciudades mayas, contrasta fuertemente el proceso de expansin horizontal de-
tectado en las residencias cortesanas con respecto a la expansin vertical que su-
fren los templos y otros edificios especializados; quizs un reflejo del dinamismo
de las instituciones poltico-sociales y, en definitiva, del poder, y de la necesaria
estabilidad de sus divinidades y de sus cultos que responden a la idea de perma-
nencia de una familia o de un grupo en el poder.
Adems del superior volumen y tamario de los edificios, esta historia cons-
tructiva tambin se relaciona con su acabado y con los materiales de construccin.
Las residencias reales implican un gasto energtico muy superior en espacialidad,
construcciones y decoracin que aquellos considerados palacios menores.
Otro rasgo que diferencia a estas estructuras de otras residencias de piedra, es
su ms difcil acceso y privacidad, para lo cual se dotan de altas plataformas, pa-
tios hundidos y plazuelas muy cerradas; construccin de barreras arquitectnicas
y otras tcnicas que definen la inaccesibilidad a este tipo de edificios y sus ocu-
pantes. Esta caracterstica parece ir en aumento conforme la sociedad maya se
hace ms compleja, de modo que el traslado de la residencia real hacia otros es-
pacios ms privados, algo alejados del ajetreo y de la rigidez de la corte, es un ras-
go que se puede comprobar en diferentes ciudades mayas.
El sondeo realizado para esta ponencia deja claro que tales residencias
reales con la posible excepcin de Calakmul y el palacio B-XIII de Uaxac-
t^n carecen de bancas o tronos durante el Clsico Temprano. Este ha sido
LOS PALACIOS RESIDENCIALES DEL CLSICO TEMPRANO EN LAS CIUDADES... 335
uno de los rasgos ms importantes que se han utilizado para definir la natura-
leza de los palacios y la funcin de algunas de sus habitaciones. Por otra
parte, las contnuas remodelaciones a que se vieron sometidos desproveen a
estas estructuras de contexto artifactual y de enterramientos y escondites, as
como de todo tipo de documentacin acerca del sistema de vida que se llev a
cabo en estas estructuras.
La evidencia sostiene que tanto en Tikal como en Ro Azul existieron resi-
dencias elitistas menores en zonas perifricas, que presentan ms bien diferencias
de grado con aquellas localizadas en el epicentro de las ciudades, pero por lo de-
ms manifiestan comportamientos muy similares. Tales residencias estn orde-
nadas como un pequerio microcosmos que integra en su interior funciones de re-
sidencia, de ritual, de representacin y administracin, as como otras de carcter
domstico y econmico, pero en un espacio bastante ms reducido. Adems, tales
palacios han necesitado un menor gasto energtico para su construccin, con
plataformas ms reducidas y menor cantidad de estructuras abovedadas y habita-
ciones; presentando un sistema decorativo menos complicado. Asimismo los es-
condites, tumbas y contextos a ellos asociados tienden a ser ms sencillos que los
muy pocos encontrados en contextos reales.
La interpretacin de tales residencias es complicada: si bien el Grupo 7F-1
presenta la posibilidad de que existan palacios localizados en zonas distintas de la
ciudad con diferentes fmalidades en cuanto a su funcin, los palacios menores de
Ro Azul ofrecen una situacin ms confusa por su elevado n^mero. Ello no ne-
cesariamente implica una situacin de jerarquizacin politica similar a la existente
en el Clsico Tardo con un segmento dominante jerarquizado con distinto estatus
y con diferente acceso a la riqueza que se refleja en la dispersin de los palacios y
en su ordenamiento urbano, pero abre una seria posibilidad al respecto. Por otra
parte, la movilidad de la corte en varios centros y palacios ha sido documentada
para periodos ms tardos en las Tierras Bajas mayas, e incluso la composicin de
los grupos de cortesanos que ocuparon cada uno de estos palacios y las causas por
las que sta se llev a efecto (Ball y Taschek 2001).
En definitiva, a pesar del panorama tan confuso y documentalmente limitado
con que se nos presenta el Clsico Temprano, la realeza maya debi ocupar
grandes complejos palaciegos localizados en el corazn de sus capitales polticas,
donde jugaron un papel trascendental desde el punto de vista simblico, politico
y social, pudiendo ser un factor esencial en la planificacin de las ciudades. Por
esta razn, deben ser considerados como grandes focos de poder que se irradia a
partir del particular esfuerzo energtico necesitado para construir cada complejo
cortesano. Como toda corte poltica, los palacios no solo fueron residencias sino
complejos espacios en los que se ejecutaron multitud de funciones, las cuales es-
tn reflejadas en la variedad de edificios y contextos que conforman el complejo
arquitectnico palaciego, que estara constituido no solo por estas residencias, sino
por las plazas p^blicas y las estructuras funerarias y rituales de la realeza. La evi-
336

ANDRS CIUDAD RUIZ


dencia palpable de palacios menores distribuidos en el epicentro y la periferia de
algunas capitales del Clsico Temprano, abre la va para una serie de interesantes
especulaciones interpretativas que abarcan desde la proliferacin de residencias
reales destinadas a diferentes funciones (relocalizacin del palacio real, aleja-
miento del ajetreo cortesano, ubicacin de esposas, nuevas construcciones por par-
te de cada gobernante, etc.), a motivaciones estrictamente politicas (usurpacin del
poder), y a la posibilidad de una incipiente jerarquizacin polftica reflejada es-
pacialmente con la construccin de residencias menores.
Agradecimientos: Distintas versiones de este ensayo han sido matizadas y co-
rregidas por diversos colegas a quienes quiero expresar mi agradecimiento: Mara
Josefa Iglesias, Luis T. Sanz, Juan Pedro Laporte y Alfonso Lacadena. Tambin
quiero agradecer la aportacin de materiales que en relacin a este ensayo me pro-
porcion Peter D. Harrison.
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13
THE CLASSIC MAYA PALACE
AS A POLITICAL THEATER
Takeshi INOMATA
University of Arizona
INTRODUCTION
Maya archaeologists have long been fascinated by large, elaborate buildings
usually called palaces. Archaeological evidence indicates that many pala-
ces were residences of the ruling elite. I argue that palaces were also theatrical
spaces where courtly performances took place. These buildings physically and
symbolically shaped the forms of interaction and display. Thus, the examination
of palace layouts provides important clues concerning patterns of political and ce-
remonial interaction and the nature of rulership. In this paper, I examine the
Classic Maya royal palace as a political theater through an analysis of data from
Aguateca, and discuss its implications for kingship and politics.
THE CONCEPTS OF PALACE AND ELITE RESIDENCE
I use the following terminology related to the concept of palace. The term pa-
lace-type structure is defined in terms of its morphological attributes regardless of
its functiona large, elaborate multi-chamber or gallery building (Andrews
1975: 43). The tenn elite residence is based strictly on its function and does not
concern its morphological attributes a building occupied by elites (see Inoma-
ta and Triadan n.d. for the concepts of elite and elite residence). The term palace
refers to an elite residence or elite residential complex that is large and elaborate.
In this use, the term palace overlaps semantically with the terms palace-type
structure and elite residence, but they are not synonymous. There may have exis-
ted palace-type buildings that were occupied by non-elites or that did not have re-
sidential functions. Likewise, there may have been elite residences that were
small and unimpressive (Inomata and Triadan n.d.). Moreover, even in a society
341
342

TAKESHI INOMATA
in which the ruler usually lived in a palatial structure, he or she may have traveled
and left the palace occasionally. In such cases, even a temporary shelter where the
ruler stayed may have had the functions and symbolic meaning of a royal resi-
dence (Geertz 1977).
The primary focus of this paper is on palaces, particularly on royal palaces
where the royal family lived. Our understanding of Maya architecture has signi-
ficantly increased over the last few decades, and now most archaeologists are con-
fident that some of the palace-type buildings were indeed residences of the royal
family (Harrison 1970; Webster 2001; Webster and Inomata 1998). Although I
am not precluding the possibility that Maya rulers spent some of their time in
unimpressive structures or even in temporary shacks, archaeologists ability to de-
tect royal or elite residences that are not large and elaborate is severely limited.
Thus, most data derive from palace-type structures that served as elite residences.
In addition, Maya mlers appear to have been strongly tethered to the spacial loci
of palaces generation after generation (Webster 2001).
One also needs to recognize that the morphological attributes of palaces have
functional and symbolic implications. The sheer size and elaborateness of palaces
probably impressed the Maya viewers and users of these buildings. Palaces may
have caused unique emotional responses, which may have been either positive
awe and respect or negative envy and resentment. Such responses derived
partly from the common knowledge that the construction and maintenance of lar-
ge, elaborat buildings required a conspicuous amount of labor, expensive mate-
rials, skills, and technologies. In terms of their functions, large buildings were ca-
pable of accommodating a significant number of people and activities, whether
such functions were originally intended or not. Though these basic assumptions
are cross-culturally applicable, more specific functions and symbolic meanings of
palaces need to be examined in specific historical and cultural contexts.
My assumption is that architectural designs of palaces reflect the symbolism
and function of the ruler and royal court to a certain degree. Rulers in many
pre-modem societies were not only political leaders but were also figures heavily
loaded with symbolism, which comprised two conflicting aspects. On one hand, a
ruler was an exemplar and a symbol of the integration of society. On the other
hand, a ruler embodied supernatural beings and was distant and different from the
mundane of society (Geertz 1980; Houston and Stuart 1996; Inomata and Houston
2001; Sahlins 1985). Although in all kingdoms rulership represented these two
conflicting aspects, the way the two themes were configured differed signifi-
cantly from one society to another.
As to political organization, in most pre-modem societies the royal courta
group of individuals surrounding the sovereignformed an important arena of
political interaction (Inomata and Houston 2001). The royal court may have
functioned as an extended household of the ruler, both functionally and symboli-
cally. It provided basic necessities for the public and private lives of the ruler, who
THE CLASSIC MAYA PALACE AS A POLITICAL THEATER343
presided as a patriarchal or matriarchal figure (Inomata and Houston 2001; McA-
nany and Plank 2001; Sanders and Webster 1988). In many traditional societies,
the royal court also served as a primary administrative apparatus, although some
pre-industrial societies, including Quin-dynasty China, developed a bureaucracy
more specifically geared toward administrative functionality and separated from
the royal court (Inomata 2001a).
In terms of symbolism, the meaning of the royal palace was correlated closely
with that of kingship. The royal palace was at once an exemplary center of society
symbolizing societal integration and a liminal space distant from the mundane of
the rest of society. In terms of function, the royal residence may have served to fa-
cilitate domestic needs of the royal family, to seclude the sovereign from the rest
of society, to represent the authority of the ruler, and to house the administrative,
diplomatic, and ceremonial activities of the polity.
THEATRICAL PERFORMANCE, VISIBILITY, AND SPACE
The symbolism of rulership was expressed not only through the mere presence
of royal palaces but also through practices and interactions among the individuals
who occupied or visited those buildings (Houston and Taube 2000: 289). Their in-
teractions can be seen as performance. As Goffman (1967, 1974) and Turner
(1986a, 1986b) elucidated it, theatricality is an integral part of the social lives of hu-
man beings. In any societies theatrical performances range from relatively uns-
tructured daily interactions to highly ritualized spectacles (Beeman 1993; Hymes
1975; Schechner 1985, 1988). In the royal court, interactions were particularly
theatrical. The attire and actions of courtiers, guided by decorum, formed theatrical
spectacles, which were viewed by the participants and audience (Geertz 1980;
Brown and Elliott 1980). Theatrical displays were forms of interaction not only
among dramatis personae but also between the players and the audience. Moreover,
in such activities the division between the players and viewers was often blurred.
Foucault (1977) has noted that visibility is a critical element in understanding
how power and the state operate. Modernity is a society of discipline, whereas an-
tiquity was a civilization of spectacle. In other words, modern states emphasize
the technique of surveillance, rendering subjects visible to the eye of power. In the
oft-cited design of Panopticon, each prison cell was visible from the supervisor,
while visual communication between adjoining cells were not possible. While
modern states use the techniques of display, such as museums, to impress and
educate the masses, the agents of power themselves remain rather invisible (Ben-
nett 1988). Traditional societies, in contrast, relied on spectacles, in which the so-
vereign and other elements of the state themselves were made visible, being
constantly on display. Though this is a rough generalization, it elucidates an cri-
tical aspect of governmental institutions.
344

TAKESHI INOMATA
While spectacles conducted or sponsored by the state served to convey do-
minant ideologies that justified the unity of heterogeneous groups, they were
much more than a tool of state domination. Public performances often encapsu-
lated a society's deepest values and traditions, which were exhibited not only to
subjects and outsiders but also to the elite of the community (see MacAloon
1984: 21-22; Singer 1959: Such events created what Tumer (1984: 21)
called public liminality, which may have given meaning to life and the world, and
may have helped to enforce the moral unity among the participants. In his study of
Balinese states, Geertz (1980: 13) even suggests that such theatrical spectacles
were the raison d'tre of the states. Moreover, an emphasis on spectacles implies
that performers were constantly under the scrutiny of the audience. In the royal
court, theatrical display was an inherent component of competitive interactions
among court members, as well as with foreign allies and competitors. Those
who did not meet the standard were likely to suffer embarrassment or even the
loss of positions and power. The sovereign and courtiers on public display were
also under the check of their own subjects.
'The Classic Maya strongly emphasized theatrical displays of religious cere-
monies and courtly activities, which is vividly documented in numerous stelae,
panels, lintels, mural paintings, and ceramic paintings (Kerr 1989-97; Miller
1986; Schele and Miller 1986; Tate 1992). The ruler was probably the central fi-
gure in many theatrical acts. A large portion of stone monuments depicts rulers
engaging in public performance. In addition, Houston and Taube (2000: 276)
point to a text that named a Tikal ruler as a singer. Grube (1992) has deciphered a
glyph signifying to dance and has demonstrated that many stelae depict rulers
dancing. It is interesting to note that the Maya term for a ruler, ajaw, signifies he
who shouts (Houston and Stuart 1996: 295; Houston and Taube 2000: 273). This
term may originally have implied compliance with a leader's wishes by his or her
followers or a leader's ability to speak on behalf of supematural beings (Houston
and Stuart 2001: 59). Another possibility is that, when the concept of rulership
emerged in Preclassic times, ajaw more literally reflected the importance of a le-
ader's verbal performance in a theatrical setting.
Archaeologists carmot directly observe ancient theatrical performance, alt-
hough iconographic and epigraphic depictions provide glimpses of such activities.
Built environments and spatial arrangements, however, provide important clues to
the nature of theatrical interactions. Buildings played an important role in thea-
trical interactions, providing stages and backgrounds for performances and sha-
ping pattems of conununication (Elias 1983). For example, Houston (1998: 343)
notes that in Classic Maya palacescenes figures occupying higher locations were
of higher ranks than those who took lower positions. In other words, built envi-
ronments framed an aspect of social relations among those who used the structu-
res. Buildings also shape pattems of interactions by defining access, capacity, and
visual and acoustic effects (Higuchi 1983; Hillier and Hanson 1984; see Hartung
THE CLASSIC MAYA PALACE AS A POLMCAL THEATER345
1980; Kowalski 1987 for the analysis of visual effects of Maya palaces). In the
analysis of built environments as theatrical spaces, it is important to examine them
through the perspective and experience of its users and viewers (Hall 1966; Hi-
guchi 1983; Moore 1996; Tilley 1994).
The aspect of built environments as theatrical spaces is clear in ceremonial
plazas and temples, which served as primary stages for public displays at Classic
Maya centers. Large plazas were probably designed to hold a large number of pe-
ople. Principal plazas at many Maya centers appear to have been large enough to
accommodate all or a large part of the population of the polities (Houston 1997).
It is probable that the ruler performed ceremonial acts in plazas, where the ruler
was visible to a large audience. Carvings on stelae placed in plazas recorded
such public performances by rulers (Grube 1992: 216). Those who entered plazas
and viewed stelae could re-experience theatrical displays in the same space whe-
re the acts had taken place. Hieroglyphic writings may have been intended to be
read aloud (Houston 1994), and thus may have served as media for theatrical per-
formance.
Flat plazas themselves, however, were not effective stages for theatrical inte-
ractions among a large number of people. Performances by rulers in plazas would
not have been very visible for a large audience standing at the same level. In this
regard, high temples provided different settings. The pyramidal shapes of many
temples probably reflected Maya religious beliefs related to sacred mountains
(Freidel et al. 1993: 139). Yet, once built, these forms of building must have had
specific theatrical effects, whether they were originally intended or not. Alt-
hough the interiors of temples were probably segregated religious space, rulers as-
cending temples would have been highly visible to a large number of people who
filled the plazas in front of them. In such settings, however, facial expressions and
subtle gestures would have been unrecognizable to a distant audience. Likewise,
spoken words would have been unintelligible in most parts of the plaza (Moore
1996: 158). Such conditions probably affected the types of performance conduc-
ted on temples and in plazas.
Palaces were smaller and more restricted spaces than plazas, and thus provi-
ded different types of theatrical space. Their smaller spaces and lirnited access de-
fined who could participate in theatrical acts artd how these participants interacted
with each other.
AGUATECA
The Classic Maya center of Aguateca is located in the Petexbatun region of
the southwestern Peten, Guatemala. It appears to have been attacked by ene-
mies at the beginning of the ninth century, and the ehte residential area around the
probable royal palace was burned. The excavation of sub-royal elite residences in
346 TAKESHI 1NOMATA
AGUATECA
C=0 STRUCTURES
DEFENSIVE WALLS
1
Str. M7-22
Palace Group
100200 m
1.Map of Aguateca, showing the locations of the Palace Group, the Main Plaza, the Causeway,
Str. M7-22, and Str. M7-32.
THE CLASSIC MAYA PALACE AS A POLITICAL THEATER347
this area revealed rich assemblages of complete and reconstructible objects. The
residents probably left or were taken away rapidly, leaving most of their belon-
gings behind (Inomata 1995, 1997; Inomata and Stiver 1998; Inomata et al.
1998). In 1998 and 1999 the members of the Aguateca Archaeological Project
conducted extensive excavations in the possible royal palace compound, which
we called the Palace Group (Fig. 1). An important objective of this operation was
to examine whether the royal palace complex was abandoned rapidly. We ex-
pected that, if the royal palace complex were rapidly abandoned, the excavation of
the compound would provide unprecedented data on the use, meaning, and resi-
dents of a royal palace. But no such luck. We almost completely exposed Strs.
M7-22 and M7-32 to find that most rooms had been swept clean and did not con-
tain any complete or reconstructible objects (Figs. 2 and 3). Only the easternmost
room of Str. M7-22 housed numerous objects behind its sealed entrance. In some
areas inside and around the buildings, excavators found thick deposits of broken
objects, including ceramics, lithics, and bones. The royal family probably aban-
doned the center of Aguateca before the fmal attack by enemies. Then, the victo-
rious enemies may have conducted termination rituals at the Palace Group (Ino-
mata n.d.).
Despite its gradual abandonment, this architectural complex still provides
unique information. The inherent advantages of the Aguateca data for a study of
the Classic Maya palace include the following three points. First, the early aban-
donment by the royal family and the post-abandonment rituals by enemies present
important implications for the symbolic meaning of the royal palace. Second,
Aguateca was occupied for a relatively short period, probably from the early
eighth century to the beginning of the ninth century. Structures may not have gone
through significant rearrangement. Many palaces at other centers that were oc-
cupied for a long period experienced numerous episodes of re-building. In such
cases, the use pattern of palaces may have changed over time and may be more
difficult to understand. Data from Aguateca with a short occupation are advanta-
geous for the study of synchronic pattems of building use. Third, although the ro-
yal palace itself did not exhibit the pattem of rapid abandonment, excavation data
from these sub-royal residences aid significantly in the interpretation of the royal
palace.
THE ROYAL PALACE OF AGUATECA
The Palace Group was simllar to other residential groups in terms of its layout,
but was far larger than others. The two excavated buildings, Strs. M7-22 and M7-
32, proved to be multiple-chambered structures with floor plans similar to those of
the other elite residences (Figs. 2 and 3). They are the only buildings at Aguateca
that as yet have been confirmed to have had vaulted roofs. In other words, the Pa-
348

