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A la sombra del granado

Tariq Ali


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En 1499 el cardenal Cisneros, confesor de la reina Isabel la Catlica, se hizo
cargo de la dicesis de Granada y emprendi la tarea de cristianizar a todos los
musulmanes de la pennsula De nada sirvi que siete aos antes, en 1492, los Reyes
Catlicos, tras la capitulacin del reino de Granada, hubieran prometido respetar la
religin y las tradiciones musulmanas.
La puerta de Bibarrambla vio arder, en un auto de fe, todos los libros escritos en
rabe que Cisneros pudo reunir. En 1502 el decreto de conversin situara a las ltimas
comunidades moriscas en la encrucijada de perder su identidad o partir hacia el exilio.
Tariq Ali naci en Pakistn y estudi en la Universidad de Oxford. Este novelista
anglopakistani; que reside en Londres, ha escrito tambin obras histricas, polticas y
algunas biografas, entre las que destacan The Nebrus and the Gandhis, Can Pakistan
Survive? y Streetfighting Years. En 1990 public Redemption, su primera novela. Se
ha aventurado en el mundo del teatro como dramaturgo y en el de la imagen como
productor de programas de televisin.




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A la sombra del granado.
Una novela de la Espaa musulmana
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Para Aisha,
Chengiz y Natasha

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NOTA DEL AUTOR


En la Espaa musulmana, como en el mundo rabe actual, se identificaba a los
nios por el nombre de su madre o de su padre, adems de por aquel que reciban al
nacer. En esta novela, Zuhayr bin Umar significa Zuhayr, hijo de Umar, mientras que
Asma bint Dorotea es Asma, hija de Dorotea. Bastaba el nombre paterno para
reconocer pblicamente a un hombre; as, Ibn Farid e Ibn Khaldun significan,
respectivamente, hijo de Farid o de Khaldun. Los musulmanes de esta novela usan sus
propios apelativos para ciudades que ahora tienen nombres espaoles, incluyendo los
de varias poblaciones fundadas por ellos mismos. Estos nombres, junto con algunas
palabras rabes comunes, se explican en el glosario de la pgina 203.
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PRLOGO

Los cinco caballeros cristianos convocados a los aposentos de Jimnez de
Cisneros no recibieron con alegra la llamada nocturna. Su reaccin no se deba a que
estuvieran pasando el invierno ms fro que recordaban. Eran veteranos de la
Reconquista y las tropas que mandaban haban entrado triunfalmente en Gharnata siete
aos antes, ocupando la ciudad en representacin de Fernando e Isabel.
Ninguno de los cinco hombres perteneca a la regin. El mayor era hijo ilegtimo
de un fraile de Toledo; los dems eran castellanos y estaban ansiosos por regresar a su
tierra. Aunque eran todos buenos catlicos, no les gustaba que nadie diera por sentada
su lealtad, ni siquiera el propio confesor de la reina. Saban que este ltimo se haba
hecho trasladar desde Toledo, donde era arzobispo de la ciudad conquistada. Nadie
ignoraba que Cisneros era un instrumento de la reina Isabel y que su poder iba ms all
de las materias del espritu. Los caballeros saban perfectamente cmo reaccionara la
corte si desafiaban su autoridad.
Los cinco hombres, envueltos en capas, pero todava temblorosos de fro, fueron
conducidos a la alcoba de Cisneros. Sorprendidos por la austeridad del mobiliario,
intercambiaron miradas de asombro. Pareca inaudito que un prncipe de la Iglesia se
alojara en unos aposentos ms apropiados para un monje fantico; no estaban
acostumbrados a ver prelados que vivieran de acuerdo con sus prdicas.
Cisneros alz la vista y sonri. La voz que les dio las instrucciones no tena visos
de autoritarismo y los caballeros se sorprendieron. El hombre de Toledo se dirigi a sus
compaeros con un susurro audible:
Isabel ha entregado las llaves del palomar a un gato.
Cisneros prefiri ignorar aquel alarde de insolencia, y se limit a alzar el tono de
voz:
Quiero aclarar que no estoy interesado en cumplir ninguna venganza personal.
Les hablo con el poder que me confieren la Iglesia y la corona.
Aunque eso no era del todo cierto, los soldados no acostumbraban cuestionar a la
autoridad. Una vez convencido de que haban entendido a la perfeccin sus
instrucciones, el arzobispo despidi a los caballeros. Haba querido dejar claro que la
capucha monacal estaba por encima de la espada. Una semana despus, el primer da de
diciembre de 1499, los soldados cristianos, mandados por los cinco caballeros,
penetraron en las ciento noventa y cinco bibliotecas de la ciudad y en la docena de
mansiones donde se albergaban las colecciones privadas ms famosas y confiscaron
todas las obras escritas en rabe.
El da antes, eruditos al servicio de la Iglesia haban convencido a Cisneros de
que eximiera del edicto a trescientos manuscritos. El arzobispo haba accedido con la
condicin de que stos se guardaran en la biblioteca que planeaba erigir en Alcal. La
mayora de esos manuscritos eran manuales rabes de medicina y astronoma, que
reseaban los principales avances en estas y otras ciencias afines desde la antigedad.
Contenan gran parte del material que haba viajado desde la pennsula de al-Andalus y
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desde Sicilia hacia el resto de Europa, preparando el camino para el Renacimiento.
Hombres uniformados retiraron indiscriminadamente varios miles de copias del
Corn, junto con comentarios eruditos y reflexiones filosficas sobre sus mritos y
faltas, todos elaborados en la ms exquisita caligrafa. Los soldados cargaban a sus
espaldas, en improvisados fardos, manuscritos extraordinarios, pilares de la vida
intelectual del al-Andalus.
A lo largo del da erigieron un muro con centenares de miles de manuscritos. La
sabidura colectiva de toda la pennsula yaca en el antiguo mercado de seda, junto a
Bab al-Ramla.
Era el mismo sitio donde los caballeros moros solan cabalgar y competir en
torneos para ganar la atencin de las damas; donde se aglomeraba el populacho y los
nios se montaban a hombros de sus padres, tos o hermanos mayores para alentar a sus
favoritos; donde las silbatinas saludaban la entrada de los que desfilaban en armaduras
de caballeros por el solo hecho de ser sbditos del sultn. Cuando resultaba evidente
que un hombre valeroso haba dejado ganar a un miembro de la corte por deferencia
hacia el rey o, lo que era igualmente probable, porque le haban prometido una bolsa
llena de dinares de oro, los ciudadanos de Gharnata se burlaban de l a voz en cuello.
Era un pueblo famoso por su mentalidad independiente, su agudo ingenio y su
resistencia a reconocer la autoridad de sus superiores. stos eran la ciudad y el sitio
preciso que Cisneros haba elegido para su exhibicin de fuegos artificiales.
Los volmenes lujosamente encuadernados e ilustrados constituan el testamento
artstico de los rabes peninsulares y superaban los criterios de calidad de los propios
monasterios cristianos. Los escritos que contenan provocaban la envidia de los
eruditos de toda Europa: qu esplndida hoguera se encendi aquella noche ante la
poblacin de la ciudad!
Los soldados que haban estado construyendo el muro de libros desde el
amanecer rehuan las miradas de los granadinos. Algunos espectadores estaban
apesadumbrados, otros colricos, con las caras llenas de furia y despecho, y otros ms
balanceaban suavemente sus cuerpos con expresin ausente. Uno de ellos, un viejo,
repeta una y otra vez la nica frase que era capaz de articular ante semejante
calamidad:
Nos hundimos en un mar de indefensin.
Algunos soldados eran conscientes de la magnitud del crimen que estaban
contribuyendo a perpetrar, tal vez porque ellos mismos nunca haban aprendido a leer o
a escribir. Les preocupaba el papel que deban desempear. Hijos de campesinos,
recordaban las historias que solan escuchar de boca de sus abuelos, cuyos relatos de la
crueldad morisca contrastaban con las descripciones de su cultura y su erudicin.
Aunque estos soldados no eran mayora, su accin se hizo notar: mientras
caminaban por las calles estrechas, abandonaban deliberadamente algunos manuscritos
frente a las puertas cerradas a cal y canto. Al carecer de cualquier otro criterio de juicio,
suponan que los volmenes ms pesados seran tambin los ms importantes. Pese a la
falsedad de la presuposicin, no caba duda de que la intencin era honorable, y todos
supieron apreciar su gesto. En cuanto los soldados desaparecan de la vista, se abra la
puerta y una figura envuelta en un manto sala al exterior, coga los libros y se perda
otra vez tras la relativa seguridad de cerrojos y barrotes. De este modo, gracias a
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la instintiva honestidad de un grupo de soldados, sobrevivieron varios centenares de
manuscritos importantes, que ms tarde serian transportados por mar a las bibliotecas
privadas de Fez.
En la plaza comenzaba a oscurecer. Los soldados haban reunido a una multitud
de ciudadanos remisos, casi todos hombres. Nobles musulmanes y predicadores con
turbantes se mezclaban con tenderos, comerciantes, campesinos, artesanos y
mercachifles, as como con proxenetas, prostitutas y locos: la humanidad entera estaba
representada all.
Tras la ventana de una casa de huspedes, el ms afortunado centinela de la
Iglesia de Roma observaba con satisfaccin el creciente terrapln de libros. Jimnez de
Cisneros estaba convencido de que slo podran vencer a los paganos si se aniquilaba
por completo su cultura, y eso requera la destruccin sistemtica de todos sus libros.
Las tradiciones orales sobreviviran por un tiempo, hasta que la Inquisicin prohibiera
las lenguas ofensivas. Si no hubiera sido l, algn otro habra tenido que organizar
aquella fogata necesaria: alguien que comprendiera que era preciso asegurar el futuro
por medio de la firmeza y de la disciplina y no del amor y de la educacin como
proclamaban incansablemente esos imbciles dominicanos. Acaso alguna vez haban
conseguido algo?
Cisneros estaba exultante: el Todopoderoso lo haba elegido como instrumento de
su voluntad. Aunque otros hubieran podido llevar a cabo aquella tarea, nadie lo habra
hecho tan escrupulosamente como l. Una sonrisa desdeosa se dibuj en sus labios.
Qu poda esperarse de clrigos cuyos abades, apenas cien aos atrs, se llamaban
Mohammed, Umar, Uthman y nombres por el estilo?
Cisneros estaba orgulloso de la pureza de su raza. Las burlas que haba tenido que
soportar en la infancia carecan de fundamento, pues era evidente que no tenan
antecesores judos. Sus venas no estaban manchadas con sangre mestiza.
Cisneros mir fijamente al soldado apostado ante la ventana y le hizo un gesto de
asentimiento. La seal pas a los portadores de las antorchas y se encendi el fuego.
Durante medio segundo rein un silencio absoluto. Luego, un lamento descomunal
desgarr la noche de diciembre, seguido de gritos de No hay ms Dios que Al y
Mahoma es su profeta.
A una distancia considerable de Cisneros, un grupo cantaba, pero l no alcanzaba
a or la letra de sus cnticos, que de cualquiera forma no habra podido comprender
porque los versos estaban en rabe. El fuego se elevaba cada vez ms alto; el propio
cielo pareca haberse convertido en un abismo flameante, un espectro de chispas que
flotaban en el aire mientras la caligrafa de delicado colorido se deshaca en cenizas.
Era como si las estrellas lloraran su dolor con una lluvia de fuego.
La multitud comenz a alejarse lentamente, atontada, hasta que un mendigo se
quit las ropas y comenz a escalar el muro de fuego.
Qu sentido tiene la vida sin los libros de erudicin? grit con el poco aire
que quedaba en sus pulmones abrasados. Lo pagarn. Pagarn lo que nos han hecho
hoy.
Entonces se desmay y las llamas lo envolvieron. Se derramaron silenciosas
lgrimas de odio, pero las lgrimas no bastaban para apagar las hogueras encendidas
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aquel da, y la gente se alej.


La plaza est en silencio. Aqu y all todava humean viejas fogatas. Cisneros
camina entre las cenizas con una sonrisa maligna en la cara, mientras planea el paso
siguiente. Piensa en voz alta:
Cualquier venganza que conciban, empujados por su dolor, ser intil. Hemos
ganado. La de esta noche ha sido nuestra autntica victoria.
Cisneros entiende el poder de las ideas mejor que ningn otro en la pennsula,
mejor an que la temible Isabel. Patea una pila de pergaminos chamuscados hasta
reducirlos a cenizas. Sobre las brasas de una tragedia acecha furtivamente la sombra de
otra.
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CAPTULO 1

Si las cosas continan as dijo Ama con la voz distorsionada por una boca
semidesdentada, slo quedar un recuerdo fragante de nosotros.
Rota su concentracin, Yazid arrug la frente y levant la vista del juego de
ajedrez. Estaba en un extremo del patio, enfrascado en una desesperada lucha por
dominar las estrategias del ajedrez. Sus hermanas Hind y Kulthum, expertas estrategas,
estaban en Gharnata con el resto de la familia, y Yazid deseaba sorprenderlas a su
regreso con una jugada de apertura poco ortodoxa.
Haba intentado interesar a Ama en el juego, pero la vieja se haba redo de su
idea y haba declinado la invitacin. Yazid no poda entender su rechazo: no era
mucho mejor jugar al ajedrez que manosear unas cuentas, como hacia ella
permanentemente? Por qu se negaba a reconocer un hecho tan evidente?
Comenz a guardar las piezas de ajedrez a regaadientes. Qu maravillosas
son!, pens mientras las ordenaba cuidadosamente en sus pequeos compartimientos.
Haban sido especialmente encargadas por su padre. Juan, el carpintero, haba recibido
instrucciones precisas de tallaras a tiempo para su dcimo cumpleaos, en el ao 905
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, 1500 segn el calendario cristiano.
La familia de Juan haba estado al servicio del Banu Hudayl durante siglos. En el
ao 932 de la era cristiana, el jefe del clan Hudayl, Hamza bin Hudayl, haba huido de
Dimashk para llevar a su familia y a sus seguidores a los territorios occidentales del
Islam. Se haba establecido en las laderas de las colinas, a treinta kilmetros de
Gharnata. All haba construido la aldea que luego se conocera como al-Hudayl,
emplazada sobre tierras altas y visible desde una gran distancia. En primavera, los
arroyos de montaa que la rodeaban se convertan en torrentes de nieve derretida. Los
hijos de Hamza cultivaban la tierra y cuidaban sus huertos en las afueras de la aldea.
Cincuenta aos despus de la muerte de Hamza, sus descendientes construyeron un
palacio rodeado de tierras cultivadas, viedos y huertos de almendros, naranjales,
granados y moreras que parecan nios acurrucados en torno a su madre.
Cada pieza del mobiliario, con excepcin de aquellas saqueadas por Ibn Farid
durante las guerras, haba sido creada con esmero por los antecesores de Juan. El
carpintero, como cualquier otro habitante de la ciudad, era consciente de la posicin de
Yazid en la familia el nio era el favorito absoluto y en consecuencia decidi
fabricar un juego de ajedrez que los sorprendera a todos. Al hacerlo, super incluso sus
ms fantasiosas aspiraciones.
Asign el color blanco a los moriscos. La reina era una hermosa noble con
mantilla; su esposo, un monarca de barba roja con ojos azules y el cuerpo envuelto en
una ondeante tnica rabe, adornada con extraordinarias piedras preciosas. Las torres
eran rplicas de aquella que dominaba la entrada de la mansin palaciega del Banu
Hudayl. Los caballeros representaban al bisabuelo de Yazid, el guerrero Ibn Farid,

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AH: anno hegirae o ao de hgira, era de los musulmanes que se cuenta a partir de la huida de
Mahoma de La Meca a Medina y est compuesta de aos lunares de 354 das. (N. de la T.)
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cuyas legendarias aventuras de amor y guerra ocupaban un lugar privilegiado en el
acervo cultural de la familia. Los alfiles blancos haban sido modelados a imagen de los
imanes de la mezquita de la ciudad, mientras que los peones guardaban una misteriosa
semejanza con el propio Yazid.
Los cristianos no slo eran negros; tambin tenan aspecto de monstruos. Los
ojos de la reina negra brillaban con destellos malignos, en brutal contraste con la
Virgen en miniatura que colgaba de su cuello. Sus labios estaban pintados del color de
la sangre y el anillo que llevaba en uno de sus dedos exhiba una siniestra calavera. La
corona del rey era mvil, de modo que poda retirarse con facilidad, pero como si ese
simbolismo no fuera suficiente, el iconoclasta carpintero haba dotado al monarca de un
minsculo par de cuernos. Esta original versin de Fernando e Isabel estaba rodeada de
figuras igualmente grotescas. Los caballeros mostraban unas manos manchadas de
sangre y los dos alfiles haban sido esculpidos a imagen de Satans. Todos portaban
dagas y lucan rabos como ltigos. Era una pena que Juan no hubiera tenido
oportunidad de conocer a Jimnez de Cisneros, pues los ojos fulminantes del arzobispo
y su nariz torcida le habran facilitado la caricatura ideal. Los peones representaban a
frailes, provistos de sus indefectibles capuchas, miradas voraces y vientres abultados;
criaturas de la Inquisicin en busca de presas inocentes.
Todo aquel que contemplaba el ajedrez de Juan coincida en afirmar que era una
obra de arte. Sin embargo Umar, el padre de Yazid, estaba preocupado. Saba que si
algn espa de la Inquisicin descubra el juego de ajedrez, el carpintero sera torturado
hasta la muerte. Pero Juan era obstinado: el nio deba recibir el regalo. Seis aos antes,
el padre del carpintero haba sido acusado de apostasa cuando visitaba a unos parientes
en Tulaytula. Ms tarde haba muerto en prisin de las heridas infligidas a su orgullo
durante la tortura a que lo haban sometido los frailes, quienes, como broche final, le
haban cortado los dedos de ambas manos. El viejo carpintero haba perdido todo deseo
de vivir y ahora el joven Juan estaba sediento de venganza. El diseo del ajedrez era
slo el comienzo.
Juan haba grabado el nombre de Yazid en la base de cada figura y el nio se
senta tan apegado a ellas como si fuesen criaturas de carne y hueso. Su favorita era
Isabel, la reina negra, que lo asustaba y lo fascinaba al mismo tiempo. Con el pasar de
los das, aquella pieza de ajedrez se convertira en su confesora, en alguien a quien le
confiara todas sus preocupaciones aunque nicamente cuando estaba seguro de estar
solo. Yazid termin de guardar las piezas de ajedrez, volvi a mirar a la vieja y suspir.
Por qu Ama hablaba tanto sola en los ltimos tiempos? Se estara volviendo
loca? Hind deca que s, pero l no estaba tan seguro. La hermana de Yazid deca
algunas cosas por puro despecho, pero l saba que si Ama hubiera estado loca, su
padre le habra buscado un sitio en el maristan de Gharnata, junto a la ta abuela Zahra.
Hind estaba enfadada porque Ama insista en que ya era hora de que sus padres le
encontraran un marido.
Yazid cruz el patio y se sent en el regazo de Ama. La cara de la vieja, que ya
era un nido de lneas, se arrug an ms al sonrer al pequeo. Ama dej las cuentas sin
ceremonia y acarici la cara del nio mientras lo besaba con dulzura en la cabeza.
Que Al te bendiga. Tienes hambre?
No, Ama. Con quin hablabas hace unos minutos?
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Quin iba a querer escuchar a una vieja, Ibn Umar? Dara igual que estuviera
muerta.
Jams haba odo a Ama llamarlo por su propio nombre. Nunca. Pues no era
cierto que Yazid era el nombre del califa que haba vencido y matado a los nietos del
Profeta, cerca de Kerbala? Aquel Yazid haba ordenado a sus soldados que guardaran
los caballos en la mezquita de Medina, donde el propio Profeta haba rezado sus
plegarias. Aquel Yazid haba tratado a los compaeros del Profeta con desprecio, y
pronunciar su nombre era manchar la memoria de la familia del Profeta. Ama no poda
decrselo al nio, pero esa razn le bastaba para llamarlo siempre Ibn Umar, hijo de su
padre. En una ocasin Yazid la haba interrogado al respecto delante de la familia y
Ama haba respondido mirando con furia a la madre del nio, Zubayda, como si
hubiera querido decir: la culpa es de ella. Por qu no se lo preguntas a ella? Pero
entonces todo el mundo se haba echado a rer y Ama se haba marchado enfadada.
Te estaba escuchando. Te o hablar. Puedo decirte lo que o. Quieres que
repita tus palabras?
Oh, hijo mo suspir Ama. Hablaba con la sombra del granado. Al menos
ella estar aqu cuando todos nosotros nos hayamos ido.
Ido? Adnde, Ama?
Pues al cielo, pequeo. Todos nos iremos al cielo. T irs al sptimo cielo, mi
pequeo retazo de luna, pero no estoy segura de que los dems puedan acompaarte.
Lo que es tu hermana, Hind bint Umar, no podr ir ni siquiera al primer cielo. Temo
que una fuerza maligna se apodere de esa nia, que se deje arrastrar por pasiones
salvajes y que la vergenza caiga sobre tu padre, que Dios lo proteja.
Yazid haba comenzado a rer ante la idea de que su hermana no pudiera llegar
siquiera al primer cielo, y su risa era tan contagiosa que Ama lo imit, exhibiendo un
patrimonio completo de ocho dientes.
Yazid amaba a Hind ms que a cualquiera de sus hermanos y hermanas. Los
dems an lo trataban como si fuera un beb. Parecan azorados de que pudiera hablar
o pensar por s mismo, lo alzaban en brazos y lo besaban como si fuera una mascota. l
saba que era el favorito, pero le molestaba que nunca respondieran a sus preguntas. Por
eso los despreciaba a todos.
A todos, excepto a Hind, que a pesar de ser seis aos mayor que l le trataba de
igual a igual. Discutan y peleaban mucho, pero se adoraban el uno al otro. Ese amor
por su hermana era tan profundo, que ninguna de las premoniciones msticas de Ama le
preocupaba en lo ms mnimo ni afectaba sus sentimientos hacia Hind. Ella le haba
revelado la autntica razn de la visita del to abuelo Miguel, que tanto haba
preocupado a sus padres la semana anterior. l tambin se haba preocupado al or que
Miguel quera que todos fueran a Qurtuba, donde l era obispo, para convertirlos
personalmente al catolicismo. Haba sido Miguel quien tres das antes los haba llevado
a todos a Gharnata, incluyendo a Hind. Yazid se volvi una vez ms hacia la anciana:
Por qu el to abuelo Miguel no habla en rabe?
Ama se estremeci con la pregunta, y como los viejos hbitos nunca mueren,
escupi automticamente al suelo al or el nombre de Miguel, y comenz a tantear sus
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cuentas de una forma casi desesperada, murmurando todo el tiempo:
No hay ms Dios que Al y Mahoma es su profeta.
Contstame, Ama, contstame.
Ama contempl la cara brillante del pequeo, cuyos ojos color almendra
destellaban de rabia. Le recordaba a su bisabuelo, y ese recuerdo la tranquiliz lo
suficiente para responder a la pregunta:
Tu to abuelo Miguel lee, habla y escribe en rabe, pero..., pero... La voz de
Ama se ahog de furia. Notaste que esta vez apestaba igual que ellos?
Yazid comenz a rer otra vez. Saba que el to abuelo Miguel no era un miembro
popular en la familia, pero nadie haba hablado nunca de l de una forma tan
irrespetuosa. Ama tena razn, hasta su padre se haba unido a las risas cuando Ibn
Zubayda haba descrito el desagradable olor que emanaba del obispo comparndolo con
el de un camello que haba comido demasiados dtiles.
Siempre ha apestado as?
Por supuesto que no! respondi Ama, molesta por la pregunta. En los
viejos tiempos, antes de que vendiera su alma y comenzara a venerar imgenes de
hombres sangrantes clavados a cruces de madera, era el hombre ms limpio del mundo.
Cinco baos al da, cinco mudas de ropa. Recuerdo bien aquellos tiempos. Ahora huele
como un establo de caballos. Sabes por qu? Yazid confes su ignorancia. Para
que nadie pueda acusarlo de ser un musulmn debajo de la sotana. Apestosos
catlicos! Los cristianos de la Tierra Santa eran limpios, pero estos sacerdotes catlicos
le tienen miedo al agua. Creen que baarse es una traicin al santo que llaman hijo de
Dios. Ahora levntate y ven conmigo. Es hora de cenar. El sol se est poniendo y no
podemos esperar a que los dems vuelvan de Gharnata. Acabo de recordar algo, has
tomado hoy tu miel?
Yazid asinti con un gesto impaciente. Desde el da de su nacimiento, Ama le
haba obligado, igual que a sus hermanos y hermanas, a tragar una cucharada de
depurativa miel silvestre cada maana.
Cmo vamos a cenar antes de tus oraciones de la tarde?
Ella arrug la frente en un gesto de desaprobacin. Cmo poda imaginar
siquiera que haba olvidado su ritual sagrado? Yazid sonri y Ama no pudo evitar
imitarlo, mientras se levantaba despacio y se diriga al bao a hacer sus abluciones.
Yazid permaneci sentado bajo el granado. Amaba aquella hora del da, cuando
los pjaros se preparaban ruidosamente para retirarse a descansar por la noche. Los
cuclillos estaban ocupados transmitiendo sus ltimos mensajes y las palomas se
arrullaban en una glorieta de la torre que daba al patio exterior y al resto del mundo.
De repente, la luz cambi y rein un silencio absoluto. El cielo intensamente azul
haba cobrado un tono anaranjado purpreo, envolviendo en un mgico hechizo las
cumbres de las montaas, todava cubiertas de nieve. En el patio de la gran casa, Yazid
aguz la vista para localizar la primera estrella, pero an no haba ninguna visible.
Debera correr a la torre y mirar a travs de la lupa? Y si la primera estrella apareca
mientras l suba las escaleras? Yazid cerr los ojos, como si el irresistible aroma de los
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jazmines hubiera embriagado sus sentidos como el hachs, adormecindolo, pero en
realidad contaba hasta quinientos. Era su forma de matar el tiempo hasta que apareciera
la estrella del norte.
La llamada del almudano a la oracin interrumpi al nio. Ama sali cojeando,
con la alfombrilla para rezar, la coloc en direccin al este y comenz a recitar sus
oraciones. Cuando ella acababa de postrarse en direccin a la Caaba de La Meca, Yazid
vio a al-Hutay'a, el cocinero, que le hacia seas frenticas desde el sendero
pavimentado que una el patio con la cocina. El nio corri hacia l.
Qu pasa, Enano?
El cocinero se llev un dedo a los labios para pedir silencio y el nio le obedeci.
Por un momento ambos permanecieron inmviles, y por fin el cocinero habl.
Escucha, slo escucha. Lo oyes?
Los ojos de Yazid se iluminaron. A lo lejos se oa el ruido inconfundible de unos
cascos de caballos, seguido del traqueteo de un carro. El nio corri fuera de la casa, y
los ruidos se volvieron ms fuertes. El cielo estaba estrellado y Yazid pudo ver a los
criados encendiendo las antorchas para dar la bienvenida a la familia. Entonces reson
el eco de una voz lejana.
Umar bin Abdallah ha regresado. Umar bin Abdallah ha regresado...
Se encendieron nuevas antorchas y la emocin de Yazid creci todava ms.
Entonces divis a tres hombres a caballo y comenz a gritar:
Abu! Abu! Zuhayr! Hind! Hind! Daos prisa, tengo hambre.
Por fin llegaron todos, y Yazid tuvo que reconocer un error. Uno de los tres
jinetes era en realidad su hermana Hind. Zuhayr estaba en el carro, envuelto en una
manta. Umar bin Abdallah levant al nio en el aire y lo abraz.
Qu tal se ha portado mi prncipe? Has sido bueno?
Yazid asinti con un gesto mientras su madre colmaba su cara de besos. Antes de
que los dems pudieran unrsele en este juego, Hind lo cogi de una mano y ambos
corrieron hacia la casa.
Por qu montabas el caballo de Zuhayr?
Hind se detuvo un momento, con la cara tensa, y medit sobre la posibilidad de
decirle la verdad. Por fin decidi no hacerlo para no alarmar a Yazid. Ella conoca
mejor que nadie el mundo de fantasas en que a menudo se refugiaba su hermano
pequeo.
Hind! Qu le pasa a Zuhayr?
Tiene fiebre.
Espero que no sea la peste.
Hind estall en carcajadas.
Has estado oyendo las historias de Ama otra vez, verdad? Tonto, cuando ella
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habla de la peste se refiere al cristianismo, y sa no es la causa de la fiebre de Zuhayr.
No es nada serio; mam dice que estar bien en unos das. Tiene alergia al cambio de
las estaciones y es una fiebre otoal. Ven a baarte con nosotros. Hoy nos toca el
primer turno.
Yazid la mir con indignacin.
Ya me he baado. Adems, Ama dice que ya soy demasiado mayor para
baarme con las mujeres y que...
Creo que Ama est demasiado vieja. A veces dice cada tontera!
Tambin dice cosas serias, y sabe mucho ms que t, Hind. Yazid hizo una
pausa para ver si su reproche haba surtido algn efecto en su hermana, pero ella
pareca indiferente. Luego vio la sonrisa en sus ojos mientras le ofreca el brazo
izquierdo y caminaba rpidamente hacia la casa. Yazid no prest atencin a la mano
extendida pero cruz el patio a su lado y entr en los baos con ella.
Yo no me baar, pero entrar a charlar con vosotras.
La estancia estaba llena de criadas que desvestan a la madre de Yazid y a
Kulthum. Al nio le llam la atencin la expresin ligeramente preocupada de su
madre, aunque supuso que poda deberse al cansancio del viaje o a la fiebre de Zuhayr,
y dej de pensar en ello. Hind se desvisti y su doncella personal corri a recoger sus
ropas del suelo. Las tres mujeres se enjabonaron y se frotaron con las esponjas ms
suaves del mundo mientras las criadas les arrojaban cubos de agua limpia. Despus se
sumergieron en una tina del tamao de un pequeo estanque. El arroyo que corra
debajo de la casa haba sido canalizado para proporcionar un suministro regular de agua
fresca a los baos.
Se lo has dicho a Yazid? pregunt la madre.
Hind neg con la cabeza.
Si me ha dicho qu?
Kulthum ri.
El to abuelo Miguel quiere que Hind se case con Juan.
Pero es tan gordo y feo! ri Yazid.
Ya ves, madre grit Hind. Hasta Yazid est de acuerdo. Tiene una
calabaza por cabeza, cmo puede ser tan estpido? El to abuelo Miguel es un pesado,
pero no es tonto. Cmo puede haber producido este cruzamiento entre cerdo y oveja?
En estas cuestiones no hay leyes, nia.
No estoy tan segura intervino Kulthum. Podra ser un castigo de Dios por
convertirse en cristiano.
Hind ri y empuj la cabeza de su hermana mayor bajo el agua. Kulthum emergi
de buen humor. Ella se haba comprometido unos meses antes y se haba acordado que
la ceremonia de bodas y la partida de la casa paterna se llevaran a cabo el primer mes
del ao siguiente. Poda esperar. Conoca a su prometido, Ibn Harid, desde la infancia.
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Era hijo de una prima de su madre y la haba amado desde los diecisis aos. Ella
hubiera preferido vivir en Gharnata en lugar de en Ishbiliya, pero no haba nada que
hacer. Una vez que estuvieran casados, intentara convencerlo de que se mudaran ms
cerca de su casa.
Y Juan tambin apesta como el to abuelo Miguel?
Nadie respondi a la pregunta de Yazid. A una palmada de su madre, las criadas
que aguardaban en la puerta entraron con toallas y aceites aromticos. Luego secaron y
untaron con aceites a las tres mujeres, mientras Yazid las observaba con aire pensativo.
Fuera se oy un murmullo impaciente de Umar, y las mujeres pasaron a la
habitacin siguiente, donde aguardaban sus ropas. Yazid las sigui pero su madre le
envi a la cocina, con instrucciones para el Enano: la comida deba servirse en media
hora exactamente.
Cuando sala, Hind le susurr al odo:
Juan huele an peor que el pesado de Miguel.
Ya lo ves, Ama no se equivoca en todo grit el nio con voz triunfante
mientras sala de la habitacin.
Haba tal combinacin de aromas, que ni siquiera Yazid, que era un gran amigo
del cocinero, poda adivinar lo que el genio enano haba preparado para celebrar el
regreso de la familia a Gharnata. La cocina estaba llena de criados, algunos de los
cuales haban vuelto con Umar de la gran ciudad. Conversaban con tal entusiasmo, que
nadie vio entrar al nio, excepto el Enano, que media prcticamente lo mismo que l.
A que no adivinas qu he guisado? pregunt el cocinero mientras corra al
encuentro de Yazid.
No. Pero por qu estn todos tan agitados?
Quieres decir que no lo sabes?
Si s qu? Dmelo de inmediato, Enano. Insisto en saberlo.
Yazid haba alzado la voz sin proponrselo, haciendo que los dems repararan en
l. Como consecuencia, la cocina se sumi en un silencio absoluto, roto slo por el
ruido siseante de las albndigas en la gran cacerola.
El Enano mir al nio con una sonrisa triste en los labios.
Tu hermano, Zuhayr bin Umar...
Slo tiene un poco de fiebre. Pero hay algo ms, verdad? Por qu no me lo
ha dicho Hind? Dmelo, Enano. Debes decrmelo!
Joven amo, ignoro las circunstancias, pero tu hermano no tiene un poco de
fiebre. Fue apualado en la ciudad en una pelea con un cristiano. Se encuentra bien,
pues slo ha sido una herida superficial, pero necesitar varias semanas para
recuperarse del todo.
Yazid olvid su misin y sali de la cocina corriendo. Cruz el patio, y cuando
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estaba a punto de entrar en la habitacin de su hermano, su padre lo alz en brazos.
Zuhayr est dormido. Podrs hablar con l cuanto quieras maana por la
maana.
Quin lo apual, Abu? Quin? Quin?
Yazid pareca desconsolado. Estaba muy apegado a su hermano mayor y se sinti
culpable por haberse despreocupado de l y por pasar tanto tiempo con Hind y las
mujeres. Su padre intent tranquilizarlo.
Fue un incidente sin importancia, casi un accidente. Un estpido me insult
cuando entrbamos en la casa de tu to.
De qu modo?
No fue nada importante. Dijo una tontera, como que pronto nos obligaran a
comer carne de cerdo. Yo no le hice caso, pero Zuhayr, impulsivo como siempre, le
abofete. Entonces el otro sac un cuchillo que tena escondido entre los pliegues de la
capa y apual a tu hermano debajo del hombro.
Y entonces? Castigasteis a ese bribn?
No, hijo mo. Llevamos a tu hermano al interior de la casa y le atendimos.
Dnde estaban los criados?
Con nosotros, pero tenan rdenes estrictas de no intervenir.
Pero por qu, padre, por qu? Quizs Ama tenga razn. Lo nico que quedar
de nosotros ser un recuerdo fragante.
Wa Al! De veras dijo eso?
Yazid asinti lloroso. Umar sinti la humedad en la cara de su hijo y le estrech
contra s.
Yazid bin Umar, ya no existen decisiones fciles para nosotros. Vivimos el
momento ms difcil de nuestra historia. No hemos tenido problemas tan serios desde
que Tarik y Musa poblaron estas tierras. Y sabes cunto tiempo ha pasado, no?
En el siglo primero asinti Yazid, el octavo de ellos.
As es, mi nio, pero se hace tarde. Vayamos a lavarnos las manos y luego a
comer. Tu madre nos espera.
Ama, que haba odo la conversacin en silencio desde un rincn del patio, junto
a la cocina, bendijo al padre y al hijo mientras entraban en la casa. Luego,
balancendose hacia adelante y hacia atrs, dej escapar una extraa retahla de sonidos
guturales y lanz una maldicin:
Al, slvanos de estos perros locos que comen cerdos. Protgenos de estos
enemigos de la verdad, que estn tan ciegos por sus creencias sectarias, que clavaron a
su Dios a un madero y le llaman padre, madre e hijo, ahogando a sus seguidores en un
mar de opresin. Nos han sometido y aniquilado por la fuerza. Elevo diez mil alabanzas
a ti, oh Al, porque estoy segura de que nos librars del dominio de estos perros que en
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muchas ciudades vienen diariamente a apartarnos de nuestras casas.
Sera difcil precisar cunto tiempo llevaba as cuando una joven sirvienta la
interrumpi.
Tu comida se enfra, Ama.
La anciana se puso de pie despacio y sigui a la criada a la cocina con la espalda
ligeramente encorvada. La posicin de Ama entre los criados era clara. Nadie se atreva
a discutir la autoridad de la nodriza del amo, que viva con la familia desde su
nacimiento, pero esa actitud respetuosa no solucionaba todos los problemas jerrquicos.
Aparte del venerable Enano, que presuma de ser el mejor cocinero de al-Andalus y que
saba exactamente qu poda decir de la familia en presencia de Ama, los dems
evitaban hablar de temas delicados cuando ella estaba delante. Ninguno de ellos la
consideraba una espa de la familia, pues a menudo se le soltaba la lengua y los propios
criados se asombraban de su imprudencia, pero su familiaridad con el amo y con sus
hijos incomodaba al resto del servicio.
Lo cierto es que Ama era extremadamente crtica con la madre de Yazid y con la
forma en que sta educaba a sus hijos. Cuando se permita expresar con franqueza sus
pensamientos, acababa rogando que el amo tomara una nueva esposa. La seora de la
casa le pareca demasiado indulgente con las hijas, demasiado generosa con los
campesinos que trabajaban en el campo, demasiado blanda con los criados y sus vicios,
y demasiado indiferente hacia las prcticas religiosas.
En alguna que otra ocasin, Ama haba tenido la osada de comentar tmidamente
estos pensamientos con Umar bin Abdallah, sealando que era precisamente este tipo
de debilidad la que haba llevado al Islam al lamentable estado en que ahora se
encontraba en al-Andalus. Umar se limitaba a rer, y ms tarde repeta cada palabra de
Ama a su esposa. A Zubayda tambin le diverta la idea de que todas las flaquezas del
Islam de al-Andalus pudieran verse encarnadas en su persona.
Sin embargo, las risas que resonaban en el comedor aquella noche no tenan nada
que ver con Ama ni con sus excentricidades. Las bromas eran un signo claro de que el
men del Enano para la cena haba merecido la aprobacin de los amos. En das
normales, la familia tomaba una cena modesta, con apenas cuatro platos y una fuente
de dulces confitados, seguidos de fruta fresca. Pero aquella noche el Enano los haba
homenajeado con un cordero asado aromtico y profusamente condimentado, conejos
cocidos en zumo de uva fermentado con pimientos rojos y ajos enteros, albndigas de
carne rellenas con trufas que se deshacan literalmente en la boca, una variedad ms
dura de albndigas fritas en aceite de cilantro, una gran fuente llena de huesos flotando
en una salsa color azafrn, un gran plato de arroz frito, volovanes en miniatura y tres
ensaladas diferentes: esprragos, una mezcla de finas rodajas de cebolla, tomates y
pepinos, aliadas con hierbas y zumo de limones frescos, y garbanzos en salsa de yogur
sazonados con pimienta.
El motivo de las risas era el pequeo Yazid, pues al intentar sorber el tutano del
hueso, lo haba soplado por error, salpicando la barba de su padre. Hind dio una
palmada y dos criadas entraron en el comedor. Su madre les indic que retiraran la
mesa y se repartieran entre ellos los abundantes restos de comida.
Escuchad, decidle al Enano que esta noche no probaremos sus frutas confitadas
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ni sus tartas de queso. Servid slo la caa de azcar. La han remojado en agua de
rosas? Daos prisa, es tarde.
Sin duda era demasiado tarde para el joven Yazid, que se haba quedado dormido
en el suelo, sobre un cojn. Ama, adivinando lo sucedido, entr en la habitacin, se
llev un dedo a la boca para recalcar la necesidad de silencio, y comunic por gestos a
los dems que Yazid se haba dormido. Ya estaba demasiado vieja para cogerlo en
brazos y eso la entristeca. Umar intuy lo que pasaba por la mente de su vieja nodriza.
Record su propia infancia, cuando ella apenas le dejaba tocar el suelo con los pies y su
madre se preocupaba pensando que nunca aprendera a andar. Umar se incorpor,
levant con dulzura a su hijo y lo llev a la habitacin. Ama lo sigui con una sonrisa
triunfal en los labios, desvisti al pequeo, lo meti en la cama, y comprob que las
mantas estuvieran bien firmes y en su sitio. Umar tena un aire pensativo cuando volvi
con su esposa y sus hijas a compartir unos trozos de caa de azcar. Era extrao cmo
el recuerdo de Ama llevndolo a la cama durante tantos aos le haba hecho reflexionar
una vez ms sobre el carcter definitivo del ao que acababa de comenzar, un ao
definitivo para el Banu Hudayl y su forma de vida, para todo el islamismo en al-
Andalus.
Zubayda adivin el cambio de humor de su marido y quiso conocer sus
pensamientos.
Mi seor, respndeme a una pregunta.
Distrado por la voz, l la mir y le sonri con aire ausente.
En tiempos como stos, qu es ms importante? Sobrevivir del mejor modo
posible o replanteamos los ltimos quinientos aos de nuestras vidas y actuar en
consecuencia?
No estoy seguro de la respuesta.
Yo s declar Hind.
De eso si estoy seguro, pero es tarde y podemos continuar esta conversacin
otro da.
El tiempo es nuestro enemigo, padre.
De eso tambin estoy seguro, hija ma.
La paz sea contigo, padre.
Yo os bendigo, hijas. Que durmis bien.
Tardars mucho? pregunt Zubayda.
Slo unos minutos respondi l. Necesito respirar un poco de aire fresco.
Umar permaneci sentado unos minutos, sumido en sus pensamientos, con la
vista fija en la mesa vaca. Luego se levant, se ech una manta sobre los hombros y
sali al patio. Aunque no haca fro, el aire fresco le hizo estremecer, y se arrop mejor
con la manta mientras caminaba de un sitio a otro.
Dentro de la casa apagaron las ltimas antorchas y Umar se qued a oscuras,
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midiendo sus pasos a la luz de las estrellas. Slo se oa el ruido del arroyo que entraba
al patio por un rincn, alimentaba la fuente del centro y luego flua hacia el resto de la
casa. En tiempos ms felices, l habra recogido unas flores fragantes de los arbustos de
jazmn, las habra colocado con ternura en un pauelo de muselina, luego las habra
rociado con agua para mantenerlas frescas y finalmente las habra puesto sobre la
almohada de Zubayda. Por la maana an se conservaran frescas y aromticas. Sin
embargo, aquella noche, esa idea no cruz siquiera por su mente.
Umar bin Abdallah meditaba, y las imgenes que acudan a su mente eran tan
vvidas que hicieron temblar momentneamente todo su cuerpo. Record el muro de
fuego y los sentimientos de aquella noche fra volvieron a l. Lgrimas incontrolables
mojaron su rostro y se quedaron atrapadas en su barba. La cada de Gharnata, ocho
aos antes, haba completado la Reconquista. Todo se vea venir y ni Umar ni sus
amigos se haban sorprendido, pero los acuerdos de la rendicin haban prometido a los
fieles, que formaban la mayor parte de la poblacin, libertad cultural y religiosa, una
vez reconocido el protectorado de los soberanos castellanos. Se haba acordado por
escrito y en presencia de testigos que los musulmanes de Gharnata no seran
perseguidos y que no se les prohibira practicar su religin, hablar y ensear rabe ni
celebrar sus fiestas. S pens Umar, los prelados de Isabel se comprometieron a
hacerlo para evitar una guerra civil, y nosotros les cremos. Qu ciegos fuimos!
Nuestras mentes deban de estar envenenadas por el alcohol. Cmo pudimos creer sus
palabras bonitas y sus promesas?
Como noble de prestigio en el reino, Umar haba estado presente en la firma del
tratado. Nunca olvidara la despedida del ltimo sultn, Abu Abdullah, a quien los
castellanos llamaban Boabdil, antes de partir hacia las Alpujarras, donde le aguardaba
un palacio. El sultn se haba vuelto a mirar la ciudad por ltima vez, haba sonredo a
la al-Hamra y suspirado. Eso haba sido todo. Nadie dijo nada. Es que acaso haba
algo que decir? Haban llegado al final de su historia en al-Andalus y se hablaban entre
si con las miradas: Umar y sus compaeros nobles estaban dispuestos a aceptar la
derrota. Despus de todo, como Zubayda no se cansaba de recordarle, no estaba la
historia islmica repleta de nacimientos y cadas de reinos? No haba sucumbido la
propia Baghdad a un ejrcito de analfabetos trtaros? Vidas nmadas, la maldicin del
desierto, la crueldad del destino condensada en las palabras del Profeta: el Islam ser
universal o no ser nada.
De repente evoc los rasgos macilentos de su to. Su to! Meekal al-Malek. Su
to! El obispo de Qurtuba. Miguel el Malek. Aquella cara macilenta en la cual el dolor
estaba siempre presente, un dolor que no podan disimular ni la barba ni las sonrisas
falsas. Las historias de Ama sobre la niez de Meekal siempre incluan la frase: tena
el demonio dentro o se comportaba como una espita abierta y cerrada por Satans.
Sin embargo, siempre lo deca con cario para demostrar qu travieso haba sido
Meekal, el benjamn y favorito de la familia, un caso similar al de Yazid. Entonces,
qu haba ido mal? Qu le haba sucedido a Meekal para que huyera a Qurtuba y se
convirtiera en Miguel?
La voz burlona del viejo to todava resonaba en la mente de Umar: Sabes cul
es el problema de tu religin, Umar? Que era demasiado fcil para todos nosotros. Los
cristianos tuvieron que insertarse dentro de los poros del Imperio romano, que los
forzaba a trabajar bajo tierra. Las catacumbas de Roma fueron su campo de
entrenamiento. Cuando por fin vencieron, ya haban construido una gran solidaridad
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social con el pueblo. Y nosotros? El Profeta, la paz sea con l, envi a Khalid bin
Walid con una espada y l conquist... Oh, s, conquist muchos territorios. Destruimos
dos imperios, todo cay sobre nuestros regazos. Conservamos las tierras rabes, Persia
y parte de Bizancio, pero en el resto del mundo las cosas se complicaron, verdad?
Mranos a nosotros. Hemos estado en al-Andalus durante setecientos aos y todava no
hemos podido construir algo que dure. No son slo los cristianos, verdad, Umar? El
problema est en nosotros, en nuestra sangre.
S, s, to Meekal, quiero decir, Miguel. El problema tambin est en nosotros,
pero cmo puedo pensar en eso ahora? Lo nico que veo es el muro de fuego y detrs
de l la cara triunfal de ese buitre, celebrando su victoria. Maldito Cisneros! Ese
execrable fraile enviado a Gharnata por rdenes expresas de Isabel. La diablesa mand
aqu a su confesor a exorcizar sus propios demonios. Deba de conocerlo bien, pues l
saba exactamente lo que ella deseaba. No puedes oir su voz? Padre susurra en
tono de falsa piedad, Padre, me preocupan los infieles de Gharnata. A veces siento la
necesidad apremiante de crucificarlos para que tomen el sendero del bien. Por qu
envi a Cisneros a Gharnata? Si estaban tan seguros de la superioridad de sus creencias,
por qu no confiaron en el juicio de sus creyentes?
Has olvidado por qu enviaron a Jimnez de Cisneros a Gharnata? Porque
pensaban que el arzobispo Talavera no estaba haciendo bien las cosas. Talavera quera
ganarnos con discusiones. Aprendi rabe para leer nuestros libros de erudicin y
orden a sus clrigos que hicieran lo mismo. Tradujo su Biblia y su catecismo al rabe
y de ese modo se gan a algunos de nuestros hermanos. Pero no muchos, por eso
enviaron a Cisneros. Ya te lo cont el ao pasado, mi querido to obispo, pero t lo has
olvidado. Qu habras hecho si, en una accin realmente inteligente, te hubieran
nombrado arzobispo de Gharnata? Hasta dnde habras llegado, Meekal? Hasta
dnde?
Yo estuve presente en la reunin donde Cisneros intent vencer a nuestros
qadis y eruditos en una discusin teolgica. Deberas haber estado all. Una parte de ti
se habra sentido orgullosa de nuestros sabios. Cisneros es listo, es inteligente, pero
aquel da no pudo vencemos.
Cuando Zegri bin Musa le respondi punto por punto y fue aplaudido incluso
por algunos clrigos del propio Cisneros, el prelado perdi la compostura. Afirm que
Zegri haba insultado a la Virgen Mara, cuando lo nico que hizo nuestro amigo fue
preguntar cmo era posible que sta siguiera siendo Virgen despus del nacimiento de
Isa. Sin duda sabrs ver la lgica de la pregunta, o acaso tu teologa te impide
reconocer los hechos probados?
Nuestro Zegri fue conducido a la cmara de tortura y castigado con tal brutalidad,
que accedi a convertirse. En ese momento, nos retiramos, pero antes tuve oportunidad
de ver un peculiar destello en los ojos de Cisneros, como si acabara de descubrir que
sa era la nica forma de convertir a la poblacin.
Al da siguiente, se orden que todos los ciudadanos salieran a la calle. Jimnez
de Cisneros, que Al le castigue, declar la guerra a nuestra cultura y a nuestro estilo de
vida. Ese mismo da vaciaron nuestras bibliotecas y construyeron una enorme muralla
de libros en Bab al-Ramla. Prendieron fuego a nuestra cultura, quemaron dos millones
de manuscritos. La historia de ocho siglos se destruy en un solo da. Sin embargo, no
lo quemaron todo. Al fin y al cabo, no eran brbaros, sino mensajeros de otra cultura
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que queran imponer en al-Andalus. Sus propios sabios les rogaron que salvaran
trescientos manuscritos, casi todos relacionados con temas mdicos, y Cisneros
accedi, porque hasta l tuvo que reconocer que nuestros conocimientos de medicina
superan con creces a los de los cristianos.
se es el muro de fuego que veo todo el tiempo, to, y que llena mi corazn de
temor por nuestro futuro. El mismo fuego que quem nuestros libros un da destruir
todo lo que hemos creado en al-Andalus, incluyendo esta pequea aldea construida por
nuestros antepasados, donde t y yo jugbamos en la infancia. Qu tiene que ver esto
con las victorias fciles de nuestro Profeta y la rpida propagacin de nuestra religin?
Todo eso sucedi hace ochocientos aos, y el muro de libros ardi el ao pasado.
Satisfecho de haber ganado la discusin, Umar bin Abdallah regres a la casa y
penetr en el dormitorio de su esposa. Zubayda an no dorma.
El muro de fuego, Umar?
l se sent en la cama y asinti con un gesto. Ella le toc los hombros y se
estremeci.
La tensin de tu cuerpo me hace dao. Ven, tindete, y yo te la quitar.
Umar obedeci, y las manos de su esposa, expertas en el arte del masaje,
encontraron los puntos de tensin, duros como pequeos guijarros. Sus dedos se
concentraron en ellos hasta que comenzaron a deshacerse y las zonas tensas volvieron a
relajarse.
Cundo le responders a Miguel sobre el asunto de Hind?
Qu dice la nia?
Que preferira que la casramos con un caballo.
Umar experiment un sbito cambio de humor y se ech a rer a carcajadas.
Siempre ha tenido buen gusto. Bueno, pues ya tienes la respuesta.
Pero, qu dir Su Excelencia el obispo?
Le dir al to Miguel que la nica forma de que Juan pueda encontrar una
compaera de lecho es convirtindose en sacerdote y usando el confesonario.
Zubayda ri aliviada. Umar haba recuperado su buen humor y pronto volvera a
la normalidad. Pero se equivocaba: el muro de libros segua ardiendo en su interior.
No estoy seguro de que nos permitan vivir en al-Andalus si no nos convertimos
al cristianismo. El matrimonio de Hind y Juan es slo una trivialidad; lo que de verdad
me preocupa profundamente es el futuro del Banu Hudayl, el futuro de todos los que
han vivido y trabajado con nosotros durante siglos.
Nadie sabe mejor que t que no soy una persona religiosa. Esa supersticiosa
nodriza tuya tambin lo sabe bien. Le dice a Yazid que su madre es una blasfema,
aunque mantengo las formas ayunando en Ramadam y...
Pero todos sabemos que ayunas y rezas para conservar la lnea. Eso no es
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ningn secreto.
Riete de m, si quieres, pero lo importante es la felicidad de nuestros hijos. Y
sin embargo...
S? dijo Umar, que haba recuperado la seriedad.
Y sin embargo algo en mi se rebela contra el acto de conversin. Cuando
pienso en l me siento agitada, incluso agresiva. Preferira morir antes que persignarme
y fingir que como carne humana y bebo sangre humana. El canibalismo de sus rituales
me repele. Est profundamente arraigado en ellos. Recuerdo el asombro de los
sarracenos cuando los cruzados comenzaron a asar vivos a sus prisioneros y a comerse
su carne. Me pone enferma pensar en ello, pero es propio de su fe.
Qu contradictoria eres, Zubayda! Dices que lo que ms te importa es la
felicidad de nuestros hijos y al mismo tiempo excluyes la posibilidad del nico acto que
podra garantizarles un futuro en el hogar de sus ancestros.
Y eso qu tiene que ver con la felicidad? Todos nuestros hijos, incluido
Yazid, estn dispuestos a coger las armas en contra de los caballeros de Isabel. Incluso
si permites que Miguel venza tu escepticismo, cmo convencers a tus hijos? Para
ellos tu conversin seria un golpe tan fuerte como el muro de fuego.
Es un asunto poltico y no espiritual. Seguir comunicndome con el Creador,
como lo he hecho siempre. Slo ser una cuestin de apariencias.
Y los das de fiesta comers cerdo con los nobles cristianos?
Quiz, pero nunca con la mano derecha.
Zubayda ri, aunque en el fondo se senta horrorizada e intua que su marido
estaba a punto de tomar una decisin. El muro de fuego haba trastornado su mente y
pronto seguira los pasos de Miguel. Sin embargo, l volvi a sorprenderla:
Te he dicho alguna vez que la noche en que destruyeron nuestra herencia
cultural muchos de nosotros nos pusimos a cantar?
No. Olvidas que permaneciste callado una semana entera despus de tu
regreso de Gharnata? No dijiste una sola palabra a nadie, ni siquiera a Yazid. Aunque l
te suplic que lo hicieras, t te negaste a hablar de ello.
No tiene importancia. Aquella noche lloramos como nios, Zubayda. Si
nuestras lgrimas hubiesen estado bien encauzadas, habran podido extinguir las
llamas. Pero de repente me encontr cantando algo que haba aprendido en mi juventud.
Luego o un clamor y descubr que no era el nico que conoca los versos del poeta.
Ese sentimiento de solidaridad me llen de una fuerza que nunca me abandona. Te digo
esto para que comprendas de una vez y para siempre que nunca me convertir por
propia voluntad.
Zubayda abraz a su esposo y lo bes en los ojos con dulzura.
Cmo eran los versos del poeta?
Umar ahog un suspiro y le susurr al odo:
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Podris quemar el papel,
pero no lo que contiene,
porque lo guardo seguro en mi pecho.
Donde yo voy, va conmigo,
arder cuando yo arda,
y yacer junto a m en la tumba.

