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PROGRAMA DE MAGISTER EN EDUCACIN

DESARROLLO HUMANO Y ORIENTACIN.


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LECTURA 2: CAPTULO 3. INTENTOS REALIZADOS EN BUSCA
DE UNA TEORA DE LA ORIENTACIN
Mara Victoria Gordillo

3.1. TEORAS DE LA PERSONALIDAD Y TEORAS DE LA ORIENTACIN

Una teora no surge de forma aislada, hunde sus races siempre en substratos personales,
histricos, sociolgicos y filosficos. Refleja la personalidad de quien la elabora sus
necesidades, su Weltanschauung y constituye un producto de la poca en que aparece,
del Zeitgeist del momento.

Es razonable, por tanto, la justificacin que Wrenn (1959) aporta para explicar la carencia de
teora en la orientacin: el hecho de que haya crecido tan rpidamente y haya tenido que
soportar tantas presiones en sus aos de formacin no le ha permitido elaborar una teora
coherente y comprensiva.

Ciertamente, una teora completa de la orientacin no ha habido nunca (Hornstein, 1976;
Berkey y Eisert, 1976). Con frecuencia, lo que se ha entendido por teora ha sido un
conglomerado de mtodos o aspectos fragmentarios tomados de diversas teoras de la
personalidad o del aprendizaje. Debido a ello, Zaccaria (1969) evita la palabra teora y la
sustituye por enfoques de la orientacin, por considerar que no renen las caractersticas
bsicas de una teora. E igualmente, Cuningham y Peters (1973) sealaban hace casi quince
aos la existencia de ms de cuarenta y tres teoras de la orientacin. Son, por tanto,
frecuentes las quejas ante la proliferacin de tcnicas, mtodos y enfoques que han ido
apareciendo sin tener una base conceptual que los respalde.

Las razones que explican la inexistencia de una teora de la orientacin madura (en el
sentido dado por Kuhn en 1962) podran ser estas tres:
1. Falta de atencin a los supuestos culturales subyacentes en nuestro comportamiento.
2. Se han estudiado escasamente los aspectos propios de la diversidad humana que se
resisten a una clasificacin.
3. Y se ha dado ms importancia a las soluciones que a los problemas.

Ha faltado intencionalidad, complejidad y equilibrio (Pedersen. 1983). Son muchos los
autores que, sin embargo, albergan la esperanza de llegar a encontrar algn da una
verdadera teora de la orientacin.

En la cuarta edicin de la Encyclopedia of Educational Research (1969) se deca
expresamente cmo en la conducta del orientador hay siempre implcita aunque
frecuentemente no sea explcita una teora de la orientacin: Sus decisiones de
aconsejar, apoyar, reflejar o interpretar estn influidas por una teora que es, sin embargo,
pobremente formulada o inconscientemente sostenida. (p. 252).

En el campo de la orientacin las teoras han surgido en estrecha conexin con teoras
existentes sobre la personalidad, aceptando una de ellas al menos provisionalmente y
adaptndola a los fines particulares de la orientacin, o tomando una postura eclctica al
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combinar conceptos de varias. Patterson (1978) ha indicado que las teoras del counseling
tienen, o deben de tener, tras de s una teora de la personalidad y una teora del aprendizaje.
Normalmente esta relacin con teoras de la personalidad o del aprendizaje queda implcita
ms que explcita (p. 23). Del mismo modo hay una base filosfica en toda teora que refleja
la concepcin de la naturaleza humana, las metas y los objetivos de la orientacin.

Las teoras de la orientacin se diferencian de las teoras de la personalidad, porque buscan
describir las dificultades que la persona puede hallar en la interaccin con su medio y
proponen tcnicas para resolver estos conflictos. La intervencin puede realizarse en dos
niveles: orientacin o tratamiento psicoteraputico.

