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PRIMERA PARTE

MUNDIALIZACIN CAPITALISTA,
PODER Y ALTERNATIVAS
CAPITALISMO, IMPERIALISMO,
MUNDIALIZACIN
*
Samir Amin
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E
l discurso dominante impuso, desde hace veinte aos, el uso del trmino
mundializacin (a veces escrito en frangls, globalisation) para designar,
de manera general, los fenmenos de interdependencia a escala mundial de
las sociedades contemporneas. El trmino nunca es relacionado con las lgicas de
expansin del capitalismo, y menos an con las dimensiones imperialistas de su des-
pliegue. Esta falta de precisin deja entender que se trata de una fatalidad, que es in-
dependiente de la naturaleza de los sistemas sociales -la mundializacin se impondra
a todos los pases de la misma forma, sea cual sea su opcin de principio, capitalista
o socialista-, y que acta entonces como una ley de la naturaleza producida por el es-
trechamiento del espacio planetario.
Me propongo demostrar que este tipo de discurso es un discurso ideolgico des-
tinado a legitimar las estrategias del capital imperialista dominante en la actual fase.
Por lo tanto, los lmites objetivos de la mundializacin pueden ser reconsiderados a
la luz de polticas diferentes a las que hoy son presentadas como las nicas posibles
y cuyos contenidos y efectos sociales tambin seran diferentes. La forma de la mun-
dializacin depende entonces, en definitiva, de la lucha de clases.
* Esteartculo presenta una sntesisarticulada deuna seriedetemasabordadosmsen detalleen lossi-
guientescuatro librosdel autor: Itinraireintellectuel. Regardssur ledemi-sicle, 1945-1990. Pars, LHar-
mattan, 1993; La gestion capitalistedela crise. Pars, LHarmattan, 1995; Lethnie lassaut desnations. Pa-
rs, LHarmattan, 1994; Lesdfisdela mondialisation. Pars, LHarmattan, 1996.
** Director del Forum du TiersMonde(Dakar-Senegal) y presidentedel Forum Mondial desAlternati-
ves. Correo electrnico: ftm@syfed.refer.sn
Traduccin: Emilio H. Taddei.
1. La mundializacin no es un fenmeno nuevo, y la interaccin de las socieda-
des es sin duda tan antigua como la historia de la humanidad (Arrighi, 1994; Bai-
roch, 1994; Braudel, 1979; Gunder Frank, 1978; Szentes, 1985; Wallerstein, 1989).
Desde hace por lo menos dos milenios las rutas de la seda vehiculizaron no sola-
mente las mercaderas sino que tambin permitieron las transferencias de conoci-
mientos cientficos y tcnicos, y de las creencias religiosas que marcaron -por lo me-
nos en parte- la evolucin de todas las regiones del mundo antiguo, asitico, africa-
no y europeo. Las formas de estas interacciones y sus impactos eran sin embargo di-
ferentes a las de los tiempos modernos -los del capitalismo. La mundializacin no es
separable de la lgica de los sistemas que vehiculizan su despliegue. Los sistemas so-
ciales anteriores al capitalismo, que califiqu en su momento de tributarios, estaban
fundados en lgicas de sumisin de la vida econmica a los imperativos de la repro-
duccin del orden poltico-ideolgico, en oposicin a la lgica del capitalismo que
invirti los trminos (en los sistemas antiguos el poder es la fuente de riqueza, en el
capitalismo la riqueza funda el poder, escrib en relacin a esto). Este contraste entre
los sistemas sociales antiguos y modernos establece una diferencia mayor entre los
mecanismos y los efectos de la mundializacin en la antigedad y aquellos propios
del capitalismo.
Lamundializacin de lostiemposantiguos ofreca o p o rt u n i d a d e s a lasre g i o n e s
msatrasadas para que staspudieran acercarsea losnivelesdedesarrollo de las ms
a vanzadas(Amin, 1996). Estasposibilidadesfueron o no aprovechadassegn los casos.
Pero esto dependa exclusivamente de determinaciones internas propias de las
sociedades en cuestin, sobre todo en cuanto a las reacciones de sus sistemas polti-
cos, ideolgicos y culturales a los desafos que representaban las regiones ms avan-
zadas. El ejemplo ms ilustrativo del notable xito de este orden es provisto por la
historia europea, regin perifrica y atrasada hasta bien entrada la Edad Media en
comparacin con los centros del sistema tributario (China, India y el mundo islmi-
co). Europa recuper su atraso en un perodo breve -entre 1200 y 1500- para afir-
marse, a partir del Renacimiento, como un centro de nuevo tipo, potencialmente
ms poderoso y portador de nuevas y decisivas evoluciones respecto a todos sus pre-
decesores. Atribu esta ventaja a la mayor flexibilidad del sistema feudal europeo, pre-
cisamente, porque era una forma perifrica del mundo tributario.