Zubayda los recordaba. Su propio tutor, un escptico nato, le haba contado la
historia centenares de veces. Los versos pertenecan a Ibn Hazm, nacido quinientos
aos antes, justo cuando la luz de la cultura islmica comenzaba a iluminar los ms
oscuros abismos del continente europeo.
Ibn Hazm era el ms eminente e intrpido poeta de toda la historia de al-Andalus,
un historiador y bigrafo que haba escrito ms de cuatrocientos volmenes. Un
hombre que veneraba la autntica erudicin, pero no tena respeto por las personas. Sus
cnicos ataques a los predicadores del Islam ortodoxo le valieron la excomunin
despus de las plegarias del viernes en la gran mezquita. El poeta haba pronunciado
aquellas palabras cuando los telogos musulmanes haban condenado algunas de sus
obras a la hoguera, en Ishbiliya.
Yo tambin estudi su obra, pero se ha probado que no tena razn, verdad?
La Inquisicin ha llegado un paso ms all. No satisfechos con quemar ideas, tambin
queman a aquellos que las engendran. Supongo que tiene su lgica: cada siglo que pasa
trae nuevos avances.
Ella suspir aliviada, convencida de que su marido no se precipitara a tomar una
decisin de la que podra arrepentirse el resto de sus das. Le acarici la cabeza, como
para tranquilizarlo, pero l ya dorma.
A pesar de sus esfuerzos, las ideas bullan en la mente de Zubayda y no le
permitan conciliar el sueo. Ahora pensaba en el destino de su hijo mayor, Zuhayr. Por
fortuna, la herida no haba sido seria, pero el joven era obcecado e impulsivo, y podra
haber otros enfrentamientos. Zubayda pensaba que la mejor solucin era que se casara
con su sobrina Khadija, que viva con su familia en Ishbiliya. Haran buena pareja. La
ciudad necesitaba una fiesta y una gran boda familiar era la excusa perfecta para
divertirse sin provocar a las autoridades. As, con esos planes inocentes sobre los
placeres que les deparara el futuro, la seora de la casa se tranquiliz hasta quedarse
dormida.
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CAPITULO 2


Qu fascinante, qu maravillosa puede ser una maana de septiembre en al-
Hudayl! El sol an no ha salido, pero sus rayos iluminan el cielo y el horizonte se ha
teido de diferentes matices de un anaranjado purpreo. Todas las criaturas se recrean
en esta luz y en el silencio que la acompaa. Pronto los pjaros comenzarn a
canturrear y el almudano de la aldea llamar a rezar a los fieles.
Los casi dos mil habitantes de la aldea estn acostumbrados a los ruidos e incluso
aquellos que no son musulmanes admiran la precisin horaria del almudano. En
cuanto a los dems, no todos obedecen la llamada. En la casa del amo, slo Ama tiene
su alfombrilla en el patio y se arrodilla a cumplir con su deber cotidiano.
Ms de la mitad de los habitantes del pueblo trabajan la tierra, para s mismos o
para el Banu Hudayl. El resto son tejedores que se dedican a sus tareas en casa,
hombres que cultivan gusanos y mujeres que producen la famosa seda de Hudayl,
solicitada incluso en el mercado de Samarcanda. La poblacin de la aldea se completa
con unos cuantos tenderos, un herrero, un zapatero, un sastre y un carpintero. Los
criados de la hacienda, con la excepcin del Enano, Ama y la tribu de jardineros,
regresan al pueblo a pasar la noche con sus familias.


Zuhayr bin Umar se despert temprano y completamente recuperado. Aunque
haba olvidado la herida, el conflicto que la haba provocado an bulla en su cabeza.
Mir por la ventana y se maravill de los colores del cielo. A ochocientos metros de la
aldea se alzaba una pequea colina, en cuya cumbre las rocas formaban un gran hueco
que todos conocan como la cueva del viejo. La cueva formaba una pequea estancia
de muros encalados, donde viva un viejo mstico que recitaba poemas y cuya
compaa Zuhayr apreciaba mucho desde la cada de Gharnata.
Nadie saba de dnde haba venido, qu edad tena ni cundo haba llegado all, o
al menos eso crea Zuhayr. Umar recordaba la cueva, pero insista en que estaba vaca
cuando l era un nio y que los campesinos solan usarla como lugar de citas. Al viejo,
por su parte, le gustaba acrecentar el misterio de su presencia en la cueva, y siempre
que Zuhayr le haca preguntas personales, las evada recurriendo a sus poesas. A pesar
de todo, Zuhayr intua que el viejo pcaro era sincero.
Aquella maana senta una imperiosa necesidad de conversar con el morador de
la cueva. Sali de su habitacin en direccin a los hammam. Sumergido en el bao,
dese que Yazid se levantara y acudiera a charlar con l. Ambos hermanos disfrutaban
mucho de sus conversaciones en los baos, Yazid porque saba que Zuhayr
permanecera all veinte minutos, sin posibilidad de escaparse, y Zuhayr porque sa era
la nica oportunidad que tena de intimar con el pequeo tahr.
Quin est en el bao?
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Era la voz de Ama y tena un tono perentorio.
Soy yo, Ama.
Que Al te bendiga. Ya ests levantado? La herida ha...?
La risa de Zuhayr la interrumpi. El joven sali del agua, se envolvi en una bata
y se dirigi al patio.
Herida! No bromees, Ama. Un estpido cristiano me atac con un
cortaplumas y t me tratas como si fuera un mrtir.
El Enano an no est en la cocina, te preparo el desayuno?
Si, pero para cuando regrese. Me voy a la cueva del viejo.
Pero quin te ensillar el caballo?
Me conoces desde que nac. Crees que no soy capaz de montar a pelo?
Dale un mensaje de mi parte a ese Iblis: dile que s perfectamente que nos rob
tres gallinas y advirtele que si vuelve a hacerlo, ir con varios criados jvenes y le
har azotar pblicamente en el pueblo.
Zuhayr ri con aire indulgente y le dio unas palmadas en la cabeza. El viejo un
simple ladrn? Qu ridcula era Ama con sus tontos prejuicios.
Sabes qu me encantara desayunar hoy?
Qu?
La mezcla celestial.
Slo si prometes amenazar a ese Iblis en mi nombre.
Lo har.
Quince minutos ms tarde, Zuhayr galopaba hacia la cueva del viejo montado en
su caballo favorito, Khalid. Salud a algunos aldeanos que se cruzaron en su camino en
direccin al campo, llevando la comida del medioda envuelta en un gran pauelo atado
a una vara. Algunos le respondieron con una corts inclinacin de cabeza y continuaron
andando, pero otros le saludaron con alegra. La noticia de su pelea en Gharnata se
haba divulgado por todo el pueblo e incluso los escpticos se haban sentido obligados
a hacer algn comentario halageo. No haba duda de que Zuhayr al-Fahl, Zuhayr el
Semental, como le conoca todo el mundo, compona una elegante estampa mientras se
alejaba a toda prisa de la aldea. Pronto se convirti en una pequea silueta que
desapareca y reapareca por momentos, segn las variaciones del relieve.
El viejo sonri al ver al caballo y al jinete ascendiendo por la ladera de la colina.
El hijo de Umar bin Abdallah vena a pedir consejo una vez ms. Sin duda, la
frecuencia de sus visitas disgustara a sus padres. Qu querra en aquella ocasin?
Que la paz sea contigo, anciano.
Y contigo, Ibn Umar. Qu te trae por aqu?
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Estuve en Gharnata anoche.
Lo he odo.
Y...?El viejo se encogi de hombros. Tena o no razn?

Para gran placer de Zuhayr, el viejo respondi en prosa rimada:
La falsedad ha corrompido tanto al mundo,
que las sectas discuten sus doctrinas en el campo de batalla.
Pero si el odio no fuera el elemento natural del hombre,
iglesias y mezquitas se alzaran unas junto a otras.

Zuhayr no haba odo nunca aquella rima, y la aplaudi.
Son tuyos esos versos? pregunt.
Oh, joven tonto, criatura ignorante! No reconoces la voz del gran maestro
Abu'l Ala al-Ma'ari?
Pero dicen que era un infiel.
Dicen, dicen. Quin se atreve a decir eso? Le desafo a que lo repita en mi
presencia.
Nuestros eruditos religiosos, hombres sabios...
En ese momento, el viejo se puso de pie, sali de la cueva, seguido por el
perplejo Zuhayr, y comenz a recitar a voz en cuello en una pose marcial:

Qu es la religin? Una doncella que est tan cerca que ningn ojo puede verla,
el valor de sus regalos de boda y de su dote deslumbra a aquel que la corteja.
De toda la noble doctrina que he escuchado proclamar desde el plpito,
mi corazn no ha aceptado jams una sola palabra.

Al-Ma'ari otra vez? sonri Zuhayr.
El anciano asinti con una sonrisa.
He aprendido ms de uno solo de sus poemas, que de todos los libros
religiosos, sin excepcin.
Blasfemas!
Slo digo la verdad.
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Aunque a Zuhayr no le sorprendan aquellas muestras de escepticismo, finga
escandalizarse porque no deseaba que el viejo creyera que se haba ganado un nuevo
discpulo con excesiva facilidad. Un grupo de jvenes granadinos, todos conocidos de
Zuhayr y uno de ellos amigo de la infancia, cabalgaban ms de treinta kilmetros al
menos una vez al mes para enzarzarse en largas discusiones con el anciano sobre
filosofa, historia, la crisis del momento y el futuro. S, siempre el futuro!
La serena sabidura que absorban les permita luego sobresalir en las discusiones
con sus amigos al regresar a Gharnata y, de vez en cuando, sorprender a sus mayores
con un comentario tan agudo que el viernes siguiente se repeta en todas las mezquitas.
Ibn Basit, amigo de Zuhayr y reconocido lder del cortejo del filsofo, le haba hablado
por primera vez de las capacidades intelectuales de aquel mstico que escriba poesa
usando el nombre de al-Zindiq, el Escptico.
Hasta entonces, Zuhayr haba aceptado como ciertos los cotilleos que decan que
el viejo era un vagabundo excntrico a quien los pastores alimentaban por compasin.
Ama iba an ms lejos e insista en que estaba mal de la cabeza y en que, por
consiguiente, deban dejarlo solo con sus ideas satnicas. Zuhayr pens por un instante
que si ella tuviera razn, no estara ante un sabio perspicaz, sino ante un completo
idiota. A qu se debera aquella hostilidad? El joven sonri.
Al llegar Zuhayr, el anciano haba estado pelando almendras y las haba puesto a
remojar en agua. Ahora haba comenzado a moleras hasta convertirlas en una pasta
suave y aada un par de gotas de leche cada vez que la mezcla se endureca. El viejo
alz la vista y repar en la sonrisa del joven.
Te sientes orgulloso de ti mismo, verdad? Lo que hiciste en la ciudad fue una
imprudencia. La provocacin fue deliberada. Por fortuna, tu padre es menos estpido
que t. Si tus criados hubieran matado al cristiano, os habran preparado una
emboscada y asesinado en el camino de regreso.
En el nombre del cielo, cmo puedes saberlo?
El anciano no respondi y pas la mezcla del mortero de piedra a una olla con
leche. Aadi un poco de miel silvestre, cardamomo y una rama de canela. Sopl las
brasas, y unos minutos despus, el brebaje herva. Redujo la intensidad del fuego
echando cenizas sobre las brasas y lo dej cocer un momento. Zuhayr lo miraba en
silencio, con los sentidos aguzados por el aroma. Luego el viejo levant la olla del
fuego, revolvi vigorosamente la mezcla con una cuchara de madera bien desecada y la
roci con varias almendras fileteadas. Slo entonces la volc en dos tazones de barro y
ofreci con diligencia uno a Zuhayr.
El joven sorbi el lquido entre exclamaciones de placer.
Nctar puro. Esto es lo que deben de beber en el cielo todo el tiempo.
Creo que una vez all, se les permitir algo mucho ms fuerte dijo al-Zindiq,
complacido con su xito.
Pero nunca he probado nada igual...
Se interrumpi en mitad de la frase y dej el tazn en el suelo, frente a l. Ya
haba probado aquella bebida antes, pero dnde?, dnde? Zuhayr mir fijamente al
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anciano, que resisti el escrutinio.
Qu ocurre? Demasiadas almendras? Demasiada miel? S que errores como
stos pueden arruinar la bebida, pero yo he conseguido perfeccionarla. Bbetela, joven
amigo, no es lo que beban los dioses de los rum, sino el ms puro zumo de la
sabidura, que alimenta las clulas del cerebro. Creo que fue Ibn Sina quien dijo por
primera vez que las almendras estimulan los procesos intelectuales.
Zuhayr supo en seguida que era una treta para distraerlo de sus pensamientos. El
viejo desbarraba. Zuhayr record por fin dnde haba probado una bebida similar: en la
casa del to abuelo Miguel, cerca de la gran mezquita de Qurtuba. El anciano deba de
tener alguna relacin con aquello, estaba seguro. Zuhayr sinti que estaba a punto de
desvelar un misterio, aunque no saba bien de qu se trataba. El anciano mir al joven a
la cara e intuy que iba a descubrir uno de sus secretos. Entonces, antes de que tuviera
tiempo de planear otra forma de distraerlo, el joven invitado insisti en su ofensiva.
Tengo un mensaje para ti de Ama.
Ama? Ama? Qu Ama? Yo no conozco a ninguna Ama.
La nodriza de mi padre. Siempre ha estado con mi familia. Todo el pueblo la
conoce. Cmo es que no la conoces t, que afirmas saber todo lo que ocurre en el
pueblo? Es increble!
Ahora que te has explicado s a quin te refieres. Por supuesto que s quin es
y tambin s que siempre est hablando de cosas que no le conciernen. Qu pasa con
ella?
Me ha pedido que te diga que sabe bien quin rob las tres gallinas ponedoras.
El anciano se ech a rer a carcajadas ante el absurdo de la acusacin. l, un
ladrn?. Dice que si lo haces otra vez te har castigar delante del pueblo entero.
Ves alguna gallina en esta cueva? Algn huevo?
La verdad es que a m no me importa. Si necesitas algo de mi casa, no tienes
ms que pedrmelo. Lo tendrs aqu en una hora. Slo pretenda transmitirte el mensaje.
Termina tu bebida. Caliento un poco ms?
Zuhayr levant el tazn y bebi todo su contenido de un trago. Luego mir al
anciano con atencin. Deba de tener entre sesenta y sesenta y cinco aos. Se afeitaba la
cabeza una vez por semana y la pelusilla blanca que cubra su calva indicaba que esta
vez se haba retrasado en la visita al barbero. Tena una nariz puntiaguda y pequea,
como el pico de un pjaro, y una cara arrugada de tez olivea que variaba levemente de
color con las estaciones. Sus ojos eran su rasgo ms sobresaliente. No eran grandes ni
llamativos en un sentido tradicional, pero precisamente su estrechez les confera un
aspecto hipntico, sobre todo en el curso de discusiones acaloradas, cuando
comenzaban a brillar como lmparas resplandecientes en la oscuridad o, como solan
decir sus enemigos, como los ojos de un gato en celo.
Su barba blanca estaba recortada con demasiado esmero para un asceta..., quizs
se fuera un buen indicio de su pasado. Casi siempre vesta un amplio pantaln blanco
con una camisa a juego. Cuando haca fro, aada una manta marrn oscuro al atuendo.
Aquel da, sin embargo, el sol inundaba la nica habitacin de su morada, y el viejo
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tena el torso desnudo.
Las arrugas del pecho ajado delataban su edad. No caba duda de que era viejo,
pero cuntos aos tendra? Y por qu cada vez que Zuhayr intentaba averiguar sus
orgenes le responda con ese irritante silencio de esfinge, que contrastaba con su
naturaleza comunicativa, con su habitual locuacidad? El hijo de Umar bin Abdallah
decidi repetir la pregunta, aunque sin esperar una respuesta.
Quin eres, anciano?
Acaso no lo sabes?
Qu quieres decir? -pregunt Zuhayr, sorprendido.
Esa Ama tuya nunca te lo dijo? Est claro que no. Puedo ver la respuesta
escrita en tu rostro. Qu increble! As que han decidido callar, a pesar de todo. Por
qu no se lo preguntas a tus padres algn da? Ellos saben todo lo que hay que saber
sobre m. Es probable que tu bsqueda de la verdad haya concluido.
Zuhayr supo que su intuicin no le haba mentido y que el viejo estaba vinculado
de algn modo a la familia.
El to abuelo Miguel sabe dnde ests?
Los rasgos del viejo se ensombrecieron. Era evidente que estaba disgustado. Fij
la vista en los restos de la bebida de almendras y se sumi en sus pensamientos. De
repente, alz la cabeza.
Cuntos aos tienes, Zuhayr al-Fahl?
Zuhayr se sonroj. En boca de al-Zindiq, su nuevo apodo sonaba como una
acusacin.
Cumplir veintitrs el mes que viene.
Bien. Y por qu te llaman al-Fahl los aldeanos?
Supongo que porque me encanta montar a caballo. Incluso mi padre dice que
cuando me ve montar a Khalid, el caballo y yo parecemos un solo ser.
Tonteras. Incongruencias msticas. T sientes eso?
Bueno, en realidad no, pero es cierto que puedo hacer correr ms deprisa a un
caballo, no slo a Khalid, que cualquier hombre de la aldea.
Escchame, Ibn Umar, no es por eso que te llaman al-Fahl.
Zuhayr estaba avergonzado. Acaso se trataba de otra estratagema del anciano
para proteger su propia identidad?. T sabes bien a qu me refiero, joven amo. No es
slo cuestin de caballos, verdad? T te arrojas sobre las mujeres cada vez que tienes
oportunidad. Segn me han dicho, te gusta desflorar a las vrgenes del pueblo, no es
cierto? Dime la verdad.
Eso es mentira! exclam Zuhayr indignado. Una burda calumnia. Jams
he posedo a una joven contra su voluntad y desafiar a combatir a cualquiera que diga
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lo contrario. No es ninguna broma.
Nadie ha dicho que las forzaras. Para qu ibas a forzarlas si tienes derecho a
ellas? Qu importan unas piernas sabiamente abiertas, si la mente permanece cerrada?
Y por qu te ha molestado tanto mi pregunta? Tu padre es un hombre decente, nada
proclive a excesos de ningn tipo, pero esta clase de episodios se han venido repitiendo
en tu familia durante siglos. Sintate, tonto impulsivo. No me oyes? Te he dicho que
te sientes.Zuhayr obedeci. Conoces a Ibn Hasd, el zapatero? Zuhayr se qued
perplejo ante semejante pregunta. Qu tena que ver aquel respetable personaje con lo
que estaban hablando? Sin embargo, asinti en silencio. La prxima vez que le veas,
estudia sus rasgos con atencin. Es probable que le encuentres algn parecido.
A quin?
Simplemente un aire de familia, eso es todo.
A qu familia?
A la tuya, por supuesto. Busca la marca del Banu Hudayl.
Ests loco. Ibn Hasd es judo, como sus ancestros...
Y eso qu tiene que ver? Su madre era la mujer ms hermosa del pueblo. Tu
bisabuelo, Ibn Farid, un da la espi mientras se baaba en el ro. Esper a que acabara
y luego la forz. El resultado fue Ibn Hasd, que en realidad es Ibn Mohammed!
Al menos el viejo cuervo tena buen gusto ri Zuhayr. Por alguna razn,
no puedo imaginrmelo como un...
Al-Fahl? sugiri el anciano, servicial.
Zuhayr se levant para irse. El sol estaba alto en el cielo y comenzaba a pensar en
la mezcla celestial de Ama. El viejo se haba burlado de l una vez ms.
Me ir y har lo que me has dicho. Interrogar a mi padre sobre tu historia.
Por qu tienes tanta prisa?
Ama me prometi hacerme la mezcla celestial y...
Amira y sus mezclas celestiales! Nunca cambia nada en esa maldita casa?
Tienes una debilidad Zuhayr al-Fahl, una debilidad que te conducir a la ruina: te dejas
convencer con excesiva facilidad. Tus amistades te llevan adonde quieren, como si
fueras su rabo. No cuestionas suficientemente los hechos. Debes pensar por ti mismo
en todo momento! Es fundamental en estos tiempos en que una simple eleccin no es
un problema abstracto, sino un asunto de vida o muerte.
T eres justamente la persona que menos derecho tiene a decir eso. Acaso no
he estado interrogndote durante ms de dos aos? No he sido perseverante, anciano?
Oh, s, no puedo negarlo, pero entonces por qu te vas cuando estoy a punto
de decirte lo que deseas saber?
Pero pens que me habas dicho que le preguntara a...
Exacto. Fue una treta para distraerte y funcion, como siempre Tonto! Tu
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padre nunca te dir nada. Y tu madre? La verdad es que no lo s. Es una mujer muy
respetada y con personalidad propia, pero creo que en estas cuestiones seguira el
ejemplo de tu padre. Qudate conmigo, Ibn Umar. Pronto te lo contar todo.
Zuhayr comenz a temblar de expectacin. El viejo calent agua y prepar un
cazo de caf. Luego retir los utensilios de cocina, y coloc una gran alfombra tejida a
mano en el centro de la cueva. Se sent con las piernas cruzadas e hizo una seal a
Zuhayr para que lo imitara. Cuando ambos estuvieron sentados, el viejo sirvi dos tazas
de caf. Comenz a sorber el lquido ruidosamente y habl:
Pensamos que las viejas costumbres moriran en cualquier sitio menos en
nuestra querida Gharnata. Estbamos convencidos de que el reino del Islam
sobrevivira en al-Andalus, pero subestimamos nuestra propia capacidad de
autodestruccin. Aquellos das no regresarn nunca, y sabes por qu? Porque los
supuestos defensores de la fe se pelearon entre s, se mataron unos a otros y fueron
incapaces de unirse contra los cristianos. Al final, fue demasiado tarde.
Cuando el sultn Abu Abdullah contempl por ltima vez su reino perdido, se
ech a llorar, y entonces su madre, Ayesha, le dijo: "Llora con lgrimas de mujer lo que
no supiste defender como hombre". Sin embargo, yo siempre cre que eso era injusto,
pues en aquellos momentos, los cristianos contaban con una abrumadora superioridad
militar. Solamos pensar que el sultn de Turqua nos enviara ayuda y apostamos
vigas en Malaka para esperarla, pero no vino nadie. Todo esto ocurri hace apenas
quince aos, pero ahora voy a hablarte de tiempos ms lejanos, casi un siglo atrs.
Tu bisabuelo, Ibn Farid, fue un guerrero excepcional. Dicen que los soldados
cristianos le teman ms que a Ibn Kassim, y eso, creme, es decir mucho. Una vez, en
el sitio de Medina Sidonia, se separ de los dems y galop en su corcel hacia la tienda
del rey de Castilla. "Oh, rey de los cristianos le grit, os desafo a combatir a vos y
a todos y cada uno de vuestros caballeros. El emir me ha enviado a deciros que si
alguno de vuestros hombres me vence, os abriremos las puertas de la ciudad, pero que
si cuando caiga la tarde sigo montado a lomos de mi caballo, tendris que retiraros."
El rey conoca la reputacin de tu bisabuelo y se resista a aceptar, pero los
caballeros cristianos se rebelaron. Sentan que rechazar semejante oferta era un insulto
a su hombra, as que accedieron al combate. Cuando el sol se puso, el seor del Banu
Hudayl sangraba profusamente, pero segua montado a su caballo, mientras cerca de
sesenta cristianos yacan muertos. El sitio se levant durante una semana. Luego los
cristianos volvieron, tomaron por sorpresa el fuerte, y por fin ganaron. Pero para ese
entonces, Ibn Farid haba regresado a al-Hudayl.
Tu abuelo Abdallah slo tena dos aos cuando su amada madre, Najma, muri
al dar a luz a tu ta abuela Zahra. Su hermana menor, Maryam, ocup su lugar y se
convirti en la madre de sus dos hijos. Y qu madre! Se dice que los hijos crecieron
creyendo que ella era su verdadera madre.
Zuhayr comenzaba a impacientarse.
Ests seguro de que sta es la historia de tu vida? Parece la de la ma. Yo he
crecido oyendo leyendas de mi bisabuelo.
Al-Zindiq achic los ojos y dedic una mirada fulminante a Zuhayr.
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Si vuelves a interrumpirme, nunca volver a hablar de este asunto contigo.
Est claro? Zuhayr accedi con un gesto a aquellas duras condiciones y el viejo
reanud su relato. Sin embargo, se presentaron problemas. Aunque Ibn Farid
mostraba gran respeto y afecto por su nueva esposa, no senta pasin por ella. Maryam
poda reemplazar a su hermana en todo, menos en el lecho de tu bisabuelo, as que l
dej de usar ese implemento del que todo hombre est dotado. Muchos mdicos y
sanadores acudieron a visitarlo. Le dieron a beber las ms exticas pcimas curativas
para que recuperara su ardor perdido, pero no ocurri nada. Hermosas vrgenes
desfilaban en torno a su lecho sin que se notara ningn cambio.
Lo que nadie comprenda es que las enfermedades de la mente no se pueden
curar como las del cuerpo. Ya ves, mi joven amigo, cuando el alma se quebranta, el
gallo no canta! Ests seguro de que no sabes nada al respecto? Zuhayr neg con la
cabeza. Me sorprende. Tanto Ama como el Enano conocen todos los detalles. Uno de
los dos debera haberte dicho algo.
El anciano mostr su desaprobacin sorbindose los mocos con fuerza y
escupiendo la flema fuera de la cueva con habilidad y precisin.
Por favor, no te detengas ahora. Tengo que saberlo todo dijo Zuhayr con voz
suplicante e impaciente. El anciano sonri mientras serva ms caf.
Un da, cuando Ibn Farid visitaba a su to en Qurtuba, los dos salieron de la
ciudad en direccin a la aldea de un noble cristiano que mantena amistad con tu
familia desde la cada de Ishbiliya. Ni el noble, don lvaro, ni su esposa estaban en
casa, pero una joven doncella les sirvi fruta y bebidas mientras esperaban. Ella deba
de tener quince o diecisis aos.
Se llamaba Beatriz y era una hermosa criatura. Su piel tena el color de los
albaricoques maduros, sus ojos la forma de las almendras y su rostro entero pareca
sonrer. Yo la conoc tiempo despus y, a pesar de ser slo un nio entonces, me result
difcil no sentirme turbado por su belleza. Ibn Farid no poda quitarle los ojos de
encima y su to advirti de inmediato lo que ocurra. Intent convencerlo de que se
marcharan, pero tu bisabuelo se neg a irse de la casa. Luego su to le cont a la familia
que en aquel momento haba intuido la ruina de Ibn Farid, pero que todas sus
advertencias, temores y presagios malignos no haban servido de nada. Ibn Farid era
famoso por su obstinacin.
Cuando don lvaro y sus hijos regresaron, se alegraron de ver a los visitantes y
ordenaron preparar un banquete en su honor. Tambin les ofrecieron camas, pues no
podan permitir que los dos hombres regresaran a Qurtuba aquella misma noche.
Un mensajero fue enviado a informar a la familia que Ibn Farid no regresara
hasta el da siguiente. Por fin, a ltima hora de la noche, el gran guerrero interrog
tmidamente a su anfitrin sobre la doncella.
T tambin, amigo mo? T tambin? le pregunt don lvaro. Beatriz es
la hija de Dorotea, nuestra cocinera. Qu es lo que deseas? Si quieres acostarte con
ella, puedo arreglarlo."
Imagina la sorpresa de don lvaro cuando su generosa respuesta hizo que Ibn
Farid se levantara de los cojines, rojo de ira, y lo desafiara a duelo. Don lvaro supo
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que el asunto era serio, se puso de pie y abraz a su husped.
Qu deseas, amigo mo? Qu deseas?" Todo el mundo guard silencio y la
voz de Ibn Farid son ahogada por la emocin: "La quiero como esposa, eso es todo".
Su to se desmay en ese instante, aunque tal vez slo hubiera sucumbido a los efectos
del alcohol. Qu poda decir don lvaro? Dijo que el padre de la joven estaba muerto
y que deba hablar con Dorotea, pero dej bien claro que, puesto que la mujer estaba a
su servicio, no era probable que se negara.
Sin embargo, tu bisabuelo no poda esperar. "Mndala llamar ahora mismo!"
Don lvaro obedeci y pronto la perpleja y asombrada Dorotea entraba en la sala y
saludaba a los presentes. "Oh, Dorotea comenz don lvaro, mis invitados han
disfrutado mucho de tu comida, y este gran caballero, Ibn Farid, te felicita por ella.
Tambin te felicita por la belleza de la joven Beatriz. Nosotros, que la hemos visto
crecer durante estos ltimos aos, tomamos con naturalidad su belleza, pero para
aquellos que la ven por primera vez, resulta abrumadora. Tienes algn plan para su
matrimonio?" Qu poda decir la pobre mujer? Ella tambin era muy hermosa, con
una magnfica silueta y una ondeante cabellera rojiza que le llegaba hasta las rodillas.
Pareca azorada por la pregunta y sacudi la cabeza, incrdula. "Bien, entonces
continu don lvaro, tengo buenas noticias para ti. Mi amigo Ibn Farid la quiere
por esposa. Lo comprendes? Como esposa para siempre, no como concubina para una
noche. Te pagar una buena dote. Qu respondes?"
Ya imaginars, Ibn Umar, el estado de esa pobre mujer. Comenz a sollozar, e
Ibn Farid, conmovido, habl y volvi a explicarle sus intenciones honorables. Entonces
ella mir a don lvaro y respondi: "Como queris, mi seor. Ella no tiene padre, de
modo que dejo la decisin en vuestras manos". Don lvaro decidi que a la maana
siguiente Beatriz se convertira en tu tercera abuela. Bebieron ms vino y, segn nos
contaron ms tarde, nadie haba visto tanta dicha en la cara de tu antepasado desde el
nacimiento de tu abuelo. Comenz a cantar con tanta alegra y pasin, que los dems se
contagiaron y se unieron a l. Tu bisabuelo nunca olvid aquel poema, que a partir de
ese momento se cantara con frecuencia en tu casa.
Era el Khamriyya?pregunt Zuhayr, expectante. El himno del vino?
El viejo asinti con una sonrisa. Zuhayr, conmovido por la historia de la pasin
de Ibn Farid, comenz a cantar:

Dejad que la exaltada marea de la pasin ahogue mis sentidos,
Compadeceos del pbulo del amor, de este viejo ardor del corazn.
Y no respondis con desdn
cuando slo deseo contemplaros tal cual sois.
Porque el amor es vida, y morir de amor el paraso
donde todos los pecados se perdonan...

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Wa Al! exclam el anciano-. Cantas muy bien.
Aprend los versos de mi padre.
Y l del suyo, pero la primera vez que se pronunciaron fue la ms importante.
Quieres que contine o ya has tenido suficiente por hoy? El sol ya brilla sobre las
cumbres, y tu mezcla celestial te espera en casa. Si ests cansado...
Contina, por favor!
Y el anciano continu:
A la maana siguiente, despus del desayuno, Beatriz se convirti al Islam.
Le ofrecieron una serie de nombres musulmanes entre los cuales elegir, pero
como pareca perpleja, fue su futuro esposo quien los escogi por ella: Asma. Asma
bint Dorotea.
La pobre criatura estaba llorando, pues le haban comunicado la noticia de su
inminente boda aquella misma maana, cuando se dispona a limpiar la cocina y
encender el fuego. Unas horas ms tarde, se celebr la ceremonia. El to de tu
bisabuelo, como nico musulmn presente, tuvo que hacerse cargo del ritual. Como
sabes, nuestra religin es muy sencilla: a diferencia del sistema creado por los frailes, el
nacimiento, la muerte, el matrimonio o el divorcio no requieren ceremonias
complicadas.
Ibn Farid tena prisa porque quera poner a su familia ante el hecho consumado.
Senta que cualquier demora podra resultar fatal. Los hermanos de Najma y Maryam
pertenecan a una familia especializada en crear disputas con otros clanes. Eran
asesinos expertos, y por supuesto consideraran una afrenta el hecho de que l prefiriera
a una esclava cristiana antes que a su hermana. Como bien sabes, las concubinas estn
permitidas, pero aquello era diferente. Haba elegido una nueva seora de la casa sin su
conocimiento ni su consentimiento. Ella, sin duda, llevara en su vientre a los hijos de
l. Si se les daba tiempo para pensar, podran llegar a matarla. Aunque Ibn Farid era
conocido por todo al-Andalus con el apodo de "el Len", a causa de su coraje,
demostraba idntica habilidad para actuar como un zorro. Saba que casndose ganara
ventaja sobre sus cuados. Por supuesto, su to estaba enfadado, pero no quiso reir a
su sobrino en la casa de don lvaro. Eso llegara despus.
Ibn Farid y Asma bint Dorotea regresaron a Qurtuba. Descansaron un da y una
noche antes de iniciar el viaje de dos das al reino de Gharnata y llegar a la seguridad
de al-Hudayl. Aunque Ibn Farid lo ignorara, las noticias de la boda ya haban llegado a
la casa, a travs de un mensajero despachado por su to.
En la mansin reinaba un clima de pesar. Tu abuelo Abdallah ya era un hombre,
pues tena entonces dieciocho aos. Tu ta abuela Zahra, cuatro aos ms joven, tena
mi misma edad. Ambos caminaban de un extremo al otro del patio, por donde corre el
arroyo, en un estado de intensa agitacin. Yo los miraba y me senta cada vez ms
nervioso, sin alcanzar a comprender por qu, y cuando interrogu a tu abuelo, l me
grit: "Hijo de perra, vete de aqu, no es asunto tuyo!". Nunca antes me haba hablado
as. Cuando Maryam sali de su habitacin, ambos corrieron hacia ella y la abrazaron,
sollozando todo el tiempo. Por fortuna, mi insolencia se olvid pronto. Yo quera
mucho a tu abuelo y lo que me dijo aquel da fue muy hiriente para m. Ms tarde, por
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supuesto, comprend el motivo de su furia, pero hasta aquel da siempre haba jugado
con l y con Zahra como si furamos iguales. Sin embargo, algo cambi. Una vez que
los nimos se tranquilizaron, ambos intentamos volver a los viejos hbitos, pero las
cosas nunca volvieron a ser iguales. Yo no poda olvidar que l era mi joven amo y l
recordaba continuamente que yo era el hijo de una criada, a quien se le haba asignado
la tarea de atender a la seora Asma. Zuhayr se alegr de que por fin el anciano
comenzara a hablar de s mismo, pero antes de que pudiera interrogarlo, el viejo
continu: La seora Maryam era una mujer muy dulce, aunque su lengua poda
volverse muy cruel si alguno de los criados, con la nica excepcin de Ama, pecaba del
ms mnimo exceso de confianza. La recuerdo muy bien. Sola ir a baarse a un gran
estanque de agua fresca, junto al ro, precedida de seis doncellas y seguida de otras
cuatro criadas que extendan sbanas a su alrededor para garantizar su intimidad. El
grupo iba siempre en silencio, a menos que Zahra las acompaara, en cuyo caso ta y
sobrina charlaban incansablemente y las criadas se permitan rer los comentarios de la
joven. El servicio respetaba a Maryam, pero no la quera. Sin embargo, los hurfanos
de su hermana la adoraban ciegamente. Aunque saban que su padre no la amaba y
presentan, con esa intuicin especial de los nios, que el problema era muy profundo,
no podan dejar de quererla.
El anciano se detuvo de repente y escrut la mirada preocupada de su
interlocutor.
Te ocurre algo, joven amo? Quieres marcharte ahora y regresar otro da? La
historia no puede escaparse.
Zuhayr haba divisado una pequea figura en el horizonte y el polvo indicaba que
se trataba de un jinete. Sospechaba que era un mensajero de al-Hudayl.
Temo que pronto nos interrumpan. Si aquel jinete es un mensajero que viene
de mi casa, regresar maana al amanecer. Pero podras satisfacer mi curiosidad
respondiendo slo a una pregunta antes de que me marche?
Pregunta.
Quin eres, anciano? Tu madre sirvi en nuestra casa, pero quin fue tu
padre? Es posible que seas un miembro de nuestra familia?
No estoy seguro. Mi madre era parte de una dote, una criada que vino con la
seora Najma de Qurtuba cuando sta se cas con Ibn Farid. Entonces tendra diecisis
o diecisiete aos. Y mi padre? Quin sabe? Mi madre deca que era un jardinero de la
hacienda que haba muerto en una batalla cerca de Malaka, el mismo ao de mi
nacimiento. Es cierto que ella estaba casada con l, pero slo Dios sabe si era mi
verdadero padre. Se deca que Ibn Farid haba plantado la semilla que me engendr.
Eso sin duda explicara su actitud en los ltimos aos, pero creo que si las cosas
hubieran sido realmente as, mi madre misma me lo habra contado. Lo cierto es que
esa cuestin ha dejado de preocuparme.
Zuhayr senta curiosidad por el curso que tomaba el relato. Aunque recordaba
vagamente las historias de Ama sobre la tragedia de la seora Asma, era incapaz de
precisar los detalles. Deseaba quedarse a escuchar el resto de la historia, pero la nube
de polvo se acercaba.
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Todava ocultas un hecho importante.
A qu te refieres?
A tu nombre, anciano, a tu nombre.
El anciano haba mantenido la cabeza erguida durante toda la conversacin, pero
ahora la inclin sbitamente como para contemplar los dibujos de la alfombra. Luego
alz la vista y le sonri a Zuhayr.
Hace mucho tiempo que olvid el nombre que me puso mi madre. Quizs tu
Ama o el Enano lo recuerden. Durante demasiadas dcadas mis amigos y enemigos me
han conocido como Wajid al-Zindiq. Es el nombre que us para escribir mi primer libro
y me siento muy orgulloso de l.
Dijiste que sabas por qu me llaman al-Fahl. Yo tendr que reflexionar para
encontrar una explicacin igualmente ingeniosa para el apodo con que te conocen.
La respuesta es muy simple: me describe a la perfeccin. Despus de todo,
soy un escptico, un exaltado librepensador!
Ambos rieron. Cuando el jinete se acercaba a la cueva, se pusieron de pie y
Zuhayr, con su habitual impulsividad, abraz al anciano y lo bes en las dos mejillas.
Al-Zindiq se conmovi con el gesto, pero antes de que pudiera decir nada, el mensajero
carraspe suavemente.
Entra, hombre. Traes un mensaje de mi padre? pregunt Zuhayr.
Perdone, mi seor, pero el amo dice que debe volver cuanto antes. Le esperan
para desayunar.
Bien. Sbete a esa mula que llamas caballo y dile que estoy en camino... No,
espera, he cambiado de opinin. Vuelve, yo te alcanzar en unos minutos y saludar a
mi padre en persona. No tienes que darle ningn mensaje.
El joven asinti, y cuando estaba a punto de marcharse, al-Zindiq le detuvo.
Espera, hijo. Tienes sed?
El joven mir a Zuhayr, que asinti con un gesto. Entonces cogi con ansiedad el
vaso de agua que le ofrecan y la bebi de un solo trago.
Toma, llvate unos dtiles para el camino de vuelta. Tendrs tiempo para
comrtelos despus de que tu joven amo te alcance.
El joven acept la fruta, agradecido, inclin la cabeza y pronto le vieron tirar de
su caballo colina abajo.
Que la paz sea contigo, Wajid al-Zindiq.
Y contigo, hijo mo. Puedo pedirte un favor?
Lo que quieras.
Cuando tu padre me permiti vivir aqu, hace un cuarto de siglo, insisti en que
cumpliera una nica condicin: mis labios deban permanecer sellados con respecto a
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los asuntos de su familia. Si alguna vez descubriera que he roto ese pacto, me retirara
su permiso y tambin las provisiones que tu madre me enva gentilmente. Mi futuro
depende de tu silencio. No me queda ningn sitio adonde ir.
Zuhayr estaba indignado.
Pero eso es inaceptable; es injusto. No es propio de mi padre. Yo...
T no hars nada. Aunque es probable que tu padre estuviera equivocado, tena
sus razones. Quiero que me prometas que mantendrs silencio.
Tienes mi palabra. Juro por el Alcorn...
Con tu palabra basta.
Por supuesto, al-Zindiq, pero como retribucin quiero pedirte que me prometas
que acabars la historia.
Tena la intencin de hacerlo.
Que la paz sea contigo, anciano.
Al-Zindiq camin hacia donde estaba amarrado Khalid y sonri con admiracin
cuando Zuhayr salt sobre su lomo desnudo. El viejo dio un par de palmadas al caballo.
Montar un caballo sin silla...
Si, ya lo s grit Zuhayr: es como montarse a la espalda del demonio. Si
eso es cierto, lo nico que puedo decir es que el demonio debe de tener una espalda
muy cmoda.
La paz sea contigo, al-Fahl, y que tu hogar prospere grit el viejo con una
sonrisa en la cara, mientras Zuhayr galopaba colina abajo. Durante unos instantes, al-
Zindiq permaneci inmvil, apreciando la destreza del jinete que se alejaba.
Yo tambin sola cabalgar as. Lo recuerdas, verdad, Zahra?
No hubo respuesta.
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CAPTULO 3

Yazid se haba despertado de su siesta ligeramente tembloroso y con la cara
empapada en sudor. Su madre, que estaba acostada junto a l, se preocup al ver a su
hijo menor en ese estado. Le sec la cara con un pao de lino empapado en agua de
rosas y le apoy una mano en la frente. Estaba tan fresca como las brisas del atardecer
en el patio, por lo tanto no haba motivo de alarma.
No te encuentras bien, mi pequeo?
No. He tenido un sueo extrao. Era tan real, Ummi... Por qu las pesadillas
de la tarde parecen ms reales? Porque nuestro sueo es ms ligero?
Quiz. Quieres hablarme de ella?
So con la mezquita de Qurtuba. Era tan hermosa, madre..., pero entonces
llegaba el to Miguel y empezaba a derramar botellas de sangre por todas partes. Yo
intentaba detenerlo, pero l me golpeaba...
Lo que vemos en los sueos supera la realidad le interrumpi Zubayda. No
le gustaban los constantes ataques contra Miguel con que Ama llenaba la cabeza de los
nios, as que intent desviar la atencin de su hijo-. Sin embargo, todo lo que podamos
soar sobre la gran mezquita de Qurtuba no alcanzar a igualar la realidad. Un da te
llevaremos a ver sus magnficos arcos. Y con respecto a Miguel... suspir.
Zuhayr, que haba odo la conversacin de camino a los baos, entr en silencio
en la habitacin de su madre, justo a tiempo para escuchar el parecer de Yazid sobre el
obispo de Qurtuba.
No me gusta, nunca me ha gustado. Siempre me pellizca las mejillas
demasiado fuerte. Ama dice que no se puede esperar nada bueno de l y que a su propia
madre, la seora Asma, tampoco le gustaba. Sabes, madre? Una vez escuch a Ama y
al Enano hablar entre ellos sobre la seora Asma. Ama dijo que Miguel la haba
matado, es verdad?
Zubayda palideci y dej escapar una risita poco convincente.
Qu tonteras son sas? Por supuesto que Miguel no mat a su madre! Tu
padre se escandalizara si te oyera hablar as. Tu Ama dice un montn de tonteras. No
debes creer todo lo que oyes.
Ests segura, madre? -pregunt Zuhayr con tono burln.
Su voz los sobresalt a ambos. Yazid salt a los brazos de su hermano mayor, y
ambos se abrazaron y se besaron. La madre sonri.
El cachorrillo vuelve con su protector. Esta maana te echamos mucho de
menos. Yazid no paraba de dar vueltas, y no conforme con estar nervioso l solo, nos
trastorn a todos los dems. Tan interesante era lo que tena que decirte ese viejo?
Zuhayr haba estudiado con cuidado la respuesta a aquella previsible pregunta en
el camino de regreso a la casa.
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Hablamos de la tragedia de al-Andalus, de la imposibilidad de preservar
nuestro estilo de vida. El cree que hemos llegado al final de nuestra historia. Es un
hombre muy sabio, madre, un autntico erudito. Qu sabes de l? Se niega a hablar de
s mismo.
Pregntale a Ama, Zuhayr -dijo Yazid-. Ella lo sabe todo sobre l.
Tendr que decirle a Ama que en el futuro controle su imaginacin cuando
Yazid est presente.
Zuhayr sonri, pero cuando estaba a punto de enfrascarse en una discusin sobre
los mritos y las ideas terminantes de Ama, su mirada se cruz con la de su madre y
comprendi la advertencia. Sentada en la cama, Zubayda pronunci una orden
perentoria:
Ve a baarte, Zuhayr, tu pelo est lleno de polvo.
Huele a sudor de caballo! -aadi Yazid con una mueca de disgusto.
Los hermanos se marcharon y Zubayda dio una palmada. Dos doncellas entraron
en la habitacin, llevando un espejo y dos peines. Sin mediar palabra, dos pares de
manos comenzaron a masajear con suavidad la cabeza del ama, trabajando en perfecta
simetra. Los veinte dedos, delicados y firmes al mismo tiempo, cubran toda la zona
entre la nuca y la frente. Zubayda slo oa el murmullo del agua. Cuando por fin sinti
su equilibrio interior establecido, hizo una seal a las doncellas para que interrumpieran
su tarea.
Las dos mujeres se sentaron en el suelo, y mientras Zubayda se mova hacia el
borde de la cama, comenzaron a masajearle los pies. La ms joven de las dos, Umayma,
era nueva en el oficio, y su nerviosismo se reflejaba en la falta de firmeza al masajear el
taln izquierdo de su ama.
Qu dicen en la aldea? pregunt Zubayda.
Umayma acababa de ser ascendida a las funciones de doncella personal y su ama
deseaba que se sintiera cmoda. La joven doncella se ruboriz al ver que Zubayda se
diriga directamente a ella y balbuce unas cuantas frases incoherentes sobre el gran
respeto que toda la aldea senta por el Banu Hudayl. Su compaera, mayor y ms
experimentada, acudi en su ayuda.
Todo el mundo habla de que Zuhayr bin Umar abofete a un infiel, mi seora.
Zuhayr bin Umar es un tonto! Qu dice la gente?
Umayma logr reprimir una risita, pero alentada por la informalidad de Zubayda,
respondi con claridad:
Los ms jvenes estn de acuerdo con Ibn Umar, pero casi todos los mayores
estn disgustados. Se preguntan si los cristianos no le habrn provocado adrede. Ibn
Hasd, el zapatero, est preocupado. Teme que manden soldados a atacar al-Hudayl y
que nos lleven a todos prisioneros. Dijo que...
Ibn Hasd tiene malos presagios incluso en los mejores tiempos, mi seora
dijo Khadija con la intencin de cambiar de tema, pues le preocupaba que Umayma
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hablara demasiado.
Sin embargo, Zubayda no se dio por vencida.
Calla. Y t dime, jovencita, qu ms dijo Ibn Hasd?
No recuerdo todas sus palabras, mi seora, pero dijo que nuestras felices
fantasas haban llegado a su fin y que pronto nos despertaramos temblando.
Es un buen hombre, aunque sus comentarios no sean siempre agradables
sonri Zubayda. Una piedra arrojada por la mano de un amigo es como una
manzana. Habis llevado mis ropas a los hamman?
Umayma asinti y Zubayda las despidi a las dos con un gesto. Saba bien que el
zapatero expresaba lo que el pueblo entero senta. Reinaba una incertidumbre
generalizada. Por primera vez en seiscientos aos, los aldeanos de al-Hudayl se
enfrentaban a la posibilidad de que no hubiera futuro para sus hijos. En Gharnata se
oan miles de historias sobre lo ocurrido despus de la Reconquista en Qurtuba e
Ishbiliya. Los refugiados traan consigo historias de terror y de arbitraria crueldad. Las
detalladas descripciones de la forma en que la corona y la Iglesia catlica se haban
adueado de tierras, haciendas y propiedades en diversas aldeas de la zona haban
dejado una profunda huella en la poblacin. No haba nada que los aldeanos temieran
tanto en el mundo como la posibilidad de que los separaran de las tierras que ellos y sus
antecesores haban cultivado durante siglos. Si la nica forma de conservar sus hogares
era convertirse al catolicismo, muchos estaban dispuestos a pasar por esa ordala para
sobrevivir. El primero de ellos sera el senescal de la familia, Ubaydallah, cuyos nicos
dioses eran la seguridad y la riqueza.
Zubayda decidi discutir el problema con su marido y tomar una determinacin.
Los aldeanos miraban hacia el Banu Hudayl en busca de una respuesta y ella saba que
estaran preocupados por la impulsividad de Zuhayr. Umar deba ir a la mezquita el
viernes. Era preciso tranquilizar a la gente.
Cuando cruzaba el patio, Zubayda vio a sus hijos jugando al ajedrez. Observ el
juego durante unos minutos y comprob, divertida, que la enorme mueca de disgusto en
la cara de Zuhayr era un signo claro de que Yazid estaba a punto de ganarle. La voz
infantil del pequeo se llen de agitacin al proclamar su triunfo:
Siempre gano cuando tengo a la reina negra en mi bando!
Qu dices, sinvergenza? Controla la lengua. La regla principal del ajedrez
determina que hay que jugar en absoluto silencio.
Mi reina ha atrapado a tu sultn replic Yazid. He hablado porque saba
que el juego haba terminado. No hay razn para enfadarse. Un hombre que se est
ahogando no debera preocuparse por la lluvia.
Zuhayr, furioso al verse derrotado por un nio de nueve aos, apoy su rey sobre
la mesa, dej escapar una risita dbil y se march.
Te ver a la hora de la cena, sinvergenza!
Yazid le sonri a la reina. Cuando recoga las piezas y las guardaba en la caja, un
viejo criado, con la cara plida de terror, entr corriendo en el patio como si hubiera
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visto un fantasma. Acaso el ejrcito cristiano estara invadiendo al-Hudayl? Antes de
que pudiera correr a la torre y descubrirlo por s mismo, apareci su padre, seguido por
Ama.
Yazid no deseaba que lo dejaran a un lado, as que camin con aire distrado
hacia su padre y le cogi la mano. Umar le sonri, pero mir con seriedad al criado.
Ests seguro? No es posible que haya algn error?
No, mi seor. He visto con mis propios ojos cmo el grupo cruzaba la aldea.
Dos caballeros cristianos acompaaban a la seora y la gente pareca preocupada. Ibn
Hasd la reconoci y me pidi que corriera a avisarle.
Wa Al! Despus de tantos aos... Ve a comer algo antes de regresar. Ama
te acompaar a la cocina. Yazid, dile a tu madre que quiero hablar con ella. Luego
informa a tu hermano y hermanas que esta noche tendremos una invitada. Quiero que
vengan aqu para que podamos recibirla como una familia. Anda, corre!


