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Diogo lvares, o Caramuru,


e a fundao mtica do Brasil
Janana Amado
Um tema recorrente da historiografia, da literatura e do imaginrio brasileiros a histria de
Diogo lvares, o Caramuru, um dos primeiros habitantes brancos do Brasil, a chegado, provavel-
mente como nufrago, no incio da colonizao portuguesa
1
. certo que Diogo, talvez um minhoto
de Viana do Castelo
2
, residiu na Bahia durante muitos anos (entre trs e seis dcadas, no se sabe),
parte dos quais sem contato, ou com contato espordico, com os portugueses. possvel que nessa

* Esta uma verso enriquecida de texto originalmente publicado em: Actas dos IV Cursos Internacionais de Vero de
Cascais - Mito e Smbolo na Histria de Portugal e do Brasil . Portugal, Cmara Municipal de Cascais, 1998, pp. 175-
209.
1
No h qualquer segurana a respeito da data de chegada Bahia de Diogo lvares. Os documentos de poca so
vagos a respeito, alguns contraditrios, o que leva os his toriadores a adotarem opinies diferentes, segundo a fonte em
que se baseiam. A maioria das fontes conduz para os anos imediatamente posteriores a 1500; algumas, entretanto,
apontam para a dcada de 1530.
Embora no se costume levantar dvidas a res peito da condio de nufrago de Diogo lvares - de to repetida,
parece hoje incorporada ao personagem -, o fato que ela no comprovada. Gabriel Soares de Souza refere-se a um
naufrgio, porm ocorrido nas costas da Bahia, durante uma viagem entre Ilhus e Vila Velha, em companhia do
donatrio Francisco Coutinho. A narrativa do Pe. Simo de Vasconcellos, que d Diogo como nufrago numa viagem
desde Portugal, omite suas fontes, mas documentos posteriores repetiram a informao, tambm sem indicarem a ori-
gem. No sculo XVII, o poema pico de Santa Rita Duro, ao dedicar ao episdio do naufrgio um movimentado, he-
rico e trgico canto, ligou definitivamente Caramuru condio de nufrago; isto foi reforado pela iconografia, que
reproduziu fartamente o episdio. Permanecem, contudo, outras possibilidades, tambm sem confirmao documental:
a de Diogo lvares ter sido um entre vrios degredados ento abandonados no litoral brasileiro, com o objetivo de a
aprenderem lngua e costumes locais, para depois os transmitirem aos portugueses; a de ter sido tripulante de uma das
primeiras expedies enviadas ao Brasil, decidindo, por vontade prpria, permanecer em terra, como o fizeram outros
portugueses; e a de ter sido um dos diversos judeus que, expulsos do Reino em 1496, buscaram a Amrica.
2
Embora ela seja provvel, no h segurana acerca dessa naturalidade. H certeza apenas quanto nacionalidade
portuguesa de Diogo lvares, atestada por testemunhos de poca. Alguns autores registraram o nome completo como
Diogo lvares Correia.
2
poca tenha se relacionado com corsrios franceses que ento rondavam as costas brasileiras. Diogo
lvares aprendeu lnguas e costumes dos ndios, parece que se envolveu em guerras tribais, segundo
algumas fontes chegou a ser respeitado pelos chefes indgenas, e comprovadamente deixou descen-
dncia, seja das muitas mulheres indgenas que lhe atribuem certos cronistas, seja da ndia Para-
guau, filha de um grande guerreiro e chefe tupinamb da Bahia.Teve filhos, que tambm se casa-
ram e lhe deram netos.
Segundo a tradio, conseguiu impor-se definitivamente perante os indgenas desde que dispa-
rou para o ar uma arma de fogo, desconhecida dos ndios, os quais, muito assustados, se prostraram
a seus ps, chamando-o desde ento, ou pouco mais tarde, Caramuru, nome para o qual foram
atribudos muito significados, segundo a narrativa que se consulta: filho do fogo, filho do trovo,
homem do fogo, drago do mar, drago que o mar vomita, peixe dos rios brasileiros semelhante
moria, grande moria, rio grande, europeu residente no Brasil, aquele que sabe falar a l ngua dos
ndios...
3
Sem concordarem quanto data, algumas fontes relatam uma viagem de Caramuru e Para-
guau Frana, em navio francs que aportara s costas brasileiras, durante o reinado de Henrique II
e Catarina de Medici: ali Paraguau teria sido batizada como Catarina, em homenagem, segundo
alguns, rainha francesa do mesmo nome, segundo outros em homenagem a Catarina de Portugal
4
.
Quando chegaram Bahia as primeiras autoridades civis portuguesas - como o donatrio
Francisco Pereira Coutinho e o primeiro governador geral, Tom de Souza, este em 1549 -, assim
como os primeiros jesutas, como o Padre Manuel da Nbrega, Diogo lvares comprovadamente os
auxiliou, prestando-lhes informaes preciosas sobre a terra e a gente do lugar, alm de repetidos

3
O episdio da arma de fogo - que, at onde sabemos, foi referido por escrito, pela primeira vez, pelo Pe. Simo de
Vasconcellos -, aparece em quase todas as narrativas sobre o Caramuru at meados do sculo XIX; Varnhagen foi o pri-
meiro a duvidar do episdio e a ironiz-lo. Vrios historiadores posteriores, porm, continuaram a referir-se ao fato.
4
Algumas fontes (p.ex., Gabriel Soares de Souza) omitem tal viagem; Varnhagen, escrevendo em meados do sculo
XIX, nega sua exis tncia. Desde a obra de Simo de Vasconcellos, porm, a referncia viagem uma constante dos
textos.
3
servios como lingoa (intrprete) e mediador junto aos ndios. Seu nome, os servios que prestou
Coroa e Igreja e sua descendncia foram aplaudidos na correspondncia civil e religiosa enviada
poca da Bahia; Tom de Souza recompensou-o com mercs e com recomendaes sobre sua pessoa
ao rei, e o Padre Manuel da Nbrega, que com ele conviveu, o elogiou em mais de uma carta; ao
morrer, Diogo deixou metade de sua tera Companhia de Jesus. provvel que, aps o incio da
colonizao sistemtica, o Caramuru tenha vivido tanto nos ncleos urbanos quanto entre os indge-
nas. Tudo indica que faleceu na Bahia, havendo dvidas quanto data: teria sido no ano de 1557
5
.
Poucas personagens da histria do Brasil tm merecido tantas, to antigas e duradouras
referncias, de to variadas procedncias. Desde o sculo XVI a histria de Diogo lvares, o
Caramuru, vem sendo contada e recontada por cronistas e autoridades civis e religiosas; desde o
XVII, tambm por historiadores, militares, poetas populares e curiosos; desde o XVIII, juntaram-se
os poetas eruditos; no XIX, o tema conheceu rigorosa reviso histrica, alm de ter ficado conhecido
como Caramuru o Partido Restaurador, o qual, aps a abdicao de D. Pedro I, defendeu o retorno
deste ao trono brasileiro; desde pelo menos o incio do sculo XX, o assunto tem servido a poetas
populares, teatrlogos, autores de livros didticos, romancistas, jornalistas...
6
Embora no tenha mais

5
Os fatos histricos referidos at aqui constam dos documentos citados nota n 49 e tambm dos seguintes: Cartas do
Pe. Manuel da Nbrega ao Pe. Miguel de Torres, Lisboa, 3/4/1557, 8/5/1558 e 14/8/1558, in Serafim LEITE. Cartas do
Brasil e Mais Escritos do P. Manuel da Nbrega. Coimbra: Universidade de Coimbra, 1955, ps. 197, 289 e 302; Carta
do Pe. Manuel de Paiva ao Pe. Manuel da Nbrega, 18/8/1551, in Serafim LEITE. Suma Histrica da Companhia de
Jesus no Brasil. Lisboa: Junta de Investigaes de Ultramar, 1965, p.56; Carta do Governador Geral Tom de Souza ao
Rei de Portugal, 13/8/1549, in: Joo Martins da Silva MARQUES. Descobrimentos Portugueses - Documentos Para a
sua Histria. Lisboa: Instituto Nacional de Investigao Cientfica, 1988, Volume IV, p.112. H ainda documentos
inseridos nas narrativas analisadas neste artigo.
6
Exemplos dos vrios tipos de narrativa que o tema do Caramuru conheceu no sculo XX (para evitar repeties, as re-
ferncias bibliogrficas dos outros sculos esto em outras notas do presente texto): Poesia Popular (literatura de cordel)
- Joo GONALO. Do Naufrgio, das Lutas e Vitrias de Diogo lvares Correia, dito `O Caramuru, nas Sagradas
Terras da Bahia. Feira de Santana: s.ed., 1931; Jornalismo: Jos HILDEBRANDO. O Caramu ru, in A Tarde, Sal-
vador, 26/06/1972; Pea de teatro - Aidil LINHARES. A Espingarda do Caramuru ou o Pique dos ndios , Salvador,
mimeo. Livro didtico - quase todos os que se referem aos primeiros anos da colonizao portuguesa no Brasil contm
referncias, mais ou menos pormenorizadas, his tria do Caramuru; Romance - Arthur Lobo DAvila. Os Caramurus -
Romance histrico da descoberta e independncia do Brasil. Lisboa: Joo Romano Torres, 1900.
4
sido objeto de livros inteiros, o tema continua atual, pois vem sendo referido em publicaes con-
temporneas do Brasil e de Portugal, algumas bastante diferentes entre si
7
. Os autores das narrativas
sobre o Caramuru foram brasileiros e portugueses, alm de franceses e ingleses, sendo a produo
original deles editada tanto no Brasil quanto em Portugal, Frana, Inglaterra e outros pases
8
.
No apenas a linguagem escrita se ocupou da personagem: a iconografia sobre o Caramuru
muito vasta e rica em detalhes desde o sculo XVI, constando de gravuras, desenhos, leos, aqua-
relas, afrescos, esculturas etc., relacionados aos textos escritos ou - o que muito interessante - deles
independentes. So objetos favoritos dessa iconografia (um belo tema de estudo, ainda inexplorado)
as cenas de Diogo lvares disparando a arma perante os ndios, a do seu casamento em Frana com
Paraguau, e a de uma ndia, Moema, atirando-se no mar atrs de seu amado Caramuru, que partia
para a Frana. No Brasil, especificamente na Bahia, h ainda outra importante fonte de referncia
sobre Diogo lvares: trata-se da tradio oral, atestada desde pelo menos primeira metade do sculo
passado. So poesias e prosas populares, encontradas na regio do recncavo baiano e em Cruz das
Almas, anotadas ou referidas por estudiosos
9
. No por acaso, em 1999, durante as comemoraes

7
Apenas como exemplos, citem-se dois livros paradidticos recentes, es critos para pblicos diversos (universitrio e
primrio, respectivamente), um editado em Portugal, outro no Brasil, que contm referncias ao Caramuru: Jorge
COUTO. A Construo do Brasil . Lisboa: Edies Cosmos, 1995; Sousa, Avanete Pereira. Salvador, Capital da
Colnia. S.Paulo: Atual Editora, 1995.
8
Autores no luso-brasileiros que se referiram ao Caramuru foram em geral cronistas, ativos participantes da histria
(como Claude d' ABBEVILLE. Histoire de la Mission des Pres Capucins en LIsle de Maragnan et terrres
circonvoisines. Paris: Imprimerie de Franois Huby, 1614) ou his toriadores (como Roberto SOUTHEY. Histria do
Brasil. Belo Horizonte: Editora Itatiaia, So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1981). A produo deles,
extremamente importante, porm pouco significativa para o entendimento da construo da memria do Caramuru
(pois, em geral, apenas fazem referncias muito breves ao tema ou repetem os autores luso-brasileiros), no ser objeto
anlise neste texto.
9
Alguns livros que ates tam a exis tncia de uma tradio oral na Bahia sobre o Caramuru: Edson CARNEIRO. Pesquisa
de Folclore. Rio de Janeiro: Comisso Nacional do Folclore, 1955; Donald PIERSON. Cruz das Almas. S.Paulo: Cia.
Editora Nacional, 1958.
Ferdinand Dnis, intelectual francs que escreveu sobre o Brasil na primeria metade do sculo XIX, testemunhou a
existncia da tradio na Bahia desde essa poca: H uma quinzena de anos, mostraram-me ainda, na extremidade do
Corredor da Vitria, uma rvore quase desprovida de sua folhagem, que era designada pelo nome de rvore da
Descoberta. Foi atrs dela, dizia-se, que Diogo lvares se havia escondido quando, aps o naufrgio, viu os selvagens
5
dos 450 anos de fundao da cidade de Salvador, os rgos pblicos encarregados de festejar a data
escolheram representar, com atores vestidos em trajes de poca, a chegada terra do governador
Martim Afonso de Souza e comitiva, recebidos pelos ndios e por ningum menos que Diogo
lvares, o Caramuru.
Finalmente, a personagem tornou-se to popular no Brasil, no presente sculo, que, alm de
constar de obras de historiadores, romancistas, poetas, jornalistas, dos livros escolares, da tradio
oral etc., foi tambm, durante a dcada de 1950, tema de uma popular marchinha de carnaval, cujo
refro repetia: Caramuru / Uhuh/ Caramuru / Uhuh/ Filho do fogo/ Neto do trovo.... O Caramuru
foi ainda cantado, representado e retratado em alas, destaques e carros alegricos de escolas de sam-
ba cujos enredos versavam sobre assuntos histricos correlatos, tais como o Brasil nas cortes de
Frana, o descobrimento do Brasil, o povoamento brasileiro, as trs raas que formaram o Brasil ...
Por fim, quando brilham nos cus do Brasil estrelas coloridas, mandalas e lindas figuras, nossa per-
sonagem tambm , de certa forma, lembrada, pois a mais conhecida fbrica brasileira de fogos de
artifcio chama-se, justamente, Caramuru.
Portanto, a histria do Caramuru tem se constitudo, desde o sculo XVI, em uma das
narrativas preferidas de brasileiros, portugueses e pessoas de outras nacionalidades quando querem
falar a respeito do Brasil e estabelecer uma origem para esse pas. uma antiga histria arraigada na
cultura brasileira, importante para a formao de uma certa idia de nao, que tem transitado com
facilidade do erudito ao popular e comunicao de massas, da academia s ruas, da prosa poesia,
do oral ao escrito e ao pictrico, da tradio inovao, fortemente disputada pela histria, pela
literatura e pela tradio popular. Surpreender momentos dessa fascinante trajetria de construo da
memria coletiva sobre o Caramuru, por meio da anlise de algumas das muitas narrativas compos-

se apossarem de seus companheiros. (Ferdinand DENIS. Brsil. Paris: Firmin Didot Frres, 1837). Pelas razes
expostas na nota anterior, a narrativa de Dnis no ser objeto de anlise.
6
tas sobre ele, ser nosso objetivo, daqui em diante. No presente texto trabalharemos apenas com
narrativas escritas, eruditas, publicadas em forma de livro ou artigo, que se mostraram importantes
para a construo da memria coletiva. Na concluso, analisaremos as relaes entre histria e lite-
ratura nas narrativas e a questo do Caramuru como mito.
O CARAMURU DOS PRIMEIROS CRONISTAS E DO POETA POPULAR
Excetuando-se os poucos documentos de poca, escritos por autoridades portuguesas, civis e
religiosas, que conviveram diretamente com Diogo lvares, a primeira narrativa conhecida a tratar
da histria do Caramuru foi Notcia do Brasil
10
, de Gabriel Soares de Sousa
11
, cujas cpias ma-
nuscritas circularam na Europa a partir de 1587. Relato minucioso, fruto da observao direta do
autor, que viveu muitos anos no Brasil, contm descries pormenorizadas do territrio, recursos,
fauna, flora e gente brasileira, bem como de acontecimentos do incio da colonizao lusa. Nessa
fonte preciosa da histria do Brasil que, dependendo da edio, tem cerca de 260 pginas impressas,
o Caramuru personagem secundarssima, referida apenas em duas passagens que, somadas, no
chegam a preencher uma pgina.