Muchas teoras de la orientacin presentan rasgos comunes con teoras de la psicoterapia
de ah que Patterson en su conocida obra Teoras del counseling y psicoterapia identifique
ambas, solamente variara el grado en que la dificultad se presenta cuando estamos en el
mbito de lo normal, es decir, de los problemas propios desarrollo o de las relaciones
interpersonales, aplicaramos la versin orientacin. En los casos en que el problema se
ha agudizado o es consecuencia de un trastorno psquico grave, la misma teora en la forma
correspondiente a la psicoterapia. Aunque es justo decir que, con muy pocas excepciones,
ha sido ms la cura propia de la psicoterapia que la ayuda de la orientacin lo que ha servido
de estmulo para pasar de una teora descriptiva de la personalidad a una teora prescriptiva
que ofrezca posibilidades de intervencin.

Examinaremos, a continuacin, las aportaciones de las principales teoras de la orientacino
de la psicoterapia para mostrar la gran variedad de enfoques y facilitar quien est interesado
la profundizacin en cualquiera de ellos, leyendo directamente a sus principales autores.
Aunque uno de los puntos del cdigo tico del orientador promulgado por la APGA seala la
necesidad de exponer ante los estudiantes de orientacin diversas posiciones tericas a fin de
evitar el adoctrinamiento en una determinada escuela destacar las limitaciones que, a mi
juicio, tiene cada uno de estos enfoques con el doble propsito que gua este libro: mostrar
cmo no existe una teora adecuada para la orientacin educativa, y, a la vez, estimular el
desarrollo de una teora personal que permita tamizar los objetivos y tcnicas usuales en los
diferentes enfoques, a la luz de lo que para cada uno de nosotros resulta vlido.

Un sistema de clasificacin ampliamente utilizado ha sido el de agrupar los distintos enfoques
tericos segn la concepcin del hombre que en ellos aparezca. De este modo, una de las
categorizaciones ms claras es la que distingue entre enfoques conductistas y humanistas o
fenomenoilogicos. Para los primeros, la conducta humana es una respuesta ante los estmulos
externos, por lo cual cuanto ms se conozcan estos ms fcil v eficazmente se podr controlar.
Los enfoques humanistas, por el contrario consideran la conducta humana movida por
procesos interiores. Ambas posiciones pueden considerarse los extremos, de un continuo
donde caben variedad de enfoques. Este es el sistema recomendado por Barciay (1971) que
prefiere el trmino de ambiental al de conductista, y el de humanista al de fenomenolgico,
pero partiendo de los presupuestos anteriores. Otras posibles categorizaciones que podramos
utilizar seran las de London (1964). Que diferencia las teoras segn si su objetivo es
fundamentalmente la comprensin (nsfs.r/h) o la accin del cliente. O tambin la clasificacin
de Patterson (1978) que distingue entre teoras que enfatizan procedimientos de solucin de
problemas o los procesos afectivos en la relacin de orientacin.
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A pesar de las posibilidades que todos estos sistemas ofrecen, no seguir en las pginas
siguientes ninguno de ellos, pues no pretendo exponer detalladamente cada uno de los
enfoques, sino ms bien presupongo en el lector un conocimiento bsico de las teoras de la
personalidad sal a ere e hit intencin se dirige a resaltar sus aportaciones para la orientacin
y a sealar las limitaciones que impiden considerar esa teora como totalmente adecuada a
una concepcin educativa de la orientacin.


3.2. EL ENFOQUE DE RASGOS Y FACTORES

Los primeros enfoques tericos de la orientacin surgen a raz de la teora de rasgos y
factores y el auge de la psicometra Woliarnson ha sido uno de sus principales
representantes, su enfoque de la orientacin responde al modelo de diagnstico-pronstico y
su visin del hombre hunde sus supuestos en la teora de rasos y factores que, para Tyler
(1977), difcilmente puede considerarse una teora en el sentido pleno de la palabra, pues no
hace apenas mencin de los motivos que mueven a actuar ni se refiere a la personalidad
como un todo.

La aportacin fundamental de este enfoque es la aplicacin del mtodo cientfico a la
resolucin de problemas. Tambin su contribucin a la creacin de nuevas tcnicas de
diagnstico, as como el contrapunto de equilibrio que supuso la acentuacin de los factores
racionales (frente a la irracionalidad puesta de manifiesto tan palpablemente por el
psicoanlisis, y, posteriormente la carga afectiva de la terapia no directiva). Una de sus
derivaciones mi' Importantes ha sido la terapia emotivo-racionalista de Ellas. Su objetivo es
curar a pensamiento irracional por medio de un tratamiento racional.