Zahra bint Najma haba intercambiado unas palabras con el zapatero, pero no
haba respondido a los saludos de los aldeanos ms viejos. Se haba limitado a inclinar
ligeramente la cabeza, como para reconocer su presencia. Cuando el carro dej atrs las
estrechas calles de la aldea y lleg a la pequea arboleda desde donde se vea
claramente la casa, le dijo al conductor que siguiera el escarpado camino paralelo al
arroyo.
Sigue el curso del agua hasta que veas la casa del Banu Hudayl dijo con voz
temblorosa por la emocin.
Nunca haba imaginado que vivira lo suficiente para volver a ver su casa.
Lgrimas contenidas durante dcadas escaparon con la serena furia de un ro crecido,
que desborda sus riberas. Slo son recuerdos, se dijo a s misma.
Estaba convencida de que en el curso de medio siglo su espritu se haba secado
de tal modo, que no quedaba nada dentro, pero qu ilusoria poda ser la vida! Su
primera mirada a la casa le demostr que la historia no se haba borrado. Al contemplar
los paisajes familiares, record todo con tal viveza que volvi a invadirla el viejo dolor.
All estaban el huerto y los granados. El caballo del carro disminuy la marcha,
agotado por el viaje, y se detuvo a beber agua del arroyo. Ella sonri. Aunque estaban
en otoo, poda cerrar los ojos y oler los aromas del huerto.
Ests segura de que no te han visto? pregunt l con voz nerviosa y
excitada.
Slo la luna! Puedo or los latidos de tu corazn.
Aquella noche no pronunciaron otra palabra, hasta el momento de separarse, en la
madrugada.
Sers mi esposa!
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No deseo otra cosa.
Ella abri los ojos y se recre en los ltimos rayos de sol. Todo segua igual: all
estaban los gigantescos muros, la torre y las puertas abiertas, como siempre. El invierno
se adivinaba en el aire y el olor de la tierra trastornaba sus sentidos. El agua cristalina
del arroyo que cruzaba el patio para llenar los tanques de los hammam, con su suave
murmullo, era tal como la haba recordado durante todos aquellos aos. El hijo de
Abdallah, Umar, ahora era el amo de la casa.
Zahra percibi una sbita tensin en los soldados cristianos que la acompaaban
y pronto descubri la causa: tres jinetes, vestidos con deslumbrantes tnicas blancas y
turbantes, cabalgaban hacia ella. El carro se detuvo.
Umar bin Abdallah y sus dos hijos, Zuhayr y Yazid, tiraron de las riendas de sus
caballos y saludaron a la vieja dama.
Que la paz sea contigo, hermana de mi padre. Bienvenida a casa.
Cuando me fui tenias cuatro aos y tu madre siempre me deca que fuera ms
estricta contigo. Ven aqu.
Umar desmont y se acerc al carro. Ella lo bes en la cabeza.
Ahora, vmonos a casa murmuro.
Cuando llegaron a la entrada de la casa, vieron a los viejos criados esperando
fuera. Zahra se baj del carro y fue al encuentro de Ama, que se acercaba cojeando.
Bismallah, bismallah. Bienvenida a su antiguo hogar, mi seora dijo Ama
con lgrimas en la cara.
Me alegro de que ests viva, Amira, de verdad. El pasado est olvidado y no
quiero que regrese respondi Zahra mirando fijamente a la otra anciana.
Luego la escoltaron hacia el interior, donde Zubayda, Hind y Kulthum le dieron
la bienvenida. Zahra las estudi una a una y luego se gir a ver si Yazid la segua. All
estaba, as que le quit el turbante y lo arroj al aire. Aquel gesto alivi la tensin y
todos rieron. Zahra se arrodill sobre un cojn y abraz a Yazid. El nio sinti
instintivamente que se trataba de un acto sincero y le retribuy su afecto.
Ta abuela Zahra, Ama me dijo que te tuvieron encerrada en el maristan de
Gharnata durante cuarenta aos, pero t no pareces loca.
Umar mir a su hijo con una mueca de disgusto y la familia entera se agit, pero
Hind solt una sonora carcajada.
Estoy de acuerdo con Yazid dijo. Por qu no has venido antes?
Al principio no saba si sera bien recibida respondi Zahra con una
sonrisa. Y luego simplemente dej de pensar en ello.
Ama y dos jvenes doncellas entraron en la sala cargadas con toallas y ropa
limpia.
Que Al la bendiga, seora. Su bao est preparado. Estas jvenes la ayudarn.
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Gracias Amira. Luego tendr que cenar algo.
La cena est lista, ta intervino Zubayda. Esperaremos para comer
contigo.
Ama cogi el brazo de Zahra y ambas cruzaron el patio, seguidas por las
doncellas. Hind esper que se alejaran lo suficiente como para que no pudieran orla.
Padre, la ta Zahra no est loca, verdad? Alguna vez lo estuvo?
Umar se encogi de hombros e intercambi una breve mirada con Zubayda.
No lo s, nia. Nos dijeron que haba perdido la cabeza en Qurtuba. La
enviaron de nuevo aqu, pero ella se neg a casarse y comenz a deambular a solas por
las colinas y a recitar versos blasfemos que ella misma escriba. Debo confesar que
nunca estuve convencido de que su enfermedad fuera real, pues pareca demasiado
oportuna. Mi padre la adoraba y se apen mucho con la decisin, pero Ibn Farid era un
hombre muy duro. Debemos hacer que sus ltimos aos sean felices.
Pero padre, por qu no ibas nunca al maristan a visitarla? -insisti Hind, que
no estaba dispuesta a cambiar de tema.
Pens que podra ser demasiado doloroso para ella. A veces pensaba en
hacerlo, pero algo me detena. Mi padre sola ir a visitarla y regresaba tan deprimido,
que no sonrea durante semanas. Supongo que no deseaba reavivar esos recuerdos. Pero
ahora est aqu, hija ma, y estoy seguro de que contestar a todas tus preguntas. La ta
Zahra nunca se destac por su discrecin.
No quiero que pienses que ignorbamos su existencia dijo Zubayda. Hasta
la semana pasada le envibamos fruta fresca y ropa limpia todas las semanas a travs de
Hisham, el primo de tu padre.
Me alegra orlo afirm Yazid en un tono tan propio de un adulto que, pese a
su disgusto, hizo rer a todo el mundo, y el mismo nio tuvo que girarse para disimular
su sonrisa.
Si an les quedaba alguna duda de la cordura de Zahra, sta se disip en el
transcurso de la cena. La anciana ri y habl con tal naturalidad, que pareca haber
convivido con la familia durante toda su vida. Cuando la conversacin se desvi
inevitablemente hacia el tema de la tragedia de al-Andalus, la vieja dama revel una
perspicacia poltica que sorprendi a Zubayda.
A qu se debe nuestro declive? A que nos sentimos presas de un estpido
sentido del honor. T sabes qu es eso, Hind? Y t, Yazid? Zuhayr? Los tontos
consideran que el perdn es una equivocacin.
Por fin, Hind expres la pregunta que estaba en la mente de todos.
Cmo conseguiste permiso para salir del maristan, ta abuela? Qu ocurri?
Es que no lo sabis? pregunt la anciana, sinceramente asombrada. Todos
negaron con la cabeza. En este sitio siempre estuvimos aislados. En Gharnata slo se
habla de lo sucedido en el maristan, as que supuse que lo sabrais aadi con una
risita. Creo que ser mejor que os lo cuente. No hay nada para endulzar el paladar,
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sobrina?
Antes de que Zubayda pudiera responder, intervino Ama, que haba estado
aguardando pacientemente a que acabaran de comer:
Le gustara tomar un poco de mezcla celestial?
La mezcla celestial! An te acuerdas, Amira?
S respondi Ama. Iba a hacerla para el desayuno de Zuhayr, esta maana,
pero l no regres hasta el medioda de su largo paseo. Todos los ingredientes estn
preparados desde la maana. La masa de harina de maz est lista, slo falta moldear
los pastelillos y hornearlos. No tardar mucho.
Al ver que todos la miraban con expectacin, Zahra supo que era el momento de
hablar y comenz a relatar los importantes acontecimientos que la haban conducido a
aquel sbito cambio de vida.
Hace diez das, llegaron unos frailes y comenzaron a hacer preguntas sobre la
filiacin religiosa de los pacientes. La mayora eran seguidores del Profeta, pero
tambin haba algunos judos y unos pocos cristianos. Los frailes informaron a las
autoridades que el arzobispo de Toledo...
Cisneros! susurr Zuhayr y su ta abuela sonri.
El mismo. Haba dado rdenes a los frailes de que iniciaran una conversin
forzada, y qu mejor lugar para empezar que el maristan? No necesitaban
amenazarnos, pero lo hicieron. Dijeron que a partir de ese momento, slo podran
quedarse all los que creyeran en la virginidad de Maria y en la naturaleza divina de
Jess. Como sabis, en el maristan no se permiten las bebidas alcohlicas, as que
cuando los pacientes vieron las botellas de vino de los frailes, bebieron de buena gana
la sangre de Cristo. Por consiguiente, las conversiones se llevaron a cabo sin
problemas.
Pero cuando llegaron a m, yo les dije: "Nada es ms fcil para m que
abstenerme de las prohibiciones; sin embargo, tengo algo que deciros: Yo no necesito
beber la orina del demonio, pues ya me he convertido por propia voluntad. De hecho,
reverendos sacerdotes, sa es la razn por la cual mis padres me enviaron aqu. Cuando
anunci que me converta en una devota seguidora de vuestra Iglesia, creyeron que
haba perdido mis facultades". Los pobres frailes estaban perplejos. De hecho, habran
credo que estaba realmente loca y habran pasado por alto mi historia, si no fuera
porque me seal el crucifijo que llevaba al cuello. Y sabis una cosa, hijos mos?
Funcion.
A la maana siguiente me llevaron a ver al capitn general de la al-Hamra.
Imaginaos, una paciente del maristan conducida ante el representante del rey de
Castilla! l se mostr muy amable y yo le cont lo que me haba sucedido. Cuando se
enter de que era hija de Ibn Farid, estuvo a punto de desmayarse. Me dijo que su padre
le haba contado muchas historias sobre el valor de vuestro bisabuelo y enseguida pas
a relatarme algunas. Yo las conoca todas, pero en lugar de confesrselo, me limit a
escucharle con absoluta atencin, sonriendo y asintiendo con gestos en los momentos
indicados. Ambos preferimos prescindir del hecho de que el carcter de mi padre haba
sido el motivo de mi reclusin en el maristan. Me pregunt qu pensaba de la situacin
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de Gharnata. Yo le contest que haca cuarenta aos haba suplicado un gran favor al
Todopoderoso y que todava esperaba que me lo concediera antes de morir. "Cul es
ese favor, seora?", pregunt el capitn. "Que me d fuerzas para no entrometerme en
lo que no me concierne."
Yazid ri durante toda la representacin del dilogo entre la anciana y el capitn,
y todo el mundo acab imitndolo, incluida Kulthum, que se haba mostrado cohibida
desde la llegada de la mtica dama. Zahra, encantada con el efecto de su relato,
continu hablando:
Tenis razones para pensar que fue un acto de cobarda de mi parte, hijos mos,
pero lo cierto es que deseaba salir de all, y si hubiera dicho la verdad... Si hubiese
confesado lo que sent cuando el demonio de Cisneros quem todos nuestros libros,
todava estara en el maristan o me habran enviado a algn convento. Como ya sabris,
todos los pacientes del maristan fuimos obligados a contemplar la gran hoguera donde
ardi nuestra cultura. Entonces record esta casa y los manuscritos de su biblioteca, Ibn
Hazm, Ibn Khaldun, Ibn Rushd, Ibn Sina, y pens que al menos aqu sobreviviran.
Como os deca, podra haberle contado todo esto al capitn, pero si lo hubiera hecho
nunca habran credo en mi cordura. Mi aire de indiferencia produjo el efecto deseado.
El capitn se levant, se inclin ante mi y me bes la mano. "Qudese tranquila,
mi seora, pues una guardia armada la conducir a la hacienda de su familia cuando
usted lo desee." Luego se retir y volvieron a llevarme al maristan. Podis imaginar el
estado en que me encontraba. Hacia cuatro dcadas que no sala de aquel edificio, y
todo esto sucedi cuando me preparaba tranquilamente para la llegada de la muerte. A
propsito, debis enviar todos los libros de la biblioteca fuera de aqu, a la Universidad
de al-Qahira o a Fes. Aqu no sobrevivirn nunca. Bueno, no tengo nada ms que decir.
Slo espero no ser una carga para vosotros.
Esta es tu casa respondi Umar con un tono ligeramente pomposo. Nunca
deberas haberla dejado.
Hind abraz y bes a Zahra y la anciana dama pareci profundamente conmovida
por la espontaneidad de su gesto.
No saba que te habas convertido al cristianismo, ta abuela.
Ni yo tampoco respondi la anciana, provocando una sonora carcajada de
Yazid.
Inventaste toda esa historia para salir de all? De veras?
Zahra asinti y todos rieron, pero algo preocupaba a Yazid.
Entonces de dnde sacaste el crucifijo?
Lo hice yo misma. En aquel lugar sobraba el tiempo y tall varias figuras de
madera para evitar volverme loca de verdad. Yazid fue a sentarse junto a Zahra y
apret su mano con fuerza, como para asegurarse de que era real. Veo que mi
sobrino es un buen hombre, igual que su padre, pues sus hijos estn cmodos en su
presencia. Mmmm..., algo huele muy bien. Por lo visto, Amira no ha perdido su talento
culinario.
Ama entr trayendo una fuente de tortas de maz, cubiertas con un pao para
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mantenerlas calientes. La segua el Enano con un recipiente de latn lleno de leche
hirviendo, y Umayma, con un pote de azcar morena. El Enano salud a Zahra con una
inclinacin de cabeza y la dama le respondi con un gesto.
--Vive an tu madre, Enano?
Muri hace quince aos, mi seora. Siempre rezaba por usted.
Debera haber rezado por ella misma. Tal vez ahora estara viva.
Ama comenzaba a preparar la mezcla celestial. Sus manos estaban ocultas en un
gran cuenco, donde desmigaba las blandas tortas, que se deshacan con facilidad.
Aadi mantequilla fresca y continu ablandando la masa con las manos. A una seal
suya, Umayma agreg el azcar, y las manos ajadas de la anciana continuaron
mezclando. Por fin, sus dedos se retiraron. Zahra dio una palmada y acerc su bol para
que Ama le sirviera con la mano una buena racin de la mezcla. Una vez repetido el
procedimiento con los dems, se aadi la leche caliente, y los comensales bebieron la
mezcla celestial. Demasiado ocupados en deleitarse con aquella simple preparacin, los
comensales demoraron algunos minutos antes de felicitar a su autora.
Celestial, sencillamente celestial, Amira. Qu magnfica mezcla! Ya puedo
morirme en paz.
Nunca he probado una mezcla celestial igual, Ama dijo Yazid.
No podras haberla creado slo para m, verdad, Ama? aadi Zuhayr.
Su sabor me recuerda a mi infancia murmur Umar.
Ama estaba satisfecha. La invitada y los tres hombres de la casa la haban
alabado en pblico, de modo que aquella noche no podra quejarse. Hind ri para sus
adentros del absurdo de aquel ritual, que se remontaba a la poca del primer
matrimonio de Ibn Farid.
La antigua habitacin de la ta Zahra, que ahora perteneca a Hind, volvi a
manos de su antigua propietaria. Hind se traslad a un dormitorio libre en la seccin
femenina de la casa, cerca de los aposentos de su madre. Todas las mujeres de la
familia y Ama acompaaron a la anciana a su habitacin. Zahra se detuvo en la puerta
que daba al patio y contempl el cielo.
Soaba con este patio todos los meses dijo derramando primero una lgrima
y luego otra. Recuerdas la sombra del granado las noches de luna llena, Ama?
Recuerdas lo que decamos? Si la luna est con nosotros, para qu necesitamos
estrellas?
Ama la cogi de la mano y la empuj suavemente hacia la habitacin, mientras
Zubayda, Hind y Kulthum le deseaban las buenas noches. En otra parte del patio,
Umayma se diriga a su casa despus de preparar el dormitorio de la seora Zubayda,
cuando un brazo la detuvo y la empuj hacia una habitacin.
No, amo susurr ella.
Zuhayr le acarici los pechos, pero cuando sus manos comenzaron a descender, la
joven le detuvo.
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Esta noche no puedo, al-Fahl. Estoy sucia. Si no me cree, moje sus dedos y
comprubelo.
Las manos del joven cayeron a ambos lados del cuerpo, y aunque no dijo nada, la
doncella huy rpidamente de all.
Hind y Kulthum, sentadas en la cama de Zubayda, miraban cmo su madre se
desarmaba el peinado y se desvesta.
Umar entr por la puerta que comunicaba su habitacin con la de su esposa.
Ha sido una velada muy extraa. Zahra tena apenas dos aos menos que mi
padre y veo muchas cosas de l en ella. Estaban tan unidos! S que l la echaba mucho
de menos. Qu tragedia! Qu forma de malgastar una vida! Zahra podra haber
llegado realmente lejos. Sabas que escriba poesa? Y era muy buena. Nuestro abuelo
no tuvo ms remedio que reconocerlo, a pesar de que estaba furioso con ella.
Se oy un golpe en la puerta y Zuhayr entr en la habitacin.
O voces y supuse que habra una reunin familiar.
Una reunin familiar seria imposible sin Yazid repuso Hind. l es el
nico que las toma en serio. Antes de que t interrumpieras la conversacin, Abu
hablaba de nuestra ta abuela.
Eso es justamente lo que he venido a oir. No es habitual ver un fantasma que
vuelve a la vida. Vaya mujer! Es admirable lo bien que se comport esta noche, pese a
que no pudo entrar en esta casa durante ms de cincuenta aos. No siente
resentimiento, ni furia; slo alivio.
No tiene motivos para estar enfadada con nosotros dijo el padre. No le
hemos hecho ningn dao.
Y quin se lo hizo, padre? Quin? Y por qu? Cul fue el gran crimen de
la ta abuela Zahra?
La voz impaciente de Hind estaba cargada de una ira que la joven no intentaba
disimular. Aunque todo lo que sabia de la anciana ta Zahra provena de los
enigmticos comentarios ocasionales de Ama y de los cotilleos de sus primos de
Ishbiliya, la dignidad de la anciana mujer la haba conmovido. Ninguna de las historias
que haba odo estaban a la altura de la experiencia que haba vivido aquel da, cuando
la verdadera Zahra haba pedido refugio en su antiguo hogar.
Umar mir a Zubayda y ella le respondi con un gesto afirmativo. Entonces
acept que haba motivos suficientes para contarle a sus hijos todo lo que recordaba
sobre el misterio de Zahra. Sin embargo, l mismo ignoraba muchas cosas. De entre las
personas de aquella poca que an permanecan con vida, slo Ama -y quizs otra
persona conoca los detalles de la historia..., adems del to Miguel, por supuesto,
que siempre pareca saberlo todo.
Sucedi hace tanto tiempo, que no s si recordar los pormenores de la historia
comenz Umar bin Abdallah. Lo que voy a contaros, me lo cont antes a m mi
propia madre, que quera a Zahra y estaba muy apegada a ella.
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No s exactamente cundo comenz la tragedia de Zahra. Mi madre sola decir
que haba sido el da en que vuestro abuelo Ibn Farid, que en paz descanse, regres de
al-Hudayl con su nueva esposa, la seora Asma. Era slo unos aos mayor que Zahra y
no tena la menor intencin de cambiar el estilo de vida de la casa. De hecho, dej la
supervisin de los asuntos domsticos en manos de la abuela Maryam. Dicen que
durante sus primeros meses aqu estaba tan azorada por todo, que era incapaz de dar
una orden a un criado.
Zahra y mi padre estaban muy unidos a su ta Maryam, pues ella los haba
criado despus de la muerte de su madre. Los hermanos vieron la entrada de Asma en
la casa como una intrusin, porque, en sus corazones, Maryam ocupaba el lugar de su
madre. Aunque nunca hicieron nada incorrecto, entre ellos y su padre se abri un
abismo. Los criados, por otra parte, desempearon un papel bastante siniestro en este
asunto. Despus de todo, ellos estaban al tanto de los orgenes de Asma. Saban que la
joven haba trabajado como pinche de cocina y que su madre an era cocinera, aunque
Ibn Farid la haba invitado a abandonar su puesto en la casa de don lvaro para unirse a
la suya. Aquella historia constitua una fuente inagotable de cotilleos para todo el
pueblo y en particular para la cocina de la casa. Sera lgico suponer que habra un
sentimiento de solidaridad entre los pinches de cocina por el sbito ascenso de un
miembro de su clase, pero no fue as. El padre del Enano, sobre todo, se deleitaba en
hacer correr todo tipo de rumores malignos, hasta que un da Ibn Farid lo mand a
llamar y lo amenaz con ejecutarlo personalmente en el patio principal. La amenaza
cumpli su cometido, la situacin se calm y la fiebre de rencor comenz a remitir.
El problema es que los criados ni siquiera se molestaban en bajar la voz cuando
hablaban delante de los nios y la enfermedad era contagiosa. Como consecuencia,
Zahra se enemist seriamente con su padre. Hasta entonces, l haba sido el centro de
su vida, pero cuando se cas con Asma, la joven se sinti traicionada y comenz a
rechazar a todos sus pretendientes con la sola intencin de fastidiar a su padre. Se
encerraba cada vez ms en si misma y pasaba das enteros sin hablar con nadie.
Ibn Farid, como es lgico, haba previsto el efecto que su matrimonio causara
en la aldea y era consciente de los problemas. Haba contratado a un squito completo
de doncellas en Qurtuba, para asegurarse de que serviran a Asma con absoluta lealtad.
Al frente de estas doncellas puso a una mujer mayor que entonces era lavandera en el
pueblo, pero que haba servido muchos aos en la casa, antes de que la abuela Najma la
despidiera a causa de una disputa.
Esa mujer tena un hijo, cuyo padre era o bien un vendedor de higos de Qurtuba,
uno de nuestros criados que haba muerto en el sitio de Malaka o... vaya a saber quin.
Era un nio extremadamente religioso y bien educado. Gracias a la generosidad del
Banu Hudayl, pudo estudiar con los mismos tutores que mi padre y mi ta Zahra. Sin
embargo, a diferencia de ellos, lea mucho y estaba familiarizado con las grandes obras
de filosofa, historia, matemticas, teologa e incluso medicina. Conoca los libros de
nuestra biblioteca mejor que cualquier otro miembro de la familia. Su nombre era
Mohammed ibn Zaydun y era un joven muy guapo.
Vuestra ta abuela se enamor de l. Fue l quien la sac de la depresin, quien
la alent para que escribiera poesa y pensara en el mundo que haba fuera de su hogar,
fuera incluso de las fronteras de al-Andalus. l le explic las circunstancias de la boda
de Ibn Farid y convenci a Zahra de que Asma no tena la culpa de nada. De ese modo,
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uni a las dos mujeres.
Creo que el hecho de ver que aquel criado haba triunfado all donde l haba
fracasado rotundamente hizo que Ibn Farid albergara un profundo rencor hacia l. En
una ocasin, se le oy decir: "Si ese chico no tiene cuidado con su lengua, le costar la
cabeza". Comenz a castigar al joven. Insisti en que Mohammed fuera a trabajar al
campo y aprendiera un oficio como todos los dems. Propuso que el padre de Juan le
enseara carpintera o que Ibn Hasd lo iniciara en el arte de fabricar zapatos. El chico,
que era muy listo para su edad, percibi la furia de su amo y comprendi su causa, por
lo tanto dej de frecuentar el patio. Tanto Asma como Zahra suplicaron a Ibn Farid que
no fuera tan duro con el muchacho, y creo que fue la primera quien por fin convenci al
abuelo de que permitiera que Ibn Zaydun enseara los principios de las matemticas a
mi padre y a Zahra.
Mi padre rara vez estaba presente en las clases, pues sola irse de caza o a visitar
a la familia en Gharnata. Como consecuencia, Mohammed ibn Zaydun y Zahra bint
Najma pasaban juntos cada minuto del da, y ocurri lo que tena que ocurrir...
Pero por qu no se escaparon? pregunt Hind con los ojos brillantes de
expectacin. Yo lo habra hecho.
Todo en su momento, Hind, todo en su momento. Haba otro problema,
encarnado en el cuerpo de otra joven. Aunque su belleza poda compararse con la de
Zahra, a diferencia de sta, era hija de un viejo criado de la casa y trabajaba como
doncella. Algo similar a Umayma. La joven no haba recibido una educacin formal,
pero era extremadamente inteligente, y tambin deseaba casarse con Ibn Zaydun. Como
es natural, Ibn Farid pens que era una idea excelente y orden a sus padres que
organizaran la ceremonia.
Zahra se volvi loca..., aunque tal vez sera mejor que no usara esa palabra.
Digamos simplemente que, al or los planes de su padre, Zahra qued desolada y oblig
al joven a encontrarse con ella aquella noche en la arboleda de granados, junto a la
casa...
Hind estall en una risa tan contagiosa que todo el mundo sonri, excepto
Zuhayr. Su padre le pidi una explicacin.
Algunas cosas no cambian nunca, verdad, hermano? As que se encontraban
en la arboleda de granados!
La cara de Zuhayr cambi de color. Su padre comprendi el comentario y desvi
la atencin de los dems continuando la historia:
Aquella noche actuaron como si fueran marido y mujer. A la maana siguiente,
Zahra fue a ver a Asma y le cont lo sucedido. Asma estaba escandalizada y le
respondi que no poda permitirle que se casara con el hijo de una doncella...
Pero... comenz a decir Hind.
Sin embargo, al ver la mueca de disgusto en la cara de su padre, se interrumpi.
S, Hind, lo s, pero en estos asuntos nunca hay ninguna lgica. Asma no
quera que Zahra repitiera su experiencia. Es una contradiccin, por supuesto, pero
bastante habitual. Tu madre recordar que cuando el to abuelo Rahim-Allah se cas
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con una cortesana, ella acab siendo la ms puritana de las tas. Apasionadamente leal a
su esposo, adoptaba una actitud implacable ante el adulterio y otros vicios similares.
Supongo que sta es una de las consecuencias de lo que el maestro Ibn Khaldun habra
denominado "el dilema de los cambios de posicin social". Cuando uno ha ascendido
desde el ltimo peldao de la escalera, no puede evitar mirar con desprecio a aquellos
ms desafortunados que se han quedado abajo.
Pero volvamos a nuestra historia: Una noche en que Zahra e Ibn Zaydun se
citaron en su escondrijo favorito, la joven rival los sigui y, sin que ellos se dieran
cuenta, lo vio todo. Todo. A la maana siguiente, le cont la historia a Ibn Farid, quien
no dud de su palabra un solo instante y encontr una justificacin para su odio
instintivo hacia el hijo de la lavandera. Entonces se le oy gritar a voz en cuello:
"Ofrezco cincuenta dinares de oro al que me traiga a ese muchacho!".
Creo que si mi abuelo hubiera cogido a Ibn Zaydun aquel mismo da, le habra
hecho castrar en el acto, pero por fortuna para nuestro joven amante, aquella maana le
haban enviado a hacer un recado a Gharnata. Al or lo que le sucedera si regresaba, su
madre, advertida por la abuela Asma, envi a un joven de la aldea a comunicar la
noticia a su hijo, e Ibn Zaydun desapareci. Nunca volvieron a verlo en la aldea en vida
de Ibn Farid...
Padre pregunt Kulthum con su voz suave y sumisa, quin fue la rival de
la ta abuela?
Cre que todos lo habrais imaginado despus de lo sucedido esta noche. Fue
Ama!
Ama! exclamaron los tres al unsono.
Chitn! dijo Zubayda. Vendr corriendo si os oye gritar as.
Los tres hermanos intercambiaron miradas en silencio, y Hind fue la primera en
hablar:
Y qu ocurri con la ta abuela Zahra?
Tu bisabuelo la mand llamar en presencia de mis dos abuelas, que le
suplicaron que la perdonara, pero Zahra se mostr desafiante. Ahora podris
preguntarle si es verdad, pero mi madre me cont que dijo: Por qu ibas a ser t el
nico en casarte con quien quisieras? Yo amo a Asma como amiga y como la esposa
que has elegido. Por qu no puedes aceptar t a Ibn Zaydun?. Entonces l le peg, y
ella lo maldijo una y otra vez hasta que Ibn Farid, avergonzado de s mismo, pero no
hasta el punto de pedirle perdn, le volvi la espalda y abandon la habitacin. Al da
siguiente, Zahra se march de la casa y no volvi hasta esta noche. No s qu hizo en
Qurtuba, para averiguarlo tendris que interrogar a otra persona.


Mientras los hijos de Umar bin Abdallah meditaban sobre la trgica historia de su
ta abuela, el objeto de sus pensamientos se preparaba para despedir a Ama y retirarse a
descansar. Zahra haba evitado cuidadosamente cualquier mencin a Ibn Zaydun, pues
no deseaba or disculpas que, de cualquier modo, habran llegado con medio siglo de
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retraso. Todo haba terminado y era cierto que no senta ningn rencor. Las dos mujeres
haban pasado la velada conversando sobre el estado del Banu Hudayl. Zahra quera
saberlo todo y Ama haba encontrado a la nica persona capaz de decrselo.
Sin olvidar el ms mnimo detalle, Ama le haba contado las circunstancias de la
muerte de su hermano Abdallah: cmo lo haba arrojado un caballo que l mismo haba
domado y alimentado y cmo su esposa le haba sobrevivido apenas un ao.
Hasta en su lecho de muerte se acord de usted y le hizo prometer al joven
Umar que le enviara comida y ropa con regularidad. Nunca consigui superar su
ausencia.
Zahra suspir y una sonrisa triste ensombreci su rostro.
Compartamos tantos recuerdos de la infancia...
Se interrumpi de repente, como si el recuerdo de su hermano hubiera trado
otros consigo. La expresin de su cara tambin evoc en Ama memorias de otros
tiempos. Sin duda lo estar viendo en su imaginacin pens Ama. Ojal quisiera
hablar de l. Qu podemos esconder ahora?
Fue como si Zahra leyera la mente de su antigua rival.
Qu ocurri con Mohammed ibn Zaydun? pregunt. Aunque intent fingir
indiferencia, su corazn comenz a latir a toda prisa. Ha muerto?
No, mi seora, an vive. Se ha cambiado de nombre, sabe? Se hace llamar
Wajid al-Zindiq y vive en una colina, a pocos kilmetros de aqu. Zuhayr ibn Umar lo
ve con regularidad, pero ignora su pasado. A l tambin se le enva comida desde la
casa; Umar bin Abdallah orden que as fuera, cuando descubrimos la identidad del
hombre que viva en aquella colina. Esta misma maana Zuhayr estuvo varias horas
con l.
Zahra estaba tan emocionada con la noticia, que los latidos de su corazn sonaban
como balazos en los odos de Ama.
Ahora debo dormir. La paz sea contigo, Amira.
Y con usted, mi seora. Que Dios la bendiga.
Se ha negado a hacerlo durante mucho tiempo, Amira.
Ama sali de la habitacin con la lmpara, pero cuando se alejaba oy decir algo
a Zahra. Cuando estaba a punto de regresar, se dio cuenta de que la hija de Ibn Farid
pensaba en voz alta y se qued inmvil sobre una baldosa del patio.
Recuerdas la primera vez, Mohammed? deca Zahra para s. Fue como si
se abriera una flor. Nuestros ojos brillaban, llenos de esperanza, y nuestros corazones
danzaban. Por qu no volviste nunca a m?
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CAPTULO 4


No hay otra forma de hacerlo. Es necesario aprovechar la oscuridad
providencial de las mazmorras para hacer penetrar la luz de la autntica fe en las
mentes ignorantes de esos infieles. Fray Talavera, mi ilustre predecesor, intent otros
mtodos y fracas. Yo, personalmente, creo que la decisin de publicar un diccionario
rabe-latn fue equivocada, pero ya se ha hablado demasiado de esta cuestin. Por
fortuna, esa etapa ha quedado atrs, y confo en que tambin con ella la ilusin de que
esos infieles vendrn a nosotros a travs del aprendizaje y del discurso racional.
Parecis disgustado, Excelencia. Soy consciente de que una poltica ms blanda
se avendra mejor a nuestra temporaria necesidad de cautela, pero debis perdonar mi
franqueza. El futuro de miles de almas est en juego, y la Santa Iglesia me ha ordenado
salvarlas y protegerlas. Estoy convencido de que, si los infieles no se acercan a
nosotros por voluntad propia, debern ser empujados en nuestra direccin, para
obligarles a tomar el camino de la autntica salvacin. Las ruinas del mahometismo se
desploman y pronto no quedarn ni siquiera sus cimientos. No es el momento de
contener nuestra fuerza.
Jimnez de Cisneros hablaba con pasin. Estaba molesto con el hombre que se
sentaba frente a l, don igo Lpez de Mendoza, conde de Tendilla, mayor y capitn
general de Granada, Gharnata para los moros. Don Iigo se haba vestido con ropas
moriscas especialmente para aquel encuentro y su estilo incomodaba en sumo grado al
arzobispo.
Para ser un lder espiritual, su merced revela una asombrosa capacidad para
interferir en asuntos terrenales. Ha pensado seriamente en este asunto? Sus Majestades
acordaron los trminos de la rendicin que luego yo transcrib, no es cierto, padre? Yo
estuve presente cuando la reina dio su promesa al sultn. Aceptamos dejarlos en paz, y
fray Talavera es muy respetado en el Albaicn justamente porque cumpli los tratados.
Ahora yo ser franco con usted, arzobispo. Hasta su llegada, no tenamos
problemas serios en este reino. No ha podido ganrselos por la fuerza de la razn y
ahora desea recurrir a los mtodos de la Inquisicin.
Son mtodos prcticos, Excelencia. Ensayados y probados.
S, ensayados y probados en catlicos cuyas propiedades ustedes queran
poseer, en judos que nunca han regido un reino y que compraron su libertad pagando
ducados de oro o convirtindose a nuestra religin. Pero esos mtodos no funcionarn
aqu. La mayora de las personas que llamamos moros pertenecen a nuestro mismo
pueblo, como usted y yo. Han dominado una amplia extensin de nuestra pennsula y lo
han hecho sin quemar biblias, destruir iglesias o incendiar sinagogas para construir sus
mezquitas. No son una panda de desarraigados y no podemos echarlos a latigazos. Se
resistirn y habr otro derramamiento de sangre..., de la nuestra y de la de ellos.
Cisneros mir al conde con una expresin de absoluto desprecio. Si se hubiese
tratado de otro grande del reino, el arzobispo le habra respondido que hablaba as
porque su propia casta era impura, contaminada con sangre africana. Pero
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aquel maldito individuo no era un noble cualquiera: su familia era una de las ms
distinguidas del pas y se jactaba de tener entre sus miembros a varios poetas,
funcionarios y guerreros al servicio de la verdadera fe. Los genealogistas empleados
por los Mendoza haban estudiado su estirpe hasta encontrar conexiones con los
propios reyes visigodos. Aunque Cisneros an tena que convencerse de ese ltimo
detalle, deba reconocer que incluso sin el parentesco visigodo, el linaje de su
interlocutor resultaba impresionante. Cisneros conoca bien a la familia. l mismo
haba sido un protegido del cardenal, Mendoza, a quien los reyes deban su puesto.
Despus de todo, el pas entero saba que el to paterno del capitn general, como
cardenal y arzobispo de Sevilla, haba ayudado a Isabel a engaar a su sobrina y a
usurpar el trono de Castilla en 1478. Por consiguiente, la familia Mendoza estaba muy
bien considerada por los actuales reyes.
Cisneros saba que deba actuar con cautela, pero haba sido el propio conde
quien haba violado las normas que regan las relaciones entre Iglesia y Estado. Decidi
mantener la calma; ya se presentaran otras oportunidades de castigar su arrogancia.
Su Excelencia acusa a la Inquisicin de corrupcin a gran escala? pregunt
Cisneros con la voz ms suave que fue capaz de articular.
Acaso he mencionado la palabra corrupcin?
No, pero la insinuacin...
Insinuacin? Qu insinuacin? Me he limitado a decir, mi estimado fray
Cisneros, que la Inquisicin est amasando una colosal fortuna para la Iglesia. Las
haciendas confiscadas bastaran para construir tres guarniciones contra los turcos, no
es cierto?
Y qu hara su Excelencia con esas propiedades?
Dgame, padre, los hijos de aquellos a quienes llamis hermanos son siempre
culpables?
Damos por sentada la lealtad entre los miembros de una familia.
Por consiguiente, nunca debemos creer en un cristiano cuyo padre es
mahometano o judo.
Tal vez nunca sea decir demasiado.
Cmo es posible entonces que Torquemada, cuya ascendencia juda era bien
conocida por todos, presidiera la Inquisicin?
Para probar su lealtad a la Iglesia tuvo que hacer muchos ms esfuerzos que el
vstago de una familia cuyo linaje se remonta hasta los reyes visigodos.
Comienzo a comprender su lgica. Bien, sea como fuere, no permitir que se
someta a los moros a nuevas humillaciones. Ya han hecho bastante dao. Quemar sus
libros fue una ignominia, una mancha en nuestro honor. Sus manuales de ciencia y
medicina no tienen parangn en el mundo civilizado.
Por eso se los excluy de la quema.
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Fue un acto salvaje. Tan ciego est que es incapaz de comprenderlo?
Sin embargo, Su Excelencia no revoc mis rdenes.
Ahora era don igo quien miraba al sacerdote con expresin de ira. Era un
reproche justo: no haba hecho nada por cobarda, por pura y simple cobarda. Un
cortesano recin llegado de Ishbiliya le haba informado que la reina haba enviado un
mensaje secreto al arzobispo ordenndole, entre otras cosas, destruir las bibliotecas.
Ahora saba que se haba tratado de una treta. Cisneros haba engaado
deliberadamente al cortesano para que ste informara al capitn general. Don Iigo
saba que haba sido engaado, pero eso no lo justificaba. Debera haber revocado la
orden y forzado a Cisneros a comunicarle el supuesto mensaje de Isabel. El sacerdote
sonrea. Ese hombre es un demonio pens el conde. Siempre sonre con los
labios, nunca con los ojos.
Un rebao y un pastor, Excelencia, eso es lo que este pas necesita para
sobrevivir a las tormentas con que debe enfrentarse nuestra Iglesia en el Nuevo Mundo.
Ignora usted su propia suerte, arzobispo. De no haber sido por los hebreos y los
moros, los enemigos naturales que le han ayudado a mantener ntegra la Iglesia, los
herejes cristianos, habran causado estragos en esta pennsula. Perdn, no pretenda
sorprenderle. No es una conclusin muy profunda, de modo que supuse que ya habra
llegado a ella solo.
Se equivoca, Excelencia. Para preservar la Iglesia es preciso destruir primero a
los hebreos y a los moros.
En cierto modo, ambos tenemos razn, pero hay muchas personas
esperndome y creo que deberamos continuar esta conversacin en otra oportunidad.
As, con la brusquedad que le caracterizaba, el conde de Tendilla inform a
Jimnez de Cisneros que daba por finalizada la audiencia. El sacerdote se incorpor y
salud con una inclinacin de cabeza. Don igo tambin se puso de pie, y el fraile se
sobresalt al ver su atuendo morisco.
Veo que mis ropas le disgustan tanto como mis ideas.
Ambas cosas parecen estar relacionadas, Excelencia.
El capitn general solt una sonora carcajada.
Si a m no me molesta su hbito, por qu iba a importarle a usted mi tnica?
Es mucho ms cmoda que las ropas que se usan en la corte. Me siento enterrado vivo
con esas calzas y jubones cuya nica funcin parece ser comprimir los preciosos
rganos con que Dios ha querido dotarnos. Esta tnica que llevo est diseada para la
comodidad de nuestro cuerpo, y no es tan distinta a su hbito como usted cree. Es el
atuendo indicado para la Alhambra. Cualquier otra prenda estara en discordancia con
los colores de estos elaborados dibujos geomtricos. Estoy seguro de que hasta usted es
capaz de apreciar ese detalle, fraile. Creo que hay una gran ventaja en la posibilidad de
comunicarse con el Creador sin necesidad de imgenes esculpidas, pero estoy a punto
de cometer blasfemia y no deseo molestarle ni retenerle ms...
Los labios del prelado se curvaron en una sonrisa siniestra. Murmur algo para s,
inclin la cabeza y sali de la habitacin. Don igo mir por la ventana. Debajo del
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palacio estaba el Albaicn, el viejo barrio donde musulmanes, judos y cristianos haban
vivido y comerciado durante siglos. El capitn general estaba sumido en sus propias
reflexiones sobre el pasado y el presente cuando oy una tos discreta. Se gir y vio a su
mayordomo judo, Ben Yousef, que traa una bandeja con dos tazas de plata y una jarra
a juego con caf.
Perdone mi intromisin, Excelencia, pero su invitado ha estado esperando ms
de una hora.
Santo cielo! Hazlo pasar, Ben Yousef. En seguida.
El criado abandon la sala de audiencias y regres poco despus con Umar.
Su Excelencia, Umar bin Abdallah.
Umar salud a don Iigo al estilo tradicional.
Que la paz sea con usted, don Iigo.
El conde de Tendilla se acerc a su invitado con los brazos abiertos y le abraz.
Bienvenido, bienvenido, don Homero. Cmo est mi viejo amigo? Entre
nosotros sobran las formalidades. Sintese, por favor.
Esta vez don igo se sent sobre los cojines colocados cerca de la ventana e
invit a Umar a unrsele. El mayordomo sirvi el caf, y a un gesto de su amo sali de
la habitacin.
Me alegro de que no haya prescindido de sus servicios sonri Umar.
No habr venido hasta aqu para felicitarme por la eleccin de mis criados, don
Homero.
Umar y don Iigo se conocan desde la niez. Sus abuelos se haban enfrentado
en legendarias batallas que ahora pertenecan al folclore de ambos bandos. Luego, los
dos hroes haban comenzado a visitarse con regularidad y se haban hecho ntimos
amigos. Los abuelos conocan los costes de la guerra y se divertan con los mitos
creados en torno a sus nombres.
En los aos anteriores a 1492, Iigo haba llamado a su amigo Homero porque
tena dificultades para pronunciar la U rabe, pero el uso del prefijo don era ms
reciente, se remontaba exactamente a la conquista de Gharnata. Sin embargo, no haba
motivos para sentirse ofendido. En el fondo de su corazn, Umar saba que don Iigo
ya no era su amigo, y sospechaba que don Iigo senta lo mismo. No se haba visto
desde haca meses, y aunque aquello no era ms que una farsa, deban mantener las
apariencias. No podan admitir que la amistad se haba acabado con la Reconquista.
Las buenas relaciones se haban mantenido mediante el intercambio de frutas
frescas y confitadas en sus respectivas fiestas. Sin embargo, la Navidad pasada haba
sido una excepcin y no haba llegado ningn obsequio de la familia de Hudayl a la
residencia del capitn general, en la al-Hamra. El muro de fuego se haba encendido
apenas unas semanas antes del cumpleaos de Cristo y Umar bin Abdallah no haba
sido el nico noble musulmn dispuesto a boicotear las celebraciones.
Don Iigo haba mandado llamar a su viejo amigo con el claro propsito de
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reparar el abismo que se haba abierto entre ellos y all estaba, como en los viejos
tiempos, tomando caf mientras miraba a travs de las elaboradas figuras talladas en la
ventana. Sin embargo, en otras pocas Umar habra estado sentado con el sultn Abu
Abdullah, como miembro de su consejo, asesorando a su mandatario sobre las
relaciones de Gharnata con sus vecinos cristianos.
Don Homero, s muy bien que est enfadado. Debera haberse quedado en casa
aquella noche. Cmo era aquello que me dijo su abuelo una vez? Ah, s, ya lo
recuerdo: Ojos que no ven, corazn que no siente. Quiero que sepa que la decisin no
fue ma. Fue Cisneros, el arzobispo de la reina, quien orden quemar los libros de
erudicin.
Usted es el capitn general de Gharnata, don Iigo.
-S, pero cmo desafiar la voluntad de la reina Isabel?
Recordndole el tratado que ella y su esposo firmaron en esta misma
habitacin, en su presencia y la ma, hace ocho aos. Sin embargo, permaneci callado
y desvi la mirada mientras en esta ciudad se perpetraba una de las mayores infamias
del mundo civilizado. Los trtaros que quemaron la biblioteca de Baghdad hace
doscientos aos eran analfabetos temerosos de la palabra escrita. En su caso, se trat de
un acto instintivo, pero lo que ha hecho Cisneros es mucho peor. Se hizo a sangre fra,
se plane cuidadosamente...
Yo...
S, usted! Su Iglesia tal un rbol que prodigaba su sombra generosamente a
todos. Creen que ese acto va a beneficiar a su bando y es probable que as sea, pero
por cunto tiempo? Durante un siglo? Dos? Es posible, pero a la larga esta
civilizacin est condenada. Ser superada por el resto de Europa. Supongo que
comprender que han destruido el futuro de la pennsula. Unos hombres que destruyen
libros, torturan a sus oponentes y queman a los herejes en hogueras no pueden ser
capaces de construir un hogar con cimientos slidos. La maldicin de la Iglesia ser
fatal para esta pennsula.
Perdneme dijo Umar interrumpindose, consciente de que estaba a punto de
perder la compostura. Luego esboz una tmida sonrisa. No he venido aqu para
pronunciar un sermn. Predicar a los vencedores es un acto de presuncin por parte de
los vencidos. A decir verdad, he venido a intentar descubrir cules son sus planes con
respecto a nosotros.
Don igo se puso de pie y comenz a caminar de un extremo al otro de la sala de
audiencias. Tena dos opciones: poda calmar a su amigo con dulces palabras,
asegurarle que pasara lo que pasara, el Banu Hudayl seria libre de seguir viviendo
como siempre. Le habra gustado prometerle eso y mucho ms, pero saba que no era
cierto, por ms que l deseara que lo fuera. Si actuaba as, slo conseguira enfurecer
ms a Homero, que lo vera como un nuevo ejemplo de falsedad cristiana. Por
consiguiente, el conde decidi olvidar la diplomacia.
Ser franco con usted, amigo mo. Usted sabe lo que me gustara y ve cmo
voy vestido. Mi squito est formado por judos y moros. Para m, Granada sin ellos es
como un desierto sin oasis; pero estoy solo. La Iglesia y la corte han decidido que su
religin debe ser expulsada para siempre de estas tierras, y tienen los soldados y las
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armas necesarios para asegurarse de que as sea. S que habr actos de resistencia, pero
sern absurdos e intiles para su causa, pues tarde o temprano los venceremos. Cisneros
lo sabe mejor que nadie. Iba a decir algo?
Que si hubiramos usado la fuerza para enfrentarnos al cristianismo, como
ustedes hacen ahora, nunca habramos llegado a esta situacin.
Sus palabras son tan sabias como el bho de Minerva. Sin embargo, ustedes
intentaron traer la civilizacin a toda la pennsula, sin fijarse en la fe o el credo de la
gente. Fue un acto noble, pero ahora deben pagar su precio. La guerra acabar tarde o
temprano con la victoria de un bando y la derrota final del otro. Mi consejo es que
usted y su familia se conviertan al cristianismo de inmediato. Si lo hacen, le prometo
que yo personalmente llevar a Cisneros a su hacienda para que los bendiga. Es la
mejor proteccin que puedo ofrecer a su familia y a su aldea. No se ofenda si le parezco
cnico, amigo mo, pero en definitiva lo importante para usted y los suyos es defender
sus vidas y las propiedades que han pertenecido a su familia durante tanto tiempo. S
que el obispo de Qurtuba tambin ha intentado convencerlos, pero...
Umar se levant y salud a don igo.
Aprecio su franqueza dijo. Es usted un verdadero amigo, pero no puedo
aceptar sus palabras. Mi familia no est dispuesta a jurar lealtad a la Iglesia romana ni a
ninguna otra. Lo he pensado varias veces, don Iigo, e incluso intent un asesinato. No
se asuste; slo pretenda matar nuestro pasado, exorcizar de una vez para siempre
nuestros recuerdos, pero son criaturas obcecadas y se resisten a morir. Tengo la
impresin de que si nuestros papeles estuvieran invertidos, su respuesta no habra sido
muy distinta a la ma.
No estoy seguro. Mreme, creo que habra sido un mahometano bastante
bueno. Cmo est el pequeo Yazid? Esperaba que lo trajera con usted.
No es el momento apropiado. Ahora, si me disculpa, debo retirarme. Que la
paz sea con usted, don igo.
Adis, don Homero. Por mi parte, me gustara continuar nuestra amistad.
Umar sonri, pero abandon la sala sin decir nada. Su caballo y su
guardaespaldas lo esperaban en el Jannat-al-Arif, el jardn de verano donde haba
conocido a Zubayda, pero Umar no estaba de humor para los recuerdos nostlgicos. Las
palabras terminantes de Mendoza an resonaban en sus odos y ni siquiera el murmullo
mgico del agua de los jardines poda distraerlo. Apenas unas semanas atrs, vea a
Gharnata como una ciudad ocupada, que seria liberada en el momento indicado. Los
castellanos tenan muchos enemigos dentro y fuera de su territorio, y en cuanto se
enzarzaran en otra guerra, los musulmanes tendran la oportunidad de atacar. Todo
deba subordinarse a ese objetivo; Umar haba insistido en ello en las diversas
reuniones de nobles musulmanes que se haban realizado desde la rendicin de la
ciudad.
Sin embargo, el muro de fuego lo haba cambiado todo, y ahora el capitn general
confirmaba sus peores presagios. Los adoradores de iconos no se contentaban con su
presencia militar en Gharnata. Haban sido demasiado ingenuos al creer que respetaran
los tratados. Tambin queran ocupar sus mentes, penetrar en sus corazones, remodelar
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sus almas. No descansaran hasta que lo consiguieran.
Gharnata, otrora el ms seguro refugio para los seguidores del Profeta en al-
Andalus, se haba convertido en un peligroso horno.
Si permanecemos aqu, estamos acabados, dijo Umar para sus adentros.
No pensaba slo en el Banu Hudayl, sino en el destino de todo el islamismo en
al-Andalus. El guardaespaldas, sorprendido por la brevedad de la entrevista, corri
hacia la puerta del jardn con la espada y la pistola de su amo. Umar cabalg hasta los
establos, sumido en sus pensamientos. All desmont y camin los pocos centenares de
metros que lo separaban de la familiar y reconfortante mansin de su primo Hisham,
situada en el barrio antiguo.


Mientras su padre estaba en la-Hamra, Zuhayr pasaba la maana en los baos
pblicos, con sus amigos. Tras el bao de vapor, los encargados de los baos los
restregaron con esponjas duras y los lavaron con jabn. Luego pasaron a las tinas,
donde estaban solos. All se relajaron y comenzaron a intercambiar confidencias. Los
amigos de Zuhayr admiraron la pequea cicatriz del hombro del joven.
Slo en Gharnata haba ms de sesenta baos como aqul. Las tardes estaban
reservadas a las mujeres, por lo tanto los hombres no tenan otra opcin que baarse
por las maanas. El uso de los baos donde Zuhayr se encontraba aquel da estaba
restringido por tradicin a los nobles y sus hijos. Alguna que otra vez, sobre todo
durante el verano, la gente acuda a baarse a la luz de la luna en grupos mixtos, sin
ayudantes, pero era evidente que aquellas raras ocasiones haban llegado a su fin con la
conquista.
En los viejos tiempos, antes de la cada de Gharnata, los baos haban sido una
fuente de cotilleo poltico y social. Las conversaciones solan girar en torno a proezas y
aventuras sexuales. A veces, sobre todo en las sesiones de la tarde, se recitaba y
discuta poesa ertica. Ahora slo importaba la poltica: la ltima resea de
atrocidades, la conversin de alguna familia, los sobornos ofrecidos a la Iglesia y, por
supuesto, la desgraciada noche en que haban quemado su memoria colectiva, un hecho
que haba obligado a tomar partido incluso a aquellos que antes expresaban una
indiferencia total hacia las cuestiones de Estado.
La temperatura poltica de los baos donde estaba Zuhayr haba disminuido. Dos
das antes, haban muerto tres alfaques como consecuencia de las torturas recibidas y
el miedo comenzaba a surtir efecto. Reinaba un clima general de desesperacin y
fatalismo. Zuhayr, que haba estado escuchando pacientemente a sus amigos, todos
descendientes de la aristocracia musulmana en Gharnata, alz la voz de forma sbita:
Nuestras opciones estn claras: convertirse, dejarse asesinar o morir con la
espada en la mano.
Musa bin Al haba perdido a dos hermanos en el caos que haba precedido la
entrada de Isabel y Fernando en la ciudad. Su padre haba muerto defendiendo el fuerte
de al-Hama, situado al oeste de Gharnata. Ahora su madre se aferraba a l con una
desesperacin que le resultaba exasperante, pero el joven saba que no poda
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olvidar su responsabilidad para con ella y con sus dos hermanas. En las escasas
ocasiones en que Musa hablaba, todos le escuchaban en respetuoso silencio.
Las opciones que seala nuestro hermano Zuhayr bin Umar son correctas, pero
en su impaciencia ha olvidado otra, aquella que eligi Abu Abdullah. Al igual que l,
podramos cruzar el agua y encontrar un hogar en la costa del Magreb. Debo aadir que
es lo que mi madre desea que hagamos.
Por qu vamos a irnos? pregunt Zuhayr con los ojos brillantes de ira.
Este es nuestro hogar. Mi familia construy al-Hudayl. Antes de que ellos llegaran aqu
era slo un terreno yermo. Nosotros levantamos la aldea, regamos las tierras,
cultivamos los huertos, plantamos naranjales, granados, limas, palmeras y arroz. Yo no
soy un bereber y no tengo nada que hacer en el Magreb. Vivir en mi tierra y matar al
infiel que intente quitrmela por la fuerza.
La temperatura de los baos se elev de forma drstica. Entonces un joven de
rasgos exquisitamente cincelados, piel olivea y ojos del color del mrmol verde,
carraspe de forma sugestiva. No tendra ms de dieciocho o diecinueve aos. Todos lo
miraron. Era nuevo en la ciudad, adonde haba llegado unas semanas antes procedente
de Balansiya. Con anterioridad haba estado en la prestigiosa Universidad de Al-Azhar,
en al-Qahira. Haba venido a realizar una investigacin histrica sobre la vida y obra de
su bisabuelo, Ibn Khaldun, y a estudiar algunos manuscritos de las bibliotecas de
Gharnata. Sin embargo, haba tenido la desgracia de llegar el mismo da que Cisneros
haba elegido para quemar los libros. El hombre de los ojos verdes estaba desesperado;
haba llorado toda la noche en su minscula habitacin del Funduq al-Yadida, y a la
maana siguiente haba decidido el curso que tomara su vida. Hablaba con voz suave,
y la musicalidad de su acento fascinaba a los dems baistas tanto como el contenido
de su mensaje.
Cuando vi las llamas en Bab al-Ramla, consumiendo la obra de siglos, pens
que todo haba acabado. Fue como si Satans hubiera hundido su puo venenoso en el
corazn de una montaa, cambiando el curso de un arroyo. Todo lo que habamos
plantado estaba marchito, muerto. El tiempo mismo se haba petrificado y aqu, en al-
Andalus, ya estbamos del otro lado del infierno. Quizs debera hacer mi equipaje y
regresar al este...
Nadie podra culparte por ello dijo Zuhayr. T viniste a estudiar, y aqu ya
no hay nada que estudiar. Haras bien en volver a la Universidad de al-Azhar.
El consejo de mi amigo es acertado aadi Musa. Ahora no podemos
hacer nada ms que jactamos del tesn de nuestros padres.
En eso difiero contigo respondi Zuhayr. Slo aquel que habla de lo que
l mismo es, y no de lo que eran su abuelo o su padre, puede considerarse
verdaderamente noble y valiente.
Estoy de acuerdo con Zuhayr bin Umar dijo el joven de los ojos verdes.
Por qu hombres como vosotros, antiguos caballeros y reyes, tendrais que abandonar
vuestros castillos al enemigo y convertiros en simples peones? Demostrad quines sois
y desafiad a los cristianos. Cisneros cree que no os quedan fuerzas para luchar. Os
obligar a acercaros cada vez ms al borde del abismo, y al final, con un ltimo
empujn, os arrojar al vaco.
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Mis amigos de Balansiya me dijeron que en todo el pas los inquisidores se
preparan para el golpe final. Pronto nos prohibirn usar nuestra lengua; se condenar a
muerte a todo aquel que hable en rabe. No nos permitirn usar nuestras ropas y se dice
que destruirn todos los baos pblicos del pas. Prohibirn nuestra msica, nuestros
banquetes de boda y nuestra religin. Todo esto suceder en los prximos aos. Abu
Abdullah cometi un gran error al entregarles esta ciudad sin pelear. Los hizo sentir
ms seguros.
Y t qu sugieres, extrao? pregunt Zuhayr.
No podemos permitir que crean que aceptamos lo que han hecho. Debemos
organizar una insurreccin.
Por un instante nadie se movi; todos permanecieron paralizados de asombro ante
aquellas palabras. Slo el sonido del agua corriendo en los baos acompaaba sus
pensamientos y temores. Por fin. Musa desafi directamente al joven erudito egipcio.
Si yo estuviera convencido de que un levantamiento contra Cisneros y sus
demonios triunfara y nos permitira volver atrs una sola pgina de nuestra historia,
sera el primero en sacrificar mi vida, pero tus dulces palabras no me han persuadido.
T propones un gesto glorioso, que luego se recuerde en los tiempos venideros. Por
qu? Para qu? Qu beneficios obtendremos de l? Los gestos presuntuosos y las
grandes palabras han sido la maldicin de nuestra religin, desde el comienzo de los
tiempos. Puesto que nadie responda a sus objeciones, Musa sinti que haba
aventajado al qahirene e insisti en su ofensiva. Los cristianos cazan distintas presas
de distintos modos y en distintas estaciones, pero a nosotros han comenzado a cazarnos
durante todo el ao. Acepto que no debemos permitir que el miedo altere nuestras
vidas, pero tampoco debemos hacer sacrificios innecesarios. Tenemos que aprender de
los judos a vivir en condiciones de penuria. Los seguidores del islamismo an viven en
Balansiya, no es cierto? Y tambin en Aragn? Escuchadme, amigos, estoy en contra
de hacer cualquier locura.
Y te convertiras al cristianismo slo para sobrevivir, Musa? pregunt
Zuhayr con furia.
Acaso no lo han hecho los judos para conservar su posicin? Por qu no
bamos a imitarlos? Dejemos que nos presionen tanto como quieran. Aprenderemos
nuevos mtodos de resistencia aqu, en nuestras mentes.
Sin nuestra lengua ni nuestros libros de ciencia? pregunt el nieto de Ibn
Khaldun.
Musa lo mir y suspir.
Es verdad que sigues la lnea del maestro Ibn Khaldun? Ibn Daud asinti
con una sonrisa. Entonces continu Musa deberas saber mejor que nadie la
advertencia que tu noble antepasado dirigi a hombres como t: los eruditos son las
personas menos apropiadas para la poltica y sus asuntos.
Quizs Ibn Khaldun se estuviera refiriendo a su propia experiencia, que no fue
nada dichosa respondi Ibn Daud con una sonrisa pcara. Sin embargo, aunque l
fuera un gran filsofo, no debemos tratarlo como un profeta cuya palabra es sagrada.
La pregunta que debes hacerte es muy simple: cmo defender nuestro pasado y
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nuestro futuro de estos brbaros? Si tienes una solucin mejor, te ruego que la
expongas y me convenzas.
Yo no tengo todas las respuestas, amigo, pero s que lo que t propugnas es un
error.
Con estas palabras, Musa sali del agua y dio una palmada. Los asistentes
acudieron de inmediato con toallas y comenzaron a secarlo. Los dems le siguieron
enseguida y luego pasaron a otra sala, donde los criados aguardaban con batas. Antes
de marcharse, Musa abraz a Zuhayr y le susurr al odo:
Recuerda que puedes encontrar veneno hasta en las copas del ms dulce vino.
Zuhayr no lo tom en serio. Conoca bien las presiones que Musa sufra en su
vida cotidiana y lo comprenda, pero sa no era razn suficiente para actuar con
cobarda cuando haba tantas cosas en juego. Aunque Zuhayr no deseaba discutir con
su amigo, tampoco poda guardar silencio y esconder sus propios pensamientos.
Cmo debemos llamarte? dijo girndose hacia el extrao.
Ibn Daud al-Misri.
Me gustara hablar ms contigo. Me permites acompaarte al albergue donde
te hospedas? Te ayudar a preparar el equipaje y te conseguir un caballo para viajar
conmigo a al-Hudayl. Confa en Al. Hasta es probable que encuentres algunos
manuscritos de Ibn Khaldun en nuestra biblioteca. Sabes montar?
Acepto tu invitacin con sumo placer. Es muy amable de tu parte. Y s, s
montar.
Luego Zuhayr hizo una invitacin ms general al resto del grupo:
Reunmonos en mi aldea dentro de tres das. Entonces haremos planes y
discutiremos la forma de llevarlos a cabo. De acuerdo?
Por qu no te quedas a pasar la noche y charlamos ahora? -pregunt Haroun
bin Mohammed.
Porque mi padre est en la ciudad e insisti en que pasara la noche en casa de
mi to, pero yo le dije que deseaba regresar a casa. No es conveniente que lo defraude
tan abiertamente. Nos vemos dentro de tres das?
Por fin llegaron a un acuerdo. Zuhayr cogi a Ibn Daud del brazo y le acompa
hasta la calle. Caminaron de prisa hacia el albergue, recogieron las pertenencias de Ibn
Daud y luego se dirigieron a los establos. Zuhayr tom prestado un caballo de su to
para su amigo, y antes de que Ibn Daud tuviera tiempo de reponerse de la precipitacin
de los acontecimientos, ya estaban viajando hacia al-Hudayl.