TAKESHI INOMATA
a)

b)
2.Str. M7-22 after excavation viewed from the south: a) Its western portion; b) its central and eas-
tem portions.
THE CLASSIC MAYA PALACE AS A POLITICAL THEATER349
lace Group was the most elaborate and largest residential group at Aguateca. In
addition, possible termination rituals conducted by enemies point to the symbolic
importance of this group. These lines of evidence indicate that the Palace Group
was indeed the residential complex for the royal family of Aguateca.
This royal palace of Aguateca appears to have contained facilities that catered
to the mundane needs of the royal family and that served for public and ceremo-
nial activities. Strs. M7-22 and M7-32 were probably the living quarters of the ro-
yal family. Other buildings in this group may have been geared primarily toward
ceremonial and administrative functions. Strs. M7-25 and M7-26, occupying the
northeastem and eastem parts of the group, are long buildings with open galleries
and do not seem to have been residences. Str. M7-31 on the westem side has a py-
ramidal shape and may have been a temple or shrine.
Data from the excavation of other elite residences along the Causeway are
suggestive for the interpretation of the Palace Group. In rapidly abandoned eli-
te residences the center rooms usually contained a smaller number of objects
than the rooms on the sides. Objects found in the center rooms include me-
dium-sized jars for liquids, serving vessels, scribal implements, as well as long
obsidian blades and an imitation stingray spine used possibly for blood-letting.
It is probable that the center rooms were used mainly by the household heads
FIG. 3.Str. M7-32 after excavation viewed from the east.
350

TAKESHI INOMATA
for meetings, feasting, and their courtly work (Inomata and Stiver 1998; Ino-
mata et al. 1998). Vase paintings from various Maya centers depict such sce-
nes that possibly took place in the center rooms of elite residences (Fig. 4).
The ceramic vessel assemblages found in the center rooms of the excavated re-
sidences resemble those shown in vase paintings. Side rooms usually housed
numerous storage vessels and other domestic objects. Large manos and meta-
tes were often found inside or in front of these rooms. These rooms were pro-
bably closely related to mundane domestic activities, as well as to craft and art
production (Inomata 2001b). Some side rooms, however, contained a small
number of objects, and a large amount of space was left open. These rooms
may have been sleeping quarters.
Strs. M7-22 and M7-32 of the Palace Group may have had pattems of use si-
milar to these elite residences. Their center rooms were larger than other rooms. It
is probable that these rooms were used for meetings and audiences. It is not clear,
however, which room was used by the ruler. Given the elaborate construction of
Str. M7-32, I believe that its center room was the primary tlu-one room of the ru-
ler. It is possible that the ruler also used the center room of Str. M7-22. Altema-
tively, this room might have been used by other royal individuals. I would favor
the former hypothesis, because the sealed eastemmost room of Str. M7-22 con-
tained numerous objects, including possible royal regalia, such as ceremonial
4.Painting on a polychrome vase found in an elite residence (Str. M7-35) of Aguateca. lt depicts a
political gathering that probably took place in the center room of an elite residence. Note that the space for
the meeting was not confuted to the interior of the room. The gathering involved individuals staying outside
the room, as well as a lord sitting on the throne inside the room and figures sitting or standing on the floor
of the room. Ceramics vessels and other objects were also displayed outside the room.
THE CLASSIC MAYA PALACE AS A POLMCAL THEATER351
masks, suggesting the close association of this building with the ruler. In addition,
probable termination ritual deposits were found around the two buildings, indi-
cating that both of them were symbolically important. The center rooms of Strs.
M7-22 and M7-32 were connected to a side room via a doorway in the room di-
vision. These side rooms may have been private rooms for the ruler. Other side
rooms that were not directly connected with the center rooms may have been used
by his family members or his servants.
All excavated elite residences in the Causeway area contained ground stones,
as well as possible storage and cooking vessels. The residents of each building ap-
pear to have prepared their food in and around their houses. It is not clear, howe-
ver, whether food was prepared in the Palace Group. In this regard, data from a
small test pit placed next to Str. M7-9 to the north of the Palace Group are sug-
gestive. Excavators uncovered numerous mano fragments. These grinding stones
were larger than most manos associated with elite residences along the Causeway.
It is probable that Str. M7-9 or a nearby structure served as a kitchen for the royal
family.
THE ROYAL PALACE AS A THEATRICAL SPACE
How did the Palace Group function as a theatrical space? What implications
can we draw on the nature of theatrical acts and participants? One factor that de-
fines the nature of a theatrical space is its access. The Palace Group of Aguateca
is a relatively well defmed architectural complex. Its eastem and western sides are
delimited by a high vertical cliff and a deep chasm, and thus its access is relatively
limited. The main access to the Palace Group was provided by a wide causeway
connected to its southem side. The ruler, royal family, and foreign dignitaries
most likely used this main entrance to the royal palace. It is not clear whether ot-
her people were allowed to use this entrance. It is probable, however, that many
nobles walked on the causeway because numerous buildings faced this street. 'The
Palace Group probably had other secondary entrances. There appear to have
been small stairways on the southem side near the southeastem comer, on the eas-
tem side, and on the northem side.
An even more important factor is visibility, particularly the visibility of the ru-
ler as a primary actor. The center room of Str. M7-22 is located along the axis of
the Causeway and the main entrance of the Palace Group (Fig. 5). Given enough
light in the room, a person sitting on the bench of the center room of Str. M7-22
would have been visible not only to the people in the plaza but also to those in the
northem part of the Causeway. The visibility of the person would have declined
beyond the point 120 m south of the structure, because the Causeway sloped
down (Figs. 5 and 6). One needs to consider the possibility that there existed a
gate made of perishable materials near the entrance to the Palace Group that
352

TAKESHI NOMATA
FIG. 5.'The visibility of a person sitting on the bench of the center room of Str. M7-22. The person
would have been visible from the shaded area. Note that the center room is placed along the axis of the
Causeway.
would have blocked this view. However, I did not find any traces of such a gate
on the surface. Moreover, the position of the center room of Str. M7-22 appears to
have been deliberate. Str. M7-22 was probably designed to allow its occupants to
command the view of a wide area and to be visible even to those who stayed out-
side of the Palace Group (Fig. 7).
Bench
THE CLASSIC MAYA PALACE AS A POLMCAL THEATER

353
0, 20 m
FIG. 6.North-south cross-section of the center roomof Str. M7-22, the Palace Group plaza, and the Cau-
seway, indicating the mutual visibility of a person sitting on the bench of the center roomof Str. M7-22and
of those standing in the area in front of the building.
'The inside of Str. M7-32was not visible fromthe Causeway (Fig. 8). More-
over, this building consisted of two rows of rooms. Although Str. M7-32faced the
plaza, a person sitting in the back roomof this building would have been less vi-
sible than those in Str. M7-22. The bench of the center room, however, was pla-
ced along the central access of the building, and the visibility of a person occup-
ying the bench was still maintained to a certain degree. If there were enough light
FIG. 7.View fromthe center roomof Str. M7-22. The photograph was taken fromthe top of the collap-
sing back wall. A person sitting on the bench would have commanded a wider view of the Palace Group
plaza and the northempart of the Causeway.
354

TAKESHI INOMATA
Fic. 8.'The visibility of a person sitting on the bench of the center room of Str. M7-32. The person
would have been visible from the shaded area.
in the room, the person would have been visible from a large part of Str. M7-26,
an open-gallery-type structure (Fig. 9).
The importance of the ruler as an object of display is indicated in the epi-
graphic and iconographic record. Stephen Houston and David Stuart deciphered
the i/-glyph meaning to see or to witness and pointed out the importance of
20 m
Plaza
THE CLASSIC MAYA PALACE AS A POLMCAL THEATER

355
Str. M7-26
E
FIG. 9.East-west cross-section of the center room of Str. M7-32, the Palace Group plaza, and Str. M7-26,
indicating the mutual visibility of a person sitting on the bench of the center room of Str. M7-32 and of
those standing in the area in front of the building.
acts of witnessing (Houston 1993: 139; Houston and Taube 2000: 286-287;
Stuart 1987; Stuart and Houston 1994). The glyph is often used in the context in
which royal personages visited foreign centers and witnessed ceremonial acts held
by hosting rulers. Although glyphic texts were silent on non-elites, it is probable
that many non-elites probably witnessed such performances by elites.
Although plazas or the buildings surrounding them may have been stages for
many ceremonies to be witnessed, acts of display and witnessing also took place in
royal palaces. Many vase paintings depict scenes of courtly interactions (Kerr 1989-
1997; Reents-Budet 1994; 2001). Some paintings show architectural elements such
as pillars, room divisions, and curtains, indicating that these interactions occurred in
multi-chambered buildings. Paintings typically present points of view from outside
of the buildings. Scribes or artists who painted these scenes may have participated in
these courtly exchanges, or their specific duty may have been to document such
events. Although we need to consider the possibility that ceramic paintings may not
be faithful depictions of historical events, the richness of the corpus of courtly scenes
suggests that certain courtly events were meant to be witnessed.
One might doubt that the interiors of dark rooms would have been visible
from a distance. Some ceramic paintings, however, show that gatherings involved
people staying outside of the room (Fig. 4). Whereas the ruler sitting inside the
room may not have been highly visible, the general scene of gathering could have
been clearly witnessed from a large area. In addition, Landa indicated that, in
Contact-period Yucatan, meetings were usually held at night (Tozzer 1941: 87).
Cerarr^c paintings from the Classic period also show scenes of meetings held at
night. The interiors of rooms illuminated by torches would have been clearly vi-
sible from the outside.
Many political meetings that took place at Classic Maya royal palaces were
not secretive ones behind closed doors, and the ruler who sat in a throne room of
356

TAKESHI INOMATA
his palace was not completely secluded from the rest of society. If my assumption
that the Aguateca ruler used the center rooms of both Strs. M7-22 and M7-32 is
correct, it means that the ruler changed his visibility depending on occasions.
When the ruler sat in the center room of Str. M7-32, he would have been least vi-
sible. He would have been seen only by those who were allowed into the Palace
Group. The center room of Str. M7-22 would have been more visible. He may
have been seen even by those who were not allowed into the Palace Group. At the
Main Plaza and in the buildings surrounding it, the ruler would have been visible
to the largest audience, or potentially to the entire population of the polity. These
different degrees of the ruler's visibility are reflected in stone monuments and ce-
ramic paintings. Stelae and other stone monuments that documented public dis-
plays were usually placed in plazas and a large number of people could pro-
bably see them. Ceramic paintings that recorded theatrical events with a smaller
audience were circulated among a limited number of viewers.
The situations at larger centers may have been somewhat different. For exam-
ple, the Central Acropolis of Tikal and the Palace of Palenque, which were most
likely the royal palace complexes of these centers, were more complex than the
Palace Group of Aguateca (Harrison 1970, 1999; Miller 1998). Str. 5D-46 of Ti-
kal, possible living quarters of a ruler (Harrison 1999), was surrounded by other
buildings, and the visibility of a ruler who sat in this structure would have been re-
latively low. Caana of Caracol may have been the most segregated royal palace.
This complex sat on a large pyramidal base, and its access was highly limited
(Chase and Chase 2001). It is probable that at these large centers the seclusion of
the ruler may have been a more important issue.
Despite their more closed arrangements, these royal palaces at larger centers
still functioned as theatrical spaces. These palaces contained open courtyards.
These open spaces and buildings facing them were probably stages for theatrical
interactions, although there was tighter control as to who could witness such
acts. In addition, both the Central Acropolis of Tikal and the Palace of Palenque
connected to large public plazas via wide stairways (Fig. 10). As indicated by Bo-
nampak murals and some ceramic paintings, these wide stairways were probably
effective stages for theatrical displays (Fig. 11; see also Miller 1986; Reents-Bu-
det 2001). These patterns imply that rulers of larger centers had a wider range of
choice in their display and visibility.
CONCLUSIONS
In Classic Maya society the ruler was a focus of theatrical display, which is
suggested by stone monuments and ceramic paintings. Plazas and temples created
theatrical spaces where the ruler could communicate with a large audience. Even
in the royal palace, a certain degree of the ruler's visibility was maintained. Roya1
THE CLASSIC MAYA PALACE AS A POLMCAL THEATER

357
FIG. 10.Stairway on the western side of the Palace of Palenque.
FIG. 11.Ceramic painung showing a theatrical display that took place on a wide stairway in front of a
palace-type building. Kerr 1978. File No. 767.
358
TAKESHI INOMATA
palaces at Classic Maya centers were also stages for theatrical interactions among
rulers, their subjects, and foreign visitors. Some political interactions at the royal
palace involving the ruler were probably meant to be witnessed by a specific au-
dience.
The relative openness of Classic Maya palaces that facilitated the visibility of
rulers may become clearer when we compare them to royal palaces from other
parts of the world. For example, the Forbidden City of China, surrounded by a
moat and wall, may represent the opposite end of a continuum a strong emp-
hasis on the segregation of the emperor from the rest of society. Likewise, in pre-
modern Japan only high-status courtiers were allowed to see the emperor di-
rectly. In the Minoan palace of Knossos, access and visibility were tightly
controlled, as its name Labyrinth implies. Such closed arrangements of royal
palaces are not unique to the Old World societies. Royal compounds of Chan
Chan, Peru, were also strongly segregated from the outside world by continuous
walls (see Flarmery 1998).
Any ruler needs to strike a balance between his or her visibility to and seclu-
sion from the rest of society, but there is wide variability from society to society.
The Classic Maya appear to have emphasized the visibility of the ruler strongly.
These acts of display and witness may have served as tools of political propa-
ganda for the ruler. An emphasis on visibility, however, may also mean that the
deeds of the ruler had to be constantly checked and approved by his council, no-
bles, and even by commoners.
Acknowledgments: I thank Dr. Andrs Ciudad Ruiz for inviting me to the su-
perb conference in Valladolid. I am grateful to Dr. Juan Antonio Valds and other
personnel of the Instituto de Antropologa e Historia de Guatemala for the permit
to work at Aguateca and for their help. Strs. M7-22 and M7-32 discussed in this
paper were excavated by Erick Ponciano, Estela Pinto, Ramn Puga, and myself.
The Aguateca Archaeological Project has been supported by grants from Yale
University, the National Science Foundation, the National Geographic Society,
the Foundation for the Advancement of Mesoamerican Studies, Inc., and the H.
John Heinz III Charitable Trust.
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LA CASA GRANDE: EVOLUCIN DE LA ARqUITECTURA
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Marie CHARLOTTE ARNAULD
Centre National de la Recherche Scientifique
INTRODUCCIN
Entre las categoras de edificios p^blicos caractersticos de la
maya, templos, palacios, canchas de juego de pelota... hay una casi tan conocida
como las dems, en realidad mucho menos estudiada, la casa grande, o casa
larga. Adems de estos dos, son varios los trminos que se refieren a este
tipo de edificio: saln, galera, portales, prtico, maison longue (Ichon et al.
1980: 191), colonnaded hall (Proskouriakof 1962), Iong, colonnaded, open-
sided structure (Freidel y Sabloff 1984: 95), open hall (Bullard 1970: fig.11)
C-shaped structure (Rice 1986), nimja ... Este ^ltimo sustantivo es maya
y se traduce literalmente por casa grande. Para un momento apenas posterior
a la conquista, en las Tierras Altas de Guatemala, Las Casas afirma que la
nimja que l traduce ms bien por gran casa es el equivalente de la
casa en castellano en su doble sentido del edificio residencial y de la fa-
rnilia noble que lo ocupa:
Haba en este Reino de Ultatlan ciertas cabezas de linaje y familias nobles
como de solares cognoscidos, que se llamaban la gran casa, como en nuestra Cas-
tilla se dice la casa de Guzmn, la de Mendoza y las semejantes (1909: 616).
La nimja postclsica sera, seg^n Las Casas, un edificio tanto privado como
p^blico, cuya importancia poltica dependera del rango del linaje propietario.
No incluimos en la categora de las casas grandes los edificios denominados popol na o nik te na,ca-
sas del consejo, o casas consistoriales o council houses (Fash et al. 1992; Ichon 1988: 173-180; Sharer
1994: Cuadro 14-1). Son estructuras exclusivas del Postclsico, al menos en principio, ms altas, ms cor-
tas y ms anchas que las casas grandes; corresponden a los oratories de Smith y Proskouriakoff (1962) en
Mayapn y son probablemente edificios de funcin esencialmente religiosa y ritual.
363
364

