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"Tenemos que hacer menos teora poltica y tomar ms en cuenta la accin social en el

terreno", me dijo hace dos aos el socilogo Richard Sennett durante una entrevista.
ca!a!a de terminar su li!roJuntos "Together#. $ esta!a perplejo %rente a las respuestas
de distintos go!iernos a la crisis europea. "&sted sa!e que la poltica de i'quierda est
muerta en (uropa, y que ocurre lo mismo en los (stados &nidos", avan'. )a charla i!a
camino al atolladero ideolgico, pero rpidamente se encaus en los temas que *l ms
domina y que se desgranan y reciclan en sus +ltimos tres li!ros, un eplogo para su o!ra
momumental.
$a hemos ha!lado aqu de El Artesano, primero de estos tres vol+menes. ll se propona
mostrar la cone,in entre la ca!e'a y la mano, las t*cnicas manuales o mentales que hacen
posi!le el progreso de una persona. &n proceso que se puede encarar de manera
individual. (n Juntos. Rituales, placeres y poltica de la cooperacin "nagrama,
como toda su o!ra#, redo!la la apuesta. Sennett sale al rescate de un capital social
amena'ado- la cooperacin. hora le queda por delante la recta %inal de su proyecto. &n
tra!ajo so!re cmo vivir mejor en nuestras ciudades. )os tres li!ros persiguen un o!jetivo-
"intentar, al menos, ser autores de la vida que vivimos". ./emos renunciado a la
posi!ilidad de vivir en sociedad0 .1u* nos lleva a distanciarnos del prjimo0 2 como
inquira 3eorge Simmel- .1u* puede estimular el entendimiento mutuo de las personas0
4on estas entre muchas otras preguntas nos motiva, nos invita, Richard Sennett.
5untos... es un li!ro so!re el desmoronamiento de la cooperacin social, con algunas
salidas idealistas. 6ice Sennett que los (stados &nidos se ha convertido en una sociedad
internamente tri!al, donde la gente se opone a reunirse con quienes son di%erentes. (l
%lagelo no solo a%ecta a su pas. )a desigualdad, por ejemplo, se ha incrementado de
manera espectacular en los +ltimos aos en todo el mundo. 7asta repasar el %amoso
coe%iciente de 3ini para con%irmar que la distancia entre la elite y la masa se vuelve cada
ve' ms sideral "van a decir que los n+meros del 896(4 desmienten el dato#. 7ajo el
capitalismo, so!re todo !ajo est +ltima etapa dominada por la economa de servicios y la
especulacin %inanciera, las %uer'as de la cooperacin se ven de!ilitadas como nunca. $
esto sucede por dos vas %undamentales. )a desigualdad estructural y las nuevas %ormas del
tra!ajo, que englo!an por supuesto al creciente n+mero de desempleados incluso en las
principales economas del mundo. (sas %uer'as producen e%ectos psicolgicos, personas
que no pueden gestionar las complejas %ormas del compromiso social, y se retraen de los
desa%os. Sennett sa!e de primera mano que si esas desigualdades se su%ren desde nio,
a%ectan todava ms nuestras capacidades cooperativas.
dems, la cohesin social tam!i*n se ve alterada por la recon%iguracin de las ciudades.
ntes los ciudadanos vivan y tra!aja!an ms o menos en el mismo lugar. :ero la
industriali'acin primero, la huida a los countries despu*s, dividieron a la ciudad. )as
comunidades son cada ve' menos autodependientes. Sennett o%rece un ejemplo
a!rumador. 4uenta que, cada ve' ms, los comercios minoristas pertenecen a %irmas no
locales. 6a el ejemplo de /arlem. ll, slo cinco c*ntimos de cada dlar gastado en
/arlem se queda en /arlem. "4omo en tiempos de la colonia, las economas minoristas
generan una rique'a que es e,trada y e,portada", dice Sennett, citando a su esposa, Sas;ia
Sassen. .1uiere usted cooperar con <c6onalds0
:ero, .qu* es la cooperacin0 (n la de%inicin de este autor es aqu*l intercam!io en el cual
los participantes o!tienen !ene%icios del encuentro. (l desa%o es reunir a personas con
intereses muy di%erentes, incluso en con%licto, un punto clave para sociedades que se
de!ilitan, que autodestruyen su capacidad de cooperar. /ay otro desa%o, la !+squeda de
equili!rio entre cooperacin y competencia, un equili!rio que tienen races naturales pero
que, a ju'gar por el li!ro de Sennett, est siendo culturalmente desviado. Se necesitan
ha!ilidades de negociacin, intercam!ios que apuesten a la reduccin al mnimo de la
competencia agresiva. ")as ha!ilidades para gestionar di%erencias de di%cil tratamiento se
pierden al tiempo que la desigualdad material aisla a los individuos y que el tra!ajo
cortoplacista hace ms e%meros los contactos sociales y activa la ansiedad respecto del
otro", dice Sennett.