El to de Zuhayr, Ibn Hisham, viva en una bonita casa, a cinco minutos de Bab
al-Ramla. En apariencia, la entrada de la casa no se diferenciaba de las otras viviendas
de la calle, pero si uno la estudiaba con atencin, descubra que las dos puertas
contiguas, con incrustaciones de baldosas azul turquesa, eran falsas. Ningn extrao
poda imaginar que detrs de los portales enrejados se alzaba un palacio de mediano
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tamao. Un pasadizo subterrneo conectaba las distintas alas de la mansin por debajo
de la calle y tambin servia de ruta de escape hacia Bab al-Ramla. Los comerciantes no
corran riesgos.
Justamente a aquel pequeo palacio haba ido a refugiarse Umar bin Abdallah
despus de su desafortunado encuentro con el capitn general de Gharnata.
Ibn Hisham y Umar eran primos. El padre del primero, Hisham al-Zaid, era hijo
de la hermana de Ibn Farid. Ibn Hisham se haba establecido en Gharnata despus de la
muerte de su to Ibn Farid, que haba sido su tutor tras la temprana muerte de sus
padres, asesinados por unos bandidos durante un viaje a Ishbiliya. Mientras escalaba
posiciones para convertirse en el principal asesor econmico del sultn, en la al-Hamra,
haba aprovechado su puesto y su talento para amasar su propia fortuna. Las relaciones
entre los dos primos eran amables y amistosas, quizs porque nunca se haban visto
obligados a pelear por la propiedad de al-Hudayl. Despus de la muerte prematura del
padre de Umar, su to Hisham al-Zaid haba ayudado a su sobrino a superar la prdida
afectiva y, lo que es ms importante, le haba enseado el arte de llevar un hacienda,
explicndole las diferencias entre el comercio en las ciudades y el cultivo de la tierra de
este modo:
Para nosotros, en Gharnata, lo ms importante son las mercancas que
vendemos. Aqu, en al-Hudayl, lo fundamental es la habilidad para comunicarse con los
campesinos y comprender sus necesidades. En los viejos tiempos, la guerra una a los
campesinos con Ibn Farid y su abuelo. Todos luchaban bajo la misma bandera y eso era
importante. Sin embargo, las cosas han cambiado. A diferencia de las mercancas que
nosotros compramos o vendemos, tus campesinos pueden pensar y actuar. Si recuerdas
siempre este simple hecho, no tendrs grandes problemas.
Hisham al-Zaid haba muerto un ao despus de la cada de la ciudad. Nunca
haba estado enfermo y los cotilleos del mercado atribuan su muerte a un asunto
sentimental. Es probable que as fuera, pero lo cierto es que haba celebrado su
octogsimo cumpleaos pocas semanas antes de su muerte.
Umar estaba abatido desde su regreso de la al-Hamra. Se haba baado y haba
descansado, pero el silencio en que haba permanecido sumido durante la cena
preocupaba a todos los presentes. Haba declinado con firmeza la propuesta de Ibn
Hisham de traer bailarinas y una botella de vino. Umar no poda comprender el buen
humor de la familia de su primo. Aunque saba que la gente poda acostumbrarse a la
adversidad, intua que ocurra algo ms. Durante su resea del encuentro con don Iigo
se haban abstenido de expresar su opinin. Luego, cuando l se haba burlado de la
insinuacin del capitn general de que todo musulmn deba convertirse al
cristianismo, Ibn Hisham y su esposa, Muneeza, haba intercambiado extraas miradas.
Umar tena la impresin de que se alejaban de l, empujados por corrientes ocultas.
Cuando por fin los dos hombres se encontraron solos, sentados frente a frente en el
suelo, Umar estaba a punto de estallar.
Sin embargo, en el preciso momento en que se dispona a hablar, oy un golpe en
la puerta. Umar not que los rasgos de Ibn Hisham se tensaban y aguard a que entrara
un criado y anunciara al recin llegado. Tal vez don Iigo haba cambiado de opinin y
enviaba un mensajero para pedirle que regresara a toda prisa a la al-Hamra. Pero en
lugar de un criado, entr una figura familiar vestida con un hbito. De repente, Umar
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comprendi claramente la situacin.
Mi querido obispo. No saba que estabas en Gharnata.
El anciano orden que le acercaran una silla y se sent. Umar comenz a caminar
de un extremo al otro de la sala. Entonces su to le habl con una voz que contrastaba
notablemente con su aparente fragilidad:
Sintate, sobrino. Yo s saba que estabas en Gharnata, y por eso he venido. Por
fortuna, el hijo de mi difunto primo Hisham al-Zaid, que en paz descanse, tiene ms
juicio que t. Qu es lo que te ocurre, Umar? Acaso el mando del Banu Hudayl es
una carga tan pesada para ti que has perdido tus facultades? No te avis que no se
limitaran a quemar nuestros libros? No intent advertirte sobre las consecuencias de
aferrarte ciegamente a una fe que ya est acabada en esta pennsula?
Acabada, to? dijo Umar ardiendo de ira. Por qu no levantas tu
hermoso hbito prpura por un instante para que podamos ver tu pene? Creo que le
falta un pequeo trocito de piel. Por qu no te aferraste ciegamente a ese trocito de
piel, to? Tampoco te cohibiste nunca a la hora de usar el implemento en s. Cuntos
aos tiene tu hijo Juan? Veinte? O sea que naci cinco aos despus de que te
convirtieras en sacerdote. Y qu ocurri con su madre, nuestra desconocida ta? La
obligaron a abandonar el convento, o acaso la madre superiora era tambin partera en
su tiempo libre? Cundo se te revel la fe, to?
Basta ya, Umar! grit su primo. Qu sentido tiene todo esto? El obispo
slo intenta ayudarnos.
No estoy enfadado contigo, Umar bin Abdallah. Me gusta tu espritu; me
recuerda mucho a mi padre. Sin embargo, todo aquel que desee dedicarse a la poltica
debe recordar una ley: es imprescindible prestar atencin al mundo real y a lo que
ocurre en l. Es preciso estudiar en detalle cada circunstancia que acompaa o sucede a
un hecho. Me lo ense mi tutor, cuando tena la edad de Yazid. Las clases se llevaban
a cabo en ese patio que tu familia ama tanto, ese donde corre el agua. Siempre por las
tardes, cuando estaba inundado de sol.
Entonces me ensearon que jams deba basar mis ideas sobre especulaciones,
sino moldearas de acuerdo a las realidades que existan en el mundo exterior. Era
imposible que Gharnata sobreviviera. Tres meses antes de la rendicin, t mismo me
dijiste que un oasis islmico es un desierto cristiano. Recuerdas mi respuesta?
Por supuesto murmur Umar e imit al viejo: Si lo que dices es cierto,
Umar bin Abdallah, las cosas no pueden seguir as. El oasis debe ser capturado por los
guerreros del desierto. S, to, lo recuerdo, pero ahora dime algo...
No! Dime t algo: Quieres que confisquen las haciendas de la familia?
Quieres que os maten a ti y a Zuhayr? Que Zubayda y tus hijas pasen a formar parte
del hogar de tu asesino? Que Yazid se convierta en esclavo de algn sacerdote y
malgaste su niez haciendo de monaguillo? Respndeme! Umar temblaba. Bebi un
sorbo de agua y se limit a mirar fijamente a Miguel. Y bien? continu el obispo
de Qurtuba. Por qu no hablas? Todava ests a tiempo, por eso us todas mis
influencias para organizar el encuentro de esta maana en la al-Hamra. Por eso
convenc a Cisneros de que viniera a celebrar los bautizos en la aldea. Es la nica
posibilidad de sobrevivir, hijo mo. Crees que me convert al cristianismo y me
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transform en obispo porque tuve una revelacin? En la nica revelacin que tuve vi la
destruccin de nuestra familia. Llegu a esta decisin inducido por razones polticas, no
religiosas.
Sin embargo dijo Umar, vistes el hbito de obispo con asombrosa
naturalidad. Es como si lo llevaras desde que naciste.
Brlate cuanto quieras, sobrino, pero asegrate de tomar la decisin correcta.
Recuerda lo que dijo el Profeta: Confa en Dios, pero primero amarra a tu camello.
Te facilitar otra informacin, aunque s que si se divulga, la Inquisicin pedir mi
cabeza: todava hago mis abluciones y me inclino ante La Meca todos los viernes.
Los dos sobrinos de Miguel se sobresaltaron y el anciano ri. En pocas de
primitivismo, uno debe aprender el arte de comportarse como un ser primitivo. Por eso
me un a la Iglesia de Roma, aunque sigo convencido de que nuestra forma de concebir
el mundo est mucho ms prxima a la verdad. Slo te pido que hagas lo mismo. Tu
primo y su familia ya han aceptado y yo mismo los bautizar maana. Por qu no te
quedas a presenciar la ceremonia? Habr acabado antes de que puedas decir...
Que no hay ms Dios que Al y que Mahoma es su profeta?
Exacto. Podrs seguir diciendo eso para tus adentros todos los das.
Mejor morir libre que vivir como esclavo.
Estupideces de ese tipo condujeron a tu fe a la derrota en esta pennsula.
Umar mir a su primo, pero Ibn Hisham desvi la mirada.
Por qu? le grit Umar. Por qu no me lo dijiste? Es como si me
clavaras un pual en el corazn.
Ibn Hisham alz la vista. Su cara estaba empapada en lgrimas. Qu extrao
pens Umar al ver la congoja en el rostro de su primo; cuando ramos jvenes, l era
ms fuerte que yo. Supongo que se deber a sus nuevas responsabilidades, pero yo
tambin tengo las mas y son incluso ms grandes. l debe defender su negocio, su
profesin, su familia; yo, en cambio, las vidas de dos mil personas. Sin embargo, la
expresin de su primo conmovi a Umar y sus propios ojos se llenaron de lgrimas.
Por un instante, mientras los dos primos se miraban con tristeza, Miguel record
su juventud. Los jvenes eran inseparables y su amistad haba continuado mucho
despus de que ambos se casaran. Sin embargo, cuando empezaron a madurar y a
dejarse absorber por las preocupaciones de sus propias familias, la frecuencia de sus
visitas disminuy. La distancia entre la hacienda familiar en la aldea y la casa de Ibn
Hisham en Gharnata pareci crecer. A pesar de todo, cuando los primos se reunan,
intercambiaban confidencias, hablaban de sus familias, sus propiedades, su futuro y,
por supuesto, de los cambios que tenan lugar en el mundo. Ibn Hisham haba sentido
un gran dolor al esconder su decisin a Umar. Era el momento ms importante de su
vida, y senta que lo que haca garantizara proteccin y estabilidad a sus hijos y a los
hijos de stos.
Ibn Hisham era un opulento mercader que se enorgulleca de su talento para
juzgar la naturaleza humana. Saba tomarle el pulso a la ciudad y haba tomado la
decisin de convertirse al cristianismo guiado por el mismo instinto que treinta aos
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antes le haba inducido a invertir todo su oro en la importacin de brocados de
Samarcanda. Entonces, haba logrado triplicar su dinero en un ao.
No tena intencin de engaar a Umar, pero tema que su primo intentara
convencerlo de que estaba equivocado valindose de la obcecacin intelectual y del
rigor moral que siempre haban inspirado una mezcla de respeto y miedo en su extensa
familia. Ibn Hisham no quera que intentaran persuadirlo, y as se lo dijo, esperando
que Umar lo comprendiera y lo perdonara. Pero su primo continu mirndolo con furia
hasta que Ibn Hisham sinti que el fuego de sus ojos le atravesaba la cabeza. En el
transcurso de unos pocos minutos, el abismo que se haba abierto entre los dos hombres
se volvi tan ancho que ni siquiera pudieron hablarse.
Por fin, Miguel rompi el silencio:
Maana ir a al-Hudayl.
Por qu?
Pretendes acaso negarme el derecho a entrar en la casa donde nac? Slo
deseo ver a mi hermana. No me entrometer en tu vida.
Umar advirti que haba estado a punto de transgredir el cdigo familiar. No
poda hacerlo y se retract enseguida. Saba que Miguel estaba decidido a hablar con
Zubayda para convencerla de la necesidad de la conversin. El viejo astuto pensaba que
ella aceptara ms fcilmente sus nefastos planes. El viejo demonio era ms
transparente que el cristal.
Disclpame, to. Estaba pensando en otra cosa. Sers bienvenido a casa como
siempre. Cabalgaremos juntos al amanecer. Oh, perdona, olvidaba que tienes que
celebrar un bautizo, as que me temo que tendrs que viajar solo. Ahora, quisiera
pedirte un favor.
Habla dijo el obispo de Qurtuba.
Me gustara quedarme a solas con el hijo de mi to.
Miguel sonri y se puso de pie. Ibn Hisham dio una palmada y entr un criado
con una lmpara para acompaar al clrigo a su habitacin. Los dos hombres se
sintieron ms relajados en su ausencia. Umar mir a su primo y amigo con expresin
distante. La furia se haba convertido en dolor y resignacin. Presintiendo una
separacin, que bien podra ser definitiva, Ibn Hisham extendi una mano. Umar la
cogi por un instante y luego la dej caer. La tristeza que sentan ambos era tan
profunda que no tenan necesidad de hablar.
Slo por si tienes alguna duda comenz Ibn Hisham, quiero que sepas que
mis razones para convertirme no tienen nada que ver con la religin.
Eso es lo que ms me apena. Si te hubieras convertido sinceramente, habra
discutido contigo y me habra entristecido, pero no hubiera sentido rabia ni amargura.
Sin embargo, no debes preocuparte, pues no intentar hacerte cambiar de opinin. El
resto de la familia ha aceptado tu decisin?
Ibn Hisham asinti con la cabeza.
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Ojal el tiempo se detuviera dijo.
Umar ri con todas sus fuerzas e Ibn Hisham se sobresalt. Era una risa extraa,
como un eco lejano.
Acabamos de salir de una catstrofe dijo Umar, y nos encaminamos hacia
otra.
Puede ocurrir algo peor, Umar? Quemaron nuestra cultura, y ya nada de lo
que hagan podr herirme. En comparacin, habra sido un alivio que me ataran a una
estaca y me mataran a pedradas.
Por eso deseas convertirte?
No, una y mil veces no. Es por mi familia, por su futuro.
Cuando pienso en el futuro, ya no veo el intenso azul del cielo confes
Umar. No veo ms claridad, sino una densa niebla, una oscuridad primitiva que nos
envuelve a todos, y en las profundidades de mis sueos reconozco las tentadoras costas
de frica. Ahora debe despedirme y retirarme a descansar, pues maana me ir antes
de que vosotros os levantis.
Cmo puedes ser tan cruel? Todos nos levantaremos para la oracin de la
maana.
Incluso en el da de vuestro bautizo?
Especialmente en ese da.
Entonces hasta maana. Que la paz sea contigo.
La paz sea contigo. Ibn Hisham hizo una pausa y luego dijo: Umar?
S?
Se acerc con rapidez y abraz a Umar, que permaneci inmvil, con los brazos a
los lados. Luego, Ibn Hisham comenz a llorar otra vez y su primo le abraz con
fuerza. Se besaron en las mejillas e Ibn Hisham acompa a Umar a su habitacin, una
habitacin reservada exclusivamente para su uso.


Umar no poda dormir, una multitud de voces ansiosas resonaban en su cabeza.
Aquel veneno fatal se extenda da a da. A pesar de sus declaraciones de firmeza en
pblico, estaba lleno de dudas. Era justo exponer a sus hijos a dcadas de tortura, al
exilio e incluso a la muerte? Qu derecho tena l a imponerles su decisin? Acaso
haba criado hijos para entregarlos a sus verdugos?
Su mente comenz a rugir como un arroyo subterrneo; eran los salvajes
tormentos de la memoria. Sufra por los aos olvidados, por la primavera de su vida.
Ibn Hisham estaba con l la primera vez que vio a Zubayda, deambulando como un
alma perdida por los jardines de la al-Hamra con una capa sobre los hombros. Nunca
olvidara aquella escena. Un rayo de sol que se colaba entre el follaje tea de dorado
sus cabellos rojizos. Lo primero que le sorprendi de ella fue su frescura, sin
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rastros de la voluptuosa indolencia que caracterizaba a todas las mujeres de su familia.
Arrobado por su belleza, se qued paralizado en su sitio. Deseaba acercarse a tocar su
pelo, a orla hablar, a ver si la forma de sus ojos cambiaba cuando sonrea, pero se
control. Estaba prohibido recoger albaricoques si an no estaban maduros. Si entonces
hubiera estado solo, la habra dejado marchar, pero Ibn Hisham lo haba animado a
acercarse y, durante los meses siguientes, haba montado guardia para proteger sus citas
clandestinas.
Cuando por fin Umar logr conciliar el sueo, ambos lados de su almohada
estaban calientes. Su ltimo pensamiento consciente fue levantarse antes del amanecer
y regresar a al-Hudayl. No estaba preparado para el cataclismo emocional de una
segunda despedida. No quera ver los ojos indefensos de su amigo suplicndole piedad
en silencio.
Pero tambin tena otra razn: quera revivir los viajes de su juventud perdida,
cabalgar a casa en el aire fresco, lejos de los srdidos bautizos de Miguel; sentir los
primeros rayos de sol, desviados por las cumbres de las montaas, y recrear sus ojos
con la inagotable reserva de cielos azules. Poco antes de que el sueo lo venciera, Umar
tuvo el firme presentimiento de que no volvera a ver a Ibn Hisham.
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CAPTULO 5


La verdad no puede contradecir a la verdad, no es cierto, Zuhayr?
Por supuesto, no podra ser de otra manera. Est escrito en el Alcorn,
verdad?
Y por eso es cierto?
Bueno..., quiero decir... Escchame, anciano, hoy no he venido aqu a discutir
blasfemias.
Entonces te har otra pregunta: es lcito unir lo que conocemos a travs de la
razn con aquello que nos dicta la tradicin?
Supongo que s.
Lo supones! Es que no os ensean nada hoy en da? Condenados tontos! Te
planteo un dilema que ha confundido a nuestros telogos durante siglos, y lo nico que
se te ocurre decir es supongo que s. No es una buena respuesta. En mis tiempos se
enseaba a los jvenes a ser ms rigurosos. No has ledo las obras de Ibn Rushd, uno
de nuestros grandes pensadores, y un gran hombre a quien los cristianos de Europa
llaman Averroes? Debes de haber ledo sus libros. Haba por lo menos cuatro en la
biblioteca de tu padre.
Zuhayr se senta avergonzado, humillado.
Los estudi de tal forma que no pude sacar ninguna conclusin positiva de
ellos. Mi maestro deca que Ibn Rushd era un hombre ilustrado, pero tambin un hereje.
Los ignorantes slo pueden difundir ignorancia. Esa acusacin es falsa. Ibn
Rushd era un gran filsofo, lleno de talento. A mi modo de ver, estaba equivocado,
pero no por las razones que te dio ese estpido que contrataron para que te enseara
teologa. Para resolver la supuesta contradiccin entre razn y tradicin, acept las
enseanzas de los msticos, con sus significados aparentes y sus significados ocultos.
Sin embargo, aunque es cierto que las apariencias y la realidad no son siempre la
misma cosa, Ibn Rushd insisti en que las interpretaciones alegricas eran el corolario
inevitable de la verdad. Es una pena, pero no creo que al afirmar esto se haya basado en
motivos fundados.
Cmo lo sabes? pregunt Zuhayr, molesto. Tal vez crey que era la
nica forma de extender el conocimiento y sobrevivir.
Era absolutamente sincero afirm al-Zindiq con una certeza propia de su
edad. En una ocasin dijo que el peor da de su vida fue aquel en que llev a su hijo a
la mezquita para las plegarias del viernes y una multitud los ech. No le afect slo la
humillacin, sino tambin la conviccin de que las pasiones de la gente sin instruccin
acabaran ahogando la religin ms moderna del mundo. En cuanto a m, creo que Ibn
Rushd no era suficientemente hereje. Acept la idea de que el universo est al servicio
de Dios. Zuhayr comenz a temblar. Tienes fro, chico?
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No, pero tus palabras me asustan. No he venido aqu a discutir filosofa o a
intercambiar insultos teolgicos. Si quieres poner a prueba tus ideas, podemos
organizar un gran debate en el patio de nuestra casa entre t y el imn de la mezquita,
con todos nosotros como jueces. Estoy seguro de que mi hermana Hind te defender,
pero ten cuidado. Su apoyo no se diferencia mucho del que proporciona una cuerda a
un ahorcado.
Al-Zindiq ri.
Lo siento dijo. Cuando llegaste de repente y sin aviso, yo estaba
escribiendo un manuscrito. He dedicado toda mi vida a establecer vnculos entre las
guerras teolgicas que plagan nuestra religin. Mi cabeza estaba tan llena de esos
pensamientos, que me desahogu contigo. Ahora cuntame tu visita a Gharnata.
Zuhayr suspir aliviado. Relat los sucesos de los das anteriores sin olvidar un
solo detalle. Mientras comunicaba al anciano su decisin de no sufrir ms
humillaciones sin resistirse, al-Zindiq reconoci una antigua y familiar pasin en su
voz. Cuntas veces haba odo a jvenes en la plenitud de su existencia, dispuestos a
morir para proteger su honor! No deseaba ver otra vida desperdiciada. Mir a Zuhayr y
por un breve instante vio la imagen de un hombre joven amortajado. Al-Zindiq tembl
y Zuhayr malinterpret su actitud, pensando que por fin haba logrado contagiar su
entusiasmo al sabio.
Qu debemos hacer, al-Zindiq? Qu nos aconsejas?
Zuhayr esperaba a sus amigos de Gharnata aquel da y saba que el apoyo del
anciano les infundira confianza. Despus de hablar durante casi una hora, describiendo
las objeciones de Musa y las respuestas de Ibn Daud a sus necedades, pens que haba
llegado el momento de ceder la palabra a al-Zindiq.
Zuhayr nunca haba necesitado tanto al anciano como entonces, pues a pesar de
su jactancia, el bisnieto de Ibn Farid se senta atormentado por las dudas. Qu
ocurrira si todos moran en el intento? Si la consecuencia de sus muertes era el
renacimiento de la Gharnata musulmana, el sacrificio no habra sido en vano, pero
haba alguna posibilidad de que fuera as? Y si, por el contrario, sus actos
precipitados conducan a la aniquilacin de los fieles del viejo reino, en manos de los
caballeros de Jimnez de Cisneros? Zuhayr dudaba que fuera el momento apropiado
para marcharse de este mundo.
Al-Zindiq comenz la contraofensiva con una pregunta aparentemente inocente:
As que Ibn Daud dice ser bisnieto de Ibn Khaldun?
Zuhayr asinti con impaciencia.
A qu se debe ese tono de desconfianza? Cmo puedes dudar de su palabra
sin conocerlo?
Por lo que dices, parece obcecado e impulsivo. Su bisabuelo no habra sugerido
ese tipo de accin. Habra dicho que la victoria sera imposible sin un fuerte sentido de
solidaridad social en el bando de los fieles. Justamente esa falta de solidaridad en las
filas de los seguidores del Profeta fue lo que nos condujo al declive en al-Andalus.
Cmo vais a recrear lo que ya no existe? El ejrcito os derrotar, y ser como un
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elefante pisando a una hormiga.
Lo sabemos, pero es nuestra nica esperanza. Ibn Daud dijo que un pueblo
vencido y sometido por otro desaparece pronto.
Palabras dignas de su bisabuelo! Pero no comprende que ya hemos sido
vencidos y que ahora nos estn sometiendo? Trelo aqu. Trelos a todos aqu esta
noche y volveremos a discutir la cuestin con la seriedad que merece. No arriesgis
slo vuestras vidas; hay muchas cosas ms en juego. Tu padre lo sabe?
Me gustara decrselo, pero el to abuelo Miguel ha venido a ver a Zahra...
Zuhayr se interrumpi, pero ya era demasiado tarde. Haba pronunciado el
nombre prohibido. Mir a al-Zindiq y ste le sonri.
Me preguntaba cundo ibas a nombrarla. En la aldea no se habla de otra cosa.
No tiene importancia, jovencito, todo sucedi hace muchos aos. Iba a contrtelo en tu
ltima visita, pero la llegada de tu criado me interrumpi. De modo que ahora sabes por
qu desapareci al-Zindiq y por qu le envan comida.
Si la amabas, por qu no fuiste a buscarla a Qurtuba? Ella se habra casado
contigo.
El calor y el fro que sentimos en el cuerpo no son nunca constantes, Ibn Umar.
Al principio tena miedo de su padre, ya que l haba amenazado con matarme si me
acercaba a Qurtuba, pero despus hubo algo ms.
Qu?
Quizs Zahra me haya amado tantos aos atrs, no lo dudo, pero tena una
forma muy extraa de demostrarlo.
Qu quieres decir? pregunt Zuhayr, perplejo.
Despus de tres meses en Qurtuba, tu ta comenz a echarse encima del primer
noble cristiano que le sonrea. Esa situacin se prolong durante muchos aos,
demasiados. Cuando me enter de sus aventuras, estuve enfermo durante mucho
tiempo. Pero luego me recuper, la enfermedad desapareci y volv a sentirme libre,
aunque mi corazn haba olvidado el aspecto del sol.
Y tambin olvidaste a la ta Zahra?
Yo no he dicho eso, verdad? Cmo iba a olvidarla? Sin embargo, las puertas
de mi corazn estaban cerradas. Luego o historias sobre incidentes similares con otros
hombres y decid taparme los odos con algodn. Muchos aos despus, Amira me dijo
que Zahra estaba en el maristan de Gharnata.
Creo que lo que no te dijo fue que la ta abuela Zahra estaba tan cuerda como
t o como yo. Fue enviada all por expreso deseo de su padre, un ao antes de que ste
muriera. l crea que su conducta era una forma de castigarlo por no haberla dejado
casarse contigo. Eso es lo que me dijo mi madre.
Los grandes hombres, como Ibn Farid, tienden a creerse el centro del mundo.
Acaso no vea que ella slo se castigaba a si misma?
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Se emocion mucho al ver a su hermano, sabes?, aunque Ama nos haba
dicho que odiaba a Miguel. Cuando le preguntamos por qu, su expresin se volvi
dura como una roca. Miguel tuvo algo que ver en tu destierro, al-Zindiq? Estoy
convencido de que l te espiaba.
Al-Zindiq se cogi la cara con las dos manos y fij la vista en el suelo. Cuando
alz la cabeza, Zuhayr vio el dolor claramente reflejado en sus ojos. Su rostro ajado
pareca haberse estirado de forma sbita.
Qu extrao pens Zuhayr, acta igual que Ama.
Para ti Miguel es un apstata que cambi el color verde por sus himnos y sus
figuras de madera. Lo ves jactarse de ser el obispo de Qurtuba, blasfemar contra tu
religin, y te avergenzas de ser pariente suyo. Me equivoco? Zuhayr neg con un
gesto. Y si yo te dijera que de nio Meekal al-Malek era divertido y dinmico? No
slo no me espiaba ni iba con cuentos a tu padre, sino que deseaba que Zahra y yo
furamos felices. Jugaba al ajedrez, con tanta pasin, que si no hubiese hecho otra cosa,
habra sido recordado por inventar al menos tres jugadas de apertura que ningn
maestro de la pennsula poda igualar, y mucho menos las personas como yo o incluso
como el padre del Enano, que era un excelente jugador. A menudo se enfrascaba en
disputas filosficas con sus tutores y revelaba una precocidad que asustaba a todos,
sobre todo a su propia madre. Prometa tanto, que Ibn Farid sola decirle a la seora
Asma: No dejes que las criadas lo miren con admiracin o le provocarn el mal de
ojo. Mucho tiempo despus, cuando sucedi lo que sucedi, muchos de nosotros
recordamos las palabras de su padre. Mi madre, doncella y confidente de la seora
Asma, era la encargada de cuidar a Miguel. A menudo estaba en nuestras habitaciones
y yo le quera mucho.
Cmo es posible, entonces, que su barco naufragara de ese modo? pregunt
Zuhayr. Cul es el misterio? Cmo enferm? Qu sucedi, al-Zindiq?
Ests seguro de que quieres saberlo? A veces es preferible ignorar algunas
cosas.
Necesito saberlo y t eres el nico que puede decrmelo.
El viejo suspir. Saba que eso no era cierto, y que Amira probablemente sabra
mucho ms que l, pero dudaba de que alguno de los dos conociera la verdad completa.
Dos mujeres, slo ellas, haban conocido esa verdad: la seora Asma y su fiel
doncella. Mi amada madre, pens el viejo solitario de la colina. Ambas haban
muerto y al-Zindiq estaba seguro de que su madre haba sido asesinada. La familia de
Hudayl no confiaba en el destino; saba que slo la muerte poda garantizar el silencio
total. Quin habra tomado la decisin? Al-Zindiq no haba sospechado ni por un
momento del padre de Umar, Abdallah bin Farid, pues no era un acto propio de su
carcter. Quizs hubiera sido Ibn Hisham, un firme creyente en la necesidad de atar los
cabos sueltos. Lo cierto es que los detalles de lo ocurrido haban muerto con su madre.
Varios aos ms tarde, al-Zindiq y Amira se haban sentado a discutir todo lo que
saban de la tragedia. Sin embargo, como an no haba forma de comprobar que su
versin de los hechos fuera la correcta, al-Zindiq se resista a hablar.
Al-Zindiq, prometiste decrmelo todo.
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Muy bien, pero recuerda una cosa, al-Fahl. Es probable que lo que voy a
contarte no sea la verdad completa. No tengo forma de saberlo.
Por favor! Djame juzgar a m.
Cuando tu bisabuelo muri, tus dos abuelas quedaron desoladas. Aunque la
seora Maryam no haba compartido el lecho con l durante muchos aos, todava le
amaba. Aquel da, la seora Asma fue a su cama, y le masaje los hombros y la nuca,
como de costumbre, pero no obtuvo respuesta. Cuando advirti que la vida haba huido
del cuerpo de su marido, comenz a gritar: "Maryam, Maryam, ha ocurrido una
tragedia!". Mi madre deca que fue el grito ms desgarrador que oy en su vida. Ambas
esposas se consolaron mutuamente lo mejor que pudieron.
Un ao despus, enterraron a la seora Maryam. La suya fue una muerte lenta y
terrible, pues su lengua se cubri de una carnosidad negra, que le produca horribles
sufrimientos. Rogaba que la envenenaran, pero tu abuelo no quera oir hablar de ello.
Enviaron a buscar a los mejores mdicos de Gharnata e Ishbiliya, pero ellos se
mostraron impotentes ante la plaga que cubra su lengua y se extenda por todo su
cuerpo. Ibn Sina dijo una vez que esa enfermedad no tena ni causa ni cura conocidas.
l opinaba que a veces se produca por la acumulacin de malos humores, atrapados en
la mente del paciente. Sin embargo, fuera cual fuere la causa de su enfermedad, la
seora Maryam muri un ao despus que su esposo.
La seora Asma se qued sola. Zahra segua recluida en el maristan, Meekal
estaba en plena adolescencia y no paraba en casa y tu abuelo, aunque era un gran
hombre, no destacaba por la viveza de su espritu. Su esposa, tu abuela, tena un
carcter similar, de modo que la seora Asma pasaba mucho tiempo con tu padre, que
entonces tena unos ocho aos. l se convirti en un sustituto del amor que senta por
su marido. Fuera de la familia, mi madre era su mejor amiga. Su propia madre, la vieja
cocinera Dorotea, se negaba a vivir con su hija a pesar de sus repetidas splicas.
Cuando vena a verla, la calidad de la comida mejoraba notablemente. Sus visitas eran
cortas, pero memorables, sobre todo porque sola cocinar pequeos pasteles de
almendras, que se deshacan en la boca. Era una excelente cocinera y el padre del
Enano aprendi mucho de ella. Tambin se enamor de ella y se corra el rumor de
que... Pero no nos alejemos del tema. La cuestin es que si Dorotea hubiera venido a
vivir con Asma despus de la muerte de Ibn Farid, quizs no se habra producido
aquella tragedia.
Zuhayr estaba tan pendiente del relato, que hasta ahora haba podido controlar su
curiosidad. En su niez, cuando escuchaba las interminables historias familiares, sola
hacer enfadar a su padre con sus constantes preguntas sobre detalles triviales. La
negativa de Dorotea a abandonar a su amo y acompaar a su hija a al-Hudayl le
intrigaba desde hacia tiempo, as que interrumpi al orador.
Eso es extrao, al-Zindiq. Por qu no vino? En la casa de don lvaro no era
ms que una cocinera y aqu habra vivido cmodamente hasta su muerte.
No lo s, Ibn Umar. Era una mujer muy decente. Creo que simplemente se
senta incmoda en el papel de suegra de un personaje tan importante como Ibn Farid.
Tal vez le resultara ms fcil aceptar su sbito ascenso social desde la distancia. Para
gran pesar de Ibn Farid, se negaba a alojarse en la casa, y cuando vena de visita, mi
madre sola cederle nuestra habitacin, en el ala de los criados.
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Cul fue la tragedia, al-Zindiq? Qu ocurri? Temo que tengamos que
interrumpirnos otra vez por falta de tiempo y no quisiera que pasara eso.
Quieres saber por qu muri la seora Asma y quin mat a mi madre?
Exacto. La seora Asma no era vieja, verdad?
No, y ah estaba el problema. Todava era joven, llena de vida y orgullosa de su
cuerpo. Slo haba tenido dos hijos.
Los tos abuelos Miguel y Walid.
As es. La muerte de Walid fue un tremendo golpe para todos nosotros. Supn
que Yazid pilla una fiebre y muere. Ya ves, la sola idea te entristece. Cuando tu
bisabuelo se march de este mundo, la seora Asma estaba preparada para tener
muchos ms hijos. Mi madre me cont que la viuda de Ibn Farid tena muchos
pretendientes, pero que tu abuelo Abdallah los rechaz a todos, pues no poda consentir
que la esposa de su padre fuera tratada como cualquier otra mujer. De modo que la
seora Asma continu viviendo en reclusin, rodeada de su familia.
Tu to abuelo Hisham se haba casado poco antes de la muerte de Ibn Farid y
reanud las actividades comerciales en Gharnata, actividades que, debo decir, todos
vean con desagrado a excepcin de su madre. Que un miembro del Banu Hudayl se
convirtiera en comerciante en el mercado era algo muy parecido a un sacrilegio, un
insulto al honor de la familia. En ella haba poetas, filsofos, estadistas, guerreros e
incluso un pintor loco cuyo arte ertico era apreciado por el califa de Qurtuba, pero
todos estaban firmemente asentados en la tierra. Sin embargo, el sobrino de Ibn Farid
negociaba con mercaderes, regateaba con dueos de barcos y amaba su profesin. Si
Hisham slo hubiera pretendido ser feliz, lo habran perdonado. Ibn Farid ya haba
echado de casa a uno de sus hijos y no deseaba romper con otro. La seora Asma, por
otra parte, no le habra permitido que lo hiciera.
Pero eso parece una locura. Acaso el Banu no desciende de guerreros
beduinos, que sin duda comerciaron y regatearon con caravanas cada da de su vida,
antes de trasladarse al Magreb? No ests de acuerdo?
Completamente. Piensa en ello, mi querido al-Fahl: los descendientes de los
guerreros nmadas que marcharon de Arabia al Magreb, una vez perdida la necesidad
de viajar, se volvieron tan apegados a la tierra que trataban como a un hereje al
miembro de la familia que decida dedicarse a otra cosa.
A Zuhayr, que estaba muy unido a los hijos de Ibn Hisham, siempre le haba
intrigado la actitud desdeosa de su abuelo hacia ellos.
No estoy seguro de que sea as dijo Zuhayr. Ya en el desierto, nuestros
antepasados despreciaban a los que vivan en ciudades. Cuando era pequeo Ama me
deca que slo los parsitos vivan en ciudades.
Muy propio de ella ri al-Zindiq. Amira siempre fue una eficaz mensajera
de prejuicios ajenos. Pero ya ves, mi querido al-Fahl, las pequeas aldeas, como la
vuestra, carecen de la importancia poltica de las ciudades. Qu producs vosotros?
Seda. Qu producen ellos? Poder. Ibn Khaldun escribi una vez que...
Zuhayr presinti que el viejo zorro estaba a punto de atraparlo en una larga
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discusin sobre filosofa de la historia o en un interminable debate sobre la vida urbana
y la rural, y se apresur a detenerlo.
Cmo muri la seora Asma, al-Zindiq? No quiero tener que volver a hacerte
esa pregunta.
El viejo sonri con los ojos y su cara se llen de arrugas, pero en el transcurso de
un segundo esos mismos ojos reflejaron el presagio de un desastre. Quera cambiar de
tema, pero Zuhayr lo miraba fijamente. Su cara de barba suave tena una expresin
sombra y revelaba una sbita firmeza que sorprendi a al-Zindiq. El viejo respir
penosamente.
Seis aos despus de la muerte de Ibn Farid, la seora Asma se qued
embarazada.
Cmo? De quin? pregunt Zuhayr con un murmullo ronco y
desesperado.
Slo tres personas saban la verdad: mi madre y los dos implicados. Mi madre
y la seora Asma estn muertas, eso slo deja a una persona.
Eso ya lo s, viejo tonto respondi Zuhayr enfadado.
S, s, joven Zuhayr, veo que ests nervioso. No conocas a ninguna de esas
personas, pero de todos modos tu orgullo est herido.
Es extrao cmo la historia afecta al chico pens al-Zindiq. Qu tiene que
ver con l? Acaso el malfico poder de los fantasmas del ayer alimenta an nuestras
pasiones? Ya es demasiado tarde para detenerse.
Acarici la cara de Zuhayr y le dio una palmada en la espalda mientras le ofreca
un vaso de agua.
Ya puedes imaginar el ambiente que haba en la casa cuando se descubri todo
esto. Las viejas damas de la familia, incluso aquellas que se supona haban muerto de
glotonera aos atrs, reaparecieron de forma sbita procedentes de Qurtuba, Balansiya,
Ishbiliya y Gharnata. Ya ves, las malas noticias vuelan. Sin embargo, la seora Asma
se negaba a salir de su habitacin, as que mi madre actu como mediadora entre ella y
esas viejas brujas. Una anciana partera de Gharnata, experta en el arte de retirar nios
no deseados del tero, comenz su trabajo con mi madre a su lado. La operacin fue un
xito y el motivo de la vergenza desapareci. Una semana ms tarde, Asma muri a
consecuencia de un veneno que penetr en su torrente sanguneo. Pero eso no fue todo.
Cuando tus abuelos fueron a visitarla, Asma murmur al odo de tu abuela que deseaba
morir. La vergenza le resultaba intolerable y haba perdido la voluntad de vivir.
Hisham y su esposa estaban en la casa con su hijo, que era otro gran favorito de la
seora Asma y sola pasar semanas all. As fue como Ibn Hisham se hizo tan amigo de
tu padre. Con respecto a Meekal, l mismo enferm gravemente. No acudi al lecho de
muerte de su madre y ella tampoco pidi verlo.
Pero quin fue, al-Zindiq? Cmo es posible que de la noche a la maana el
agua pura se convierta en leche agria?
Mi madre no vio lo sucedido, pero la seora Asma le cont toda la verdad.
Tres semanas ms tarde, mi madre tambin estaba muerta, aunque no haba enfermado
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jams en toda su vida. Cuando muri la seora Asma, yo vine a la aldea y ped permiso
para asistir a sus funerales, y aunque me lo denegaron, logr hablar con mi madre. Ella
insista en hablar con acertijos y se negaba a nombrar a la otra persona implicada. Sin
embargo, sumando lo que me dijo aquella noche con lo que haba visto Amira, lo
sucedido nos pareci claro.., o eso cremos.
La respiracin de Zuhayr se haba vuelto agitada y la expectacin le hizo subir la
sangre a la cara, mientras al-Zindiq haca una pausa para beber agua.
Dmelo, viejo! Dmelo!
T conoces bien la casa, Zuhayr bin Umar. La seora Asma estaba en la
habitacin que ahora ocupa tu madre. Dime algo, se permite la entrada de algn
hombre extrao o de un criado en esos aposentos? Zuhayr neg con la cabeza.
Qu otros hombres, aparte de tu padre, pueden deambular por ellos sin restricciones?
Supongo que Yazid y yo.
Exacto.
Por un instante, Zuhayr no comprendi lo que le decan, pero luego la insinuacin
le sacudi como un golpe inesperado en el crneo y mir horrorizado al narrador.
No querrs decir que..., no insinuars que...
Pero el nombre se negaba a salir de sus labios, y fue al-Zindiq quien por fin lo
pronunci.
Meekal, o Miguel, como prefieras llamarlo.
Ests seguro?
Cmo iba a estarlo? Sin embargo, es la nica suposicin lgica. Unas
semanas antes de que se descubriera el embarazo, todos notaron que Meekal se
comportaba de forma extraa. Haba dejado de ir a los baos de la aldea a espiar a las
mujeres desnudas. Ya no rea y su cara lampia haba cobrado un aire apesadumbrado y
adusto. Sus ojos estaban hinchados por la falta de sueo. Mandaron a llamar a un
mdico de Gharnata, pero ellos no podan hacer nada para curar ese tipo de
enfermedad, de modo que le aconsejaron aire de mar, fruta fresca e infusiones de
hierbas. Enviaron a tu to abuelo a Malaka por un mes, pensando que el solo hecho de
alejarse de la casa le sentara bien.
Y en efecto, cuando regres, tena mucho mejor aspecto, pero para sorpresa de
todos aquellos que ignoraban sus tormentos interiores, nunca volvi a las habitaciones
de su madre. Creo que ella habl con l una sola vez antes de morir. Sin embargo, en su
funeral, estaba desconsolado. Llor ininterrumpidamente durante cuarenta das y luego
estuvo enfermo una larga temporada. El Meekal que yo conoc tambin muri
entonces. En realidad aquella tragedia se cobr tres vidas, pues el obispo de Qurtuba no
es ms que un fantasma.
Pero cmo es posible, al-Zindiq?
No es ningn misterio. Meekal era el favorito de su madre desde que era un
beb. Sola baarse con ella y con las dems damas. Amira me cont que a los diecisis
aos todava entraba en los baos cuando la seora Asma estaba all y que a
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menudo se quitaba la ropa para baarse con ella. Su madre an estaba en la plenitud de
la vida. No s cmo ocurrieron las cosas, pero puedo comprender el problema. Todava
era una mujer y aoraba el placer que haba desaparecido de su vida desde la muerte de
Ibn Farid. Cuando sucedi, aquello debi de parecerle tan apasionado, arrobador,
reconfortante y familiar que olvid quin era ella, quin era l y dnde estaban. Luego
el recuerdo se convirti en un dolor, que, en su caso, slo la muerte poda aliviar.
Quines somos nosotros para juzgarla, Zuhayr? Cmo podemos entender lo que
sinti?
No lo s, no quiero saberlo; pero fue una locura.
Si, por eso la gente que la rodeaba se mostr dura e inflexible. Sospecho que la
partera que la atendi tena rdenes de facilitar la muerte del hijo y de su madre.
La seora Asma debe de haberse arrepentido de convertirse a nuestra religin.
Por qu dices eso?
Porque si hubiera seguido adorando iconos, podra haber fingido que el nio
que apareci en su vientre era un misterio divino.
Comienzas a hablar como un cnico. Ya es hora de que vuelvas a casa.
Ven conmigo, al-Zindiq. Sers bien recibido.
El carcter precipitado de la invitacin sobresalt al anciano.
Gracias, me gustara ver a Zahra, pero tendr que ser otro da.
Cmo puedes soportar esta soledad da tras da?
Yo no lo siento as. Desde aqu arriba, veo la puesta del sol como nadie puede
verla. Mrala ahora. No es el color del paraso? Y tambin estn mis manuscritos, que
crecen ao a ao. La soledad tiene sus placeres, amigo mo.
Y qu hay de sus desdichas?
En cada veinticuatro horas, siempre hay una llena de angustia, autocompasin,
confusin y deseo de ver otras caras; pero una hora pasa rpido. Ahora corre, jovencito.
Tienes cosas importantes que hacer esta noche, y no olvides traer ante m al joven que
dice ser descendiente de Ibn Khaldun.
Por qu eres tan escptico?
Porque toda la familia de Ibn Khaldun pereci en un naufragio cuando viajaba
a Tnez a al-Qahira. Ahora vete y que la paz sea contigo.
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CAPTULO 6