MARIE CHARLOTTE ARNAULD
Arqueolgicamente i,a qu nos referimos cuando hablamos de casa grande
(o colonnaded hall...etc)? Se trata en efecto de una estructura siempre alargada y
estrecha, de ms de 17-18 m de longitud interior (hasta 118 m en Dzibilchalt ^n),
con una relacin ancho/largo inferior a 1/4; durante el Clsico, la relacin es de
1/10 y menos a^n, a causa de la bveda de mampostera que exige un espacio
muy estrecho. La longitud m^^rna de 17-18 m corresponde tambin al mximo de
las viviendas ms grandes y de las cmaras ms largas de los palacios multic-
maras (en Tikal). Sin embargo, existen salones de 15 m de largo interior en el Cl-
sico en las Tierras Bajas del norte, y en el Postclsico en Mayapn.
Los dems criterios son los siguientes: el edificio tiene una sola habitacin, o
saln, presenta una apertura mxima en una de sus fachadas grandes y est
asentado sobre una plataforma baja, o no ms alta que las de edificios vecinos. La
apertura consiste en m^ltiples puertas (ms de tres) en la fachada principal, o en
una columnata que sustituye el muro de fachada, formando galera o portales en
los dos casos. En resumen, se trata efectivamente de un saln grande abierto, o de
una galera, o de portales, cuya morfologa no parece adecuada para una vivienda,
sobre todo por falta de iritimidad. Por lo tanto nos parece conveniente hablar de
saln o de galera ms bien que de casa grande, aun cuando este ^ltimo
trmino es ms conocido. Sin embargo, muchos de estos salones presentan una
banca interior que corre a lo largo de los tres muros sin puerta, un rasgo que in-
dicara una funcin residencial; pero este criterio corresponde ms bien al perio-
do Postclsico y no es exclusivo de los salones, ya que existe en una clase de vi-
vienda en forma de C del Clsico Terminal y del Postclsico (Rice 1986).
Entre las categoras de edificios mayas, el saln, o la galera, parece p ^blico a
pr^nera vista, debido a su morfologa muy abierta. Contrasta marcadamente, por
un lado con los templos que son edificios altos y cerrados, y por otro con los pa-
lacios, edificios de m^ltiples cuartos, a menudo de planta compleja. Parece con-
veniente para albergar reuniones, formales o informales, de las que podemos
imaginar muchas clases: consejos polticos y militares, actividades educacionales
y religiosas, ceremonias p^blicas (procesiones, danzas, banquetes...) da y noche,
con residencia temporal de ciertos hombres, actividades de conteo, de registro, de
distribucin...de materias u objetos entre muchas personas. En suma, y a priori,
a nivel funcional nos referiremos a una categora de edificios de reunin, sin
perjuicio del carcter ms o menos privado o p ^blico, formal (institucionalizado)
o informal, ritual o administrativo, militar o econmico... de tales reuniones.
Aunque ha sido registrada una considerable diversidad de salones o galeras en
varios sitios arqueolgicos desde el Clsico hasta el Postclsico (hasta la fecha no
tenemos datos sobre la existencia de tal tipo de edificio en el Preclsico), es rela-
tivamente fcil definir cuatro clases:
Clase 1: salones, galeras y portales del Clsico Tardo, generalmente in-
tegrados en complejos de palacios en Tikal, Piedras Negras, Palenque, Aguateca,
LA CASA GRAIN PDE: EVOLUCION DE LA ARQUrrECTURA DEL PODER...365
Calakmul..., mientras que en las Tierras Bajas del norte, donde parecen algo di-
ferentes, estn ms bien integrados en grupos residenciales centrales.
Clase 2: salones con banca del Clsico Terminal, que corresponden en par-
te a la categora de estructuras en forma de C (C-shaped structures de Rice
1986), que aparecen en el Petn central poco antes y despus del colapso de las
ciudades clsicas, y en Yucatn (Ek Balam).
Clase 3: galeras de columnatas de Chichn Itz, que aparentemente no tu-
vieron equivalentes en otros sitios; esta clase es marginal en relacin con las de-
ms, pero tuvo su importancia en un momento dado entre Clsico y Postclsico y
determin en parte la evolucin funcional de los salones.
Clase 4: los salones con columnatas de Mayapn (colonnaded halls de
Proskouriakoff 1962) y sus equivalentes del Petn central y de las Tierras Altas de
Guatemala y de Chiapas durante el Postclsico Tardo; son los que corresponden
a las casas grandes, o nimja en maya, que Las Casas compar a los solares no-
bles de Castilla.
Esta clasificacin es la que mejor da cuenta de la variedad morfolgica, fun-
cional y contextual de la categora general de salones de reunin. Es claramente
cronolgica y, como tal, sugiere que la categora sufri una marcada evolucin
desde el Clsico hasta el final del Postclsico o sea, grosso modo un milenio,
entre 500 y 1500 d.C. Este es el primer postulado de nuestro estudio. El segundo
es que considerando que esta categora de edificio estuvo directamente relacio-
nada con las actividades de grupos sociales formales o informales, ya sean gre-
mios, cofradas, sociedades rituales o guerreras, o grupos de gobernantes y sus
clientelas, su evolucin en el tiempo debe reflejar alguna dinmica socio-politica.
Y el tercer postulado que presentamos es que considerando que son muy pocas las
categoras de edificios de orden poltico en las ciudades mayas (o sea que hubo
poca especializacin en las funciones de gobierno, justicia, fuerza coercitiva,
administracin, consulta...), no es atrevido pensar que la dinrnica socio-poltica
reflejada por las cuatro clases de edificios de reunin no fue marginal, sino que de
alguna manera fue fundamental en la transformacin que conoci el sistema po-
ltico general de las ciudades mayas.
El presente estudio intenta mostrar que las cuatro clases de edificios de reu-
nin representan en realidad cuatro tradiciones culturales, o mejor dicho tradi-
ciones politicas de distintos orgenes culturales, que aparecieron sucesivamente en
el rea maya. La cuarta sera la sintesis de las tres anteriores. La primera tradicin,
la maya clsica, corresponde a una clase de salones que fueron aparentemente
complementarios de los palacios centrales ocupados por el linaje gobernante.
La segunda tradicin quizs no maya, o al menos no petenera, pero claramen-
te del Clsico Terminal corresponde a una morfologa particular de vivienda y
saln con banca, ms sencilla que la de la clase anterior, siempre asociada con
grupos habitacionales elitistas. La tercera es obviamente de origen mexicano y se
366
MARIE CHARLOTTE ARNAULD
relaciona con la aparicin de cultos militares especficos en Chichn Itz. La
cuarta parecera combinar varios elementos de las tradiciones anteriores, en par-
ticular ciertas actividades ligadas al ejercicio del poder poltico y militar de lina-
jes nobles, desarrolladas cerca de los templos, en el interior de edificios estan-
dardizados, simblicamente (a veces literalinente) considerados como residencias,
es decir como la casa del linaje en un sentido cercano al que daba Las Casas a
la gran casa.
De ser correcta, la evolucin as reconstruida a grandes rasgos plantea dos hi-
ptesis, probablemente complementarias ms que alternativas:
La dinmica polftica del Clsico hasta el Postclsico Tardo transform,
grosso modo, un sistema politico enfocado en un slo linaje real, en un sis-
tema esencialmente aristocrtico de varios linajes nobles compartiendo el
poder y la autoridad legftima.
Lo que marca la evolucin es una dinmica de militarizacin del sistema
poltico maya.
SALONES DEL PERIODO CLSICO EN LAS TIERRAS
BAJAS CENTRALES Y DEL SUR
En contraste con el periodo Postclsico en el que Proskouriakoff y Smith
(1962) hicieron famosos los salones de columnatas (colonnaded halls), para el
Clsico la categora de los salones abiertos, tal como la hemos definido, no ha
sido examinada, por la sencilla razn de que no se ha diferenciado de la categora
de los palacios de m^ltiples cuartos. Por ejemplo, es el caso en la tipologa de
10 edificios mayas que ofrece Sharer (1994: Cuadro 14-1). Hay que reconocer que
las plantas de palacios publicadas no siempre son fiables en cuanto al n ^mero de
cmaras y puertas existentes en cada una de las estructuras alargadas, de manera
que no es fcil formar una base de datos sobre las estructuras de un solo cuarto y
de m^ltiples puertas. Adems, debido al factor estructural de la bveda de sale-
dizo que limita la construccin de estructuras anchas, obviamente todos los pala-
cios son edificios alargados y estrechos. Pero algunos presentan la particularidad
de carecer de divisiones interiores mamposteadas y de tener ms de tres puertas en
una de sus fachadas largas; tal morfologa particular es significativa.
Cuando Tatiana Proskouriakoff analiza los salones de columnatas de Maya-
pn, no deja de mencionar los palacios de Piedras Negras:
Thus the fagade of a colonnaded hall is essentially that of a long building with
a multiple entrance not unlike some of the palaces structures at Piedras Negras, and
the resemblance is heightened in halls that face in both directions and have a medial
wall and end rooms (1962: 90).
AkeEk

YUCATAN
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Ralanal
1 00
LACASAGRANDE: EVOLUCION DELAARQUITECTURADEL PODER...367
Veremos queexi sten efec ti vamen tetan to en si ti os c l si c os c omo en Mayap n ,
salon es dobles (dos c rujas paralelas, en t n dem) y salon es c on dos pequeri os
c uartos laterales, un o en c ada extremi dad dela sala. En reali dad, las semejan zas
en treestas c lases tempran a y tarda deestruc turas alargadas son marc adas, detal
man era quelos salon es abi ertos c l si c os merec en tan ta aten c i n c omo los salon es
postc l si c os deMayap n o Q' umarkaj (Utatl n ), y n o h ay razn para dejarlos
oc ultos en la c ategora depalac i os. Hemos i n i c i ado un a en c uesta sobreesteti po
deestruc tura en si ti os c l si c os detodas las Ti erras Bajas mayas (Fi g. 1 ), y aun que
elc on jun to dedatos est todava lejos deser exh austi vo, ya h emos c on segui do i n -
formac i n sobrealmen os un os 40 edi fi c i os bi en c arac teri zados.
FIG. 1 .Mapa del rea maya c on los si ti os men c i on ados en eltexto.
368MARIE CHARLOTTE ARNAULD
El caso de la Acrpolis Central de Tikal es ciertamente el ms interesante, por
los anlisis desarrollados por Harrison (1970) sobre este enorme complejo de 46
palacios, todos abovedados, largos y estrechos (Figs. 2 y 3). Su interpretacin
toma en cuenta una serie de rasgos morfolgicos que llevan a diferenciar cuatro
categoras de estructuras en el conjunto, de las cuales no todas fueron residencias,
sino que, en realidad, existi ms variedad de funciones en los supuestos pala-
cios (1970; 1986). Entre los rasgos seleccionados, Harrison lgicamente da
mucha importancia a los que indicaran una funcin residencial, como la presen-
cia de bancas interiores, la morfologa de bancas y de aperturas, la configuracin
espacial de cmaras... Si bien toma en cuenta el rasgo del cuarto ^nico (que de-
fine su cuarta categora), no lo asocia con los dos criterios adicionales que define
la clase de saln que nos interesa: es decir, la longitud superior a 17-18 m y las
m^ltiples puertas. De tal manera que esta clase particular, que claramente existe
en la Acrpolis Central, se encuentra distribuida en sus cuatro categoras, aunque
la mayora se concentra lgicamente en la cuarta.
El anlisis de Harrison (1986: figs. 10 y 11) demuestra de manera convincente
que sus categoras 1 y 2 agrupan los edificios ms complejos (en cantidad y dis-
posicin de cmaras) y ms adecuados para la funcin residencial (Fig. 3). Slo
cinco de ellos (sobre un total de 19) incluyen un saln de 27 a 36 m de longitud
interior, con cinco a nueve puertas (Estrs. 5D-45, 5D-50, 5D-44, 5D-48 y 5D-
120). En cambio, las categoras 3 y 4, en su mayora de una sola cmara (Fig. 3),
le parecen funcionalmente muy distintas y propone para ellas dos funciones de-
rivadas de fuentes etnohistricas: oratorio y almacenaje. Es precisamente en estas
dos categoras que se concentran los salones abiertos largos (8 de 21: Estrs. 5D-
53, 5D-68, 5D-47, 5D-122, 5D-67, 5D-71, adems de dos salones paralelos a las
Estrs. 5D-45 y 5D-47 del lado este de la Acrpolis) (Fig. 2). Cabe precisar que es-
tos edificios carecen de bancas interiores.
Al considerar juntos los 12 salones de esta clase que representa no menos de la
cuarta parte de las estructuras del conjunto de palacios, parece obvio que casi to-
dos estn ubicados en la periferia de la Acrpolis Central (9 de los 12), y ms espe-
cficamente en los costados norte y este, es decir en donde los palacios son fcil-
mente accesibles desde el exterior, por escalinatas monumentales desde las plazas.
Se observan al menos tres casos de salones dobles abiertos hacia afuera de la Acr-
polis y hacia adentro, con una sola puerta de comunicacin en el muro axial que se-
para las dos crujas paralelas (Estrs. 5D-120, 5D-44, 5D-45; nos fiamos en los datos
presentados por Harrison 1986). En los dems casos de saln sencillo, aparentemente
no hay acceso a travs del muro posterior, salvo en el caso ^nico de la Estr. 5D-71,
que tiene puertas sobre sus dos fachadas y da as acceso directo al Patio 1, lo cual en
realidad no incluye edificios residenciales sino otros salones abiertos.
En suma, la configuracin de los edificios de tipo saln abierto en la Acrpolis
Central sugiere que su funcin bsica era filtrar el acceso hacia el interior del
complejo de palacios, es decir servir de transicin entre el exterior y el interior.
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FIG. 2 . Planta dela Acr6polis CentraldeTikal(seg^nCoe1 967: 54 -55). La Estr. 5D-1 2 0 ha sidomodificada deacuerdoconHarrison(1 986: fig. 1 1 ).
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FIG. 3.Categorasde estructurasde laAcr^polisCen tral de Tikal seg^n el an lisisde Peter Harrison (seg^n Harrison 1986: figs. 10 - 13). Las
flechasmarcan losedificioscon sideradoscomosalon esabiertos(criterios: un slocuarto, 17- 18 m de lon gitud mximay m ^ltiplespuertas).
LA CASA GRANDE: EVOLUCION DE LA ARQUIT'ECTURA DEL PODER...
371
Los salones no cierran el acceso, pero lo controlan. Tal funcin pudo darse a tra-
vs de varias actividades sociales: siendo bsicamente espacios de circulacin res-
tringida, los salones podan albergar ciertas clases de intercambios rituales, so-
ciales y econmicos en la vecindad de los palacios reales. Vale observar que seis
de los doce salones de la Acrpolis Central rodean el palacio 5D-46, conforman-
do quizs lo que en muchos palacios reales del mundo se llaman antecmaras o
antesalas, es decir grandes salas en las que suelen reunirse informalmente los
miembros de la corte real o de las clientelas de la familia real. Otros tipos de reu-
niones ms formalizadas pudieron tener lugar en estas salas, sin excluir estancias
temporales de miembros de ciertos gremios en las cmaras posteriores que dan
hasta el interior de los patios (o sea en cinco salones incluidos en las categoras 1
y 2 habitacionales de Harrison): gremios religiosos quizs, o sencillamente cuer-
pos de guardianes que vigilaban al rey y a su familia clia y noche. Lo que con-
viene subrayar es que, si esta clase de salones sirvi efectivamente de lugar de cir-
culacin, reunin y vigilancia, fue siempre en relacin estrecha con las familias
que se alojaban en los palacios y bajo su control.
Una integracin espacial de salones abiertos semejante existe en los palacios
de Palenque (Fig. 4): estn rodeados de un sistema por doble crujia, que Paul
Gendrop describi de la siguiente manera:
... el pertmetro exterior estaba rodeado, en sus tres costados ms importantes,
por una sucesin ininterrumpida de crujas que, por una parte, permitan el acceso
directo o indirecto hacia los patios interiores, y por otra parte, constituan hacia
afuera una amplia y casi continua galera de circulacin, a la manera de nuestros
portales de la poca virreinal (1973: 86).
Como en Tikal, existe un sistema de doble saln abierto hacia el interior y ha-
cia el exterior de los palacios, con apenas dos o tres puertas en el muro axial que
los separa, y algunas divisiones interiores formando cuartos en la galera interior:
frente a las dos grandes escalinatas que suben al Palacio de Palenque, el control de
los accesos por estos portales es aun ms evidente que en la Acrpolis Central de
Tikal; aunque estos corredores perimetrales parecen tambin hechos para proce-
siones rituales alrededor del Palacio. En el interior del complejo, la Casa C per-
tenece en realidad a la misma clase de doble saln abierto con muro axial semi-
cerrado (tiene 21 m de longitud interior): este edificio est efectivamente en
posicin de filtrar el acceso a la parte ms central de las supuestas residencias ha-
cia el este.
En Piedras Negras tambin existen salones dobles abiertos hacia adentro y ha-
cia afuera de los patios de palacios (Fig. 5), como lo haba anotado Proskouriakoff
al describir los edificios anlogos de Mayapn (arriba citado): en la Acrpolis, la
Estr. J-2 controlaba los accesos al Patio 1 (Court 1, C1) frente a la Estr. J-6, las
Estrs. J-12 al Patio 2 y J-18 al Patio 3. Las tres presentan aparentemente los
cuartos laterales en sus extremidades mencionados por Proskouriakoff. Adems,
372

MARIE CHARLOTTE ARNAULD


20m
FIG. 4.E1 Palacio de Palenque (seg^n Andrews 1989: fig. 127) con galera perimetral A, AD y D.
entre los Patios 1, 2 y 3, existen dos crujias sencillas, abiertas hacia los patios, que
conforman una L y parecen facilitar (,o restringir?) la circulacin 2
Otros salones abiertos, de crujia sencilla o doble, ubicados en los costados ms
accesibles de palacios, existen en varias zonas de la Tierras Bajas centrales y me-
ridionales (Fig. 1), tales como en La Milpa (Hammond et al. 2000: fig. 4, Estr. 32)
y Calakmul (Estr. XIX, restaurada, en la cercana de los palacios y de la muralla).
Para el Clsico Temprano, en Uaxact^n, la Estr. BH-sub-2C (estadio constructivo
3) parece abierta con seis columnas en su fachada exterior frente a la escalinata ,
pero apenas tiene 10 m de largo (Laporte 1987: fig. 5); en el Grupo 6C-XVI de
Tikal de fase Manik, las Estrs. 50 y 51 son de doble crujia de 15 m de largo, con
tres puertas delanteras; Laporte considera que representan un cambio funcional
2 Un tercer tipo de saln abierto existe fuera de la Acrpolis de Piedras Negras (Satterthwaite 1954), la
Estr. 0-18, tambin colocada sobre una amplia escalinata monumental, consiste en dos filas de seis pilares
(25 m de largo por 6 m de ancho), no tuvo paredes y los pilares soportaban un techo de materiales perece-
deros. Una estructura similar, aunque a la escala ms pequefia del grupo residencial que la incluye, ha sido
excavada en Tonin y fue interpretada como un lugar de reunin (Arnauld 1979).
LA CASA GRANDE: EVOLUCION DE LA ARQUITECTURA DEL PODER...