10
Gabriel Soares de SOUZA. Notcia do Brasil - Descrio Verdadeira da costa daquele Estado que pertence Coroa
do Reino de Portugal, stio da Baa de Todos-os-Santos. Lisboa, Publicaes Alpha, 1989, p.33. O livro (nomeado em
algumas edies Tratado Descritivo do Brasil), por haver circulado em cpias manuscritas e annimas a partir de 1587,
durante muito tempo teve sua autoria atribuda a diversas pessoas; uma carta de Gabriel Soares a Cris tvo de Moura,
porm, encontrada mais tarde, esclareceu definitivamente a ques to da autoria.
11
Gabriel Soares de Sousa nasceu em Portugal, provavelmente em 1545. Aportou por volta de 1569 Bahia, onde per-
maneceu durante quase duas dcadas, como senhor de engenho e ocupante de cargos pblicos. A constituiu famlia.
Durante a Unio Ibrica, esteve em Lisboa e Madrid tentando obter licena e apoio para, junto com o irmo, explorar ri-
quezas minerais de que tivera notcias, nas cabeceiras do rio S.Francisco. Nessa poca levou consigo para Portugal o
manuscrito de Notcia do Brasil, oferecendo-o a Cristvo de Moura. Em 1591, com mais de 360 colonos, retornou
Bahia, mas perdeu grande parte dos passageiros em um naufrgio. Chefiou uma bandeira em direo ao S.Francisco,
morrendo no caminho.
7
A primeira referncia surge em um enredo cujo protagonista o donatrio inaugural da Bahia,
Francisco Pereira Coutinho, que, aps vrias derrotas frente aos ndios, se refugiara em Ilhus;
chamado de volta pelos indgenas, Pereira decidira retornar povoao que fundara na Bahia, Vila
Velha, levando num dos navios Diogo lvares, de alcunha o Caramuru, grande lngua do gentio.
A armada, entretanto, naufragou, tendo todos (inclusive Coutinho) perecido, no mar ou devorados
pelos ndios; o nico a escapar foi Diogo lvares, com sua boa linguagem
12
. A segunda referncia
um pouco mais extensa: quando Tom de Sousa chegou Vila Velha, a encontrou o intrprete
Diogo lvares, que, aps a morte de Coutinho, se recompusera com os ndios, vivendo com cinco
genros e outros homens [...], com os quais, ora com armas, ora com boas razes, se foram
defendendo e sustentando at a chegada de Tom de Souza, por cujo mandado Diogo Correia
aquietou o gentio e fez dar a obedincia ao governador [...] o qual gentio viveu muito quieto e
recolhido [...] trabalhando na fortificao da cidade, a troco do resgate que lhe por isso davam
13
.
Gabriel Soares, portanto, nada revela sobre a histria pregressa de Diogo, nem como chegou ao Bra-
sil, limitando-se, em sua prosa contida, a registrar a presena do eficiente intrprete que vivia entre
ndios e colonizadores, o fato de ter sido salvo da morte por conhecer a lngua indgena, o apoio que
deu s autoridades portuguesas na pacificao dos ndios e a descendncia que deixou
14
.

12
SOUZA, op. cit., p. 32.
13
SOUZA, op. cit., p. 76. Nesta pgina, uma nica vez, o autor confere dois sobrenomes a Diogo: lvares e Correia.
14
Uma outra obra, de autoria de Frei Vicente do Salvador, a primeira histria geral do Brasil escrita por um brasileiro
(terminada em 1627), repete brevemente a verso de Gabriel Soares de Souza. Acres centa-lhe a informao de que os
ndios chamavam Diogo de Caramuru porque lhe sabia falar a lngua, afirmando que o conhecimento do idioma
talvez no tives se bas tado para salv-lo da antropofagia, se dele no se namorava a filha de um ndios principal que
tomou a seu cargo defend-lo; nas cia assim, ainda timidamente, a futura Paraguau.
A importante obra de Frei Vicente do Salvador no faz parte da histria da construo da memria do Caramuru:
escrita no sculo XVII, foi publicada pela primeira vez apenas em 1889, mais de duzentos e cinqenta anos depois,
quando a memria sobre a personagem j se encontrava enriquecida por muitos outros relatos eruditos e populares (cf.
Frei Vicente do SALVADOR. Histria do Brasil - 1500-1627, in: Anais da Biblioteca Nacional, Rio de Janeiro,
volume 13, 1889).
8
Em 1663 foi publicada em Lisboa a Chronica da Companhia de Jesu do Estado do Brasil, do
padre jesuta Simo de Vasconcellos, o primeiro livro a estender-se sobre a breve histria notvel
do celebrado Diogo lvares
15
. Em quatro pginas, inseridas na histria do primeiro donatrio da
Bahia, Francisco Pereira Coutinho, o jesuta diz, em resumo, o seguinte: Diogo lvares (no grafa o
sobrenome Correia) nasceu em Viana, de gente nobre; embarcou aps 1530 para o Brasil ou
para a ndia, sofrendo naufrgio no litoral da Bahia; feito cativo com outros que escaparam ao mar e
antropofagia, dedicou-se com constncia a retirar os despojos do navio (entre os quais plvora e
arcabuzes), e os ndios contentaram-se dele e assentaram entre si que aquele ficasse com vida;
consertado o arcabuz, disparou um tiro para cima, matando provavelmente uma fera ou uma ave, o
que ocasionou grande medo aos ndios, dizendo a vozes que era um homem de fogo que queria
mat-los; lutou do lado daqueles ndios contra outros, ganhando, com seu arcabuz, fama por todos
os sertes, e foi tido por homem portentoso [...] e aqui lhe acrescentaram o nome, chamando-lhe o
grande Caramuru [...]; assentou casa em Vila Velha e teve aqui grande famlia e muitas mulheres
[...] houve muitos filhos e filhas, que pelo tempo foram cabeas de nobres geraes; embarcou para
a Frana numa nau carregada de pau- brasil, levando consigo a mais querida das suas mulheres, do-
tada de formosura e Princesa daquela gente [...] no sem grande inveja das que ficaram; o casal foi
recebido pelos reis de Frana, a mulher foi batizada, recebendo por nome Catarina lvares, sendo o
do Brasil Paraguau, e ambos foram casados; os reis franceses no consentiram que Diogo voltasse
a Portugal, mas este conseguiu enviar a D.Joo III notcias sobre o Brasil e sobre a necessidade de

15
Simo de Vasconcellos, nascido no Porto em 1596, foi jovem para o Brasil, onde ingressou na Companhia de Jesus,
professando em 1636. Com exceo do ano de 1641-42, quando esteve em Lis boa, viveu at 1658 em terras brasileiras,
onde foi professor, reitor dos colgios da Bahia e do Rio de Janeiro e provincial. Aps um ano (1662-63) em Roma,
como procurador da provncia do Brasil, retornou ao Rio, dedicando-se at morte (1671) a estudar e a escrever sobre a
atuao dos jesutas no Brasil. Chronica da Companhia de Jesu do Estado do Brasil, publicado em 1663, seu livro
mais importante; narra a atuao dos primeiros jesutas e colonizadores portugueses com detalhes inexistentes em outras
obras da poca, pois o autor, dada a sua formao e posio, teve acesso a importantes informaes reservadas.
9
povoar este pas; ele e Catarina retornaram Amrica com duas naus carregadas e com artilharia,
aps se comprometerem a encher as naus francesas de pau-brasil, o que fizeram; Diogo prosperou,
tornando-se senhor de muitos escravos; ajudou uma nau castelhana que naufragara, recebendo
mais tarde uma carta de agradecimento do imperador Carlos V; durante o episdio deste naufrgio,
Catarina pediu a Diogo que tornasse a buscar-lhe uma mulher, que viera na nau, e estava entre os
ndios, porque lhe aparecia em viso, e lhe dizia que a mandasse vir para junto a si, e lhe fizesse uma
casa; aps muitas tentativas, encontrou-se uma imagem de Nossa Senhora que um ndio recolhera
na praia e tinha lanado ao canto de uma casa; Catarina identificou esta imagem com a da viso; a
imagem recebeu uma casa e foi honrada com o ttulo de Nossa Senhora da Graa, enriquecida de
muitas relquias e indulgncias, que ento mandou o Sumo Pontfice, passando guarda dos
beneditinos; os filhos e filhas destes dois devotos da Senhora foram batizados por religiosos,
casando-se vrias filhas com fidalgos (constam seus nomes) e deste tronco procederam muitas das
melhores e mais nobres famlias da Bahia; donde dizemos que Francisco Pereira Coutinho [do-
natrio da Bahia] foi o primeiro povoador por data dEl-Rei, e direito Real; porm Diogo lvares foi
o primeiro por data dos senhores da terra naturais, o direito das gentes
16
.
Todos os principais elementos, portanto, que mais tarde caracterizariam as diversas verses da
histria do Caramuru esto j contidos nessa narrativa de Simo de Vasconcellos: a viagem desde
Viana, o naufrgio, o tiro para o ar, o respeito dos ndios, o nome Caramuru, o amor de Paraguau, a
ida Frana, a inveja das mulheres que ficaram no Brasil, o batismo e o casamento, o retorno ao

16
Simo de VASCONCELLOS. Chronica da Companhia de Jesu do Estado do Brasil e do que obraram seus filhos
nesta parte do Novo Mundo. Em que se trata da entrada da Companhia de Jesu nas Partes do Brasil, dos
Fundamentos que nellas lanaram e continuaram seus religiosos, e algumas notcias antecedentes, curiosas e
necessrias das cousas daquele Estado. Lisboa: A.J. Fernandes Lopes [1 edio: 1663), 1865, 2 edio, ps. 25-28.
10
Brasil, o naufrgio do navio espanhol, a viso de Paraguau, a descendncia de Caramuru, o apoio
deste s autoridades portuguesas no trato com os ndios...
17

Pode-se dizer que a narrativa do Pe. Vasconcellos constitui o ncleo duro, a matriz, o centro
do enredo do Caramuru
18
. Da em diante muito pouco se criou a respeito do assunto, quase tudo se
transformou. Nenhum elemento ou evento realmente novo foi acrescentado ao tema, ocorrendo ape-
nas transformaes. Essas transformaes - verdadeiras alquimias - foram geradas por diversos, e
muitas vezes simultneos, mecanismos sociais ou especificamente narrativos, tais como: rearranjos
de partes da histria, ressignificaes de seus elementos, atualizaes de estilo, nfases em diferentes
passagens, diversidade de audincias a serem alcanadas, diferenas de pontos de vista sobre o tema,
mltiplos usos sociais para a histria, variedade de meios por que foi divulgada etc.
interessante notar que, no mesmo sculo XVII que fixou o duradouro ncleo duro da
histria do Caramuru, surgiu tambm, pela primeira vez, uma verso dissidente, satrica, da histria.
Seu autor foi ningum menos que o poeta Gregrio de Matos, o Boca do Inferno, que, com o
talento e a ironia habituais, utilizou-se do Caramuru para explorar um dos seus temas favoritos: a
stira s pretenses de fidalguia por parte da elite baiana, uma elite mestia que gostava de
autoproclamar-se branca.

