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EL V I RA J E DE LA FI LOSOF A*
por MORITZ SCHLICK
DE TIEMPO entiempo secreanpremiospara ensayos sobrelos
progresosquehizo lafilosofa enunperiodo determinado. Dicho
periodo suelelimitarsedeunaparte, por el nombredealgn
granpensador, y por la otra, por "el presente". As sepresupona
quehay cierto grado declaridad respecto del progreso filosfico
delahumanidad hasta el tiempo deaquel pensador, pero quea
partir deah esdudoso cules sean lasaportaciones quesehan
agregado enlostiemposrecientes.
Esasinterrogantes expresanclaramentedesconfianza respecto
a lafilosofa del periodo queacaba depasar. Setienelaimpre-
sin deestar slo anteunaformulacin vergonzantedelapre-
gunta: Hizo enverdad lafilosofa algnprogreso eneseperiodo?
Porquesi estuviera uno seguro dequesealcanzaronalgunos lo-
gros, tambin sesabra enqu consistieron.
Si semira conmenos escepticismo el pasado remoto y uno
msbien seinclina aver ensufilosofa undesarrollo ascendente,
la explicacinpuedeestar enquelaactitud deuno hacia todo lo
quetieneunlugar consagrado enlahistoria est matizado del
mayor respeto. Otro motivo esquelosfilosofemasantiguos, por
lo menos, handemostrado su efectividad histrica. Deah queal
analizarlos sepueda tomar como basesusignificacin histrica
en lugar desusignificacin objetiva y ello cuando menos per-
mita atreverseauno adelimitar ambas enmayor grado.
Pero sonprecisamentelospensadores demstalento quienes
han credo rarsimamente quepermanecen inconmovibles los
resultados del filosofar anterior, incluso el delosmodelosclsi-
cos. Esto lo demuestra el hecho dequeenel fondo todo nuevo
sistema seinicia una vez msdesdeel principio, quecada pen-
sador busca su propio fundamento y no quiereapoyarseenlos
hombros desuspredecesores. Descartes (no sinrazn) conside-
raba queestaba iniciando algo completamentenuevo; Spinoza
crea queconlaintroduccin (ciertamentemuy superficial) de
la formamatemtica haba encontrado el mtodo filosfico defi-
nitivo; y Kant estaba convencido deque. a basedel camino que
l haba tomado, lafilosofa seguira al finpor lasegura senda
dela ciencia. No hacenfalta msejemplos, porqueprcticamente
todos losgrandespensadores sepropusieron lareforma radical
delafilosofa y laconsideraronesencial.
* "Die Wende der Philosophie", como se titula en alemn este trabajo,
inaugur el primer nmero del volumen I de Erkenntnis (1930/31). Se pu-
blica aqu con la benvola autorizacin de la seora Schlick y del pro-
fesor Carnap, coeditor de Erkenntnis.
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60 FILOSOFIA, METAFSICA Y SIGNIFICADO
Este destino peculiar de la filosofa ha sido descrito y lamen-
tado con tanta frecuencia, que realmente resulta trivial siquiera
discutirlo. Escepticismo silencioso y resignacin parecen ser las
nicas actitudes apropiadas a esta situacin. Dos mil aos de
experiencia parecen mostrar que ya no pueden tomarse en serio
los esfuerzos por poner un fin al caos de los sistemas y modifi-
car el destino de la filosofa. Sealar que el hombre finalmente
logr resolver los problemas ms obstinados, el de Ddalo por
ejemplo, no proporciona ninguna tranquilidad a una persona in-
formada, porque lo que teme es precisamente que la filosofa no
llegue a constituir jams un autntico "problema".
Me refiero a estaanarqua de las opiniones filosficas que tan-
tas veces ha sido descrita, a fin de no dejar duda de que estoy
plenamente consciente del alcance y de la grave importancia de
la conviccin que quiero exponer ahora. Porque estoy conven-
cido de que nos encontramos en un punto de viraje definitivo de
la filosofa, y que estamos objetivamente justificados para con-
siderar como concluido el estril conflicto entre los sistemas.
En mi opinin en el momento presente ya estamos en posesin
de los medios que hacen innecesario en principio un conflicto de
esta naturaleza. Lo que se necesita ahora es aplicarlos resuel-
tamente.
Esos mtodos se desarrollaron silenciosamente, inadvertidos
por la mayora de los que ensean filosofa o la escriben; y as
se cre una situacin que no es comparable con ninguna ante-
rior. Que la situacin es nica y que la nueva direccin de la
filosofa es realmente definitiva, slo puede comprenderse cuando
se conocen las sendas nuevas y se contempla retrospectivamente,
desde la posicin a la que conducen, a todos esos esfuerzos que
pasaron por "filosficos".