373
FIG. 5.Acrpolis Central de Piedras Negras (dibujo: Heather Hurst, en Houston et al. 1998: fig. 1). Las
estructuras visibles en primer plano son salones de doble cruja (abajo: Estr. J2, arriba: Estr. J18).
importante en este grupo, el cual quizs pudo haber sido alguna escuela relacio-
nada con los jugadores de pelota (1989: 311-312, fig. 22 pssim, tipo D de pa-
lacio: fig. 61; com. per. 2000).
Volviendo al Clsico Tardo, en Comalcalco, la estructura llamada El Pala-
cio (Andrews 1989: fig. 54), de doble crujia abovedada con crestera, tiene una
galera delantera y varios cuartos en la parte posterior (64 m de longitud interior)
(Fig. 6); hubo modificaciones de las divisiones interiores durante la ocupacin; la
galera tiene un pequeo santuario en su extremo sur y la crujia de cuartos tiene
otro santuario, nichos y ventanas muy estrechas (Andrews 1989: 79). Es uno de
los ejemplares ms complejos de galera clsica.
Otros dos casos recientemente excavados en Aguateca merecen asimismo una
descripcin. El inters de este sitio es que la guerra que puso fm a su ocupacin en
el siglo vm hizo que se conservaran in situ muchos vestigios de actividades, por el
abandono repentino de los edificios de la parte central (Inomata et al. 1998). La
374

MARIE CHARLOTTE ARNAULD


-----
-1 7
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Fi c. 6.E1 Palaci o de Comalcalco (seg^n Andrews 1 989: fi g. 54).
Estr. M7-26 se encuentraen laori llaeste del Grupo Palaci o o PlazaHundi da,
el conjunto resi denci al de lafami li areal, conspi cuo porsus si stemas defensi vos (i n-
forme de M. Urqui z^ en Valds et al. 1 999: 6-1 0, y en Valds et al. 2000: 62-78).
A di ferenci ade los dems salones menci onados anteri ormente, M7-26 domi nael
acceso ms di fci l alaplaza, yaque se encuentraexactamente enci made lagran es-
carpaori ental de laci udad, de tal maneraque el edi fi ci o podrahabersi do parte del
si stemadefensi vo del Grupo Palaci o. Otradi ferenci ai nteresante es que M7-26, un
saln doble de ms de 50 m de largo (ancho de 4,50 m y techo de materi ales pere-
cederos), presentados bancas i nteri ores de 1 ,50 m de ancho y de 0,60 m de altura
alo largo del muro axi al, del lado surde la^ni capuertaque daacceso de un saln
aotro (Fi g. 7). Hastadonde sabemos tal rasgo no hasi do reportado paralos salones
yamenci onados, mi entras que es caractersti co de los salones del Postclsi co:
qui zs su apari ci n en M7-26 de Aguatecaseaunade las ms tempranas del Petn.
En fi n, lo ms i nteresante es lanotable canti dad y lavari edad de artefactos encon-
trados sobre el pi so del edi fi ci o: cermi cadomsti ca, malacates, vasi jas mi ni aturas
con restos de pi nturadentro, fi guri llas o i nstrumentos musi cales, fragmentos seos,
concha, pedernal, lmi nas pri smti cas y puntas de proyecti l de obsi di ana, pi edras
de moler.... Este materi al vi ene aconfi rmarlo que sugi ere laexi stenci ade las ban-
cas: que M7-26 tuvo, entre otras, unafunci n resi denci al. Si n embargo, laextra-
ordi nari acanti dad de pi edras de moler, brazos de molery donas (Fi g. 7) no se
debe tanto alas acti vi dades domsti cas de los habi tantes, si no al ^lti mo momento
de defensadel Grupo Palaci o, cuando los ocupantes de M7-26 aprovecharon su
ubi caci n enci made laescarpay sus m^lti ples puertas (qui zs hasta1 3, pero ms
bi en angostas) sobre las dos fachadas parajuntary lanzartodaclase de proyecti les
sobre el enemi go (J.A. Valds, comuni caci n personal; hastalaparte surdel edi -
fi ci o mi smo fue desmanteladay sus pi edras aprovechadas). As es que el saln do-
ble M7-26 de Aguatecatuvo muy probablemente dos funci ones combi nadas: resi -
denci ay defensami li tar. Obvi amente, estacombi naci n evocalas resi denci as
postclsi cas de jvenes solteros menci onadas porLanda(1 973: 54), en las que ellos
,
CDP/EDRA DE MOLER
C> ORAZO DE ASOLER
0DONA
LA CASA GRANDE: EVOLUCION DE LA ARQUITECTURA DEL PODER...

375
FIG. 7.Estructura M7-26 de Aguateca, con localizacin del material ltico de moler (seg ^n Valds e t al .
1999: 17) y ubicacin en el centro del sitio (plano parcial de Aguateca, seg ^n Inomata 1997: fig. 5).
376MARIE CHARLOTTE ARNAULD
supuestamente reciban su educacin ritual y militar (telpuchcalli y calmecac en
Tenochtitlan) y que precisamente, Proskouriakoff tambin evoca para los salones
con columnas de Mayapn (1962: 89-90). El segundo caso de saln abierto en
Aguateca se encuentra en la Plaza Principal, es decir fuera de los palacios: se trata
de la Estr. L8-4, de 36 m de largo y 5 m de ancho (sin bveda de mampostera) con
7 puertas anchas; hay una banca interior de 2.85 m de ancho y, lo que no necesa-
riamente refuerza la tesis de la funcin residencial, fue encontrada en su interior
una sepultura (informe de Martnez Paz en Valds et al. 2000: 130-139; el material
asociado es escaso). Este segundo saln ubicado en la Plaza Principal y desconec-
tado del palacio, con barica y sin bveda, en realidad ya conforma, en el siglo
el patrn de los salones del Postclsico Tardo.
Es cierto que el caso de Aguateca puede ser ligado a la coyuntura local espe-
cialmente blica en el Petexbat^n y a la construccin rpida y tarda de la ciudad
durante tiempos de guerra (Demarest et al. 1997). Es cierto tambin que, en ge-
neral, las galeras o salones clsicos no presentan una ubicacin tan obviamente
defensiva como la de la Estr. M7-26 del Grupo Palacio de Aguateca, salvo quizs
en la Acrpolis de Piedras Negras. Sin embargo, para que un edificio de tal mor-
fologa se haya construido en tiempos de guerra frente al palacio real de Aguate-
ca ya de por s fuertemente defendido por muros y una grieta natural, es que esta
morfologa particular de doble galera larga y abierta deba tener tradicional-
mente algo que ver con una capacidad de defensa (el edificio en s no es defensi-
vo, obviamente). Hemos serialado que una categora de gente que lgicamente
pudo vivir en estas galeras fue la de guardianes encargados de proteger al rey
y a su familia da y noche. De manera obvia, si estos salones abiertos tuvieron al-
guna funcin residencial permanente sugerida por la presencia de bancas y ma-
terial domstico, no fue para albergar a mujeres, ni a nirios, menos a familias,
tampoco a dignatarios importantes, sino a jvenes, solteros, es decir a guerreros.
Dicho de otra manera, si este tipo de edificios tuvo alguna funcin habitacional
permanente, fue en tanto que sala de guardia.
Quizs tales funciones fueron ms bien simblicas en los palacios de muchas
ciudades clsicas. Y posiblemente no excluan otras funciones sociales y rituales
pacficas y civiles (no militares), que la iconografa de ciertas galeras como
las de Palenque, nos ayuden a entender. Pero el ejemplo de Aguateca muestra
que, en tiempos de guerra, la funcin militar de defensa se poda reactivar e im-
plementar de manera muy concreta.
SALONES DEL PERIODO CLSICO EN LAS TIERRAS BAJAS
DEL NORTE
Debido a la configuracin excepcional, en XcalumIdn, de una plaza rodeada
de siete edificios de una sola habitacin alargada, muy abiertos en su fachada
LA CASA GRANDE: EVOLUCION DE LA ARQUITECTURA DEL PODER...377
principal por medio de una puerta subdividida por columnas (Becquelin y Mi-
chelet 2000) (Fig. 8), se ha prestado ms atencin a este tipo de galeras o salones
abiertos, en las Tierras Bajas del norte que en el centro y el sur. Sin embargo, el
tipo norte, por as decirlo, da prioridad al criterio de las columnas (en serie de
ms de dos) sobre el criterio de la longitud: por ejemplo la Estr. D5-15 de Xca-
lumkn presenta seis columnas en su fachada delantera, pero no tiene ms de
12.50 m de largo, por 2.25 m de ancho. Al parecer, tales galeras pequerias no
existen en el centro y el sur, al menos en mampostera. Esta diferencia es signifi-
cativa por el hecho de que la clase de salones abiertos existe en las ciudades del
norte fuera de los complejos arquitectnicos ms grandes, en grupos ms mo-
destos, en sitios de tamario mediano; esto sugiere que ya exista un rasgo impor-
tante tpico de los salones postclsicos: la longitud del saln es proporcional a la
importancia arquitectnica del grupo en el que se integra (Ichon 1988: 174).
De acuerdo con varios autores (vase Becquelin y Michelet 1996: 115; 2000;
Michelet e.p.), desde el siglo vii existen salones de columnata en Xcalumkn,
Xculoc, Xcavil de Yaxch, Yaxch Xlapak, Balch, Yaxhom, Sabacch, Sihun-
chn y Nakaskat (Dunning 1992: 207, fig. 32); en Ak, la Estructura 1, proba-
blemente anterior al siglo vi, presenta tambin varias filas de columnas, lo que
anuncia desarrollos arquitectnicos ms tardos en Chichn Itz. En Labn, Ga-
llareta et al. (1999) reportan asimismo un edificio con ocho columnas (Estr. 7).
A nivel cronolgico, no hay razn para pensar que las galeras del norte hayan
sido una innovacin ms temprana que sus equivalentes en los sitios del centro y
del sur; a priori, pertenecen todas a una misma tradicin iniciada en el Petn cen-
tral, precoz en el norte. En su mayora, las estructuras del norte no tienen techo de
bveda. En cuanto a bancas interiores, al menos la Estr. D5 9sub de Xcalumkn
tiene una, estrecha y baja, a lo largo del muro posterior. Las que estn abovedadas
a veces llevan decoracin de estuco modelado, incluso sobre las cresteras; desa-
fortunadamente, todas estn destruidas. Aunque no lo hemos mencionado este
rasgo est poco documentado tales decoraciones existen tambin en los salones
del centro y del sur, al menos en las galeras del Palacio de Palenque (Baudez
1992; Seler 1977).
Michelet y Becquelin (1996: 135) atribuyen a estas estructuras del norte una
funcin de lugares p^blicos de reunin, debido a los rasgos de amplitud, apertura
y ubicacin en los sitios. Esta hiptesis apoya la que hemos propuesto para los
edificios equivalentes del sur y del centro, aunque de manera ms bien general.
Sin embargo, a un nivel ms especfico, la agrupacin de sietes salones en Xca-
lumkn en el Clsico Tardo es interpretada como la expresin arquitectnica de
un sistema de poder compartido entre varios linajes, muy distinto del sistema real
en el que el rey lo monopoliza (Michelet e.p.). Cabe precisar que la tesis del sis-
tema de poder compartido es apoyada en XcalumIdn temprano por evidencias ar-
queolgicas y epigrficas independientes (e.g. Grube 1994). De tal manera que la
asociacin de cada edificio de tipo saln abierto con un linaje particular, en un
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378

MARIE CHARLOTTE ARNAULD

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FIG. 8.Salones de columnatas en Xcalumkn (en gris) (Michelet en prensa: fig. 4 ).
LA CASA GRANDE: EVOLUCIN DE LA ARQUITECTURA DEL PODER... 379
contexto ms poltico que blico, parece estar relativamente bien establecida en
Xcalumkn, y probablemente en otros sitios contemporneos que presenten datos
comparables.
En cuanto al carcter guerrero de estos salones, hasta donde sepamos no hay
mayor informacin. En todo caso, el contexto del Clsico Tardo en las Tierras
Bajas del norte no es tan blico como en el Petexbat ^n, aunque las representa-
ciones de guerreros no son escasas en el Puuc (vase tambin Dahlin 2000).
Ms abundantes y significativos son los datos que sugieren, como en Xcalumkn,
la relacin estrecha entre un saln abierto y un linaje no real, probablemente
noble: pequerias dimensiones de estas estructuras, presencia en sitios pequeos y
medianos (en marcado contraste con el tipo de las Tierras Bajas centrales, distri-
buido en las ciudades capitales), dispersin en los centros, en asociacin con
grupos residenciales elaborados pero sin el carcter de los grandes complejos de
palacios reales de las ciudades del Petn; la morfologa de doble saln en crujias
paralelas abiertas hacia el interior y el exterior de palacios no existe aparente-
mente en el norte, con una excepcin, en Edzna, que veremos ahora.
En efecto, hay otros casos de galeras del norte que podran reforzar a con-
trario la tesis de casas de linajes, precisamente porque se asemejan a los edifi-
cios de Tierras Bajas del centro y del sur. La Estructura 44 de Dzibilchalt ^n
(Early Period 11, 550-830 d.C.) (Fig. 9) es atpica en el norte por su longitud ex-
traordinaria (118 m), por la ausencia de columnas, sustituidas por pilares entre
puertas (rasgo tpico del centro y del sur), por el techo en bveda y por la pre-
sencia de dos divisiones interiores que conforman una habitacin central (Stuart et
al. 1979). Este rasgo podra ser ^nico en el norte, aunque evoca la gran cmara
central con trono real del Palacio del Gobernador en Uxmal (Kowalski 1987: 85
pssim). Este inmenso saln de Dzibilchalt^n se ubica en la plaza mayor de la ciu-
dad, cerca del complejo ms grande de palacios en la vecina plaza sur; contrasta
con una serie de salones abiertos pequerios (de 15 a 20 m de largo interior), de dos
a cinco puertas (sin columnas), esparcidos entre los grupos residenciales del cen-
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380

MARIE CHARLOTTE ARNAULD


tro: este patrn refleja un sistema poltico algo distinto del poder compartido de
Xcalumkn,con un elemento focal y superior presente en la extraordinaria Estr.
44,en medio de una serie de grupos nobles.
Edzna tiene tambin una extraordinaria estructura alargada,el Nohochna
("casa grande en maya yucateco) (Fig. 10) o Estr. 424,que cierra la plaza cen-
tral del lado oeste,frente al Edificio de los Cincos Pisos y al lado del Edificio de
los Cuchillos,o sea en asociacin con probables palacios centrales (Benavides
1997: 64,Fig. 14,quien la compara tambin al Palacio del Gobemador de Ux-
mal). Se trata de dos dobles galeras axiales,cada una de 54 m de largo sobre una
plataforma de 135 m de largo y 9 m de altura; llevan bvedas de mampostera.
Cada fachada larga tiene 12 puertas y las dos estructuras estn separadas por un
pasillo que pudo haber estado techado mediante un arco y cuya orientacin
este-oeste coincide con el eje oriente-poniente ms importante de Edzna (Be-
navides 1997: 664-666),de tal manera que la Estr. 424 representa una especie de
entrada monumental,de portal,a la plaza principal,con control lateral del acce-
so a partir de las cuatro galeras abiertas,en las que se podan desplegar muchos
hombres,guerreros,guardianes o s^bditos; al parecer,no tienen banca interior.
Este patrn es ms bien caracterstico de las Tierras Bajas del centro. Al tiempo,
es interesante observar que la Plaza Central del Grupo A de Ceibal tiene una es-
tructura alargada de dos partes (Estr. A 14a-A14b) sobre una alta plataforma de
80 m en total),anloga al Nohochna de Edzna,de fase Bayal (siglo ix; Willey
1990: 200,Fig. 4).
Las estructuras alargadas de Uxmal son todas de m^ltiples cuartos. Datos in-
dependientes sugieren que el sistema politico tardo en esta ciudad fue de tipo di-
nstico real hasta el siglo x (Kowalski 1987). Sin embargo,hay tambin al menos
tres salones de columnas tipo Xcalurnkn recientemente investigados: el edifi-
cio sur del Cuadrngulo de los Pjaros al pie del Adivino,al sur de ste la Casa de
la Iguana (Huchim y Toscano 1999) y otro saln cerca de la Plataforma del Go-
bemador (Barrera Rubio 1988: Fig. 3). Edificios semejantes,de columnatas pero
FIG. 10.La Nohochna de Edzna (seg^n Benavides 1997: fig. 14,basado en Andrews 1984)
LA CASA GRANDE: EVOLUCION DE LA AROLTITECTURA DEL PODER... 381
ms pequerios (11-12 m), existen en el Patio Noreste de Las Monjas en Chichn
Itz (siglo Dc; Bolles 1977: 40). Otro edificio alargado de columnatas y patio sera
la Estr. I-a de Becan, del Postclsico Temprano (Xcocom-Ro Bec Terminal 2)
que el autor compara a los patios-galeras tardos de Chichn Itz (Bueno 1994:
10-11). En estos sitios, hay adems algunas estructuras alargadas con banca inte-
rior, sin columnas ni pilares de mampostera, de fachada abierta. Pertenecen a
nuestra Clase 2, la de las estructuras en forma de C, que aparece durante el Cl-
sico Terminal en todas las Tierras Bajas.
ESTRUCTURAS ALARGADAS EN FORMA DE C
Esta clase se reparte tanto en el centro como en el norte de las Tierras Bajas.
Cronolgicamente, aparece durante el Clsico Terminal (en el siglo ix) y se
mantiene durante el Postclsico, bajo formas ms elaboradas durante el Postcl-
sico Tardo. Don Rice es quien la defme para sitios de los lagos del Petn (1986:
334), aunque anteriormente Tourtellot (1988) haba descrito estructuras residen-
ciales semejantes en Ceibal: en este sitio el 70% de las viviendas son de esta cla-
se, que existe ya durante la fase Tepejilote (650-830 d.C.). Describiendo estruc-
turas grandes de este tipo excavadas en Ek Balam (Fig. 1), Bey et al. (1997) han
publicado un estudio de estos edificios a los que nos referirnos. Todos los autores
citados comparan las estructuras en forma de C con las nimja, casas grandes, o
colonnaded halls del Postclsico Tardo (e.g., Rice 1986: 314-315, quien habla de
big houses, al igual que Carmack 1981: 192-193).
Se trata de edificios sobre plataformas bajas, cuyos tres muros conforman una
C (o ms bien un corchete [) ya que la fachada delantera queda abierta sin muro,
o a veces con slo dos segmentos de muro muy cortos en sus extremidades (Figs.
11 y 12). Adems, lo que marca bien la forma de C o [ es una banca interior que
corre a lo largo de los muros. Por lo dems, el edificio era en su mayor parte de
materiales perecederos, y por lo tanto, es un poco ms ancho que los salones abo-
vedados clsicos; tena pilares o postes de madera en su fachada delantera a ve-
ces la base es de piedra, y tambin poda tener divisiones interiores de mate-
riales perecederos. Estos rasgos, lo mismo que la presencia sistemtica de una
banca, cambian bsicamente el concepto de saln abierto o galera que hemos es-
tudiado hasta ahora. En efecto, mientras existe una diferencia bastante radical en-
tre residencias y salones abiertos del Clsico Tardo (multi-cuartos/mono-cuarto)
en estas estructuras en forma de C, hay continuidad entre viviendas y salones alar-
gados de funcin p^blica: existen todas las combinaciones entre dimensiones
(cortas/largas), cantidad de divisiones interiores de mampostera o ausencia de
ellas, disposicin de los cuartos cuando hay varios (en fila o paralelos), y ubica-
cin de la banca (Figs. 11 y 12) (vease tambin Rice 1986: Fig. 9 d-h). Adems
del contexto, el criterio que puede diferenciar las viviendas de los salones de fun-
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382