2. En contraste, la mundializacin de los tiemposmodernosasociada al capitalis-
mo espor naturaleza polarizante (Amin, 1997). Con esto quiero decir quela pro p i a
lgica dela expansin mundial del capitalismo produce una desigualdad creciente en-
t requienes participan del sistema. Es decir, que esta forma de mundializacin no ofre-
ceuna posibilidad de ra t t ra p a ge
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que ser aprovechada o no segn lascondicionesin-
ternas propias de los pases en cuestin. El ra t t ra p a gedelos atrasos re q u i e re siempre la
implementacin de polticas voluntaristasque entran en conflicto con las lgicas uni-
laterales de la expansin capitalista; polticasque, en funcin de esto, deben ser califi-
cadasde polticas antisistmicas de desconexin. Este ltimo trmino que he pro-
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puesto no essinnimo de autarqua o un absurdo intento de salir de la historia. De s-
conectar significa someter los vnculos con el exterior a las prioridades del desarro l l o
i n t e r n o. Por lo tanto, este concepto es antagnico al que es preconizado y que llama
a a j u s t a r s e a las tendenciasmundialmente dominantes, ya que este ajuste unilateral
se traduce para los msdbilesen una acentuacin de su p e r i f e r i z a c i n. De s c o n e c-
tar significa transformarse en un agente activo quecontribuye a moldear la mundiali-
zacin, obligando a sta a ajustarse a las exigencias del desarrollo pro p i o.
La demostracin de esta tesis reposa en la distincin que propongo realizar en-
tre el mecanismo general a travs del cual se expresa la dominacin de la ley del va-
lor, propia del capitalismo, y la forma mundializada de esta ley. En el capitalismo lo
econmico se emancipa de la sumisin a lo poltico y se transforma en la instancia
directamente dominante que comanda la reproduccin y la evolucin de la sociedad.
De esta forma, la lgica de la mundializacin capitalista es, ante todo, la del desplie-
gue de esta dimensin econmica a escala mundial y la sumisin de las instancias po-
lticas e ideolgicas a sus exigencias. Por lo tanto, la ley del valor mundializada que
comanda este proceso no puede ser reducida a la ley del valor que opera a nivel mun-
dial tal como ella opera en el plano abstracto del concepto de modo de produccin
capitalista. La ley del valor, analizada a ese nivel, supone la integracin de los merca-
dos a escala mundial solamente en las dos primeras de sus dimensiones: los merca-
dos de productos y de capital tienden a ser mundializados, mientras que los merca-
dos de trabajo permanecen segmentados. En este contraste se expresa la articulacin,
caracterstica del mundo moderno, entre por un lado una economa cada vez ms
mundializada, y por el otro la permanencia de las sociedades polticas (Estados inde-
pendientes o no) diferenciadas. Este contraste por s mismo genera la polarizacin
mundial: la segmentacin de los mercados de trabajo produce necesariamente el
agravamiento de las desigualdades en la economa mundial. La mundializacin capi-
talista es polarizante por naturaleza.
3. La polarizacin que caracteriza a la mundializacin capitalista revisti formas
asociadas a las caractersticas principales de las fases de la expansin capitalista, que
se expresan en formas apropiadas de la ley del valor mundializada. Estas son produ-
cidas, por un lado, por la articulacin de las leyes del mercado trunco (como conse-
cuencia de la segmentacin del mercado de trabajo) y, por el otro, por las polticas de
Estado dominantes, que se asignan el objetivo de organizar este mercado trunco en
sus formas apropiadas. Separar lo poltico de lo econmico no tiene aqu ningn sen-
tido; no hay capitalismo sin Estados capitalistas, salvo en la imaginacin de los ide-
logos de la economa burguesa. Estas formas polticas apropiadas articulan los modos
de dominacin social internos propios a las sociedades del sistema y sus modos de in-
sercin en el sistema mundial, ya sea como formaciones dominantes (centrales) o do-
minadas (perifricas).
En la fase mercantilista (1500-1800) que precede a la revolucin industrial -y
que por esta razn podemos considerar como una transicin del feudalismo al capi-
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talismo acabado- encontramos la conjuncin entre formas polticas apropiadas -la
monarqua absolutista del Antiguo Rgimen, fundada sobre el compromiso social
feudalidad/burguesa mercantil- y las polticas de implementacin de las primeras
formas de polarizacin: la proteccin militar y naval de los monopolios del gran co-
mercio, la conquista de las Amricas y su modelado como periferias del sistema de la
poca (que se especializa en producciones particulares tiles a la acumulacin del
capital mercantil), y la trata de negros que se encuentra asociada a sta (Braudel,
1979; Gunder Frank, 1978; Wallerstein, 1989).