17
Uma das muitas verses a repetirem Vasconcellos foi: Francisco de Britto FREYRE. Nova Lusitnia - Histria da
Guerra Braslica. Lisboa: Oficina de Joam Galram, 1675. Freyre, almirante da armada portuguesa que lutou no Brasil
contra os holandeses, modificou apenas os seguintes pormenores: o nome Caramuru significa homem do fogo; as
mulheres, inconformadas com a viagem de Caramuru Frana, atiraram-se gua, e dizem que se afogou uma (p.
73). A narrativa de Freyre, assim como a maioria das outras publicadas nos sculos XVII e XVIII sobre o Caramuru,
no cita o livro de Simo de Vasconcellos. O costume de escrever notas e referenciar fontes generalizou-se mais tarde.
18
A noo de ncleo duro como elemento central do enredo, que aparece repetido quantas vezes forem necessrias
em outros textos est em Frank KERMODE. El Sentido de un final - Estudios sobre la teora de la ficin. Barcelona:
Gedisa, 1983.
11
Em seu poema, Gregrio registra a acepo que a palavra caramuru assumira j no sculo
XVII: a de sinnimo de euorpeu residente no Brasil
19
. Esta acepo revelou-se to disseminada e
duradoura que, duzentos anos depois, no sculo XIX, foi atribuda ao Partido Restaurador, o qual,
aps a abdicao de D. Pedro I, defendia o retorno deste ao trono brasileiro. O Partido Restaurador
tinha entre seus membros muitos europeus residentes no Brasil, ou seja, muitos caramurus, e por isso
foi apelidado, pelo povo e pela imprensa, de Caramuru.
Gregrio de Matos ridiculariza impiedosamente a pretenso dos principais da terra
brancura de pele (com todas as consequncias sociais favorveis que disso lhes adviria),
demonstrando que os pretensos caramurus descendiam tanto de negros - com seus vinhos de caju,
seus piles, suas muquecas e carurus -, quanto de ndios. Em vez de ser, portanto, caramurus, os
principais do Brasil eram em verdade paiais, isto , pajs, ainda por cima misturados com sangue
negro. Alm disso, o to falado Caramuru, o personagem histrico resgatado pela elite para
confirmar sua pretenso brancura de pele, para Gregrio no teria passado de um marau, isto ,
de um bajulador esperto. Diz o poema, significativamente intitulado Aos principais da Bahia
chamados de Caramurus: H cousa como ver um Paiai/ Mui prezado de ser Caramuru,/
Descendente de sangue de Tatu,/ Cujo torpe idioma cob p./ A linha feminina carim/
Moqueca, pititinga e caruru/ Mingau de puba, e vinho de caju/ Pisando num pilo de Piragu./ A
masculina um Aricob/ Cuja filha Cob um branco Pai/ Dormiu no promontrio de Pass./O
Branco era um marau, que veio aqui,/ Ela era uma ndia de Mar/ Cob p, Cob Pa.
20
Pela pena de Gregrio de Matos o Caramuru entrou pela primeira vez para a literatura, que,
conforme se ver, ser terreno frtil para a fixao, ampliao e divulgao da histria. Contudo, a

19
Cf. Antnio Geraldo da CUNHA. Dicionrio histrico das palavras portuguesas de origem tupi. S. Paulo: Editora
Melhoramentos e Braslia: Editora da UnB, 1998, p. 103.
20
Gregrio de MATOS. Obras completas de Gregrio de Matos. Salvador: Editora Janana, 1969, volume IV, p.
840..
12
original vertente inaugurada por Gregrio a da stira impiedosa, que lembra o tom de alguns
modernistas, especialmente o de Macunama -, no predominar na construo da histria do
Caramuru. Ao contrrio, Gregrio, como aconteceu com outras partes de sua obra, nesse caso
permaneceria voz isolada, solitrio grito da conscincia social do poeta.
CARAMURU COMO OBJETO DA HISTRIA
Nova narrativa acerca do Caramuru, publicada em 1730, foi inserida em um livro de grande
prestgio no sculo XVIII e incio do XIX: Histria da Amrica Portugueza, de Sebastio da Rocha
Pitta
21
. Escrita em estilo barroco, descreve com pormenores os mais expressivos feitos da
colonizao portuguesa, a geografia e os recursos do pas; seguindo o costume em alguns livros do
gnero, no apresenta fontes, bibliografia ou notas de rodap nem se preocupa em comprovar a
veracidade do que afirma. A obra de Rocha Pitta tornou-se paradigma do conhecimento da histria
do Brasil e modelo de narrativa histrica no pas, mantendo vivo o Caramuru ao atualizar estilo e en-
redo ao gosto e preocupaes do pblico erudito de ento.
Rocha Pitta antecipa a histria do Caramuru em cerca de quinze anos, desvinculando-a da saga
do primeiro donatrio da Bahia e a relacionando expedio exploradora de Cristvo Jacques
22
. A

21
Sebastio da Rocha Pitta nasceu na Bahia, em 1660, formando-se em Cnones na Universidade de Coimbra. Aps
breve passagem pela Infantaria de Ordenanas da Bahia, como coronel, recolheu-se fazenda de sua propriedade em
Cachoeira, a se dedicando pesquisa e a produo escrita. Aps compor sem sucesso obras de fico, decidiu-se a
escrever uma histria do Brasil. Para tanto, pes quisou durante anos em arquivos e bibliotecas do Brasil e tambm de
Lisboa; a fim de ler documentos no original, aprendeu idiomas estrangeiros. Sua Histria da Amrica Portugueza foi
poca elogiada por intelectuais importantes e aprovada com louvor pela Academia de His tria Portuguesa, que tornou o
autor seu membro supranumerrio; o prestgio da obra ajudou Rocha Pitta a tornar-se fidalgo da Casa Real e cavaleiro
da Ordem de Cris to.
22
Rocha Pitta no data a expedio de Cristvo Jacques. Esta expedio exploradora, muito pouco mencionada em
livros anteriores, teve sua existncia (hoje comprovada) discutida pelos historiadores at meados do sculo XX.
Atualmente se admite que Cristvo Jacques chefiou duas expedies ao Brasil, uma entre 1516 e 1519, e outra entre
1526 e 1528 (cf. Hlio VIANNA. Histria do Brasil. S. Paulo: Edies Melhoramentos, 1974, 14 edio); pelas
13
grande novidade dessa narrativa o protagonista, no mais Caramuru, mas Paraguau. Essa notvel
matrona, filha do principal da provncia da Bahia, tem desde logo esclarecido seu importante pa-
pel para a histria: foi instrumento de que mais facilmente se dominasse a Bahia; e seria
desateno, explica o autor, excluir deste teatro to essencial figura
23
. Paraguau vivia entre os
seus at chegar de Viana o nobre nufrago Diogo lvares, cujas primeiras aventuras so as mesmas
narradas pelo Pe. Simo de Vasconcellos. Dada por seu pai, como esposa, a Caramuru-assu [...] o
mesmo que Drago que sai do mar - enquanto outras ndias foram dadas a ele como concubinas -,
Paraguau nesta brbara unio viveu algum tempo, at receber em Frana, em solenssimo ato,
com assistncia de muitos prncipes, o batismo, e ser, depois, casada. De volta ao Brasil Catarina
lvares [...] como senhora destes gentios fez que com menor repugnncia se sujeitassem ao jugo
portugus. Durante o naufrgio do navio espanhol, ela teve a viso conhecida, com as
conseqncias j sabidas. Catarina e Diogo deixaram descendentes que fizeram nobilssimas
famlias. Rocha Pitta a seguir passa a narrar a vinda do glorioso Apstolo S. Thom anunciando a
doutrina catlica, no s no Brasil, mas em toda a Amrica
24
.
Rocha Pitta repetiu, com nova roupagem, todos os eventos do enredo tecido pelo Pe. Simo de
Vasconcellos, cuja obra, poca, j se tornara rara
25
. Ao faz-lo, contribuiu para a divulgao deste
enredo, num momento em que ele, concorrendo j com muitas outras poderosas memrias, talvez

informaes que d, o relato de Pitta parece referir-se a uma data prxima a 1515. Cristvo Jacques, segundo relataram
Pitta e outros, chegou at o rio Paraguau (rio grande, em tupi), na Bahia.
23
Sebastio da Rocha PITTA. Histria da Amrica Portugueza desde o Anno de Mil e Quinhentos do seu
Descobrimento at o de Mil e Setecentos e Vinte e Quatro. Lisboa: Francisco Arthur da Silva, [1 edio 1730], 1880, 2
edio, p. 29.
24
As ltimas citaes so de PITTA, op.cit., p.31. Ao longo do sculo XVIII ecreveu-se bastante acerca das pregaes
de So Tom no Brasil. A esse respeito existe no Arquivo Nacional da Torre do Tombo curioso manuscrito do sculo
XVIII, em que o autor, talvez baseado na obra de Pitta, entre vrios outros episdios da histria brasileira, descreve a
ida de So Tom ao Brasil (cf. ANTT. Papis do Brasil. Cdice 13, p.1-26).
25
A segunda edio da obra do Pe. Simo de Vasconcellos, originalmente publicada em 1663, data de 1865, quando os
exemplares existentes da Chronica j eram de extrema raridade, segundo o editor (cf. Advertncia Preliminar, in:
Simo de VASCONCELLOS, op. cit., s.p.).
14
corresse o risco de diluir-se no esquecimento. O prestgio da obra de Rocha Pitta e o deferimento
com que foi tratada pelos eruditos conferiram histria de Paraguau e Caramuru a autoridade do
historiador, legitimando-a frente s audincias. A par disso, ao promover a rotao de protagonistas,
trazendo Paraguau-Catarina para o centro do seu teatro, Rocha Pitta inaugurou uma nova maneira
de celebrar a colonizao portuguesa e os laos de continuidade Portugal-Brasil: valorizar o papel
que nela tiveram os brasileiros, comeando por aqueles que, como Paraguau, eram autctones
26
.
Trs dcadas depois (1761) foi editado Orbe Serafico Novo Brasilico, de Frei Antonio de
Santa Maria Jaboato
27
. O autor esclareceu ser seu objetivo escrever a histria dos franciscanos no
Brasil, tarefa j encomendada, sem sucesso, a dois outros padres. Ao contrrio de Rocha Pitta,
Jaboato revela suas fontes: as anotaes deixadas pelos dois antecessores e papis espalhados
pelos arquivos dos conventos de toda a Provncia e seus Cartrios, aos quais teve acesso na
qualidade de companheiro e Secretrio do P. Provincial. Curiosamente, afirma que tais fontes, por
conterem to pouco que registrar [...] mais nos serviam de embarao ao discurso do que de norte e
luz para a histria, acrescentando outro inconveniente grave histria que escrevia, na qual
pretendia compreender no s o passado, mas tambm o presente, o moderno e o antigo: no
antigo, por falta de notcias, perigoso o exame, e no moderno, pelos respeitos, mui arriscada a
expresso. Explica ainda que no cita bibliografia (citao de autores) ao tratar da histria dos
franciscanos no Brasil porque o primeiro a escrev-la, mas o faz, ao abordar a histria das

26
No por acaso so essas as primeiras palavras do livro de Pitta: As grandezas e excelncias, leitor discreto, da
regio do Brasil....
27
Frei Antonio de Santa Maria Jaboato nasceu em 1695 em Pernambuco, na freguesia de Santo Amaro (regada pelo
rio Jaboato) e morreu em cerca de 1765. Professou em 1717 na Ordem de S.Francisco, onde exerceu vrios cargos.
Autor de numerosas obras - crnicas, histrias e sermes -. muitas dedicadas histria de sua ordem. Seu principal livro
: Orbe Serafico Novo Brasilico, Descoberto, Estabelecido e Cultivado a Influxos da Nova Luz de Itlia, Estrela
brilhante de Espanha, Luzido Sol de Pdua, Astro Maior do Cu de Fracisco, o Thaumaturgo portugus Sto. Antonio, a
quem vai consagrado, como teatro glorioso e parte primeira da Crhonica dos Frades Menores da Mais Estreita e
Regular Observancia da Provncia do Brasil. Lisboa: Oficina de Antonio Vicente da Silva, 1761.
15
capitanias; quando discorda dos autores ou da tradio, sempre aponta os princpios e os motivos
para o fazermos assim
28
.
Frei Jaboato afirma ser a histria do Caramuru j conhecida pelo vulgo e por todos os
escritores destas conquistas. Mas ele tambm dela se ocupar, por ter sido Diogo Alvares Correia o
primeiro povoador da terra (ali chegado, portanto, antes do primeiro donatrio da Bahia) e porque
descobriu a respeito um antigo Manuscrito [...] no Arquivo do Convento da mesma Bahia, e que
[...] mostra ser escrita por pessoa que existia, seno no mesmo, muito propnqua quele tempo
29
.
No Orbe Serafico, o episdio do Caramuru antecipado (como j o fizera Rocha Pitta) para cerca de
1516, embora no aparea relacionado expedio de Cristvo Jacques, pois o nobre de Viana se
dirigia para a ndia quando naufragou junto ao Rio Vermelho, na Bahia. Os fatos, contados com
pormenores por Jaboato, so mais ou menos os mesmos das narrativas anteriores, com duas
excees. A primeira refere-se alcunha de Diogo, para a qual oferecida uma explicao bastante
sofisticada: ...lhe foi posto o nome de Caramuru-Gau [...] por ser achado entre as concavidades
daquelas pederneiras do seu naufrgio [...] como uma grande Moria, e imitao de muitas que
nela habitavam; [...] o segundo lhe foi apropriado pelo gentio, quando ele, como um cruel drago
que saiu do mar, atirou a muitos; e assim, significando o nome Caramuru-Guau um s indivduo,
[...] ficou Diogo lvares com este grande nome, um s Caramuru-Guau com dois significados;
com o primeiro, de Moria grande, pela naturalidade daquele caso; com o segundo, de Drago do
mar, por apropriao do seu valor
30
. A segunda novidade da narrativa de Jaboato diz respeito
data da viagem de Diogo Frana que, segundo o autor, no poderia ter ocorrido no reinado de Hen-
rique II e Catarina de Medicis, pois este se iniciara em 1547, poca em que tanto Martim Afonso de

28
JABOATO, op. cit., Antilquio, s.ps.
29
JABOATO, op. cit., p. 22.
30
JABOATO, op. cit., ps. 25-26.
16
Souza quanto Francisco Pereira j haviam estado no Brasil e encontrado Diogo retornado da Frana;
a proposta de Jaboato - baseada em minucioso confronto de datas - a viagem ter se realizado em
1524, durante o reinado de Francisco I, havendo Paraguau recebido o nome de Catarina em
homenagem no rainha francesa, mas esposa de D.Joo III de Portugal.
A concepo de histria de Frei Jaboato, muito diversa da de Rocha Pitta, mostra-se
curiosamente prxima quela que predominar no Brasil na segunda metade do sculo XIX, de
certa forma a anunciando. Frei Jaboato antecipou, portanto, em um livro surpreendente, um modo
de perceber e narrar o Caramuru que s se cristalizaria no pas duzentos anos aps a publicao de
sua obra.
CARAMURU COMO EPOPIA
Caramuru e sua histria ganharam novo estatuto e popularidade no final do sculo XVIII,
quando o frade agostiniano Frei Jos de Santa Rita Duro, brasileiro educado e residente em Portu-
gal, publicou sobre o tema um longo poema pico
31
. Editado em Lisboa em 1781, Caramuru
mereceu por parte da crtica, poca de seu lanamento, acolhida respeitosa mas morna. Com o tem-
po, ganhou pblico e admiradores, embora boa parte dos crticos posteriores tenha reconhecido no
autor um versejador apenas correto, desprovido de maiores recursos literrios; foi destacado
sobretudo seu pioneirismo em descrever uma ao passada no Brasil, inspirada na histria brasileira,