MARIE CHARLOTTE ARNAULD


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FIG. 11.Estructuras con banca en forma de C en Uxmal (seg^n Kowalski 1987:fig. 44, sin escala). La
Estr. 31es una de las dos excavadas por Ruz Lhuillier en el patio del Cuadrngulo de Las Monjas.
cin p^blica es una longitud grande, exagerada para una residencia familiar, tan
subjetiva como pueda ser esta apreciacin. A^n as, la funcin de los salones alar-
gados en C pudo ser p^blica, colectiva, ritual, social o militar... pero siempre
pudo ser tambin habitacional de alguna manera, debido a la presencia de una
banca, a menos que sta haya sido estrecha:en este caso, slo serva para sentar-
se, confirmando que estos edificios largos siempre fueron adecuados para reunir
a mucha gente.
Todos los autores que se han interesado en esta clase de estructuras han ob-
servado su ubicacin especfica adentro de grupos residenciales monumentales o
importantes en las ciudades (Bey et al. 1997:248):el caso de los salones en C
construidos en el Patio del Cuadrngulo de Las Monjas y delante del Palacio del
Gobernador de Uxmal es el ms conocido (Ruppert y Smith 1957). En uno de los
grupos residenciales de fin de sacbe existe al menos un caso de estructura en for-
ma de C (Cobos, comunicacin personal 2000). Adems, en contraste con los pe-
querios salones tipo Xcalumkn, los sitios donde aparecen fueron ciudades
grandes del Clsico Terminal (Ceibal, Uxmal, Ek Balam, Sayil... quizs tambin
en Becan, Santa Rita, Tip^ ... Rice 1986:334). Hay casos de estructuras en forma
de C ciertamente intrusivas, debido a su obvio carcter posterior y distinto como
en Uxmal, as como en Sayil (Sabloff y Tourtellot 1991:16), pero los hay tambin
en grupos residenciales aparentemente homogneos, como en Ceibal y en Ek Ba-
lam, quizs tambin en ciertos sitios de los lagos del Petn (Laporte seriala que las
hay tambin en el sureste de Petn, comunicacin personal 2000). Tourtellot
considera que esta clase de estructuras representa una poblacin intrusiva, en Cei-
bal y en Sayil (Tourtellot et al. 1992:91-92, 95-97); Rice (1986:332) tambin
cree en alguna intrusin of non-Petn Maya influence en el Clsico Terminal en
los sitios de los lagos, visible en la cermica, la iconografa y las estructuras
con banca. Bey et al. (1997:251) consideran ms bien que las estructuras alar-
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LA CASA GRANDE: EVOLUCION DE LA ARQUITECTURA DEL PODER...383
12.Ejemplos de estructuras con banca en forma de C en sitios tardos del Petn central (seg ^n Rice
1986: fig. 9.2, sin escala).
gadas en C de Ek Balam (la ms grande tiene casi 27 m de largo interior) reflejan
una transformacin socio-poltica sin poblacin intrusiva, debido a la presencia
mayoritafia de cermica Cehpech en ellas. Aunque es necesario sistematizar los
datos antes de confirmar una de las dos tesis, sin embargo, parece probable que la
Clase 2 sea ajena a la tradicin clsica de viviendas y salones de reunin de
mampostera 3 : se trata de una innovacin que tendr un amplio desarrollo durante
todo el Postclsico.
Al fin y al cabo, los salones en forma de C ms largos (i,ms de 20-25 m?)
proporcionan un cuadro ms confuso que especfico, por su semejanza con vi-
3 El concepto de vivienda elitista clsico, de mampostera o casi enteramente en mampostera, consiste
en un espacio techado defutido por cuatro muros, separado en varios cuartos, cada uno con su banca, o sin
banca. En este concepto, la construccin de un cuarto adicional o la modificacin de una banca es una ope-
racin compleja. El concepto de la casa en C consiste en hacer un cuarto grande con banca general por
as decirlo; la divisin interior es secundaria y puede ser modificada posteriormente. Ahora bien, es cierto
que existen viviendas clsicas en las que, en una segunda etapa, se construyeron divisiones interiores mam-
posteadas SOBRE la banca interior (Estr. 6E-5 de La Joyanca, Arnauld et al. 2000). Estas estructuras an-
teceden tcnicamente el concepto de casa en C. Sin embargo, la banca general y completa parece ser algo
radicalmente nuevo.
384

MARIE CHARLOTTE ARNAULD


viendas y su diversidad en morfologa y ubicacin. Al menos podemos avanzar
que, primero su asociacin general con grupos residenciales de elite lleva a pen-
sar que estos salones fueron casas de reunin de linaje anlogas a los salones
tipo-Xcalumkn; y segundo, los salones de banca ancha podan albergar a
hombres da y noche. 0 sea que en estos edificios se combinaban, al menos de
forma temporal, las funciones de reunin y de residencia. Veremos que esto es
tambin tpico de las estructuras alargadas de Mayapn y de las Tierras Altas.
Pero antes de tratar de stas, conviene evocar brevemente las famosas galeras de
Chichn Itz.
GALERAS CON COLUMNATAS DE CHICHN ITZ
Esta Clase 3 consiste en verdaderos portales de tres a cinco filas paralelas de co-
lumnas y pilares de piedra, en general esculpidos en bajo relieve, con muros pos-
teriores y laterales pero con el frente totalmente abierto (o sea, en forma de C), de
hasta 125 m de longitud, y estrechamente asociados con templos (Fig. 13): Templo
de los Paneles, Templo del Chac Mool, Templo de los Guerreros, edificio 5B-21,
Mercado... etc. (Morris et al. 1931; Ruppert 1931, 1943). Las columnas ya no sim-
plemente sirven para ampliar las puertas, como en los salones del Puuc, sino que
sostienen estructuralmente el techo, permitiendo construir edificios totalmente
desconocidos con anterioridad en el rea maya, como patios-galeras, portales y
verdaderos prticos o salas hipstilas, con un ancho de ms de 12 m delante de un
edificio (Baudez e.p.). La construccin de estos portales empez en Chichn Itz en
el siglo x, todava en el Clsico Tenninal. Esta arquitectura de columnatas provie-
ne, entre otros muchos rasgos, de Tula Hidalgo (Tozzer 1957) y del noroeste del al-
tiplano mexicano donde se conocen prototipos antiguos (Hers 1989).
A diferencia de los salones abiertos clsicos, estas galeras y portales monu-
mentales no tienen conexin espacial con palacios reales o residencias nobles en
Chichen Itz 4. Se ubican delante de templos o en asociacin con patios, e inclu-
yen bancas interiores con altares y aras de sacrificio. Sobre estas mesas y sobre las
columnas y los pilares, la iconografa de los bajorrelieves es claramente militar; y
en varias de las columnatas figuran verdaderas procesiones de guerreros. Hay una
clara asociacin de lo ritual con lo militar.
En Chichn Itz se definieron dos clases de galeras con columnatas: las que
estn asociadas con templos-pirmides (i.e. , galera del Templo de los Guerreros)
y las que estn asociadas con un patio hundido (i.e., el Mercado). La iconografa
en relacin con la arquitectura indica que las pr^neras estaban dedicadas a la reu-
nin de guerreros y a ciertos cultos sacrificiales que incluyen la cardiecton^a, con
Sobre estos palacios reales y residencias nobles, en realidad no tenemos mayor informacin: i,cul es
la proporcin de viviendas en forma de C? i,hubo viviendas con columnatas?
El Gastillo
Templo
de los Guerrer
Grupo de las
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mil columnas
Tzompardli
Plataforma
de Vnus
LA CASA GRANDE: EVOLUCION DE LA ARQUITECTURA DEL PODER... 385
FIG. 13.Galeras de columnatas del centro de Chichn Itza (seg ^n Ruppert 1943).
386MARIE CHARLO' rTE ARNAULD
ofrenda de corazones de guerreros en la cima del templo, mientras que en las se-
gundas se llevaran ms bien sacrificios por decapitacin, con ofrenda de la san-
gre de los guerreros a la tierra, en una cavidad del centro del patio hundido (Bau-
dez e.p., Captulo 2).
Las galeras de uno y otro tipo son relativamente numerosas en Chichn Itz
(por ejemplo, al menos 15 patios-galeras, op.cit.: nota 42). Tal repeticin de
estos edificios podra tener un significado socio-poltico si es que, a cada linaje o
grupo importante de linajes, corresponda un templo con galera y un patio-gale-
ra, para la reunin, la residencia temporal y los cultos sacrificiales de sus gue-
rreros. Eso no es ms que una hiptesis, pero conviene relacionarla con otra se-
mejante derivada de la extraordinaria repeticin de canchas de juego de pelota
(hay 13 en total): en Chichn, la repeticin de formas arquitectnicas especficas
sugiere que la ciudad agrupaba en su centro a los diferentes linajes nobles prove-
nientes de todos los rumbos del territorio de Ct ^chn (Freidel 1992: 106-112;
Krochock y Freidel 1994; Wren 1991; Wren y Schmidt 1991: 222). Proskouria-
koff no explica de otra manera el mismo fenmeno en la Mayapn posterior,
cuando observa que el n^mero de colonnaded halls se acerca al n^mero de pro-
vincias subordinadas (1962: 90).
Probablemente las galeras con columnatas de Chichn Itz hayan tenido una
funcin anloga a la de las casas de linaje del Clsico Tardo de tipo Xcalum-
Idn, pero de orden exclusivamente guerrero, y con cultos especficos importados
del altiplano central. Es ms difcil relacionar las columnatas de Chichn con los
salones de los grandes palacios clsicos del centro: si bien stos tuvieron quizs
una funcin a veces defensiva (en Aguateca, i,en Piedras Negras?), nunca alcan-
zaron a tener el carcter guerrero tan obvio de las galeras (y canchas) de Chichn
Itz, en las que se expresa la institucionalizacin de las sociedades de guerreros,
ya que la iconografa asociada muestra claramente que los gremios militares
postclsicos (Jaguares, Aguilas....) ya existan y se reunan en los dos tipos de ga-
leras de Chichn (Baudez op.cit.). Aun cuando es posible discernir algunas l-
neas de continuidad entre las diferentes clases de salones, no hay duda que la Cla-
se 3 que surgi en Chichn representa una ruptura en la dinmica maya, y una
marcada innovacin: las instituciones y las formas arquitectnicas por las que,
probablemente, se definan y se relacionaban entre ellos los linajes nobles aso-
ciados a la autoridad superior, son claramente de carcter militar.
SALONES Y NIMJA DEL POSTCLSICO TARDO
La Clase 4 re^ne edificios quizs a^n ms comentados que las columnatas de
Chichn Itz: los salones de Mayapan y de las Tierras Altas (e.g., Arnauld 1993;
Carmack 1981: 159-160, 192-193; Ichon 1988; Proskouriakoff 1962; Rice 1986;
Smith 1955). Las fuentes etnohistricas que permiten darles un significado cul-
LA CASA GRANDE: EVOLUCION DE LA ARQUITECTURA DEL PODER...387
tural han sido cotejadas por Roys (1962), Carmack (1981), Freidel y Sabloff
(1984), Rice (1986) y Cheek y Spink (1986), entre otros autores.
En contraste con las galeras de Chichn Itz, los salones del Postclsico
Tardo son estructuras individuales y separadas, pero integradas en grupos cvico-
ceremoniales de dimensiones medianas a pequerias; aunque el conjunto de ellos
en Mayapn parezca muy extendido, cada grupo no rebasa la superficie de un cua-
dro de 50 m de lado; los de las Tierras Altas son ms grandes, ya que a menudo
alcanzan 100 m de lado, con salones en proporcin a veces ms largos que los de
Mayapn. En contraste con los conjuntos que incluyen los salones clsicos y los
salones en forma de C, estos grupos se distinguen de los grupos habitacionales de
la elite, los cuales estn separados, ubicados generalmente en la vecindad. Desde
Q'umarkaj (Utatln) en Guatemala, hasta Mayapn en el extremo norte de Yu-
catn, pasando por los sitios tardos del Petn (Bullard 1970, 1973; Rice 1986), y
quizs de la Chontalpa (Fox 1987: 71-82), estos grupos cvico-ceremoniales pre-
sentan una morfologa claramente estandardizada (Figs. 14 y 15). El modelo ini-
cial fue concebido en Mayapn, marcado por herencias obvias de Chichn Itz,
pero son visibles tambin otras tradiciones anteriores. El Postclsico Tardo vio a
la vez una fragmentacin poltico-territorial del rea maya, y de manera aparen-
temente paradjica, un grado jams equiparado de estandardizacin en arquitec-
tura. En realidad, la contradiccin inherente a procesos centrfugos casi simult-
neos con tentativas de unificacin por Mayapn y Q'umarkaj marcan
fuertemente los textos mayas tardos (Arnauld 1996a, 1996b).
El patrn original est en Mayapn. Proskouriakoff (1962: 89) lo defini,
mostrando que hay en el centro de Mayapn 21 grupos ceremoniales bsicos
(basic cerem onial groups) que se componen de un saln de columnatas (colon-
naded hall), un santuario (shrine) y un oratorio (oratory ). Diez de estos grupos se
combinan con un templo sobre plataforma alta y conforman lo que ella llama un
tem ple assem blage. El ms importante es el que incluye el Castillo, en asociacin
con el saln de columnatas 163 (Fig. 14).
No hay duda que cada uno de estos conjuntos ceremoniales postclsicos tar-
dos representa una unidad bsica de la autoridad poltica-militar local y que va-
rios de ellos concentrados en las capitales ms grandes (Mayapn, Q'umarkaaj,
Topoxte, Kawinal) reflejan alianzas entre grupos gobemantes para el ejercicio del
poder regional, siendo uno de ellos siempre superior a los dems (e.g., el grupo
del Castillo en Mayapn). Seg^n Proskouriakoff (1962: 89), el elemento ms
importante (focal) de estos grupos ceremor^ales no es tanto el templo-pirmide,
que puede estar o no presente, sino el saln (colonnaded hall). Tal observacin es
vlida para los dems centros postclsicos que hemos estudiado (Arnauld 1993):
este edificio es tan importante como el palacio monumental de los centros clsi-
cos, quizs aun ms, ya que en realidad es equivalente al templo dinstico (vase
ms abajo datos funerarios). Es un edificio colectivo ligado a cada uno de los li-
najes nobles politicamente importantes en la ciudad. Los antecedentes inmediatos
388 MARIE CHARLOTTE ARNAULD
FIG. 14.Los grupos cvico-ceremoniales del centro de Mayapn cercanos al Castillo (seg ^n la parte
central del plano de Pollock et al. 1962).
I
UTATLAN (GUMARCAAJ)
e no r r n iS l uZil l tIt
Inuo u. l o w14.0.
ANIMAr ate .0,1400.5
F1G. 15.Casas grandes en centros del Postclsico Tardo de Tierras Altas mayas (Kawinal: Ichon et al. 1980: fig. 5; Chwitinamit-Rabinal:
oo
Smith 1955: fig. 112; Utatln-Q'umarkaj: Wallace 1977: fig. 4).
390MARIE CHARLOITE ARNAULD
de estos salones, las galeras y los prticos de Chichn Itz, podran llevar a
pensar que, en lugar de linajes, fueran gremios militares institucionalizados los
que hubieran llegado a ejercer cierta autoridad y a sustituir el viejo sistema pol-
tico de parentesco. Sin embargo, es poco probable (en todo caso, la cantidad de
galeras construidas parece haber sido mayor que la de los gremios): las galeras
de Chichn y los posteriores salones de Mayapn fueron casas de linajes, ms
que casas de los Caballeros del Aguila o del Jaguar (que s existen como tales
en el centro de Tenochtitlan).
Al menos, en cuanto a los edificios de Mayapn, del Petn y de las Tierras Al-
tas, las fuentes etnohistricas apoyan esta identificacin. Hemos citado a Las
Casas al inicio de este estudio. Ximnez usa de la misma manera el trmino de
casa grande refirindose tanto a linajes como a edificios construidos, y sugiere
que la casa grande se defme proporcionalmente a la cantidad de gente agrupada
bajo el linaje ( calpul) :
Estas tres casas grandes solo hubo en Ixmachi en tiempo del rey Cotuha y el
rey Xtayul y all mismo empezaron a establecer los banquetes y comidas y bebidas
cuando casaban a sus hijos e hijas. All se festejaban estas fiestas que sala todo de
lo que les daban por sus lujas, celebraban en seal de la alegra que tenan de su
propagacin y de que se aumentaba la gente. All fue donde llamando otros siete
calpules que tomaron, se engrandecieron las casas... (1975, Liv.1: 51).
A continuacin, Ximnez explica cmo la construccin de varias casas en el
mismo centro constitua en s un proceso de unificacin polftica, por lo dems
siempre frgil:
...mucho tiempo estuvieron all en lxmachi, y no cabiendo ya all se fueron a
poblar el cerro de Gumarcaah [...] Y viniendo all el rey Cucumatz que reinaba
con l [n, vinieron todos los dems seores; y all fabricaron todos sus casas po-
niendo en medio del pueblo la casa del dolo y subiendo a mucha grandeza su mo-
narqua; y habiendo contiendas entre s sobre los convites que hacan en los ca-
samientos de sus lujos, porque no daban bebida a todas las cabezas de nueve
calpules, trataron de dividirse en veinticuatro casas grandes (Ibid: 51-52)
Finalmente, Ximnez describe la capital de Q'umarkaj ( cf. Figura 15, Utatln),
refirindose a sus apuntes anteriores sobre las famosas casas:
En el plan que hace el cerro en lo alto, hay fabricadas en contorno y como ha-
ciendo plazuelas, las veinticuatro casas que se ha dicho de los seores [citado arri-
ba] ; cada una es como un cuarto grande elevado como dos varas de terrapln de lo
llano del suelo. Este cuarto haca su corredor y todo se cubra de techos de paja
[...] En estas plazuelas se hacan los grandes bailes que tenan en sus fiestas y all
se emborrachaban delante del dolo cuando se hacan los sacrificios (Ibid.: 80).
LA CASA GRANDE: EVOLUCIN DE LA ARQUITECTURA DEL PODER...391
Estas divisiones socio-polticas llamadas calpules como en Mxico, parciali-
dades o chinamit en Guatemala (estudiadas por Carrasco 1988 y Hill y Monaghan
1987) agrupaban en realidad a muchos pobladores subordinados a un linaje noble.
La casa grande, nimja, o saln abierto, era la casa colectiva de este grupo, para
cualquier uso p^blico que reuna a los hombres de la parcialidad, en circunstancias
religiosas y guerreras. Por lo tanto, los salones eran edificios amplios, centrales y
p^blicos, en los que los hombres se reunan, realizaban ceremonias colectivas y,
eventualmente, pasaban una o varias noches seg ^n lo requeran los rituales o las
circunstancias 5 . Landa no daba una definicin funcional diferente de los salones,
aunque el sentido parezca ms limitado: ...usaban tener en cada pueblo una casa
grande y encalada, abierta por todas partes, en la cual se juntaban los mozos
para sus pasatiempos... (1973: 5 4). Es posible que Landa refleje, como lo hace
Ximnez hablando de fiestas de bodas, el nfasis de sus informantes sobre alguna
relacin simblica fuerte entre la casa grande y los jvenes del grupo, ya que ellos
representaban su fuerza, tanto demogrfica como guerrera (i,de ah que la casa
grande fuera proporcional en longitud a la potencia del linaje?). De todos modos,
es probable que, a diario, fueran los jvenes quienes ocuparan los salones, mien-
tras los hombres casados y maduros slo se reunan en ellos en ciertas circuns-
tancias... lo mismo que en nuestras sociedades rurales las escuelas se usaban co-
yunturalmente para actos colectivos, implicando a los adultos del pueblo.
No hay contradiccin en eso. Proskouriakoff evoca, para la interpretacin
funcional de los colonnaded halls de Mayapn, por un lado la observacin arriba
citada de Landa sobre las casas de jvenes solteros (telpuchcalli y calmecac me-
xicanos) y por el otro lado, la idea de que cada uno de estos salones serva a la no-
bleza de una provincia especfica, basndose en que las 21 estructuras de este tipo
agrupadas en el centro de Mayapn se acercan al n ^mero de provincias subordi-
nadas a sta capital seg^n Roys (1962: 89-90). Las dos tesis son complementarias.
La segunda, despus de 40 arios de haber sido propuesta, parece ms pertinente
que nunca, teniendo en cuenta los datos recientes conseguidos en los sitios clsi-
cos del Puuc (e.g., el caso de Xcalumkn, vase arriba) y los avances etnohistri-
cos y arqueolgicos realizados en sitios postclsicos tardos de las Tierras Altas de
Guatemala por Carmack, Ichon, Fox y otros (e.g., las 24 casas de Q'umarkaaj se-
g^n Ximnez, estudiadas por Cannack, 1981: 15 7-163, 286-290; o las cuatro pla-
zas de Kawinal, por Ichon 1983).
En efecto, volviendo ahora a la perspectiva arqueolgica, los contextos, la
morfologa y los antecedentes de la categora postclsica tarda de salones abier-
5 Para entender el carcter residencial de los salones abiertos, es importante recordar que haba en la
cultura maya muchas circunstancias que obligaban a los hombres casados a alejarse temporalmente de sus
mujeres, como la guerra, el calendario religioso, las necesidades de las embajadas o del comercio a larga
distancia, el servicio del seor... y todo edificio colectivo (es decir, grande), ms o menos concebido de ma-
nera algo adecuada, pudo albergar a estos hombres, al igual que a jvenes solteros (Cheek y Spink 1986:
83-84).
392

