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La rception de Louis Charbonneau-Lassay dans les milieux franais

Parmi les voies choisies de la renaissance chrtienne post-rvolutionnaire et


Romantique, le symbolisme occupe une place de choix. Les positions tenues par ce
mode de pense prteraient, en efet, moins la critique que celles de lEcole
lgendaire ou du traditionalisme catholique proprement dit. Cependant, la
condamnation, mme indirecte, de ce dernier qui faisait appel, dans une large
mesure, la pense symbolique et la victoire du thomisme [1], tendirent
marginaliser les symbolisants dans lEglise. Le droit de cit scientifque, de son ct,
devait poser les mmes problmes. Aprs le succs extraordinaire de Symbolik und
Mythologie (1810-1812) de Creuzer, la thse de lunit premire du symbolisme fut
battue en brche par Johann Heinrich Voss dans lAntisymbolik, ds 1824, prcdant
dun an la traduction en franais par Guignaut de la Symbolik. Mais, nombreux furent
ceux qui demeurrent convaincus, notamment en France, de la lgitimit de ce
mode de pense qui paraissait diamtralement oppos la modernit que lEglise
rejetait.
A lintrieur mme du domaine symbolique, le champ de liconographie ou de
larchitecture paraissait sem de moins dembches que lexgse des textes pour
linterprtation des clercs; la critique historique, qui avait pris au milieu du XIXe sicle
un nouvel envol, frappait "droit aux Ecritures". Dj la Rforme stait afrm comme
"textocentrique" avant tout. Avec liconographie on touchait plus particulirement aux
croyances et pratiques populaires, et la Rvolution franaise venait de redonner
toute son importance lenjeu de lopinion du peuple, tout en jetant un doute, par
ses rsultats, sur linterprtation quen avait faite les "intellectuels" des Lumires.
Dans ce domaine, lEglise pouvait plus aisment tenir son rle de garant du sens et
de transmetteur de linfuence spirituelle qui y tait attache. Voil pourquoi les
"chanoines savants des cathdrales" purent se constituer en gardiens des trsors
cachs et en interprtes dun savoir qui chappait au monde moderne.
1. Une entreprise jamais compltement abandonne
La diocse dAutun, prs de Lyon, semble avoir jou un rle essentiel dans la
tentative de mise en place dune grande cole dinterprtation symbolique dont Louis
Charbonneau-Lassay (1871-1946) fut lhritier, dans le domaine iconographique tout
au moins. Jean-Baptiste Pitra (1812-1889) y tudia au sminaire sous le regard dun
autre symbolisant, Jean-Sbastien Devoucoux (1804-1870), vicaire gnral de Mgr.
Du Trousset dHricourt (1797-1851) avant dtre nomm vque dEvreux. Il
consacra sa vie rudite, comme moine bndictin de Solesmes en France, puis
comme cardinal de Curie Rome, prouver lauthenticit de La Clef de Mliton de
Sardes [2], lgitimant par la permanence du sens symbolique le magistre
intellectuel de lEglise. "Il me semble que ce travail accompli, je serai en droit de
conclure que le symbolisme est une science...; une science traditionnelle, puisquil y
a une srie de monuments et denseignements... et quil ny a surtout l aucune
place pour des imaginations prives...", crivait-il dom Guranger, en 1853 [3].