.(s la cooperacin un don natural, gen*tico0 S y no. (n su recuperacin de la historia
natural, el autor recurre a la etologa "muy de moda#. :iensa, re%le,iona, cmo consiguen
los animales gregarios compati!ili'ar necesidad mutua y agresin recproca. )a etologa
tam!i*n le sirve para ha!lar del cdigo gen*tico, que proporciona una !ase para la
cooperacin. :ero es slo una !ase para desnaturali'ar el argumento del hom!re como
lo!o del hom!re. (l pro!lema mayor, ya lo dijimos, es cultural, deviene de la manera en
que nosotros construimos conductas ms complejas. ju'gar por el li!ro, durante un
tiempo no lo hicimos del todo mal. $ por eso Sennet tam!i*n rescata ciertas e,periencias
histricas.
Su repaso histrico llega hasta los das de la Re%orma protestante "Siglo =>8#, que
trans%orm la cooperacin. "(l cuadro de "/ans# /ol!ein ")os em!ajadores# representa los
grandes cam!ios de la sociedad moderna", dir Sennett, haciendo un anlisis e,haustivo
de la pintura. Se re%iere a los cam!ios de la Re%orma en materia religiosa, que %ueron
acompaados o signados por la renovacin de las prcticas de produccin material, la
promulgacin de los derechos la!orales encarada por los gremios, etc. Tiempos en que la
ciencia empe'a!a a separarse de la religin. Se retrotrae tam!i*n a la 4omuna de :ars, en
?@A?, a la e,posicin universal de :ars en el ?BCC, que cele!ra!a el triun%o de la industria
mientras su contracara arma!a un enorme de!ate so!re la cuestin social. (l enemigo era
el capitalismo emergente. (ntre una larga lista de autores, Sennett cita a Ro!ert 2Den,
padre del cooperativismo, a 5ohn Rus;in, socilogo !ritnico, y a Eilliam <orris,
artesano, poeta y activista poltico. Figuras todas cuyo o!jetivo es ms la inclusin que la
revolucin. (l ejemplo actual, muy contrario a aqu*llos avances sociales, est en las %irmas
%inancieras, dueas de la mayor descon%ian'a y tam!i*n de un poder desmesurado.
.Se puede usar el pasado como gua para el %uturo en las relaciones sociales0 Sennett dice
que hay que !uscar nuevas %ormas, no restaurar aquellos viejos de!ates so!re el socialismo
y las %ormas de socialismo democrtico. Sostiene que hay cam!iar el edi%icio desde a!ajo,
proclama de la i'quierda social y destaca la importancia de mantener la relacin cara a
cara con la !ase en cualquier movimiento. &na manera de criticar a las instituciones
polticas adormecidas por la !urocracia. :ara recuperar algunos de los placeres de la
comunidad, recurre a la %igura de 9orman Thomas "?@@GH?BI@# lder del :artido Socialista
de los (stados &nidos. 6estaca la comunicacin in%ormal, y la necesidad de reinstalar lo
social en el socialismo. $ conseguir, en +ltima instancia, que aquellos que no tienen ca!ida
en esta sociedad, puedan cooperar entre ellos. van'ar en e,periencias para arreglrselas
sin los go!ernantes. :or eso suscri!e una i'quierda social por so!re una poltica. Sennett, a
di%erencia de <ar,, cree en el colapso del capitalismo, no en su derrota. $ suscri!e la lnea
del pragmatismo norteamericano, cuyo principal re%erente %ue el %ilso%o 5ohn 6eDey.
<s all de la disputa ideolgica, a la que Sennett no rehuye, el suyo es un tra!ajo
multidisciplinario. (ntre las armas que el socilogo vela en pro de la cooperacin estn el
dialogismo so!re la dial*ctica, el modo su!juntivo so!re el %etiche de la asertividad, la
simpata por so!re la empata. (l t*rmino dialgico, por ejemplo, se re%iere a aqu*llas
discusiones que no se resuelven en el halla'go de un %undamento com+n, es distinto al
acuerdo convergente que %uer'a la dial*ctica. ")as personas que no o!servan "que no
escuchan# no pueden conversar", dice Sennett. 6e all la recuperacin de conceptos como
el mencionado dialogismo, acuado por <ijail 7ajtin. (l destaque de polticos como Sa+l
lins;y, en especial su lidera'go a trav*s del uso in%ormal de los intercam!ios, se
complementa con su eterna reivindicacin del taller como modelo de cooperacin
constante. 4ita a 4on%ucio, quien crea que el taller haca de los artesanos !uenos
ciudadanos. propsito, el li!ro est atravesado por una inquietante reivindicacin de
ciertas costum!res chinas, que a largo pla'o podran marcar di%erencias entre el
capitalismo oriental y occidental. :or ejemplo, Sennett en%renta a las empresas de Eall
Street con el guan,i chino. :ero ese es otro tema.