31
Frei Jos de Santa Rita Duro, ao que tudo indica filho de portugueses, nas ceu em Cata Preta, aldeia da diocese de
Mariana, Minas Gerais (1722?), falecendo em Lis boa, em 1784. Levado para Portugal ainda criana, ingres sou na Or-
dem de Santo Agostinho, doutorando-se em Teologia na Universidade de Coimbra, onde, posteriormente, foi professor.
Ocupou algum alto posto nesta universidade (algumas fontes do-no como reitor), durante o perodo do Marqus de
Pombal; h indcios de que teria cado em des graa perante Pombal, por dis cordar da poltica em relao aos jesutas,
aplicada pelo bis po D. Joo da Cunha. Comps o poema pico nos ltimos anos de vida, quando, impossibilitado de es-
crever devido a uma doena grave, teria ditado uma parte da obra pela qual lembrado: Caramuru - Poema pico do
Descobrimento da Bahia. Rio de Janeiro: B.L.Garnier [1 edio: 1781], 1845.
17
em grande parte protagonizada por indgenas, transformando-a em epopia: o poema mais brasi-
leiro que possumos [...] o mais brasileiro de todos os nossos livros, escreveram a respeito, no final
do XIX, Slvio Romero e Joo Ribeiro; O Caramuru resiste ao tempo pela sua importncia histri-
ca, completou mais tarde o crtico Afrnio Coutinho
32
. Caramuru acabou conhecendo vrias edi-
es e adaptaes.
Santa Rita Duro esclareceu a razo da escrita do livro; aps afirmar, numa clara aluso a Os
Lusadas, serem os sucessos do Brasil to merecedores de um poema quanto os da ndia, com-
pletou: incitou-me a escrever este [poema] o amor Ptria. As fontes em que se baseou para
construir a epopia foram as narrativas histricas: Leia-se [Simo de] Vasconcellos na Histria do
Brasil, Francisco de Britto Freire e Sebastio da Rocha Pitta
33
.
O poema inteiramente construdo em torno da epopia do Caramuru, o drago dos mares
(Diogo tambm seria chamado de filho do trovo pelos ndios)
34
. Dividido em dez cantos, cada
qual com cerca de oitenta estrofes, segue a estrutura de enredo cristalizada por Simo de
Vasconcellos e retomada por Rocha Pitta, respeitando-lhe a ordem, desde a partida de Viana do
Castelo at a descendncia de Caramuru. O episdio do disparo da arma de fogo muito valorizado:
Diogo veste-se com colete e elmo de ferro, tendo mo uma espada (recolhida na nau), quando

32
Slvio ROMERO e Joo RIBEIRO. Compndio de Histria da Literatura Brasileira. Rio de Janeiro: Francisco
Alves, 1906; Afrnio COUTINHO. A Literatura no Brasil. Rio: Sul-Americana, 1968, 2 edio. Freqentemente a
obra de Duro comparada ao Uruguai, de Baslio da Gama, poema pico sobre as guerras entre ndios, portugueses e
espanhis em Sete Povos das Misses, ento Uruguai, publicado em 1769; ambos so considerados expresses do arca-
dis mo setecentis ta no Brasil. Anlises literrias sobre o poema de Duro podem ser encontradas, entre outros, em: Ant-
nio CNDIDO. Formao da Literatura Brasileira. B. Horizonte: Itatiaia, 1981; Hernani CIDADE. Santa Rita Duro:
Caramuru, poema pico do descobrimento da Bahia. Rio: Agir, 1957; Wilson MARTINS. Histria da Inteligncia
Brasileira. So Paulo: Cultirx, 1977. Houve uma traduo francesa do Caramuru, ainda no sculo XIX: Eugene Garay
de MONGLAVE. Caramu ou La dcouverte de Bahia, roman-pome brsilien. Paris: Eugne Rendnel, 1829, 3
volumes.
33
DURO, Reflexes Prvias e Argumento, in op. cit., respectivamente ps. XIII e XVI. Muitos crticos chamaram a
ateno para a influncia do modelo de Os Lusadas sobre Caramuru.
34
DURO, op. cit., Canto II.XLVI.
18
dispara pela primeira vez, sendo o episdio vrias vezes repetido ao longo do poema, perante dife-
rentes ndios
35
. Caramuru faz uma excelente amizade intertnica com o bom e justo ndio Gupeva,
e o ajuda a combater o temvel cacique
36
Jararaca. Boa parte do poema dedicada s guerras entre as
tribos, das quais Caramuru participa. Santa Rita Duro mostra-se ardoroso defensor da monogamia:
desde o incio Caramuru possui apenas uma esposa, Paraguau. As outras so apenas apaixonadas
por ele, havendo entre elas a infeliz Moema, afogada ao atirar-se junto com as outras ao mar, atrs
de Diogo, que parte para a Frana com Paraguau
37
. A viso que Paraguau tem de Nossa Senhora
antecedida de um sonho, no qual ela v, e depois descreve para os outros, vrios momentos da hist-
ria futura do Brasil. Muitos outros acontecimentos histricos ocupam o poema.
Mas, sendo uma fico, a narrativa de Santa Rita Duro cria sobretudo personagens. a
primeira vez, desde que a narrativa comeou a ser contada, que Caramuru e Paraguau deixam de
ser referncias ou descries para tornarem-se seres humanos, com direito a caractersticas fsicas
prprias, sentimentos, vida interior etc. Diogo lvares rene infinitas qualidades, muitas identifica-
das poca, no plano ideal, com as de um nobre - aristocrata, justo, piedoso, corajoso, patriota,
belo (objeto do amor de quase todas as donzelas brasilianas) e civilizado, alm de tolerante, pa-
ciente e amoroso, estes ltimos atributos essenciais para relacionar-se adequadamente com o mundo
diferente e cobiado por outras potncias onde naufragara. A mudana de nomes da personagem
simboliza sua constante transio entre as identidades (a antiga, preexistente experincia, e a nova,

35
A primeira referncia ao episdio est no Canto I.XXVII e seguintes. As outras, em Canto II.VIII-XII, XLIII e L,
Canto III. XC e seguintes, Canto IV.LXVI e Canto V.XLII, LI, LXVIII e LXX.
36
O termo cacique, de origem taina (Arawak, das Antilhas, depois espanholizado na instituio cacicazzo), no
sendo vocabulrio tupi, no o mais indicado para referir-se aos grandes guerreiros indgenas tupinambs (para usar
o etnmio mais freqente da bibliografia especializada). Entretanto, como o termo se popularizou e efetivamente
utilizado no poema de Duro, ser mantido aqui nas referncias a este texto especfico. Agradeo ao parecerista
annimo deste artigo as explicas acima, referentes ao termo cacique.
37
famosa (e, segundo alguns cr ticos, literariamente bem sucedida) a des crio da morte de Moema, personagem cuja
existncia, conforme se viu, j vinha sendo delineada antes (Cf. DURO, op. cit., Canto VI.V e seguintes e Canto
VI.XXXVI e seguintes). A cena tambm muito representada em desenhos, pinturas e gravuras.
19
que se afirma medida que a experincia prossegue, at configurar uma verdadeira transmutao
cultural): referida no incio do poema apenas pelo nome cristo, a personagem passa a ser, aps o
episdio do disparo da arma de fogo, nomeada tambm como Caramuru - aquele que indicava o
Brasil no sobrenome (Canto II.XLVI) -, epteto que vai se tornando mais freqente medida que o
protagonista se envolve com os ndios; volta a ser Diogo no episdio da viagem Frana, para, ao
escolher retornar ao Brasil, virar definitivamente Caramuru. Apenas na ltima linha do poema
torna a ter declinado o nome cristo, bem como o local de nascimento, para marcar a continuidade
entre a aventura brasileira e a origem portuguesa: Manda honrar na colnia lusitana / Diogo
lvares Correia, de Viana.
No poema, ser Caramuru, para Diogo, significava ser ndio? No. Significava possuir um
conjunto de atributos conferidos pelos ndios, ser um ente que, embora profundamente transformado
pela experincia com os indgenas, possua caractersticas distintas destes, algumas reconhecidas
como francamente superiores, como o poder de fogo. Caramuru , assim, o heri capaz de levar at a
Amrica o povoamento branco, a civilizao, a religio, o idioma e a cultura, por via do amor, da
tolerncia, do respeito e do conhecimento, qualidades reforadas ou adquiridas pelo contato com a
outra civilizao, e, quando necessrio, tambm por via da guerra. O contato com a alteridade,
sofrido e traumtico em muitos momentos, transforma profundamente Diogo: o nufrago quase de-
vorado pelos ndios precisou sofrer, amar uma nativa, aprender com dificuldade uma lngua
estrangeira, adaptar-se a costumes estranhos, viver longas dcadas longe da ptria, sair do e retornar
ao Brasil para transformar-se no Caramuru, o heri hbrido, culturalmente mestio e fundador de
uma descendncia biologicamente mestia, redimido e engrandecido pela experincia com o outro
38
.

38
A criao de heris redimidos pelo sofrimento em meios remotos tem sido comum no imaginrio de vrios povos. A
chegada dos europeus Amrica forneceu numerosas narrativas sobre o tema (como as de Cabeza de Vaca ou de Hans
Staden), muitas das quais continham elementos presentes tambm na histria do Caramuru: o caso do medo que o
heri sente ao chegar, o medo que inspira devido a algum conhecimento que tem (como o uso da arma de fogo), muitas
20
Ser Caramuru no apenas sobreviver ao perigo da antropofagia - assunto recorrente no poema -,
mas tambm mostrar-se capaz de conduzir os ndios ao abandono de tal prtica hedionda (curiosa-
mente identificada, por Santa Rita Duro, com a gula). Ser Caramuru, para Diogo, saber adminis-
trar as duas identidades em benefcio (conclui o autor) das culturas que representam, unindo-as:
completar e reafirmar a colonizao portuguesa (numa poca, o final do sculo XVIII, em que eclo-
diam no Brasil os movimentos pr-independncia) e, ao mesmo tempo, saber, sem violncia (
sombra das leis), conhecer os ndios e ensin-los a alcanar cultura e a salvao das prprias al-
mas
39
.
Paraguau, filha de um cacique, desde o incio retratada com atributos ideais de uma euro-
pia: essa dama gentil brasiliana, de cor to alva como a branca neve / e onde no neve, era de
rosa, de nariz natural, boca mui breve, encobre a nudez com manto espesso e sabe falar boa
parte da lngua lusitana (aprendida com um portugus escravo que antes por ali aparecera),
donzela boa, recatada, delicada, submissa e fiel a seu amor, qualidades s quais ainda se somam,
talvez herdadas de seu povo, a coragem e a altivez, demonstradas em episdios como a guerra contra

vezes identificado pelos nativos com alguma qualidade divina, o abandono do heri nufrago ou prisioneiro, que nessa
condio comea a viver realmente uma experincia transcultural etc. Cf. a respeito, entre outros: Alvaro Nuez
CABEZA DE VACA. Naufrgios e Comentrios. Porto Alergre: L&PM, 1987; Jean de LERY. Viagem Terra do
Brasil. S.Paulo: Martins, 1960, 3 edio; Hans STADEN. Duas Viagens ao Brasil. Belo Horizonte: Itatiaia e So
Paulo: Editora da Universidade de So Paulo, 1974.. Para uma boa anlise do tema, cf. Edmundo OGORMAN. A
Inveno da Amrica. S.Paulo: Unesp, 1992; Tzvetan TODOROV. A Conquista da Amrica - A Questo do Outro . So
Paulo: Martins Fontes, 1983.
Para uma comparao do tema em outro contexto histrico, interessante conhecer as representaes sobre o pioneer,
o conquistador branco do Oeste norte-americano. A esse respeito, cf., entre outros, Roderick NASH. Wilderness and the
American mind. Yale University Press, 1967; Richard SLOTKIN. Regeneration trough violence: the mythology of the
American frontier. Wesleyan University Press, 1973. Richard SLOTKIN. The fatal environment: the myth of the
frontier in the age of industrialization. 1985.
39
Na generosa empresa no des cansar / De instruir a rudeza do selvagem [...] Que s expensas do rei seja educado / O
nefito, que abrana a santa Igreja. DURO, op. cit., Cantos VIII.II. e X. LXXVI.
21
Jararaca, onde Mil amazonas [...] / Paraguau gentil todas comanda
40
. Desde o incio, por
conhecer o idioma portugus, a intrprete de Diogo junto aos ndios, ao mesmo tempo em que lhe
transmite os costumes e idias destes. Ela tambm sofre mudana de nomes ao longo do poema: en-
quanto representa uma ponte entre os dois mundos, Paraguau. A convivncia com o europeu,
entretanto, a faz compreender e aceitar os costumes deste, inclusive o catolicismo, processo com-
pletado em Frana - no espao europeu -, onde convive com a corte e batizada: a partir de ento
chamada tambm pelo nome cristo, dado em homenagem rainha de Frana. Ao voltar ao Brasil,
quando, em plena passagem pelo equador, tem a viso de Nossa Senhora - atestando, portanto, ser
no apenas uma catlica, mas uma depositria da graa divina -, nomeada apenas Catarina ou
Catarina lvares
41
. como Catarina que, j de volta ao Brasil, oferece a Diogo o imprio ind-
gena que herdara dos avs
42
. Simboliza, como personagem, a possibilidade de redeno integral
do indgena brasileiro ao projeto civilizador e catequtico portugus.
No poema, os indgenas so divididos em bons e justos (como o cacique Gupeva, o grande
amigo de Caramuru, e Sergipe, que aparece no incio do poema, um cacique mais brando) e
maus e cruis (como Jararaca, o grande opositor, ainda por cima enamorado de Paraguau, ou
Taparica). Os primeiros podem ser tambm inocentes, corajosos e capazes de raciocnios surpreen-