Entre sus limitaciones, quiz la ms grave sea su fuerte base determinista, pues hay un
emparejamiento de ciertas, dimensiones estables del hombre con ciertas caractersticas del
trabajo. Se confa excesivamente en los instrumentos de diagnstico y en la informacin que
se logra a travs de ellos. Ms que una mejora o cambio de la persona, parece buscarse una
adaptacin. Existe, tambin, el peligro de que al ser la relacin superficial las verdaderas
motivaciones no emerjan.


3.3. EL IMPACTO DEL PSICOANLISIS

El enorme influjo de que goz el psicoanlisis hasta mediados del siglo veinte, se dej sentir
tambin en la orientacin que crey encontrar en la concepcin del hombre proporcionada
por Freud, y en sus tcnicas de solucin de conflictos, la posibilidad de un marco terico
completo. Pronto se comprob, sin embargo, la parcialidad de este enfoque, surgiendo
disidentes dentro del psicoanlisis ortodoxo y teniendo que ser en la prctica de la
orientacin frecuentemente matizado por otros enfoques.

Sus aportaciones principales se refieren al reconocimiento de impulsos inconscientes
motivadores de la conducta, el posible influjo de experiencias infantiles en el desarrollo
posterior, y la gran variedad de tcnicas y procedimientos para desenmascarar mecanismos
de defensa.
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La crtica ms profunda es la referida a su concepto de hombre, donde el impulso y el
inconsciente juegan tal papel que la libertad resulta casi imposible cayendo, por tanto, en un
determinismo que empobrece por entero la teora. En la actualidad, el nmero de los que se
consideran psicoanalistas es mucho menor que en la primera mitad del siglo, pero su influjo
pervive en conceptos transmitidos a otras escuelas (a veces tan distantes como las teoras
conductistas, as en el caso de Dollard y Miller).

Dentro de la orientacin los enfoques psicoanalticos ms usados han sido los de Adler y el
anlisis transaccional. Adler (1959) acenta la necesidad de obtener un reconocimiento
social como uno de los principales motores de la conducta humana. Segn esta teora, el
modo de superar problemas ms utilizado es a travs del afn de poder, la venganza o el
deseo de llamar la atencin. El orientador funciona, entonces, como un maestro que ayuda a
cambiar los objetivos de la conducta y a actuar con otras motivaciones.

El anlisis transaccional desarrollado por Berne (1961) tiene tambin sus orgenes en el
psicoanlisis. Para Berne la relacin personal consiste en transacciones. El yo tiene tres
estados: padre, adulto y nio. La orientacin trata de encontrar un balance entre la conducta
inhibitoria del padre y la inmadurez del nio, a fin de que pueda .actuar en cada momento del
modo ms conveniente y sea capaz de reconocer el tipo de interaccin que se est
desarrollando.

Uno de los ms acrrimos crticos del psicoanlisis en la orientacin ha sido Carkhuff, el cual
llega a decir que a lo largo de las ltimas dcadas el psicoanlisis se ha limitado a
desarrollar una racionalizacin para justificar la psicopata (1977, p. 105), especialmente
ataca la falta de capacidad de accin por limitarse a meros insights o intuiciones que tratan
de interpretar la conducta de un modo radical.


3.4. LA TERAPIA CENTRADA EN EL CLIENTE

Los enfoques fenomenolgicos tienen en comn el inters por el mundo perceptivo del
sujeto. De todos ellos, quiz el que representa mejor este inters por el modo en que las
cosas aparecen ante el individuo sea la terapia centrada en el cliente. El promotor y mximo
representante de este enfoque es Rogers. Su influjo ha sido muy grande en el campo de la
orientacin y la psicoterapia repercutiendo tambin en la educacin y la enseanza.
Especialmente valiosa ha sido su contribucin respecto de las condiciones necesarias y
suficientes segn l para producir el cambio teraputico. Subraya la relacin
teraputica como el agente primario que facilita el cambio. Pone el mayor nfasis en el
cliente l es el responsable de lo que ocurra y no en el terapeuta, por la supuesta
capacidad de la persona para la autoexploracin y expresin de sentimientos y emociones
cuando se siente aceptada y comprendida por un orientador congruente consigo mismo.