Malgr sa comptence incontestable en matire de textes grecs, Pitra choua,
chec qui se dessina lentement face la critique historique. Le savant Pre jsuite
Charles Cahier (1807-1882), auteur dune Monographie sur les vitraux de Bourges et
de Mlanges archologique [4] avait dabord abond dans ce sens, afrmant que
larchologie tait prendre cum grano salis: "A nous autres gens du XIXe sicle qui
navons aucun guide bien certain pour lexplication de tout cela, il semble impossible
pourtant de mettre en doute quune sorte de symbolisme gnral en ft la loi
commune"[5]. Mais il changea bientt davis, prcd ou suivi par le plus grand
nombre des savants du monde catholique. Dans ses annes de jeunesse, le futur
cardinal avait arpent la campagne autour dAutun, vers le mont Beuvray, Paray-Le-
Monial, la recherche des signes du savoir antique accumul par lhistoire; le baron
de Sarachaga (1840-1918) devait tenter de constituer sur les mmes lieux, quelques
dcennies plus tard, une gographie sacre comme une vritable hirophanie
symbolique. Avec Devoucoux, la question des socits secrtes de btisseurs, du
compagnonnage, sajouta celle du symbole proprement dit et des apports non-
chrtiens (kabbale par exemple). La publication en 1846 de lHistoire de lantique cit
dAutun, dEdm Thomas [6], accompagne de notes abondantes de la plume de
Devoucoux, conues sans aucun souci de mthode scientifque, ft se dsolidariser
dun auteur aussi compromettant ses anciens amis dAutun. Cependant Pitra, en
rponse aux critiques dun de ses bons amis et informateur en matire
archologique, Philippe Guignard, bibliothcaire Dijon, notait: "Ceci ma ramen en
pense ce pauvre M. Devoucoux Pourtant il y a en tout cela des divinations,
mais je suis tout fait de votre avis dabonder, surtout en ces matires, plutt en
svrit quen tmrit"[7]. Devoucoux devait crire encore en 1862 ce propos
Pitra, fx dsormais Rome, voquant "les progrs de ses tudes... Depuis lors, la
contemplation na cess de me conduire travers le labyrinthe des antiques
symboles et je touche du doigt ce que je ne faisais alors que souponner"[8].
Dans les dernires annes de sa vie, le cardinal encouragea les recherches de
Fernand de Mly (1852-1935) spcialiste en lapidaire, et qui possdait des
collections de pierres, ivoires, miniatures et dorfvrerie, rputes. Mly, dont les
travaux frent autorit, publia dans le bulletin de la Socit des Antiquaires de
France, la Revue de lart chrtien et diverses revues dart [9]; entreprise qui ofre des
points communs avec celle de Charbonneau-Lassay.
Il convient de souligner un dernier centre dintrt commun entre lauteur du Bestiaire
du Christ et les fondateurs du Hiron, ce sont les Ordres de chevalerie, objet de son
tude fort connue sur les grafte du donjon de Chinon attribus aux Templiers. La
reconstitution de lhistoire laquelle Sarachaga et son ami Etienne dAlcantara se
sont livrs attribuait un rle dcisif par le pass aux Ordres militaires et en faisaient
linstrument de la restauration de la royaut sociale de Jsus-Christ. Parmi les
assistants aux sessions du Hiron mentionns par ses revues porte-paroles
successives, on retrouve nombre decclsiastiques symbolistes cits dans les
travaux de notre auteur.
2. Parents visibles et liens discrets
La fondation de Regnabit, revue universelle du Sacr-Coeur, en 1920, par le Pre
Flix Anizan O.M.I. (1878-1944), correspond la "rorientation", peu aprs la
disparition de Sarachaga Marseille en 1918, des revues du Hiron par Georges de
Noaillat et sa famille. Les nouveaux responsables se limitant la seule dvotion au
Sacre-Coeur avaient libr le champ intellectuel et spculatif. Larchologue de
Loudun, dj connu pour la qualit de ses recherches prit donc naturellement "le
train en marche" sur la recommandation du cardinal Dubois, archevque de Paris.
Toutefois, lapprciation de ses travaux demeura subordonne la fonction que lon
entendait attribuer au symbolisme.
Pour Ren Gunon, dans la perspective de la reconstitution dune science sacre
travers des "Symboles fondamentaux", ses travaux constituaient la meilleure source
dinformation dans le domaine de la symbolique chrtienne, aussi les rfrences
sont-elles parmi les plus nombreuses [10]. Lappareil critique runi par Michel
Vlsan, en 1962, pour le volume posthume rassemblant ses articles sur le
symbolisme fait une large place Regnabit, avec les dfnitions de base en
particulier, et la question du Sacr-Coeur comme fgure du centre du monde. Nous
sommes l au point le plus sensible de lentreprise du Loudunais, en liaison avec
une tradition fort ancienne dhermtisme et de maonnerie chrtienne. Cette
question semble avoir beaucoup intress M. Vlsan entre la fn de la guerre et la
mort de Gunon.
