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Candidosis vaginal
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Es una infeccin de la vagina. Con mayor frecuencia se debe al hongo Candida albicans.
Causas
La mayora de las mujeres tienen una candidiasis vaginal en algn momento. Candida albicans es
un tipo comn de hongo, que a menudo se encuentra en pequeas cantidades en la vagina, la
boca, el tubo digestivo y en la piel. La mayora de las veces, no ocasiona infeccin ni sntomas.
La cndida y muchos otros microorganismos que normalmente viven en la vagina se mantienen
mutuamente en equilibrio. Sin embargo, algunas veces, la cantidad de Candida albicans aumenta
llevando a que se presente una candidiasis.
Esto puede suceder si usted:
Est tomando antibiticos usados para tratar otros tipos de infecciones. Los
antibiticos cambian el equilibrio normal entre los microorganismos de la vagina.
Est embarazada.
Es obesa.
Tiene diabetes.
La candidiasis no se disemina a travs del contacto sexual. Sin embargo, algunos hombres
presentarn sntomas como prurito y erupcin en el pene despus de tener contacto sexual con
una compaera infectada.
Tener muchas infecciones vaginales por cndida puede ser un signo de otros problemas de salud.
Otras infecciones y flujos vaginales se pueden confundir con candidiasis vaginal.
Sntomas
Flujo vaginal anormal. El flujo puede fluctuar de una secrecin blanca ligeramente acuosa
a un flujo blanco espeso y abundante (como requesn).
Ardor y prurito en los labios y en la vagina.
Relaciones sexuales dolorosas.
Miccin dolorosa.
Enrojecimiento y inflamacin de la piel justo por fuera de la vagina (vulva).
Pruebas y exmenes
Se har un examen plvico, el cual puede revelar:
Hinchazn y enrojecimiento de la piel de la vulva, en la vagina y el cuello uterino.
Manchas blancas y secas en la pared vaginal.
Fisuras en la piel de la vulva.
Se examina una pequea cantidad de flujo vaginal usando un microscopio (llamado montaje en
fresco o examen de hidrxido de potasio [KOH]).
Algunas veces, se toma un cultivo cuando la infeccin no mejora con tratamiento o reaparece
muchas veces.
El mdico puede ordenar otros exmenes para descartar otras causas de los sntomas.
Tratamiento
Los medicamentos para tratar las candidiasis vaginales estn disponibles como cremas,
ungentos, tabletas vaginales o supositorios. La mayora puede comprarse sin necesidad de acudir
al mdico.
Tratarse usted mismo en casa probablemente est bien si:
Sus sntomas son leves y usted no tiene dolor plvico o fiebre.
sta no es su primera candidiasis y no ha tenido muchas de estas infecciones en el
pasado.
Usted no est embarazada.
Usted no est preocupada acerca de otras enfermedades de transmisin sexual por un
reciente contacto sexual.
Los medicamentos que usted mismo puede comprar para tratar una candidiasis vaginal son:
Miconazol
Clotrimazol
Tioconazol
Butoconazol
Al usar estos medicamentos:
Lea los empaques cuidadosamente y selos de acuerdo con las instrucciones.
Usted necesitar tomar el medicamento durante 1 a 7 das, segn cul compre (si no tiene
infecciones repetitivas, un da de medicamento podra funcionar en su caso.)
No deje de usar estos medicamentos antes de lo debido porque sus sntomas hayan
mejorado.
El mdico tambin puede recetar una pldora que se toma slo una vez.
Si sus sntomas son ms graves o usted tiene candidiasis vaginal con frecuencia, posiblemente
necesite:
Medicamento hasta por 14 das.
Un supositorio vaginal con clotrimazol o una pldora de fluconazol cada semana para
prevenir nuevas infecciones.
Para ayudar a prevenir y tratar el flujo vaginal:
Mantenga su rea genital limpia y seca. Evite el jabn y enjuague slo con agua. Sentarse
en un bao tibio pero no caliente puede aliviarle los sntomas.
Evite las duchas vaginales. Si bien muchas mujeres se sienten ms limpias si toman
duchas vaginales despus de la menstruacin o relacin sexual, esto puede realmente
empeorar el flujo vaginal. Estas duchas eliminan bacterias sanas que recubren la vagina y
que la protegen contra las infecciones.
Tome yogur con cultivos vivos o tabletas de Lactobacillus acidophilus cuando est
tomando antibiticos. Esto le ayudar a prevenir una candidiasis vaginal.
Use condones para evitar contraer o diseminar infecciones.
Evite el uso de aerosoles, fragancias o polvos de higiene femenina en el rea genital.
Evite el uso de pantalones largos o cortos extremadamente apretados, los cuales pueden
causar irritacin.
Use ropa interior de algodn o pantimedias con entrepierna de algodn. Evite la ropa
interior hecha de seda o nailon debido a que estos materiales pueden incrementar la
sudoracin en el rea genital, lo cual puede ocasionar irritacin.
Use protectores y no tampones.
Si tiene diabetes, mantenga un buen control de los niveles de azcar en la sangre.
Evite usar vestidos de bao hmedos o ropa para hacer ejercicio por mucho tiempo. Lave
la ropa hmeda o sudada despus de cada puesta.
Expectativas (pronstico)
La mayora de las veces, los sntomas desaparecen completamente con el tratamiento apropiado.
Posibles complicaciones
El rascado intenso puede provocar que el rea resulte agrietada, lo que aumenta la probabilidad de
contraer una infeccin cutnea.
Las infecciones repetitivas que se producen inmediatamente despus del tratamiento o
una candidiasis que no responde bien al tratamiento pueden ser una seal temprana de diabetes o,
en raras ocasiones, VIH.
Cundo contactar a un profesional mdico
Solicite una cita con el mdico si:
sta es la primera vez que usted ha tenido sntomas de una candidiasis vaginal.
No tiene certeza de que tenga una candidiasis.
Los sntomas no desparecen despus de usar medicamentos de venta libre.
Los sntomas empeoran.
Usted presenta otros sntomas.
Nombres alternativos
Infeccin vaginal por hongos; Candidiasis vaginal; Vaginitis candidsica
Referencias
Biggs WS, Williams RM. Common gynecologic infections. Prim Care. 2009 Mar;36(1):33-51,
Habif TP. Superficial fungal infections. In: Habif TP, ed. Clinical Dermatology. 5th ed. St. Louis, Mo:
Mosby Elsevier; 2009:chap 13.
Eckert LO, Lentz GM. Infections of the lower genital tract. In: Lentz GM, Lobo RA, Gershenson DM,
Katz VL, eds. Comprehensive Gynecology. 6th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2012:chap 23.
Merritt DF. Vulvovaginitis. In: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson
Textbook of Pediatrics. 19th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2011:chap 543.
Actualizado: 11/10/2013
Versin en ingls revisada por: Susan Storck, MD, FACOG, Chief, Eastside Department of
Obstetrics and Gynecology, Group Health Cooperative of Puget Sound, Bellevue, Washington;
Clinical Teaching Faculty, Department of Obstetrics and Gynecology, University of Washington
School of Medicine. Also reviewed by David Zieve, MD, MHA, Bethanne Black, and the A.D.A.M.
Editorial team.
Traduccin y localizacin realizada por: DrTango, Inc.
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Pgina actualizada: 09 julio 2014