Sus limitaciones se encuentran, en primer lugar, en el utpico planteamiento nunca demostrado,
de esa innata tendencia hacia la actualizacin en el sujeto; para que este optimismo se vea
confirmado es necesario un tipo de clientes muy particular: aquellos que tienen un yo
suficientemente fuerte y slo necesitan comprender y confiar en su propia experiencia. Acenta
claramente la parte afectiva y emocional en detrimento de la cognitiva e intelectual. Tambin
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pretende una neutralidad que no es real: La fenomenologa de Roger es tan manipuladora
como el conductismo de Skinner (Beck, 1973, p. 78). Rogers simplemente quiere manipular la
situacin de orientacin para proteger la libertad personal, mientras que Skinner lo hace por la
eficiencia en alcanzar un fin determinado. Al identificarse con la fenomenologa tiene que admitir
un determinismo contrario a la libertad y neutralidad que proclama (esto ltimo tambin resulta
imposible por la dificultad de prescindir de los propios valores en la relacin interpersonal).
Tampoco ninguna de las condiciones necesarias y suficientes que para muchos autores no
pueden pretender ser suficientes, sino que hay que tener en cuenta otras muchas variables
que Rogers no menciona ha sido suficientemente desarrollada. Hay, adems, una carencia de
operacionalizacin en las mismas que dificulta el transmitirlas o evaluarlas. Al no haber direccin,
ni programa ni metas de aprendizaje nicamente el clima teraputico y la libre iniciativa dejada
al sujeto se facilita slo de un modo aparente la oportunidad de cambiar. Se responde
simplemente a los aspectos superficiales de la experiencia del cliente debido a la rgida postura
del terapeuta empeado en mantener en exclusividad las tres famosas condiciones,
independientemente del contexto social, cultural o personal del sujeto.


3.5. LAS TEORAS DEL APRENDIZAJE Y EL ENFOQUE COGNITIVO-
CONDUCTUAL

Las teoras del aprendizaje han sido las que mayor nmero de investigaciones han aportado
en los ltimos aos. Al ser los criterios explcitamente descritos, y de un modo objetivo, es ms
probable demostrar la eficacia de la orientacin. Los problemas son concretos no se
pretende cambiar la personalidad y fciles de evaluar. Ms que preocuparse por actuar de
acuerdo con una determinada teora de la personalidad, el orientador conductista parte de que
toda conducta es aprendida y que no existe aprendizaje significativo sin accin. Comienza
plantendose tres interrogantes: cul es la conducta que se desea cambiar, qu aspectos de la
situacin fomentan esta conducta y qu elementos no son susceptibles de manipulacin
(Krasner y Ullman, 1965). A ello responden con un conjunto de tcnicas a travs de las cuales
manipularn sistemticamente las condiciones susceptibles de modificacin.