40
As citaes esto respectivamente em DURO, op. cit., Canto I.LXXVIII e LXXVII, Canto IV.II e III e Canto
IV.XLV e seguintes. Representaes de homens e mulheres de outros continentes com caractersticas europias eram
comuns na literatura e na iconografia da Europa Ocidental desde o sculo XVI.
41
Quando Paraguau/ J Catarina... escreve DURO, op. cit., Canto VIII.XIII. Na viso que Catarina teve de
N.Sra. - mais bela que esse sol que o mundo gira/ (Canto IX.I) -, esta pedia que lhe fosse res tituda uma imagem sua
roubada. O mistrio da imagem desconhecida permanece durante vrios cantos, at ser des coberta, em terra, uma
imagem que um carij havia furtado. Esta (dis se) esta a gr senhora / Que vi no doce sonho arrebatada (Canto
X.XLIII), exclama Paraguau (cf. tambm Canto VIII.XVII e seguintes). Santa Rita Duro a seguir estabelece, como
outros j haviam feito, a mesma ponte entre esse episdio miraculoso e a his tria do Brasil, pois a santa escolhida
padroeira da Bahia.
42
Cf. DURO, op. cit., Canto X.L e seguintes. Os indgenas prestam vassalagem a Caramuru, que repassa tal
vassalagem ao rei de Portugal (Canto X.LXIX). Escusado lembrar que os conceitos de herana e vassalagem, tal
como expressos por Rocha Pitta e Duro, eram desconhecidos dos ndios.
22
dentes - como a singular filosofia demonstrada por Gupeva (to alto pensar numa alma rude,
espanta-se Diogo)
43
-, enquanto os segundos em geral so tambm antropfagos renitentes. Todos os
ndios tm como traos comuns o gosto pela guerra (o que os torna extremamente perigosos), e, com
a notvel exceo de Paraguau, tambm o desconhecimento da lngua portuguesa e da religio
crist, uma profunda ignorncia e uma falta to completa de civilidade e sofisticao que se asseme-
lham muitas vezes a animais: gentio ferocssimo, nao ferssima, feras, gente crua,
infausta gente, ignorncia rude e gula infame (=antropofagia) so expresses com freqncia
a eles relacionadas
44
. Serem assim os indgenas o que permite a Caramuru, e, por extenso, a todo
o povo portugus, exercer a misso evangelizadora e civilizadora a ele(s) reservada pela histria.
Caramuru estabelece uma linha de continuidade entre o perodo em que Diogo lvares viveu
no Brasil e a histria desse pas, tanto nos anos anteriores chegada do heri, quanto nos posterio-
res. Esta linha construda em trs momentos: durante a viagem Frana, quando Diogo conta a Du
Plessis, comandante do navio, a histria da formao do imprio portugus, do Tratado de Tordesi-
lhas, do descobrimento de Cabral e das primeiras expedies exploradoras - isto , do perodo ante-
rior sua chegada ao pas -, alm de descrever-lhe, moda dos cronistas e de Rocha Pitta, as
principais caractersticas das capitanias. O segundo momento, que corresponde ao tempo presente do
poema, uma narrativa de Diogo ao rei Henrique II de Frana, em que descreve, com pormenores, o
relevo, a hidrografia, a fauna, a flora, os produtos naturais, as riquezas etc. do Brasil. Finalmente, o
terceiro momento preenchido pelo sonho de Paraguau, quando v o futuro do Brasil e o relata
aos outros: l aparecem as guerras contra os holandeses - com detalhes de batalhas e, numa evidente

43
DURO, op. cit, Canto III.XI. Ao narrar para Caramuru os costumes indgenas tais como Frei de Santa Rita Duro
os idealizou - a importncia das tabas, o res peito pelos velhos, o eficiente sistema de justia, a punio do incesto e do
adultrio (!), etc. -, Gupeva em verdade descreve uma utopia europia. Na segunda metade do sculo XVIII muitas des-
sas utopias foram situadas pelos europeus em regies e entre povos remotos.
44
DURO, op. cit., Canto I. XXIV, I.LXXXVII, I.LXXXIXIV, Cantos IV. notas 1 e 2, Canto V.LXXIII e Canto
X.XVIII.
23
tentativa de valoriz-los, os nomes dos heris brasileiros que lutaram contra o batavo inglrio,
inclusive o do negro Henrique Dias -, as ureas cidades brasileiras, os vice-reis e ilustres
gentes, enfim um futuro, antevisto por uma brasileira, de Tantos sucessos, tanta variedades / Que
somente pintado, como em sonho / Confunde o pensamento, a vista assombra
45
.
Caramuru foi assumidamente uma obra de fico, e nisso residiu a maior novidade da sua
narrativa, j que o poema pioneiro e satrico de Gregrio de Matos estava ento esquecido.
Entretanto, Caramuru estabeleceu transies to sutis e naturais entre fico e histria, que o leitor
no sabe direito onde termina uma e comea a outra. Como seu subttulo informa, trata-se de um
poema pico sobre o descobrimento da Bahia; para escrever o poema, o autor baseou-se em textos
de historiadores; nos versos, Moema, Gupeva, Taparica e outros personagens convivem
tranqilamente com Francisco Pereira Coutinho, Martim Afonso de Souza, D. Joo III, Catarina de
Medicis e outros; episdios criados pelo frei mesclam-se a todo momento com acontecimentos his-
tricos, os quais, entretanto, no respeitam cronologias, transitando do futuro ao passado e ao
presente ... Ao se assumir como fico mas de fato embaralhar, definit ivamente, fico e histria,
Caramuru pe a nu, ao mesmo tempo que refora, aquela que talvez seja a mais marcante caracters-
tica do conjunto de narrativas at ento escritas sobre o tema: a permanente transio da fico
histria, e vice-versa.
O poema de Santa Rita Duro apresentava grande poder de seduo, em parte por apoiar-se
em aes vivas, coloridas, de grande apelo dramtico, em parte por repetir episdios conhecidos
(como os do naufrgio, da arma de fogo, da viso de Paraguau etc., muitas e muitas vezes j conta-
dos e fixados no imaginrio luso-brasileiro, os quais, fora da repetio, ganhavam uma magia se-
melhante dos contos de fada. Cento e vinte e oito anos aps a Crnica... do jesuta Simo de

45
DURO, op. cit., Canto IX. XIII e LXXVIII.
24
Vasconcellos, o agostiniano Santa Rita Duro, utilizando-se dos mesmos elementos, estabeleceu,
com base na fico, um novo e poderoso padro narrativo para a histria do Caramuru, o qual,
apesar das fortes crticas que recebeu depois e das tentativas de implantao de outros modelos,
continua at hoje poderoso.
CARAMURU DE NOVO OBJETO DA HISTRIA
As grandes transformaes operadas no modo de construir a histria, ao longo do sculo XIX,
iniciadas na Europa, com repercusses por todo o mundo ocidental - tais como a concepo da hist-
ria como uma cincia, a busca da imparcialidade do historiador, o apoio nos documentos como
caminho para a descoberta da verdade, os cnones estritos de narrao, a fim de depurar a
narrativa histrica de adjetivos e suposies, o emprego de mtodos racionalistas etc. - acabaram por
se fazer presentes tambm nas narrativas histricas escritas a respeito do Caramuru.
O texto sobre nosso tema mais representativo dessas novas tendncias historiogrficas foi a
densa monografia O Caramuru perante a Histria, do historiador brasileiro Francisco Adolfo de
Varnhagen, Visconde de Porto Seguro
46
. Trabalho vencedor de um concurso promovido pelo ento

46
Francisco Adolfo de Varnhagen nasceu em So Joo de Ipanema, SP, em 1816, e faleceu em Viena, ustria, em
1878. Filho de um militar austraco e provavelmente de uma portuguesa, estudava no Colgio Militar, em Lis boa, quan-
do decidiu alistar-se nas tropas de D.Pedro I, em defesa da res taurao constitucional do Reino. De volta ao Brasil, con-
seguiu comprovar a nacionalidade brasileira, ingressando na diplomacia; serviu em vrios pases, inclusive Portugal e
Espanha. Baro e Vis conde de Porto Seguro, foi membro de prestigiosas insituies (Instituto His trico e Geogrfico
Brasileiro, Academia Brasileira de Letras, Academia Real de Cincias de Lisboa e Academia Real de His tria de
Madrid) e se tornou um dos mais prestigiados his toriadores brasileiros do seu tempo. Sua obra, composta de mais de
cem escritos, caracteriza-se pelo uso de grande nmero de documentos inditos e pelo rigor metodolgico, ajudando a
erigir o influente padro historiogrfico que caracterizou a produo do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
poca. Note-se que, em 1859, Varnhagen publicou um romance his trico: Caramuru. Seu trabalho aqui analisado :
Francisco Adolfo de VARNHAGEN. O Caramuru perante a His tria, in Revista Trimestral de Histria e
Geographia ou Jornal do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro . Rio de Janeiro, Tomo X, 2 trim. 1848, ps. 129-
152.
25
h pouco criado e j muito prestigiado Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro
47
, a monografia es-
tabeleceu intenso dilogo sobre o Caramuru com antecessores e contemporneos, reivindicando,
com muita firmeza, o assunto para a rea da histria, nos moldes ento apregoados. Para isso
realmente ocorrer, segundo Varnhagen, seria preciso proceder a uma busca de novos documentos
sobre o Caramuru e a uma rigorosa crtica, tanto das fontes primrias quanto das obras editadas so-
bre o tema, inclusive as de autoria de historiadores. Foi isso o que Varnhagen se props a fazer.
O texto comea com uma longa preleo sobre os contos maravilhosos de que quase todas
as naes oferecem exemplos
48
. Classificando tais contos como prprios dos primeiros tempos da
histria de uma civilizao, quando os povos [...] no tinham de si muito a dizer, afirma que h
nesse tipo de narrativa quase sempre um fundo verdadeiro. medida, porm, em que tais contos
eram divulgados s novas geraes, seu fundo verdadeiro desfigurava-se no caos e na Babel
de lnguas dspares, por efeito principalmente da poesia e da imaginao
49
, ambas ao gosto
sobretudo das mulheres, o sexo que recolhe mais ntimas essas sensaes e que depois no-las trans-
mite com o leite. Devido exatamente a seu aspecto cada vez mais fantasioso, as histrias deteriam o
enorme poder de emocionar (tocar os coraes) e de ferir a imaginao.
Ora, como os historiadores, segundo Varnhagen, s apareceriam muito mais tarde (quando o
povo se tem constitudo e adiantado em civilizao), encontrariam j essas primeiras histrias
compostas num arquivo muito mais popular, e no menos duradouro que os documentos escritos
em pergaminho. Ao conjunto dessas histrias e crenas, o Visconde de Porto Seguro deu o nome
de tradio. Esta permaneceria mesmo aps o surgimento da histria, devido a duas ordens de ra-

47
O concurso aberto pelo Instituto His trico e Geogrfico Brasileiro tinha como tema central a viagem de Diogo lva-
res Frana, reproduzindo a respeito do assunto dois pargrafos, retirados da obra de Sebastio da Rocha Pitta. Como
se ver, o premiado trabalho de Varnhagen no s criticou duramente a obra de Rocha Pit ta, como concluiu nunca ter
existido a viagem de Caramuru Frana.
48
VARNHAGEN, op. cit., p. 130. As citaes seguintes esto, respectivamente, nas p. 129, 130 e 131.
49
Quem conta um conto / Acrescenta um ponto, lembra Varnhagen, em nota ( VARNHAGEN, op.cit., nota 1, p.130).
26
zes: seus defensores so como sectrios de uma religio, que no aceitam idias contrrias s
suas; suas histrias possuem um poder de seduo (semelhante ao da mitologia, compara Var-
nhagen) to grande que mesmo aqueles que, como o autor, aprendemos nas escolas a distinguir a
parte histrica da parte imaginativa, quando lemos um poeta clssico acreditamos com igual
f assim as entidades que tiveram uma existncia histrica, como as propriamente fabulosas. E qual
a fonte do poder da tradio? a magia do poeta - responde Varnhagen -, que melhor sabe tocar-
nos, vibrando-nos as cordas do sentimento.
O autor conclui assim a primeira parte da monografia: esta convico em que estamos de
que nenhum mal pode j a crtica desapaixonada produzir para arrefecer o entusiasmo pela nossa
epopia brasileira - refere-se ao poema de Santa Rita Duro, sobre o qual j publicara inclusive
elogioso ensaio
50
- e o muito desejo de tratar um assunto em que o Instituto mostrou empenho [...]
que nos d fora para entrar nele; o que faremos expondo primeiro o que de documentos autnticos
constar, deixando natural e singela expresso deles e luz da crtica guiar o resto . [...] Desem-
baracemo-nos pois de quaisquer prejuzos que nos tenham deixado as leituras de nossos historiado-
res a tal respeito [...] e ponhamos tambm de parte, ainda com mais razo, as imagens e invenes
do poema, e vamos desprevenidos perscrutar documentos.
Em sua longa e sofisticada introduo, Varnhagen estabelece premissas fundamentais para o
futuro desenvolvimento do trabalho. Apoiando-se em um modelo de anlise j claramente influen-
ciado pelo positivismo
51
, classifica a histria em etapas sucessivas, cumulativas (no incio os povos