Lorsque les divergences de lecture de Regnabit, revue de pit, ou recherche
intellectuelle, et provoqu la rupture, un comit excutif du Rayonnement
Intellectuel du Sacr-Coeur fut cr, en 1927, sous la direction efective du Pre
Flix Anizan et comprenant des artistes comme Maurice Chabas ou Guniot,
Gunon, professeur de philosophie, Charbonneau-Lassay, graveur sur bois et
hraldiste, et surtout Jean Guiraud, rdacteur en chef de La Croix, qui avait publi
sous le nom de Benjamin Fabre un ouvrage sur la franc-maonnerie du Rit primitif
de Narbonne: Franciscus eques a capite galeato [11].
Ultrieurement, Gunon ne voulut reconnatre que la seule comptence de
Charbonneau, comme en tmoignent des lments de correspondance avec Guido
De Giorgio [12]: "Il ny a rien dintressant dans Regnabit en dehors de mes articles
et de ceux de..." (4 mars 1929). En septembre 1929, puis en janvier 1930, il avait
transmis Loudun des demandes de renseignements et, en sens inverse, envoy
une note sur la panthre que lon retrouve dans Le Bestiaire Du Christ. A loccasion
dun compte rendu darticle de Paul Le Cour, paru en 1948 dans Atlantis (11), il
crivait encore: "En ce qui concerne les symboles du coeur et du cerveau, ct de
quelques choses intressantes qui dailleurs ne sont pas de lui, et dont une bonne
partie est tire des travaux de L. Ch-L, il se trouve, comme toujours, beaucoup de
fantaisie". La correspondance triangulaire Olivier de Frmond (1854-1940), Gunon,
Charbonneau, commence au temps de La France antimaonnique [13] pour le
premier, vers 1920 pour le seconde illustre la circulation des informations et des
ides dans ce milieu. Cest de Loudun que parvenaient Frmond les textes de
Gunon qui saccompagnaient dexplications et mme de justifcations en cho aux
craintes de celui-l: "Ce que dit notre ami de la croix faussement dnomm croix
gamme est identique ce que jai crit dans lancienne revue Regnabit..." Il
revenait par trois fois sur la fgure du Christ et du Gammadion. Frmond tait tout
fait reprsentatif de cette incomprhension catholique dnonce par Gunon et qui
ne permit pas leur projet commun daboutir; il rpondit: "Du moins jaime croire
que cet encombrement extrieur (de la kabbale) ne modife pas son sens intrieur
qui, si je vous suis bien, correspond celui de la Bible elle-mme." (Nantes, oct.
1933). Lanne suivante, Charbonneau aprs avoir entretenu son ami des difcults
du Rayonnement Intellectuel, signalait avoir soumis Gunon un article sur le
swastika. De fait, linterprtation universelle des symboles reposait sur une vision
globale que Frmond ne saisissait que dans la perspective traditionaliste catholique
du milieu du sicle: celle dune prfguration.
Les arguments opposs au Bestiaire... dans des ouvrages rcents ne difrent gure
de ceux que le Pre Cahier ou Emile Mle opposaient Pitra comme au Guide de la
peinture des moines du Mont Athos quavait publi Didron en 1845. Lucienne Portier,
dans Le plican, histoire dun symbole [14], constatant que cet oiseau christique se
blessait tantt droite, tantt gauche et ne jugeant pas convaincante
linterprtation de notre auteur concluait: "... je nai pas trouv, malgr de notables
rptitions, un sens symbolique constant... Mme la blessure droite qui, pour
certains, correspondait rellement la plaie du Christ et la noblesse biblique de la
droite sacre (Ez 47, 1-2) a t souvent dplace, gauche et au centre; il est
difcile dafrmer, comme certains, que ce soit le fait de la franc-maonnerie. Cest
toujours la singularit de lartiste qui a dcid." Conclusion rapide, sans poser la
question dun autre sens, on trouve une critique comparable dans Jacques Marx
propos du phnix (Franc-maonnerie, symboles, fgures, histoire, Bruxelles 1977).