Krumboltz (1966) fue el primero que aplic este enfoque a la orientacin. Su inters se centra
en ayudar al cliente a alcanzar los objetivos de cambio que l desea, a aprender conductas
nucas v a responder de un modo ms adecuado a las circunstancias- Sus aportaciones
consisten en que el tratamiento tiene una direccin clara y relativamente sistemtica. Los
criterios en relacin con el efecto que se persigue estn bien definidos, y se ofrece la
esperanza de curar determinados sntomas que no han podido ser eliminados con otros
tratamientos. Las dos grandes limitaciones que sealaramos a este enfoque son: en primer
lugar, su carencia de teora (una amalgama aterica de principios prcticos- fue la definicin
de Weitzman en 1967). Se trata de un conjunto de tcnicas cuyo nico punto en comn se
encuentra en que provienen de principios del aprendizaje. En segundo:' lugar, por considerar
al hombre como un animal sin cerebro, como una criatura de formaciones subcorticales o
hipotalmicas que funciona con un sistema nervioso involuntario y primitivo (Lazarus, 1971,
p. 6). De aqu la ausencia de responsabilidad en el cliente y la falta de fomento de respuestas
nuevas y creativos producto a su vez de una concepcin determinista que hace depender la
respuesta del estmulo. Y que restringe tambin el tipo de problemas que pueden ser
tratados.
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En los ltimos aos ha aparecido una corriente integradora de la psicologa cognitiva y del
enfoque conductista en orientacin, que ha permitido utilizar tcnicas cognitivas y de
autocontrol para el cambio de conducta. Los modelos tericos en que se fundamentan son
muy dispares, pudindose acoger bajo este epgrafe tanto autores que proceden de una
lnea racionalista ---como Lilis (1962) y Beck (1963) , como los que aplican principios
procedentes del condicionamiento operante, aprendizaje modlico o aprendizaje social
(Kanfer, 19670; Banduro, 1969: Rotter, 1954). Aunque, realmente, representan un avance
frente a las tcnicas conductistas tradicionales al admitir los procesos cognitivos encubiertos
en los anlisis experimentales de la conducta, tambin es cierto que -es llamativa la
heterogeneidad conceptual de las tcnicas y la pobreza de modelos tericas, corno ausencia
de teoras motivacionales y conceptualizaciones slidas sobre el funcionamiento cognitivo
(Avia, 1984, p. 335).


3.6. EL INFLUJO DE LA CORRIENTE EXISTENCIALISTA Y LA
LOGOTERAPIA

El enfoque existencialista en orientacin surgi debido a que la fenomenologa no
proporcionaba un marco lo suficientemente amplio y vital corno para satisfacer los requisitos
de la psicologa y- la terapia. La fenomenologa haba tratado de llegar a un sistema
demasiado exacto tal vez a una explicacin bastante determinista de la compleja conducta
humana. A causa de esta incapacidad de abarcar los problemas experimentados por el
hombre surgieron el Daseinsanalyse y otras formas similares de psicologa y pensamiento
filosfico existencial. La contribucin fundamental de la terapia existencial es su
comprensin del hombre como ser. No niega la validez de los dinamismos y el estudio de
pautas de conducta especficas en los lugares adecuados. Pero sostiene que los impulsos o
dinamismos [...] slo pueden ser comprendidos en el contexto de la estructura de la
existencia de la persona que abordamos (May. 1958, p. 137). Es un intento de comprender
al hombre en toda su complejidad, sin fraccionarlo, y teniendo en cuenta su libertad. Arbuckle
(1975) y Van Kaam (1969) han sido los principales introductores en el mbito de la
orientacin.

El hecho de suponer la responsabilidad en el sujeto es a veces visto como una limitacin en
cuanto al tipo de clientes al que pueden ayudar. Del mismo modo, el tipo de relacin que se
busca, el encuentro- (Van Kaam. 1969), es fortuito y no puede exigirse a priori: basar la
ayuda, por tanto, en el logro de este tipo de relacin puede ser una limitacin, especialmente
cuando hay, una desigualdad en el punto de partida como ocurre en la orientacin educativa.
Bollnow (1959) ha llamado la atencin frente a una equivocada dramatizacin o
existencializacin de la relacin educativa por los peligros que lleva consigo. Sin embargo, y
corno Carkhuff ha hecho notar, la realidad es que la terapia existencial ofrece esa
posibilidad de encuentro, que otras muchas escuelas teraputicas, como la terapia centrada
en el cliente, realmente no ofrecen (1977, p. 89). Supone un terapeuta psicolgicamente
sano en un grado eminente, ya que en este sistema el terapeuta debe ensear con el
ejemplo de su persona no con su anlisis solamente. Finalmente, se le critica por su
terminologa que no resulta fcil de comprender y de ser utilizada de un modo coherente y
sistemtico.

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Podra ser completada por otros enfoques ms dirigidos a la accin, pero no suelen admitirlo
debido a la base determinista predominante en muchos de ellos y que resulta incompatible
con los principios de la orientacin de cuo existencial.