Las sendas tienen su origen en la lgica. Leibniz vio confusa-
mente su principio. Gottlob Frege y Bertrand Russell abrieron
tramos importantes en las ltimas dcadas, pero el primero en
avanzar hasta el punto de viraje decisivo fue Ludwig Wittgenstein
(en su Tractalus Logico-Philosophicus, 1922).
Es bien sabido que en los ltimos decenios los matemticos
desarrollaron nuevos mtodos lgicos, primordialmente para la
solucin de sus propios problemas que no podan ser resueltos
con el auxilio de las formas tradicionales de la lgica. Pero la
lgica as surgida, desde hace tiempo ha mostrado tambin de
otras maneras su superioridad sobre las viejas formas e induda-
blemente pronto las habr desplazado por completo. Me refera
yo a esta lgica como el poderoso medio que en principio es
capaz de elevarnos por encima de todos los conflictos filosficos?
Nos proporciona reglas generales con cuya ayuda pueden resol-
verse por lo menos en principio todos los problemas tradicionales
de la filosofa?
Si fuese as, difcilmente hubiera tenido yo derecho a decir
EL VIRAJE DE LA FILOSOFIA 61
que se haba producido una situacin completamente nueva.
Porque entonces, slo se habra logrado un progreso tcnico gra-
dual, como, por ejemplo, cuando el invento del motor de com-
bustin interna hizo al fin posible la solucin del problema del
vuelo. Por mucho que deba estimarse el valor del nuevo mtodo,
es indudable que no puede producirse nada tan fundamental con
la mera elaboracin de un mtodo. El gran viraje no debe, pues,
ser atribuido a la lgica misma, sino a algo totalmente distinto
que en realidad ella estimul e hizo posible, pero que acta en
un plano mucho ms profundo: el conocimiento de la natura-
leza de lo lgico mismo.
Que lo lgico es en cierto sentido lo puramente formal se ha
dicho hace ya mucho tiempo y con frecuencia; pero no estaba
verdaderamente clara la naturaleza de las formas puras. El ca-
mino hacia tal claridad parte del hecho de que todo conocimiento
es una expresin, una representacin. Es decir, expresa la situa-
cin de hecho que es conocida en ella. Esto puede ocurrir en
cualquier nmero de modos, en cualquier idioma, por medio
de cualquier sistema arbitrario de signos. Todos esos modos po-
sibles de representacin si de otra manera expresan realmente
el mismo conocimiento deben tener algo en comn, y lo
que les es comn es su forma lgica.
As, todo conocimiento lo es slo por virtud de su forma. Es
a travs de su forma como representa las situaciones conocidas.
Pero la forma misma a su vez no puede ser representada. Slo
ella es importante para el conocimiento. Todo lo dems es ma-
terial inesencial y accidental de la expresin, no diferente, diga-
mos, de la tinta con la cual escribimos un enunciado.
Esta simple idea tiene consecuencias de grandsima importan-
cia. Sobre todo, nos permite librarnos de los problemas tradicio-
nales de "la teora del conocimiento". Las investigaciones rela-
tivas a la "capacidad humana de conocimiento'\n la medida en
que no forman parte de la psicologa, son remplazadas por
consideraciones acerca de la naturaleza de la expresin, de la
representacin, es decir, acerca de todo "lenguaje" posible en
el sentido ms general de la palabra. Desaparecen las cuestiones
relativas a la "validez y lmites del conocimiento". Es cognosci-
ble todo lo que puede ser expresado, y sta es toda la materia
acerca de la cual pueden hacerse preguntas con sentido. En con-
secuencia, no hay preguntas que en principio sean incontestables,
ni problemas que en principio sean insolubles. Los que hasta
ahora se han considerado as no son interrogantes autnticas,
sino series de palabras sin sentido. Sin duda alguna, vistas ex-
teriormente parecen preguntas, ya que aparentemente satisfacen
las reglas habituales de la gramtica, pero en realidad consis-
ten en sonidos vacos, porque quebrantan las profundas reglas
internas de la sintaxis lgica descubiertas por el nuevo anlisis.