De la Revolucin Industrial a los aos posteriores a la Segunda Guerra Mundial
(1800-1950) se extiende una segunda fase de la mundializacin capitalista fundada
en el contraste entre centros industrializados/periferias a las que se les niega la posi-
bilidad de la industrializacin (Arrighi, 1994; Bairoch, 1994). Este contraste, que de-
fine una nueva forma de la ley del valor mundializada, no es un producto natural de
las ventajas comparativas invocadas por la economa burguesa. Este contraste toma
forma a travs de la implementacin de medios que revisten tanto dimensiones eco-
nmicas (el libre cambio impuesto a los partenairesde la nueva periferia en forma-
cin) como polticas (las alianzas con las clases dominantes tradicionales de la nueva
periferia, su insercin en el sistema mundial, la intervencin de las caoneras y, por
ltimo, la conquista colonial). Estas formas de la mundializacin se articulan en ba-
se a sistemas polticos propios de los centros industriales, nacidos ya sea de las revo-
luciones burguesas (Inglaterra, Francia, Estados Unidos), o de unificaciones naciona-
les que substituyen a stas en la constitucin de los mercados nacionales (Alemania,
Italia), o, por ltimo, de modernizaciones despticas iluminadas (Rusia, Austria-
Hungra, Japn). La variedad de las alianzas sociales hegemnicas propias de estas
formas no debe hacernos olvidar su denominador comn: todas estas formas apun-
tan a aislar a la clase obrera. Determinan igualmente las formas y los lmites de la de-
mocracia burguesa de la poca.
Este complejo sistema conoce una marcada evolucin, entre otras cosas, por el
paso a la dominacin de los monopolios en la economa industrial y financiera de los
centros -a partir de finales del siglo XIX- y, desde 1917, por la desconexin de la
URSS. La mundializacin se caracteriza entonces por la acentuacin de los conflic-
tos inter-centros (inter-imperialistas) y por la aceleracin de la colonizacin de las pe-
riferias, una de las cuestiones ms importantes de esta competencia agravada (Amin,
1993; Bellamy Foster, 1986). En conjuncin con esta evolucin se dibujan nuevas
formas polticas que asocian al sistema -al menos parcialmente- a los representantes
polticos de la clase obrera de los centros, aunque estos sistemas de social-imperia-
lismo slo son embrionarios en aquella poca. Hasta el New Deal Norteamericano
y el Frente Popular francs -a finales de los aos 1930-, los bloques hegemnicos
siempre haban sido anti-obreros.
La Segunda Guerra Mundial modific las condiciones que guiaban la expansin
capitalista polarizante de este siglo y medio de historia moderna. La derrota del fas-
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cismo modificaba profundamente las relaciones sociales de fuerza a favor de las cla-
ses obreras, que adquirieron en los centros posiciones que nunca haban conocido
con anterioridad en el capitalismo; a favor de los pueblos de las periferias, cuyos mo-
vimientos de liberacin reconquistaron la independencia poltica de sus naciones; a
favor del modelo sovitico del socialismo realmente existente, que apareca como la
forma ms eficaz del proyecto de desconexin y de rattrapage. Al mismo tiempo, la
consolidacin de la predominancia norteamericana sobre todos los otros centros ca-
pitalistas modificaba las condiciones de la competencia inter-imperialista.
En otras oportunidades propuse una lectura del medio siglo de posguerra (1945-
1990) fundada en la articulacin entre los sistemas poltico-sociales de los tres con-
juntos que constituyen el mundo por un lado, y de las formas de la mundializacin
que la acompaan por el otro (Amin, 1993). A nivel de la organizacin interna de
las sociedades en cuestin, encontramos pues: (i) el gran compromiso social capital-
trabajo que caracteriza a los antiguos centros (el Estado de Bienestar, las polticas key-
nesianas, etc.); (ii) los modelos nacionalistas populistas modernizadores del Tercer
Mundo; (iii) el modelo sovitico de socialismo (prefiero hablar de capitalismo sin
capitalistas). La mundializacin que caracteriza a esta tercera gran fase de la historia
moderna es negociada (por los Estados), encuadrada y controlada por los compromi-
sos que estas negociaciones garantizan. Sus condiciones no son dictadas unilateral-
mente por el capital de los centros dominantes, como en las fases precedentes. Esta
es la razn por la cual esta fase est dominada por el discurso del desarrollo (es de-
cir, el del rattrapage) y por prcticas de desconexin anti-sistmicas que estn en con-
flicto con las lgicas unilaterales de despliegue del capitalismo.
Esta fase se encuentra hoy terminada con la erosin y el posterior hundimiento
de los tres modelos societarios que la fundaban (el debilitamiento del Estado de Bie-
nestar en Occidente, la desaparicin de los sistemas soviticos, la recompradorisation
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de las periferias del Sur) y la recomposicin de relaciones de fuerza favorables al ca-
pital dominante. Ms adelante volver sobre la cuestin de las alternativas a la mun-
dializacin, y sobre los conflictos que resultan de stas.
En este anlisis, el nfasis puesto en la polarizacin inmanente a la expansin
mundial del capitalismo es esencial. Este carcter permanente de la mundializacin
capitalista es simplemente negado por la ideologa burguesa dominante, que persiste
en afirmar que la mundializacin ofrece una oportunidad que las sociedades pue-
den aprovechar o no, segn razones que les son propias. Pero lo que segn mi pun-
to de vista resulta ms grave, es que el pensamiento socialista (incluido el del marxis-
mo histrico) comparti, al menos en parte, la ilusin de rattrapageposible en el
marco del capitalismo.
La teora de la mundializacin capitalista que propongo, y de la cual esboc las
grandes lneas, hace de este concepto un sinnimo de imperialismo. El imperialismo
no es pues un estadio -el estadio supremo- del capitalismo, sino que constituye su ca-
rcter permanente.