unque no es el eje del li!ro, Sennett dedica un !uen espacio a a!ordar las consecuencias
de la revolucin tecnolgica. usente el contenido dramtico, o po!res en estmulo
emocional, los intercam!ios virtuales que se dan en 8nternet con%unden incluso
in%ormacin con comunicacin. 4hocan de lleno contra la creacin de condiciones que
%avore'can la complejidad. .(s 8nternet un medio incapa' de a!sorver y representar las
complejidades que se desarrollan en la cooperacin, en la comunicacin0 Sennett cuenta
su %allida e,periencia en el grupo de prue!a de 3oogle Eave, una red social especialmente
diseada para la cooperacin. "Tuvimos que romper el %etiche de la asercin como h!ito".
l igual que ocurre en Face!oo; o TDitter, el programa de 3oogle con%unda comunicacin
con el hecho de compartir in%ormacin. (n el mejor de los casos, los internautas imaginan
la cooperacin en t*rminos dialgicos y no dial*cticos, !uscan un +nico resultado. :ero la
red, como el mundo, est lleno de seres egoc*ntricos, de comentaristas pagos, que no
quieren ms que e,poner sus verdades. :ara Sennett, el inconveniente no esta!a en el
hardDare, sino en un so%tDare redactado por ingenieros en sistemas con escaso
conocimiento y comprensin del intercam!io social. Su crtica no recae slo en 8nternet,
los seres humanos, dir, son capaces de mayores reali'aciones que las que les son
permitidas en las escuelas, en los lugares de tra!ajo o en las organi'aciones sociales y
polticas. )a capacidad de cooperar de la gente es mucho mayor de la que permiten las
instituciones.
2tra de esas costum!res es la e,altacin de la solidaridad. (l siglo == permiti la
cooperacin en nom!re de la solidaridad, pero la solidaridad es otra cosa, invita al mando
y a la manipulacin desde arri!a. (ncima, en el nuevo capitalismo, el poder se ha
distanciado de la autoridad. 9o lo tienen los estados. (s normal que la gente recha'ada y
retrada aspire a alg+n tipo de solidaridad. :ero la cooperacin es otra cosa, es una
estrategia de resistencia. 4itando al socilogo 4. Eright <ills, Sennet ha!la de una
epidemia de ansiedad, de ansiedad de rol, un estado propio de aqu*llas personas que
desempean el rol que se les requiere pero viven recelando de *l. (sa, el mismo Sennett lo
ha demostrado y pu!licado en li!ros anteriores, es una de las causas de la corrosin del
carcter. )a soledad y el aislamiento que no tienen un alcance e,istencial o monacal, son
dos %enmenos de este tiempo, acompasados por la ceguera narcisista y autocomplaciente,
indi%erentes a las consecuencias de sus actos. (n relacin a este tema, Sennett les cae otra
ve' a los empleados de Eall Street, totalmente indi%erentes a las consecuencias de sus
ha'aas !urstiles.
(l narcisismo es un capara'n adormecedor de la psiquis. "(n la actualidad, %uer'as que
nuestros antepasados no podan prever arraigan la complacencia en la vida cotidiana, un el
elemento que a!re el camino al individualismo y atro%ia la cooperacin", dice. 9arcisismo,
autocomplacencia, %alta de compromiso, individualismo. )a cooperacin se queda sin
armas para en%rentar semejantes tendencias. :or eso dice Sennett que las %uer'as
institucionales son decisivas. (l (stado, por ejemplo, de!e actuar para reducir las
desigualdades. :ero el %oco principal del tra!ajo del autor de (l artesano, est puesto en la
relacin entre tra!ajo %sico y social. Filos%icamente, Sennett duda de la separacin entre
cuerpo y mente. :or eso para *l, el mundo la!oral, el proceso de reparar y producir en un
taller, se relacionan directamente con nuestra vida social.
(l li!ro termina con una dedicatoria a <ontaigne. &n curioso rescate de las preguntas que
<ontaigne se haca so!re su gata 4oda. 6e *l e,trae una conclusin superadora- ")a
ausencia de comprensin mutua no de!era llevarnos a eludir el compromiso con los
dems, a evitar que querramos hacer algo juntos". <ontaigne conoci de cerca el con%licto
entre catlicos y protestantes. Su%ra con los horrores que poda producir la necesidad de la
%e, o el sometimiento a un lder carismtico. :or suerte no vivi para los /itler o <ussolini.
")a asercin %ero' elimina al oyente", deca <ontaigne.
(l desa%o que nos plantea Sennett es vital. punta a relacionarnos en comunidad, con
personas a las que no entendemos, ni queremos o, incluso, con aqu*llas que mantenemos
alguna clase de con%licto. 9uestros puntos de encuentro eran y todava pueden ser la
educacin p+!lica, las calles del !arrio, los clu!es, el lugar de tra!ajo, pero tam!i*n la
historia. )a cronolgica y la del pensamiento. )os rituales de cone,in se desmoronan,
su%ren el desapego como e,periencia desmorali'adora. :ero el derrum!e todava nos
despierta preguntas. )a cooperacin, .se ha vuelto un ejercicio de resistencia contra
nosotros mismos0 ./asta qu* punto estamos dispuestos a sacri%icarnos por esto, para
reconstruir el tejido social, para vivir juntos0