Un intento ms reciente y que ofrece mayores posibilidades de aplicacin al campo educativo
es la logoterapia de V. Frankl. La bsqueda del significado de la vida constituye la raz
ms profunda de los esfuerzos humanos y esta bsqueda se da en el nivel cognitivo ms que
en el instintivo, afirma Frankl oponindose a teoras de la personalidad reduccionistas como
el psicoanlisis o el conductismo. Se trata de una educacin para la responsabilidad, de una
restauracin de la objetividad o reorientacin desde el centramiento en s mismo hacia las
cosas. El sentido de la vida no puede ser inventado sino descubierta> (Frankl, 1980. p.
100). Hay aqu ya una superacin del existencialismo y de su posible hiperreflexin que
apareca como contraria a una accin constructiva en el campo educativo.


3.7. EL PREDOMINIO DEL ECLECTICISMO

Por ltimo, nos encontramos con un enfoque que ha pretendido una integracin sistemtica
de los diferentes y frecuentemente opuestos sistemas de counseling y psicoterapia. El
creador del enfoque eclctico fue Thorne con los artculos que aparecen desde 1945 y su
libro Principies of personality counseling (1950). Parte del supuesto de que casi todas las
teoras son incompletas, por lo cual es necesario englobarlas en un sistema general donde
se mantengan sus indicaciones y contraindicaciones.

Si en sus comienzos el eclecticismo fue duramente criticado --por conducir directamente a la
incoherencia y a la contradiccin, por bloquear el progreso cientfico, etc. y no haba nadie
que se autodefiniese como eclctico, hoy ms de un 50 por 100 de los autores asumira esta
postura (Garfield y Kurtz, 1977). El acierto en la seleccin de lo mejor de cada enfoque es
objeto de crtica, pues al no haber criterios objetivos para hacerlo resulta muy subjetivo, o
exclusivamente referido a la situacin de cada cliente (con lo cual no se podra hablar de
procedimientos generales). Cuando se pretende una sntesis completa, coherente y
sistemtica incorporando todos los conocimientos vlidos que poseemos acerca de la
conducta humana, se est introduciendo algn tipo de valoracin por mucho que se insista
en que el sistema final est abierto a la revisin constante, incluso en sus lneas directrices
(English y English, 1958). La decisin de aceptar o no elementos de una teora y el peso que
a stos se atribuye dentro del sistema general, est respondiendo ya a una determinada
concepcin terica. No es de extraar, por tanto, que Patterson, que defiende esta
integracin de los distintos enfoques de orientacin, haya dicho: El eclecticismo de Thorne,
aunque hasta la fecha es el ms completo, no aporta una integracin satisfactoria de todo
conocimiento y de las teoras actuales. Su punto ms dbil parece ser el de no reflejar
adecuadamente las dos posiciones principales actuales, la terapia de la conducta y la terapia
centrada en el cliente (1978, p. 617). Esta ardua tarea parece, pues, difcil de realizar si no
imposible. Por este motivo, muchos de los autores que se consideran eclcticos lo son por su
expresa no vinculacin a una de las teoras tradicionales, por lo que parece justa la
afirmacin de Patterson de que, entonces, ms que de eclecticismo habra que hablar de
sincretismo.

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Posiblemente parte de estas crticas puedan ser dirigidas hacia el enfoque denominado
developmental o evolutivo en la orientacin. Igual que ocurre con las teoras del aprendizaje,
no hay aqu un nico enfoque sino que, por el contrario, parece hacer ms bien referencia a
una concepcin terica amplia bajo la cual se acogen diferentes enfoques. El concepto que
los unifica es la importancia que se otorga al proceso de desarrollo en la vida humana y la
secuencializacin de sus etapas. Cada una de stas contiene una serie de tareas que el
individuo debe ser capaz de realizar antes de pasar a la etapa siguiente.

El concepto de etapas de desarrollo no es nuevo en la psicologa, pero s lo es su aplicacin
a los problemas normales propios de la orientacin, lo cual se ha hecho recientemente.