MARIE CHARLOTTE ARNAULD


tos de reunin confirman plenamente la interpretacin etnohistrica de casas co-
lectivas de parcialidad, es decir, de un grupo de s^bditos emparentados polfti-
camente (no reahnente) con un linaje noble que los gobiema y les reparte la tierra.
Primero, en cuanto a contextos, como hemos serialado, los grupos cvico-ce-
remoniales postclsicos tardos que incluyen salones, estn separados de los gru-
pos habitacionales elitistas y, por su concentracin estructurada, conforman los
centros de ciudades (pero existen tambin individualmente en sitios ms peque-
rios, como los de Cozumel, Freidel y Sabloff 1984). Tales configuraciones han
sido estudiadas, no slo en Mayapn, Q'umarkaj y Kawinal, sino en Topoxte y
otros sitios tardos del Petn, en Iximch, Mixco Viejo y los grandes centros de
Rabinal y de Sacapulas (Arnauld 1996b, Bullard 1970, Fox 1987, Guillemin
1977, Hill y Monaghan 1987, Rice 1986, Rice 1988, Rice et al. 1998, Wallace y
Carmack 1977), reflejando un sistema poltico de alianzas de linajes nobles, bajo
la supremaca de un linaje real (o dos).
En todas, salvo en las de Mayapn y del Petn, se observa que los grupos es-
tn separados entre s por divisiones defensivas, naturales o construidas, indicando
que las alianzas entre linajes gobemantes no impedan contlictos internos (Gui-
llemin 1977: 235, en Iximch), tal y como lo dice Ximnez (arriba citado); son
conocidas histricamente dos rebeliones graves en Mayapn y en Q'umarkaj
cerca de 1470. En tales circunstancias crticas, los salones se podan fcilmente
transformar en una suerte de muralla (por el muro posterior cerrado); en las sierras
de Rabinal y de Sacapulas, los centros y sus salones respectivos estn ubicados de
manera que se puedan vigilar las mejores tierras de riego (Arnauld 1996b: 39; Hill
y Monaghan 1977: 68, 72-73). Por otra parte, en todas las configuraciones, es po-
sible observar una jerarqua entre grupos, con los salones ms largos en los grupos
ms grandes; a^n se distingue un conjunto superior claramente ms importante
que los dems, confirmando que el sistema de alianzas conserva un carcter
monrquico (Ximnez arriba citado). En fm, en los grandes sitios de las Tierras
Altas, a cada grupo con saln y templo est ligado espacialmente un barrio resi-
dencial de viviendas agrupadas, confirmando la defmicin de la parcialidad como
grupo social subordinado al linaje noble.
En cuanto a la morfologa de los salones tardos, todos son edificios am-
plios, adecuados para unas funciones colectivas (longitud superior a 15 m, hasta
60 m; ancho de hasta 12 m; el techo es de materiales perecederos). Los casos de
salones que fueron ampliados en longitud son relativamente frecuentes (salones
anexos en Mayapn, en Kawinal, en Kajyub...); es probable que este rasgo co-
rresponda a lo que observa Ximnez sobre el aumento demogrfico de las ca-
sas, en sentido metafrico y literal (arriba citado). La apertura se consigue por
medio de grandes columnatas en doble fila en Yucatn, por m^ltiples puertas en
los salones de las Tierras Altas y la banca interior corre a lo largo del muro pos-
terior. En un edificio parecido decidieron pasar la primera noche Corts y su gen-
te en Chacujal (sitio de Las Tinajas cerca de Izabal, que tiene cinco salones en la
LA CASA GRANDE: EVOLUCIN DE LA ARQUITECTURA DEL PODER...393
plaza, Smith 1955: 58-59, fig. 132) saliendo del Petn en 1525: ...y despus de
haber estado en aquella plaza muy gran rato, recogme con la gente a una gran
sala de aqullas... (Corts 1985: 255) 6 En medio de la banca frecuentemente
hay un altar y, a veces, un santuario diminuto en su plataforma. Confirma la im-
portancia ritual de los salones su ubicacin particular en relacin con el templo (o
equivalente) del grupo y con plataformas rituales independientes (con estatuas de
estuco, para danza...). Adems, existen sepulturas en urnas funerarias asociadas
con salones en varios sitios (Fauvet-Berthelot et al. 1996: 519).
Los edificios que anteceden a los salones postclsicos tardos tambin apoyan
la tesis que stos ^ltimos fueron casas colectivas de parcialidad. Aunque esta
clase de edificio del Postclsico Tardo a menudo se haya incluido en listados de
rasgos mexicanos importados a Yucatn o a las Tierras Altas, en realidad tiene
claros antecedentes morfolgicos en las Tierras Bajas (Proskouriakoff 1962: 90,
acerca de la Estr. 156 de Mayapn; Landa 1973: 111 7 , columnatas, bancas a lo
largo del muro posterior... hasta decoraciones de estilo Puuc, por ejemplo en el
saln 151 de Mayapn, son rasgos clsicos heredados). A nivel funcional, como
hemos visto, los salones clsicos del norte y los salones alargados en forma de C
probablemente han funcionado de manera precoz como casas de linaje, mien-
tras que los salones de las Tierras Bajas centrales pero tambin los de Edzna y
Dzibilchaltun parecen haber funcionado como portales de acceso restringido al
palacio real, es decir del ^nico linaje real. De tal manera que, en estos sitios, el
naje real hubiera tenido la proteccin de hasta varios salones, mientras que cada li-
naje postclsico con su gente (la parcialidad), trataba sus asuntos colectivos en
un slo saln
En cuanto al antecedente de las galeras de Chichn Itz, el contexto de stas
en la ciudad es bien diferente del contexto de los salones en Mayapn. Eso indica
que la sociedad de Mayapn haba abandonado parte de las costumbres militares
adoptadas en Chichn: no hay aparentemente ninguna estatua chac mool de gue-
rrero en Mayapn, tampoco hay tzompantli ni cancha de juego de pelota; la ico-
nografa no incluye el simbolismo de jaguares y guilas de las cofradas militares
Corts da otra informacin interesante acerca de un pueblo pequerio localizado cerca de Chacujal,
donde, despus de una noche de fiesta de los vecinos, l lanz a sus hombres a atacar la grande atarazana
en que nos haban dicho aquellas guas que dorma toda la gente de guerra; debido a que un hombre de
Corts grit, se despertaron los guerreros y escaparon todos ya que la casa donde estaban no tena pared
ninguna por ninguna parte, sino sobre postes armado el tejado, salian por donde queran... (1985: 253).
Estos detalles muestran que existan salones colectivos hasta en asentamientos pequerios, hechos de mate-
riales perecederos. Por otra parte, parece probable que los guerreros hayan estado durmiendo juntos por la
circunstancia de la fiesta, ms bien que por la llegada de los espaoles, que no conocan; de conocerla, no
hubieran dormido.
' Se ubica del lado sur en un cuadrngulo cuyos otros edificios son palacios de m^ltiples crnaras:
...este cuarto es largo partido en dos plazas [ ] la primera pieza tiene un corredor de muy gruesos pila-
res [...] por en medio va una pared sobre la que carga la bveda de ambos, con dos puertas para entrar al
otro cuarto.
394

MARIE CHARLOTTE ARNAULD


tan importante en Chichn (Proskouriakoff 1962: 139). Sin embargo, algunos ras-
gos heredados de Chichn en los salones de la ciudad tarda obligan a pensar que
estos edificios no dejaron de ser destinados a guerreros: i.e., columnas decoradas
con figuras humanas casi a tamario natural, de estuco modelado, que evocan los
guerreros esculpidos en las galeras de Chichn Itz (Baudez e.p.: Captulo 3) o
bancas y altares equivalentes a las mesas de sacrificio de las galeras de Chichn.
Aunque bastante modificada, la tradicin militar de Chichn Itz parece estar
siempre presente en Mayapn.
CONCLUSIN
Quedan muchos datos por averiguar ya que muchas estructuras alargadas de-
ben ser estudiadas y fechadas. Con la base de datos preliminar que hemos inten-
tado elaborar y presentar brevemente, proponemos algunas hiptesis de trabajo en
cuanto a sus funciones en los centros de las ciudades mayas del Clsico hasta el
Postclsico, de las Tierras Bajas hasta las Tierras Altas. Esperamos, al menos, ha-
ber convencido al lector que la estructura casa grande, saln, galera o
portales, es tan prometedora en trminos de interpretaciones socio-polticas
como los templos y los palacios. Vale observar que es la estructura maya que ms
mencionan, evocan, y describen las fuentes etnohistricas de los inicios de la Co-
lonia. Es bsicamente una estructura de tradicin maya y aparece en las Tierras
Bajas en la misma poca que los palacios; por ello merecera ser investigada ms
a fondo. Recibi influencias no mayas durante el Clsico Terminal y el Postcl-
sico Temprano y lleg a ser el edificio ms importante en los centros del Post-
clsico Tardo. Nunca fue ^nico en un centro dado, aunque pudo estar integrado
en un complejo ^nico; ms bien es generalmente un tipo de edificio que se repite,
hasta en m^ltiples ejemplares en un mismo centro, con diferentes dimensiones que
los colocan en una clara jerarqua. Los datos preliminares sugieren que, tanto en
el Clsico como en el Postclsico, salones grandes y pequerios, de mampostera o
de materiales perecederos, existieron en asentamientos grandes y pequerios; es
adems probable que muchos salones desaparecieran sin dejar huella alguna. La
casa grande fue, con el templo, el representante ms abundante de la arquitec-
tura p^blica en las ciudades y los pueblos mayas hasta el siglo xvI. Sin embargo,
hay que repetir que no se le ha dado atencin suficiente en los sitios clsicos, de
tal manera que los datos disponibles carecen de precisin y no son siempre con-
fiables.
Con esta limitacin, hemos intentado entender la funcin socio-poltica de los
salones y galeras, considerando que forman cuatro clases cronolgicas y geo-
grficas. Obviamente las cuatro clases comparten rasgos bsicos (longitud, espa-
cio sin divisin, apertura, centralidad), indicando que todos los edificios que
pertenecen a ellas son grosso modo equivalentes unos a otros: funcionaron como
LA CASA GRANDE: EVOLUCION DE LA ARQUITECTURA DEL PODER...395
espacios construidos colectivos, reservados a los hombres de ciertos grupos socio-
polticos formales. La Clase 1 de salones clsicos de las Tierras Bajas del centro
y del sur slo se puede relacionar con el linaje real, ya que los salones se ven fuer-
temente integrados en los complejos de palacios centrales, aunque generalmente
en su periferia. Los salones ms pequeos de las Tierras Bajas del norte parecen
haber funcionado individualmente como casa colectiva de linaje noble; estn
presentes en sitios donde es probable que exista un sistema de poder compartido;
en el norte hay una interesante variedad de casos distintos, Xcalumldn, Dzibil-
chalt^n, Edzna, Becan, Uxmal..., que sugiere cierto grado de experimentacin en
sistemas de gobiemo ms o menos jerarquizados y ms o menos compartidos. A
final del Clsico surgi la Clase 2 de salones y viviendas con banca en forma de
C, de construccin menos elaborada, que podemos tambin interpretar como
casas de linaje, enfatizando el sigmificado casi literal de casa ya que estos sa-
lones con banca son adecuados para una funcin habitacional al menos temporal,
para hombres. Las galeras y los portales de Chichn Itz (de Clase 3) tambin hu-
bieran funcionado individualmente como edificios de linaje, pero la fuerte in-
fluencia de instituciones y cultos militares importados del altiplano mexicano hace
ms complejo el cuadro, considerando por lo dems que un sistema polftico je-
rarquizado, con uno o dos soberanos, no est excluido en la metrpolis del Post-
clsico Temprano. La Clase 4 de salones del Postclsico Tardo corresponde a las
casas grandes de las fuentes etnohistricas, o sea casas colectivas para los hom-
bres de la parcialidad, equivalente maya del calpul mexicano: alberga las activi-
dades y cultos del linaje noble y de sus s ^bditos no nobles.
Las Clases 3 y 4, es decir las del Postclsico, se formaron a partir de innova-
ciones desarrolladas en Chichn Itz y en el centro vecino y sucesor de Mayapn.
Quizs convenga insistir sobre este punto. Las dos clases manifiestan m^ltiples
rasgos militares, aunque seg^n patrones ms explcitos y complejos en Chichn
que en Mayapn y que en los centros tardos contemporneos. Ya que la in-
fluencia tolteca dio obviamente origen a gran parte de estos patrones, la tendencia
ha sido considerar que el militarismo conspicuo en los sistemas polticos post-
clsicos mayas es de origen mexicano ("militarismo, i.e. institucionalizacin de
lo guerrero). De hecho, hay pocos datos para sostener la idea de que los salones
clsicos de las Tierras Bajas del sur hasta el norte, con banca en C o sin banca, ha-
yan funcionado como edificios reservados a los hombres guerreros de sus linajes.
Lo ms que se puede avanzar es que las galeras perimetrales de conjuntos de pa-
lacios parecen adecuadas para controlar los accesos al interior de los palacios,
para movilizar a los hombres del rey, para desplegarlos con fines de defensa, de
propaganda o de cultos ligados a la capacidad de reproduccin del grupo. Existe
en Aguateca, un caso de saln grande que fue parte del sistema defensivo del pa-
lacio real, al menos en la circunstancia de una batalla; de manera interesante
este saln y otro del mismo sitio, presentan bancas. Quizs los datos iconogrficos
ayuden alg^n da a confirmar o rechazar la hiptesis del carcter, sino guerrero al
396