50
Parte deste ensaio (originalmente publicado na Revista do Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro, 1847) foi
depois reproduzida na segunda edio do poema de Santa Rita Duro. Cf. DURO, op. cit., p. VII-XIII.
51
Grande parte da concepo de Augusto Comte sobre a histria baseou-se em idias correntes poca em que escre-
veu. Tais idias - como a classificao da his tria em etapas sucessivas e evolutivas, a progres so desde a mitologia at
a cincia, a identificao entre his tria e civilizao e a atribuio de um carter cientfico ao trabalho do his toriador -
influenciaram grandemente Varnhagen, sempre muito bem informado sobre a produo europia nas reas de his tria,
filosofia e literatura.
27
no tinham muito a dizer de si) e evolutivas (progride-se da barbrie civilizao, da mitologia
cincia, da tradio histria etc.), situando o trabalho do historiador numa etapa j adiantada em
civilizao. A construo dessa hierarquia que permite a Varnhagen estabelecer um original para-
lelismo entre etapas histricas e modelos narrativos. Circunscrevendo os contos maravilhosos a
uma primeira e remota etapa da evoluo dos povos - no caso do Brasil, portanto, a um perodo j
encerrado -, os contrape s narrativas histricas, prprias das civilizaes adiantadas, tais como,
evidente, aquela em que o autor vive e escreve. Aos atributos dos contos maravilhosos - fanta-
sia, imaginao, poesia, sintomaticamente identificadas com a figura feminina, que os transmitiria
aos homens pelo leite -, contrapem-se, portanto, os atributos referidos das narrativas histricas e
do trabalho do historiador, como o uso de documentos autnticos, a prtica da crtica rigorosa, a
citao das fontes e da bibliografia utilizada e o emprego de mtodos racionais e profissionais de
pesquisa. Esse conjunto de atributos, quando bem utilizado, que permitiria histria restabelecer
a verdade dos fatos, ampliando o fundo verdadeiro primordialmente existente nos contos,
porm deformado pela ao da tradio.
At aqui, portanto, Varnhagen estabeleceu, via hierarquia e delegao de atributos, uma ntida
fronteira entre mito e cincia e entre histria e tradio, deixando claro de que lado est e o que far.
Mais: esclareceu tambm os limites entre a boa histria e a m histria, a primeira assentada na
busca da verdade, com o aparato metodolgico e tcnico que a acompanhava. Um problema,
entretanto, o raciocnio de Varnhagen no conseguia contornar: o enorme poder da fabulao, da
tradio e do mito, que reconhecia muito superiores ao da cincia e ao da histria, a ponto de
seduzirem at homens como ele prprio. A soluo encontrada por Varnhagen para o problema foi
identificar naturezas completamente distintas para as duas ordens de fatores (uma natureza para -
tradio, mito etc. e outra para cincia, histria etc.). Sendo to diversas, originando-se uma da
28
fantasia e da fabulao e outra do rigor e da razo, ambas nunca se encontrariam, no havendo com-
parao possvel entre elas. Em decorrncia, um trabalho de histria como o que ele, Varnhagen,
empreendia, no poderia ter qualquer interferncia, nem causar qualquer dano, a uma obra de fico
sobre o mesmo tema - como o poema de Santa Rita Duro, de que ele, Varnhagen, tanto gostava-, e
vice-versa. Um buscava a verdade, por meio da razo e da comprovao; o outro, o mito, por meio
da imaginao e da fantasia. Separados (como impunha sua natureza), ambos eram legtimos;
juntos, eram condenveis.
Varnhagen a seguir apresenta os frutos de sua pesquisa: os numerosos documentos histricos
que recolheu sobre o Caramuru, muitos deles inditos
52
. Um minucioso exame comparativo desses
documentos (de cujos pormenores pouparemos o leitor), especialmente das datas em que foram
compostos ou das datas a que se referem, e um exerccio de raciocnio dedutivo permitiram a
Varnhagen chegar s seguintes concluses principais acerca do tema:
a) Existiu um Diogo lvares (recusa-lhe o sobrenome Correia, atribuindo-o - injustamente,
alis - a uma criao de Rocha Pitta), portugus provavelmente sem tradio de nobreza, natural no
se sabe com certeza de onde, que naufragou na Bahia por volta ou antes de 1510 e deixou
descendentes
53
;
b) Com certeza este Diogo viveu na Bahia entre 1510 e 1535, l estando tambm em 1538 (da-
ta da chegada do donatrio da Bahia), em 1546 (quando foi mensageiro de Pero de Campos) e em
1549 (quando ajudou Martim Afonso de Souza) e, a partir desse ano at o da sua morte - que Var-
nhagen, citando Aires de Casal, data provavelmente de 1557 -, tambm morou na Bahia. Por dedu-

52
Alguns documentos citados ou reproduzidos na monografia: relao de Francisco de vila sobre a nau So Grabriel
(1526), relao do capito Diogo de Garcia (1526), carta de Pero Lopes a Martim Afonso de Souza (1531), testemunho
de Herrera (1535), carta de Pero de Campo Tourinho a D. Joo III (1546) e carta de Manuel da Nbrega (1555).
53
Demos existncia formal ao que antes no fora talvez mais do que conjecturas enfeitadas por uma imaginao
criadora. (Cf. VARNHAGEN, op. cit., p. 151).
29
o, Caramuru s poderia ter ido Frana entre 1535 e 1538 - pois nos intervalos dos outros anos es-
tava ajudando as autoridades, e repugna razo que [nesses intervalos] desamparasse os seus patr-
cios. Mesmo essa viagem, porm, foi pouco provvel, pela falta total de alguma notcia ou infor-
mao, no Brasil e na Frana, sobre o fato; assim, muito mais provvel que a tal viagem
Frana nunca tenha existido
54
;
c) Vrios pequenos fatos e circunstncias foram esclarecidos, tais como: o nome Caramuru
significa um peixe brasileiro, semelhante moria, conforme explicara h desde o sculo XVII
Claude dAbbeville; dificilmente a ndia verdadeira se chamava Paraguau, palavra que, em tupi,
quer dizer rio grande, e que no costumava ser nome de mulher entre os tupinambs; a carta de
Carlos V a Diogo provavelmente no existiu, pois repugna razo que um imperador perdesse
seu tempo escrevendo a um reles nufrago.
Varnhagen elogia largamente a Notcia do Brasil, de Gabriel Soares de Souza - este autor, um
contemporneo dos acontecimentos, teria apenas testemunhado corretamente o que viu -, estabele-
cendo claramente uma linha de continuidade, uma filiao, entre a Notcia e a monografia da prpria
autoria, ambas escritas em estilo direto e comprometidas com o rigor da verdade. Em seguida in-
veste impiedosamente, durante vrias pginas, sempre contrapondo fatos, contra aqueles que elege
seus contendores e antagonistas principais: Simo de Vasconcellos - narrando um sculo depois
dos acontecimentos, sem conscincia do que escrevia, teria registrado apenas a ardente imagi-
nao de um povo tropical, numa narrao novelesca - e Sebastio da Rocha Pitta, pretenso
historiador que no citava suas fontes, autor somente de um belo episdio prprio para o romance e
a poesia, recheado de fragmentos do colorido prprio dos gongorsticos do sculo passado. Pitta

54
VARNHAGEN, op. cit., ps. 140 e 147.
30
e Vasconcellos no escapariam a ser chamados ao rgido tribunal da crtica, para nele se verem ar-
gumentados - pelo prprio Varnhagen, naturalmente, no papel de juiz
55
.
Um historiador do final do sculo XX, apoiado em maior nmero de documentos (que vieram
luz depois de Varnhagen) e em cnones histricos diferentes, poderia argumentar que o Visconde
de Porto Seguro, sem ter conscincia disso, deixou vrias brechas no aparentemente inexpugnvel ri-
gor da sua lgica
56
; poderia ainda argumentar que ele, tambm sem disso se aperceber, empregou
em sua monografia recursos ficcionais
57
. Tal dilogo, entretanto, no caberia aqui. Importa-nos
lembrar que Francisco Adolfo de Varnhagen, ao propugnar, de forma to competente, a drstica ci-
so entre cincia e fico, e portanto uma outra forma de produzir histria, inaugurou novo ponto de
vista, uma maneira completamente diferente de compreender o Caramuru e de contar sua histria, -
mais duradoura do que talvez o prprio Varnhagen tivesse jamais suposto. Sua monografia foi um
divisor de guas: nos cem anos seguintes, os rumos da historiografia levaram a maioria dos historia-
dores a escreverem sobre o Caramuru maneira de Varnhagen
58
. Da em diante, postas de lado e de-
sautorizadas nos meios acadmicos, a fico e a inveno sobre o Caramuru no Brasil escorregaram

55
Varnhagen no duvida de que Pitta tenha consultado manuscritos, mas o acusa de no os haver citado. Cf.
VARNHAGEN, op. cit., p. 144 e 146-149.
56
Dois exemplos de brechas no rigor da lgica: 1) para dar Caramuru apenas como sinnimo de um peixe brasileiro,
Varnhagen apia-se no capuchinho seiscentis ta Claude dAbbevile, que atuou no Maranho e des creveu o peixe; nega
assim outra fonte igualmente vlida, e mais prxima dos acontecimentos, o tambm seisentis ta jesuta Simo de Vas-
concellos, que morava na Bahia (is so, sem argumentar com a possibilidade da exis tncia de dois significados para o
termo, um relativo ao peixe e outro dado como alcunha a Diogo lvares). 2) Varnhagen afasta vrias possibilidades de
o Caramuru ter estado na Frana apenas baseado numa suposio de racionalidade do comportamente de Diogo
lvares: se este, argumenta, estava auxiliando os portugueses, como iria se bandear para o lado dos franceses? Alm de
tal comportamento racional ser apenas uma suposio do historiador, hoje em dia est comprovado que, durante os
primeiros anos da colonizao, muitos colonos transitaram entre portugueses e franceses, tirando partido da presena de
ambos no Brasil.
57
Trs exemplos do emprego de recursos de fico no texto: o uso da ironia, para referir-se aos autores e fatos dos quais
dis corda; o emprego de numerosas metforas; e a eleio, ao longo do texto, de protagonis tas (os autores com os quais
concorda) e antagonis tas (os dos quais discorda), que travam caloroso embate entre si.
58
o caso de praticamente todas as histrias gerais do Brasil publicadas neste sculo. Os historiadores que seguiram
outros cnones histricos, como o marxismo, abandonaram o tema.
31
definitivamente para um meio onde j eram frteis: o da cultura popular. A, impulsionadas pelos
novos meios de comunicao, floresceram de modo extraordinrio, conforme assinalado no incio
deste artigo.
CARAMURU COMO ROMANCE HISTRICO
Em 1900 foi lanado em Lisboa Os Caramurus, de Arthur Lobo Dvila, com o curioso
subttulo de Romance Histrico da Descoberta e Independncia do Brasil
59
. O prprio D'vila
esclarece ttulo e objetivo do livro: Causar talvez uma certa estranheza que nesta obra
conjugssemos o descobrimento do Brasil com a sua emancipao: porque aquele fato histrico ,
pela grande maioria, considerado como uma glria, e este, como um revs, na histria portuguesa.
Fizemo-lo, porm, muito propositadamente, e precisamente porque entendemos ser conveniente
destruir no esprito popular essa errada teoria, e pareceu-me ser momento azado, para o fazer, esta
celebrao festiva do quarto centenrio da gloriosa descoberta da Terra de Santa Cruz por Pedro
lvares Cabral
60
. D'vila, aps afirmar que a independncia do Brasil foi resultado de uma falta de
viso ocasional dos constituintes portugueses de 1820 - os quais queriam obrigar o Brasil, aps ter
sido elevado a todas as regalias de metrpole, a retornar condio de colnia -, conclui:
Portugal, que descobrira, civilizara e desenvolvera o Brasil, teve pois tambm a glria de lhe
transmitir o fogo sagrado da liberdade. [...] o fato histrico da independncia do Brasil uma glria
humana e social para o pas que o descobriu e desenvolveu. [...] Eis porqu, na nossa humilde

59
Arthur Lobo DAVILA. Os Caramurus - Romance Histrico da Descoberta e Independncia do Brasil. Lisboa: Joo
Romano Torres, 1900. No se conseguiram dados sobre o autor.
60
DAVILA, op. cit., p. 9. As citaes seguintes deste pargrafo esto nas ps. 10 e 11.
32
opinio, a independncia do Brasil pode e deve ser invocada como ttulo de glria para Portugal, a
par da sua descoberta.
O tema do Caramuru, portanto, serve para D'vila (que se diz descendente de Diogo lvares)
celebrar, em um momento histrico que lhe pareceu particularmente propcio - o do IV centenrio
do descobrimento -, a descoberta e a independncia do Brasil como obras de Portugal. Como?
Dividindo o romance histrico em duas partes: na primeira, relata o enredo tradicional do Caramuru,
enquanto, na segunda, um descendente do primeiro Caramuru auxilia Jos Bonifcio (seu colega da
Universidade de Coimbra) e D. Pedro a proclamarem a independncia brasileira! Relacionam-se de
novo, em uma narrativa em torno do Caramuru, histria e fico: de novo, a maneira de construir
essa relao nova.
A primeira parte do romance histrico - que ocupa cerca de 60% das suas 278 pginas -
acrescenta ao enredo tradicional uma alentada seo passada em Portugal, na qual Diogo lvares,
nobre minhoto, vive movimentadas aventuras com insignes personagens da histria lusa, como D.
Joo Telles, a rainha D.Leonor, Vasco da Gama e outros, at embarcar na armada de Gonalo
Coelho, naufragando em costas brasileiras. O enredo do homem de fogo segue todos os passos j
conhecidos, com muita ao e dilogos - Paraguau, dada pelo pai como favorita a Diogo, brada,
assim que v este: Sou crist! -, at morte, em conseqncia de lutas tribais, de Paraguau,
seguida da de Diogo, no sem que este antes consiga que o filho dos dois, uma criana, seja
transportado por ningum menos que Hans Staden para a Europa, onde ter descendentes, que se
honravam em serem chamados Caramurus
61
.
Na segunda parte do romance, o heri, tambm chamado Diogo lvares, como o seu
antepassado, mas por toda a gente conhecido por o Caramuru, um liberal apaixonado pela jovem