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4. El discurso de la ideologa dominante de las fases recientes del capitalismo, so-
metido a las exigencias de las relaciones de fuerza propias a estas fases sucesivas, for-
mula un concepto de la mundializacin que le es propio. El trmino mundializa-
cin es aqu un sustituto del concepto imperialismo, prohibido en esos discursos.
De 1880 a 1945 este discurso es liberal, nacional e imperialista (en el sentido le-
ninista del trmino). Liberal en la medida en que est fundado sobre el principio de
la autorregulacin de los mercados an si, de hecho, las polticas de Estado encua-
dran su funcionamiento para ponerlos al servicio de la reproduccin de las alianzas
sociales dominantes (protegiendo la agricultura de los pequeos campesinos para ase-
gurarse su apoyo electoral contra la clase obrera, por ejemplo). Nacional en la medi-
da en que la reproduccin del mercado nacional auto-centrado constituye el eje de
las polticas de Estado, en sus dimensiones interna y externa. Imperialista en la me-
dida en que, en la poca de los monopolios dominantes, estas polticas acusan la
competicin internacional que las transforma en conflictos violentos inter-Estados.
A menudo, el discurso dominante admite las dos primeras caractersticas, que legiti-
ma asocindolas al ejercicio de la democracia parlamentaria. Pero no ocurre lo mis-
mo con el carcter imperialista, del que nunca se habla. Por otro lado, el propio tr-
mino de mundializacin es desconocido, o bien confundido de forma oprobiosa
con el de cosmopolitismo antipatritico. Por el contrario, lo que este discurso ve-
hiculiza es un nacionalismo chauvinista que tiene por funcin lograr la adhesin de
la mayora, si no de la totalidad de los ciudadanos, al Estado de los monopolios. La
mundializacin de hecho que domina la escena es entonces aquella definida por la
colonizacin y el desprecio por los pueblos no europeos. Pero de esto no se habla, o
se menciona muy poco; se da por sobreentendido. El quiebre que se inaugura en
1917 a travs de la proclamacin de un objetivo societario socialista no es aceptado:
slo se trata de una aberracin irracional y salvaje
En el perodo de la posguerra el discurso dominante es otro; lo califico como so-
cial y nacional operando en el contexto de una mundializacin controlada (Amin,
1993). Por social entiendo el hecho de que est fundado precisamente en compro-
misos sociales histricos que integran (o que se proponen integrar -y lo logran en
gran medida) las clases obreras en el centro, las clases populares en el Este y en el Sur.
Social no es sinnimo de socialista, an si este calificativo ha sido empleado a dies-
tra y siniestra al servicio de los proyectos societarios en cuestin. Nacional en el sen-
tido de que los compromisos son definidos en el marco de los Estados polticos cons-
truidos por polticas sistemticas de los poderes pblicos nacionales. El trmino de
mundializacin forma parte de este discurso, an si el mismo est reservado exclu-
sivamente al mundo libre, excluyendo a los pases comunistas proclamados totali-
tarios. Esta mundializacin es legitimada por consideraciones casi naturales prxi-
mas a las que se encuentran en el discurso contemporneo: el achicamiento del pla-
neta. Sin embargo, su dimensin imperialista es cuidadosamente desvinculada de la
forma colonial anterior, que fue vencida por los movimientos de liberacin de los
pueblos de la periferia. El conflicto de los imperialismos es tambin silenciado, el ali-
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neamiento detrs de los Estados Unidos -que se transform en una especie de super-
imperialismo- es aceptado y an publicitado en nombre de la defensa comn contra
el comunismo. Inclusive la propia construccin europea no cuestiona esta jerarqua
mundial, aceptando articularse en torno a la OTAN.
El capitalismo mundializado de la posguerra es particular por dos razones. En
primer lugar, porque funciona en base a relaciones sociales que otorgan al trabajo
un lugar que no re f i e re a la lgica propia del capitalismo, sino que expresa un com-
p romiso entre esta lgica y lgicas populares y nacionales antisistmicas. El cre c i-
miento de los salarios que acompaa el de la productividad, el pleno empleo, la se-
guridad social, el rol preponderante del Estado en el proceso de industrializacin, la
redistribucin del ingreso a travs de los impuestos, sin contar las grandes re f o r m a s
agrarias o las colectivizaciones, no responden a la lgica del mximo beneficio, que
es la que comanda al modo de produccin capitalista. Estos fenmenos, por el con-
trario, expresan las ambiciones de proyectos societarios populares y nacionales. Es-
te compromiso entre lgicas societarias conflictivas obliga al capital a ajustarse a las
reivindicaciones de los trabajadores y de los pueblos. Es este lmite el que permiti,
paradjicamente, que este perodo histrico se caracterizara por un fuerte cre c i-
miento, sin igual, a escala mundial. El modelo se sita pues en las antpodas del pro-
puesto e impuesto hoy, que se funda en la lgica exc l u s i va del capital y en la pre t e n-
sin de que corresponde a los trabajadores y a los pueblos realizar el esfuerzo para
a j u s t a r s e, lo que a su vez confina a la economa al estancamiento. Como comple-
mento de estos compromisos sociales, la mundializacin que los acompaa es con-
t rolada por los Estados que son sus garantes. El perodo es pues un perodo de re-
duccin de los efectos polarizadores de la lgica unilateral de la expansin del capi-
talismo, reduccin traducida por los fuertes ritmos de industrializacin de los pa-
ses del Este y del Su r.