Como los partidarios del enfoque racionalista, los orientadores que siguen este modelo creen
que la conducta humana es potencialmente activa, pero frecuentemente se encuentra
restringida en sus decisiones y elecciones por condicionantes ambiental y social. El objetivo
que pretenden es lograr una sntesis entre modelos de insight y de accin. Este modelo se
ha desarrollado principalmente en el mbito educativo, centrando la atencin en la capacidad
de decisin del sujeto normal, en el presente y el futuro ms que el pasado y en la no
neutralidad del educador que encarna valores y normas, aunque no las impone. La
orientacin se concibe como un proceso de aprendizaje en el que se tienen en cuenta
elementos individuales y sociales, as como las caractersticas de los diferentes niveles de
desarrollo del sujeto (Tyler, 1977; Blocher, 1966). Su mayor ventaja es, a la vez, su mayor
inconveniente, es decir, la complejidad que impide caer en la parcialidad de otros enfoques,
hace cuestionable su consideracin como un modelo completo.

El anlisis de la multitud de enfoques existentes revela que an no se ha encontrado para la
orientacin una base terica antropolgicamente fundamentada. Hasta que esto ocurra
permanecern fluctuantes las barreras con la enseanza, la educacin, la formacin y la
psicoterapia (Benz y Caroli, 1977). Pero la necesidad de tener una teora no puede hacernos
caer en el error de pensar que la simple transferencia de modelos psicolgicos al mbito de
la orientacin educativa nos permitir disponer de una teora de la orientacin. Pues, incluso,
hay quienes dudan de la validez de todas las teoras existentes en el campo de la
personalidad y la orientacin, por no haberse desarrollado de acuerdo con los pasos del
mtodo cientfico (observacin, formulacin de hiptesis, verificacin, reformulacin y,
finalmente, construccin de la teora sobre la base de hechos comprobados) (Hill, 1983).
Llegando, as, a manifestar que nuestras teoras de la personalidad no son mucho ms que
una coleccin de metforas no fundamentadas en fenmenos observables (Gottmann y
Markman, 1978).

En conclusin, la actitud de un sano escepticismo ante gran parte de las teoras de la
personalidad hoy vigentes, nos impedir caer en la ilusoria creencia de que la aceptacin
incondicional de una de ellas nos permitir desarrollar, casi automticamente, una teora de
la orientacin. Como se ha expuesto, o bien son difciles de verificar, o bien se ha pretendido
el rigor cientfico a expensas de la importancia de los temas contemplados.
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3.8. CONCLUSIONES

La necesidad de disponer de una teora propia de la orientacin ha llevado a fijar la atencin
en las principales teoras de la personalidad y de la psicoterapia, conscientes de que una
teora completa de la orientacin no ha existido nunca. Por este motivo parece preferible
hablar de enfoques de la orientacin ms que de teoras. O, como hace Patterson, identificar
orientacin y psicoterapia, aplicando entonces a aquella las teoras de sta. Lo especfico de
las teoras psicoteraputicas y de la orientacin frente a las de la personalidad, es la
intervencin que puede hacerse en distintos niveles.

Aunque frecuentemente no de un modo explcito, todo orientador funciona con una teora
implcita de la orientacin que refleja su concepto de hombre, los objetivos y las metas que
persigue.

La multitud de teoras de la psicoterapia existentes ha permitido distintas clasificaciones.
Posiblemente la divisin ms conocida es la que se refiere al concepto de naturaleza
humana y que lleva a distinguir entre enfoques humanistas y enfoques conductistas o
ambientales.

De un modo muy sinttico se han sealado en este captulo las principales aportaciones
tericas, junto con las limitaciones que impiden tomar una de ellas como la base adecuada
para construir una teora de la orientacin educativa.

Cronolgicamente, en el campo de la orientacin, el primer enfoque terico que surgi con la
pretensin de fundamentar la actividad orientadora fue el de rasgos y factores. Su mejor
cualidad era la proximidad al sujeto normal ya que nace y se desarrolla especialmente en el
mbito universitario. Sin embargo, se le achaca una relacin superficial con el orientado, y un
alto grado de determinismo debido a la confianza que se concede a los resultados de los
tests.