MARIE CHARLO1 1 b ARNAULD


menos viril de las casas grandes del Clsico. Es probable tambin que debamos
prestar atencin a las evidencias negativas: Copn es una capital casi desprovista
de salones (slo hay dos en el lado oeste de la plaza mayor, entre ellas la Estr. 6
de 35 m de longitud interior, con cuatro puertas), lo que sorprende en un sitio que
por lo dems manifiesta influencias de Yucatn.
Al analizar el conjunto de datos que hemos podido juntar, surgen dos posibles
interpretaciones: la evolucin morfolgica y contextual de los salones abiertos re-
fleja (1) una transformacin de la jerarqua de linajes nobles en el sistema polfti-
co maya desde el Clsico hasta el Postclsico y, (2) una evolucin de las institu-
ciones guerreras en el mismo sistema poltico. Por un lado, hablando a grandes
rasgos, los salones son las estructuras arqueolgicas de orden poltico que per-
miten observar, igual o mejor que los palacios, la transicin de la realeza o sis-
tema K'ul Ajaw dinstico de un solo linaje real a la aristocracia, de varios li-
najes nobles compartiendo el poder bajo la supremaca ms o menos formal del
rey (o de dos reyes como en Tenochtitlan). Por otro lado, estos edificios son los
que permiten observar el desarrollo de prcticas culturales ligadas a la guerra, lle-
gando a un extremo de complejidad e importancia ritual, social y poltica en
Chichn Itz, que dej fuertes herencias posteriormente.
Las dos hiptesis se deben de trabajar de manera independiente por razones
de metodologa. Sin embargo, no por eso se deben de considerar contradictorias.
Los textos mayas como el Popol Vuh, el Rabinal Achi o los Anales de los Cak-
chiqueles y los Chilam Balam, que se refieren casi siempre a las coyunturas del
Postclsico Tardo, no dejan dudas en cuanto al hecho de que la legitimidad po-
ltica de los linajes nobles tiene un fundamento militar, expresado en n^meros de
guerreros, de armas y de cautivos sacrificados. Las figuras de gobernantes son
ms equvocas, ya que el capitn de guerra no siempre es el rey mismo, sino uno
de sus parientes. Sea como fuera, estos datos ayudan a plantear preguntas para
periodos anteriores, en cuanto a la expresin arquitectnica que tom en las
ciudades mayas la capacidad militar o coercitiva de sus varios sistemas polticos
clsicos. La categora de los salones abiertos ofrece pautas para investigar esta
problemtica.
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15
SANTUARIOS URBANOS.
CASAS PARA LOS ANTEPASADOS EN CHICHN ITZ
Jos Miguel GARCA CAMPILLO
INTRODUCCIN
En los ^ltimos veinte arios, la investigacin epigrfica sobre Chichn Itz se
ha centrado especialmente en la identificacin y ordenamiento del elevado n^-
mero de personajes referidos en las inscripciones del lugar, as como en la dilu-
cidacin de su estatus y de las relaciones que estos individuos mantuvieron entre
s. Los resultados de estas investigaciones han permitido establecer una situacin
caracterizada por los siguientes puntos:
Se ha contabilizado un n^mero de referehcias nominales individuales que os-
cila entre 40 y 50, la mayora de las cuales aparecen en textos datables en el kat ^n 1
Ahau (10.2.0.0.0- 10.3.0.0.0, ca. 869- 889 d.C.) (vanse, entre otros, Boot 1994; Da-
voust 1980; Grube 1994; Kelley 1982; Krochock 1988; Ringle 1990; Schele y Frei-
del 1990: Cap. 9; Wagner 1995; y nuestra propia tesis doctoral, Garca Campillo
1995); por ello, es razonable pensar que la mayor parte de dichas referencias iden-
tifican a personajes que pueden ser calificados de contemporneos entre s.
Este elevado n^mero de personajes en tan breve espacio de tiempo ha lle-
vado a algunos autores a suponer la existencia de una forma de dominacin pol-
tica peculiar en la ciudad, sin paralelos en otros centros clsicos mayas, en la que
un grupo de notables o individuos sigt ^ficados gobernaran en conjunto (la co-
nocida en la literatura como frmula del multepal) (Grube 1994: 325ss.; Schele y
Freidel 1990: Cap. 9). Al mismo tiempo se ha reconocido por todos los autores
que, durante el kat^n 1 Ahau, el individuo referido en los textos como K'ak -u-pa-
kal (identificado por primera vez por Kelley, 1962) debi disfrutar de un estatus
privilegiado o superior con respecto a los dems, debido al gran n ^mero de veces
que aparece citado en las inscripciones (al menos en 18 ocasiones, ocho ms que
el segundo ms citado).
403
404

JOS M1GUEL GARCA CAMPILLO


Contrariamente a lo que sostenamos en nuestra tesis doctoral (Garca
Campillo 1995), del estudio de las clusulas nominales epigrficas no puede de-
rivarse la existencia de ning^n sistema claro de denominacin de linajes o nom-
bres de familia, el cual permita el agrupamiento de los individuos que conforma-
ron la elite poltica del Chichn clsico. Y ello a pesar de que se hayan aislado
construcciones glficas (Grube y Stuart 1987; Ringle 1990) que son similares o
idnticas en su forma a los nombres de varios linajes presentes en las poblaciones
yucatecanas de la poca del Contacto y la Colonia.
Dentro del grupo de 40-50 clusulas nominales individuales puede haber
un buen n^mero de ellas que se refieran en realidad a dioses o seres sobrenatura-
les y no a personajes histricos reales. No obstante, en muchos de los casos, se ca-
rece de suficiente certeza como para decidir si nos encontramos ante tenimos o
antropnimos.
Exceptuando algunos pocos casos claros, la naturaleza de las relaciones
que vinculan a muchos de estos personajes entre s se desconocen, debido a que
las expresiones epigrficas que sirven para denominar dichas relaciones no han
sido a^n descifradas o convenientemente interpretadas.
As pues, los esfuerzos se han encaminado especialmente al tratamiento y re-
solucin de estos problemas, por lo que otras lneas de investigacin epigrfica en
Chichn Itz han quedado aplazadas. Es el caso de la clase de relacin existente
entre la abundante informacin epigrfica y la articulacin y caracterizacin es-
paciales de aquellos edificios y estructuras arquitectnicas que sirvieron de so-
porte a la prctica totalidad de las inscripciones jeroglficas documentadas hasta
ahora en la ciudad.
Nuestro trabajo en los ^ltimos tres arios (Garca Campillo 1998, 1999, 2000)
nos permite ahora emplear algunos de los resultados derivados del anlisis de los
textos jeroglficos para la construccin de propuestas que vinculen la historia po-
ltico-epigrfica con algunos de los elementos del paisaje urbano de Chichn
Itz durante el kat^n 1 Ahau.
La interpretacin de los estilos de discurso y de sintaxis peculiares de algunos
de los textos glficos, nos ha permitido procesar los datos epigrficos que definen
el n^cleo de parentesco bsico que acoge a los individuos ms relevantes de la
ciudad. Esta informacin epigrfica sobre los vnculos de parentesco rara vez es
explcita y directa, por lo que su fundamentacin, complicada y larga, no puede
ser repetida aquil.
El resultado al que hemos llegado se muestra en el esquema de la Figura 1.
Los dos individuos que aparecen citados en mayor n^mero de ocasiones en los
' Vase Garca Campillo 1998, 2000: I2ss., para los fundamentos epigrficos y ling ^sticos sobre los
que hemos construido el esquema de ordenacin genealgica y de parentesco de los principales personajes
de la elite politica de Chichn Itz durante el kat ^n 1 Ahau.
SANTUARIOS URBANOS. CASAS PARA LOS ANTEPASADOS EN CHICHN ITZ 405
Ii n
Chak -bolon-pet
t
Ho-sabak -tok ' lx T on? A haw
U-chok -w ahab

lx K'ayam
K'ak '-u-pak alK'inil Kopol
1.Propuesta de esquema de parentesco para los pri nci pales personajes referi dos en las i nscri pci ones
de Chi chn Itz.
textos, K' ak ' -u-pak al y K' inil Kopol, son ambos hi jos de la mujer conoci da
como lx K' ayam, relaci n sta ampli amente aceptada por todos los especi ali stas.
Nuestras i nvesti gaci ones aportan como novedad el hecho de que el padre de am-
bos es U-chok -w ahab (anti ci pado por Kelley, 1982: 6), as como la i denti fi caci n
de sus abuelos matemos (Ho-sabak A haw e lx T on? A haw ) y la de su bi sabuelo
matemo (Chak -bolon-pet).
En este esquema no est i nclui da la mayora de los personajes que aparecen
ci tados en las i nscri pci ones del kat^n 1 Ahau, pero s destaca el hecho de que los
cuatro componentes de la farni li a nuclear perteneci ente a las dos ^lti mas genera-
ci ones, padres e hi jos, son, en la prcti ca, los personajes hi stri cos mayor n ^me-
ro de veces nombrados en las i nscri pci ones 2 Quedan al margen i ndi vi duos muy
relevantes para la hi stori ografa epi grfi ca de Chi chn Itz, como el personaje que
ostenta la denorni naci n Kok om, y del que tenemos constanci a de su naturaleza
humana. Otros personajes cuyos nomi nales son frecuentes en los textos (Yax..-
2 As, K' ak -u-pak al aparece ci tado en un mni mo de 18 ocasi ones; K' inil Kopol y U-chok -w ahab, en
10 ocasi ones cada uno; lx K ' ayam, en 6 ocasi ones. El resto de los 40-50 personajes de la nmi na de Chi -
chn Itz, cuentan con sei s o menos de sei s referenci as en el corpus epi grfi co de la ci udad, a excepci n de
Y ax -...-hun-k an A haw (8 ocasi ones), qui en, probablemente, se trata de una dei dad.
406

JOS MIGUEL GARCA CAMPILLO


hun-kan Ahaw, Y ax-u-k' u.. K' awil o Te-u-chok) no parecen tampoco formar par-
te del esquema de parentesco propuesto pero, como se ver, existen dudas acerca
de si estos nombres corresponden a figuras humanas o sobrenaturales.
En esta contribucin, nuestro presupuesto de partida es el de que este esquema
de parentesco refleja la existencia en el Chichn del Clsico Terminal de una es-
tructura poltica basada en vnculos familiares y legitimada en trminos dinsticos,
estructura que tiene poco que ver con la frmula del multepal. Durante el kat^n 1
Ahau, su principal representante y, probablemente, gobemante ^nico fue
K' ak' -u-pakal, quien, junto con su hermano K' inil Kopol, fueron los principales
responsables o inspiradores de la produccin constructiva y epigrfica de la ciu-
dad en esa poca.
A la luz de estos presupuestos, podemos entonces ensayar hiptesis que ilus-
tren los aspectos que interesan al tema de este simposio y a los que nos referamos
antes: la caracterizacin de los edificios y estructuras arquitectnicas de acuerdo
con el testimonio que aportan los textos glficos en ellos esculpidos, caracteriza-
cin que sin duda puede contribuir provechosamente a comprender la articulacin
del conjunto urbano de Chichn Itz.
Para ello, hemos elegido dos conjuntos arquitectnicos, espacialmente bien
definidos en la ciudad y morfolgicamente muy diferentes entre s. En estos
conjuntos se han registrado inscripciones jeroglficas cuyos contenidos han podido
ser interpretados en un porcentaje razonable y de forma coherente.
Los dos conjuntos son el Grupo del Templo de los Cuatro Dinteles (con ins-
cripciones aprovechables en el Templo del Dintel [Estructura 7B1], el Templo de
los Tres Dinteles [Estr. 7B3] y el propio Templo de los Cuatro Dinteles [Estr.
7B4]), y el edificio principal del complejo de Las Monjas (Estr. 4C1) 3.
EL GRUPO DE LOS CUATRO DINTELES
Como es sabido, este conjunto arquitectnico se sit ^a 2 kms. al sudoeste del
n^cleo principal monumental de la ciudad, con el que est unido por medio del
Sacb 7 (Fig. 2), y consta de cuatro estructuras arquitectnicas de tipo palacio,
3 El anlisis no puede hacerse extensivo a otros edificios ni a otros textos bien conservados, debido a di-
ficultades de diferente ndole. As, en la inscripcin del Dintel del Alcab Dzib (Estructura 4D1), existe una
incmoda discrepancia entre las fechas de dedicacin de una casa en la inscripcin de la cara frontal del
Dintel (fechada en el primer tun del kat^n 1 Ahau, ca. 869-870 d.C.) y la de una escultura, probablemente
el propio dintel, en la inscripcin de la cara inferior (fechada en el 11 tun del mismo kat ^n, ca. 879-880
d.C.) (sobre este problema, vase Garca Campillo 2000: 92). Con respecto a la inscripcin de la Casa Co-
lorada, no hay frmulas dedicatorias que permitan relacionar el texto con la posesin o dedicacin del edi-
ficio en el que aparece. Por ^ltimo, acerca del Dintel de Serie Inicial, aunque incorpora en su texto frmulas
de dedicacin claras, se han expresado dudas con respecto a su emplazamiento arquitectnico original (v-
ase Lincoln 1990: 439, 445-6, donde se sugiere que su procedencia original pudiera ser la Estructura 5C14,
conocida como Casa de los Falos).
SANTUARIOS URBANOS. CASAS PARA LOS ANTEPASADOS EN CHICHN ITZ
407

TERALO Dt LA TOSTUSA

a L. A
o
L
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itv
ETIT3
/97 GRUPO DE LA FECITA

TeMPLO OEL 00I0t13


SACSEN.. 9
0
,
0.5Znn: gViljes
2.Plano del sector sudoeste de Chichn Itz,en donde aparece el conjunto arquitect^nico del Tem-
plo de los Cuatro Dinteles; los edificios cuyos textos glficos son analizados aqu se sealan con una flecha
(seg^n Piiia Chan 1980).
repartidas en tres plataformas de nivelacin. Tres de los edificios (Estr. 7B1,
Estr. 7B3 y Estr 7B4) presentan inscripciones jeroglificas en sus dinteles que, en-
tre otras cosas, penniten fechar sin gnero de dudas a los tres edificios durante el
kat^n 1 Ahau.
La mejor coleccin epigrfica es la de la Estructura 7B4 o Templo de los Cua-
tro Dinteles, que da nombre al conjunto. Por desgracia, el edificio est seriamen-
te dariado y lo ^nico que puede discernirse con fiabilidad es su planta (Fig. 3a).
4
408

JOS M1GUEL GARCIA CAMPILLO


a)
3
o
odETERS
b)
FIG. 3 .Chinchn Itz: a) Planta de la Estructura 7B4 o Templo de los Cuatro Dinteles (seg ^n Ruppert
1952: fig. 109); b) Planta de la Estructura 7B1 o Templo del Dintel (seg^n Ruppert 1952: 106).
No obstante, presenta cuatro dinteles esculpidos con textos relativamente bien
conservados en sus caras inferiores y delanteras. Esta coleccin de datos epigr-
ficos nos permite determinar dos momentos distintos de actuacin sobre el edi-
ficio.
SANTUARIOS URBANOS. CASAS PARA LOS A_NTEPASADOS EN CHICHN409
Tal y como rezan los textos 4, los Dinteles 1, 3 y 4 fueron esculpidos en
10.2.12.1.8 (9 de julio de 881 d.C.), mientras que el Dintel 2 fue esculpido 16 das
ms tarde, en 10.2.12.2.4 (25 de julio del mismo ario).
La razn de esta diacrona estriba, seg^n hemos serialado en un trabajo ante-
rior (Garca Campillo 1999), en que las dos fechas recogen la conmemoracin de
dos acontecimientos diferentes que tuvieron lugar en la ciudad arios antes. Efec-
tivamente, la primera fecha, la de esculpido o dedicacin de los dinteles 1,3 y 4,
se sit^a un da antes del ar^versario de 12 arios t^nicos de un evento ritual que fue
registrado en otra inscripcin anterior de Chichn. La naturaleza exacta de aquel
evento, con el cual se abre la inscripcin de la Casa Colorada y que se realiz en
10.2.0.1.9 (11 de septiembre de 869 d.C.), no est clara, aunque implic la parti-
cipacin de, o la conexin con, dos de los personajes ms conocidos de la ciudad
(Y ax-u-k' u.. K' awil y Te-u-chok, los cuales, sin embargo, no figuran en el esque-
ma de parentesco propuesto antes), as como de K ak' -u-pakal. La actividad con
la que se asociaron los dos primeros gir en tomo al encendido de un fuego,
mientras que K' ak' -u-pakal realiz otra accin ritual (conjur en la plaza, dice
el texto de la Casa Colorada, bloques 20-21).
La segunda fecha, la de esculpido o dedicacin del Dintel 2, conmemora los
12 arios t^nicos de otro evento anterior, que tuvo lugar en 10.2.0.2.4 (26 de sep-
tiembre de 869) y que fue registrado en el Dintel de Halakal. El estado del texto
de Halakal no permite distinguir con claridad la naturaleza de aquel suceso, si
bien podra tratarse tambin de un evento ritual en el que est implicado el fuego.
Lo cierto es que quien lo realiz fue un tal Hun-pik-tok' , gobernante de la ciudad
de Ek Balam (Garca Campillo 1999: 151-152; Voss y Eberl 1999).
Al margen de las importantes implicaciones polticas para la historia de Chi-
chn Itz que tuvieron estos dos sucesos, nos interesa aqu resaltar el hecho de
que, con toda probabilidad, la Estructura 7B4 se construy para conmemorar
aquellos eventos. Los textos de este edificio nos indican que, adems de esculpir
los cuatro dinteles en las dos fechas-aniversario correspondientes, se realizaron
acciones rituales en recuerdo de estos aniversarios. As, en la celebracin del ani-
versario del pr^ner suceso, K' ak' -u-pakal procedi a apagar el fuego sobre el pe-
dernal y el escudo 5 (Dintel 4, E1-E6), mientras que en la celebracin del ani-
versario del segundo suceso, fue enterrada una ofrenda consistente en una caja,
y al da siguiente K' inil Kopol quem algo para un dios, en comparia de otros
personajes (Dintel 2, E4-H8).
As pues, el gobernante de Chichn Itz, K' ak' -u-pakal, y su hermano
K' inil Kopol fueron los participantes pr^icipales en las celebraciones regis-
tradas en los dinteles de la Estructura 7B4. Pero lo que nos interesa en el mar-
4 Salvo indicacin contraria, todas las traducciones de los textos y fragmentos glificos de Chichn Itz
se basan en nuestra edicin anotada de las inscripciones (Garca Campillo 2000: Cap. 2).
5 Para el significado y posibles implicaciones de esta accidn ritual, vase Garca Campillo 1999: 136.
410