Los modelos societarios que haban logrado imponer los compromisos evocados
alcanzaron sus lmites histricos como resultado de su propio xito. Habindose ago-
tado sin haber creado las condiciones que permitieran a las fuerzas populares y de-
mocrticas avanzar an ms, los temas que fundaban su legitimidad (el Estado de
Bienestar y el progreso material continuo, la construccin del socialismo, la afirma-
cin de las naciones modernizadas del Tercer Mundo) aparecieron como ilusiones.
En aquel momento estaban reunidas las condiciones para permitir una ofensiva ma-
siva del capital, decidido a imponer su lgica unilateral. Luego del rechazo por parte
de la OCDE del proyecto de Nuevo Orden Econmico Internacional, propuesto
por los pases del Tercer Mundo en 1975 (un proyecto de rejuvenecimiento de la
mundializacin controlada que hubiera permitido la continuacin del crecimiento
general), la recompradorisationdel Tercer Mundo recobra actualidad (Amin, 1989).
Esta se manifiesta en los programas llamados de ajuste estructural, programas que
tienden al desmantelamiento de las conquistas del nacionalismo populista de las d-
cadas anteriores. Despus de que Thatcher y Reagan hayan proclamado su voluntad
de desmantelar el Estado de Bienestar a partir de 1980, seguidos prontamente por
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los pases de la OCDE, el neoliberalismo se transformar en la ideologa dominante.
Por ltimo, el derrumbe de los sistemas soviticos de Europa y de la URSS a finales
de la dcada de 1980 permiti la reconquista de estas sociedades por parte de un
capitalismo salvaje que navega viento en popa.
5. Restablecida la lgica unilateral del capital, sta se expresa en la implementa-
cin de polticas que presentan las mismas caractersticas en todos lados: tasas de in-
ters elevadas, reduccin del gasto pblico social, desmantelamiento de las polticas
de pleno empleo y prosecucin sistemtica del restablecimiento de la desocupacin,
desgravacin fiscal en beneficio de los ricos, desregulaciones, privatizaciones, etc. El
conjunto de estas medidas significa el retorno de los bloques hegemnicos anti-obre-
ros, anti-populares. Esta lgica funciona en beneficio exclusivo del capital dominan-
te y, singularmente, de sus segmentos ms poderosos -que son tambin los ms mun-
dializados-, el capital financiero. La financiarizacin constituye de esta manera una
de las principales caractersticas del actual sistema, tanto en sus dimensiones nacio-
nales como en su dimensin mundial. Esta lgica exclusiva del capital se expresa en
la supresin de los controles de las transferencias de capitales de toda ndole (los des-
tinados a la inversin o a la especulacin), y por la adopcin del principio de cam-
bios libres y fluctuantes (Amin, 1995; Amin et al, 1993; Braudel, 1979; Chesnais,
1994; Kreye, Frobel y Heinrichs, 1980; Pastr, 1992).
El restablecimiento de la ley unilateral del capital no inaugura una nueva fase de
expansin. Por el contrario, produce una espiral de estancamiento, en la medida en
que la bsqueda de la mxima rentabilidad provoca, si no encuentra obstculos so-
ciales importantes, la profundizacin de la desigualdad en la distribucin de las ri-
quezas (ley de pauperizacin de Marx). Esta situacin se verifica en todos los parte-
nairesdel actual sistema: tanto en el Oeste, como en el Este y en el Sur, al igual que
en el plano internacional. Esta desigualdad produce a su vez la crisis, es decir, un sur -
pluscreciente de capitales que no encuentran salida en la expansin del sistema pro-
ductivo. Los poderes de turno estn preocupados exclusivamente por la gestin de es-
ta crisis y son incapaces de encontrarle una solucin. Detrs del discurso neoliberal
mundializado se esconden, pues, polticas perfectamente coherentes de gestin de la
crisis cuyo nico objetivo es el de crear salidas financieras al surplusde capitales, co-
mo manera de evitar lo que ms teme el capital: la desvalorizacin masiva. La finan-
ciarizacin es la expresin de esta gestin, tanto a nivel nacional como a escala mun-
dial. Las elevadas tasas de inters, los cambios fluctuantes y la libertad para realizar
transferencias especulativas, las privatizaciones, al igual que el dficit de la balanza de
pagos de los Estados Unidos y la deuda externa de los pases del Sur y del Este, cum-
plen estas funciones.