El psicoanlisis no se propuso influir directamente en la educacin, puesto que no cree en
sta, pero de un modo indirecto su presencia se ha dejado notar en numerosos enfoques.
Dentro de la orientacin, se encuentra no slo en autores que se reconocen claramente
deudores del psicoanlisis sino tambin en enfoques como la terapia centrada en el cliente,
los grupos de encuentro o el anlisis transaccional. Su limitacin para una orientacin
educativa se halla en la falta de accin por parte del sujeto, ya que el xito parece estar ms
relacionado con la acertada interpretacin de las verbalizaciones del sujeto que en promover
la accin de ste. El determinismo de la conducta pasada respecto al presente y al futuro es
aqu un hecho decisivo.

La terapia centrada en el cliente, u orientacin no directiva, de Rogers ha sido uno de los
movimientos ms influyentes en la orientacin desde la segunda mitad de la dcada de los
cuarenta hasta el final de los sesenta. El valor otorgado a la relacin interpersonal y a las
actitudes del orientador es un claro logro de esta corriente. Pero quiz esto no fue
suficientemente desarrollado -por sus seguidores -o por el mismo Rogers que abandon esta
lnea de investigacin a favor de una orientacin grupal- por lo que se echa en falta una
operacionalizacin de las variables y una programacin de la actividad del orientado una vez
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conseguido el objetivo de la autoaceptacin. Su mximo oponente fue el conductismo con el
que mantuvo una fuerte polmica que contribuy a afianzar an ms la divergencia de las
posturas.

Las teoras del aprendizaje aparecen en la orientacin provocando un impacto que fue
calificado de revolucionario a mitad de los sesenta. Desde entonces han refinado sus
mtodos y ampliado sus perspectivas, incluyendo en la actualidad tambin conductas no
observables. Las tcnicas de modificacin de conducta han resultado un instrumento til en
manos de un orientador que no las utilice indiscriminadamente, sino para determinados
problemas y con el consentimiento del sujeto. Su peligro radica en la posibilidad de
manipulacin que ofrecen, y en que tericamente parecen responder a una concepcin del
hombre como ser meramente reactivo. En los ltimos aos han aparecido numerosos
autores que buscan una confluencia entre los principios de la psicologa cognitiva y los
propios del aprendizaje, otorgando un gran peso al autocontrol. Se evaden as algunos de los
problemas atribuidos tradicionalmente al conductismo a la vez que amplan el mbito de
investigacin y las posibilidades de intervencin a travs de variables intelectuales.

Tambin la filosofa existencialista ha jugado un papel importante en la orientacin
acentuando la libertad e inabarcabilidad de la persona. Su respeto por lo humano e intento
de comprensin en profundidad son aspectos que se deben, ciertamente, a esta corriente en
la orientacin. La principal dificultad es su entronque con la educacin donde no siempre se
dan las caractersticas del encuentro ideal, y en ocasiones tampoco se juzga que ste sea
necesario. Una derivacin de este enfoque es la logoterapia cuyo mrito radica en la
consideracin de la persona como un ser espiritual, no simplemente psicolgico o reactivo.
Su nfasis en la responsabilidad del sujeto hace que este enfoque sea muy til para la
orientacin educativa.

La necesidad de completar teoras, o de integrar diferentes aspectos tericos, ha llevado a
acentuar el eclecticismo que se ha convertido en la actitud general de un gran nmero de
orientadores hoy. De este modo, corrientes tan en auge como el developmental counseling o
todas aquellas que utilizan la enseanza de destrezas interpersonales o comunicativas, no
dudan en manifestar su deseo de no vincularse a un determinado enfoque terico, tomando
lo ms conveniente, segn las circunstancias' concretas de cada uno de ellos.

Quiz, en el fondo, lo que se demuestra con esta multitud de enfoques y con la predominante
actitud eclctica actual, es la carencia de una adecuada teora para la orientacin educativa.
Siendo sta tambin la causa de que no haga una clara delimitacin entre la actividad propia
de la orientacin frente a la de la psicoterapia o la enseanza.