Enano, cuando sea mayor ser cocinero, igual que t.
El jefe de cocina, que estaba sentado junto a una gigantesca olla triturando una
mezcla de carne, legumbres y trigo mir al nio sentado frente a l, en una pequea
banqueta, y sonri.
Yazid bin Umar dijo sin dejar de machacar la carne, es un trabajo muy
duro. Tendrs que aprender a cocinar centenares de recetas antes de que alguien te
emplee.
Aprender, Enano, lo prometo.
Cuntas veces has comido harrissa?
Cientos, miles de veces.
Exacto, joven amo, pero sabes cmo se cocina o qu ingredientes se usan para
condimentar la carne? No, no lo sabes! Hay ms de sesenta recetas slo para este
plato. Yo la cocino al estilo del gran maestro al-Baghdadi, pero usando hierbas y
especias elegidas por m.
Eso no es cierto. Ama me dijo que tu padre te ense todo lo que sabes. Dice
que era el sultn de los cocineros.
Y quin le ense a l? Esa Ama tuya se est volviendo demasiado vieja. Slo
porque me conoce desde que tena tu edad, cree que carezco de creatividad. Es cierto
que mi padre era ms creativo en lo referente a los dulces. La mezcla de dtiles y fideos
que cocinaba en leche a fuego lento para celebrar bodas y festividades era famosa a lo
largo y ancho de al-Andalus. El sultn de Gharnata vino aqu para la boda de tu padre y
despus de probar aquel postre quiso llevarse a mi padre a la al-Hamra, pero Ibn Farid,
que su alma descanse en paz, dijo: "Nunca!".
Sin embargo, en lo tocante a la comida principal, no era tan buen cocinero como
mi abuelo y lo saba muy bien. Ya ves, joven amo, un genio no puede fiarse de las
recetas de los dems. Cuntos pellizcos de sal? Cunta pimienta? Qu hierbas? No
es slo cuestin de aprendizaje, aunque eso es importante, sino tambin de instinto. se
es el principal secreto de nuestro arte. Las cosas suceden de este modo: comienzo a
preparar un plato muy apreciado y me doy cuenta de que no hay cebollas en la cocina.
Entonces trituro ajo, jengibre, semilla de granada y pimientos y reemplazo la cebolla
con esta mezcla. Aado una pequea taza de zumo de uva fermentado y descubro un
plato nuevo. La seora Zubayda, cuya generosidad es conocida por todos, lo prueba
durante la cena y no se siente defraudada, por el contrario, se da cuenta de que se trata
de algo completamente nuevo. Despus de la cena, me manda llamar, me felicita y me
interroga sobre la comida. Como es natural, yo le confo mi secreto, pero mientras
estoy hablando con ella descubro que he olvidado la medida exacta de los ingredientes.
Aunque es probable que nunca vuelva a preparar ese plato, aquellos que lo han probado
jams olvidarn la mezcla de sabores. Un buen plato, como un gran poema, nunca se
repite exactamente del mismo modo. Si quieres ser cocinero, intenta recordar lo que
acabo de decirte.
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Yazid estaba impresionado.
Enano, t te consideras un genio?
Por supuesto, joven amo, por qu, sin no, iba a decirte todo esto? Mira la
harrissa que estoy cocinando. Ven y observa con atencin.
Yazid acerc su banqueta a la del cocinero y espi dentro de la olla.
Se ha estado cociendo durante toda la noche. En los viejos tiempos, este plato
se haca slo con cordero, pero yo a menudo uso pollo o ternera para variar el sabor. De
lo contrario, tu familia se aburrira con mi comida y eso me entristecera mucho.
Qu has puesto en esta harrissa?
La carne de un ternero entero, tres tazas de arroz, cuatro tazas de granos de
trigo, una taza de lentejas y una taza de garbanzos. Llen la olla con agua y lo dej
cocer toda la noche, pero antes de salir de la cocina, aad unas semillas de cilantro y
de cardamomo en una bolsita de muselina. Por la maana, la carne se haba deshecho
por completo y ahora la estoy triturando para formar una pasta. Pero qu voy a hacer
antes de servirla en la comida del viernes?
Frer cebollas y pimientos en mantequilla derretida y ponerlos encima de la
harrissa.
Muy bien, joven amo! Pero las cebollas deben tostarse y flotar sobre la
mantequilla. Tal vez la semana que viene le agregue algo a este plato. Unos huevos
fritos con mantequilla y sazonados con hierbas y pimienta negra seran un buen
acompaamiento de la harrissa, pero tambin podra resultar demasiado pesado para el
estmago teniendo en cuenta que lo tomarn justo antes de las oraciones del viernes.
Y si la presin fuera tan grande que al inclinar las cabezas ante La Meca el otro
extremo de sus cuerpos comenzara a despedir gases malolientes? Aquellos que
estuvieran directamente en la lnea de fuego, no apreciaran un incidente as.
La risa de Yazid era tan contagiosa que oblig a sonrer al Enano, pero de repente
el nio cobr una expresin seria y una pequea arruga de preocupacin se dibuj en su
frente. Un pensamiento sbito hizo que su mirada se volviera penetrante.
Enano?
A veces no desearas ser un hombre grande y alto como Zuhayr, en lugar de
un enano? Entonces podras haber sido un caballero en lugar de pasarte el da en la
cocina.
Vlgame Dios, Yazid bin Umar! Djame contarte algo: Una vez, cuando an
viva el gran Profeta, que la paz sea con l, encontraron a un mono meando en una
mezquita. Yazid comenz a rer. Por favor, no te ras. Es una ofensa muy seria. El
cuidador corri hacia el mono y le grit: ;Eh, t, pcaro blasfemo! No temes que Dios
te castigue convirtindote en otra criatura?. El mono, desvergonzado, respondi con
insolencia: Slo sera un castigo si me convirtiera en una gacela. As que ya ves, mi
joven y querido amo, prefiero ser un enano que crea maravillosos platos en tu cocina
antes que un caballero, constantemente asustado por la amenaza de que lo cacen otros
caballeros.
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Yazid! Yazid! Dnde est ese pequeo bribn, Amira? Ve a buscarlo y dile
que quiero verlo.
La voz de Miguel reson en el patio y lleg hasta la cocina. Yazid mir al Enano
y se llev un dedo a los labios, suplicando silencio. Slo se oa el bullir de las dos
cacerolas donde se coca el caldo de los huesos de vaca y de animales de caza. Yazid se
escondi detrs de la plataforma construida especialmente para que el Enano pudiera
alcanzar las ollas. Pero todo fue intil, pues Ama entr en la cocina y se dirigi
directamente al escondite.
Wa Al! Sal inmediatamente de ah y ven a saludar a tu to abuelo. Tu madre
se enfadar mucho contigo si olvidas tus modales.
Yazid sali del escondite y el Enano lo mir con expresin compasiva.
Enano pregunt el nio, por qu apesta as el to Miguel? Ama dice...
Ya s lo que dice Ama, pero creo que podra haber una respuesta ms
filosfica. Ya ves, joven amo, cualquiera que se meta entre la cebolla y su piel tendr
inevitablemente un olor fuerte.
Ama dedic una mirada fulminante al cocinero y cogi a Yazid de la mano. El
nio se solt y corri en direccin a la casa. Su plan consista en evitar salir al patio y
esconderse en los baos, usando la entrada secreta que se abra a un lado de la casa.
Pero Miguel lo estaba esperando y el nio comprendi que haba perdido la batalla.
La paz sea contigo, to abuelo.
Que Dios te bendiga, nio. Cre que tal vez te gustara jugar una partida de
ajedrez antes de comer.
Yazid se anim de inmediato. Hasta entonces, siempre que propona una partida,
senta que los adultos le negaban acceso a su tiempo y a su mundo. En sus escasas
visitas, Miguel se haba limitado a charlar brevemente con l. El nio corri al interior
de la casa y regres con su juego de ajedrez. Coloc el pao y comenz a sacar las
figuras. Luego, volvindole la espalda al obispo, cogi una reina en cada mano y
ofreci los puos cerrados a su to abuelo. Miguel eligi el puo que ocultaba la reina
negra y Yazid maldijo para si. En ese momento, Miguel se dio cuenta de la peculiaridad
de aquel juego y comenz a inspeccionar las piezas con atencin.
De dnde has sacado esto? pregunt con la voz ahogada de temor.
Es un regalo de cumpleaos de mi padre.
Quin lo hizo para ti?
Cuando estaba a punto de pronunciar el nombre de Juan, Yazid record que el
hombre sentado frente a l era un servidor de la Iglesia. Un comentario casual de Ama
haba quedado registrado en su mente como una advertencia, y el nio puso en juego su
instintiva sagacidad.
Creo que un amigo de Ishbiliya.
No me mientas, chico. He odo tantas confesiones en mi vida, que s reconocer
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por la inflexin de la voz si alguien dice la verdad o no. Exijo una respuesta.
Cre que queras jugar al ajedrez.
Miguel mir la expresin preocupada del nio de ojos brillantes que se sentaba
frente a l y no pudo evitar recordar su propia infancia. Haba jugado al ajedrez en
aquel mismo patio y con el mismo pao. En las tres ocasiones en que haba jugado
contra el maestro de Qurtuba, toda la familia haba rodeado la mesa y le haba visto
ganar con asombro. Recordaba los aplausos y las risas cuando su hermano le arrojaba al
aire para celebrar el triunfo. Su madre, Asma, se mostraba ms feliz que nadie. El
obispo tembl al recordarla, y al alzar la mirada, descubri que Hind, Kulthum y el
joven visitante de Egipto lo miraban sonrientes. Hind haba notado desde lejos que
Yazid estaba en apuros y haba deducido fcilmente que el problema tena algo que ver
con el juego de ajedrez. Pese a su estado abstrado, Miguel tena la reina negra apretada
en una mano.
Ya habis comenzado el juego, Yazid? pregunt ella con tono inocente.
No quiere jugar. Dice que soy un mentiroso.
Qu vergenza, to Miguel! dijo Hind abrazando a su hermano. Cmo
puedes ser tan cruel?
Miguel se volvi hacia ella, y su nariz aguilea se frunci de forma casi
imperceptible mientras una sonrisa dbil deformaba sus mejillas.
Quin esculpi estas piezas? De dnde han salido?
Pues de Ishbiliya, por supuesto.
Yazid mir a su hermana, azorado, y luego cogi la reina negra de la mano de
Miguel.
Juega con l, to Miguel ri Hind. Es probable que no puedas ganarle.
Miguel mir al nio, que ya no pareca asustado. Su expresin volva a tener un
aire pcaro. El obispo no pudo evitar evocar su juventud una vez ms. El ambiente, el
patio y aquel descarado de nueve aos que lo miraba con un asomo de insolencia le
recordaba su propia actitud desafiante hacia los nobles cristianos que visitaban a su
padre. A menudo los venca y toda la casa celebraba su triunfo.
Pareca increble que aquel mundo muerto para l tanto tiempo atrs continuara
vivo en la vieja casa. A pesar de todo, Miguel segua deseando jugar con Yazid, pero
cuando estaba a punto de sentarse, Ama anunci la comida.
Te has lavado las manos, Miguel?
La voz estridente de Zahra tom por sorpresa a toda la familia de Umar bin
Abdallah, pero su hermano sonri y alz la vista hacia ella. Conoca bien aquella voz.
Ya no tengo diez aos, Zahra.
No me importa si tienes diez aos o noventa. Ve a lavarte las manos.
Yazid not que Hind haca esfuerzos para contener la risa y dej escapar una
risita corta e incontrolable. Cuando Zubayda tambin se sent, Miguel se dio
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cuenta de que tena que actuar con rapidez si no quera que la comida degenerara en un
circo. Entonces, l tambin ri dbilmente.
Amira, ya has odo a Zahra. Ven aqu.
Ama entr con un recipiente lleno de agua, seguida por un joven criado con una
palangana y un pinche de cocina con una toalla. Miguel se lav las manos en medio del
ms absoluto silencio. Cuando termin, su hermana aplaudi.
Cuando eras pequeo, te comportabas igual. Si cierro los ojos, an puedo or
tus gritos cuando Umm Zaydun y tu madre, que Dios la bendiga, te enjabonaban y te
lavaban a conciencia el cuerpo y la cabeza. A menudo tenan que arrojarte al agua.
Zuhayr se puso tenso al or mencionar a la seora Asma, pero no vio la menor
seal de emocin en la cara de Zahra ni en la de Miguel.
Me alegra volver a verte en esta casa, hermana.
Los comensales consumieron la comida con voracidad. El Enano, que como
siempre los espiaba desde la habitacin contigua, se content con los elogios que
obtuvo su men. Las alabanzas volaban por la sala como pjaros mansos, y la mejor de
ellas lleg cuando Miguel y Zahra confirmaron espontneamente que su harrissa era
muy superior a la de su difunto padre. Slo entonces el maestro cocinero pudo retirarse
a la cocina, en paz con su arte y con el mundo.
Me han dicho que vives a lo grande en el palacio de obispos de Qurtuba,
atendido por sacerdotes y por tu rechoncho hijo. Por qu, Miguel? le pregunt
Zahra a su hermano. Por qu tenias que acabar as?
Miguel no respondi y Zuhayr lo estudi atentamente mientras coman. Sin duda,
Zahra deba conocer la razn por la cual Miguel haba renunciado por completo a las
viejas costumbres. Pero entonces Umar avis que era hora de que los hombres se
retiraran. Ibn Daud, Yazid y Zuhayr se apresuraron a ponerse de pie y se marcharon a
prepararse para asistir a la mezquita para las plegarias de los viernes.
Zahra y Miguel se lavaron las manos y salieron al patio, donde haban erigido una
plataforma de madera cubierta de alfombras para que pudieran disfrutar del sol del
invierno. Ama trajo una bandeja con almendras, nueces, dtiles y uvas pasas separados
en compartimientos.
Alabado sea Al. Me alegra el corazn verlos juntos otra vez.
Amira dijo Miguel mientras coga un dtil, le quitaba el hueso y lo
reemplazaba por una almendra, pdele a mi sobrina que nos acompae unos minutos.
Mientras Ama caminaba cojeando hacia la casa, Zahra segua repitiendo la misma
pregunta.
Por qu, Miguel, por qu?
El corazn de Miguel comenz a latir con fuerza. Su cara, acostumbrada a
esconder emociones, se llen de una sbita angustia.
De verdad no lo sabes?
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Zahra neg con la cabeza. Entonces vieron llegar a Zubayda y lo que Miguel iba
o no iba a decir permaneci encerrado en su corazn.
Sintate, hija ma rog Miguel. Tengo algo importante que decirte y es
mejor que lo haga mientras los hombres estn fuera.
Me intrigas, Miguel dijo Zubayda sentndose junto a l. Mis odos
aguardan tu mensaje.
Es a tu cerebro adonde deseo llegar, no slo a tus odos. El juego de ajedrez de
Yazid es el arma ms peligrosa que tenis en esta casa. Si lo denunciaran al arzobispo
de Gharnata, l informara a la Inquisicin, sobre todo teniendo en cuenta que fue
fabricado en Ishbiliya.
Quin te dijo que fue fabricado en Ishbiliya?
Yazid y Hind.
La tctica instintiva de sus hijos para proteger al carpintero Juan conmovi a
Zubayda. La vida en la aldea la haba vuelto complaciente, y su primera reaccin habra
sido decirle la verdad a Miguel, pero se detuvo a reflexionar por un momento y decidi
seguir los pasos de sus hijos.
Ellos sabrn dijo.
Eres una tonta, Zubayda. No estoy aqu para espiar a tu familia, slo quiero
quemar ese juego de ajedrez porque podra costarle la vida al nio. En esta hermosa
aldea, la msica del agua nos arrulla sumindonos en un mundo de fantasas, y nos
resulta fcil, demasiado fcil, sentirnos dichosos. Yo sola pensar que aqu estaramos
siempre a salvo del peligro, pero me equivoqu. El mundo en que creciste ha llegado a
su fin, hija ma. Tarde o temprano, los vientos que llevan la semilla de nuestra
destruccin traspasarn las montaas y llegarn a esta casa. Es preciso advertir a los
nios, pues ellos son impacientes y obcecados. En los ojos de ese nio reconoc mi
propia insolencia del pasado. Hind, por su parte, es una joven muy inteligente. Ahora
comprendo por qu no quieres que se case con mi Juan.
No protestes, Zubayda, que estoy viejo, pero no senil. Yo en tu lugar, hara lo
mismo, pero recuerda que con esa boda no buscaba el progreso de mi hijo, sino la
seguridad de los tuyos. Como es lgico, tambin haba una cuestin sentimental,
porque de ese modo Juan se casara con alguien de la familia.
Aunque siempre haba encontrado repulsivo al obispo, Zubayda no pudo evitar
conmoverse. Saba que en ese momento Miguel era sincero.
Por qu no hablas con todos ellos esta noche, to Miguel? Tus palabras
tendrn un impacto mayor que cualquier cosa que pueda decir yo. Luego, podremos
discutir qu hacer con el ajedrez de Yazid. El nio estar desolado.
Me complacer hablar con todos vosotros esta noche. Despus de todo, sa es
la razn principal de mi visita.
Cre que habas venido a yerme a m, santidad. Maldito viejo astuto!
exclam Zahra con una risita.
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Al verlos, Zubayda record algo que su madre le haba enseado de nio y se
ech a rer. Los dos hermanos se volvieron hacia ella con miradas furiosas.
Comparte esa broma con nosotros de inmediato exigi Zahra.
No puedo, ta. No me obligues. Es algo demasiado pueril para decirlo.
Djanos juzgar a nosotros. Insistimos en que lo hagas dijo Miguel.
Zubayda los mir y lo absurdo de la situacin la hizo rer otra vez. Sin embargo,
no tena otra opcin que hablar:
Fue la forma en que Zahra dijo santidad. Me record un cuento de la
infancia: En una feroz pelea entre la aguja y el tamiz, la aguja dijo: "Tienes un montn
de agujeros, cmo puedes vivir as?"Entonces el tamiz le respondi con una sonrisa
astuta: "Pues ese hilo de color que veo, no parece un simple adorno, pues atraviesa tu
cabeza".
Zubayda vio cmo la risa disipaba sus miradas severas.
l era la aguja? -pregunt Zahra.
Zubayda asinti con un gesto.
Y ella el tamiz? -pregunt Miguel.
Zubayda volvi a asentir. Por un momento mantuvieron la compostura y se
miraron entre s en silencio. Luego, la risa los asalt uno a uno, pero estall
simultneamente.
Sentada a la sombra del granado, Ama sinti la humedad de las lgrimas en sus
mejillas mientras se acallaban las carcajadas. Era la primera vez que Miguel rea en
aquella casa desde la muerte de su madre.
La atmsfera relajada del patio de la vieja casa familiar del Banu Hudayl
contrastaba notablemente con la tensin que se respiraba aquella tarde en la mezquita.
Las plegarias haban acabado sin incidentes, aunque Umar se haba molestado al notar
que, pese a sus instrucciones, haban reservado una docena de sitios en la primera fila
para su familia. En los viejos tiempos, la gente rezaba donde encontraba lugar, pues la
verdadera fe no reconoca jerarquas. Todos eran iguales ante Dios en el lugar de culto.
Sin embargo, Ibn Farid, impresionado por la costumbre cristiana de reservar
ciertos asientos de la Iglesia para la nobleza, haba exigido que la primera fila quedara
libre para su familia. Aunque saba que esta prctica era incompatible con el islamismo,
haba insistido en que deba existir algn tipo de reconocimiento para la aristocracia
musulmana en la mezquita.
Umar se coloc discretamente al final con el Enano y otros criados de la casa,
pero una multitud de manos serviciales empujaron a Zuhayr y a Yazid hacia el frente, y
ellos llevaron consigo a Ibn Daud.
Una vez concluidas las plegarias, un imn joven de ojos azules, nuevo en la
aldea, comenz a prepararse para el sermn del viernes. Su predecesor haba sido un
viejo y erudito telogo, muy respetado como ser humano. Hijo de un pobre campesino,
haba estudiado en la medersa de Gharnata, pero a pesar de sus grandes conocimientos,
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nunca haba olvidado sus orgenes. Su sucesor, un hombre de menos de cuarenta aos,
tena una poblada barba castaa que hacia resaltar la blancura de su turbante y de su
piel. Pareca un poco nervioso mientras aguardaba que la congregacin y los recin
llegados judos y cristianos se acomodaran. Los miembros no musulmanes de la
pequea aldea tenan permiso para asistir a la reunin de los viernes, una vez
concluidas las plegarias. Yazid se alegr de ver entrar en el recinto a Juan, el
carpintero, y a Ibn Hasd. Los acompaaba un anciano vestido con una tnica roja.
Yazid se pregunt quin podra ser y dio un codazo a su hermano. Zuhayr tembl
imperceptiblemente al ver a Wajid al-Zindiq, pero no dijo nada.
De repente, una mueca de preocupacin se dibuj en la cara de Yazid.
Ubaydallah, el temido administrador de las haciendas de al-Hudayl, se sent detrs de
Zuhayr. Con sus terribles historias sobre la corrupcin y el libertinaje de ese hombre,
Ama haba instilado en el nio un odio ciego hacia l. El administrador sonri a Zuhayr
y ambos intercambiaron saludos. Yazid arda de furia. Estaba ansioso por contarle a
Juan que su to Miguel haba estado haciendo preguntas sobre el ajedrez, pero Zuhayr
arrug la frente y apoy un pesado brazo sobre su hombro, para impedir que siguiera
movindose.
Comprtate con dignidad y no olvides nunca que estamos a la vista del pblico
susurr enfadado al odo de Yazid. El honor del Banu Hudayl est en juego.
Es probable que maana tengamos que conducir a esta gente a la guerra, de modo
que no deben perdernos el respeto.
Tonteras murmur Yazid, pero antes de que su hermano pudiera responder,
el predicador carraspe para aclararse la garganta y comenz a hablar.
En nombre de Al, el caritativo, el misericordioso, la paz sea con vosotros,
hermanos...
Luego comenz a enumerar con voz montona las glorias de al-Andalus y la de
sus mandatarios musulmanes. Quera dejar claro que el Islam exiliado en el Magreb era
el nico y autntico Islam. El califa omaya de Qurtuba y sus sucesores haban
defendido la autntica fe, tal como mandaban el Profeta y sus compaeros. Los
abasidas de Baghdad haban sido degenerados morales.
Yazid haba escuchado sermones similares desde que haba comenzado a asistir a
las plegarias de los viernes. Todos los predicadores le recordaban a Ama, con la
diferencia de que l poda detener el discurso exaltado de Ama con una pregunta y eso
era imposible en la mezquita.
Yazid no era el nico miembro de la congregacin que no prestaba atencin a las
palabras del predicador. En la ltima fila, los veteranos de la congregacin de los
viernes comenzaban a murmurar entre s. Era fcil sentir pena por el joven imn que
intentaba imponer su voluntad sobre una reunin que no reciba con alegra a recin
llegados ni principiantes, por eso Umar bin Abdallah se llev un dedo a los labios y
dirigi una mirada fulminante a los transgresores del orden. El silencio que sigui fue
incentivo suficiente para que el hombre de la barba castaa diera rienda suelta a sus
pensamientos. Se sinti tan inflamado con un nuevo entusiasmo, que se apart del texto
laboriosamente preparado, desechando las citas del Alcorn que haba estudiado y
ensayado durante la mitad de la noche, para expresar sus propias ideas:
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El taido solemne de las campanas de sus iglesias nos llega desde lejos con un
tono tan siniestro que carcome mis entraas. Ya han preparado nuestras mortajas, y por
esa razn mi corazn est apesadumbrado, mi espritu abrumado y mi mente
constantemente preocupada. Slo hace ocho aos que conquistaron Gharnata, y sin
embargo, muchos musulmanes ya parecen atontados e indiferentes. Ha llegado el fin
de nuestro mundo? Todo lo que se dice sobre nuestras glorias pasadas es cierto, pero
de qu nos sirven ahora? Cmo es posible que nosotros, que tuvimos la pennsula en
nuestras manos, la hayamos dejado escapar?
A menudo escucho a nuestros mayores hablar de que el Profeta, que la paz sea
con l, tuvo que soportar calamidades peores y logr vencerlas. Por supuesto, esto es
cierto, pero tambin es cierto que en aquella poca sus enemigos no comprendan con
exactitud el impacto de la palabra verdadera. Estamos pagando el precio de habernos
convertido en una religin universal. Pero los caballeros cristianos no se asustan slo
de nosotros. Cuando escuchan que el sultn de Turqua est pensando en mandar su
flota a ayudarnos, comienzan a temblar. se es el autntico peligro y por eso, hermano
mos, temo lo peor. Cisneros ha confiado a sus allegados que la nica forma de
vencemos es destruirlo todo...
La congregacin escuchaba sus palabras en silencio. Incluso Yazid, un severo
critico de las ceremonias religiosas, se impresion con la honestidad del predicador.
Era evidente que hablaba con el corazn. Sin embargo, su hermano no estaba
impresionado, sino enfadado por el tono pesimista del sermn. Aquel hombre iba a
ofrecer alguna solucin al problema o se limitara a desmoralizar a los presentes?
Pienso en nuestro pasado, en nuestras banderas ondeando al viento, en nuestros
caballeros esperando rdenes para entrar en batalla. Recuerdo las historias que hemos
odo todos sobre nuestro caballero ms valiente, Ibn Farid, que en paz descanse. El
desafiaba a los guerreros y los mataba, todo en el transcurso de un mismo da. Pienso
en esto, y suplico ayuda y apoyo al Todopoderoso. Si yo estuviera convencido de que el
sultn de Estambul va a enviar barcos y soldados, sacrificara de buena gana cada
centmetro de mi cuerpo para salvar nuestro futuro. Sin embargo, hermanos mos,
mucho me temo que estas esperanzas sean vanas. Es demasiado tarde. Slo nos queda
una solucin: confiar en Dios!
Zuhayr lo miraba con una mueca de disgusto. Acabar el sermn sin una
exhortacin era un procedimiento poco ortodoxo incluso en pocas de prosperidad,
pero en aquella grave situacin constitua una inaudita renuncia a sus obligaciones
como telogo. Tal vez slo hubiera hecho una pausa para pensar..., pero no, haba
terminado. Se haba marchado a ocupar su sitio en la primera fila y slo tres personas lo
separaban de Yazid.
La congregacin sola dispersarse despus del jutba, pero aquel viernes en
particular todos parecan paralizados, nadie se mova. Precisar cunto tiempo habran
permanecido inmviles y silenciosos sera entrar en el terreno de las conjeturas, porque
Umar bin Abdallah, consciente de la necesidad de accin, se puso de pie y mir a su
alrededor como un centinela solitario en la cumbre de una montaa. Nadie sigui su
ejemplo, pero todos se movieron simultneamente, como si lo hubieran ensayado con
antelacin, para abrir un pasillo frente a l. Umar camin despacio por ese pasillo y, al
llegar al frente, se volvi hacia la congregacin. Yazid mir a su padre con los ojos
brillantes de expectacin y orgullo. La expresin de Zuhayr permaneci imperturbable,
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pero su corazn comenz a latir con rapidez.
Umar bin Abdallah medit durante unos instantes, consciente de que en
momentos como aqul, en que un peligro inminente se cerna sobre su pueblo, cada
trmino y cada frase cobraban una importancia exagerada. Por consiguiente, saba que
deba elegir con cuidado las palabras y su entonacin. La retrica tena sus propias
leyes y su propia magia. Aquel hombre que haba crecido en la ejemplar tranquilidad de
las haciendas familiares, que se haba baado en aguas perfumadas con aceite de
azahar, que haba vivido rodeado por el delicado aroma de las hierbas de montaa y
que, desde la ms tierna infancia, haba aprendido el arte de gobernar las vidas de otros
hombres y mujeres, comprenda lo que se esperaba de l.
Los desvanes de su memoria estaban atestados de recuerdos, pero no haba nada
en ellos que pudiera ofrecer el ms mnimo consuelo a las personas sentadas frente a l.
Umar comenz a hablar. Record lo sucedido en Gharnata durante la ocupacin
cristiana. Describi con lujo de detalles el muro de fuego y la congregacin entera
comparti su dolor cuando sus ojos se llenaron de lgrimas. Habl del miedo que
reinaba en todos los hogares musulmanes y mencion la incertidumbre que penda
sobre la ciudad como una niebla oscura. Record a sus oyentes que los ladridos de los
perros no podan espantar las nubes y que los musulmanes de al-Andalus eran como un
ro, cuyo curso estaba siendo reencauzado bajo la mirada vigilante de la Inquisicin.
Umar habl durante una hora y la congregacin escuch con atencin cada una
de sus palabras. Su voz suave y su tono modesto contrastaban favorablemente con la
grandilocuencia de la mayora de los oradores, que hacan resonar sus voces como
tambores sordos y recitaban los textos sagrados con exagerada afectacin.
Aquellos artificios no slo conseguan distraer la atencin del pblico despus de
pocos minutos, sino que convertan a los predicadores en el blanco de las burlas de
Yazid y sus amigos.
Umar saba que no poda prolongar demasiado tiempo aquella letana de
desastres. Deba proponer un plan de accin; era su deber como miembro principal e
insigne de la comunidad. Sin embargo, vacilaba, pues en honor de la verdad, Umar bin
Abdallah no saba con seguridad en qu direccin deba guiar a su aldea. Dej de
hablar y busc con la mirada a los ancianos del pueblo, pero al no encontrar ayuda en
ellos, decidi que la honestidad era el nico camino posible. Les confiara sus dudas.
Hermanos mos, tengo que haceros una confesin. No tengo forma de
comunicarme directamente con nuestro creador. Me siento tan perdido como vosotros
y, por consiguiente, debo deciros que no existe una solucin sencilla a nuestros
problemas. Uno de nuestros grandes pensadores, el maestro Ibn Khaldun, nos advirti
hace muchos aos que un pueblo vencido y sometido por otro desaparece pronto, pero
nosotros no aprendimos nada de las derrotas de Qurtuba e Ishbiliya. No tenemos excusa
para caer en el mismo pozo tres veces. Aquellos de nosotros que en el pasado buscamos
refugio a la sombra del sultn, fuimos unos tontos, porque esa sombra se desvaneci
enseguida.
Hay tres formas de salir de este laberinto. La primera es hacer lo que muchos de
nuestros fieles hicieron en otros sitios: convencernos de que un enemigo razonable es
mejor que un amigo ignorante y convertirnos a su religin, mientras en nuestros
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corazones creemos en lo que queremos. Qu pensis de esta solucin?
Durante unos segundos los fieles permanecieron aturdidos. Era una idea hertica,
y la aldea estaba tan aislada de Gharnata, y tanto ms del resto de la pennsula, que no
poda seguir el curso de su razonamiento. Sin embargo, la congregacin se recuper
enseguida y un canto espontneo se elev desde el suelo, donde estaban sentados, hacia
el cielo:
No hay ms Dios que Al y Mahoma es su profeta.
Los ojos de Umar se humedecieron. Asinti con la cabeza y volvi a dirigirse a
ellos con una sonrisa triste:
Supuse que sa seria vuestra respuesta, pero creo que es mi deber advertiros
que los reyes cristianos que nos gobiernan no nos permitirn seguir adorando a Al
durante mucho tiempo. En cualquier caso, la decisin est en vuestras manos.
La segunda posibilidad es resistir cualquier incursin en nuestras tierras
luchando hasta la muerte. Vuestra muerte, mi muerte, la muerte de todos nosotros y la
deshonra de nuestras madres, esposas, hermanas e hijas. Es una opcin honorable, y si
la elegs, yo pelear a vuestro lado. Sin embargo, os ser franco: pienso enviar a las
mujeres y a los nios de mi familia a un refugio seguro antes de la batalla y os aconsejo
que hagis lo mismo. Cul es vuestra respuesta a esta opcin? Cuntos de vosotros
deseis morir con la espada en la mano?
Una vez ms, hicieron silencio, pero esta vez no estaban enfadados. Los ancianos
intercambiaron miradas. Luego, en medio de la asamblea, cinco hombres jvenes se
pusieron en pie y Zuhayr al-Fhal los imit de inmediato. La imagen del joven amo
ofreciendo su vida por la causa cre una pequea conmocin. Varias docenas de
hombres se pusieron de pie, aunque Ibn Daud no estaba entre ellos. Sus pensamientos
estaban con Hind, cuya risa contagiosa an resonaba en su cabeza. Yazid se debata
entre la posicin de su hermano y la de su padre. Despus de unos segundos de
angustia, se puso de pie y cogi la mano de Zuhayr. Aunque aquel gesto pareci
conmover a todo el mundo, slo se haba puesto de pie una minora, y Umar respir
aliviado, pues no era partidario de un suicidio colectivo. Hizo una seal a sus hijos para
que se sentaran y los dems lo imitaron enseguida. Umar carraspe.
La ltima opcin es abandonar las tierras y las casas que edificaron nuestros
antepasados cuando el suelo estaba cubierto de grandes rocas. Ellos limpiaron el suelo,
buscaron agua y plantaron semillas. Ellos cultivaron la tierra para conseguir abundantes
cosechas. Mi corazn me dice que sta es la peor de las opciones, pero tal vez sea la
nica que nos permita sobrevivir. Aunque es probable que no sea necesario, creo que
deberamos hacernos a la idea de abandonar al-Hudayl.
Un grito ahogado interrumpi a Umar:
Para ir adnde? Adnde?
Umar suspir.
Es ms seguro subir las escaleras peldao a peldao. Todava ignoro la
respuesta a esa pregunta. Slo intento dejar claro que creer en lo que creemos nos
costar sacrificios. La pregunta que debemos hacernos es si queremos vivir aqu como
infieles o encontrar otro sitio donde adorar a Al en paz. No tengo nada ms
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que decir, pero si alguno de vosotros desea hablar y presentar una opcin ms
aceptable, ste es el momento de hacerlo. Hablad mientras vuestros labios sean libres.
Tras estas palabras. Umar se sent junto a Yazid. Abraz a su hijo y lo bes en la
cabeza. Yazid cogi la mano de su padre y la apret como alguien que est a punto de
ahogarse y se aferra a cualquier cosa que flote.
Las palabras de Umar haban causado una profunda impresin en los presentes.
Durante unos segundos, no habl nadie, pero luego Ibn Zaydun, que se hacia llamar
Wajid al-Zindiq, se levant y pregunt si poda expresar su opinin. Umar se volvi y
asinti con un gesto vehemente, aunque los ancianos arrugaron la frente y se mesaron
las barbas. Saban que Ibn Zaydun era un escptico y que haba envenenado muchas
mentes juveniles. Sin embargo, teniendo en cuenta que vivan una poca de crisis,
admitieron que incluso un hereje tena derecho a hablar. Aquella voz tan familiar para
Zuhayr reson llena de indignacin:
Durante veinte aos he intentado convenceros de que era necesario tomar
precauciones y de que la fe ciega no nos llevara a ningn sitio. Cresteis que los
sultanes duraran hasta el da del Juicio. Cuando os advert que aquel que come la sopa
del sultn acaba quemndose los labios, os burlasteis de m, me llamasteis hereje,
apstata e infiel y cresteis que haba perdido la razn.
Sin embargo, ahora es demasiado tarde. Todas nuestras fuentes estn
envenenadas, no queda una gota de agua pura en toda la pennsula. Umar ha intentado
deciros esto durante la ltima hora. En lugar de mirar hacia el futuro, los musulmanes
siempre nos hemos concentrado en nuestro pasado. Todava cantamos sobre el tiempo
en que alzamos nuestras tiendas por primera vez en este valle, cuando nos unimos para
defender nuestra fe, cuando nuestras banderas cambiaban de color en la batalla,
empapadas por la sangre del enemigo. Cuntas jarras de vino se bebieron slo en esta
aldea para celebrar nuestras victorias!
Despus de setenta aos, estoy cansado de vivir. Cuando la muerte se acerque
tambaleante por mi camino, como un camello cegado por la oscuridad, no me har a un
lado. Mejor morir en plena posesin de mis facultades que ser pisoteado ms adelante,
cuando mi mente se haya apagado. Y lo que es verdad para un individuo, tambin lo es
para una comunidad...
Anciano! exclam Zuhayr angustiado, qu te hace pensar que estamos
preparados para morir?
Zuhayr bin Umar respondi al-Zindiq con voz firme, era una metfora. La
nica forma en que vosotros, vuestros hijos y sus hijos sobrevivan en estas tierras
ocupadas por los castellanos es aceptar que la religin de vuestros padres y de sus
padres est a punto de desaparecer. Nuestras mortajas ya estn preparadas.
Esta afirmacin molest a los fieles. Hubo expresiones furiosas y el canto
familiar se enton especialmente para el escptico:
No hay ms Dios que Al y Mahoma es su profeta.
S respondi el viejo. Lo hemos estado repitiendo durante siglos, pero la
reina Isabel y su confesor no estn de acuerdo con nosotros. Si insists en decir eso, los
cristianos desgarrarn vuestros corazones con lanzas rectas de astas rgidas.
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Al-Zindiq! grit Ibn Hasl. Tal vez sea cierto lo que dices, pero en esta
aldea hemos vivido en paz durante quinientos aos. Los judos han sido atormentados
en otros sitios, pero nunca aqu. Los cristianos se han baado en los mismos baos que
judos y musulmanes. No crees que los castellanos nos dejarn en paz si no les
hacemos ningn dao?
Es difcil que as sea, amigo respondi el sabio, lo que es bueno para el
hgado es malo para el bazo. Su arzobispo dir que si se permite que un ejemplo
perdure, alentar a otros. Despus de todo, si permiten que en estas tierras sigamos
como siempre, tarde o temprano, cuando gobiernen unos soberanos menos proclives a
la violencia, nuestra existencia podra tentarlos a relajar las restricciones contra los
seguidores de Hazrat Musa y Mahoma, que la paz sea con l. No desean dejar ningn
rastro de nosotros. Eso es todo lo que quera decir y agradezco a Umar bin Abdallah
que dejara or mi palabra.
Cuando al-Zindiq comenzaba a alejarse. Umar sent a Yazid sobre su regazo y
ofreci su sitio al anciano. Mientras se acomodaba en la alfombrilla de las oraciones,
Umar le susurr al odo:
Venga a comer con nosotros esta noche, al-Zindiq. Es un deseo de mi ta.
Sorprendido, al-Zindiq reprimi sus emociones y asinti en silencio. Entonces
Umar volvi a levantarse.
Si nadie ms desea hablar, dispersaos, pero recordad que la eleccin est en
vuestras manos. Sois libres de hacer lo que queris y yo os ayudar en lo que pueda.
Que la paz sea con vosotros.
Y contigo fue la respuesta colectiva.
Entonces se levant el joven predicador y recit un sura del Alcorn que todos,
incluyendo los cristianos y judos presentes, repitieron despus de l. Todos excepto al-
Zindiq.

Repetid: Oh infieles,
yo no venero lo que veneris vosotros,
y vosotros no veneris lo que yo venero.
Ni yo venerar lo que veneris vosotros,
ni vosotros veneraris lo que yo venero.
Vosotros tenis vuestra religin y yo la ma.

Mientras la congregacin se dispersaba, al-Zindiq murmur para s: El creador
deba de sufrir indigestin el da en que dict esas lneas. El ritmo es incorrecto.
Ibn Daud lo escuch y no pudo evitar una sonrisa.
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El castigo para la apostasa es la muerte dijo.
S respondi al-Zindiq, mirando fijamente sus ojos verdes, pero ningn
qadi vivo promulgara esa sentencia hoy en da. T eres el que dice ser nieto de Ibn
Khaldun?
El mismo respondi Ibn Daud mientras salan de la mezquita.
Es extrao replic al-Zindiq, teniendo en cuenta que toda su familia
pereci en el mar.
En sus ltimos aos vivi con otra familia, la de mi abuela.
Es interesante. Tal vez podamos discutir su obra esta noche, despus de la
cena.
Zuhayr me ha dicho que usted estudi sus libros y muchas cosas ms. No tengo
intenciones de competir con su sabidura. Yo slo estoy aprendiendo.
Ibn Daud salud a su interlocutor y camin rpidamente hacia el sitio donde
estaban amarrados los caballos, pues no quera hacer esperar a su anfitrin. Sin
embargo, cuando lleg, slo vio a Zuhayr y a Yazid. El nio sonrea y Zuhayr, con la
mirada distante, arrug la frente al ver a Ibn Daud. Estaba enfadado con su nuevo
amigo. En el hammam de Gharnata, Ibn Daud, haba inflamado su imaginacin con la
propuesta de un levantamiento armado contra los ocupantes, pero en la mezquita se
haba movido hacia donde soplaba el viento. Zuhayr lo mir fijamente y se pregunt si
creera realmente en algo.
Dnde est tu respetable padre? pregunt el visitante, algo incmodo.
Ocupndose de sus asuntos respondi Zuhayr con brusquedad. Ests
listo?
Umar haba sido rodeado por los ancianos de la aldea, ansiosos por discutir su
futuro con ms detenimiento en la privacidad de sus propias casas. Con ese motivo,
todos se dirigieron a la casa de Ibn Hasd, el zapatero, donde los recibieron con
pastelillos de almendras y caf aromatizado con semillas de cardamomo y endulzado
con miel.
Zuhayr, confundido por lo sucedido en la mezquita, dirigi su ira contra s
mismo. Vea por primera vez la autntica gravedad de la situacin y la imposibilidad de
hallar una salida. Por fin comprenda que cualquier insurreccin en Gharnata estara
condenada al fracaso. Haba aprendido ms de las expresiones de derrota y
desesperacin de los asistentes a la mezquita que de las palabras del to abuelo Miguel
o del to Hisham. Sin embargo, ya era demasiado tarde: todo estaba planeado.
Zuhayr pareci olvidar que lo acompaaba un invitado. Hundi los talones con
suavidad en los flancos de su caballo y el animal respondi con un sbito aumento de
velocidad, que tom a Yazid por sorpresa. Al principio, el nio crey que su hermano
quera jugar una carrera hasta la casa.
Espera, al-Fahl! -ri, y estaba a punto de correr tras su hermano cuando Ibn
Daud lo detuvo.
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Yo no puedo correr como tu hermano, y necesito un gua.
Yazid suspir y tir de las riendas. Intua que su hermano deseaba estar solo o
que quizs tuviera una cita con los hombres que queran pelear. Comprendi que
debera ocupar su sitio para que Ibn Daud no pensara que eran deliberadamente
descorteses con l.
Supongo que ser mejor que te acompae a casa. Mi hermana Hind no me
perdonara si te perdieras.
Tu hermana Hind?
S. Est enamorada de ti.
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CAPTULO 7

In Nomine Domini Nostri Jesu Christi.
Excelentsimos, cristiansimos y valerossimos reyes de Espaa:
Han pasado ocho aos desde que se retir la media luna de la Alhambra y se
reconquist para nuestro Bendito Padre el ltimo fuerte de la secta mahometana. Su
Alteza me pidi que respetara los trminos de la capitulacin firmada por el sultn y
vosotros mismos, cuando se venci a una superior fuerza moral. Su Majestad, la reina,
recordar la orden que dict entonces a su leal servidor: Como nuestro ms fiel obispo
seris visto no slo como un siervo de la Iglesia, sino como los ojos y los odos de
nuestro rey en Granada. Por tal motivo, os comportaris de tal modo que nadie pueda
acusaros de deshonrar nuestro nombre. Supuse entonces que Su Majestad haba
querido decir que debamos tratar a los seguidores del falso profeta con benevolencia y
permitirles continuar con sus prcticas habituales. Jams he mentido a Sus Majestades,
y debis creerme si os digo que la benevolencia de mi predecesor fue malinterpretada
por los moros, que no se mostraron proclives a convertirse a nuestra sagrada fe. Por esa
razn consider que deba ensearles que ya haba pasado la hora de idolatras y
herejas. Su Majestad la reina recordar nuestra conversacin en Toledo, donde le
expliqu la naturaleza del Alcorn. Entonces hice hincapi en el hecho de que los libros
de esta secta, sus rituales y supersticiones componan un mar insondable. En cada casa,
en cada habitacin, exhiben los mandamientos de su profeta en versos pareados. Fue
Vuecencia, este humilde servidor, quien por primera vez expres la idea de que esos
libros demonacos y las ponzoosas doctrinas que contenan deban arrojarse a los
fuegos del infierno. Creo que nadie ms en Granada podra haber organizado la quema
pblica de todas las copias del Alcorn y de todos los documentos relacionados con l.
No es mi intencin sugerir que como individuo sea indispensable para la tarea
que me han asignado Sus Majestades y la Santa Iglesia. Ninguna persona puede
considerarse esencial en una Iglesia como la nuestra. Sin embargo, cuando me convert
en arzobispo de Toledo hice un juramento: promet que convertira a todos los
seguidores de Mahoma y lograra que creyesen en Nuestro Seor Jesucristo. Ahora os
suplico que me ayudis a cumplir mi promesa y que me concedis el poder necesario
para llevar a buen trmino mi misin.
El capitn general, el noble conde de Tendilla, de cuya familia proceda el sabio
cardenal Mendoza, mi ilustre predecesor, afirma constantemente que, puesto que Sus
Majestades han ganado la guerra, los moros adoptarn nuestro lenguaje, costumbres y
religin en un tiempo prudencial. Cuando le seal que tres mujeres moriscas haban
sido vistas orinando sobre crucifijos robados de la iglesia, l respondi: Y qu
esperaba, arzobispo? Despus de todo, usted orden quemar sus libros. Esta es su
venganza, una venganza blasfema, quizs, pero mejor para usted que si hubieran
decidido castrarlo en medio del mercado.
Somos testigos de actitudes como sta en nuestras propias filas. El conde tiene
pocos cristianos en su squito, pero aquellos que le asisten, se burlan abiertamente de
nuestra Iglesia, bromean sobre los obispos y frailes que viven en pecado, procrean y
luego asignan puestos eclesisticos a sus propios hijos. Incluso don Pedro Gonzlez de
Mendoza el cardenal que en su lecho de muerte os pidi que yo ocupara su
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lugar, el hombre que defendi vuestra causa antes de que llegarais al trono, el noble
antecesor de nuestro valiente capitn general tuvo siete hijos con dos mujeres de la
ms augusta nobleza. Don Pedro, como Su Majestad la reina sabe, era llamado
comnmente el tercer monarca y no haca ningn dao a ojos de aquellos que le
servan. El otro da, un moro me intercept en unos jardines cercanos al palacio y me
pregunt con cortesa. Se encuentran bien sus hijos, Vuecencia? Cuntos tiene?.
Aunque es probable que no tuviera malas intenciones, sent deseos de arrancarle su
blasfema lengua y enviarlo a arder en el infierno.
Soy consciente, por supuesto, de que se trata de una vieja enfermedad, alentada
en el pasado por nuestro ms erudito obispo, Gregorio de Tours, cuya familia,
seiscientos aos despus del nacimiento de Nuestro Seor, control durante muchos
aos la Iglesia en el centro de Francia.
Durante los ltimos seis siglos, nuestros cardenales y obispos, y aquellos que les
sirven, han estado nadando en un mar de pecados. Incluso despus de recuperar la
mayor parte de nuestras tierras, Granada se convirti en un oasis en el cual los
mahometanos podan entregarse da y noche a los placeres de la carne. Los seguidores
de Mahoma se han acostumbrado a comportarse como animales de granja, y es ese
ejemplo de eterna iniquidad el que ha corrompido a nuestra Iglesia, causndole graves
daos. Esta es otra razn para no permitir que estas costumbres perversas subsistan en
nuestras tierras. Suplico el permiso de Vuestras Majestades para proclamar edictos de
nuestra fe en este reino y nombrar un inquisidor apostlico para que comience a
trabajar en esta ciudad, de modo que cualquier persona pueda acudir a comunicarnos si
ha visto u odo a cualquier otra persona, viva o muerta, presente o ausente, actuar o
hablar deforma hertica, insolente, obscena, escandalosa o blasfema.
De lo contrario, debo informar a Sus Majestades que ser necesario destruir los
baos pblicos de la ciudad. Ya es bastante malo que los mahometanos hagan alarde de
estos reductos de sensualidad en nuestras propias caras cada da. Recordaris cmo
nuestros soldados, al descubrir que Alhama posea ms baos que cualquier otra ciudad
de esta pennsula, decidieron que la mejor forma de salvar la ciudad era destruirla, y lo
hicieron con las palabras de Nuestro Salvador en los labios. Las obscenidades pintadas
en los muros de los baos aadieron fervor a su ya firme determinacin. De ese modo,
nuestros cruzados erradicaron toda huella de pecado.
En Granada, la situacin es mucho ms seria y no se limita slo al aspecto
espiritual. Esos malditos baos son tambin lugar de cita, donde los infieles hablan
entre s, urden conspiraciones y actos de traicin. La ciudad est agitada. Mis fieles
conversos me traen informes todos los das sobre conversaciones odas en el Albaicn y
en las aldeas moriscas que salpican, como una plaga, Las Alpujarras.
Mi propia voluntad sera acabar con el descontento capturando a los cabecillas y
quemndolos en la hoguera. Qu tragedia constituy para la Iglesia la muerte de
Toms de Torquemada! El parecer del noble conde, sin embargo, difiere
completamente del mo. Para l, Torquemada no era ms que un judo converso que
intentaba desesperadamente probar su lealtad a la nueva fe. El conde se opone a
cualquier medida drstica contra los paganos que nos rodean. El cree que hablando su
lengua y vistindose como ellos los ganar para nuestra causa. Su Majestad
comprender que yo no puedo entender ni aprobar la lgica de esta conducta. Muchos
de nuestros caballeros, que pelearon como leones cuando tomamos Alhama, viven una
constante, despreocupada y desvergonzada fiesta en Granada. Creen que la
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guerra ha terminado, no comprenden que su etapa ms decisiva acaba de comenzar. Por
esta razn, ruego a Su Majestad que autorice las medidas reseadas a continuacin y
que tenga a bien informar al capitn general de Granada, don Iigo Lpez de Mendoza,
que no debe obstruir ninguna accin emprendida por la Iglesia.
Debemos ordenar a los moros que dejen de hablar rabe entre ellos, ya sea en
privado o cuando compran o venden mercancas en el mercado. La destruccin de
sus libros de ciencia y de instruccin debera facilitar en gran medida el
cumplimiento de este edicto.
Se les prohibir tener esclavos en cautiverio.
No debern usar sus tnicas moriscas. En su lugar, debern adaptar su
vestimenta y su comportamiento a las costumbres de Castilla.
Sus mujeres no se cubrirn la cara bajo ninguna circunstancia.
Se les prohibir cerrar las puertas de sus hogares.
Sus baos sern destruidos.
Se prohibirn sus bodas, festividades pblicas y canciones licenciosas.
Se advertir a las familias que, despus del tercer hijo, todos sus descendientes
sern puestos al cuidado de la Iglesia de Castilla y Aragn, para ser educados
como buenos cristianos.
La sodoma est tan extendida en estas tierras, que para erradicara debemos
ser extremadamente severos. En circunstancias normales ser castigada con la
muerte, y en caso de que este acto se cometa con un animal, se asignar al
culpable una pena de cinco aos de galeote.
Aunque estas medidas parezcan contradecir los trminos de la Capitulacin
acordada por nosotros, son la nica solucin para la enfermedad que ha carcomido
nuestras almas durante tanto tiempo. Si sus Excelentsimas Majestades estn de
acuerdo con mis propuestas, sugerira que la Sagrada Inquisicin abriera un ministerio
en Granada sin dilacin, y que los familiares acudieran de inmediato a esta pecaminosa
ciudad para recoger pruebas. Dos, o a lo sumo tres, autos de fe bastarn para hacer
comprender a esta gente que no pueden continuar tomando a la ligera el poder que Dios
ha querido ejercer sobre ellos.
A la espera de vuestra pronta respuesta, el ms fiel servidor de Vuestras
Majestades, Francisco Jimnez de Cisneros.


Cisneros dobl el papel y aplic su sello al pergamino. Luego llam a su leal
colaborador, Ricardo de Crdoba, un musulmn que se haba convertido al mismo
tiempo que su amo, Miguel, y que haba sido encomendado por l a la Santa Iglesia. Le
entreg la carta.
Slo la reina debe posar sus ojos en ella. Nadie ms. Est claro?
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Ricardo asinti con una sonrisa y sali de la habitacin.
Cisneros meditaba. En qu? Su mente se empeaba en concentrarse en sus
propias debilidades. Saba que no se destacaba por su talento con la palabra hablada o
escrita; nunca haba sido experto en conciliar el agua con el fuego. Durante su niez en
Alcal haba adquirido nociones muy rudimentarias de gramtica y ms tarde, en la
Universidad de Salamanca, se haba entregado al estudio de las leyes civiles y
cannicas. Sin embargo, la literatura y la pintura no haban despertado su inters ni all
ni en Roma.
Los frescos de Miguel ngel no lo conmovan en absoluto, aunque no haba
podido evitar sentirse verdaderamente impresionado por los dibujos abstractos y
geomtricos de las baldosas que haba contemplado en Salamanca y, ms tarde, en
Toledo. Cuando pensaba en ello no muy a menudo se confesaba a s mismo que
habra sido mucho ms natural adorar al Seor como un concepto. Le desagradaba la
variedad de imgenes heredadas del paganismo y revestidas con los colores del
cristianismo.
Si hubiese posedo el talento epistolar de su ilustre predecesor, el cardenal
Mendoza, su carta a Isabel y Fernando habra sido escrita en un estilo ms florido y
elegante. Los monarcas se habran conmovido tanto con la calidad literaria de la
composicin, que habran aceptado la daga oculta tras la verbosidad como un apndice
necesario. Sin embargo, l, Jimnez de Cisneros, no poda ni quera defraudar a su
reina.
Se haba convertido en confesor de Isabel poco despus del nombramiento de
Talavera como arzobispo de Granada, y para sorpresa y placer de la reina, no haba
demostrado ningn sentimiento de agitacin o ansiedad al ser conducido a su presencia.
La reina tampoco haba notado el menor rastro de servilismo en la expresin de su
rostro ni en la forma de dirigirse a ella. La dignidad y la religiosidad que exudaban sus
poros eran autnticas.
Isabel comprendi enseguida que estaba ante un sacerdote ferviente, cuyo
carcter inflexible se asemejaba al suyo propio. Aunque Talavera la haba tratado con
respeto, haba sido incapaz de disimular su desconsuelo ante lo que consideraba una
mezcla de avaricia y prejuicio. Se haba empeado en sermonearla sobre las virtudes de
la tolerancia y la necesidad de convivir con los sbditos musulmanes. Cisneros, sin
embargo, estaba hecho de una madera ms dura. Era un sacerdote con un espritu de
hierro y, mejor an, con una mente como la suya. Isabel le invit a hacerse cargo de su
conciencia y le abri su corazn, confindole las infidelidades de Fernando, sus propias
tentaciones o sus temores por una hija cuya lucidez pareca abandonarla de forma
inesperada. Su sacerdote la escuchaba con expresin comprensiva, y slo en una
ocasin se haba mostrado tan asombrado por su revelacin, que sus emociones haban
vencido a su intelecto y su cara se haba cubierto con una mscara de horror. En aquella
ocasin, Isabel le haba confesado un insatisfecho deseo carnal que la haba
obsesionado durante los tres aos previos a la reconquista de Granada y cuyo objeto
haba sido un noble musulmn de Crdoba.
Cisneros record aquel momento con un escalofro y agradeci en silencio a
Jesucristo por ahorrarle a Espaa aquella calamidad. Quin poda imaginar el giro que
habra tomado la historia si un moro hubiera entrado en los aposentos de la reina?
Sacudi la cabeza con violencia, como si la sola idea constituyera una hereja. La
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historia no poda haber avanzado en otra direccin, y si Isabel hubiera cercenado sus
propias capacidades, habran tenido que buscar un instrumento ms apropiado.
Cisneros era el primer arzobispo espaol verdaderamente clibe. Una noche, en
su poca de estudiante en Salamanca, haba escuchado los ruidos caractersticos de un
dormitorio masculino en aquella etapa de fervor y comprendi que sus compaeros
estaban ocupados imitando la conducta de animales en celo. Todos podan or el placer
que las parejas apareadas se brindaban entre si. Entonces, Cisneros haba
experimentado un atisbo de excitacin en la entrepierna, y aunque el horror ante ese
descubrimiento haba bastado para enviarlo a dormir, a la maana siguiente haba
descubierto, espantado, que su camisa de noche estaba manchada con algo que slo
poda ser su propia simiente. Una pecaminosa coincidencia haba empeorado las cosas:
la mancha guardaba una misteriosa semejanza con el mapa de Castilla y Aragn.
Cisneros haba pasado dos das fuera de s, lleno de temor y ansiedad. Aquella
misma semana haba descrito la escena a su confesor, que, ante el horror del futuro
arzobispo, haba soltado una estruendosa carcajada y respondido con voz tan alta que
haba hecho temblar de vergenza a Cisneros.
Si yo... El fraile haba comenzado la frase riendo, pero luego, al observar la
cara plida y temblorosa del joven, se haba interrumpido para acabar con un tono ms
serio. Si la Iglesia considerara la sodoma como un pecado imperdonable, todos los
sacerdotes de Espaa iran al infierno.
La promesa de Cisneros de respetar el celibato se deba principalmente a aquel
encuentro en el confesonario, ms que al incidente del dormitorio. Cisneros resisti la
tentacin incluso cuando trabajaba en Sigenza, en las fincas del cardenal Mendoza, en
un momento en que se esperaba que un sacerdote eligiera entre los campesinos a la
mujer o al muchacho que deseara. A diferencia de un eunuco ni siquiera poda sentirse
orgulloso del pene de su amo, por consiguiente se entreg a la vida monstica y abraz
la orden franciscana para recalcar su sincero compromiso con una vida austera y
piadosa.
Cuando el cardenal Mendoza se enter de la excepcional moderacin de su
sacerdote favorito, mostr su desaprobacin:
Atributos tan extraordinarios dijo y todo el mundo dio por sentado que se
refera a las cualidades intelectuales de Cisneros no deberan permanecer enterrados
en la oscuridad de un convento.
Cisneros camin de un extremo al otro de la habitacin. Desde su ventana
arqueada poda ver la catedral que los albailes construan sobre las ruinas de una
antigua mezquita, debajo del palacio. Aunque intentaba concentrarse en los asuntos
importantes, imgenes inesperadas e indeseables se cruzaban por su mente,
interfiriendo en sus ms excelsas meditaciones. Haba sido informado de un sacrilegio
profundamente ofensivo cometido en Toledo un mes antes, cuando un seguidor del
islamismo, creyendo que nadie lo vea, haba sumergido su pene desnudo en agua
bendita. Al ser sorprendido por dos frailes, el musulmn no haba intentado negarlo
sucedido ni haba parecido arrepentirse de su insolente conducta. Por el contrario, haba
explicado que acababa de convertirse y que un viejo amigo cristiano le haba indicado
que tena que realizar esa ablucin especial antes de ofrecer sus plegarias en la catedral.
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El ofensor se haba negado a delatar a su amigo, y a pesar de las torturas, sus
labios haban permanecidos sellados. La Inquisicin haba considerado que la historia
era poco convincente y haba entregado al individuo a las autoridades civiles, para que
se le aplicara la pena mxima, y ste haba sido quemado en la hoguera pocos das
antes. La idea de aquel acto ofensivo continuaba obsesionando a Cisneros, que se
propuso enviar a pedir las notas del caso a la Inquisicin.
Cisneros no careca de conciencia. El hombre que se haba asignado a si mismo la
misin de convertirse en cruel verdugo de la Granada islmica tambin haba sido una
vctima en otro tiempo, cuando haba pasado una temporada en la prisin de la orden
del difunto cardenal Carillo. El cardenal, que pronto sera sucedido por el arzobispo
Mendoza, haba pedido a Cisneros que cediera un cargo menor de la Iglesia espaola,
otorgado por Roma, a un miembro de su camarilla de aduladores. Cisneros haba sido
condenado a seis meses de reclusin solitaria por negarse a hacerlo. La experiencia
haba sensibilizado al sacerdote sobre cuestiones como la culpabilidad y la inocencia,
hacindole reflexionar sobre la muerte de aquel hombre de Toledo que se haba lavado
las partes pudendas en el agua bendita. Quizs fuera inocente. Aunque ningn catlico
le habra enviado a la catedral con esas instrucciones, podra tratarse de uno de esos
herejes franceses que haban escapado a los castigos. El prelado presinti que haba
desvelado la verdad y sus ojos resplandecieron. Estudiara los papeles con atencin.
Entonces se oy un golpe en la puerta.
Adelante.
Entr un soldado y murmur algo en su odo.
Hazlo pasar.
Ibn Hisham entr en la habitacin y se dirigi hacia el arzobispo que le extenda
la mano, flexion una rodilla y le bes el anillo. Cisneros le indic que se incorporara y
se sentara.
Mi to Miguel me dej instrucciones para que acudiera ante Su Excelencia y le
presentara mis respetos.
Cisneros observ al ltimo converso de la nobleza granadina con una media
sonrisa.
Con qu nombre lo bautiz el obispo de Crdoba?
Pedro de Gharnata.
Supongo que querr decir Pedro de Granada.
Pedro asinti y sus ojos delataron la tristeza y la humillacin a las que l mismo
se haba sometido. Contempl la expresin entre triunfal y despectiva del hombre al
que acababa de besar el anillo y dese estar muerto. Sin embargo, esboz una sonrisa
dbil y se maldijo a s mismo por su servilismo.
Cisneros lo mir y asinti con un gesto.
Su visita es innecesaria. He acordado con su to que se le permitir continuar
con sus negocios y soy un hombre de palabra. Dgame algo, Pedro, su hija tambin se
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ha convertido a nuestra fe?
Pedro de Granada comenz a sudar. Aquel demonio estaba al tanto de todo.
Lo har en cuanto vuelva de Ishbi..., quiero decir Sevilla. Excelencia.
Esperamos su regreso.
Que Dios lo bendiga, hijo. Ahora, si me disculpa, es la hora de mis oraciones
vespertinas y despus debo atender otros asuntos. Slo una cosa ms... Como quizs ya
sepa, siete de nuestros sacerdotes sufrieron una emboscada la semana pasada, cuando
se dirigan a recibir el sacramento de la Sagrada Eucarista. Alguien vaci sobres sus
cabezas unos cubos de madera llenos de excrementos humanos. No conocer, por
casualidad, los nombres de los jvenes que perpetraron ese acto? Pedro neg con la
cabeza. Lo supona, pues quiero creer que si lo hubiera sabido, ya los habra
denunciado. Si puede, intente averiguarlo. Es preciso castigar ese tipo de ultrajes.
El recin bautizado Pedro de Granada asinti con vehemencia.
Cuando Dios desea destruir a una hormiga, Excelencia, permite que le crezcan
alas.
Despus de que Pedro se despidiera con una reverencia, Cisneros se sinti
asqueado.
Se dijo a s mismo: Odiosos, serviles, trastornados y estpidos individuos.
Vienen a yerme todos los das, unos inducidos por el miedo, otros por la necesidad de
proteger su futuro. Estn dispuestos a traicionar a sus propias madres si... si... s...
siempre hay una condicin, si la Iglesia les garantiza sus propiedades, si no interfiere
en sus negocios, si mantiene a la Inquisicin fuera de Granada. Slo entonces se
convierten alegremente a nuestra fe y traen a ella su inexorable codicia. Que Dios los
maldiga a todos! Nuestra Iglesia no necesita esos patticos despojos humanos. Pedro de
Granada seguir siendo un mahometano hasta el da de su muerte. Que dios lo maldiga
a l y a todos los que se le asemejan!.
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CAPTULO 8