3. La question dune transmission cache
Le problme soulev par Devoucoux du rle des confrries de btisseurs, lavait dj
oppos Pitra; le Hiron, ensuite, avait associ laction des Ordres chevaleresques
au mystre du Sacr-Coeur, au centre de lentreprise de Paray-le-Monial. On
retrouve lassociation du Sacr-Coeur et des confrries dans un article de Regnabit
de dcembre 1925, par dom Mnager O.S.B., qui signalait le lien entre lapparition
Poitiers du culte du Sacr-Coeur amen de Bourges en 1633 par les Visitandines et
la cration dune confrrie du Sacr-Coeur de Marie en 1693. Des fouilles
entreprises avant la destruction de lancien couvent, en 1904, avaient mis jour une
chambre curieusement dcore de symboles du Sacr-Coeur. Les articles de
Regnabit runis ceux du Rayonnement intellectuel sous le titre dEtudes de
symbolique chrtienne [15], vont dans le sens indiqu ci-dessus. Il ft allusion
(janvier-mars 1939) une correspondance de Sarachaga voquant, mais sans
fournir malheureusement de preuves, les rapports particuliers entre le Sacr-Coeur
et les Templiers. Un an auparavant il avait utilis propos du Saint-Graal, du coup
de lance et de la symbolique des pierres prcieuses, le mot de confrrie pour la
socit de lEstoile Internelle [16]. Ce nest pas non plus un hasard si Charbonneau
donna dans Atlantis, la revue de Paul Le Cour qui avait tent dentrer en relation
avec lorganisation initiatique cache selon lui derrire le Hiron, confrmation des
"singulires circonstances" qui lui avaient permis davoir des sources dinformation
non-bibliographiques, "et pour le moins, tout aussi sres" sur plusieurs groupements
hermtico-mystiques du Moyen-Age. Le "Document confdentiel indit" que Jean
Reyor ft circuler en justifcation de son action la tte des Etudes Traditionnelles
confrme la nature "non documentaire" des sjours Loudun en compagnie de
Tamos (G. Thomas 1884-1966). Une liste des documents sur la chevalerie du
Paraclet, des papiers concernant la Confrrie de lEstoile Internelle et un ciboire qui
aurait contenu "la pierre rouge" sont mentionns sur un document de la main et
ladresse de Tamos [17]. Gunon, de son ct, crivait Fernando Galvo, au Brsil,
le 24 aot 1950: "Dabord, en ce qui concerne la possibilit dune initiation
spcifquement chrtienne, il ny a toujours rien, pratiquement rien du moins, du ct
catholique; lorganisation du Paraclet, sur laquelle nous avions fond quelques
espoirs un certain moment, semble bien, depuis la mort de notre ami
Charbonneau-Lassay, tre retombe dans le sommeil o elle tait reste pendant
longtemps avant lui, et je ne vois actuellement personne qui puisse len tirer de
nouveau..."[18]. Questionn nouveau par Galvo, il luda dans son avant dernire
lettre (12 novembre 1950): "Pour le Paraclet, je vous ai dit dans ma denire lettre ce
quil en est, de sorte que je ny reviendrai pas longuement; videmment sa
fermeture presque complte est due un ensemble de circonstances qui ne sont la
faute de personne..."
Jean Robin, Ren Gunon tmoin de la Tradition [19], indique le chanoine Barbot
(1841-1927) de Poitiers comme transmetteur; il est suivi par Marie-France James sur
ce point mais la correspondance dOlivier de Frmond ne recoupe pas, en ce qui
concerne lAgla tout au moins, cette afrmation. Un passage recopi par Frmond,
non dat mais dans une liasse de papiers de 1932/1933, note: "Hier javais ici un
collaborateur de Mr. Gunon qui soccupe spcialment de la kabbale au Voile dIsis.
Il voulait des renseignements sur le groupement de lAgla, que jai t, parat-il, le
premier signaler... Cest par Pallud du Bellay que je lai trouv."
Plus rcemment, cest encore dans le sens dune pratique de type sotrique et
initiatique que des "Frres en Saint Jean" ont utilis Charbonneau-Lassay dans leurs
"sept instructions"[20]. La polysmie symbolique du signe VAMP, salutation la fois
de lange et "axis mundi", entre lalpha et lomga, est reprise de ses travaux, sauf
pour le rapprochement du A et du M avec lquerre et le compas des maons qui
inspire les Frres en Saint Jean, que Charbonneau rcusait (1e instruction [21]). La
rgle du coup port droite du fanc du plican est reprise (2e instruction, P.C.),
mais l aucune allusion nest faite au plican maonnique se perant gauche selon
Charbonneau. La 4e instruction revient sur la question du fanc droit do sont sorties
la Sagesse, puis la chute dEve, la rdemption enfn; spculation sur lunion du
masculin et du fminin qui renvoie lassociation des coeurs de Jsus et de Marie
analyse sur des bijoux et marques de mtier en Poitou et Vende [22]. Certaines
tendances assimiler la Vierge lEsprit Saint, comme dans lAgla, est sensible
dans cette "instruction". Ce groupe est cit dans linstruction suivante comme
initiales hbraques [23] dsignant le "quatre de chifre", signe distinctif de
nombreuses confrries et marque de mtier au Moyen-Age. Elle se termine par la
remarque suivante: "Et ici comprenons que cette toile intrieure et ternelle,
marque du sceau de lEsprit, le vrai et unique Paraclet, est notre seule voie..." En
conclusion de la 7e et dernire instruction, une prire la Vierge en forme de
litanies, use de formules inhabituelles: "Inspiratrice du Prophte, Etoile Intrieure et
Eternelle, Fille de ton Fils..."