Dondequiera que haya un problema con sentido siempre se
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puede, en teora, encontrar el camino quelleva a su solucin. Por-
que se demuestra en la prctica que el sealamiento de este
camino coincide en el fondo con el sealamiento del sentido de
la pregunta. El recorrido prctico de ese camino puede ser difi-
cultado, naturalmente, por circunstancias de hecho, por ejem-
plo, por capacidades humanas deficientes. El acto deverificacin
en el que desemboca finalmente el camino seguido para la reso-
lucin del problema siempre es de la misma clase: es el acaeci-
miento de un hecho definido comprobado por la observacin, por
la vivencia inmediata. De esta manera queda determinada la
verdad (o la falsedad) de todo enunciado, de la vida diaria o de
la ciencia. No hay, pues, otra prueba y confirmacin de las
verdades que no sea la observacin y la ciencia emprica. Toda
ciencia (en cuanto referimos esta palabra al contenido y no a los
dispositivos humanos para llegar a l) es un sistema de conoci-
mientos, esto es, de proposiciones empricas verdaderas. Y la
totalidad de las ciencias, con inclusin de los enunciados de
la vida diaria, es el sistema de los conocimientos. No hay, ade-
ms de l, ningn dominio de verdades "filosficas". La filosofa
no es un sistema de proposiciones, no es una ciencia.
Pero entonces, qu es? Bueno; desde luego no es una ciencia,
pero, no obstante, es algo tan significativo y de tanta importancia
que en adelante puede ser honrada, cual en tiempos pasados, como
la Reina de las Ciencias. Porque no est escrito en ninguna parte
que la Reina de las Ciencias tenga que ser ella misma una cien-
cia. La caracterstica positiva del viraje del presente, se halla en
el hecho de que reconozcamos a la filosofa como un sistema de
actos en lugar de un sistema de conocimientos. La actividad
mediante la cual se descubre o determina el sentido de los enun-
ciados: sa es la filosofa. Por medio de la filosofa se aclaran
las proposiciones, por medio de la ciencia se verifican. A esta
ltima le interesa la verdad de los enunciados, a la primera lo
que realmente significan; la actividad filosfica de dar sentido
:ubre la totalidad del campo del conocimiento cientfico. Esto
:ue correctamente conjeturado cuando se dijo que la filosofa
proporcionaba a la vez la base y la cima del edificio de la cien-
cia. Pero era un error suponer que la base estaba formada por
"proposiciones filosficas" (las proposiciones de la teora del co-
nocimiento) y coronada por una cpula de proposiciones filos-
ficas (llamadas metafsica).
Es fcil advertir que la tarea de la filosofa no consiste en cons-
truir proposiciones, y que conferir sentido a enunciados no puede
hacerse con enunciados. Por ejemplo, si doy el significado de mis
palabras mediante proposiciones y definiciones explicativas, es
decir, con ayuda de otras palabras, podra preguntarse el sig-
nificado de estas nuevas palabras, y as sucesivamente. Este
proceso no puede desarrollarse al infinito. Siempre llega al final
en el momento de sealarse situaciones de hecho al presentarse
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y mostrarse lo que sequera significar, es decir, al llegar a autn-
ticos hechos; nicamente estos hechos no son susceptibles de
una explicacin ulterior ni la necesitan. La asignacin final
de significado siempre tiene lugar, por lo tanto, mediante actos.
Esos actos constituyen la actividad filosfica.
Uno de los errores ms graves de los tiempos pasados consisti
en haber credo que el sentido autntico y el contenido final te-
nan que formularse a su vez en enunciados, esto es, quepodan
ser representados por medio de conocimientos. ste fue el error
de la "metafsica". Los esfuerzos de los metafsicos se dirigan
siempre a la absurda finalidad de expresar el contenido de la
cualidad pura (la "esencia" de las cosas) mediante conocimien-
tos, de expresar lo inexpresable.1 Las cualidades no pueden
"decirse". Slo pueden mostrarse en la vivencia. Pero el cono-
cimiento es bien distinto a esa vivencia. As la metafsica se
hunde no porque la realizacin de sus tareas sea una empresa
superior a la razn humana (como pensaba Kant, por ejemplo),
sino porque no hay tales tareas. Al descubrirse la formulacin
errnea del problema, tambin qued explicada la historia del
conflicto metafsico.
Si nuestra concepcin es correcta en general, tambin debe-
mos poder legitimarla histricamente. Tendra que mostrar su
capacidad para explicar la transformacin del significado de la
palabra "filosofa".