El discurso sobre la mundializacin debe ser re-situado en el marco de la gestin
de la crisis. A las dimensiones econmicas de la misma se suman las estrategias pol-
ticas complementarias, que calificara de igual forma de medios de gestin de la cri-
sis. El objetivo central de estas polticas es desmantelar las capacidades de resistencia
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RESISTENCIASMUNDIALES
que podran representar los Estados, de forma tal de hacer imposible la constitucin
de fuerzas sociales populares eficaces. El etnicismo es invocado a tales efectos, para
legitimar la explosin de los Estados: detrs de consignas como todas las Eslove-
nias o Chechenias posibles, objetivo que se persigue con gran cinismo, se esconde
un pretendido discurso democrtico de reconocimiento de los derechos de los pue-
blos. Con este fin tambin se recurre a otros medios, que van desde el apoyo a los
fundamentalismos religiosos hasta las manipulaciones de la opinin. Constatamos
que las intervenciones en favor de la democracia y de los derechos humanos estn
sometidas estrictamente a los objetivos estratgicos de los poderes imperialistas. La
regla es dos pesos, dos medidas. De manera general, estas polticas vacan de todo
contenido las aspiraciones democrticas de los pueblos y preparan la gestin del caos
por intermedio de lo que yo llamo una democracia de baja intensidad, en paralelo
a las inter venciones -an las intervenciones militares de baja intensidad- que pro-
mueven las guerras civiles.
6 . Ni lautopa reaccionaria de la mundializacin desenfrenaday del neoliberalismo
generalizado, ni lasprcticas dela gestin poltica del caos (y no decualquier nuevo or-
den mundial) queesta utopa supone, son sostenibles. Para atenuar los efectosdestru c-
t o res dela misma y limitar el peligro de violentasexplosiones, lossistemasdepoder in-
tentan poner un mnimo deorden en medio del caos. Lasregionalizaciones concebidas
en estemarco persiguen esta finalidad atando a lasdiferentesregiones de laperiferia a
cada uno deloscentros dominantes: el ALENA (NAFTA, en ingls) somete a Mxico
( y, en perspectiva, a toda Amrica Latina) al carro norteamericano; la asociacin AC P -
CEE, lospases de Africa al dela Eu ropa Comunitaria; el nuevo ASEAN podra facili-
tar la implementacin de una zona de dominacin japonesa en el Sudeste Asitico
(Amin, en prensa; Yachin y Amir, 1988). La propia construccin europea es arrastrada
en el torbellino de estareorganizacin neo-imperialista asociada al despliegue dela uto-
paneoliberal. La sumisin del proyecto europeo a los imperativosneoliberales, expre s a-
da en el Tratado de Maastricht en la prioridad asignada a la creacin deuna moneda co-
mn (el euro) cuya gestin precisamenteest fundada en principiosneoliberales en de-
trimento dela consolidacin de un proyecto poltico y social comn pro g resista, fragili-
za al propio proyecto europeo, y lo fragilizar an msa medida quelosmov i m i e n t o s
socialesdeprotesta y dere c h a zo a laspolticas neoliberalesen curso se amplifiquen.
Las contradicciones de la mundializacin en curso son gigantescas y todo indica
que stas se agravarn, tanto por la resistencia de los pueblos -en los centros y en las
periferias- como por la acentuacin de las divergencias en el seno del bloque impe-
rialista dominante, que el aumento de las resistencias no har ms que profundizar.
La ms importante de estas contradicciones reside en el llamativo contraste que
oponen las dos nuevas mitades del sistema mundial. Constatamos en efecto que to-
do el continente americano, Europa Occidental y su anexo africano, los pases de Eu-
ropa Oriental y de la ex URSS, Medio Oriente y Japn, estn afectados por la crisis
asociada a la implementacin del proyecto neoliberal mundializado. Por el contrario,
SAMIR AMIN
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el Este asitico -China, Corea, Taiwn, el sudeste asitico- escapa a esta situacin,
precisamente porque los poderes que all gobiernan rechazan el sometimiento a los
imperativos de la mundializacin desenfrenada que se impuso en el resto del mun-
do. India se encuentra a mitad de camino entre este Oeste y este Este nuevos. Es-
ta opcin asitica -cuya discusin acerca de las races histricas nos alejara de nues-
tro tema de anlisis- est ligada al xito de la regin, cuyo crecimiento econmico se
acelera al mismo tiempo en que ste se frena en el resto del mundo. La estrategia de
los Estados Unidos est guiada por la voluntad de quebrar esta autonoma que Asia
del Este conquist en sus relaciones con el sistema mundial. Esta estrategia se empe-
a en desmantelar a China, en torno a la cual podra cristalizar progresivamente el
conjunto de la regin del Este asitico. Apuesta por la independencia de Japn, que
necesita del apoyo de Washington para enfrentar no solamente a China, sino tam-
bin a Corea e incluso al sudeste asitico, proponiendo para ello substituir la regio-
nalizacin asitica informal en curso por una regin Asia-Pacfico (APEC).
Europa constituye la segunda regin llamada a padecer las previsibles turbulen-
cias. El futuro del proyecto de la Unin Europea est efectivamente amenazado por
el empecinamiento neoliberal de sus clases dirigentes y por las previsibles y crecien-
tes protestas de sus clases populares (Toulemon, 1994). Pero este proyecto tambin
se encuentra amenazado por el caos en el Este, ya que a corto plazo la lgica del neo-
liberalismo conduce a la opcin de la latinoamericanizacin de Europa del Este y
de los pases de la ex URSS. Esta periferizacin, que funcionar quizs principalmen-
te en beneficio de Alemania, contribuye a una evolucin global hacia una Europa
alemana. En el mediano plazo esta opcin favorece el mantenimiento de la hegemo-
na norteamericana a escala mundial, mientras que Alemania opta, al igual que Ja-
pn, por permanecer bajo la influencia de Washington. Pero a ms largo plazo esta
opcin arriesga despertar las rivalidades intra-europeas que hoy estn latentes.
