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Mex veis e imex veis

A escola to boa quanto seus professores." Raras afirmativas encontram


tanto consenso entre leigos, pesquisadores, idelogos e agnsticos. Infelizmente, eles
concordam por ser excessivamente vaga, cada um pondo suas prprias interpretaes.
Sendo eu um incurvel pesquisador, vejamos o que dizem os estudos.

Primeiro, h que traduzir: professor bom aquele cujos alunos aprendem mais.
Portanto, o caminho das luzes consiste em perguntar que caractersticas dos
professores esto associadas ao maior aprendizado dos alunos.

Seja no Brasil, seja alhures, sabemos o que no explica quanto os alunos
aprendem: a experincia do professor, sua idade e nvel de escolaridade mesmo
mestrado. Nada disso se correlaciona com a qualidade do ensino. No posso deixar de
tocar em um vespeiro zangado: o salrio dos professores. As pesquisas tendem a
mostrar ausncia de associao com qualidade. Uma correlao simples, entre estados
brasileiros, mostra que salrios mais altos ou mais baixos no se associam ao Ideb de
cada um. Mas essa assombrao no nosso tema.

O essencial em tais caractersticas serem imexveis. No se pode mudar a
idade do corpo de professores, sua formao prvia ou sua carreira acadmica. S com
dcadas isso se faz. No mundo da fantasia, o salrio pode at dobrar. Mas quebram o
Fisco os aumentos que melhorariam a qualidade.

Maurcio M. Fernandes e Cludio Ferraz (da USP e PUC-RJ) realizaram uma pesquisa
economtrica muito cuidadosa, usando funes de produo para testar o impacto de
vrias caractersticas dos professores (http://www.econ.puc-rio.
br/uploads/adm/trabalhos/files/td620.pdf). Com dados do Estado de So Paulo,
buscaram testar o impacto de duas variveis crticas sobre o ensino na 8- srie: 1) o
domnio da matria ensinada (usando as provas da Secretaria de Educao, aplicadas
aos professores) e 2) as prticas adotadas em sala de aula. Ambas so "mexveis", pois
possvel aperfeioar o conhecimento dos mestres e, ainda mais factvel, melhorar
suas tcnicas de ensino.

Alvssaras! Os resultados so memorveis. Como em outros pases, os
professores que melhor dominam o assunto ensinado tm alunos que aprendem mais.
Do ponto de vista estatstico, esse resultado robusto.

Contudo, a anlise demonstra que as prticas de sala de aula tm impacto bem
maior do que o conhecimento da matria. Ou seja, qualquer professor que adotar
prticas hoje recomendadas ter alunos que vo aprender muito mais. So tcnicas
simples, que no requerem equipamentos nem malabarismos metodolgicos. No caso,
obtm melhores resultados os professores que passam e corrigem o dever de casa,
explicam a matria at os alunos entenderem, mostram para que serve o aprendido e
indicam livros de literatura.

Em pesquisas desse tipo, apenas se consegue medir dimenses relativamente
simples do que acontece na sala de aula. Muita coisa importante fica de fora. Mas j
um grande avano quando se logra desenhar uma pesquisa que associe resultados a
medidas confiveis dessas variveis. E foi isso que fizeram os autores. Alm disso,
foram capazes de controlar estatisticamente ou seja, manter constantes variveis
que poderiam explicar diferenas de aprendizado. No caso, demonstrar que os
resultados no se devem a amostras viciadas, a caractersticas do diretor ou ao que os
alunos j sabiam, de sries anteriores.

O miolo das anlises estatsticas demasiado complicado para explicar em
poucas palavras. Mas os resultados so perfeitamente compreensveis. Mostram que,
no caldeiro economtrico, as tcnicas de sala de aula passaram frente de todas as
outras variveis l despejadas. E so prticas fceis de aprender e adotar.

Portanto, a notcia no poderia ser mais bem-vinda. Trata-se de uma pesquisa
brasileira, conduzida por autores de bom pedigree e cujos resultados so difceis de ser
contestados. Os procedimentos so de fcil incorporao em sala de aula e seu
impacto maior do que tudo o mais que conhecemos. Pode ser difcil convencer
alguns professores a mudar suas prticas. Mas, pelo menos, isso est no campo do
possvel, em contraste com as alternativas imexveis.

CLAUDIO DE MOURA CASTRO economista

Revista Veja edio 2375 28 de maio de 2014