61
D'VILA, op. cit., p. 179. A citao anterior da p. 111, e as posteriores, das ps. 180, 250 e 268.
33
brasileira Margarida (amor proibido), acompanha a famlia real portuguesa para o Brasil. Ali, em
meio a vrias peripcias, torna-se um entusiasta do prncipe D.Pedro, casa-se com Margarida, vai
para Portugal e volta para o Brasil, sempre partidrio da independncia. Quando d. Joo VI regressa
a Portugal, Diogo lvares tambm para ali retorna, a pedido de D. Pedro, para continuar a alimentar
a causa da separao e informar o amigo dos acontecimentos. A independncia brasileira iminente.
Aps o grito do Ipiranga, Diogo, que constatara ter sido o solar dos Caramurus, em Viana do
Castelo, destrudo durante a invaso francesa, viaja com a mulher para o Brasil, para Vila Velha,
onde, nas terras que ainda pertencem sua famlia, criar os filhos e formar um Minho brasileiro.
Nenhuma narrativa evidencia to bem quanto esta um trao essencial em todos os textos sobre
o Caramuru: a forte ligao entre Portugal e Brasil, ligao indissolvel, posto que nada - histria,
destino, vontade dos homens etc. - poder jamais alterar. Ao atar para sempre as duas naes em um
s enredo, o tema do Caramuru potencializa as ligaes histricas existentes entre Portugal e Brasil,
fazendo com que uma nao se espelhe na outra. Ajuda, assim, a fomentar a ideologia (nem sempre
diretamente vinculada experincia histrica), at hoje expressa, que concebe Portugal e Brasil
como pases irmos, naes do mesmo sangue, almas gmeas etc.. Muitos podem ser os usos
polticos de uma narrativa.
O CARAMURU DOS DIVULGADORES
34
Em 1935 foi lanado em Portugal O Caramuru - Aventuras Prodigiosas de um Portugus
Colonizador do Brasil, de autoria de Joo de Barros, adaptao em prosa do poema pico de Santa
Rita Duro
62
.
O Caramuru - Aventuras Prodigiosas..., livro bem sucedido - alcanou a stima edio em
1993 -, segue rigorosamente o original que se prope adaptar: mantm-lhe os mesmos personagens e
estrutura, a mesma trama, salientando os episdios e aspectos a que Duro tambm deu nfase. So
diferentes apenas os subttulos - Barros acentua o carter aventureiro e prodigioso do enredo, cha-
mando a ateno para o protagonista ser um colonizador portugus -, a origem de Diogo (nobre,
segundo Duro, e homem pobre e necessitado, segundo Barros), uma certa mediao, inexistente
em Santa Rita Duro, que Barros constri, ao referir-se aos ndios do Brasil (Isto passava-se h
mais de quatro sculos, quando o Brasil, hoje to glorioso e civilizado, era ainda habitado por ndios
selvagens, muitos dos quais ferozes
63
) e um Eplogo, onde Barros explica o sentido que o poema
original tem para si. A diferena fundamental entre as duas obras, entretanto, reside em outro ponto:
na linguagem, que a adaptao em prosa, definindo com clareza a audincia a alcanar, buscou
correntia e fcil, que gente moa e ao leitor mais ou menos culto prenda e ative [...] trazer ao
conhecimento de todos uma obra digna de ateno e respeito. O episdio original do naufrgio de
Diogo, por exemplo, que ocupa dezesseis estrofes do Canto I de Santa Rita Duro, a comeando
com um De uma varo em mil casos agitado / Que as praias discorrendo do ocidente... transfor-

62
Joo de BARROS. O Caramuru - Aventuras Prodigiosas de um Portugus Colonizador do Brasil - Adaptao em
prosa do poema pi co de Frei Jos de Santa Rita Duro. Lisboa: Livraria S da Costa, 1935. O livro antecedido por
um Prefcio do autor e concludo com um Eplogo e uma Vida do Autor de Caramuru.
Joo de Barros nasceu na Figueira da Foz, em 1881. Formado em Direito, em Coimbra, dedicou-se no entanto
educao, como professor, diretor do Ensino Secundrio e secretrio do Ministrio da Instruo; em 1925, ocupou a
pasta dos Negcios Estrangeiros. Autor de vastssima obra, que inclui poesia, fico em prosa, adaptaes de outros
textos e ensaios, a maioria sobre educao, foi um entusiasta da aproximao luso-brasileira, escrevendo sobre o
assunto vrias obras, as quais agrupou sob o ttulo de Campanha Luso-Brasileira. Esteve trs vezes no Brasil.
63
BARROS, op. cit., p. 15. A citao seguinte est nas ps. 9-10, e o Eplogo referido, nas ps. 157 e 158.
35
ma-se em algumas linhas no livro de Barros, iniciadas com um Vinha de Portugal o barco perdido
nas ondas, aoutado pela fria da tempestade..., e assim vai
64
.
Barros esclarece as razes do seu trabalho de divulgao: alm da qualidade literria do
poema
65
, o fato de este constituir-se no cntico anunciador da alvorada duma Ptria, e no de uma
ptria qualquer, mas daquela que agora um dos fatores primordiais de novas modalidades de
civilizao e cultura, resultante do prodigioso e inteligente esforo dos colonizadores lusitanos nas
terras de alm-mar
66
. Em suma, Barros deseja contribuir para o melhor carinho entre Portugal e
Brasil, naes unidas pela histria, uma me, e a outra, filha. E o melhor meio que encontrou para
isso foi lembrar e divulgar o Caramuru, que considera um smbolo da unio Brasil-Portugal:
Portugus de nascimento e f [...] prendeu-se tanto formosa e hospitaleira terra do Brasil que, re-
almente, no sabemos hoje se o nome de Portugus lhe pertence mais que o de Brasileiro, se o nome
de Brasileiro lhe compete mais que o de Portugus
67
.
Acentuando, no Prefcio, no Eplogo e na Vida do Autor de Caramuru, algumas carac-
tersticas do poema de Santa Rita Duro, Barros, ao unir num s volume o seu texto ao do poeta
mineiro, prolongou o fio histrico que o poema j possua, projetando-o sobre a primeira metade do
sculo XX, quando seu livro foi publicado. Essa nova apropriao do Caramuru, com a audincia
alargada devido modernizao lingstica, reiterou o tema da unidade luso-brasileira em um
momento particularmente difcil para Portugal: ptria de passado glorioso, ento empobrecida,

64
DURO, op. cit., Canto I.1 e BARROS, op. cit., p. 13.
65
Sem que se possa nem deva comparar-se aos Lusadas ou Odissia, Caramuru celebrado no rol dos Grandes
Livros da Humanidade afirma BARROS, op. cit., ps. 9 e 10. Na biografia de Duro, apresentada ao final do volume,
Barros transcreve opinies elogiosas de crticos literrios sobre o poema.
66
As citaes esto respectivamente em BARROS, op. cit., pg. 10, 11.
Interessante Barros afirmar, entre as qualidades do Caramuru, que a esto presentes os trs elementos tnicos
formadores da populao brasileira. O nico negro que aparece no poema Henrique Dias, heri brasileiro da guerra
contra os holandeses.
67
BARROS, op. cit., ps. 157-158.
36
dona de uma sombra tnue do antigo imprio, Barros apontava o caminho da unio com o filho
promissor, o Brasil; e a este, o rebelde adolescente, indicava o retorno tradio, solidez e
maturidade de quem to bem lhe desenhara a alvorada.
CONCLUSO
Dois aspectos relacionados ao tema do Caramuru foram escolhidos para serem desenvolvidos
nesta concluso: as relaes entre histria e fico e o Caramuru como mito.
Histria e Fico
As narrativas aqui analisadas sobre o Caramuru so exemplos do potencial de mltiplas
combinaes entre histria e fico. Algumas delas, como as de autoria de Gregrio de Matos e de
Santa Rita Duro, assumem-se como fico; outras apresentam-se como histria, como as de
Jaboato e Varnhagen; outras, como o romance histrico de Arthur Dvila, se dizem histria
ficcionalizada; algumas afirmam-se como crnica (Simo de Vasconcellos), outras ainda (Gabriel
Soares de Souza) valorizam o testemunho do autor.
O conjunto das narrativas no aponta para uma linha de continuidade, um caminhar na mesma
direo, seja de gneros, seja de complexidade, seja do literrio ao histrico (ou vice-versa) etc. Ao
contrrio, as trajetrias das narrativas, ao longo do tempo, evidenciam um constante ir-e-vir entre g-
neros, modelos narrativos e nveis de complexidade. Depois do poema pico de Santa Rita Duro,
quando tudo parecia indicar uma crescente ficcionalizao do tema, surgiram a histria de Jaboato
e, mais tarde, a prosa seca e cientfica do historiador Varnhagen. Aps Varnhagen, terminou a
37
fabulao, triunfou a cincia? No: brotou a carnavalizao do Caramuru. Nenhuma linha reta, ne-
nhuma evoluo detectadas. Antes crculos que vagueiam, abrem-se, fecham-se, interpenetram-se
em constantes movimentos, compondo novas e surpreendente figuras, mlt iplas direes.
s vezes, h mais diferenas entre textos do mesmo gnero do que entre os de gneros
diferentes. Embora Varnhagen e Rocha Pitta se declarem ambos historiadores, e ambos realmente
escrevam histria, apresentam tamanhas diferenas entre si, que Varnhagen, para legit imar-se peran-
te uma audincia de letrados do sculo XIX, elegeu o texto de Pitta como um de seus principais
antagonistas, ao mesmo tempo que poupou da crtica - exatamente por pertencer a outro gnero, no
se apresentando como concorrente - um texto ficcional como o Caramuru de Santa Rita Duro.
Deixou, contudo, na obscuridade a obra que mais se aproximava da sua, no campo da histria, e que
ele decerto conhecia: o Orbe Serafico, de Frei Jaboato.
As narrativas mesclam elementos tradicionalmente pertencentes histria com aqueles que a
tradio convencionou literrios. Historiadores, cronista, romancista e poeta, indistintamente,
enveredam por enredos onde vises celestiais, antropofagias, colquios imaginrios em cortes
estrangeiras e profecias fundem-se tranqilamente com fatos e personagens da histria do Brasil e de
Portugal
68
. Os ficcionistas Santa Rita Duro e Arthur D'vila mesclam seus personagens com a
histria, mas embaralham presente, passado e futuro, um recurso da fico... Gregrio de Matos, em
um poema, foi responsvel pela mais contundente crtica social elite da Bahia.
Algumas narrativas, embora faam fico, saltam do texto para o mundo concreto dos
autores, construindo referncias explcitas histria e s preocupaes do tempo em que escreveram
seus criadores. o caso do Caramuru de Joo de Barros e do romance histrico de Arthur Dvila,

68
As excees so as narrativas de Gabriel Soares de Souza e de Varnhagen, que no incorporam elementos literrios
em seus enredos. Ambas, entretanto tomaram emprestado do ficcional outros recursos; sobre Varnhagen, a esse
respeito, cf. nota 56.
38
duas fices que, nos prefcios e prlogos explicam claramente a que vieram: celebrar o inteligente
esforo dos colonizadores lusitanos nas terras de alm-mar, a bravura brasileira e, no caso do
segundo livro, a independncia do Brasil como uma glria humana e social de Portugal, tentando
assim contribuir para o melhor carinho, o melhor entendimento entre Portugal e Brasil, que os
autores julgavam ameaado poca em que escreveram
69
. Interessante como autores tais que
Varnhagen e Rocha Pitta, assumidamente historiadores, no criaram entretanto qualquer relao
explcita com a histria extratextual, a qual aparece clara, contudo, no poeta Gregrio de Matos.
Tratamentos opostos do mesmo fato histrico s vezes resultam de perspectivas e intenes
semelhantes. Escrevendo quando j haviam explodido no Brasil as duas principais revoltas
separatistas (as Conjuras Baiana e Mineira), Santa Rita Duro sequer se refere possibilidade da in-
dependncia, pois sua inteno justamente a oposta: reforar os laos entre Brasil e Portugal. J
Arthur Dvila, em seu romance histrico, d voltas mirabolantes ao enredo exatamente para tratar
da independncia. Qual o objetivo de Dvila? Justamente o mesmo de Frei Duro: fortalecer a
unio Brasil-Portugal. No caso de D'vila, este objetivo atingido pela construo de uma
continuidade entre os primeiros anos da histria da colonizao e o episdio da independncia, ainda
mal digerido por Portugal, poca em que o autor escreveu; no caso de Duro, o fim alcanado
omitindo-se a iminente separao.
Mudanas sutis de recursos estilsticos ou de composio de enredo e personagens, por outro
lado, s vezes representam profundas diferenas entre perspectivas histricas. Com uma
aparentemente simples rotao de protagonistas - Paraguau, em vez de Caramuru -, Sebastio da
Rocha Pitta promove uma at ento indita valorizao do papel dos indgenas no processo histrico
da colonizao portuguesa.

69
Cf. BARROS, op. cit., p. 10; DVILA, op. cit., p. 10; e BARROS, op. cit., p. 11.
39
Por vezes, mudanas nas narrativas correspondem a transformaes ocorridas nas diversas
pocas em que viveram os autores. Simo de Vasconcellos, jesuta que, no incio da colonizao,
conviveu longamente com indgenas e colonizadores, conhecendo muito bem os costumes de
ambos, concede a Caramuru vrias mulheres, entre as quais Paraguau, que acaba se tornando a
predileta. Rocha Pitta, escrevendo no XVII, mantm a poligamia de Caramuru, mas reserva a Para-
guau o lugar de esposa, e s demais, o de concubinas. Cabe ao frei agostiniano Santa Rita Duro,
no final do sculo XVIII, poca em que a sociedade brasileira branca j se apresentava basicamente
configurada segundo moldes europeus, encerrar o perodo de relaes pecaminosas do
protagonista, criando, desde o incio da narrativa, um Caramuru monogmico, modelo que
prevaleceu nas narrativas posteriores.
As mltiplas combinaes entre histria e fico no Caramuru poderiam ser exploradas quase
indefinidamente. Como em um caleidoscpio, suficiente agitar de leve os elementos para descobrir
um conjunto de relaes inteiramente novo, outras perspectivas. Histria e fico so ambas
essenciais na construo da grande narrativa do Caramuru. Esta representa um caso-limite, mas no
uma exceo: em geral as narrativas que contamos esto mais impregnadas de histria e de fico do
que costuma admitir a nossa tradio iluminista.
Mito
Todas as narrativas analisadas, independentemente de como entrelaam histria e fico, dos
recursos estilsticos e da perspectiva que adotam, tm um ponto em comum: ao contarem as
aventuras e desventuras de Diogo lvares e Paraguau, esto a referir-se, o tempo inteiro, e
40
obsessivamente, a algo mais: ao Brasil e a Portugal. As duas naes projetam suas grandes sombras
sobre os textos, que, talvez por isso, apresentem uma relao to ntima com a histria.
Os exemplos da constante referncia a Portugal e ao Brasil so muitos, vrios deles apresenta-
dos no item anterior, e seria cansativo relacion-los de novo aqui. Lembremos apenas que todas as
narrativas, sem exceo, situam o episdio do Caramuru dentro da histria da colonizao por-
tuguesa do Brasil (o que varia - e isso no tem importncia para o ponto em discusso - o tempo
dessa insero: se na poca do donatrio Francisco Pereira, se na da expedio de Gonalo Coelho
ou na de Cristvo Jacques). No por acaso os livros tm ttulos e subttulos como Notcia do Bra-
sil, Poema pico do Descobrimento da Bahia, Romance Histrico da Descoberta e Indepen-
dncia do Brasil, Aventuras Prodigiosas de um Portugus Colonizador no Brasil, etc..
Tudo isso aponta para a idia que queremos discutir: o conjunto de narrativas sobre o
Caramuru, pensamos, pode ser considerado um mito de origem do Brasil, um conjunto discursivo
que, ao narrar as peripcias do casal Paraguau-Caramuru, metaforiza os fundamentos de um certo
pas Brasil. Para facilitar a exposio, apresentaremos a seguir, brevemente, as principais
caractersticas dos mitos, em especial dos de origem, retornando depois histria do Caramuru, para
investigarmos at que ponto ela se imbui de tais caractersticas.
Os mitos (expresso que, em grego, significa histria ou palavra) dramatizam a viso de
mundo e a experincia em uma constelao de poderosas metforas, expressando vivncias
fundamentais para um determinado grupo humano
70
. Representam uma das formas possveis para
uma comunidade revelar e compartilhar emoes, esperanas, medos e sonhos coletivos, expor e