Conclusion
La pense symbolique du solitaire de Loudun fut et reste lie au refus des objectifs
de la critique moderne tout en acceptant ses critres; elle poussait ses racines dans
des lieux o lon rencontre la pense sotrique, la maonnerie chrtienne du XVIIIe
sicle en particulier, ce qui la plaa au centre denjeux et de stratgies o elle ne se
sentait pas laise. La correspondance change avec Frmond en tmoigne; mais
il nest donc pas surprenant que ce soit dans la revue maonnique Le Symbolisme
que le gunonien Jean Reyor ait dvelopp le plus systmatiquement les thses de
loudunois aprs son viction de la direction des Etudes Traditionelles en 1960 [24].
Lhommage que Tamos lui consacra dans les Etudes Traditionelles [25] insistait dans
le mme sens sur labsence de rupture dans les organisations quil avait dcouvertes
et sur sa conformit avec lorient traditionnel: il avait reu la visite du prince mongol
Sa Taki Movi, "un reprsentant la fois prtre et roi de lantique mazdisme...".
Jean-Pierre Laurant
1. [retour] Aeterni Patris Unigenitum, Lon XIII, 1879.
# [retour] Analecta sacra spicilegio solesmensi parata, 2 vols., Paris et Tusculum
1876 et 1884.
# [retour] Paris, 24 juin 1853.
# [retour] Paris, Firmin Didot, 1847.
# [retour] Dom Pitra avait dj utilis la citation pour montrer le revirement du Pre
Cahier.
# [retour] Autun, Dejussieu.
# [retour] Bruxelles, 5 avril 1847.
# [retour] Evreux, le 4 fvrier 1852.
# [retour] "Du rle des pierres graves au Moyen-Age", Revue de lart chrtien, 1893.
# [retour] Dans une oeuvre qui eut tendance les viter systmatiquement.
# [retour] Paris, La renaissance franaise, 1913. Le pseudonyme fur perc trs
tardivement.
# [retour] Milano, Arch, 1987.
# [retour] Les suites de lafaire Taxil et les polmiques avec leurs successeurs de la
R.I.S.S. occupent une bonne place dans la correspondance O. de Frmond qui
annona que lintervention de larchevch de Paris ferait cesser la polmique.
# [retour] Paris, Cerf, 1984, avec une prface de Paul Ricoeur.
# [retour] Paris, Gutemberg reprint, 1986.
# [retour] Avec une autre rfrence une publication du Hiron, le Novissimum
Organon, juillet-septembre 1898.
# [retour] Renseignement transmis par M. PierLuigi Zoccatelli.
# [retour] La lettre dveloppait ensuite la question de lhsychasme et des matres
presque inaccessibles du mont Athos.
# [retour] Paris, Trdaniel, 1978, pp. 185 et suiv.
# [retour] Juillet-aot 1928.
# [retour] LEsotrisme de quelques symboles gomtriques chrtiens, Paris,
Editions Traditionelles, 1975, avec notice introductive de Georges Tamos et
appendice par Ren Mutel.
# [retour] Le sceau dEstme Couret et les emblmes bas-poitevins du Sacr-Coeur.
Voir les travaux du Pre Flix Anizan.
# [retour] Atha Gibor Leolem Adona (tu es puissant Seigneur pour lternit).
# [retour] Voir Pour un aboutissement de loeuvre de Ren Gunon, Milano, Arch,
1991, 3 vols.
# [retour] Avril-mai 1947.