En otras regiones del mundo las cosas tampoco ests resueltas de antemano. En
Amrica Latina, el ALENA coincidi, no por casualidad, con la revuelta de Chiapas
en Mxico. Y el proyecto de extensin del modelo propuesto por el ALENA al con-
junto del continente se enfrenta ya en las capitales del sur al cuestionamiento de la
mundializacin desenfrenada. Aunque el proyecto del Mercosur (Brasil, Argentina,
Uruguay, Paraguay y abierto a Chile y Bolivia) haya sido concebido en sus inicios en
los marcos de la ptica neoliberal, no est dicho que no pueda evolucionar en direc-
cin hacia una autonomizacin -an relativa- de la regin.
Hasta ahora, la gestin de las contradicciones de la mundializacin ha dado una
nueva oportunidad al mantenimiento de la hegemona norteamericana. Menos Es-
tado significa menos Estado en todos lados, salvo en Estados Unidos, que, por el do-
ble monopolio del dlar y de la potencia de intervencin militar, y sostenido por Ale-
mania y Japn (que ocupan brillantemente su rol de segundos), mantiene su posi-
cin hegemnica a escala global frente a Asia del Este, a quien Washington intenta
privar de alianzas posibles con Europa y con Rusia.
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RESISTENCIAS MUNDIALES
7. El futuro del sistema mundial sigue siendo una incgnita, al igual que las for-
mas de la mundializacin a travs de las que se expresarn las relaciones de fuerza y
las lgicas que guiarn la eventual estabilidad del mismo. Esta incertidumbre permi -
te -a quien lo desee- librarse al gratuito juego de los escenarios, ya que todo puede
ser imaginado. Por el contrario, propongo concluir el anlisis de la mundializacin
aqu presentado examinando por un lado las tendencias de la evolucin coherentes
con la lgica interna propia del capitalismo, y por el otro los objetivos estratgicos
anti-sistmicos que las luchas populares podran fijarse en las condiciones actuales.
Ya he sugerido que las tendencias de la evolucin del capitalismo contempor-
neo se articulan en torno al refuerzo de lo que he llamado los cinco monopolios
que caracterizan a la mundializacin polarizante del imperialismo contemporneo:
(i) el monopolio de las nuevas tecnologas; (ii) el del control de los flujos financieros
a escala mundial; (iii) el control del acceso a los recursos naturales del planeta; (iv) el
control de los medios de comunicacin; (v) el monopolio de las armas de destruc-
cin masiva (Amin, 1996; Amin, 1997; Amin et al, 1993; Gonzlez Casanovaet al,
1994). La implementacin de estos monopolios es operada por la accin conjunta,
complementaria pero tambin a veces conflictiva, del gran capital de las multinacio-
nales industriales y financieras y de los Estados que se encuentran a su servicio (de
all la importancia de los monopolios de naturaleza no econmica mencionados
aqu). Tomados en conjunto, estos monopolios definen nuevas formas de la ley del
valor mundializada, permitiendo la centralizacin en beneficio de este gran capital de
las ganancias y sobreganancias provenientes de la explotacin de los trabajadores; una
explotacin diferenciada fundada en la segmentacin del mercado de trabajo. Esta
nueva etapa del desarrollo de la ley del valor mundializada no permite pues el rattra-
pagea travs de la industrializacin de las periferias dinmicas, sino que funda una
nueva divisin internacional desigual del trabajo en la cual las actividades de produc-
cin localizadas en las periferias, subalternizadas, funcionan como subcontratistas del
capital dominante (un sistema que evoca el putting out del capitalismo primitivo).
No esdifcil, pues, imaginar el tablero deunamundializacin futuraen sintona con
la dominacin deesta forma dela ley del va l o r. Los centrosdominantestradicionalescon-
s e rvaran su ventaja, re p roduciendo lasjerarquasya visibles: los EstadosUnidosconser-
varan su hegemona mundial (por susposicionesdominantesen el mbito dela inve s t i-
g a c i n - d e s a r rollo, el monopolio del dlar y la gestin militar del sistema), flanqueadosen
segundo trmino por Japn (por su contribucin a la inve s t i g a c i n - d e s a r rollo), por Gr a n
Bretaa como socio financiero, y por Alemania por su control deEu ropa. Las periferias
a c t i vasde Asia del Este, deEu ropa Oriental y deRusia, India y Amrica Latina constitui-
ran lasprincipaleszonasperifricasdel sistema, mientrasqueAfrica y losmundosrabe
eislmico, marginalizados, quedaran abandonadosa conflictosy convulsionesqueslo
amenazaran a ellosmismos. En loscentrosdel sistema, el nfasis puesto en las activida-
desligadasa loscinco monopoliosmencionadosimplicara la gestin deunasociedad a
dos ve l o c i d a d e s, esdecir, una marginalizacin atravsdela pobreza, delosempleos pre-
cariosy dela desocupacin deimportantessectoresdela poblacin.