JOS MIGUEL GARCIA CAMPILLO


co de esta ponencia, es saber si el testimonio epigrfico proporciona alguna
otra informacin ms detallada acerca de quin construy el edificio y a
quin perteneca. Los textos de sus cuatro dinteles se refieren al edificio con la
palabra otot, cuya traduccin en las lenguas mayas de Tierras Bajas es casa,
morada, habitacin, por lo que si nos atenemos a esta glosa podramos con-
siderar que la Estructura 7B4 pudo ser la residencia de alg^n personaje im-
portante, cuya construccin se hizo coincidir con fechas significativas para la
historia de la elite gobernante. Sin embargo, multitud de casos en la epigrafa
maya han mostrado que no siempre puede asegurarse que los edificios clsicos
identificados en sus inscripciones mediante el trrnino otot tuvieran funciones
residenciales (Stuart 1998: 378).
Las frmulas de dedicacin de los dinteles de la Estructura 7B4, las cuales
presentan ligeras pero importantsimas variaciones entre s, nos permiten aclarar
esta cuestin. En el Dintel 1 (bloques A 1-C1) se nos dice simplemente que el 9
de julio se esculpi el dintel para la casa abovedada del dios Bolon..Ahaw Y ax-. . .-
hun-kan Ahaw; el Dintel 3 (bloques H3-H8) reza: el 9 de julio, en el 13 tun, fue
construida la casa del dios, fue edificada la casa; el Dintel 4 (bloques A 1-D2) in-
dica, de forma ms elaborada, que el 9 de julio se esculpi la casa de Yax-...-
hun-kan Ahaw, el dios Waklahun-Ochk in, que es el dios de los de Wak Habnal,
a quien se le ofrendan tres dinteles 6 De estos datos inferimos que el personaje
Y ax-...-hun-kan Ahaw era una deidad, muy importante para los habitantes de
Chichn Itz 7 , y es a este dios a quien se le dedican los tres dinteles esculpidos el
9 de julio (Dinteles 1, 3 y 4); y lo ms importante, Y ax-...-hun-kan Ahaw era tam-
bin el duerio de la casa, seg^n la informacin literal de los textos. Por su parte, el
Dintel 2 (bloques Al-B7) confirma que el poseedor de la casa era una deidad, al
registrar que el 25 de julio se esculpi el dintel para la casa abovedada del dios
de K' inil Kopol8
Precisamente, esta ^ltima perfrasis para nombrar al propietario de la casa, nos
pone en la pista para dilucidar quin fue el inspirador de la Estructura 7B4, que no
fue otro que K' inil Kopol, el hermano del gobernante de Chichn Itz. La confir-
6 La puntuacin, y por tanto el sentido de la traduccin, de este ^ltimo pasaje difiere de la que dimos en
nuestro trabajo de edicin de los textos (Garca Campillo 2000: 131-2). All ofrecamos el 9 de julio se es-
culpi la casa de Y ax..-hun-kan Ahaw. El dios Waklahun-Ochk' in es el dios de los de Wak Habnal, a
quien se le ofrendan tres dinteles, implicando as que Y ax-...-hun-kan Ahaw y Waklahun-Ochk' in eran di-
ferentes personajes, y que el primero de ellos tena naturaleza humana. El sentido de la presente puntua-
cin/traduccin establece que Yax-...-hun-kan Ahaw es un dios, una identidad ms acorde con la opinin
de la mayora de los estudiosos y que resulta ms coherente con la dinmica intema del testimonio epi-
grfico de Chichn Itz.
7 Wak Habnal es probablemente el nombre clsico de la ciudad, cf. Garca Campillo 1995: 189-190.
8 Aqu tambin hemos cambiado la traduccin con respecto a nuestro trabajo de 2000 (p. 120); en aque-
lla ocasin tradujimos el 25 de julio se esculpi el dintel para la casa abovedada del sagrado K' inil Kopol,
tomartdo as la expresin glifica k'u como un adjetivo (sagrado, divino) que formaba parte de la clusula
nominal de K' inil Kopol, y no como el sustantivo dios.
SANTUAR1OS URBANOS. CASAS PARA LOS ANTEPASADOS EN CHICHN 117. 411
macin aparece explcita en otra informacin del Dintel 4a (bloques A 1-D2): el
10 de julio se esculpi la casa de [ilegible]. Ello fue ordenado por K inil Kopol 9.
Hay que serialar una ^ltima precisin acerca de la posesin de la casa en
cuestin. El Dintel 3, cuyo texto es el que peor se conserva, indica (bloques Al-
B5) que entonces fue dedicada la escultura del dintel para la casa de Choch-yok-
puy. Tenemos as que la casa es propiedad de ms de un personaje, una cir-
cunstancia que volveremos a encontrarnos en otros edificios de la ciudad. Lo
^nico que, de momento, puede colegirse es que este segundo propietario era
tambin una deidad, algo que parece corroborar el resto de las frmulas de dedi-
cacin en los textos de la Estr. 7B4, as como algunos eptetos incluidos en otras
clusulas nominales de este personaje en el Dintel 3 (bloque G1), ^nica inscrip-
cin en la que aparece.
En resumen, del conjunto de los datos epigrficos asociados a la Estructura
7B4 (Templo de los Cuatro Dinteles) se desprende que el edificio fue mandado
construir por K' inil Kopol en conmemoracin de ciertos sucesos del pasado re-
ciente de la ciudad, y dedicado a dos deidades, las cuales, en el estilo de discurso
propio de los textos de Chichn, figuran como las propietarias del edificio. Po-
demos definir as la Estructura 7B4 como una edificacin sagrada en la que,
metafricamente, habitan determinados dioses, un pequerio santuario que fue
erigido por orden de uno de los miembros de la familia gobemante de la ciudad.
Ignoramos si este santuario tuvo carcter p^blico o privado. El apartado em-
plazamiento del conjunto arquitectnico del que forma parte sugiere que, aunque
las ceremonias que se celebraron con motivo de su dedicacin quiz fueran con-
templadas por buen n^mero de personas, es posible que luego el edificio tuviera
una funcin ms intima que tal vez slo se expandiese peridicamente en deter-
minadas fechas serialadas.
Los otros edificios del conjunto que presentan inscripciones, la Estructura 7B1
(Templo del Dintel) y la Estructura 7B3 (Templo de los Tres Dinteles), proba-
blemente fueron tambin pequerios santuarios urbanos promovidos por K' inil
Kopol, pero esta vez dedicados ambos a sus dos progenitores.
En la Estructura 7B1, cuyo estado de conservacin slo permite hoy apreciar
su posible planta (Fig. 3b), encontramos un solitario texto glifico cuya frmula de
dedicacin nos informa de que en una fecha que no ha sobrevivido se esculpi el
relieve (e.g. el dintel) de Chok-waha' , personaje que sabemos era el padre de
K' ak' -u-pakal y de K' inil Kopol. En el resto de esta breve inscripcin se nos in-
forma de que Ix K' ayam es la madre de K' inil Kopol, esto es, simplemente la
constatacin de una relacin de parentesco.
9 La transcripcin en el idioma maya original de la ^ltima frase ello fue ordenado por K' inil Kopol
es tu-kab-an K' inil Kopol, cuya traduccin literal sera por la accin de K' inil Kopol; la semntica de es-
tas expresiones, abundantes en el maya jeroglfico del Clsico, indica que el agente as introducido no re-
aliza directamente la acciian descrita sino que la promueve o la genera; cf. Garca Campillo 2000: 31 y 160,
para el anlisis gramatical de esta expresin y su comparacin con formas coloniales y modemas.
412

JOS MIGUEL GARCA CAMPILLO


4.Chichn Itz: Estructura 7B3 o Templo de los Tres Dinteles, planta y alzado (seg^n Ruppert
1952:108).
Por su parte, la Estructura 7B3 (Templo de los Tres Dinteles) es clebre en la
ciudad por el buen estado en el que se conserva y por la restauracin de la que fue
objeto, factores que nos permiten apreciar hoy da el mismo aspecto que el edifi-
cio debi tener en poca clsica (Fig. 4). Los dinteles de sus tres vanos fueron es-
culpidos con textos breves en sus respectivas caras frontales, si bien slo han so-
brevivido las inscripciones de los Dinteles 1 y 3.
La inscripcin del Dintel 1 es difcil de interpretar, y su significado es ambi-
guo; la idea bsica aqu expresada sera la de que K' ak -u-pakal realiza alguna ac-
cin en beneficio de su hermano, K' inil Kopol l Sin embargo, el texto del Dintel
Vase la propuesta de transcripcin y traduccin en Garca Campillo 2000: 110-111.
SANTUARIOS LTRBANOS. CASAS PARA LOS ANTEPASADOS EN CHICHN IIL413
3 nos proporciona, de manera reiterada, la identificacin nominal del duerio de la
Estructura 7B3: 2 e1 dcimo ario del kat^n 1 Ahau (878-879 d.C.), se esculpi la
casa de Chok-wahab. Es la casa de padre de K' inil Kopol, quien es hijo de lx K' a-
yam. Aqu, en la plaza.
Estos datos indican que el objetivo principal de las inscripciones de las Es-
tructuras 7B1 y 7B3 es el registro y declaracin de la ascendencia de K inil Kopol
y la identificacin explcita de sus padres. Los textos dejan claro tambin que las
dos casas pertenecen a Chok-wahab, por lo que es factible suponer que se trata de
edificios destinados al culto dinstico, santuarios dedicados a la memoria de los
progenitores de K' inil Kopol.
Los tres edificios abovedados de tipo palacio que hemos analizado no pue-
den considerarse, tomando como base los datos epigrficos asociados, como ele-
mentos de un grupo de carcter residencial o como un conjunto con funciones ad-
ministrativas, al contrario de lo que postulaba Ringle (1990: 2 40), quien propuso
que la Estructura 7B3 (Templo de los Tres Dinteles) poda haber sido una suerte
de antecedente del popolna colonial, es decir, un edificio municipal donde se dis-
cutan los asuntos p^blicos y en el que se administraba y organizaba el ciclo de
vida social y ritual. Nuestra opinin es que el carcter de las Estructuras 7B3 y
7B1 es puramente dinstico y religioso, en el sentido de que representan pequerios
templos para el culto de los ancestros del dedicante; por su parte, la Estructura
7B4 fue un pequerio santuario conmemorativo y dedicado a los dioses.
EL EDIFICIO PRINCIPAL DEL CONJUNTO DE LAS MONJAS
Ubicado en uno de los lugares centrales de la ciudad (Fig. 5), el conjunto ar-
quitectnico conocido como Las Monjas tiene como edificio principal a la Es-
tructura 4C1. El conjunto presenta varios estadios de construccin (Fig. 6) (cf. Bo-
lles 1977; Marquina 1964: 841-844; Piria Chan 1980: 2 4ss.), si bien el que nos
interesa aqu es el ms antiguo de ellos, en el que la Estructura 4C1 se limitaba a
un masivo y alto basamento de planta rectangular de un solo cuerpo, con escale-
ra central delantera orientada hacia el norte, y que serva de sustentacin a un edi-
ficio abovedado de tipo palacio, compuesto de dos crujas paralelas con seis
cuartos, ms dos cuartos transversales independientes. Cuenta con doce vanos, re-
partidos de forma simtrica en sus cuatro fachadas; los dinteles de los cinco vanos
de la fachada norte (la principl) y el dintel de cada vano en las fachadas este y
oeste presentan inscripciones jeroglficas en sus lados inferior y delantero.
Las inscripciones inferiores de los cinco dinteles de la cara norte (Dinteles 2 ,
3, 4, 5 y 6) proporcionan valiosa informacin con respecto a la dedicacin del edi-
ficio y la identificacin de sus propietarios. Todos los dinteles fueron esculpidos
en 10.2 .10.11.7 (el 8 de febrero del 880 d.C.), y las frmulas de dedicacin estn
estandarizadas en las cinco inscripciones, si bien presentan ligeras variaciones de
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414
JOS MIGUEL GARCIACAMPILLO
FIG.
5.Plano delsector centralde Chichn Itz, en donde aparece elconjunto arquitectnico de Las Monjas,
sealado con una flecha (seg ^n Pia Chan 1980).
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SANTUARIOS URBANOS. CASAS PARA LOS ANTEPASADOS EN CHICHN ITZ 415
FIG. 6.Chichn Itz: Fases constructivas del conjunto arquitectnico de Las Monjas (seg ^n Piiia Chan
1980: fig. 12).
416

JOS MIGUEL GARCA CAMPILLO


expresin (de gran importancia para la investigacin gramatical y morfolgica), y,
lo que aqu nos interesa, diferencias fundamentales en los personajes implicados.
Las cinco inscripciones inferiores se abren con la informacin calendrica, tras
la cual la frmula de dedicacin estndar reza se esculpi el dintel de piedra del
serior para la casa de X; la fecha es la misma en todos los casos y X es una clu-
sula nominal diferente en cada caso. As pues, los textos asientan que el edificio
pertenece a cinco personajes diferentes, los cuales son Yax-...-hun-kan Ahaw
(Dintel 2), Ix K' ayam (Dintel 3), Chok-wahab (Dintel 4), Te-u-chok (Dintel 5) y
Yax-u-k' u.. K' awil (Dintel 6).
Todos ellos son personajes que aparecen con frecuencia en las inscripciones
de Chichn, pero los individuos citados en los dos dinteles centrales, lx K' ayam y
Chok-wahab, son, respectivamente, la madre y el padre de K ak' -u-pakal y K' inil
Kopol. Como veamos antes, Chok-wahab era el duerio de la Estructura 7B3 y del
dintel de la Estructura 7B1. Por su parte, el personaje nombrado en el Dintel 2,
Yax-...-hun-kan Ahaw, era, recordemos, una importante deidad local, dueria de
la Estructura 7B4.
Se observa as una clara disparidad en la naturaleza del grupo de cinco pro-
pietarios del edificio principal de Las Monjas: dos de los personajes son histri-
cos, humanos, mientras que a otro se le concept ^a como dios. Sobre los dos res-
tantes, existen dudas, pero en diversos textos de la ciudad parecen tener calidad
sobrenatural 11.
Se nos ocurren dos explicaciones alternativas. 0 bien los progenitores de
K' ak' -u-pakal son equiparados a un grupo de deidades, al hacerles compartir la
posesin del edificio con tres dioses, o bien el grupo de cinco propietarios est
compuesto en su totalidad por antecesores de K' ak' -u-pakal, ya fallecidos y dei-
ficados, entre los que se cuentan sus padres. En este segundo supuesto, es de ima-
ginar que los tres posibles ancestros restantes lo seran de la lnea paterna de
K' ak' -u-pakal y K' inil Kopol, dado que el abuelo y el bisabuelo maternos (cf.
Fig. 1) estn identificados y tienen otros nombres.
En cualquiera de los dos casos, lo que parece claro es que el dedicante o ins-
pirador de este edificio y de sus inscripciones fue K' ak' -u-pakal, el ms citado
" La mayor parte de los autores se muestran de acuerdo en que ambos personajes presentan en sus
clusulas nominales eptetos que los identifican como deidades. En concreto, en la inscripcin de la Casa
Colorada (bloque 9), el nombre de Yax-u-k' u... K' awil va seguido por la expresin u-k' aba k' u, traducible
como tal es el nombre del dios. En cuanto a Te-u-chok, en la inscripcin del Dintel 5 de Las Monjas, su
clusula nominal incorpora un epteto (bloque E4), kaan k' u, que se puede verter como dios celeste. En
nuestro trabajo sobre el lxico de las inscripciones de Chichn (cf. Garca Campillo 2000: 15-16) no nos
mostrbamos muy confonnes con adscrib^ una naturaleza divina a ciertos personajes de la ciudad; sin em-
bargo, es preciso considerar con mayor flexibilidad su probable carcter sobrenatural, consideracin sta
que nos permite ahora argumentar el presente anlisis. No conviene, no obstante, descartar por completo la
hiptesis de que se trate de antepasados histricos ya deificados en el kat^n 1 Ahau o, incluso simplemente,
la de que se trata de personajes histricos, fallecidos o no, que reciben una consideracin divina.
SANTUARIOS URBANOS. CASAS PARA LOS ANTEPASADOS EN CHICHN ITZ 417
personaje en los textos glfficos de la ciudad y gobernante de Chichn Itz. En pri-
mer lugar, su hermano, K inil Kopol, que figura de forma tan prominente en las
inscripciones de los edificios del Conjunto del Templo de los Cuatro Dinteles, no
aparece citado en absoluto en la coleccin epigrfica de Las Monjas. Por otro
lado, es K' ak' -u pakal quien comparece en frmulas de dedicacin secundarias
en varias de las inscripciones frontales de los dinteles, as como en los Dinteles 3
y 4, en conexin directa con las clusulas nominales de sus padres. Es por ello
muy probable que el desconocido serior duerio de los dinteles al que se refieren
las fnnulas estndar de dedicacin sea precisamente l.
La interpretacin de una buena parte del contenido de los textos de Las Mon-
jas, aparte de las frmulas de dedicacin estndar presentes en las caras inferiores
y que hemos transcrito aqu, sigue siendo insatisfactoria. En las inscripciones fron-
tales de los dinteles abundan las expresiones de relacin que conectan diferentes
personajes entre s, algunas de las cuales nos permitieron en su da construir el es-
quema de parentesco en el que nos basamos. Hay tambin otras clusulas nomi-
nales que no vuelven a aparecer en otros textos de la ciudad y que, por el mo-
mento, somos incapaces de detenninar si corresponden a antepasados, individuos
contemporneos de la clase gobemante de la ciudad o a personajes sobrenaturales.
Pero lo que s puede asegurarse con respecto al edificio principal de Las
Monjas en su primera fase arquitectnica es que se trataba de una casa cuyos
poseedores fueron un grupo de cinco personajes compuesto de deidades y de
tecesores de los mximos representantes de la elite gobernante de la ciudad. En
este sentido, una frmula de dedicacin secundaria en el Dintel 3a refuerza el ca-
rcter dinstico de la edificacin principal de Las Monjas; en dicho texto (bloques
A1-B2) se asienta que se esculpi el dintel para la [casa] abovedada de la entrada
a la plaza de Chak bolon-pet; con toda probabilidad, esta mi