Ahora bien, en la realidad, esto acaece. Si en tiempos antiguos,
y en verdad hasta pocas recientes, la filosofa fue simplemente
idntica a toda investigacin cientfica puramente terica, eso se
debi al hecho de que la ciencia misma se encontraba en una
situacin en la que consideraba que aclarar sus conceptos funda-
mentales era su tarea principal. La emancipacin de las ciencias
particulares de su madre comn, la filosofa, indica que el sig-
nificado de ciertos conceptos fundamentales se haba aclarado
lo bastante para que fuese posible un fecundo trabajo ulterior
con ellos. Si, en la actualidad, la tica y la esttica, y muchas ve-
ces tambin la psicologa, son consideradas ramas de la filosofa,
esto resulta un signo de que esas disciplinas an no disponen de
conceptos bsicos suficientemente claros, de que sus esfuerzos
se dirigen an, principalmente, a precisar el sentido de sus enun-
ciados. Por fin, si en una ciencia slidamente fundada surge
en algn punto la necesidad de reflexionar de nuevo sobre el
verdadero significado de los conceptos fundamentales, y con esto
se consigue un esclarecimiento ms profundo de su significado,
ello se considerar a la vez como un logro eminentemente filo-
sfico. Todo el mundo est de acuerdo en que, por ejemplo, la
hazaa de Einstein, que arranca de un anlisis del sentido de los
enunciados sobre el tiempo y el espacio, fue en realidad una ha-
i Vase mi artculo "Erleben, Erkennen, Metaphysik", Kantstudien,
vol. 31 (1930).
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zana filosfica. Podramos aadir aqu que los progresos decisi-
vos de la ciencia, los que hacen poca, son siempre de este
carcter: significan un esclarecimiento del sentido de las propo-
siciones fundamentales, y slo logran resultados en ello quienes
estn dotados para la actividad filosfica. El gran investigador
es tambin siempre un filsofo.
Se da tambin muchas veces el nombre de filosofa a activi-
dades mentales que tienen por objeto no el conocimiento puro,
sino laorientacin en lavida. Esto se comprende con facilidad,
porque el hombre sabio se elevapor encima de lamasa incom-
prensiva, precisamente por virtud de que puede sealar ms
claramente queella el sentido deenunciados einterrogantes acer-
ca decondiciones de vida, acerca dehechos y deseos.
E l gran viraje de lafilosofa significa tambin el apartamiento
definitivo de ciertas sendas errneas que se tomaron en la se-
gunda mitad del siglo xix y que deben llevar a una estimacin
y valoracin completamente errneas de lafilosofa. Merefiero
a los intentos de atribuirle un carcter inductivo y, en conse-
cuencia, creer que consiste nicamente en enunciados devalidez
hipottica.
L a idea de atribuir slo probabilidad a sus enunciados es-
taba muy lejos de los primeros pensadores. La habran re-
chazado por incompatible con la dignidad de la filosofa. En
eso semanifestaba el sano instinto de que lafilosofa debepro-
porcionar al conocimiento su soporte definitivo. El reverso de
la medallase hallaen el dogma de que lafilosofa proporciona
axiomas a priori incondicionalmenteverdaderos, lo que debecon-
siderarse como una expresin extremadamente desafortunada de
aquel instinto, en particular porque lafilosofa de ningn modo
consiste en proposiciones. Pero nosotros tambin creemos en
la dignidad de la filosofa y juzgamos incompatible con ella el
reputarla inciertay nicamente probable; y nos sentimos felices
de que el viraje decisivo haga imposibleatribuirle ese carcter.
Porque el concepto de probabilidad o incertidumbre no es apli-
cable, a los actos de conferir significado que constituyen la
filosofa. Y la tareaes puntualmente sa, la de conferir con un
carcter definitivo y final el sentido a los enunciados. O bien
tenemos ese significado, y entonces sabemos lo que significa el
enunciado, o bien no lo poseemos, y en estecaso slo tenemos
delante palabras vacas, y an no verdaderos enunciados. No
hay una tercera posibilidad intermedia, y no puede hablarse de
la probabilidad delavalidez del enunciado. De estemodo lafilo-
sofa muestra, despus de esteviraje, la ltima instancia de su
carcter, con mayor lucidez que antes.
En realidad, slo a causa eje este carcter puede tener fin el
conflicto de los sistemas. Lo repito: como consecuencia de las
ideas esbozadas, podemos considerarlo hoy, en principio, ya ter-
minado. Espero que esto se vea cada vez ms claro en las
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pginas de esta revista* en el nuevo periodo de su existencia.
Indudablemente habr an muchos choques en esta accin
de retirada. Sin duda muchos seguirn durante siglos vagando
a lo largo de las sendas tradicionales. Los escritores filos-
ficos seguirn discutiendo durantelargo tiempo los viejos pseu-
doproblemas. Pero al final ya no sern escuchados; se pa-
recern a actores que siguieran representando durante algn
tiempo, antes de darse cuenta de que el auditorio lentamente
se ha ido ausentando. Entonces yano ser necesario hablar de
"problemas filosficos", porque sehablar filosficamente sobre
todos los problemas, es decir, con claridad y con sentido.
* A saber, Erkenntnis, [ EJ