SAMIR AMIN
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Esta mundializacin -que es aquella que se perfila detrs de las opciones en
curso que el neoliberal ismo intenta legitimar presentndola como una transicin
hacia la felicidad unive r s a l- no es, por cierto, fatal. Por el contrario, la fragilidad
del modelo es evidente. Su estabilidad supone la aceptacin indefinida por part e
de los pueblos de las condiciones inhumanas que les son re s e rvadas, o que sus pro-
testas sean espordicas, aisladas entre ellas, se alimenten de ilusiones (tnicas, re-
ligiosas, etc.) y que no logren salir de estos i mp a sses. Es obvio que la gestin pol-
tica del sistema por la conjuncin de la movilizacin de los medios de comunica-
cin y los medios militares intentar perpetuar esta situacin que an hoy es do-
m i n a n t e .
En contraposicin con esto, las estrategias de una respuesta eficaz al desafo
de esta mundializacin imperialista deberan tener por objetivo la reduccin del
podero de los cinco monopolios en cuestin, y las opciones de desconexin de-
beran ser re n ovadas y definidas en esta perspectiva. Sin entrar en una detallada
discusin de estas estrategias, que slo puede ser concreta y estar fundada en la
m ovilizacin efectiva de las fuerzas polticas y sociales populares y democrticas
que operan en condiciones propias a cada pas, podemos enumerar los grandes
principios en torno a los cual es podra organizarse el frente de luchas populare s
a n t i - s i s t m i c a s .
La primera exigencia es la de la constitucin de frentes popul ares democrti-
cos anti-monopolios/anti-imperialistas/anti-compradores, sin l os cuales ningn
cambio es posible. Re ve rtir la relacin de fuerzas a favor de las clases trabajadoras
y populares constituye la primera condicin de la derrota de las estrategias del ca-
pital dominante. Estos frentes deben no solamente definir objetivos econmicos
y sociales realistas acordes a la etapa junto con los medios para alcanzarlos, sino
que tambin deben tomar en consideracin las exigencias de un cuestionamiento
de las jerarquas del sistema mundial. Es decir que la importancia de sus dimen-
siones nacionales no debe ser subestimada. Se trata de un concepto pro g resista de
la nacin y del nacionalismo, lejos de todas las nociones oscurantistas, etnicistas,
religioso-fundamentalistas y chauvinistas hoy pre val ecientes y que son pro m ov i-
das por la estrategia del capital. Este nacionalismo pro g resista no exc l u ye la coo-
peracin regional; por el contrario, debera incitar a la constitucin de grandes re-
giones que son la condicin por una lucha eficaz contra los cinco monopol ios
mencionados. Pe ro se trata de modelos de regionalizacin muy diferentes de aque-
llos preconizados por los poderes dominantes y que son concebidos como corre a s
de transmisin de la mundializacin imperialista. La integracin a escala de Am-
rica Latina, de Africa, del mundo rabe, del sudeste asitico, junto a pases-conti-
nentes (China, India), pero tambin l a de Eu ropa (del Atlntico a V l a d i vo s t o k ) ,
fundada en alianzas populares y democrticas que obliguen al capital a ajustarse a
sus exigencias, constituyen lo que yo llamo el proyecto de un mundo policntri-
co autntico, otra modalidad de mundializacin. En este marco, podramos ima-
ginar modalidades t c n i c a s de la organizacin de las interdependencias intra e
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RESISTENCIAS MUNDIALES
i n t e r - regionales, tanto en lo que hace a los m e rc a d o s de capitales (cuyo objeti-
vo sera incitarlos a inve rtir en la expansin de los sistemas pro d u c t i vos) como a
l os sistemas monetarios o los acuerdos comerciales. El conjunto de estos pro g r a-
mas fortal ecera las ambiciones de democratizacin tanto a nivel de las sociedades
nacionales como a nivel de la organizacin mundial. Por esta razn los sito en la
p e r s p e c t i va de la larga transicin del capitalismo mundial al socialismo mundial,
como una etapa de esta transicin.
SAMIR AMIN
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NOTAS DEL TRADUCTOR
1 El trmino rattrapageen francs refiere a la posibilidad de recuperar, de re-
atrapar, el atraso respecto a cierto fenmeno o proceso en curso. En este caso,
el trmino hace referencia a la imposibilidad de los pases perifricos de alcanzar
niveles de desarrollo similares a los de los pases centrales. Esto se debe a que, se-
gn explica el autor, a diferencia de lo que suceda en la antigedad, la lgica ac-
tual de la mundializacin no otorga estas oportunidades a los pases perifricos.
2 El trmino recompradorisationremite al complejo proceso de insercin subor-
dinada que la nueva fase del capitalismo supuso para los pases perifricos y que
refiere tanto al desmantelamiento de las estructuras y conquistas caractersticas
de las experiencias del nacionalismo populista anteriores como a las polticas y
procesos que devienen de la constitucin de lo que el autor llama los cinco mo-
nopolios.
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