Las casas blancas de la aldea ya no se vean sobre la cuesta de la montaa, pero el
destello de las lmparas de aceite que colgaban de los portales tena un aire mgico
desde el sitio donde estaba sentado Yazid. l saba que las luces no se apagaran hasta
que los hombres y mujeres que lo rodeaban regresaran a sus hogares.
El patio exterior estaba atestado de visitantes, sentados en un amplio crculo
sobre las gruesas alfombras desplegadas sobre la hierba. De vez en cuando, una
pequea llama iluminaba la cara de al-Zindiq o de Miguel, que estaban en el centro del
crculo. El fuego que arda en los hornillos los mantena en calor. Al comienzo del
debate haba al menos doscientas personas presentes.
Aquella familia que durante siglos no haba tenido que ocuparse de asuntos ms
importantes que los placeres de la caza, la calidad del escabeche usado por los
cocineros para adobar la carne de cordero o las nuevas artes llegadas a Gharnata desde
China, ahora deba enfrentarse a la historia.
Miguel haba descollado durante toda la velada. Al principio haba afirmado con
tono cnico y mordaz que el xito de la Iglesia catlica, su superioridad en la prctica,
obedeca al hecho de que nunca haba intentado endulzar el sabor de su amarga
medicina. No le preocupaba defraudar, no buscaba popularidad, no disfrazaba su
autntica naturaleza para agradar a sus seguidores. Era horriblemente franca, sacuda al
hombre y le gritaba al odo: Naciste cubierto de excrementos y vivirs entre ellos,
pero podremos perdonarte por ser tan impuro, vil y repulsivo si te arrodillas y rezas
suplicando el perdn todos los das. Debers soportar tu penosa y pattica existencia
con ejemplar humildad. La vida es y ser un tormento. Lo nico que puedes hacer es
salvar tu alma, y si lo haces y ocultas tu descontento, se te conceder la redencin. De
ese modo conseguirs que tu vida en la Tierra sea apenas algo menos inmunda que el
da en que naciste. Slo los condenados buscan la felicidad en el mundo.
Miguel hizo una pausa y estudi a su pblico, que pareca hipnotizado y lo
miraba con pasmo. Con voz suave y serena los haba paseado por su pasado,
recordndoles no slo las glorias del Islam, sino tambin las derrotas, el caos, los
despotismos palaciegos, las mortferas guerras y la inevitable autodestruccin.
Si nuestros califas y sultanes queran que las cosas permanecieran igual,
deberan haber modificado su forma de gobernar estas tierras. Creis que me ha
gustado cambiar de religin? Como ya habis visto, esta noche he hecho enfadar a parte
de mi propia familia, pero he llegado a un punto en que ya no puedo seguir ocultando la
verdad.
Amo esta casa y esta aldea, y justamente porque deseo que ambas subsistan y
que vosotros prosperis os pido, una vez ms, que pensis con seriedad. Ya es tarde,
pero si hacis lo que os digo, todava podris salvaros. Al final todos os convertiris,
pero entonces la Inquisicin estar aqu y os interrogarn para decidir qu conversin
es legtima y cul falsa. Puesto que entre sus objetivos se incluye el de confiscar
vuestras tierras para la Iglesia y la corona, los inquisidores se concedern a si mismos
el beneficio de la duda. Yo no puedo obligaros, pero aquellos que me sucedan no sern
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tan benevolentes.
Aunque sus palabras no contaban con la simpata popular, la mayora de los
presentes saban que Miguel estaba ms cerca de la verdad que los fanticos que
queran iniciar una guerra, pues tras la aparente calma que reinaba en la casa seorial,
se ocultaba una gran tensin.
Casi todos los que tenan hijos pequeos se haban marchado poco despus de los
discursos de apertura, pero Yazid segua despierto, disfrutando de cada instante de la
reunin. Estaba sentado junto a su madre y comparta con ella una amplia capa de lana.
Al otro lado estaba su hermana Hind, cuya impetuosidad, fiel reflejo de la ascendencia
bereber de su familia materna, haba sorprendido a todos menos a Yazid. Hind haba
interrumpido a su to abuelo varias veces, haba redo con sarcasmo sus bromas fallidas
y murmurado alguna obscenidad ocasional, que transportada por el aire de la noche,
haba merecido los aplausos de las mujeres de la aldea. Miguel le haba respondido sin
ira, admirando en secreto su valor y proclamando en pblico su amor por ella. Sin
embargo, la respuesta de Hind a la declaracin de su to haba ido demasiado lejos,
dejndola sin aliados:
Cuando una serpiente dice que me quiere, me la pongo de collar.
Ama se haba redo con ganas, sorprendiendo a Yazid, que saba cunto
desaprobaba la conducta de Hind. Sin embargo, la vieja niera se haba quedado sola.
Aunque Miguel no era especialmente popular, ese tipo de descortesa no agradaba a los
aldeanos, que la consideraban una falta de hospitalidad hacia el hijo de Ibn Farid. La
comparacin con una serpiente haba molestado a Miguel, que, afectado por la malicia
del comentario, no haba podido evitar que se le llenaran los ojos de lgrimas.
Las lgrimas de su to haban conmovido tambin a Umar y ste haba mirado a
su esposa con expresin ceuda. Descifrada la seal, Zubayda haba reido a Hind,
amenazando con casarla con el tonto de su primo Juan si no controlaba su lengua de
inmediato. El chantaje haba surtido un sensacional efecto: Hind se haba acercado a su
to para disculparse en su odo y ste le haba sonredo mientras le acariciaba la cabeza.
Una vez restablecida la paz, los criados haban servido caf.
Hind no estaba apesadumbrada, pues haba conseguido dejar clara su opinin ante
los aldeanos y, sobre todo, ante el extrao sentado en el medio. Ibn Daud, tesoro de
ojos verdes de al-Qahira y objeto de sus desvelos, estaba abstrado en sus propios
pensamientos. El joven estaba impresionado con Hind desde antes que Yazid desvelara
el secreto de su hermana. Su arrebatada insolencia y sus rasgos afilados y pcaros lo
haban hechizado, pero aquella noche estaba distrado por el debate. Aunque haba
sonredo a los insolentes ataques de Hind a su to abuelo, sus preocupaciones se
centraban en las sensatas reflexiones de al-Zindiq.
Al-Zindiq, al contrario que Miguel, haba atacado con furia las creencias y
supersticiones cristianas. Se haba burlado de la vieja Iglesia por su incapacidad para
resistir las presiones paganas. Por qu otra razn Isa se haba convertido en una
divinidad y su madre en un objeto de culto? El profeta Mahoma, por el contrario, haba
rechazado esas mismas presiones, haba resistido a la tentacin y desautorizado la
veneracin de tres diosas mujeres. Sin embargo, aquella noche al-Zindiq no estaba
dispuesto a llegar ms lejos. No defendi al Islam con la vehemencia intelectual que le
haba hecho famoso y que todos esperaban de l. Era un hombre demasiado honesto
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para contradecir las afirmaciones de Miguel, que por otra parte consideraba
irrefutables, y se limit a alentar a sus correligionarios, recordndoles que una estrella
que se apagaba en un firmamento puede iluminarse en otro. Describi las victorias
musulmanas en Estambul con detalles tan grficos que su pblico se estremeci con
una oleada de orgullo colectivo. En lo referente a la decadencia de al-Andalus, no daba
demasiado crdito a las explicaciones populares.
Recordis la historia del sultn de Tlemcen y del Hombre Santo? El sultn
recibi a Abu Abdallah al-Tunisi ataviado con sus mejores galas. Es lcito que rece
con las ropas refinadas que llevo?, le pregunt a su instruido visitante. Entonces Abu
Abdallah ri y explic su reaccin con las siguientes palabras: Oh arrogante sultn,
me ro de la debilidad de tu intelecto, de tu ignorancia sobre ti mismo y tu estado
espiritual. Para m, eres como un perro que olfatea la sangre de los cadveres y come
porquera, pero levanta la pata al orinar para no mancharse el cuerpo. Me interrogas
sobre tus ropas cuando los sufrimientos de los hombres pesan sobre tu conciencia. El
sultn rompi a llorar, renunci a su cargo y se convirti en un fiel seguidor del
Hombre Santo.
Al-Zindiq concluy su relato en medio de gritos de Wa Al y emotivas
exclamaciones que apoyaban su teora de que, si los reyes musulmanes de al-Andalus
no se hubieran comportado de aquel modo, los seguidores del Profeta no se
encontraran en tan triste estado. Al-Zindiq, que haba esperado aquella reaccin, ahora
se dirigi a los dems con absoluta franqueza:
Suena bien, verdad?, pero acaso la religin podra habernos salvado? No lo
creo. Ninguna relacin puede cambiar las costumbres de los reyes, a menos que est
basada en algo ms, en algo que nuestro gran maestro Ibn Khaldun llamaba solidaridad.
Nuestras derrotas se deben a nuestra incapacidad de preservar la unidad de al-Andalus.
Permitimos que cayera el califato y que en su lugar crecieran malezas venenosas, hasta
cubrir la totalidad de nuestro jardn. Los grandes seores se abalanzaron sobre al-
Andalus y se lo dividieron entre si. Cada uno de ellos se convirti en un gran pez en
medio de un pequeo estanque, mientras los reinos cristianos experimentaban el
proceso opuesto. Fundamos numerosas dinastas, pero no hallamos el modo de
gobernar a nuestro pueblo de acuerdo con los dictados de la razn. No supimos
promulgar leyes polticas que protegieran a nuestros ciudadanos de los caprichos de
gobernantes arbitrarios. Nosotros, un pueblo privilegiado que se destac sobre el resto
del mundo en ciencias, arquitectura, medicina y msica, no pudimos encontrar un
camino hacia la estabilidad ni un gobierno basado en la razn. sa fue nuestra debilidad
y los cristianos del mundo han aprendido de nuestros errores. Slo sa, y no la forma de
vestir de nuestros soberanos, ha sido la maldicin del Islam en estas tierras. S que
algunos de vosotros pensis que llegar ayuda de Estambul, pero yo no lo creo, amigos
mos. Pienso que los turcos se apoderarn del este y dejarn que a nosotros nos devoren
los cristianos.
Umar estaba impresionado por las palabras de Miguel y las de al-Zindiq, pero se
senta fatigado. Le preocupaban asuntos ms urgentes de la familia, que no le haban
permitido concentrarse del todo durante la reunin. Quera dar por concluida la
asamblea, pero algunas tradiciones haban adquirido un valor casi religioso y las reglas
del debate estaban entre ellas. En un tono desalentador, Umar pregunt si alguien ms
deseaba hablar, y muy a su pesar, un viejo tejedor se puso de pie.
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La paz sea con vosotros y que Dios proteja a Umar bin Abdallah y a su familia
comenz el tejedor. He odo con atencin a Su Excelencia, el obispo de Qurtuba, y
a Ibn Zaydun, quien se hace llamar al-Zindiq. Aunque no poseo sus conocimientos,
deseo sealar slo una cosa: creo que nuestra derrota se decidi cien aos despus de
que Tarik ibn Ziyad atracara su barco en la roca que ahora lleva su nombre. Cuando dos
de nuestros generales llegaron a las montaas que los francos conocen como Pirineos,
subieron a la cima y contemplaron las tierras de los galos. Luego se miraron entre s, y
aunque no pronunciaron una sola palabra, ambos pensaron lo mismo: que si queran
proteger al-Andalus, tendran que ganarse el territorio de los francos. Lo intentamos, no
cabe duda. Conquistamos muchas ciudades, pero el enfrentamiento ms decisivo de
nuestra historia fue aquel entre nuestro ejrcito y el de Carlos Martel, junto a la ciudad
llamada Poitiers. Aunque muy pocos estarn dispuestos a reconocerlo, aquel da no
perdimos slo la oportunidad de ganar el reino de los francos, tambin perdimos al-
Andalus. La nica forma de preservar estas tierras para nuestro Profeta habra sido
construir una mezquita en Notre-Dame. Eso es todo lo que quera decir.
Umar le agradeci profusamente que les hubiera brindado una visin ms amplia
del atolladero en que se encontraban y dio las buenas noches a todos los presentes.
Mientras la concurrencia comenzaba a dispersarse, Ama cogi a Yazid de la
mano para conducirlo a su habitacin, pero antes repar en que un grupo inusualmente
grande de hombres estrechaba la mano de Miguel con misterioso fervor. Entre ellos
estaba su hermano natural, Ibn Hasd. Al verlos juntos, Hind not la asombrosa
semejanza que haba entre los dos hombres si se los miraba de perfil. Zubayda estaba
junto a su esposo, intercambiando saludos con los hombres y mujeres de la aldea.
Umar, a diferencia de su padre y de su abuelo, guardaba unas relaciones sociales,
incluso amistosas, con los campesinos y tejedores de al-Hudayl. Asista a sus bodas y
funerales y exhiba un conocimiento de los nombres y nmero de hijos de cada familia
que asombraba y complaca a sus miembros.
Este seor es nuestro verdadero seor sola decirle un tejedor a su esposa,
de eso no cabe duda. Se beneficia de nuestro trabajo, tal como hicieron antes sus
antepasados, pero es un hombre decente.
Sin embargo, aquella noche no haba tiempo para cumplimientos. Umar estaba
impaciente. No haba hablado mucho durante la discusin y estaba ansioso por
quedarse solo. Durante la cena, que se haba servido temprano a causa de la reunin,
Zubayda le haba informado que su primognito estaba comprometido en un asunto tan
precipitado e imprudente que tema por su vida. Las criadas le haban contado que
Zuhayr estaba reclutando jvenes para la lucha. Zuhayr no se haba presentado a la
cena, y un mozo de cuadra les haba dicho que el joven amo se haba marchado en su
caballo favorito sin precisar su destino. Lo nico que saba era que Zuhayr al-Fahl
llevaba dos mantas consigo. Cuando el mozo se march, Hind no pudo reprimir una
sonrisa. Aquello era todo lo que Umar necesitaba para llegar a una conclusin.
Maldito insolente! Su to abuelo va a debatir un asunto de vida y muerte para
nuestra familia, nuestra fe y nuestro futuro con su gran amigo Ibn Zaydun, y dnde
est el joven caballero? En la ladera de alguna colina, ocupado en prear a alguna
desdichada doncella!
Desde el interior de la casa, Zuhayr observaba las despedidas, arrepentido de
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no haber estado all para aquella importante ocasin. Se senta hastiado y lleno de
disgusto por su propia falta de disciplina y por sus afinidades con el reino animal, pero
Umayma era tan distinta a las pintarrajeadas putas de Gharnata, con sus carnes
manoseadas por los hombres a toda hora del da y de la noche... Ella lo haca sentir
irresponsable, excitaba su sensualidad y nunca peda ni esperaba nada a cambio. Era su
ltima oportunidad para estar con ella, pues tres meses despus la joven se casara con
Suleiman, el tejedor bizco y calvo que hilaba la mejor seda de la aldea, pero que
difcilmente poda competir con l, Zuhayr, en las artes verdaderamente importantes.
Y bien? dijo Umar sobresaltando a su hijo. Dnde estabas? No tiene
importancia que perdieras la cena, pero cmo se te ocurre dejar de asistir a un debate
en momentos como ste? Los aldeanos notaron tu ausencia. Ibn Hasd y Suleiman, el
tejedor, me preguntaron por tu salud.
La paz sea contigo, padre murmur Zuhayr, intentando disimular su
inquietud. Sal con unos amigos. Fue una velada inocente, padre. Te lo aseguro.
Umar mir a su hijo y no pudo reprimir una sonrisa. Aquel chico no saba mentir.
Al ver a su hijo frente a l, mirndolo con esos ojos de color marrn claro como los de
su madre, sinti que lo embargaba la emocin. En una poca haban estado muy unidos.
Umar le haba enseado a montar, a cazar y a nadar en el ro. En su infancia, Zuhayr
sola acompaar a su padre a la corte de la al-Hamra, pero ahora Umar senta que lo
haba dejado demasiado tiempo solo, sobre todo desde el nacimiento de Yazid. Qu
distintos eran, y cunto los amaba a los dos!
Umar se dej caer sobre un cojn grande.
Sintate, Zuhayr. Tu madre me explic que has hecho planes. Por qu no me
los cuentas?
La cara de Zuhayr se ensombreci y de repente el joven pareci mucho mayor de
lo que era.
Me marcho, padre. Quera irme esta noche, pero Yazid ya est dormido y no
quiero irme sin despedirme de l. Me marcho a Gharnata. No puedo permitir que los
frailes nos entierren vivos. Debemos actuar ahora, antes de que sea demasiado tarde.
Los planes para una insurreccin ya estn en marcha. Es un duelo con el cristianismo,
padre. Mejor morir luchando que vivir como esclavos.
El corazn de Umar comenz a latir con fuerza. Tuvo una visin: un
enfrentamiento con los soldados del capitn general, confusin, espadas en alto,
disparos, y su Zuhayr tendido sobre la hierba con un agujero en la cabeza.
Es un plan descabellado, hijo mo. La mayora de estos hombres jvenes que
despotrican en los baos de Gharnata huirn en cuanto vean a los castellanos. Djame
terminar. No dudo de que encontrars unos cuantos centenares que combatirn a tu
lado. La historia est llena de jvenes tontos que se emborrachan con la religin y se
precipitan a luchar contra los infieles. Es mucho ms sencillo beber veneno y morir
serenamente debajo de un rbol, junto al ro. Pero es preferible vivir, hijo mo.
Aunque Zuhayr tambin tena dudas, saba que no deba confirselas a su padre.
No quera que lo convencieran de que abandonara el plan que l y sus amigos venan
urdiendo desde la fogata del Bah-al Ramla.
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Al contrario de lo que puedas creer, padre, no abrigo grandes esperanzas sobre
el resultado de nuestra rebelin, pero aun as, creo que es necesaria.
Para qu?
Para que la situacin permanezca igual en el reino de Gharnata. Aunque ahora
estamos mal, las cosas empeorarn si nos entregan a los animales de Torquemada, a
quienes ellos llaman sacerdotes y familiares. Si nuestro ltimo sultn, que Dios le
maldiga, no se hubiera rendido sin luchar, las cosas habran sido diferentes. Isabel nos
trata como a perros azotados. Nuestro desafo les demostrar a ellos y a los dems
seguidores de nuestra fe que moriremos de pie, no de rodillas; que todava queda vida
bajo las ruinas de nuestra civilizacin.
Imprudente! Eres un joven imprudente!
Pregntale a Ibn Daud lo que vio en Sarakusta y en Balansiya, cuando vena
hacia Gharnata. Todos los musulmanes que huan de los cristianos decan lo mismo.
Umar no pudo evitar sentirse orgulloso de su hijo. Haba subestimado a Zuhayr.
De qu hablas, chico? No es propio de ti hablar con acertijos.
Hablo de las expresiones en las caras de los sacerdotes cuando partan a
supervisar la tortura de los inocentes y a crear nuevos hurfanos en las mazmorras de la
Inquisicin. Si no luchamos ahora, lo destruirn todo, padre. Todo.
Es probable que lo destruyan todo de cualquier modo, tanto si luchis como si
no lo hacis.
Quizs.
Umar saba que, en el fondo, las dudas atormentaban a Zuhayr y comprenda el
dilema de su hijo. Despus de alzar la voz en la mezquita y de jactarse de futuras
victorias ante sus amigos, el joven se senta atrapado. Umar decidi impedirle marchar.
Todava eres muy joven, Zuhayr. A tu edad, la muerte no es ms que una
ilusin, y no permitir que malgastes la vida. Ahora que he decidido que la conversin
es imposible, puede pasarme cualquier cosa. Y quin cuidar entonces de tus
hermanas y de tu madre? Yazid? Nos han despojado del poder y de la autoridad, pero
nuestras tierras siguen intactas. Podemos disfrutar de nuestra riqueza en paz y con
dignidad. Qu tienen los castellanos contra al-Hudayl? Sus ojos estn fijos en el nuevo
mundo, en sus montaas de oro y de plata. Nos han vencido y la resistencia es intil.
Te prohbo marcharte!
Zuhayr nunca haba combatido en una batalla. Su experiencia se limitaba al
entrenamiento intensivo en las artes de la guerra que haba recibido cuando era un nio.
A su destreza como espadachn se sumaba su osada como jinete, famosa entre los que
asistan a los torneos organizados en Gharnata para celebrar el cumpleaos del Profeta.
Sin embargo, no poda olvidar que an no se haba enfrentado nunca con un enemigo
real.
Al mirar la expresin lbrega de su padre, Zuhayr se dio cuenta de que era su
ltima oportunidad para cambiar de idea. Poda informar a sus compaeros que su
padre le haba prohibido que saliera de la casa. Umar era un hombre muy respetado y
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todos lo comprenderan... O no? Zuhayr no poda soportar la idea de que algunos de
sus amigos lo acusara de cobarda, pero sa no era su nica preocupacin. No crea que
al-Hudayl estuviera a salvo mientras Cisneros gobernara en Gharnata y, por
consiguiente, pensaba que Umar demostraba una peligrosa ignorancia con respecto a la
gravedad de la situacin.
Abu comenz Zuhayr con tono plaidero, nada me importa tanto como la
seguridad de nuestra casa y de nuestras tierras, y justamente por eso debo irme. Ya he
tomado la decisin. Si me obligas a quedarme aqu en contra de mi voluntad y de mis
ideas, no te desobedecer, pero me sentir desdichado, y cuando me siento desdichado,
Abu, pienso en la muerte como consuelo.
No te das cuenta de que los sacerdotes lo destruirn todo? Tarde o temprano,
llegarn a al-Hudayl, pues quieren convertir al-Andalus es un desierto, quieren quemar
nuestro recuerdo. Cmo van a permitir que subsista un oasis como al-Hudayl? No me
obligues a quedarme, padre. Debes comprender que lo que intento hacer es lo nico que
puede salvar nuestro hogar y nuestra fe.
Umar no estaba convencido y la discusin continu. Zuhayr se volva ms
obstinado a medida que pasaban las horas. Por fin, Umar acept que no poda recluir a
su hijo en casa en contra de su voluntad y sus rasgos se ablandaron. Zuhayr comprendi
que acababa de ganar la primera batalla. Conoca bien el carcter de su padre: una vez
que Umar daba su conformidad, se hacia a un lado y no volva a entrometerse.
Los dos hombres se pusieron de pie. Umar abraz a su hijo y lo bes en las
mejillas. Luego se dirigi hacia un bal grande y sac una vaina de plata bellamente
cincelada que contena la espada de Ibn Farid. Desenvain la espada, la alz con las dos
manos por encima de la cabeza de su hijo y se la entreg.
Si es inevitable que luches, ser mejor que lo hagas con un arma probada en
muchas batallas. Los ojos de Zuhayr se humedecieron. Ven aadi Umar,
vamos a darle la noticia a tu madre.
Cuando Zuhayr segua a su padre por el patio interior, llevando con orgullo la
espada de su abuelo, se encontraron con Zahra y Miguel. Las cuatro voces sonaron al
unsono:
La paz sea contigo.
Miguel y Zahra vieron la espada de su padre y lo comprendieron todo.
Que Dios te proteja, hijo dijo Zahra besndole las mejillas.
Zuhayr no respondi, pero se qued mirando a la pareja de ancianos con
preocupacin. Entonces su padre le toc suavemente el hombro y continu su camino.
Aunque haba durado apenas unos segundos, Zuhayr consideraba el encuentro con sus
tos como un mal presagio.
Crees que Miguel...? comenz a preguntarle a su padre, pero Umar neg
con la cabeza.
Seria inconcebible murmur. Tu to abuelo nunca pondra a la Iglesia
antes que a su propia familia.
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Zahra y Miguel permanecieron inmviles, como centinelas de guardia, reliquias
de una generacin que haba dejado de existir. Sobre sus cabezas, el cielo estaba lleno
de estrellas, pero ni ellas ni la lmpara solitaria que colgaba de un muro, a la entrada de
los baos, daban suficiente luz. Entre las sombras de la noche, con las espaldas
encorvadas cubiertas con gruesos mantones de lana, parecan un par de pinos
atrofiados, castigados por el tiempo. Por fin, el obispo rompi el silencio.
Temo lo peor.
Zahra estaba a punto de responder, cuando Hind e Ibn Daud salieron al patio,
seguidos por tres criados. Ninguno de ellos se percat de la presencia de la anciana y de
Miguel. El joven salud con una inclinacin de cabeza, y estaba a punto de retirarse a
su habitacin, cuando oy una voz:
Ibn Daud!
Wa Al! respondi Hind. Me has asustado, to. La paz sea contigo, ta.
Ven le dijo Miguel a Ibn Daud, acompame a mi habitacin, que est
junto a la tuya. Nunca cre que llegara el da en que durmiera en una habitacin de
invitados en esta casa.
Tonteras dijo Zahra. Dnde queras que te metieran? En el establo?
Hind, necesito que me hagas un masaje esta noche. El fro me corroe los huesos y me
duele el pecho y la espalda.
S, ta respondi Hind mientras miraba con expresin de aoranza la espalda
del hombre de ojos verdes.
Ibn Daud escoltaba al obispo por el corredor que comunicaba al patio con un
grupo de habitaciones, aadidas a la casa por Ibn Parid. All solan agasajar y
proporcionar diversiones nocturnas a los visitantes cristianos.
Qu extrao que esta nia que apenas conozco y que acaba de cumplir dieciocho
aos me recuerde tanto a mi juventud pensaba Zahra. Su padre sigue vindola
como un pimpollo, pero est tan equivocado como siempre lo estarn todos los padres
del mundo. Ya ha florecido; se ha abierto como las flores de los naranjos en primavera,
esas flores cuyo aroma embriagan los sentidos.
Como para confirmar sus pensamientos, Zahra se levant con la ayuda de una
almohada y mir a su sobrina nieta, que masajeaba con diligencia y suavidad los dedos
de su pie izquierdo. Incluso bajo el suave resplandor de la lmpara, la piel de Hind,
normalmente del color de la miel silvestre, se vea sonrosada y llena de vida. Sus ojos
brillaban y su mente estaba lejos de all. Eran los sntomas familiares.
l tambin te quiere tanto?
La pregunta repentina sobresalt a la joven.
De quin hablas, ta?
Vamos, nia, esa timidez no es propia de ti. Todo est escrito en tu cara.
Primero pensaba que estabas nerviosa por lo sucedido esta noche. Miguel me cont que
le gritaste, aunque no est enfadado. Por el contrario, admira tu valor. Sin embargo, t
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ya has olvidado ese incidente, verdad? Dnde has estado?
Hind, a diferencia de su serena y sumisa hermana mayor, Kulthum, era incapaz
de disimular sus sentimientos. A los nueve aos haba escandalizado a un erudito
telogo de Ishbiliya, primo hermano de su madre, discutindole su interpretacin del
Alcorn. El telogo consideraba prohibidos todos los pasatiempos a los que se
entregaban los nobles musulmanes e intentaba demostrar que esa obscena
irresponsabilidad haba conducido al declive de al-Andalus. Entonces Hind lo haba
interrumpido con una intervencin memorable, que el Enano y sus amigos de la aldea
an recordaban con placer.
To haba preguntado la nia con una sonrisa recatada, nada habitual en
ella, acaso nuestro Profeta, que la paz sea con l, no dijo en un alhadice que nadie
se ha atrevido a contradecir que los ngeles tenan slo tres aficiones?
El telogo, engaado por su sonrisa y complacido de que una nia tan pequea
conociera tan bien las escrituras, se haba acariciado la barba y le haba preguntado
amablemente:
Y a cules crees que se refera, mi pequea princesa?
Pues a las carreras de caballos, el tiro al blanco y la copulacin, por supuesto!
El to de Ishbiliya se haba atragantado con la carne que, hasta entonces, estaba
comiendo con placer. Zuhayr se haba disculpado y haba corrido a rerse a la cocina.
Zubayda haba sido incapaz de reprimir una sonrisa y Umar haba quedado a cargo de
la tarea de cambiar el tema de la conversacin, cosa que pronto haba conseguido con
maestra. Kulthum haba permanecido en silencio, pero le haba ofrecido un vaso de
agua a su to, y ese gesto, por alguna razn, haba impresionado al telogo. Justamente,
el joven con quien Kulthum se casara un mes despus era hijo suyo.
Zubayda haba hecho rer a Zahra con aquella ancdota, cuyo recuerdo provocaba
ahora una sonrisa en los labios de la anciana mientras miraba a su sobrina nieta.
Mis odos estn impacientes, nia.
Hind, que hasta ese momento no se haba atrevido a confiar su secreto a nadie,
excepto a su doncella favorita, estaba ansiosa por desahogarse con un miembro de la
familia y decidi contrselo todo a Zahra. Sus ojos comenzaron a sonrer otra vez.
Ocurri el primer da, ta. En cuanto lo vi, supe que no quera a ningn otro
hombre.
Aunque el primer amor no sea el mejor, suele ser el ms profundo sonri
Zahra con aire pensativo.
El ms profundo y el mejor! Tiene que ser el mejor!
Los ojos de Hind brillaban como lmparas. Describi la llegada de Ibn Daud a al-
Hudayl, la impresin que haba causado en toda la familia. Su padre haba sentido una
inmediata afinidad con l y le haba ofrecido un trabajo como tutor privado de la
familia. Todos haban asistido a la primera clase, en la cual Ibn Daud haba explicado la
filosofa de Ibn Khaldun, tal como se interpretaba en al-Qahira. Zubayda se haba
interesado en la forma en que las teoras de Ibn Khaldun podan aclarar la tragedia de
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al-Andalus, pero l le haba respondido: Los ladrillos sueltos no pueden construir una
muralla estable para una ciudad.
Hind rog Zahra, estoy demasiado vieja para apreciar los detalles. Acepto
sin discutir que el muchacho es inteligente y atractivo, pero si sigues as es probable
que no viva para escuchar el final de la historia. Qu ocurri esta noche, despus de la
reunin?
Mi padre estaba preocupado por Zuhayr, y antes de que me diera cuenta, toda
la familia haba desaparecido dentro de la casa. As que me acerqu a Ibn Daud, le dije
que necesitaba aire fresco y le ped que me acompaara a dar un paseo.
Le invitaste t?
S, le invit yo.
Zahra ech la cabeza hacia atrs y ri. Luego cogi la cara de Hind con sus
manos ajadas y le acarici las mejillas.
El amor puede ser una serpiente disfrazada de collar o un ruiseor que se niega
a dejar de cantar. Contina, por favor.
Entonces Hind le cont cmo una doncella les haba iluminado el camino con una
lmpara, mientras otras dos los haban seguido a una distancia prudencial hasta llegar al
bosquecillo de granados.
El bosquecillo de granados? pregunt Zahra, intentando controlar los
latidos de su corazn. Ese grupo de rboles que est ante la casa, el que se ve antes
de llegar desde la aldea? Cuando te acuestas en el suelo, an te parece estar bajo una
tienda de ramas con una ventana circular en lo alto? Y cuando abres los ojos y miras a
travs de ella, las estrellas todava danzan en el cielo?
No lo s, ta. An no he tenido oportunidad de acostarme en el suelo. Las
dos mujeres se miraron y se echaron a rer. Hablamos continu Hind. Sobre la
casa, la aldea, la nieve en las montaas, la prxima primavera, y una vez que agotamos
todas las formalidades, nos callamos y nos limitamos a mirarnos el uno al otro. Cuando
l volvi a hablar, tuve la impresin de que haba pasado un ao entero. Me cogi la
mano y me dijo que me amaba. En ese momento, las doncellas comenzaron a toser,
pero yo les advert que si volvan a hacerlo, las denunciara a la Inquisicin para que las
quemaran vivas. Entonces podran toser todo el camino hasta el infierno. Luego lo mir
fijamente a los ojos y le confes mi amor por l. Le cog la cara entre las manos y lo
bes en los labios. Me dijo que maana le pedira mi mano a mi padre, pero yo le rogu
precaucin y le advert que sera mejor que antes le preparara el camino. Le ofrec ir a
su habitacin esta noche, pero casi se desmay del susto. Me dijo: "Soy un invitado de
tu padre. Por favor, no me pidas que abuse de su hospitalidad y traicione su confianza.
Seria una vergenza".
Menos mal que ests aqu, ta Zahra. No podra haberme guardado estos
sentimientos durante mucho tiempo.
Zahra se sent en la cama y abraz a Hind. Su vida entera pas en un instante por
su mente y la hizo temblar. No quera que aquella joven, que estaba en el umbral de su
vida, cometiera los mismos errores que ella, que sufriera las mismas heridas
emocionales. Decidi hablar con Umar y con Zubayda a favor de la joven
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pareja. Era evidente que el joven era pobre, pero los tiempos haban cambiado. Sin
embargo, a su sobrina nieta le ofreci slo palabras de aliento.
Si ests segura de su amor, no debes dejarlo escapar. No quiero que dentro de
cien aos se hable de un joven de ojos verdes que deambulaba por las montaas,
desolado y triste, confindole al ro su amor por una mujer llamada Hind.
Mrame, pequea. An llevo un gran dolor en el corazn. El amor me abras,
devor mis entraas hasta que no qued nada, y entonces comenc a abrirme de piernas
ante cualquier caballero que deseara entrar, sin importarme si la experiencia me
complaca o no. Fue mi forma de destruir toda la sensibilidad que haba en m. Cuando
me encontraron desnuda en el camino a Qurtuba, decidieron enviarme al maristan de
Gharnata. No cometas nunca mi error. Antes que aceptar la negativa de tus padres, ser
mejor que te escapes con ese joven, incluso si a los seis meses descubres que slo
quera divertirse con esos dos melocotones tuyos. Si sucediera as, sufriras por unos
meses o tal vez un ao; pero si no lo haces, sentirs desesperacin, y la desesperacin
corroe el alma, no hay nada peor en el mundo. Yo hablar con tu madre y con tu padre.
Los tiempos han cambiado, y adems Ibn Daud no es hijo de un criado de la casa.
Ahora vete a tu habitacin y suea con tu futuro.
Lo har, ta, pero con tu permiso, me gustara hacerte una pregunta.
Dime.
En la aldea hay rumores sobre el to abuelo Miguel...
Oh, s! Ese viejo asunto sobre la hija del tejedor no es ningn secreto. Qu
quieres saber de l?
Nada. Como dices, nunca fue un secreto, pero yo me refera a lo que dicen de
Miguel y su madre, la seora Asma. Es verdad?
No lo s. En esa poca ya me haban echado de la casa y viva en Qurtuba. El
apodo de pequea mam que le habamos puesto a Asma nos haca rer a todos,
incluso a Ibn Farid. Me apen mucho al enterarme de su muerte, pero Meekal?
Miguel? dijo Zahra encogindose de hombres.
Pero ta... comenz Hind.
La anciana la interrumpi con un gesto.
Escchame con atencin, Hind bint Zubayda, yo nunca quise saber la verdad.
Los detalles carecan de inters para m. Asma, a quien yo amaba como a una hermana,
no poda volver a la vida, y lo mismo ocurra con la madre de Ibn Zaydun. Tal vez haya
algo de cierto en lo que dices, pero slo tres personas conocan la verdad. Dos de ellas
estn muertas, y no creo que nadie haya interrogado jams a Meekal al respecto. Tal
vez al convertirse lo haya contado todo en confesin, con lo cual lo sabra una persona
ms, pero qu importancia tiene eso ahora? Cuando crezcas, oirs hablar de tragedias
sucedidas en el seno de otras familias o de otras ramas de la tuya. Recuerdas a aquel
primo de tu madre de Ishbiliya? La expresin de Hind reflejaba confusin. Tienes
que acordarte, me refiero al mismo que escandalizaste con tus conocimientos del
alhadice.
A l? pregunt Hind con una gran sonrisa. Ibn Hanif, el futuro suegro de
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Kulthum. Qu ocurre con l?
Si alguna vez intentara humillar a Kulthum con el asunto de la pobre Asma,
pregntale el nombre de su verdadero padre, que desde luego no fue Hanif.
La pcara Hind la miraba con todos los sentidos alerta. Aquella inesperada
revelacin la hizo olvidarse de Ibn Daud por unos instantes.
Cuntamelo, ta. Por favor!
Lo har, pero no se lo digas nunca a Kulthum, a menos que creas que ella
necesita la informacin. Hind asinti con un gesto impaciente. El padre de Hanif
era tambin el padre de su madre. Sin embargo, ningn miembro de la familia
consider preciso quitarse la vida por eso. Ni siquiera creo que Hanif lo sepa. Cmo
iba a averiguarlo? Su padre y su madre se llevaron el secreto a la tumba, pero los viejos
criados de la casa lo saban. Los criados lo saben todo, y as es como la historia lleg a
esta casa. Hind estaba horrorizada con aquella informacin. En el caso de Asma, la
muerte haba borrado el agravio, pero en Ishbiliya.... Estoy cansada, nia, y t
tambin necesitas dormir dijo Zahra a modo de despedida.
Hind comprendi que no vala la pena insistir, se levant de la cama y se inclin
a besar las mejillas ajadas de Zahra.
La paz sea contigo, ta. Que duermas bien.
Cuando la joven se march, Zahra evoc su propia juventud. No pasaba un da
sin que un episodio magnificado del pasado se colara en sus pensamientos. En la
misteriosa calma del maristan se haba concentrado en los tres o cuatro aos
autnticamente felices de su vida, los reviva mentalmente o incluso los relataba por
escrito. Pero tres das antes de viajar a al-Hudayl haba quemado sus papeles, en una
pequea rplica de la fogata encendida por Cisneros en el mercado. Lo haba hecho
convencida de que su vida no poda interesar a nadie, excepto a s misma, y de que
estaba a punto de morir. Nunca se le ocurri pensar que al borrar esos recuerdos que
ella consideraba obsoletos condenaba a la oscuridad de las llamas una crnica nica de
un estilo de vida.
Se haba sentido realmente feliz al volver a su antigua casa y encontrarla habitada
por Umar y su familia. Durante dcadas, haba controlado sus emociones, privndose
de mantener contacto con el resto de la familia, y ahora se encontraba abrumada con
tanto afecto. Sin embargo, cuando estaba sola, la atormentaban los recuerdos dolorosos
de su vida.
En la cena de aquella noche con Ibn Zaydun, muy a su pesar, haba sentido su
corazn revolotear como un pjaro enjaulado, igual que en su primer encuentro, tantos
aos atrs. Cuando la familia haba tenido la delicadeza de dejarlos solos a saborear el
t con menta, ella se haba sentido incapaz de comunicarse con l. Incluso cuando l le
haba confesado, con su voz de siempre, que le haba escrito una carta cada semana
desde su separacin, ella no haba conseguido emocionarse. Era aqul el hombre por
quien haba destrozado toda su vida?
Al ver disiparse la emocin en ella, l se haba arrodillado para declarar que
nunca haba dejado de amarla, que jams haba mirado a otra mujer y que no haba
vivido un solo da sin dolor. Sin embargo, Zahra haba permanecido imperturbable.
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Entonces comprendi que nunca haba superado la amargura, la ira que haba sentido
aos atrs hacia l, por su cobarda al resignarse a la condicin de criado y por
abandonarla a su propia clase. Era evidente que aquel resentimiento, reemplazado
durante su largo confinamiento por imgenes ms agradables de la relacin turbulenta y
clandestina, haba seguido creciendo y creciendo, y ahora no senta nada por l. Ese
descubrimiento la complaci. Volva a ser libre, despus de tantos aos atrapada en las
garras del amor. Me pregunto qu habra pasado si nos hubiramos encontrado hace
veinte aos. Me habra deshecho de l con tanta facilidad?, pens.
Ibn Zaydun saba que su ilusoria relacin haba concluido. Al despedirse de ella,
not la frialdad en sus ojos y se sinti vaco y desolado. En esta casa, vuelvo a ser slo
el hijo de una criada que trabaj para ellos y muri por sus esfuerzos. Era la primera
vez que tena esa sensacin en presencia de Zahra.
La anciana abri las hebillas que recogan su pelo blanco como la nieve y ste
cay hacia atrs cubrindole la espalda, desplegndose como una pitn. Aquella noche
haba hecho un esfuerzo especial para arreglarse y el resultado haba asombrado a todos
los presentes. Ri al recordarlo y se quit el broche de diamantes que sujetaba el
mantn. Aquel diamante haba sido un regalo de Asma, pues algn necio le haba dicho
que usado en contacto con la piel, curaba todo tipo de locura.
La amorosa y desgraciada Asma. Zahra recordaba el da en que su padre haba
regresado con ella de Qurtuba. Zahra y Abdallah lo aguardaban junto a la entrada,
desconcertados, estrechando la mano de la hermana de su madre, la esposa a quien
crean injustamente agraviada por la adquisicin de una concubina cristiana. Su primera
impresin al ver a Asma haba sido de pavoroso asombro: pareca joven e inocente,
tena una estatura mediana, una figura bien formada y proporcionada, y una cara
virtuosa coronaba el cuerpo voluptuoso. Su piel era tan suave como la leche, pero del
color de los melocotones, y su boca pareca cuidadosamente pintada con el jugo de una
granada. Debajo de la mata de cabello negro azabache brillaban un par de tmidos, casi
asustados, ojos marrones. Todos haban comprendido de inmediato la fascinacin de
Ibn Farid por la joven.
Cmo puedes amar a mi padre? le haba preguntado Zahra, aos ms tarde,
cuando ya eran buenas amigas, poco antes de que naciera Meekal.
La anciana sonri al recordar la risa cristalina con que la joven haba respondido
a su pregunta. Luego, la cara llena de hoyuelos de Asma se haba estirado hasta
recuperar su habitual perfeccin.
Quieres saber cmo fue? le haba preguntado.
Si, s haba exclamado, Zahra, imaginando una descripcin
maravillosamente ertica.
Fue la primera vez que se tir un pedo delante de m. Me record a la cocina
donde trabajaba mi madre. Me hizo sentir como en mi casa y comenc a amarlo por esa
razn.
El horror inicial de Zahra se haba trucado en una risa incrdula. Sin
proponrselo, Asma haba humanizado la figura imponente y sombra de Ibn Farid.
Zahra se cubri con la colcha de seda rellena de lana de oveja. El sueo no
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llegaba. Era como si la expulsin de Ibn Zaydun de su memoria hubiera dejado sitio
para todos los dems. Su padre se apareci ante ella, no como el noble altivo de
carcter desptico que la haba obligado a elegir entre supeditarse a su voluntad y
abandonar a su amante o sufrir su castigo, sino como el gigante amistoso y divertido,
que le haba enseado a montar para que le ganara a Abdallah. Qu paciente haba
sido, y cunto lo amaba ella entonces! Aquella misma semana le haba enseado a tirar
al blanco. Le haban dolido los brazos durante das y su padre se haba divertido a su
costa. Luego haba llegado Miguel, e Ibn Farid, fascinado con el nio, haba olvidado a
Abdallah y a Zahra. Quin sabe pens ella, si no nos hubiera olvidado, es
probable que yo no hubiera cado bajo el hechizo de Ibn Zaydun y que Abdallah no se
hubiera obsesionado con los caballos.
De repente, una mujer joven aparece en su mente. Zahra no la recuerda, pero le
resulta familiar. Tiene la frente de Abdallah y sus propios ojos. Debe de ser su madre.
Zahra le grita a la muerte:
Te he estado esperando mucho tiempo! S que vendrs pronto, as que por
qu no ahora? No puedo soportar la angustia de esperar ms.
Ta Zahra! Ta Zahra!
La anciana abri los ojos y vio la cara preocupada de Zubayda.
Necesitas algo?
Zahra esboz una sonrisa dbil y neg con la cabeza. Luego record algo, cogi
su broche de diamantes y se lo entreg a Zubayda.
Me muero. Esto es para tu hija Hind. Asegrate de que ese joven de al-Qahira
la ame de verdad y luego deja que se casen. Dile a Umar que fue mi ltimo deseo antes
de morir.
Quieres que vaya a buscar al to Miguel? pregunt Zubayda secndose las
lgrimas que corran por sus mejillas.
Djalo dormir en paz. Intentar darme el ltimo sacramento y yo insisto en
morir como una musulmana. Dile a Amira que me bae como sola hacer en los viejos
tiempos.
Zubayda masajeaba las piernas y los pies de Zahra.
No te ests muriendo, ta. Tus pies estn calientes como brasas. Nunca se ha
odo de nadie que muriera con los pies calientes.
Qu ingenua eres, Zubayda! respondi su ta con voz dbil. No has odo
hablar de los pobres inocentes quemados en la hoguera?
El horror en la cara de Zubayda hizo rer a Zahra, y su risa fue tan contagiosa que
Zubayda la imit. De repente, las risas se apagaron y la vida de la anciana huy de su
cuerpo. Zubayda la acerc a su pecho y la abraz.
Todava no, ta Zahra. No nos dejes tan pronto.
Pero no obtuvo respuesta.
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CAPTULO 9

Zahra fue enterrada al da siguiente. Ama haba baado su cuerpo con amoroso
cuidado antes del amanecer. Cuando las brisas de la maana dieron la bienvenida con
su danza a los primeros rayos del sol, el trabajo estaba concluido.
Por qu quiso que fuera yo la que hiciera esto, Zahra? Como ltimo castigo o
como gesto definitivo de amistad? Si no hubiese sido por usted, mi seora, me habra
casado con el hombre de la montaa que ahora tiene aires de grandeza y se hace llamar
al-Zindiq. Le habra dado tres hijos, o incluso cuatro! Le habra hecho feliz. Hablo
como una vieja loca. Perdneme. Supongo que Dios quiso que viviramos separados.
Bueno, ya est lista para su ltimo viaje. Me alegro tanto de que haya vuelto aqu! En
Gharnata la hubieran puesto en una caja de madera y le habran colocado una cruz
sobre la tumba. Qu habra dicho Ibn Farid cuando la encontrara en el primer cielo?
Eh?
Zahra aguardaba la sepultura tendida en la cama, vestida con una prstina mortaja
blanca. La noticia de su muerte haba llegado a la aldea. Los campesinos y tejedores,
que haban visto en ella a una mujer noble dispuesta a casarse con uno de su clase por
amor, la apreciaban tanto que haban ido a la casa antes de iniciar sus actividades
diarias, a presentarle sus respetos por ltima vez y a acompaarla a su lugar de
descanso eterno.
Cuatro pares de manos levantaron la cama despacio y la apoyaron sobre cuatro
hombros corpulentos: Umar y Zuhayr en la cabecera e Ibn Daud y el fornido hijo
veinteaero del Enano a los pies. Al-Zindiq y Miguel sostenan el centro, demasiado
viejos para ofrecer sus hombros, pero tambin demasiado allegados a la anciana como
para dejarla exclusivamente en manos de la generacin ms joven. Yazid caminaba
detrs de su padre. La anciana le caa bien, pero como apenas la conoca, no poda
afligirse tanto como Hind.
Las mujeres la haban llorado por la maana temprano. Los lamentos de Ama,
mientras cantaba sus alabanzas a Zahra, haban despertado a toda la casa. Ros de pena
haban manado de los ojos de Hind, mientras buscaba consuelo en el regazo de
Zubayda. Todas haban hablado de sus cualidades morales, de su comportamiento en la
niez y en la juventud. Luego haban guardado silencio. Nadie haba querido
mencionar lo ocurrido en Qurtuba ni el hecho de que la anciana haba pasado la mayor
parte de su vida en el maristan de Gharnata.
La procesin fnebre avanzaba con deliberada lentitud. El cementerio familiar
estaba situado junto a las altas murallas de piedra que rodeaban la casa. Zahra sera
enterrada con su familia, en un sitio reservado para ella junto a su madre, muerta
sesenta y nueve aos antes, pocos das despus del nacimiento de su hija. La mujer
estaba enterrada a la sombra de una palmera. Del otro lado, yaca Ibn Farid, el padre al
que tanto haba amado y odiado Zahra. Los alhadices insistan en que los seguidores del
Profeta deban ser enterrados con sencillez y, tal como dictaba la tradicin, las tumbas
no ostentaban seal alguna Se deca que el Banu Hudayl descenda de uno de los
compaeros del Profeta, y al margen de que esto fuera o no verdad, hasta los miembros
menos religiosos del clan haban insistido en colocar un montculo de barro sobre las
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tumbas. Los pequeos montecillos, construidos a mano, estaban cubiertos de cuidada
hierba y de una maravillosa combinacin de flores silvestres.
Zahra fue levantada de la cama y colocada en la tumba recin cavada. Luego
Miguel, pensando que an era Meekal, cogi un puado de tierra, lo arroj sobre el
cuerpo de su hermana y uni sus manos para rezar a Al. Todo el mundo le sigui.
Despus los presentes abrazaron por riguroso turno a Umar bin Abdallah y se
marcharon. Cuando Miguel vio persignarse a Juan, el carpintero, record su identidad
eclesistica y se arrodill a rezar.
El obispo de Qurtuba debi de permanecer as un larg rato, pues cuando abri
los ojos se encontr solo junto al fresco montculo de tierra. Slo entonces perdi la
compostura y rompi a llorar. Un viejo dolor reprimido se desbord en su interior y dos
pequeos torrentes se deslizaron por sus mejillas, buscando refugio en su barba. Miguel
saba perfectamente que todo aquel que nace debe morir. Zahra haba llegado a cumplir
los sesenta y nueve aos, de modo que no haba motivos para quejarse al
Todopoderoso.
Sin embargo, el carcter repentino de la muerte de su hermana lo haba sacudido
como aquella ocasin, tantos aos atrs, en que se haba marchado sin decirle adis.
Ansiaba tanto confesarle lo ocurrido despus de ese horrible da de ignominia; describir
el estallido de pasin que lo haba empujado hacia un territorio desconocido,
desafiando un venerable tab, y las horribles consecuencias; discutir por primera vez la
muerte de Asma, una muerte que lo haba privado de alguien a quien culpar por su
propia angustia e infelicidad; hablarle de la culpa que an permaneca reprimida en
algn lugar de su alma, de la desintegracin de la vieja estirpe y del nacimiento de su
sucesor, Durante los ltimos tres das no haba pensado en otra cosa. Miguel
comprenda que morira sin haber mantenido una ltima conversacin con el nico
miembro de la familia que perteneca al mismo mundo desaparecido, y aqulla era una
idea intolerable.
Todo ocurri despus de que nos dejaras, Zahra solloz Miguel en voz
baja. Si te hubieras quedado con nosotros, las cosas habran sido distintas. Te
llevaste contigo la verdad y la generosidad; nos dejaste el temor, la pena y la malicia.
Tu ausencia nos alter a todos. Creo que nuestro padre muri de dolor, pues te echaba
de menos mucho ms de lo que estaba dispuesto a admitir. Ha pasado casi medio siglo
y an no he podido hablar de esto con nadie. Este dbil corazn mo se estaba
preparando para desahogarse contigo, pero t, hermana ma, has tenido que morirte el
mismo da en que me dispona a hablar. Que la paz sea contigo.
Mientras se levantaba y miraba por ltima vez la tierra que cubra el cuerpo de su
hermana muerta, una voz lo sobresalt, irrumpiendo en su soledad:
Yo habl con ella, Excelencia.
Ibn Zaydun!
Estaba llorando en el otro lado de la tumba, pero no me viste.
Los dos hombres se abrazaron. Luego al-Zindiq le cont a Miguel que Zahra lo
haba rechazado, que el orgullo del clan Hudayl haba recuperado por fin a la hija
prdiga, que la autntica naturaleza del problema haba sido disfrazada, que en las
semanas previas a su muerte ella haba sufrido con el recuerdo de su amor, que haba
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descubierto que sus peores heridas se las haba infligido ella misma y que haba
comenzado a arrepentirse de la ruptura con Ibn Farid y la familia, de la cual se
consideraba totalmente responsable.
Siempre supe que nuestro padre haba sido la persona ms importante de su
vida dijo Miguel.
La felicidad que sinti Miguel al or aquella noticia fue tan grande como la
tristeza que le haba causado a al-Zindiq. El obispo y el escptico permanecieron
inmviles durante unos segundos, uno frente al otro. Una vez haban pertenecido a la
misma civilizacin, ahora hundida, pero incluso entonces sus universos haban estado
separados por un mar invisible. La mujer que haba intentado construir un puente entre
los dos mundos, y haba sido castigada por su esfuerzo, yaca a pocos metros de ellos.
El hecho de que en sus ltimos das en la Tierra se hubiera reconciliado con la
familia en el fondo de su corazn consolaba a Miguel, mientras que para el triste y
amargado al-Zindiq era slo otra prueba de las arraigadas divisiones que subsistan en
al-Andalus y que haban separado a los hijos del Profeta. Haban fracasado en la
empresa de construir un monumento a sus tempranos logros.
Slo nos resta someternos a la Inquisicin murmur al-Zindiq para s. Ser
examinados hasta la mdula de nuestros pobres huesos!
Miguel lo oy, pero guard silencio.


Mientras los dos hombres regresaban a la casa, uno para unirse a su familia y el
otro para desayunar en la cocina, Zuhayr se diriga a Gharnata. Cabalgaba a buen paso,
pero sus pensamientos estaban con aquellos que haba dejado atrs. Lo que ms le
haba afectado haba sido la despedida de su hermano. Asaltado por un misterioso
presentimiento, Yazid tema no volver a ver a su hermano. Haba abrazado a Zuhayr
con fuerza y haba llorado, rogndole que no se marchara a Gharnata al encuentro de
una muerte segura. Aquella escena, presenciada por la familia, haba hecho llorar a
todos, incluido el Enano, cuya reaccin haba sorprendido a Yazid y le haba ayudado a
olvidarse del motivo de su pena.
Siempre recordar este suelo rojo, pens Zuhayr a la salida de la aldea,
mientras acariciaba la crin de Khalid. Al llegar a lo alto de una colina, tir de las
riendas de su caballo y se volvi a contemplar al-Hudayl. Ms all de las casas blancas,
resplandecientes bajo la luz del sol, alcanzaba a divisar las murallas de la casa donde
haba nacido.
Te recordar siempre: bajo la luz del sol invernal, como hoy; en primavera,
cuando el aroma de las flores despierta nuestra vitalidad; en el calor del verano, cuando
el suave sonido de una sola gota de agua serena la mente y refresca los sentidos. No
olvidar las gotas de lluvia que asientan el polvo ni la fragancia a jazmines que les
sucede.
Recordar el sabor del agua de los manantiales de montaa, que llegan hasta
nuestra casa, el intenso amarillo de las flores silvestres que coronan el tojo, el
embriagador aire de montaa filtrado por los pinos y la majestuosidad de las
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palmeras, que danzan al comps de las brisas celestiales, el aromtico aliento del
tomillo, el olor de los leos ardiendo en invierno. Recordar cmo en los das claros de
verano, el cielo azul se rinde a la repentina oscuridad, mientras el pequeo Yazid, con
un trozo de vidrio que perteneci a nuestro bisabuelo en la mano, espera pacientemente
en la glorieta de la vieja torre que las estrellas se vuelvan visibles una vez ms. All se
queda, contemplando el universo, hasta que nuestra madre o Ama lo obligan a bajar a
acostarse.
Todo esto formar siempre la parte ms preciada de mi vida, dijo Zuhayr para
s.
Luego cogi las riendas, volvi la espalda a al-Hudayl y hundi con suavidad los
tobillos en los flancos del caballo. El animal corri hacia el camino que conduca a las
puertas de Gharnata.
En su infancia, Zuhayr haba odo miles de leyendas de caballera. El ejemplo de
Ibn Farid, cuya espada llevaba consigo, era una pesada carga para sus hombros jvenes.
Aunque saba que esos das pertenecan al pasado, la fantasa de una ltima batalla, de
una cabalgata hacia lo desconocido, tomando el enemigo por sorpresa y quizs incluso
obteniendo una victoria, estaba profundamente arraigada en su alma y era la principal
fuente de inspiracin de su conducta impulsiva.
Sin embargo, como sola decirse a s mismo y a sus amigos, sus acciones no se
fundaban slo en ilusiones del pasado o sueos de gloria para el futuro. Aunque Zuhayr
no fuera el ms inteligente de los hijos de Umar y Zubayda, era, sin lugar a dudas, el
ms sentimental.
Cuando tena la mitad de la edad de Yazid se haba enterado de la destruccin y
captura de al-Hama en manos de los cristianos. Al-Hama, la ciudad de los baos,
adonde lo llevaban cada seis meses a visitar a sus primos. Para ellos, los baos y los
manantiales de agua caliente formaban parte de su vida cotidiana. Para Zuhayr, sin
embargo, las visitas a las famosas fuentes donde sola baarse el propio sultn de
Gharnata eran un lujo muy especial. Todos haban muerto: hombres, mujeres y nios
haban sido masacrados y sus cuerpos arrojados a los perros junto a las puertas de la
ciudad. Los cristianos haban chapoteado en sangre, y a juzgar por sus propios
cronistas, haban disfrutado de la experiencia. Todo el reino de Gharnata, incluidos
algunos sacerdotes cristianos, se haban horrorizado de la magnitud de la masacre. Un
colosal lamento haba resonado en la aldea, mientras los ciudadanos corran a la
mezquita a ofrecer sus plegarias por los muertos y a jurar venganza. Aquel da, Zuhayr
slo poda pensar en los primos con los que haba jugado a menudo. El brutal asesinato
de los dos nios de su edad y de sus tres hermanas mayores lo llen de dolor y de odio.
Recordaba la expresin desconsolada de su padre al darles la noticia: Han destruido
nuestra maravillosa al-Hama. Ahora Isabel y Fernando tienen la llave para entrar a
Gharnata. Dentro de poco tomarn nuestra ciudad.
Zuhayr, profundamente enfrascado en sus recuerdos, haba comenzado a or las
viejas voces. Mientras Ibn Hasd describa la reaccin en el palacio de Gharnata ante las
noticias de la masacre de al-Hama, Zuhayr se haba imaginado al sultn Abul Hassan.
Slo lo haba visto una vez, cuando tena dos o tres aos, pero nunca olvidara su cara
curtida y llena de cicatrices y su cuidada barba blanca. El valeroso aunque imprudente
ataque de aquel hombre a la ciudad fronteriza de Zahara haba provocado la respuesta
de los cristianos. Luego haba corrido con sus soldados a salvar el pueblo, pero ya era
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demasiado tarde y los caballeros cristianos lo haban obligado a retroceder. El sultn
haba enviado pregoneros a todos los rincones de Gharnata, precedidos de tamborileros
y pandereteros, cuya msica bulliciosa y siniestra adverta a los ciudadanos que llegaba
un mensaje del palacio. La gente se haba congregado en las calles, pero los pregoneros
se haban limitado a repetir una frase:
Ay de mi al-Hama!
El recuerdo de aquellas atrocidades enardeci a Zuhayr y el joven comenz a
cantar una balada popular, compuesta en conmemoracin de la masacre:
Pasebase el rey moro
por la ciudad de Gharnata
desde Bab al-Ilbira
hasta Bab al-Ramla.
Ay de mi al-Hama!

Cartas le fueron venidas
que Alhama era ganada:
las cartas ech en el fuego
y al mensajero matara.
Ay de mi al-Hama!

Descabalga de una mula,
y en un caballo cabalga;
por el Zacatn arriba
subido se haba al al-Hamra.
Ay de mi al-Hama!

Como en el al-Hamra estuvo,
al mismo punto mandaba
que se toquen sus trompetas,
sus aafiles de plata.
Ay de mi al-Hama!

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Y que las cajas de guerra
apriesa toquen el arma,
porque lo oigan sus moros
los de la Vega y Gharnata.
Ay de mi al-Hama!

Los moros que el son oyeron
que al sangriento Marte llama,
uno a uno y dos a dos
juntado se ha gran batalla.
Ay de mi al-Hama!

All habl un moro viejo,
de esta manera hablara:
Para qu nos llamas, Rey,
para qu es esta llamada?
Ay de mi al-Hama!