70
Embora existam definies mais sofisticadas, esta, de autoria de Ricahrd Slotkin, clara e atende a nossos objetivos.
Cf. Richard SLOTKIN, Regeneration trough Violence, op. cit., p. 5. Sobre teorias do sculo XX acerca dos mitos, cf.,
entre outros: Martin DAY. The Many Meanings of Myth. Lanham: University Press of America, 1984; Alan DUNDES.
Sacred Narrative: reading in the theory of myth. Berkeley: University of Carolina Press, 1984; Jonhatan HILL. Rethin-
king History and Myth. Urbana: University of Illinois Press, 1988; Ivan STRENSKY. Four theories of myth in twen-
tieth-century history. Iowa: University of Iowa Press, 1987.
41
resolver conflitos, fixar, transmitir e reelaborar experincias e, por isso, geralmente apresentam uma
ntima relao com o sagrado
71
. Os mitos agrupam elementos fundamentais - que Karl Jung chamou
arqutipos
72
-, com os quais a maioria de um grupo se identifica. Representam, assim, vises de
mundo, lidando sempre com questes essenciais, relacionadas origem, ao fim e natureza das
pessoas e coisas. Explicam o universo a um determinado grupo, nos seus prprios termos,
oferecendo aos que nele acreditam uma identidade, um lugar no mundo.
Mitos tm estrutura peculiar, como os sonhos; no seguem a razo, por isso so capazes de
simbolizar grande nmero de acontecimentos e emoes em uma nica cena, podendo tambm
abrigar contradies. So dotados de um pensamento subliminar, uma hypnoia e, por isso, geral-
mente so expressos por metforas
73
. So coletivos e flexveis, comportando em geral vrias ver-
ses, responsveis pelas atualizaes da histria original e pelas diferentes apropriaes que a
sociedade faz deles; s vezes determinada verso de um mito se torna predominante, mas comum
ocorrer uma vigorosa disputa entre diversas verses. Um mesmo mito pode ser repetido durante
milnios.

71
Sobre mitos, cf., entre muitos outros, estes textos, que guardam diferentes perspectivas terricas entre si: Roland
BARTHES. Mythologies. Paris: Seuil, 1957; Marcel DETIENNE. The Creation of Mythology. Chicago: The University
of Chicago Press, 1986; Mircea ELIADE. Mito e Realidade. S.Paulo: Editora Perspectiva, 1981; Claude LEVI-
STRAUSS. Myth and Meaning. Toronto: University of Toronto Press, 1978; Raphael SAMUEL e Paul THOMPSON
(ed.).The myths we live by. Londres/Nova York: Routledge, 1990.
72
De acordo com Jung, os arqutipos fazem parte do inconsciente coletivo. Cf. Carl JUNG. Oeuvres Compltes. Paris:
PUF, 1984. Para uma reinterpretao da teoria junguiana, sustentando que os arqutipos so socialmente construdos,
cf., entre outros, Mario TREVI. Per un junghismo critico. Milo: Bompiani, 1987.
73
Para diferentes perspectivas tericas a respeito do significado das metforas e suas relaes com a memria e a
histria, cf.: Roland BARTHES (ed.). O rumor da lngua. Lisboa: Edies 70, 1987; Chris tine BROOKE-ROSE (ed.).
Stories, theories and things. Cambridege: Cambridge University Press, 1991; Hayden WHITE. Metahistria. S.Paulo:
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(ed.). Narrativa - Fico e Histria. Rio de Janeiro: Editora Imago, 1988; Marshall SAHLINS. Historical metaphors
and mythical realities. Ann Arbor: University of Michigan Press, 1981; Paul VEYNE. Como se Escreve a Histria.
Braslia: Editora da Universidade de Braslia, 1992, 2 edio.
42
Os mitos transformam-se mais lentamente do que as sociedades, por trs razes principais:
giram em torno de poucos elementos, cristalizados; operam a nvel simblico, difuso, mais protegido
contra mudanas do que o nvel material; e so capazes de rearranjar internamente seus elementos,
adaptando-os a novas situaes, sem contudo perder os atributos essenciais. Ningum - pessoa,
grupo ou nao - capaz de criar um mito baseado apenas em seu desejo de faz-lo. Para existir, um
mito deve corresponder a necessidades sociais profundas, expressando smbolos poderosos; a
criao e permanncia de um mito socialmente determinada, no uma ao isolada.
Os mitos podem ser, e muitas vezes so, socialmente manipulados, pois representam uma
fonte potencial de poder. Muitos mitos so conscientemente reforados, atenuados, divulgados,
envelhecidos ou embelezados porque beneficiam um determinado segmento social, um governo
ou uma nao. Um grupo que se identifica ou identificado com um mito positivo transfere a
autoridade simblica conferida pelo mito - que imensa - para si prprio. A partir de ento poder
decidir quem ir, ou no, compartilhar dessa identidade, quem pertencer ou no ao grupo.
Um mito, s vezes, metaforiza o nascimento de um grupo ou nao: Os mitos de origem da
natio, no sentido original do termo, so o resultado de uma aplicao coletividade, por uma
extenso analgica, do processo biolgico de nascimento do indivduo [...]. O nascimento de uma
criana supe biologicamente a existncia de uma me, a ao de um pai (mas nem sempre o seu
reconhecimento) e geralmente a unio de um casal parental. [...] O terceiro caso de figura concerne
a histria de um casal parental simblico, que engendra um povo; este povo cria para si um duplo
espao habitvel, sob uma forma concreta (um territrio) e sob uma forma simblica (uma cultura).
43
Esse conjunto constitudo pelas terras de um lado e, de outro lado, pelas tradies, chama-se a
herana dos pais, patria, a ptria
74
.
Baseado, como se viu, em metforas, o mito do Caramuru dramatiza algumas das mais
fundamentais experincias histricas e simblicas do Brasil e de Portugal. Experincias to
importantes, que sobre elas se assentam grande parte da construo das duas identidades nacionais:
no caso brasileiro, a sociedade multitnica e multicultural, tema que tem rondado as artes, a
ensastica e a imaginao brasileira h sculos; no caso portugus, a construo do imprio colonial,
um dos fulcros da identidade lusitana. O mito aponta tambm para a continuidade luso-brasileira -
tema recorrente em todas as narrativas, conforme assinalado - e, ao faz-lo, encerra ambas as
experincias em um nico e poderoso simbolismo. Mais: situando-se nos primrdios da colonizao
portuguesa, o mito constri uma origem, um fundamento, um nascimento para o Brasil. No mito de
origem, Paraguau e Caramuru representam o casal parental simblico: no por acaso todas as
narrativas - que so discursos fundadores -, sem exceo, referem-se vasta e nobre descendncia
que deixaram.
Mas o mito estabelece a origem de qual Brasil? Diferenas parte (no momento lidamos com
as semelhanas entre as narrativas), todos os textos referem-se a um pas que se encontra numa en-
cruzilhada entre, de um lado, um longo e influente passado, que indgena e que se projeta,
poderoso, sobre o presente (= sobre o tempo da narrativa); e, de outro lado, um presente
(dependendo da narrativa, tambm um passado recente), que marcado pela influncia fsica e cul-
tural dos brancos, europeus e catlicos, consubstanciados nos portugueses (que traro consigo os
africanos). O futuro desse pas, referem as narrativas, depende fundamentalmente de como tais ele-

74
Claude-Gilbert DUBOIS. Mythologies des origines et identit nationale, in BETHENCOURT, Francisco e
CURTO, Diogo Ramada (org.). A Memria da Nao. Lisboa: Livraria S da Costa Editora, 1991, p. 34 e 36. Traduo
nossa. A respeito do mesmo tema, cf. tambm ELIADE, op. cit. ps. 178 e segs.
44
mentos sero relacionados entre si e equacionados. Esse o enredo dos vrios textos. esse Brasil
surpreendido na encruzilhada da histria que a narrativa do Caramuru metaforiza.
Assim o indgena, apresentado como bruto, feroz, antropfago, ateu, ignorante, desprovido de
cultura e civilizao, mas tambm guerreiro, intrpido, sem malcia e corajoso - uma fora da nature-
za - deve ser domesticado e catequizado, para permitir ao Brasil o desenvolvimento e a feliz inte-
grao ao rol das naes civilizadas. Essa oportunidade aparece com a chegada dos personagens his-
tricos portugueses (referidos em todos os textos): os donatrios, sacerdotes, capites, pilotos, fun-
cionrios reais etc. O presente do Brasil - diz o mito do Caramuru - difcil, os embates so durssi-
mos: um donatrio morre devorado pelos ndios, logo morrer um bispo (a sempre presente antro-
pofagia lembra o constante risco de o Brasil indgena devorar o Brasil portugus), os demais colo-
nizadores enfrentam naufrgios, animais ferozes, bestas humanas, matas virgens... onde moram o
pecado, a runa e a seduo.
Situados bem no meio da encruzilhada, Diogo e Paraguau vivenciam todos esses perigos mas
a tudo resistem, redimidos, pois o casal mestio representa exatamente a possibilidade de superao,
de soluo do impasse brasileiro. Herdeira do imprio tupinamb, ela torna-se no apenas uma
crist, mas uma eleita de Deus, ao ter vises de Nossa Senhora - e aqui se estabelece o elo com o
sagrado, essencial em um mito. Ele o heri engrandecido pela convivncia com os indgenas, o
homem-ponte, o intrprete entre duas culturas, que traz em suas alcunhas o peixe, o drago, o mar e
o fogo, Caramuru de tantos nomes quantas forem as apropriaes e verses que se fizerem do seu
mito, homem mltiplo, pois representa muitos outros homens. Do casal intertnico e intercultural
emerge o futuro promissor e positivo do Brasil, expresso nas cidades douradas e nos vice-reis
da viso de Paraguau. Surge um pas que conseguiu resolver satisfatoriamente seus impasses e se
integrou, sobranceiro, ao imprio do qual fazia parte. E onde, claro, deve continuar: todas as
45
narrativas, j se viu, apontam para a continuidade entre Portugal e Brasil, para este como parte
daquele.
Os textos, contudo, no tratam apenas do Brasil. Ao surpreender esse pas no incio do sculo
XVI, eles se referem tambm, claro, a Portugal, aos portugueses, ao projeto de consolidao do
imprio portugus. L esto D. Manuel, D. Joo III, Martim Afonso de Souza, Gonalo Coelho, as
relaes com a Frana, os donatrios, os sacerdotes, os colonos, as caravelas e naus, as vilas, os for-
tes, as guerras nas conquistas... No por acaso o enredo do Caramuru foi criado por autores portu-
gueses e, durante muito tempo, divulgado por e para portugueses; no por acaso, tambm, quando o
Brasil j h muito estava independente, foram dois portugueses, Joo de Barros e Arthur Dvila, a
retomarem o tema. As narrativas sobre o Caramuru, portanto, so metforas tambm de Portugal.
De qual Portugal? Os textos referem-se a uma nao catlica, civilizada, unida em torno de
um rei - sua maior autoridade e smbolo -, cujos vassalos saem pelo mundo com a gloriosa, porm
dificlima, misso de conquistar, civilizar e catequizar brbaros de toda espcie. Para isso, eles
(como o fez Diogo lvares) abandonam lar e ptria, expem-se aos perigos do mar (h dois
naufrgios na histria), lutam desesperadamente para sobreviver em meio aos rudes brbaros (alguns
perecem), mas nunca desistem da alta misso, atribuda por Deus e pelo rei, de evangelizar e educar,
estendendo a f, a cultura e as armas do imprio portugus ao mundo inteiro.
O mito do Caramuru, tecido ao longo de sculos, constitudo por um ncleo bsico - repetido
ad infinitum, aps fixado pelo Pe. Simo de Vasconcellos -, adaptado, como se viu, s sempre novas
audincias e demandas, foi vrias vezes politicamente apropriado (basta lembrar as intenes
explcitas dos dois ltimos autores portugueses), mas, como a fnix, ressurgiu sempre, renovado e
despolitizado, pronto para ser novamente apropriado. um mito que toca em alguns dos mais
importantes, queridos e afagados componentes da construo das memrias coletivas de brasileiros e
46
portugueses. No caso do Brasil, metaforizando o belo pas abenoado por Deus, que soube sempre
resolver com amor, sem violncia, com alegria (com samba, cachaa, carnaval e futebol), com
negociao e congraamento (por artes do jeitinho e da malandragem, da mestiagem e da
democracia racial) os imensos desafios da sua sociedade plural. No caso portugus, o da nao
gloriosa de Afonso Henriques e dos grandes navegadores, do pequenino pas descobridor e povoador
de mundos, civilizador e salvador de almas, que jamais se curvou ante os enormes perigos do
destino imposto por Deus e pela Histria. Caramuru, mito de origem do Brasil e do entrelaamento
de duas naes, confluncia de narrativas plenas de eventos, imaginao e desejos.
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