Habis de saber amigos,
de una nueva desdichada.
que cristianos de braveza
ya nos han ganado al-Hama.
Ay de mi al-Hama!

All habl un alfaqu
de barba crecida y cana:
Bien se te emplea, buen Rey!
Buen Rey, bien se te empleara!
Ay de mi al-Hama!

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Mataste los bencerrajes,
que eran la flor de Gharnata;
cogiste los tornadizos
de Qurtuba la nombrada.
Ay de mi al-Hama!

Por eso mereces, Rey,
una pena muy doblada;
que te pierdas t y el reino,
y aqu se pierda Gharnata.
Ay de mi al-Hama!

La balada le record a sus primos muertos. Sus risas resonaron en sus odos, pero
los recuerdos dichosos no duraron mucho. Imagin sus cuerpos descuartizados y sinti
un escalofro. Mientras cabalgaba ms y ms deprisa, su corazn pas de la rabia al
desprecio y a la amargura. De repente, se sorprendi a s mismo desenvainando la
espada de Ibn Farid. La sostuvo por encima de su cabeza y se imagin al frente de la
caballera morisca, corriendo a liberar al-Hama.
No hay ms Dios que Al y Mahoma es su profeta! grit Zuhayr con todas
sus fuerzas.
Para su asombro, le respondi un eco formado por docenas de voces. Tir de las
riendas, y caballo y amo permanecieron inmviles. Mientras guardaba la espada,
Zuhayr oy ruido de cascos y divis una nube de polvo. Quin poda ser? Por un
momento pens en la posibilidad de que fueran caballeros cristianos y que hubieran
respondido a su grito para emboscarlo. Aunque estaba seguro de que nadie poda
superar a su caballo, saba que huir seria una cobarda, un acto contrario a las leyes de
la caballera. Esper a que los jinetes se acercaran al camino y fue a su encuentro.
Entonces vio con alivio que los catorce llevaban turbantes con la media luna. Haba
algo extrao en su atuendo, pero antes de que Zuhayr pudiera precisar de qu se trataba,
un extrao, que a juzgar por su edad pareca el jefe del grupo, se dirigi a l:
La paz sea contigo, hermano. Quin eres y hacia dnde te diriges?
Soy Zuhayr bin Umar. Vengo de la aldea de al-Hudayl y me dirijo a Gharnata.
Doy gracias a Al porque veo que todos sois seguidores del Profeta. Cuando vi la nube
de polvo que levantaban vuestros caballos me asust. Pero quines sois vosotros y
hacia donde vais?
De modo que eres el bisnieto de Ibn Farid! exclam el extrao. Al-Zindiq
nos ha hablado mucho de ti, Zuhayr al-Fahl.
Tras estas palabras el desconocido solt una estruendosa carcajada y sus
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compaeros lo imitaron. Zuhayr sonri amablemente, los estudi uno a uno y descubri
lo que le haba llamado la atencin en un principio: todos llevaban un pendiente de
plata con forma de media luna en la oreja izquierda. Su corazn se paraliz y el joven
tuvo que hacer un gran esfuerzo para controlar su pnico. Aquellos hombres eran
bandidos, y si averiguaban que llevaba monedas de oro en su bolsa, le aliviaran el peso
o incluso lo despojaran de su vida. Zuhayr prefera morir en una batalla contra los
cristianos, de modo que decidi repetir su pregunta:
Decs que conocis a mi maestro al-Zindiq y eso me alegra, pero an no s
quines sois y qu hacis.
Cabalgamos por estas tierras le respondieron con jovialidad. Hemos
renunciado a nuestro orgullo y no tenemos problemas ni preocupaciones. Podemos
calmar un torrente rpido o domar un corcel salvaje. Somos capaces de beber una
botella de vino sin detenernos a tomar aliento, devorar un cordero mientras se asa en el
espetn, tirar de las barbas de un predicador y cantar a nuestro gusto y placer. Vivimos
libres de la necesidad de proteger y mantener nuestra reputacin, pues carecemos de
ella. Todos compartimos un nombre comn: el nombre de al-Ma'ari, el poeta ciego que
vivi entre Alepo y Dimashk hace cuatrocientos aos. Ven a compartir nuestro pan y
nuestro vino y aprenders ms de nosotros. Ven, Zuhayr al-Fahl, no te retendremos
mucho tiempo.
Zuhayr estaba asombrado por la naturaleza de la respuesta, pero sta haba
disipado sus temores. Aquellos hombres eran demasiado excntricos para ser crueles
asesinos. El joven acept la invitacin y los sigui. Despus de recorrer unos pocos
kilmetros, llegaron junto a unas rocas que marcaban una entrada secreta. Sus
acompaantes las retiraron y continuaron avanzando por un camino. Diez minutos
despus, llegaron a un campamento armado, una aldea de tiendas estratgicamente
situadas junto a un pequeo arroyo. Junto a las puertas de las tiendas haba una docena
de mujeres y media de nios. Las mujeres molan granos de trigo mientras los nios
jugaban un complicado juego con piedras.
El jefe de la banda, que se present formalmente como Abu Zaid al-Ma'ari, invit
a Zuhayr a su tienda. El interior era austero, a excepcin de la alfombra cubierta con
rados cojines. Mientras se sentaban, entr una joven con una jarra de vino, dos
pequeas hogazas de pan moreno y un surtido de pepinos, tomates, rbanos y cebollas.
Dej todo enfrente de los dos hombres y sali, slo para regresar poco despus con una
vasija llena de aceite de oliva. Entonces Abu Zaid la present a Zuhayr:
Mi hija Ftima.
La paz sea contigo murmur Zuhayr, encantado con la apariencia alegre de
la joven. Partir el pan con nosotros?
Me unir a ustedes ms tarde, despus de comer respondi Ftima con una
mirada rpida a Abu Zaid. Creo que mi padre quiere hablar con usted a solas.
Ahora, joven amigo comenz Abu Zaid al-Ma'ari una vez que su hija se
retir, debo decirte que no nos ha unido el destino, sino al-Zindiq. Como ves, somos
hombres que vivimos de lo que logramos robar a los ricos. Siguiendo las enseanzas
del gran al-Ma'ari, no hacemos diferencias entre musulmanes, cristianos o judos. La
riqueza no es privativa de una sola religin. Por favor, no temas. Not la expresin de
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miedo en tus ojos cuando viste la media luna de plata de nuestra oreja izquierda.
Entonces te preguntaste si tu oro estara seguro, verdad?
Con franqueza confes Zuhayr mientras mojaba el pan en el aceite de
oliva, me preocupaba ms mi vida.
S, por supuesto continu Abu Zaid, y tenas razones para preocuparte,
pero como te deca, fue el hombre de la cueva de la montaa quien me dijo que te
dirigas a Gharnata para embarcarte en una aventura muy arriesgada. Me pidi que
intentara detenerte, convencerte de que volvieras a casa o te unieras a nuestra pequea
banda. Estamos pensando en dejar esta regin y trasladarnos a las al-Pujarras, donde
hay muchos ms como nosotros. All aguardaremos el momento apropiado, y cuando
llegue nos uniremos a la batalla.
En estos momentos es ms difcil hacer nuevos amigos que mantener viejos
enemigos confes Zuhayr-. Reflexionar con cuidado antes de decidir si acepto o no
su amable propuesta.
El jefe de los bandidos ri y estaba a punto de responder cuando su hija cort el
hilo de sus pensamientos entrando con una jarra de cermica que contena caf. La
seguan tres de sus cinco hermanos. El aroma del caf, recin hervido con cardamomo,
llen la tienda y record a Zuhayr la casa que haba dejado apenas una hora antes. Los
recin llegados se sentaron con las piernas cruzadas sobre la alfombra, mientras Ftima
serva el caf.
No creo que nuestro joven amigo se una a nuestras filas inform Abu Zaid a
los dems. El es un caballero y cree en las reglas de la caballera, no es cierto?
Zuhayr se sinti avergonzado por la rapidez con que haba quedado en evidencia.
Cmo puede hablar as, Abu Zaid al-Ma'ari? No acabo de decirle que
pensara antes de tomar una decisin?
Mi padre sabe juzgar a la gente intervino Ftima. En apenas un instante,
su instinto le dice si una persona juega al ajedrez con una pieza de ms. Resulta obvio,
incluso para m, que usted no es as.
Debera serlo? pregunt Zuhayr con tono lastimero.
Lo que es bueno para el hgado suele ser malo para el bazo respondi ella.
Uno de sus hermanos, que apenas tendra dieciocho aos, consider que Ftima
haba sido demasiado diplomtica.
Mi padre nos ha enseado que las personas son como el metal dijo. Oro,
plata o cobre.
S, eso es cierto ri Abu Zaid, pero un caballero podra pensar, y con
razn desde su punto de vista, que l es oro, mientras un bandido es cobre. Y ya que
discutimos el valor relativo de los metales, dejadme plantear otro dilema a nuestro
joven invitado de al-Hudayl. Ests de acuerdo con nosotros en que nada corta el hierro
ms que el propio hierro?
Por supuesto! dijo Zuhayr, contento de que la conversacin tomara un
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nuevo rumbo. No podra ser de otro modo.
Si admites eso, Zuhayr al-Fahl, no podrs negar mi visin de la guerra contra
los ocupantes de Gharnata. Nuestro sultn era de paja, mientras que Cisneros es un
hombre de hierro. El viejo estilo de guerra acab la noche en que los cristianos
destruyeron al-Hama. Si queremos vencer, tendremos que aprender de ellos. S que al-
Zindiq cree que es demasiado tarde, pero podra estar equivocado. Si nuestros
desdichados gobernantes hubieran comprendido las enseanzas de Abu'l Ala al-Ma'ari,
al-Andalus podra haberse salvado hace tiempo. De ese modo habran ganado confianza
en si mismos, pero no, prefirieron enviar mensajes a los africanos del norte, suplicando
ayuda.
Los africanos del norte nos salvaron de los cristianos ms de una vez, no es
cierto?
S, pero la nica forma en que ellos podan salvarnos era destruyendo los
cimientos de lo que nosotros habamos construido. Nos salvaron como el len que salva
al ciervo de las garras del tigre. El islamismo del que hablaban no era peor ni mejor que
el cristianismo:

Nuestros predicadores vacilan, los cristianos se han extraviado,
los judos estn perplejos, los astrlogos caminan en la senda del error.
La humanidad est compuesta por dos clases de hombres:
caballeros iluminados y necios religiosos.

Al-Ma'ari? pregunt Zuhayr. Todos asintieron. Os parecis a al-Zindiq
aadi. Debis perdonarme, pero no he ledo su obra.
Abu Zaid reaccion con autntica furia.
Acaso al-Zindiq no te educ?
Lo hizo, pero nunca me dio un libro de al-Ma'ari. Se limitaba a recitar su
poesa, que es un estimulante mucho ms poderoso que vuestro vino de dtiles.
Vosotros descendis de l?
Antes de morir respondi Ftima dej instrucciones para que se escribiera
este verso en su tumba:

El mal que mi padre me hizo a m,
nunca se lo hice yo a nadie.

Se senta tan desdichado por la situacin del mundo, que pens que la
procreacin era desaconsejable. Crea que era imposible mejorar la especie. Por
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consiguiente, nosotros decidimos actuar como si furamos sus hijos y vivir de acuerdo
con sus enseanzas.
Zuhayr se senta confuso. Hasta aquel momento haba estado convencido de que
el camino elegido por l era la nica accin digna de un guerrero musulmn, pero
aquellos extraos bandidos y el filsofo que los guiaba haban conseguido sembrar una
semilla de duda en su mente. Apenas prestaba atencin a las palabras de Abu Zaid y de
sus seguidores sobre la grandeza del poeta y filsofo librepensador que haban
adoptado como su padre.
Zuhayr vacilaba; su mente era un torbellino. Se senta al borde de un abismo, a
punto de perder el equilibrio. De repente, lo asalt la imperiosa necesidad de regresar a
al-Hudayl. Quizs el vino de dtiles se le hubiera subido a la cabeza; tal vez despus de
algunas tazas de caf y de un par de horas en los hammam de Gharnata, su mente
volviera a aclararse. Nunca lo sabremos, pues en medio de la neblina intelectual que lo
envolva, Zuhayr los oy burlarse del Alcorn, y eso era algo que nunca aceptara. La
sangre le subi a la cabeza. Sin embargo, era probable que hubiese odo mal, as que le
pidi a Abu Zaid que repitiera sus palabras.

Qu es la religin?
Una doncella oculta de tal modo que ningn ojo puede verla.
El valor de sus regalos de boda y de su dote deslumbra a aquel que la corteja.
De toda la noble doctrina que he escuchado proclamar desde el plpito
mi corazn no ha aceptado jams una sola palabra.

No, no! exclam Zuhayr. No me refera a su poesa, pues ya la he odo
antes. Mencionasteis el Alcorn, no es verdad?
S, fui yo respondi Ftima mirndolo a los ojos. A veces, no siempre,
Abu'l Ala al-Ma'ari no poda evitar dudar si era realmente la palabra de Dios. Sin
embargo, amaba el estilo en que estaba compuesto el Alcorn. Un da se sent a
escribir y cre su propia versin, que llam al-Fusul wa- 'l-Ghayat.
Eso es una blasfemia! exclam Zuhayr.
Los alfaques dijeron que era una hereja explic Abu Zaid, sereno y con una
tmida sonrisa en los labios, una parodia del libro sagrado. Hasta los amigos del gran
maestro dijeron que era inferior al Alcorn en todos los aspectos.
A lo cual nuestro maestro respondi que, a diferencia del Alcorn, su obra no
haba tenido oportunidad de pulirse con cuatro siglos de recitaciones.
Aquella inestimable muestra del talento del maestro fue recibida con aplausos y
risas. Sin embargo, Abu Zaid, preocupado por la expresin lbrega de Zuhayr, intent
aliviar la tensin.
Cuando lo acusaron de hereja, mir a su acusador a los ojos y dijo:
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Levanto la voz para pronunciar absurdas mentiras,
pero cuando digo la verdad, casi nadie escucha mis murmullos.

Dgame, Abu Zaid -pregunt Zuhayr-. Usted cree en nuestra fe?
Todas las religiones son un laberinto oscuro. Los hombres son religiosos por la
fuerza de la costumbre, y no se detienen a preguntarse si aquello en lo que creen es o no
verdad. La revelacin divina est profundamente arraigada en nuestras mentes.
Despus de todo, nuestros ancestros no hicieron ms que inventar fbulas que luego
llamaran religin. Musa, Isa y nuestro propio Profeta, Mahoma, fueron grandes
caudillos de su pueblo en pocas difciles. No creo en nada ms que en eso.
Esas palabras forzaron la decisin de Zuhayr. Aquellas personas eran bellacos
irreverentes. Cmo podan pretender echar a los cristianos de Gharnata si ellos
mismos eran infieles? Una vez ms, Zuhayr descubri con disgusto que Abu Zaid le
haba ledo el pensamiento.
No entiendes cmo es posible que gente como nosotros pueda vencer a los
cristianos, pero deberas preguntarte por qu los ms fanticos defensores de la fe han
fracasado en esa misma tarea.
No pienso discutir ms respondi Zuhayr. Ya he tomado una decisin. Me
marchar a Gharnata para unirme con mis amigos.
Se levant, cogi su espada y sali al aire fro del exterior de la tienda, seguido
por Ftima y los dems. Se haca tarde y Zuhayr deseaba llegar a su destino antes de la
puesta de sol.
La paz sea contigo dijo Abu Zaid, mientras se despeda del muchacho con
un abrazo. Si cambias de idea y quieres unirte a nosotros, dirgete a las al-Pujarras
hasta llegar a una pequea aldea llamada al-Basit. All, menciona mi nombre a la
primera persona que veas, y antes de que pase un da, yo me encontrar contigo. Que
Dios te proteja!
Zuhayr mont en su caballo, salud llevndose una mano a la frente, y pocos
minutos despus volvi a encontrarse en el camino que conduca a Gharnata. Se
alegraba de estar solo otra vez, lejos de la bochornosa compaa de herejes y ladrones.
Haba disfrutado de la experiencia, pero se senta tan sucio como despus de estar con
Umayma. Expandi el pecho e inspir el aire fresco de la montaa, como si quisiera
limpiarse por dentro.
Al llegar a lo alto de una colina, divis la ciudad. En los viejos tiempos, cuando
cabalgaba hacia la corte con el squito de su padre, se detenan all para recrearse con la
vista. Entonces, su padre sola contarle un cuento de la poca del sultn Abul Hassan.
Luego corran colina abajo con infantil desenfreno hasta llegar a las puertas de la
ciudad, donde recuperaban su aire de dignidad. Por un instante, Zuhayr sinti la
tentacin de descender a toda velocidad, pero el sentido comn prevaleci. Haba
soldados cristianos apostados en todas las entradas de la ciudad y deba comportarse
con toda la calma de que fuera capaz. Mientras se aproximaba a las puertas de
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Gharnata, se pregunt qu habra pensado Ibn Daud de su extrao encuentro con los
bandidos. Ibn Daud crea saberlo todo, pero haba odo hablar de al-Ma'ari?
Los centinelas cristianos miraron con aire severo al joven que se diriga hacia
ellos. Por la calidad de sus ropas y por el turbante de seda que llevaba en la cabeza,
adivinaron que era un noble, un caballero moro que probablemente ira a visitar a su
amante. Por otra parte, el hecho de que no se esforzara por disimular su espada los
indujo a pensar que no se trataba de un criminal resuelto a asesinar a alguien. Zuhayr
not que lo observaban y aminor el paso, pero los soldados no se molestaron en
detenerlo. Los salud con una pequea inclinacin de la barbilla, un gesto heredado de
su padre. Los soldados sonrieron y le hicieron seas para que siguiera adelante.
En el interior de la ciudad, Zuhayr recuper la serenidad. La confusin provocada
por su encuentro con los herejes ahora le pareca un sueo extrao. En los viejos
tiempos, o incluso un mes antes, Zuhayr se habra dirigido directamente a la casa de su
to, Ibn Hisham. Sin embargo, aquel da no poda ni pensar en hacerlo, no porque Ibn
Hisham se hubiera transformado en Pedro al-Gharnata, un converso, sino porque
Zuhayr no deseaba poner en peligro a la familia de su to.
La docena de seguidores de su causa haban llegado a Gharnata el da antes, y
aquellos que no tenan amigos ni parientes en la ciudad se alojaban en habitaciones del
funduq. Le pareca extrao hospedarse en un albergue en una ciudad que conoca tan
bien y que estaba llena de amigos y parientes; sin embargo, intent concentrarse en lo
que esperaba conseguir. En aquella visita a Gharnata no deseaba sentirse cmodo, sino
recordar durante cada minuto del da o de la noche cul era su misin all. En su
fantasa, Zuhayr se vea a s mismo como el abanderado del contraataque que los
autnticos fieles emprenderan contra el nuevo Estado en construccin, contra la
diablesa Isabel y el lascivo Fernando, contra el perverso Cisneros, contra todos ellos.
Aquella misma tarde, los amigos de Zuhayr fueron a darle la bienvenida a la
ciudad. Le haban reservado una de las habitaciones ms cmodas. Una lmpara de
bronce de seis brazos, decorada con un dibujo inusualmente intrincado, colgaba del
techo, irradiando una luz tenue. En el centro de la habitacin haba un brasero de
cermica lleno de carbn encendido. En un rincn se encontraba una bonita cama,
cubierta con una colcha de seda de color verde y malva. Los ocho jvenes presentes
estaban sentados sobre una gigantesca alfombra para rezar, que cubra el suelo en el
extremo opuesto a la cama.
Zuhayr los conoca bien, pues haban crecido juntos. All estaban los dos
hermanos de la familia del mercader de oro, Ibn Mansur; el hijo del herbario
Mohammed bin Basit; Ibn Amin, el hijo menor de un mdico judo que serva al
capitn general, y tres de los cuatro mozos de al-Hudayl que haban llegado a Gharnata
la tarde anterior. La reconquista no haba cambiado la vida de aquellos jvenes. Hasta
la llegada del hombre con sombrero de obispo y corazn de hierro haban continuado
llevando una vida despreocupada. Jimnez de Cisneros los haba obligado a pensar con
seriedad por primera vez en sus vidas. En cierto modo, deberan estarle agradecidos.
Sin embargo, el prelado haba amenazado su estilo de vida y por eso lo odiaban.
La naturaleza no haba previsto que ninguno de aquellos hombres fuera un
conspirador. Al entrar en la habitacin de Zuhayr todos estaban nerviosos y cohibidos,
con expresiones melanclicas. Al ver el estado en que estaban, Zuhayr intent hacerlos
sentir cmodos iniciando una ronda de reconfortantes cotilleos. Despus de discutir
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durante unos minutos la vida privada de sus contemporneos, todos se mostraron ms
alegres, como si hubieran recuperado su antigua personalidad.
Ibn Amin era el nico que no participaba en la animada discusin que se
desarrollaba a su alrededor. Ni siquiera escuchaba a los dems, porque slo poda
pensar en los horrores que les aguardaban. Por fin habl con indignacin en la voz:
Cuando hayan acabado con nosotros, no nos quedarn ojos para llorar ni
lenguas para gritar. Si el capitn general estuviera solo, nos dejara en paz. El problema
es el obispo.
Este comentario despert una retahla de quejas. Inquisidores de Kashtalla haban
sido vistos en la ciudad haciendo preguntas sobre la autenticidad de las conversiones.
Haban apostado espas en las casas de los conversos, para ver si iban a trabajar en
viernes, con qu frecuencia se baaban o si circuncidaban a los nios recin nacidos.
Tambin haban odo hablar de varios incidentes con soldados que insultaban o
molestaban a las mujeres musulmanas.
Desde que ese maldito cura lleg a la ciudad dijo Ibn Basit, el hijo del
herbario, han estado haciendo un inventario de las riquezas y propiedades de moros y
judos. Es evidente que nos lo quitarn todo si nos negamos a convertirnos.
Mi padre dice que incluso si nos convertimos, hallarn otras formas de
robarnos nuestras propiedades dijo Salman bin Mohammed, el mayor de los hijos del
mercader de oro. Mirad lo que ha hecho con los judos.
Esas sanguijuelas de Roma que se nombran papas a si mismos seran capaces
de vender a la mismsima Virgen Maria para llenarse los bolsillos murmur Ibn
Amin. La Iglesia espaola se limita a seguir el ejemplo de su Santo Padre
Pero a costa nuestra! dijo Ibn Basit.
Desde la cada de Gharnata, Zuhayr haba sido testigo mudo de innumerables
discusiones como aqullas, tanto en Gharnata como en al-Hudayl. Por lo general, su
padre, su to o alguno de los ancianos de la aldea diriga el debate con oportunas
intervenciones. Zuhayr estaba cansado. El viento comenzaba a colarse por los postigos
de la ventana y el brasero pronto se quedara sin carbn. Los criados del funduq se
haban ido a la cama. Zuhayr quera dormir, pero saba que la conversacin podra
prolongarse hasta la madrugada bajo la luz temblorosa de la lmpara, a menos que l
forzara el desenlace e insistiera en la necesidad de tomar ciertas decisiones aquella
misma noche.
Como veis, amigos mos, no somos personas difciles de comprender. Es cierto
que aquellos de nosotros que vivimos en el campo nos hemos recluido en un mundo
muy distinto al de la ciudad. Aqu, vuestra vida gira en torno al mercado, mientras que
nuestros recuerdos y esperanzas estn conectados con la tierra y con los que la trabajan.
Con frecuencia, las cosas que complacen a la gente de campo a vosotros os dejan
indiferentes. Hemos cultivado la tierra durante siglos, produciendo comida para
Qurtuba, Ishbiliya y Gharnata. Esto a su vez enriqueci las ciudades y as surgi una
cultura que los cristianos podrn quemar pero no igualar. Abrimos las puertas, y la luz
que proyectaron nuestras ciudades ilumin a todo el continente. Ahora quieren
quitrnoslo todo. No nos reconocen ni siquiera el derecho a vivir en paz en pequeas
zonas aisladas. Por eso nos hemos reunido aqu esta noche. Los pueblos y las ciudades
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sufrirn la misma muerte. Vuestros comerciantes y artesanos, nuestros tejedores y
campesinos.., todos estn condenados a la extincin.
Los dems lo miraron con asombro. Al-Fahl haba madurado tanto, que era casi
imposible reconocerlo. El joven not una nueva expresin de respeto en los ojos de sus
amigos. Saba que si dos aos antes hubiera hablado as, uno de ellos habra soltado una
carcajada y propuesto una visita al burdel masculino, para que aquellas ideas
encumbradas fueran superadas por una coreografa ms activa. Sin embargo, aquel da
las cosas eran distintas. Intuan que Zuhayr no estaba interpretando un papel y conocan
los motivos que haban provocado una transformacin en todos ellos. Sin embargo,
aquellos jvenes no podan sospechar que el curioso encuentro de Zuhayr con los
bandidos haba aguzado su inteligencia y alertado sus sentidos ms incluso que la
tragedia de al-Andalus. Zuhayr consider que haba llegado el momento de revelar su
plan:
Hemos tenido muchas discusiones en nuestra aldea. En este momento, hay
veinte voluntarios de al-Hudayl en la ciudad. Aunque el nmero parezca pequeo,
todos nos esmeraremos para dar lo mejor de nosotros. Lo primero que debemos hacer
es crear una fuerza de trescientos o cuatrocientos caballeros que desafen a los
cristianos a un combate armado, todos los das en Bah al-Ramla. La visin de este
conflicto enardecer al populacho y tendremos una rebelin antes de que puedan
mandar a buscar refuerzos. Pelearemos la batalla de la que huy nuestro sultn.
Ibn Basit rechaz el plan sin contemplaciones.
Zuhayr bin Umar, esta noche me has sorprendido dos veces: primero por tu
inteligencia y luego por tu estupidez. Coincido contigo en que los cristianos quieren
destruirnos por completo, pero t slo conseguirs ponrselo ms fcil. Quieres que nos
disfracemos y juguemos su mismo juego. La caballera es historia pasada..., eso
siempre y cuando haya existido alguna vez y no sea un invento de los cronistas. Incluso
si los derrotramos, aunque no creo que nuestra pasin pueda competir con sus dotes de
carniceros, nada cambiara. Nada en absoluto. Nuestra nica esperanza es reunir a los
hombres y llevarlos a las al-Pujarras. Desde all podremos enviar embajadores a
establecer vnculos con fieles de Balansiya y otras ciudades y preparar una rebelin que
estalle simultneamente en toda la pennsula. Esta es la seal que espera el sultn de
Estambul. Entonces nuestros hermanos vendrn en nuestra ayuda.
Zuhayr mir a su alrededor, buscando apoyo, pero no encontr ninguno. Entonces
habl Ibn Amin:
Tanto Ibn Basit como mi viejo amigo Zuhayr viven en un mundo de fantasas.
La visin de Basit es ms prctica, pero igualmente alejada de nuestra realidad. Mi
propuesta es muy sencilla: cortmosle la cabeza a la serpiente. Sin duda vendrn otros
en su lugar, pero tendrn ms cuidado. Lo que sugiero es simple y fcil de conseguir.
Propongo que tendamos una emboscada a Jimnez de Cisneros, que lo matemos y
colguemos su cabeza de las murallas de la ciudad. S que tiene una escolta de soldados,
pero no son muchos, y nosotros contamos con la ventaja de la sorpresa.
Es una idea indigna dijo Zuhayr con tono lbrego.
Pero me gusta repuso Ibn Basit. Tiene un gran mrito: que podemos
llevarla a cabo nosotros solos. Sugiero que preparemos nuestro plan con cuidado
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durante los prximos das y que volvamos a reunirnos para concretar el momento y el
mtodo adecuados.
La propuesta de Ibn Amin haba animado la velada y todos los presentes
comenzaron a hablar con pasin. Zuhayr les pidi que reflexionaran sobre el futuro y
los previno del peligro de repetir lo sucedido en al-Hama en el barrio antiguo de
Gharnata. Entonces podran decir adis a la ilusin de la victoria y a la posibilidad de
obtener el apoyo de los dominicos. Si Cisneros mora, se convertira en un mrtir.
Roma lo beatificara e Isabel vengara la muerte de su confesor con una orga de sangre
que hara palidecer los sucesos de al-Hama. A pesar de la fuerza intelectual de sus
argumentos, Zuhayr se encontr totalmente solo. Incluso sus seguidores de al-Hudayl
estaban impresionados por la absoluta simplicidad del plan para asesinar a Cisneros.
Aquel infundado entusiasmo hizo que por fin se diera por vencido: no participara en
un asesinato que atentaba contra todas las reglas de la caballera, pero tampoco
obstaculizara sus planes.
Eres demasiado sensible y orgulloso le dijo Ibn Basit. Los viejos tiempos
no regresarn nunca. Ests acostumbrado a que te laven las camisas en agua de rosas y
a que te las sequen espolvorendolas con lavanda, pero te aseguro que si no
decapitamos a esas bestias que Al ha enviado para poner a prueba nuestras fuerzas,
nos ahogaremos en sangre.
Cuando todos se marcharon, Zuhayr se lav y se meti en la cama. Sin embargo,
se senta incapaz de conciliar el sueo y volvi a sumergirse en un mar de dudas.
Quizs debera salir de la ciudad y unir su destino al de los al-Ma'aris, o tal vez debera
volver a casa y advertir a su padre de la catstrofe que los amenazaba a todos. La
tercera posibilidad que cruz por su mente le caus autntico horror: Acaso deba huir
a Qurtuba y pedirle al to abuelo Miguel que lo bautizara?
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CAPTULO 10

La nica nobleza que acepto como autntica es aquella que otorga el talento.
La ignorancia es la peor desgracia del mundo. Los predicadores que t pareces respetar
tanto dicen que la ignorancia es el salvoconducto de la mujer para llegar al paraso,
pero yo prefiero que el Creador me condene al infierno.
Hind estaba enfrascada en una acalorada discusin con su futuro amante, cuyo
afectuoso tono burln comenzaba a exasperara. Ibn Daud se complaca en
atormentarla, interpretando el papel de un erudito ortodoxo de la Universidad de al-
Azhar y defendiendo la teologa tradicional, sobre todo en lo referente a los deberes y
obligaciones de las mujeres creyentes.
La fervorosa renuncia de Hind al paraso no lo pillaba por sorpresa, pues era
exactamente lo que esperaba or. Hind lo mir con ojos furiosos y el rostro teido por la
apasionada sangre Hudayl. Cuando se enfadaba, tena un aspecto maravilloso. Ibn
Daud, que por fin comprenda la magnitud de la fuerza de Hind, le cogi una mano y la
llen de besos. Esa demostracin espontnea de emocin complaci y excit a Hind,
pero no estaban solos en el claro rodeado de granados.
El osado gesto de Ibn Daud provoc un tropel de toses detrs de los arbustos
cercanos, desde donde los vigilaban tres doncellas jvenes. Hind las conoca bien.
Id a dar un paseo les dijo. Creis que me engais con estas tonteras? S
perfectamente lo que ocurre cuando veis por primera vez la palmera que crece entre las
piernas de vuestros amantes: comenzis a comportaros como una bandada de pjaros
carpinteros hambrientos. Ahora marchaos a dar un paseo y no volvis hasta que os
llame. Est claro?
S, seorita Hind -respondi Umayma-, pero la seora Zubayda...
Le has contado a la seora Zubayda que mi hermano te monta como si fuera
un perro?
La audaz rplica de Hind resolvi la cuestin. Las risas entrecortadas de las
compaeras de Umayma fueron la nica respuesta a su pregunta y las criadas
decidieron alejarse por temor a nuevas indiscreciones en presencia de un desconocido.
Si hasta entonces haban cumplido la funcin de proteger la castidad y el honor de
Hind, ahora pasaran a desempear una tarea ms acorde con su temperamento:
convertidas en cmplices de su joven ama, vigilaban que nadie sorprendiera a la pareja.
Sin embargo, las doncellas ignoraban que Yazid estaba cerca. Poco despus de la
llegada de Ibn Daud a la casa, el nio se haba sentido abandonado por su hermana, e
intuyendo la razn de ese abandono, haba comenzado a desairar al visitante con una
crueldad que slo un nio es capaz de desplegar. Yazid haba adquirido un odio
irracional, aunque profundo, hacia el extrao de al-Qahira.
Al principio, el nio se haba quedado fascinado con las historias de Ibn Daud
sobre el mundo exterior. Estaba hambriento de cultura, ansioso por saber ms sobre la
vida en al-Qahira y en Dimashk. Senta curiosidad por la pronunciacin y el significado
de ciertas palabras rabes, que en la tierra de nacimiento del Profeta se decan y
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entendan de forma diferente a la habitual en al-Andalus.
El inters del nio haba estimulado a Ibn Daud, le haba obligado a reflexionar
para explicar hechos que hasta entonces haba dado por sentados. Sin embargo, Yazid
haba comenzado a notar que siempre que Ibn Daud estaba presente, Hind cambiaba de
color, entrecerraba los ojos y finga un recato extremado. Cuando el nio advirti que
el hombre al-Qahira era el responsable de la situacin, comenz a rehuir sus clases.
Cuando lo obligaban a asistir, no disimulaba su disgusto y actuaba como si estuviera
constantemente aburrido.
Dej de interrogar a Ibn Daud, y cuando ste le haca alguna pregunta,
permaneca en silencio o se limitaba a responder con monoslabos. Incluso dej de
jugar al ajedrez con l, lo cual constitua un enorme sacrificio, pues Ibn Daud era un
novato en el juego y no haba sido capaz de vencer a su alumno ni una sola vez, al
menos hasta que este ltimo haba decidido romper la amistad entre ambos.
Cuando Hind le peda que explicara su conducta, Yazid suspiraba con
impaciencia y afirmaba con toda la frialdad de que era capaz que no haba nada
anormal en su actitud hacia el maestro. Esa respuesta enfadaba a su hermana y
aumentaba la tensin que se haba creado entre ellos. Hind sola ser especialmente
sensible en los asuntos relacionados con Yazid, pero su amor por Ibn Daud la cegaba, y
era su hermano quien se llevaba la peor parte. Zubayda, que haba notado la desdicha
en la cara de su hijo menor y conoca su causa, decidi resolver la cuestin del
matrimonio de Hind lo antes posible y posponer cualquier conversacin con Yazid
sobre el tema hasta ese momento.
Ajenos a la presencia del pequeo espa, Hind e Ibn Daud haban llegado a un
punto que exiga tomar ciertas decisiones cruciales. Las manos de l se haban
aventurado bajo la tnica de ella y haban acariciado sus pechos, pero se haba retirado
enseguida.
Dos lunas llenas sobre una delgada rama -murmur l con una voz que ella
supona ahogada de pasin.
Sin embargo, Hind no se quedaba atrs. Sus manos encontraron un camino desde
su cintura hasta los inexplorados territorios de abajo, cubiertos por unos amplios
pantalones de seda. Palp por debajo de la seda y luego comenz a acariciar sus
muslos.
Suaves como dunas de arena, pero dnde est la palmera? susurr ella
mientras sus dedos rozaban delicadamente los dtiles y perciban la subida de la savia.
Era evidente que si seguan adelante anticiparan el ritual de la primera noche. Sin
embargo, la joven pens que si se detenan, la frustracin y la larga espera hasta que
pudieran consumar su pasin, les haran la vida intolerable. Ella no quera detenerse.
Haba olvidado todas las reglas del decoro y deseaba desesperadamente hacer el amor
con aquel hombre. Haba obtenido tanto placer indirecto de las inacabables
descripciones de sus doncellas y de los pcaros comentarios de sus primas de Gharnata
e Ishbiliya, que ahora deseaba conocer la verdad.
Pero Ibn Daud, consciente de los sentimientos de la joven, realiz una rpida
retirada. Quit sus manos del cuerpo de Hind y las de ella del interior de su pantaln.
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Por qu? pregunt Hind con un murmullo ronco.
Soy un invitado de tu padre, Hind! dijo con voz resignada y fra. Maana
lo ver a solas y le pedir su consentimiento para convertirte en mi esposa. Cualquier
otra actitud sera deshonrosa.
Hind sinti cmo se desvaneca su pasin.
Cre que estaba a punto de descubrir algo ms que un simple placer, algo
infinitamente puro. Ahora me siento al borde de la desesperacin. Creo que me he
equivocado contigo.
Ibn Daud intent consolarla con un torrente de afirmaciones reconfortantes e
innumerables declaraciones de amor eterno. Tambin mencion la alta estima en que
tena su inteligencia y le dijo que nunca haba conocido ninguna mujer como ella.
Mientras hablaba, le besaba los dedos de los pies y dedicaba un comentario afectuoso a
cada uno de ellos.
Hind callaba, pero su silencio era ms expresivo que cualquier palabra, pues lo
cierto era que al perderla temporalmente, la haba ganado de nuevo. Sin embargo, el
presentimiento de Hind de que se haba equivocado con l no estaba tan lejos de la
verdad como sugeran sus gestos.
Ibn Daud nunca haba estado antes con una mujer. Su negativa a hacer el amor se
deba slo en parte a su posicin en la casa. Aunque estaba sorprendido de la forma en
que Hind lo excitaba, el verdadero motivo de su resistencia era el miedo a lo
desconocido.
Hasta entonces slo haba habido una gran pasin en la vida de Ibn Daud: un
compaero estudiante de al-Qahira. Mansur era el hijo de una familia de prsperos y
antiguos joyeros en la ciudad portuaria de Iskanderiya. Haba viajado tanto y conoca
tantas ciudades incluyendo Cochin, en el sur de la India, adonde haba llegado por
barco que sus relatos mantenan a Ibn Daud en un estado de constante arrobamiento.
Si a eso se sumaba el amor que ambos sentan por la buena poesa y la flauta y el hecho
de que ambos tuvieran unas facciones notables y una mente curiosa, la amistad que
creci entre ellos pareca inevitable. Durante dos aos, los dos vivieron estrechamente
ligados, compartiendo una habitacin con vistas a la mezquita de al-Azhar.
La relacin pronto cobr un triple valor, alimentando sus intelectos, sus
sentimientos religiosos ambos eran discpulos del mismo suf shaykh y, por
ltimo, sus apetitos sexuales. Se haban dedicado mutuamente poemas en prosa rimada,
concebidos en un lenguaje que no ocultaba ningn placer al ojo del lector. Durante los
meses de verano, cuando se separaban para pasar algn tiempo con sus familias, ambos
llevaban diarios donde reflejaban cada detalle de sus vidas cotidianas, adems de los
efectos de su abstinencia sexual.
Mansur haba muerto en un naufragio cuando acompaaba a su padre a Estambul
en una misin comercial. El inconsolable superviviente no poda concebir la idea de
seguir viviendo en al-Qahira, y era eso, ms que el deseo de estudiar la obra de Ibn
Khaldun, lo que lo haba llevado a Gharnata. Al-Zindiq lo atraa intelectualmente,
aunque despus de varias conversaciones con el viejo zorro lleno de talento y sabidura
haba descubierto una absoluta falta de escrpulos en las tcticas que empleaba para
vencer a su oponente. Al final de una discusin sobre la poesa de Ibn Hazm, Ibn Daud
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haba evocado una charla similar con Mansur. El recuerdo lo haba abrumado y el joven
se haba dejado llevar por la emocin. Como es natural, no haba dicho nada a al-
Zindiq, pero el viejo no era ningn tonto y haba adivinado la verdad. Eso preocupaba a
Ibn Daud, pues al-Zindiq era amigo de la familia. Y si confiaba sus sospechas a los
padres de Hind?
Como si adivinara sus pensamientos, Hind le acarici una mano y le pregunt con
aire inocente:
Cmo se llamaba la mujer que amabas en al-Qahira? Quiero saberlo todo
sobre ti.
Ibn Daud se sobresalt, pero antes de que pudiera responder, se oyeron gritos y
risas y las doncellas arrastraron al desolado Yazid dentro del claro.
Mire lo que hemos encontrado, seorita Hind! -dijo Umayma con una sonrisa
pcara.
Sultame! exclam Yazid con la cara llena de lgrimas.
Hind no poda soportar ver a su hermano en ese estado. Corri junto a l y lo
abraz, pero el nio mantuvo las manos inertes a ambos lados de su cuerpo. Hind le
sec las lgrimas con las manos y le bes las dos mejillas.
Por qu me espiabas?
Yazid sinti la tentacin de abrazarla y besarla, de contarle sus temores y
preocupaciones. Haba odo cmo la ta Zahra se haba marchado para no volver y no
quera que Hind hiciera lo mismo. Si hubieran estado solos, se lo habra confesado
todo, pero la sonrisa en la cara de Ibn Daud lo detuvo. El nio les volvi la espalda y
corri hacia la casa, dejando a su hermana sorprendida y perpleja.
Hind comenzaba a comprender que la extraa conducta de Yazid obedeca a su
propio estado. Estaba tan hechizada por aquellos ojos ms verdes que el mar, que todo
lo dems haba pasado a un segundo plano, como el son de un lad. Hind comprendi
que su indiferencia haba herido a su hermano, y se sinti culpable. Era incapaz de
olvidar la magia de aquel abrazo.
Al ver la desolacin de Yazid, Hind record su propia furia contra Ibn Daud.
Lo cierto es que su honorable conducta no es ms que una negativa a reconocer
la belleza de nuestra pasin, se dijo a s misma.
Esta idea le molest tanto que, aunque haca unos instantes haba estado a punto
de abrasarlo con su pasin, decidi ensearle una leccin. Pronto descubrira que poda
ser ms fra que el hielo. Segua querindolo, pero pretenda que l aceptara sus
condiciones. Por el momento, su preocupacin fundamental era reparar la brecha que se
haba abierto entre ella y Yazid.
Mientras tanto, el objeto de los pensamientos de Hind hunda la cabeza en el
regazo de su madre. Yazid haba corrido al encuentro de Zubayda gritando:
Ese hombre estaba jugando con los pechos de Hind. Yo lo he visto.
Yazid crey que su madre se escandalizara, que correra a la escena del crimen
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con un par de criados y hara azotar a Ibn Daud. Entonces aquel advenedizo de al-
Qahira sera expulsado, y en su camino a la aldea para buscar un medio de transporte
hasta Gharnata, lo atacara una manada de perros salvajes. Sin embargo, Zubayda
sonri.
Tu hermana ya es una mujer, Ibn Umar. Pronto estar casada, tendr hijos y t
sers su to.
Casada con l? pregunt Yazid con incredulidad. Zubayda asinti mientras
le acariciaba el cabello castao claro. Pero, pero l no tiene nada... El es...
Un erudito, mi querido Yazid, y su riqueza est en su mente. Mi padre sola
decir que el peso del cerebro de un hombre es ms importante que el peso de su bolsa.
Madre dijo Yazid con el entrecejo fruncido. Sus ojos eran como espadas
desenvainadas y su voz le recordaba tanto a la de su marido cuando se pona solemne,
que Zubayda tuvo que contenerse para controlar su risa, olvidas que no se pueden
cosechar uvas de las higueras de tunas?
Es cierto, mi querido hermano dijo Hind, que haba entrado en la habitacin
justo a tiempo para orla pregunta de su hermano, pero sabes tan bien como yo que
las rosas siempre tienen espinas.
Yazid escondi la cabeza tras la espalda de su madre, pero Hind, que volva a ser
la misma de siempre, tir de l riendo y lo llen de besos en la cabeza, el cuello, los
brazos y las mejillas.
Siempre te querr ms que a cualquier hombre, aunque me case con l. Es mi
futuro marido, y no t, quien debera preocuparse.
Pero en el ltimo mes... comenz Yazid.
Lo s, lo s, y lo siento de verdad. No me haba dado cuenta de que ya no
pasbamos tanto tiempo juntos, pero todo eso pertenece al pasado. Quiero que seamos
amigos otra vez.
Yazid le rode el cuello con los brazos y ella lo levant. Cuando volvi a dejarlo
en el suelo, los ojos del nio brillaban.
Ahora ve a preguntarle al Enano qu est cocinando para la cena dijo
Hind. Tengo que hablar con nuestra madre a solas.
Cuando Yazid sali de la habitacin, madre e hija intercambiaron sonrisas.
Se parece tanto a m! pens Zubayda. Yo tambin sufr hasta que consegu
permiso para casarme con su padre. En mi caso la demora se debi a la madre de Umar,
que dudaba sobre la sangre que corra por mis venas. Hind no debe pasar por eso slo
porque el muchacho sea hurfano.
Hind pareci leer los pensamientos de su madre.
Yo no podra esperar tanto como esperaste t mientras discutan la pureza de tu
sangre, pero me preocupa otra cosa. S sincera conmigo, qu opinas de l?
Es un joven muy atractivo e inteligente, un buen partido para ti. Qu ms
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puedes desear? Por qu dudas?
Hind siempre haba mantenido una relacin especial con su madre. La amistad
que exista entre ellas se deba en gran medida a la atmsfera relajada de la casa. Hind
no poda imaginar qu habra sucedido si su padre se hubiera vuelto a casar o hubiera
cogido una concubina en la aldea. Haba visitado a sus primos de Qurtuba con
suficiente frecuencia como para recordar el permanente clima de tensin que reinaba en
sus casas. Los relatos de sus primas sobre la lascivia casual e indiscriminada le
recordaban las descripciones de los burdeles, y las ancdotas sobre las luchas internas
entre las mujeres le sugeran la imagen de un nido de serpientes. El contraste con la
vida en al-Hudayl no poda haber sido ms rotundo.
A medida que se hacia mayor, Hind se senta ms apegada a su madre. Zubayda,
que deba su nada ortodoxa educacin a un padre librepensador, haba decidido que sus
dos hijas no viviran sometidas a las restricciones de la supersticin ni desempearan
un papel estrictamente definido en el hogar. Kulthum, desde la infancia, haba sido una
esclava voluntaria de la tradicin. Hind, como su propio padre haba notado cuando
tena slo dos aos, era una iconoclasta. A pesar de los malos presagios y frecuentes
advertencias de Ama, Zubayda alentaba esa tendencia en su hija.
Por todas estas razones, Hind no dud ni un instante sobre la forma de responder
a la pregunta de su madre. No slo no vacil, sino que comenz a describir todo lo
sucedido aquella tarde sin olvidar un solo detalle. Tras escucharla con atencin, su
madre se ech a rer. Sin embargo, su aparente alegra ocultaba una autntica
preocupacin. Si Umar hubiera estado all, habra notado el nerviosismo de su risa.
Zubayda no quera alarmar a su hija, y aunque no era habitual en ella, decidi
usar una tctica conciliadora.
Ests preocupada porque l no permiti que la savia de su palmera regara tu
jardn, verdad? Hind asinti con un gesto grave. Tonta! Despus de todo, Ibn
Daud es nuestro husped y seducir a la joven de la casa mientras las doncellas hacen
guardia no es una forma muy digna de responder a la cortesa y hospitalidad de tu
padre.
Ya lo s! Ya lo s! murmur Hind. Pero hay algo ms que no puedo
describirte. Incluso cuando sus manos me acariciaban not que les faltaba pasin. No
pareca sentir necesidad de m, hasta que yo lo toqu a l. Entonces intu que se
asustaba, pero no de mi padre, sino de m. Nunca se ha acostado con una mujer, eso es
evidente, pero me pregunto por qu. Cuando t y Abu desafiasteis a sus padres y os
fuisteis a...
Tu padre no era Ibn Daud, sino un caballero del Banu Hudayl! Cuando fuimos
a Qurtuba, ya llevbamos varias horas casados. Ahora ve a darte un bao y djame
intentar resolver este acertijo.
Cuando Hind sali al patio, el sol comenzaba a ponerse en el horizonte, y la joven
se detuvo, fascinada por los colores del paisaje. Los picos coronados de nieve que se
alzaban sobre al-Hudayl estaban teidos de prpura claro y naranja y las pequeas
casas de la aldea parecan recin pintadas. Hind estaba tan abstrada en la belleza del
atardecer, que sus sentidos no repararon en nada ms. Aunque pocos minutos antes
estaba triste y melanclica, de pronto se senta feliz de estar sola.
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Ayer mismo pens, si me hubiera encontrado ante un atardecer como ste,
le habra aorado, habra deseado que estuviera a mi lado para compartir con l los
milagros de la naturaleza, pero hoy me alegro de estar sola.
Tan enfrascada estaba en sus pensamientos, que al pasar junto a la puerta de la
cocina, en direccin a los hamman, no oy los ruidos de alegra que provenan del
interior.
Yazid estaba sentado en una banqueta mientras el Enano tocaba el pandero y
cantaban un zajal. Los criados haban bebido un fuerte brebaje, que fabricaban
destilando los restos de los barriles de todos los viedos cercanos a al-Hudayl. El
Enano estaba slo un poco ebrio, pero era evidente que sus tres ayudantes y los dos
hombres que se ocupaban de transferir la comida de las ollas a los platos y servirla en la
mesa haban bebido demasiado pis del demonio. Todos bailaban en crculos mientras el
Enano cantaba su cancin en el centro, subido a una mesa. Ama estaba sentada en los
peldaos de la puerta de la cocina con una furiosa mueca de reprobacin en la cara.
Haba intentado distraer a Yazid y llevarlo de vuelta a la casa, pero el nio se diverta
mucho y se haba negado a obedecerla.
El Enano dej de tocar. Estaba cansado, pero sus admiradores queran que la
funcin continuara.
Canta por ltima vez la cancin de Ibn Quzman gritaron. Hazlo por el
joven amo!
S, por favor, Enano dijo Yazid, unindose a los ruegos. Slo una ms.
Cantar la cancin compuesta por Ibn Quzman hace ms de trescientos aos
dijo el Enano muy serio, pero insisto en que se escuche con el respeto que le
debemos al gran maestro. Nunca habr un trovador igual. Si alguno me interrumpe, le
mojar la barba con este vino y luego le prender fuego. Est claro, presuntuosos
charlatanes?
Un silencio absoluto rein en la cocina que unos segundos antes pareca un antro
de borrachos. Slo se oa el bullir de la cena, dentro de una olla gigantesca.
El Enano hizo una seal a su ayudante, un pinche de doce aos. Este sac un lad
y comenz a afinar las cuerdas. Luego hizo un gesto de asentimiento a su amo y el
pequeo chef comenz a cantar el zajal de Ibn Quzman, con una voz tan grave que
resultaba abrumadora:

Llena la preciosa copa de mar dorado
y entrgamela a m.
Deja que el vino aejo pase de invitado en invitado,
con las burbujas brillando como perlas en su pecho
como si hubiera despojado a la noche de su oscuridad.
Wa Al! Mralo espumar y sonrer en cientos de copas!
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Ha sido extrado de un racimo de estrellas.

Psalo al son de la msica enternecedora,
en el crculo sobre la florida alfombra,
donde dulces gotas de roco refrescan el suelo,
y baan deliciosamente mis miembros
con su fresca y suave fragancia.

A solas conmigo en el verde del jardn
una joven hechiza la escena:
su sonrisa irradia un brillo refulgente,
olvido la vergenza, pues nadie puede vernos,
y exclamo: Wa Al, seamos felices!.

Todo el mundo ovacion al cantor y Yazid ms alto que ninguno.
Enano exclam con entusiasmo, deberas dejar la cocina y convertirte en
trovador. Tienes una voz hermosa.
El enano abraz al nio y le bes la cabeza.
Ya es demasiado tarde para eso, Yazid bin Umar. Demasiado tarde para cantar,
demasiado tarde para todo. Creo que ser mejor que regreses con la informacin que te
pidi la seora Zubayda.
Yazid haba olvidado el pedido de su madre.
Qu era, Enano?
Ya has olvidado el contenido de mi guiso del ocaso?
Yazid arrug el entrecejo y se rasc la cabeza, pero no pudo recordar ni un solo
ingrediente. Fascinado por la cancin del vino, haba olvidado la razn de su visita a la
cocina. El Enano comenz a recordrsela, pero esta vez se asegur de que la memoria
del nio retuviera la informacin y declam la receta en un ritmo y entonacin muy
familiares para Yazid. La voz sonora del Enano imitaba una recitacin del Alcorn:
Escuchad con atencin todos vosotros, degustadores de mi comida. Esta noche
os he preparado mi guiso preferido, que slo puede consumirse despus de la puesta del
sol. En l encontraris veinte nabos limpios en rodajas, diez tacas peladas hasta que
brillen y diez pechos de cordero para aadir lustre. Cuatro polluelos sin sangre, una
taza de yogur, hierbas y especias que le den color de barro. Aade a la mezcla una taza
de melaza y, Wa Al, listo est. Pero recuerda una cosa, joven amo Yazid: la carne y
las verduras deben frerse por separado y luego unirse en la olla con agua
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donde antes se hirvieron estas ltimas, dejar cocer despacio mientras todos cantan y se
divierten y cuando se acabe la diversin, Wa Al, el guiso listo est. El arroz est
preparado y rbanos, zanahorias, guindillas, tomates, aguardan impacientes para unirse
al guiso en las fuentes de plata. Podrs recordarlo, Yazid bin Umar?
Si grit Yazid mientras corra fuera de la cocina, intentando memorizar las
palabras y su ritmo.
El Enano lo mir atravesar el jardn en direccin a la casa, seguido por Ama, y
esboz una sonrisa triste.
Cul ser el futuro de este biznieto de Ibn Farid? pregunt sin dirigirse a
nadie en particular.
Yazid corri a la habitacin de su madre y repiti las palabras del Enano.
Si pudieras aprender el Alcorn con la misma facilidad, hijo mo, haras muy
feliz a la gente de la aldea. Ve a lavarte antes de comer ese guiso del ocaso.
Cuando el nio sali de la habitacin, los ojos de Zubayda se iluminaron.
Vuelve a ser feliz dijo.
Umar bin Abdallah y su esposa estaban discutiendo el destino de su hija menor.
Zubayda haba ofrecido a su marido una versin ligeramente modificada de los
acontecimientos sucedidos en el claro de granados. Haba evitado las referencias a
palmeras, dtiles y otros frutos relevantes con el fin de no asustar a Umar, que haba
quedado impresionado con la madurez y la honorabilidad de Ibn Daud. Aquel hecho
bastaba para que se decidiera a concederle permiso para casarse con su hija. Pero en ese
momento, Zubayda le haba confiado sus dudas.
No se te ha ocurrido pensar que Ibn Daud podra estar interesado slo en otros
hombres?
Por qu? Slo porque rechaz la amable invitacin de nuestra hija de
despojara de su virginidad?
Zubayda no deseaba hablar demasiado y decidi no seguir adelante.
No dijo, era slo un presentimiento. Sin embargo, me sentira ms
tranquila si le preguntaras algo al respecto esta noche, cuando hables con l.
Qu? exclam Umar. Pretendes que en lugar de interrogarlo sobre sus
sentimientos hacia nuestra hija me convierta en un inquisidor y lo examine, como si l
fuera un apestoso fraile que ha transgredido las normas de su fe en el confesonario?
Tambin quieres que lo torture? No, no y no! Todo esto es indigno de ti.
Umar respondi Zubayda con los ojos brillantes de furia, no permitir que
mi hija se case con un hombre que la har infeliz.
Qu crees que habra pasado si tu padre me hubiera hecho esa pregunta antes
de nuestro matrimonio?
Pero no haba necesidad de hacerla, verdad, esposo mo? Yo no tena dudas
sobre ti en ese terreno.
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La actitud coqueta de Zubayda, tan poco habitual en ella, hizo rer a su marido.
Si insistes, intentar buscar una forma de interrogarlo sin ofenderlo.
No tiene por qu ofenderse, pues se trata de algo bastante comn.
El joven en cuestin estaba en su habitacin, vistindose para la cena. Le haba
asaltado un sentimiento extrao, difcil de definir, y se encontraba hundido en la
tristeza. Era consciente de que haba defraudado a Hind. Sin embargo, mientras reviva
los acontecimientos de la tarde, el temor dej paso a una excitacin nueva para l.
Acaso no voy a poder quitrmela de la cabeza? se pregunt a s mismo
mientras se pona la tnica. Por ms que intente evitarlo, no puedo pensar en otra
cosa. Cmo es posible que su imagen se cuele en mi mente contra mi voluntad? Soy
un estpido! Deb decirle que el nico amante que he tenido era un hombre. Por qu
no lo hice? Porque la deseo tanto, que temo su rechazo. Quiero que sea mi esposa. Es la
primera persona que he amado desde la muerte de Mansur. Otros hombres se han
acercado a m, pero yo rechac sus proposiciones. Slo Hind ha conseguido volver a
excitarme, a hacerme temblar. Pero qu ley ella en mi cara?
Cuando se diriga al comedor, Ibn Daud se top con Yazid.
La paz sea contigo, Ibn Daud.
Y contigo, Yazid bin Umar.
Quieres saber qu ha cocinado el Enano?
Ibn Daud asinti y Yazid recit la lista de ingredientes en una copia tan fiel de la
del Enano, que su nuevo tutor se qued autnticamente asombrado, pese a no haber
odo la versin original. Los dos jvenes entraron en el comedor juntos.
Ibn Daud estaba encantado con la oportunidad de reanudar la amistad con su
alumno. Senta que era un buen presagio. Todo el mundo se mostr muy amable con l
durante la cena. El guiso del ocaso del Enano fue todo un xito y Hind insisti en
servirle otra racin.
Miguel haba regresado a Qurtuba, Zahra estaba muerta, Zuhayr se haba
marchado a Gharnata y Kulthum a Ishbiliya, a visitar a sus primas y a su futura familia
poltica. La familia haba quedado inusualmente reducida y eso aumentaba la intimidad
del crculo del que Ibn Daud haba pasado a formar parte. Zubayda se tranquiliz al
notar que el joven miraba a Hind con una sonrisa. Tal vez la intuicin de Umar fuera
ms acertada que la suya. Comenz a sentirse culpable y dese pedirle a su marido que
no le hiciera ninguna pregunta embarazosa, pero ya era demasiado tarde. Umar ya
haba comenzado a hablar.
Ibn Daud dijo el amo de la casa, le gustara dar un paseo conmigo
cuando termine su caf?
Ser un honor, seor.
Yo tambin puedo ir? -pregunt Yazid con naturalidad.
Puesto que Zuhayr estaba ausente, el nio senta que deba ocupar su lugar en una
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ocasin semejante.
No sonri Hind, quiero jugar una partida de ajedrez. Creo que voy a
comerte el rey en menos de diez jugadas.
Yazid estaba indeciso, pero por fin cedi a la propuesta de su hermana.
Pensndolo bien le dijo a su padre, creo que me quedar dentro. Fuera
empieza a hacer fro.
Una decisin muy sensata dijo Umar mientras se incorporaba y caminaba
hacia la puerta que conduca a la glorieta.
Ibn Daud salud a Zubayda con una inclinacin de cabeza y mir a Hind como si
le rogara que no lo juzgara con dureza. Luego sigui a Umar fuera de la sala.
Ve a mi habitacin y coloca las piezas de ajedrez sobre el pao le orden
Hind a su hermano. Yo ir dentro de un momento.
Creo que estbamos equivocadas con respecto a Ibn Daud dijo Zubayda en
cuanto su hijo abandon la habitacin. Lo has mirado mientras cenbamos? Slo
tena ojos para ti. Es probable que est confuso, pero es evidente que se siente muy
atrado por ti.
Tal vez tengas razn, pero la pasin incontrolable que senta por l ha
desaparecido. Todava me gusta, y es probable que lo ame, pero sin la intensidad de
antes. Lo ocurrido esta tarde me ha provocado dolor de cabeza.
Ni siquiera los mejores mdicos han sido capaces de dilucidar los misterios del
corazn, Hind. Date otra oportunidad. Te pareces demasiado a m: eres muy impaciente
y lo quieres todo de inmediato. Como yo era as con tu padre, su familia confundi mi
deseo con codicia.
Nadie puede saber cunto tiempo nos queda, madre dijo Hind en voz muy
baja. Cuando t eras joven, el sultn estaba en la al-Hamra y el mundo pareca
seguro. Hoy nuestras vidas estn regidas por la incertidumbre. Todos los habitantes de
la aldea se sienten inseguros y ni siquiera la falsa magia de los sueos puede ofrecernos
consuelo, pues tambin ellos se han vuelto amargos. Recuerdas cmo lloraba Yazid y
se aferraba a Zuhayr, pidindole que no se marchara a Gharnata?
Crees que una madre es capaz de olvidar una escena as? Al ver a Yazid en
ese estado me enfurec y susurr un insulto al odo de Zuhayr. Algo estpido, como que
haba sido egosta desde su nacimiento. Entonces l palideci, dej a Yazid, me llev a
un lado y me dijo: No ganamos nada con aferrarnos a la vida y a la rutina cotidiana.
La nica libertad que nos queda es elegir cmo deseamos morir, y t quieres
robrmela.
Zubayda abraz a Hind y la mantuvo apretada entre sus brazos. No volvieron a
hablar. El silencio les permita or el aullido del viento en el exterior, mientras sus
cuerpos se transmitan mudas seales entre si.
Hind! Hind! exclam la voz de Yazid trayndolas de nuevo a la realidad.
Te estoy esperando. Date prisa, ya he planeado mis jugadas.
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Las dos mujeres sonrieron. Ciertas cosas no cambiaran nunca.
Fuera, en la oscura noche azulada, Umar e Ibn Daud caminaban alrededor de las
murallas de la casa. Ellos tambin haban estado discutiendo el estado del mundo,
aunque en trminos ms filosficos. Cuando estuvieron fuera del alcance de los odos
de los guardias que custodiaban la casa, Umar decidi dejar de perder el tiempo.
He odo que Hind y usted salieron a pasear despus de comer. Ella es un tesoro
muy preciado para nosotros. Su madre y yo la amamos mucho y no queremos que nadie
perturbe su tranquilidad ni le haga dao.
De hecho, me alegr mucho que me pidiera que lo acompaara, pues amo a
Hind y quiero pedirle permiso para casarme con ella.
Recuerde una cosa, Ibn Daud dijo Umar en tono paternal, slo un hombre
ciego caga en el tejado creyendo que nadie lo ve. Ibn Daud comenz a temblar. No
poda precisar cunto saba Umar de l. Quizs Hind hubiera hablado con su madre o
las doncellas hubieran ido con cotilleos, quizs.... Lo que quiero decir, querido
amigo, es que no hay razn para que un hombre caiga dos veces en el mismo agujero.
Ahora comprenda.
No pretendo esconder nada a Hind, a usted ni a la seora Zubayda dijo Ibn
Daud con voz temblorosa. Hace algunos aos tuve una relacin con un compaero
de estudios. Nos ambamos, pero l muri hace un ao y nunca he estado con otro
hombre ni con una mujer. Mi amor por Hind es ms fuerte que el que sent por mi
amigo y preferira morir antes que hacerle cualquier dao. Si usted y la seora
Zubayda, con su sabidura y experiencia, consideran que no soy el hombre adecuado
para ella, preparar mis cosas y abandonar su distinguida casa maana mismo. Su
palabra ser definitiva.
El viento se haba calmado, dejando tras de si un cielo claro. La honestidad de
Ibn Daud haba disipado la tenebrosidad de la noche y Umar se senta aliviado. Aunque
no lo haba reconocido ante ella, las dudas de su esposa lo haban preocupado. Conoca
demasiadas historias de mujeres infelices, que alimentaban sus corazones de sueos
marchitos, mientras sus esposos vivan pendientes de otros hombres. Esos hombres
crean que la nica funcin de sus mujeres era la procreacin. El propio hermano menor
de Ibn Farid haba instalado a su amante varn en su propia casa, aunque l, al menos,
no se haba molestado en casarse.
Su franqueza me ha impresionado mucho. Lo que le diga a su futura esposa es
asunto suyo y de ella.
Entonces tengo su permiso...? comenz Ibn Daud, pero Umar lo
interrumpi enseguida.
Tiene algo ms que mi permiso: tiene mi bendicin. Hind llevar una buena
dote.
Puedo asegurarle que la dote no me interesa.
Tiene alguna riqueza propia?
Ninguna en absoluto. El dinero nunca ha desempeado un papel importante en
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mi vida.
Mientras iniciaban el camino de regreso a la casa. Umar dej escapar una risita
tonta. Para l, el nico aspecto recomendable de la pobreza era la forma en que sta
ennobleca a algunas personas con una dignidad que la riqueza no poda otorgar a
nadie.
De todos modos, tendr la dote, Ibn Daud dijo. Estoy seguro de que mis
nietos me agradecern la previsin. Dgame, ha decidido dnde quiere vivir? Volver
a al-Qahira?
No. Ese es el nico sitio donde no deseo vivir. Como es natural, lo discutir
con Hind, pero la ciudad magreb que ms me gusta es Fez. Es similar a Gharnata, pero
sin la presencia del arzobispo Cisneros. Adems, segn deca mi abuela, Ibn Khaldun la
elogiaba mucho e incluso haba pensado establecerse all definitivamente.
Aunque pocas semanas atrs las miradas de arrobamiento que Hind dedicaba al
joven de al-Qahira haban exasperado a Umar, ahora l mismo comenzaba a sentir
admiracin por Ibn Daud. Ya no lo encontraba tedioso o jactancioso, y comenzaba a
compartir su conviccin de que sera capaz de sobrevivir, aunque su intelecto fuera su
nico medio de subsistencia. Cuando llegaron al patio interior, Umar intuy que era
uno de los pocos hombres en el mundo con quien Hind podra llegar a ser feliz.
La paz sea contigo le dijo abrazndolo. Que duermas bien.
La paz sea contigo respondi el erudito de al-Qahira con la voz ahogada por
los sentimientos que se esforzaba en contener.
Cuando Umar entr en la habitacin de su esposa, encontr a Hind masajeando
las piernas y los pies de su madre. Zubayda se sent en cuanto lo vio entrar.
Y bien?
Quin gan el juego de ajedrez, Hind? respondi Umar con toda la
intencin de provocar a su esposa.
Umar! exclam Zubayda. Qu ha ocurrido?
Umar la mir con la expresin ms calma y resignada posible y sonri.
Era como yo pensaba respondi. El joven ama realmente a nuestra hija, no
me cabe la menor duda. Yo le conced mi permiso. Ahora todo depende de Hind.
Y mis presentimientos? insisti Zubayda. Eran totalmente falsos?
Eran irrelevantes respondi Umar, encogindose de hombros.
La decisin est en tus manos, hija ma dijo Zubayda con una sonrisa de
satisfaccin. Nosotros estamos contentos con l.
Mientras escuchaba la conversacin, Hind se haba ruborizado y los latidos de su
corazn se haban acelerado.
Lo pensar con cuidado esta noche dijo con tono resuelto y maana
tendris mi respuesta.
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Luego bes a sus padres y sali despacio de la habitacin, con su expresin ms
digna.
En la seguridad de su propio cuarto, Hind se ech a rer, primero de forma casi
inaudible y luego en voz alta. Su risa era alegre y triunfal, pero tambin algo histrica.
Ojal no estuvieras muerta, ta Zahra pens Hind mientras inspeccionaba su
cara en el espejo. El suave resplandor de la lmpara realzaba su tersura natural.
Necesito hablar contigo. Creo que voy a casarme con l, pero primero necesito
convencerme de que su amor es autntico, y slo hay una forma de averiguarlo. T
misma me lo dijiste.
Convencida de que iba a hacer lo correcto, Hind apag su lmpara y sali de
puntillas al patio. Las nubes haban vuelto a cubrir las estrellas, de modo que la
oscuridad era total. Esper a que sus ojos se adaptaran a la penumbra y camin
directamente hacia las habitaciones de invitados.
Hizo una pausa junto a la habitacin de Ibn Daud hasta que dej de temblar.
Luego mir alrededor con cuidado. Reinaba un silencio absoluto, pero la lmpara del
joven continuaba encendida. Dio unos golpes suaves en la puerta. Dentro, Ibn Daud se
sobresalt, se envolvi en una sbana y abri el cerrojo de la puerta.
Hind? Su sorpresa era tan grande que casi no poda oir su propia voz.
Entra, por favor.
Hind entr en la habitacin, intentando contener la risa ante los esfuerzos del
distinguido joven por mantener la sbana en su sitio. Luego se sent en la cama.
Mi padre dice que te ha dado permiso para casarte conmigo.
Slo si t ests de acuerdo. Eso es todo lo que te dijo?
S. Qu ms le dijiste t?
Algo que deb haberte confiado a ti hace muchos das. Fui un estpido, Hind,
pero creo que tena miedo de perderte.
De qu hablas?
Ibn Daud le confes toda la historia de su amor por Mansur, incluyendo los
detalles que podran causarle ms dolor. Le cont que haban compartido una
habitacin en la Universidad de al-Azhar, que disfrutaban de su mutua compaa y que
una noche su afinidad intelectual los haba unido tambin fsicamente. Habl del
descubrimiento que cada uno haba hecho del otro y luego de la muerte de Mansur.
T me has devuelto a la vida.
Me alegro de ello. Ya te habrs dado cuenta de que soy de las que prefieren un
corazn angustiado a una felicidad plcida, que normalmente se basa en el autoengao
y en la falsedad. La mayora de los matrimonios se alimentan de un fro vaco. Casi
todas mis primas estn casadas con brutos que tienen la misma sensibilidad que un
tronco. Nunca aceptara casarme slo para cumplir con las convenciones. Puedo
hacerte una pregunta?
Pregunta lo que quieras dijo Ibn Daud con una mezcla de ansiedad y alivio
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en la voz.
Podramos ser grandes amigos, escribir poesa, cazar o discutir de astronoma
juntos, pero ests seguro de que cuando el sol se ponga querrs tener a una mujer entre
tus brazos?
Te he estado deseando desde la tarde. Me senta confuso e inseguro, pero el
tacto de tus manos sobre mis miembros fue una experiencia que repetira no slo por
las noches, sino tambin a la luz del da.
Cuando l le acarici la cara, ella volvi a conmoverse y lo abraz, sintiendo su
cuerpo desnudo debajo de la sbana de algodn. Cuando not que su palmera se
agitaba, lo despoj de la sbana y lo abraz con fuerza. Luego dio un paso atrs y se
quit la bata.
El ruido de los latidos de tu corazn despertar a toda la casa se burl ella
mientras apagaba la lmpara y se tenda con l sobre la cama.
Ests segura, Hind? Ests segura? pregunt l, incapaz de seguir
controlndose.
Hind asinti con un gesto y l plant su palmera en el jardn de ella. El dolor que
experiment la joven en los primeros segundos pronto se transform en una mezcla de
dolor y placer. Luego se relaj, y sus cuerpos se unieron en un movimiento ondulante y
simultneo, hasta que llegaron juntos al clmax. Las primas y las doncellas de Hind
coincidan en decir que la primera experiencia era la menos placentera de todas. Hind
se tendi de espaldas y disfrut de la placidez que sigui al acto de amor.
Ahora ests segura? pregunt l mientras se sentaba en la cama y la miraba
con expresin inquisitiva.
S, amor mo, lo estoy. Y t?
Qu quieres decir, diablillo?
Me refiero a si ha sido tan bonito como con Mansur.
Ha sido muy distinto, princesa ma, como debe ser. Una granada puede dar
tanto placer como una ostra, aunque el sabor de ambas es muy distinto. Si las
comparamos, estropeamos el placer que nos dan las dos.
Quiero advertirte algo antes de que nos casemos, Ibn Daud: si me abandonas
por un vendedor de higos guapo y joven, mi venganza ser pblica y brutal.
Qu hars?
Te cortar esos dtiles respondi ella cogindole la palmera y los har
encurtir.
Ambos se echaron a rer, pero la pasin se encendi una vez ms y volvieron a
hacer el amor varias veces en la misma noche. l se durmi antes que ella. Hind
contempl su cuerpo dormido durante un largo rato y revivi lo que acababa de
experimentar. Le acarici el pelo, esperando despertarlo, pero l no se movi. Su
paladar deseaba degustar sus placeres una vez ms, pero el sueo, cansado de la espera,
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acab por vencer al deseo.
Poco antes del amanecer, Zubayda entr en la habitacin sabiendo lo que iba a
encontrar. Tap la boca de su hija con una mano, para evitar que los gritos de sorpresa
avergonzaran a su amante, y luego la sacudi hasta obligarla a abrir los ojos. Al ver a
Zubayda, Hind se sent de inmediato en la cama. Su madre le hizo seas para que
salieran en silencio de la habitacin.
Lo amo. Quiero casarme con l murmur Hind soolienta mientras cruzaban
el patio interior.
Me alegro mucho de or esa noticia respondi su madre, pero creo que
deberais casaros esta misma tarde.
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CAPTULO 11

Cisneros est sentado ante su escritorio, pensando:
Aunque mi piel parezca demasiado oscura, aunque mis ojos no sean azules, sino
marrn oscuro, y mi nariz sea larga y ganchuda, estoy seguro, completamente seguro,
de que mi sangre es pura. Mis antepasados ya estaban aqu cuando vinieron los
romanos y mi familia es mucho ms antigua que los antecesores visigodos del noble
conde, nuestro valiente capitn general. Entonces por qu se corren rumores de que
tengo sangre juda? Se trata slo de una broma cruel? O acaso algunos franciscanos
traidores divulgan esa ponzoosa falsedad para desacreditarme dentro de la Iglesia, con
el fin de volver a falsear y confundir las distinciones entre nosotros y los seguidores de
Moiss o del falso profeta Mahoma? Sea cual fuere su razonamiento, lo cierto es que
no es verdad. Me os? No es cierto. Mi sangre es pura! Tan pura como conseguiremos
que llegue a ser este reino algn da. No llorar ni me quejar por estos constantes
insultos, continuar con la tarea de Dios. Los lobos me llaman bestia, pero no se
atreven a atacarme porque son conscientes del precio que tendrn que pagar por mi
sangre. La adoracin de Mara y el dolor de Nuestro Seor, que muri crucificado,
despierta misteriosas emociones en mi interior. En mis sueos, a menudo me veo como
un cruzado bajo las murallas de Jerusaln o vislumbro Constantinopla. Mi memoria
est firmemente arraigada en la poca cristiana, pero por qu estoy siempre solo,
incluso en mis sueos? Sin familia, sin amigos, sin compasin por las razas inferiores.
Yo no tengo sangre juda, ni siquiera una pequea gota. No me cabe la menor duda.
Pocas horas antes, un espa haba informado a Cisneros de un incidente ocurrido
al final de un banquete celebrado la noche anterior. Al parecer, la concurrencia de
comerciantes judos y nobles musulmanes y cristianos se dispona a deleitarse con la
actuacin de unas bailarinas, despus de beber gran cantidad de vino, cuando un
cortesano lament que el arzobispo de Toledo no hubiera podido asistir para disfrutar
de tan agradable compaa. Entonces, el capitn general, don Iigo, haba sugerido que
su ausencia podra deberse al hecho de que, a la luz de las velas, seria imposible
distinguirlo de un judo. El capitn general no se haba detenido all, sino que haba
insistido en voz alta, y entre las risas de los asistentes, que sin duda sa era la nica
razn por la cual Su Excelencia rehua la compaa de los judos an ms que la de los
moros, aadiendo que si bien los rasgos de los moros eran difciles de distinguir de los
de los cristianos, los judos haban empleado mayor esmero en preservar sus peculiares
caractersticas, como bien demostraba un examen exhaustivo de la fisonoma de
Cisneros.
En ese momento, un noble moro con una expresin cmplice en sus ojos
brillantes haba interrogado al capitn general mientras se acariciaba su suntuosa barba
roja. Le haba preguntado si era cierto que la razn del arzobispo para aniquilar a los
seguidores del nico Dios tena que ver con su necesidad de probar la pureza de su
raza, ms que con la defensa de la Trinidad. Don Iigo, con una falsa mueca de
seriedad, haba exclamado que sa era una sugerencia absurda y luego haba hecho un
guio a sus invitados.
Cisneros despidi al espa con un gesto desdeoso, como para demostrar que no
estaba interesado en cotilleos triviales y maliciosos, pero en realidad estaba furioso. No
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era ningn secreto que los hipcritas moros lo maldecan y lo injuriaban. No pasaba un
solo da sin que recibiera informacin precisa sobre los insultos que le dedicaban, sobre
quin los profera y en qu calle de la ciudad. La lista era larga, pero l se encargara de
cada uno de sus ofensores cuando llegara el momento oportuno.
Con semejantes pensamientos bullendo en su cabeza y aumentando la produccin
de bilis en su cuerpo, no era sorprendente que aquella maana el arzobispo no tuviera
una actitud particularmente benvola.
En ese momento reson un golpe en la puerta.
Adelante! dijo con una voz engaosamente dbil.
Barrionuevo, un alguacil real, entr en el despacho y le bes el anillo.
Con su permiso, Excelencia, debo informarle que los dos renegados han huido
al barrio antiguo y se han refugiado en la casa de su madre.
Creo que no recuerdo el caso. Refrsqueme la memoria.
Barrionuevo carraspe. No estaba acostumbrado a dar discursos ni explicaciones.
No encontraba las palabras necesarias para expresarse, pues l mismo ignoraba los
detalles sobre aquellos hombres:
Slo conozco sus nombres, Excelencia: Abengarca y Abenfernando. Segn
me han dicho se han convertido a nuestra fe...
Ya los recuerdo dijo el arzobispo con frialdad. Fingieron convertirse, pero
en el fondo siguieron formando parte de la secta de Mahoma. Los han visto cometer un
sacrilegio en una iglesia: orinaron sobre un crucifijo. Trigalos aqu! Quiero
interrogarlos hoy mismo. Ahora puede retirarse.
Debo llevar una escolta, Excelencia? Podran resistirse.
S, pero no lleve ms de seis hombres armados, de lo contrario podra haber
problemas.
Cisneros se apart de su escritorio y se dirigi a la ventana arqueada desde donde
poda ver las calles de abajo. Sonri por primera vez en el da, convencido de que el
alguacil y sus soldados provocaran a los moros ms fanticos, alentndolos a tomar las
armas. se sera su fin.
Cisneros renunci a su habitual inspeccin de las obras de la nueva catedral para
quedarse en la al-Hamra a esperar a Barrionuevo. El disgusto provocado por el informe
sobre el banquete de la noche anterior dej paso a un sentimiento de fervorosa
agitacin. Cisneros cay de rodillas ante el gigantesco crucifijo que desluca los
intrincados dibujos geomtricos de la pared, formados por baldosas de tres colores.
Santa Mara, Madre de Dios, te suplico que nuestros enemigos no me
defrauden.
Cuando se puso de pie, descubri que el fuego que arda en su cabeza haba
descendido hasta abajo de su cintura. Aquella porcin de la anatoma masculina vedada
a todos aquellos que tomaran los sagrados hbitos se encontraba en estado de rebelda.
Cisneros se sirvi un poco de agua en una copa y la bebi de un trago. Su sed qued
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saciada.


En el corazn de la ciudad antigua, Zuhayr y sus camaradas caminaban en
direccin a la nueva catedral con una actitud de exagerada naturalidad. Iban en grupos
de dos, tensos y nerviosos, comportndose como si no tuvieran relacin unos con otros,
pero unidos en la fe de que pronto obtendran un doble triunfo: el odiado enemigo, el
torturador de sus compaeros creyentes, pronto estara muerto, y ellos, sus asesinos, se
aseguraran el martirio y un trnsito fcil al paraso.
Se haban reunido temprano para concretar sus planes mientras desayunaban.
Luego, los ocho hombres se haban despedido de sus compaeros con una frase
solemne: Adis, hasta que volvamos a encontrarnos en el cielo.
Aquella misma maana, Zuhayr haba comenzado a escribir una carta a Umar,
relatndole sus aventuras en el viaje a Gharnata, describiendo el penoso dilema al que
haba tenido que enfrentarse y explicando su decisin final de participar en una accin
apoyada por todos, aunque l no estuviera de acuerdo:
Le tenderemos una trampa a Cisneros, pero s muy bien que, incluso si logramos
asesinarlo, todos y cada uno de nosotros caeremos tambin en ella. Todo es muy
distinto a lo que yo imaginaba. La situacin de los gharnatinos ha empeorado mucho
desde tu ltima visita y entre ellos la ira convive con la desmoralizacin. Estn
decididos a convertirnos a todos y Cisneros ha autorizado el uso de la fuerza para
facilitar el proceso. Como es natural, mucha gente teme al dolor y se somete, pero
luego se vuelven locos. Despus de convertirse, se desesperan, entran en las iglesias y
defecan en el altar, orinan en la pila de agua bendita, manchan los crucifijos con
sustancias impuras y se marchan corriendo y riendo como seres que han perdido la
cabeza. Cisneros reacciona con furia y el ciclo entero vuelve a repetirse. Aqu se tiene
la sensacin de que mientras Cisneros viva, las cosas slo pueden cambiar para peor.
No creo que su muerte mejore las cosas, pero sin ninguna duda, aliviar la angustia de
muchos de nuestros hermanos.
Es probable que no sobreviva a este da, as que me despido con besos para todos,
y en especial para Yazid, a quien espero que no permitis repetir los errores de su
hermano...

Zuhayr e Ibn Basit estaban a punto de cruzar la calle cuando vieron que el
alguacil Barrionuevo se diriga a su encuentro, seguido por seis soldados. Por suerte,
nadie se dej llevar por el pnico, pero cuando Barrionuevo se detuvo frente a Zuhayr,
los otros tres grupos cambiaron su direccin y giraron hacia la izquierda,
desapareciendo en un laberinto de callejuelas laterales, tal como haban acordado
previamente.
Por qu lleva una espada? pregunt Barrionuevo.
Perdneme, seor respondi Zuhayr. No soy de Gharnata. He venido
desde al-Hudayl a pasar unos das con mi amigo. Est prohibido llevar espadas en la
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calle?
S respondi el alguacil. Su amigo debera saberlo. Mrchese, pero antes
que nada regrese a la casa de su amigo y deje la espada.
Ibn Basit y Zuhayr se sintieron enormemente aliviados. No tenan otra opcin que
girarse y regresar al funduq. All los esperaban los dems, que al verlos entrar en la
habitacin los recibieron con exclamaciones de alegra.
Cre que os habamos perdido para siempre dijo Ibn Amin, abrazando a sus
dos amigos.
Zuhayr observ la expresin de alivio en sus rostros y supo que no se deba slo a
su presencia y a la de Ibn Basit. Haba algo ms; pareca obvio por la cara de
satisfaccin de Ibn Amin. Zuhayr mir a su amigo con las cejas arqueadas, en actitud
expectante, e Ibn Amin habl:
Debemos anular nuestro plan. Un amigo del palacio nos ha enviado un
mensaje. Cisneros ha triplicado su guardia y ha cancelado su visita de hoy a la ciudad.
Yo senta que haba algo extrao en el aire. No notasteis que las calles estaban casi
desiertas?
Zuhayr no pudo ocultar su alegra.
Bendito sea Al! exclam. El destino ha intervenido para impedir nuestro
sacrificio. Pero tienes razn, Ibn Amin, la atmsfera est llena de tensin. Por qu?
Tiene alguna relacin con la misin del alguacil real?
Cuando estaban especulando y discutiendo si deban volver a las calles a
investigar la situacin, un viejo sirviente del funduq entr a toda prisa en la habitacin.
Por favor, seores, corran a la calle de los Aguadores. Dicen que deben llevar
las armas.
Zuhayr volvi a coger su espada y los dems desenvainaron sus dagas mientras
salan del funduq al-Yadida. No tuvieron que buscar mucho para llegar a su destino,
pues el suave zumbido que oyeron al salir creca rpidamente. Pareca que toda la
poblacin del barrio estaba en las calles. Desde las puertas arqueadas y orladas de las
casas y los talleres comenzaba a salir ms y ms gente a las calles. El repicar de
utensilios de cobre, los gritos estridentes y el son de los panderos los haban reunido a
todos. Aguadores y vendedores de alfombras se mezclaban con fruteros y alfaques.
Los conspiradores del funduq comprendieron enseguida que se trataba de una multitud
heterognea y furiosa, pero por qu? Qu haba encendido a aquella masa, que hasta
el da anterior pareca tan sumisa?
Un conocido de Ibn Amin, un judo que venia del escenario de la batalla, les
cont con emocin todo lo sucedido hasta el momento en que l haba tenido que
marcharse para atender a su padre enfermo.
El alguacil real y los soldados fueron a casa de una viuda en la calle de los
Aguadores, donde anoche se refugiaron sus dos hijos. El alguacil dijo que el arzobispo
quera verlos hoy, y la viuda, enfadada por la presencia de los soldados, se neg a
dejarlos entrar en la casa. Cuando la amenazaron con entrar por la fuerza, ella les arroj
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una olla de agua hirviendo por el balcn.
Uno de los soldados sufri quemaduras graves. Sus gritos eran espantosos.
El recuerdo ahog la voz del narrador, que comenz a temblar.
Clmate, amigo le dijo Zuhayr acaricindole la cabeza. No hay razn para
que te preocupes. Dime qu ocurri despus.
La situacin se puso peor, mucho peor -comenz el amigo de Ibn Amin-. El
alguacil estaba entre asustado y furioso por el desafo de la mujer, y orden a sus
hombres que entraran en la casa y arrestaran a los hijos de la viuda. El revuelo comenz
a atraer gente, y pronto se reunieron unos doscientos jvenes que montaron barricadas
en cada extremo de la calle. Luego comenzaron a avanzar despacio hacia el alguacil y
sus hombres. Uno de los soldados se asust tanto, que se meo en los pantalones y
comenz a suplicar que tuvieran compasin de l. Lo dejaron ir, pero los dems alzaron
sus espadas y eso fue fatal para ellos. La multitud empuj, apretando a los soldados
contra la pared. Luego el hijo de al-Wahab, el mercader de aceite, levant del suelo una
espada que haba arrojado uno de los soldados. Se dirigi hacia el alguacil, lo arrastr
hasta el centro de la calle y le grit a la viuda que contemplaba la escena desde la
ventana: Madre!. S, hijo, respondi ella con expresin alegre. Dime cmo
quieres que castigue a este canalla. La anciana se llev un dedo a la garganta y la
multitud guard silencio. El alguacil, que se llama Barrionuevo, cay al suelo y
comenz a suplicar piedad. Era como un animal en una trampa. En el preciso momento
en que su cabeza toc los pies de Ibn Wahab, la espada descendi. Slo fue necesario
un golpe para que la cabeza de Barrionuevo rodara sobre la calle. En la calle de los
Aguadores todava corre un ro de sangre.
Y los soldados? pregunt Zuhayr, qu ocurri con los soldados?
La gente est discutiendo su destino en la plaza. Los soldados estn
custodiados por centenares de hombres armados en Bab al-Ramla.
Venid les dijo Zuhayr a sus compaeros con cierto aire de importancia.
Debemos participar en ese debate. La vida de todos los fieles de Gharnata podra
depender del resultado.
Las calles estaban tan atestadas de gente que resultaba prcticamente imposible
atravesarlas. Slo se poda elegir entre moverse con la multitud o no moverse en
absoluto. Sin embargo, la gente continuaba saliendo de sus casas. All estaban los
curtidores del rabbad al-Dabbagan, con las piernas desnudas y la piel cubierta de tintes
de diversos colores. Los fabricantes de panderos haban abandonado sus talleres en el
rabbad al-Difaf para unirse a las masas y sumaban al ruido ambiental todos los sonidos
posibles de sus instrumentos. Los alfareros del rabbad al-Fajjarin llegaban armados con
sus piezas defectuosas y junto a ellos, tambin fuertemente armados, venan los
ladrilleros del rabbad al-Tawwabin.
De repente, Zuhayr vio una escena que lo conmovi y lo enardeci al mismo
tiempo. Una multitud de mujeres, viejas y jvenes, con las caras descubiertas o
cubiertas por un velo, alzaban el estandarte verde y gris de los caballeros moriscos, que
ellos y sus antecesores haban cosido y bordado durante quinientos aos en el rabbad
al-Bunud. Tambin entregaban centenares de medias lunas de plata a los nios, que se
peleaban para cogerlas. Zuhayr pens en Yazid, en cunto habra disfrutado all y en el
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orgullo con que habra usado la media luna. Zuhayr haba pensado que nunca volvera a
ver a su hermano, pero puesto que su plan de desafiar a caballeros cristianos se haba
desmoronado y la conspiracin para asesinar a Cisneros haba tenido que posponerse a
la fuerza, el joven comenzaba a pensar una vez ms en el futuro, y la imagen de Yazid,
estudindolo todo con sus ojos inteligentes, no lo abandonaba nunca.
Todas las calles y las callejuelas parecan ros desbordados que corran hacia un
turbulento mar de multitudes, junto a la puerta de Bab al-Ramla. Los cantos se
elevaban y se apagaban como olas, mientras todo el mundo aguardaba la tormenta.
Zuhayr, que estaba dispuesto a interceder en favor de los soldados, de repente se
dio cuenta de que estaban en el rabbad al-Kuhl, la calle de los productores de
antimonio. All se llenaban los recipientes de plata con el lquido que haba realzado la
belleza de innumerables pares de ojos desde la fundacin de la ciudad. Eso significaba
que estaban cerca del palacete de su to Hisham, por debajo del cual haba un pasadizo
hacia Bab al-Ramla. El pasadizo haba sido construido al mismo tiempo que la casa
para facilitar la huida del comerciante o noble que all viviera, cuando se hallara sitiado
por rivales cuya faccin haba resultado victoriosa en las eternas intrigas palaciegas que
proyectaban una sombra constante sobre la ciudad.
Zuhayr indic a sus amigos que lo siguieran en silencio y llam a la puerta
aparentemente modesta de la casa de Hisham. Un viejo criado de la familia espi por
una pequea ventana enrejada y reconoci a Zuhayr. Corri escaleras abajo, abri la
puerta y los dej pasar, aunque pareca muy agitado.
El amo me orden que prohibiera la entrada a cualquier persona ajena a la
familia. Hay espas por todas partes. Se ha cometido un crimen terrible y los sacerdotes
de Satans querrn vengarse con sangre.
Viejo amigo dijo Zuhayr con un guio benevolente, no hemos venido a
quedarnos, sino a desaparecer. Ni siquiera es preciso que le digas a tu amo que hemos
estado aqu. Conozco el camino del pasadizo subterrneo. Confa en Al.
El criado comprendi la situacin. Los acompa al patio y levant una baldosa,
revelando un pequeo gancho. Zuhayr sonri. Cuntas veces haba usado aquel
pasadizo con los hijos de Ibn Hisham para abandonar la casa al anochecer y asistir a
citas amorosas clandestinas! El joven tir con suavidad del gancho y levant una
trampilla cuadrangular, ingeniosamente disimulada por diecisis baldosas. Ayud a sus
amigos a pasar por el hueco y luego se uni a ellos, no sin antes abrazar al criado, que
haba estado al servicio de su to desde que Zuhayr era un nio.
Que Al os proteja a todos dijo el anciano mientras cerraba la trampilla y el
patio recobraba su aspecto habitual.
En pocos instantes llegaron al viejo mercado. Zuhayr tema que la multitud le
impidiera la salida del tnel, pero el destino estuvo de su parte y la trampilla se abri
sin inconveniente. Ante el asombro de un grupo de ciudadanos, siete hombres surgieron
de las entraas de la tierra. Los segua un arma desenvainada, la espada que Zuhayr
entreg a Ibn Basit antes de salir. Una vez fuera, el joven coloc la piedra en su sitio de
inmediato, para que nadie pudiera recordar la ubicacin en medio de la confusin
general.
Entonces se encontraron con una escena que ninguno de ellos podra olvidar
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jams: las espadas de los miles de hombres, mujeres y nios congregados cerca de Bab
al-Ramla, unidos por un mismo espritu de venganza. En ese mismo sitio se haban
reunido en 1492 para contemplar con incredulidad cmo se arriaba su estandarte en las
almenas de la al-Hamra, al son de ensordecedoras campanadas intercaladas con himnos
cristianos. All haban permanecido en silencio el ao anterior mientras Cisneros, a
quien llamaban el sacerdote de Satans, quemaba sus libros. Y en esa misma plaza, un
mes antes, un grupo de soldados borrachos haba despojado de sus turbantes a dos
venerables imanes.
Los moros de Gharnata no eran duros ni tercos, pero el hecho de que los
entregaran a los cristianos sin concederles la oportunidad de resistir los haba llenado
de amargura. La ira reprimida durante ocho aos haba brotado a la superficie y la
gente estaba dispuesta a tomar medidas drsticas, como precipitarse en el interior de la
al-Hamra para descuartizar a Cisneros, quemar iglesias o castrar a cualquier fraile que
se cruzara por su camino. Eso los converta en personas peligrosas, no slo para el
enemigo, sino tambin para si mismos. Puesto que su ltimo gobernante los haba
privado de la oportunidad de resistirse al ejrcito cristiano, sentan que haba llegado la
hora de reafirmar su propia voluntad.
Algunas personas sobre todo aquellas que temen a las multitudes creen que
cualquier reunin que supere la docena de personas se convierte en presa fcil para
demagogos capaces de enardecer sus pasiones y convertirlos en seres irracionales. Sin
embargo, esa teora ignora las causas subyacentes que llevan a unirse a la gente, aunque
sus intereses sean muy distintos. En este caso, todas las rivalidades polticas y
comerciales quedaron a un lado, las enemistades entre familias fueron olvidadas, se
declar una tregua entre las facciones teolgicas opuestas del islamismo de al-Andalus
y los fieles se unieron contra los ocupantes cristianos. Lo que haba comenzado como
un gesto de solidaridad hacia una viuda que protega a sus hijos, se convirti en una
pequea insurreccin.
Ibn Wahab, el orgulloso e imprudente ejecutor del alguacil real, se subi a una
improvisada plataforma de madera, con la cabeza en las nubes. Soaba con la al-Hamra
y con la actitud con que recibira a los embajadores de Isabel, cuando acudieran a
suplicarle la paz. Por desgracia, su primera incursin en las artes de la oratoria acab en
un completo fracaso. No dejaban de interrumpirlo.
Qu murmuras?
Qu dices?
Habla ms alto!
Con quin crees que hablas, imberbe?
Ofendido por la falta de respeto de sus conciudadanos, Ibn Wahab alz la voz al
estilo de los predicadores. Habl durante casi media hora con un lenguaje tan florido y
afectado, tan lleno de metforas y referencias a victorias del pasado, desde las de
Dimashk a las del Magreb, que incluso los ms compasivos miembros del pblico
sealaron que el orador era como una vasija vaca, ruidosa, pero desprovista de
contenido.
La nica medida concreta propuesta por Ibn Wahab fue la inmediata ejecucin de
los soldados y la exhibicin de sus cabezas en postes, pero al no haber respuesta del
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pblico, un qadi pregunt si alguien ms deseaba hablar:
S! -grit Zuhayr.
El joven levant su espada por encima de su cabeza, y con los hombros erguidos
y la barbilla alta, avanz hacia la plataforma. Sus camaradas lo siguieron, y la multitud,
en cierto modo divertida por la peculiaridad del cortejo, les abri paso. Muchos lo
reconocieron como el vstago del Banu Hudayl. El qadi pidi a Ibn Wahab que se
bajara de la plataforma y Zuhayr fue subido por una multitud de manos serviciales. El
joven, que nunca haba hablado en una reunin pblica y mucho menos de aquella
magnitud, temblaba como una hoja.
En nombre de Al, el misericordioso, el caritativo comenz Zuhayr en el
estilo ms tradicional posible.
No se extendi mucho tiempo en las glorias de la religin ni mencion el pasado.
Se limit a hablar de la tragedia que haba cado sobre ellos y la calamidad an peor
que les aguardaba. Se sorprendi a si mismo usando frases que le sonaban
misteriosamente familiares, palabras tomadas de al-Zindiq y de Abu Zaid. Por fin
concluy con una propuesta impopular:
Mientras os hablo, el soldado que fue testigo de la ejecucin estar en la al-
Hamra, contando lo sucedido con lujo de detalles. Pero poneos en su lugar: est muerto
de miedo, y para hacerse pasar por un valiente, exagerar todo. Muy pronto el capitn
general descender de la colina con sus soldados para exigir la libertad de los hombres
que hemos tomado prisioneros. A diferencia de mi hermano, Ibn Wahab, yo no creo
que debamos matarlos. Por el contrario, propongo que los dejemos marchar. Si no lo
hacemos, los cristianos matarn a diez de nosotros por cada soldado, y yo os pregunt:
Acaso su muerte vale la destruccin de uno solo de nuestros fieles? Liberarlos no sera
un signo de debilidad, sino de fuerza. Una vez que se hayan ido, elegiremos una
delegacin que hable en nuestro nombre. Tengo muchas cosas ms que decir, pero
callar hasta que hayis tomado una decisin sobre el destino de estos soldados. No
quiero seguir hablando en su presencia.
Zuhayr se sorprendi al ver que sus comentarios reciban aplausos y numerosos
gestos de asentimiento. Cuando el qadi pregunt a la concurrencia si deban liberar o
matar a los soldados, hubo una respuesta abrumadoramente mayoritaria a favor de la
primera opcin. Sin esperar instrucciones. Zuhayr y sus amigos corrieron hacia donde
estaban los prisioneros. Zuhayr desenvain su espada y cort la soga que los una.
Luego los acompa hasta el lmite de la manifestacin y les seal con su espada el
camino a la al-Hamra. Los asombrados soldados inclinaron la cabeza en silencio, como
gesto de gratitud, y corrieron con toda la velocidad que podan alcanzar sus piernas.


En el palacio, tal como haba previsto Zuhayr, el soldado que haba sido liberado
en primer lugar haba adornado su propio papel en los hechos, dando por sentado que
sus compaeros ya habran sido decapitados. El arzobispo lo escuch en silencio, luego
se incorpor sin pronunciar una palabra, le hizo una sea al soldado para que lo
siguiera y se dirigi a las dependencias ocupadas por el conde de Tendilla. Los
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recibieron de inmediato y el soldado repiti su historia.
Como Su Excelencia comprender comenz Cisneros, si no respondemos
con firmeza a esta rebelin, todas las victorias obtenidas por los reyes en esta ciudad se
vern amenazadas.
Mi querido arzobispo respondi el conde con un tono engaosamente
amistoso, ojal hubiera ms personas como usted en las sagradas rdenes de nuestra
Iglesia, tan leales al trono y tan preocupados por aumentar los bienes de la Iglesia, y
por ende su peso e importancia.
Sin embargo, deseo dejar algo muy claro: no estoy de acuerdo con sus
conclusiones. Este bribn est mintiendo para justificar su cobarda al caer de rodillas
ante los asesinos de Barrionuevo. De ningn modo puedo aceptar que nuestra posicin
militar est amenazada por esa gente. Me inclino ms a creer que lo nico que corre
peligro aqu es la ofensiva de Vuecencia en nombre del Espritu Santo.
Aquella afirmacin enfureci a Cisneros, sobre todo porque haba sido
pronunciada delante de un soldado que se la repetira a todos sus amigos. En pocas
horas, toda la ciudad estara al tanto. El arzobispo contuvo su ira y despidi al soldado
con un gesto imperioso de su mano derecha.
Su Excelencia no parece darse cuenta de que si no se somete a esa gente y se
la obliga a respetar a la Iglesia, nunca sern leales a la corona!
Pues para ser un servidor tan leal de la reina, Vuecencia parece olvidar los
acuerdos que firmamos con el sultn en el momento de su rendicin. sta no es la
primera ocasin en que me veo obligado a recordarle los solemnes juramentos hechos a
los moros. Acordamos que se les concedera el derecho de adorar a su Dios y creer en
su profeta sin interferencias, que se les permitira hablar su lengua, casarse entre si y
enterrar a sus muertos como han hecho durante siglos. Ha sido usted, mi querido
arzobispo, quien ha provocado este levantamiento. Los ha degradado, condenndolos a
una situacin miserable, y ahora finge sorpresa cuando ellos se resisten. No son
animales, hombre! Sino carne de nuestra carne y sangre de nuestra sangre.
A veces me pregunto cmo es posible que la misma Madre Iglesia haya
concebido vstagos tan distintos como los dominicos y los franciscanos. Can y Abel?
Dgame algo, fray Cisneros, cuando estudiaba en ese monasterio cercano a Toledo,
qu le daban de beber?
Cisneros saba que la furia del capitn general se deba a su certeza de que era
imprescindible una accin militar para restablecer el orden. Haba triunfado y decidi
seguirle la corriente al conde.
Me sorprende que un gran jefe militar como usted, Excelencia, tenga tiempo
para estudiar las distintas rdenes religiosas nacidas de nuestra Madre Iglesia. No se
trata de Can y Abel, Excelencia, en absoluto. Si lo desea, puede compararlas con los
dos hijos amorosos de una madre viuda: el primero, duro y disciplinado, defiende a su
madre de las indeseables atenciones de los pretendientes indignos, y el otro, igualmente
afectuoso, pero ms tranquilo y despreocupado, deja la puerta abierta sin importarle
quin entra o sale. La madre los necesita a los dos y los ama a ambos, pero pregntese
una cosa, Excelencia, quin la protege mejor?
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Don Iigo estaba indignado con el tono falsamente amistoso y paternalista del
arzobispo, que ofenda su delicado sentido del orgullo. Era posible que ese advenedizo
religioso intentara obtener un trato de confianza con un Mendoza? Cmo se atreva a
actuar as? Mir al prelado con expresin desdeosa.
Vuecencia, como es natural, tiene gran experiencia con madres viudas y sus
hijos. No fue justamente en persecucin de una de tales viudas y de sus dos
desafortunados hijos que envi al alguacil real a la muerte hoy?
El arzobispo, consciente de que cualquier cosa que dijera aquel da recibira una
respuesta ofensiva, se incorpor para marcharse. El conde afloj los puos y dio una
fuerte palmada. Cuando aparecieron sus dos ayudantes, bram una retahla de rdenes:
Traedme mi armadura y mi caballo! Decidle a don Alonso que necesitar
trescientos soldados para acompaarme a Bibarrambla. Quiero salir antes de una hora.
En la ciudad, el nimo de la gente haba cambiado mucho. La liberacin de los
soldados haba proporcionado a la multitud un enorme sentimiento de confianza. Se
sentan moralmente superiores al enemigo y ya nada pareca asustarlos. Los vendedores
de comida y bebidas haban hecho su aparicin. Los panaderos haban cerrado sus
tiendas y puestos de pasteles para reunirse en Bab al-Ramla, donde se distribua
gratuitamente comida y frutas confitadas. Los nios bailaban e improvisaban canciones
sencillas. La tensin se haba evaporado, pero Zuhayr saba que se trataba de un respiro
temporal. El temor se haba enterrado provisionalmente bajo la superficie y haba sido
reemplazado por un clima festivo, pero slo una hora antes l haba podido oir el latido
de los corazones de la multitud.
Zuhayr era el hroe del da. Los ciudadanos mayores le recompensaron con
ancdotas de las proezas de su bisabuelo, incluyendo muchas que ya haba odo antes y
otras que de ningn modo podan ser ciertas. l sonrea y asenta con amabilidad a los
caballeros de barbas blancas, pero ya no los escuchaba. Sus pensamientos estaban en la
al-Hamra, y all habran seguido si una voz familiar no lo hubiera despertado de su
sueo:
Piensas que pronto sufriremos una gran calamidad, no es cierto?
Al-Zindiq! exclam Zuhayr mientras abrazaba a su viejo amigo. Tienes
un aspecto muy extrao. Cmo puedes haber cambiado tanto en slo dos semanas?Es
por la muerte de Zahra?
El tiempo se ceba en un hombre anciano, Zuhayr al-Fahl. Algn da, cuando
hayas pasado los setenta, podrs comprobarlo por ti mismo.
Si vivo hasta entonces murmur Zuhayr con aire pensativo.
Estaba encantado de ver a al-Zindiq, y no slo porque de ese modo podra robarle
algunas ideas ms, sino porque se alegraba de contemplarlo en todo su esplendor,
recibiendo el reconocimiento de los gharnatinos. A pesar de todo, el espritu del
escptico no haba sufrido ningn cambio.
Mi joven amigo le dijo a Zuhayr con una voz llena de afecto-, vivimos
nuestras vidas bajo un arco que se extiende desde el nacimiento hasta la sepultura. Slo
la edad madura y la muerte explican la fascinacin de la juventud y su despreocupacin
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por el futuro.
S respondi Zuhayr, comprendiendo adnde quera llegar el anciano,
pero la brecha entre la vejez y la juventud no est tan clara como t sugieres.
A qu te refieres?
Recuerdo a un hombre que estaba a punto de cumplir los sesenta aos, un
fenmeno bastante raro en nuestra pennsula. Cuando caminaba por las afueras de al-
Hudayl vio a tres nios, todos ellos al menos cincuenta aos ms jvenes que l,
subidos en la copa de un rbol. Uno de los nios le insult, comparando su cabeza
afeitada con el trasero de un animal. Aunque aquel hombre debera haberse dejado
guiar por la experiencia, obviar la respuesta y seguir andando, ante el asombro de los
nios subi al rbol y los pill por sorpresa. Y el nio que le haba insultado se
convirti en su amigo para toda la vida!
Al-Zindiq ri.
Sub a aquel rbol para ensearte que no era conveniente dar nada por sentado.
Exactamente. Y yo aprend bien la leccin.
En ese caso, amigo mo, asegrate de no conducir a esta gente a una trampa. La
nia que sobrevivi a la masacre de al-Hama an no soporta ver la lluvia. Imagina que
es roja.
Zuhayr bin Umar, Ibn Basit, Ibn Wahab. Va a celebrarse una reunin de los
Cuarenta ahora mismo, en el interior del mercado de seda!
Zuhayr agradeci el consejo a al-Zindiq y se march en direccin al espacioso
almacn que les haba cedido un comerciante de seda. El anciano not que su joven
amigo no caminaba de la forma habitual. Su tendencia natural habra sido correr al
lugar de la reunin, pero se haba alejado con pasos cuidadosamente medidos, con un
cierto aire de importancia. Al-Zindiq sonri y sacudi la cabeza. Fue como si hubiera
visto el fantasma de Ibn Farid.
La asamblea de ciudadanos haba elegido un comit de cuarenta hombres y los
haba autorizado para negociar en nombre de toda la ciudad. Zuhayr y sus siete amigos
haban sido elegidos, pero tambin Ibn Wahab. Los dems miembros del comit eran,
en su mayora, caballeros moros licenciados. Cuando Zuhayr entraba en el almacn, un
mensajero de la cocina de la al-Hamra hablaba con agitacin de los preparativos para la
contraofensiva que se llevaban a cabo en el palacio.
Han mandado preparar la armadura del mismsimo capitn general, que ser
acompaado por trescientos soldados. Cuando yo me fui, estaban afilando las espadas.
Deberamos prepararles una emboscada propuso Ibn Wahab. Arrojarles
aceite y quemarlos vivos.
Mejor un enemigo cuerdo que un amigo loco murmur el qadi
desautorizando la sugerencia con una mueca de reprobacin.
Preparmonos para cumplir nuestros planes dijo Zuhayr cuando termin la
asamblea y los Cuarenta regresaron a la plaza.
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El qadi se subi a la plataforma y anunci que los soldados estaban en camino.
Las sonrisas desaparecieron de las caras de la gente y los vendedores comenzaron a
guardar sus mercancas, preparndose para marcharse de all. La tensin creci entre la
multitud y se oyeron murmullos ansiosos en todos los rincones. Entonces el qadi rog a
la poblacin que guardara la calma y se acord enviar a sus casas a mujeres, ancianos y
nios.
A todos los dems se les asignaron puestos fijos, en previsin de que el ejrcito
cristiano intentara tomar el centro de la ciudad. Los hombres se marcharon a ocupar sus
puestos. Se haban tomado precauciones y el plan de defensa comenzaba a ponerse en
marcha. Treinta minutos despus, haban levantado una efectiva barricada. Los
trabajadores de los hornos, los picapedreros y los carpinteros haban organizado a la
multitud en una vorgine de trabajo colectivo y la barricada se haba construido con
gran destreza, cerrando todos los puntos de entrada al barrio antiguo, al que el qadi
sola llamar la ciudad de los fieles.
Es asombroso que hayan hecho todo esto por s mismos pens Zuhayr. El
qadi no tuvo necesidad de evocar nuestro pasado ni de clamar al Todopoderoso para
que actuaran de este modo.
El joven mir a su alrededor, buscando a al-Zindiq, pero era evidente que el
anciano se haba refugiado en algn sitio para pasar la noche.
Dnde estarn Abu Zaid y su loca familia de al-Ma'aris renacidos? se
pregunt Zuhayr. Por qu no estn aqu? Deberan contemplar la fuerza de nuestra
gente. Si es preciso construir un nuevo ejrcito para defender nuestra forma de vida,
estas buenas personas sern sus soldados. Sin ellos fracasaramos.
Los soldados! grit alguien y un silencio sbito rein en Bab al-Ramla.
El ruido de los pasos de los soldados, marchado sobre las calles pavimentadas, se
volvi ms y ms alto.
El capitn general viene delante, vestido con sus mejores galas! grit otro
viga.
Zuhayr hizo una seal que fue repetida por cinco voluntarios apostados en
distintos lugares de la plaza. Los trescientos hombres jvenes con sus bolsas llenas de
trozos de ladrillos tensaron los msculos y extendieron los brazos. La primera hilera de
lanzadores de piedras ocup su sitio mientras el ruido de la marcha creca aun ms.
El conde de Tendilla, capitn general del ejrcito cristiano en Gharnata, detuvo su
caballo frente a un obstculo infranqueable. Puertas de madera arrancadas, trozos de
ladrillos, barras de acero y escombros de todo tipo formaban una especie de
fortificacin que el conde no haba visto en ninguna de las numerosas batallas en que
haba combatido. Saba que necesitara varios centenares de hombres ms para derribar
aquella estructura y tambin saba que los moros no se quedaran mirndolos
tranquilamente mientras lo hacan. Por supuesto, al final ganara, no tena duda, pero
sera una refriega catica y sangrienta. Por fin alz la voz y grit por encima de la
barricada:
En nombre de nuestro rey y nuestra reina, os pido que retiris este obstculo y
me permitis entrar con mi escolta en la ciudad.
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Los lanzadores de piedras entraron en accin. Una tormenta de ladrillos cay
sobre las armaduras de los caballeros cristianos, produciendo una msica espectral. El
conde entendi el mensaje: los notables moros haba decidido romper relaciones con el
palacio.
No acepto la ruptura de relaciones entre nosotros grit el capitn general.
Regresar con refuerzos, a menos que me recibis en menos de una hora.
Luego se alej indignado, sin aguardar a sus hombres. La imagen de los soldados
cabalgando a toda prisa detrs de su jefe caus gran algaraba en las filas de los
gharnatinos.
Sin embargo, los Cuarenta no estaban tan contentos, pues saban que tarde o
temprano tendran que negociar con Mendoza. Ibn Wahab quera pelear a toda costa y
algunos lo apoyaban, pero la mayora decidi enviar un mensajero a la al-Hamra,
demostrando su voluntad de dialogar.
Cuando el conde regres ya estaba oscuro. Los defensores haban retirado la
barricada y hombres con antorchas condujeron al capitn general al mercado de seda,
donde fue recibido por los Cuarenta en el almacn destinado a reuniones. Mendoza los
mir con atencin, intentando memorizar sus facciones. Cuando le presentaron, uno a
uno, a los miembros del comit, uno de los escoltas apunt cuidadosamente los
nombres en un registro.
Es usted el hijo de Umar bin Abdallah?
Zuhayr asinti.
Conozco bien a su padre. Sabe l que se encuentra aqu?
No minti Zuhayr para evitar cualquier dao a su familia.
Don Iigo sigui estudindolos hasta que descubri a Ibn Amin.
Usted? exclam. Un judo, el hijo de mi mdico, metido en este
embrollo? Qu tiene usted que ver con todo esto?
Vivo en la ciudad, Excelencia, y el arzobispo nos trata a todos por igual. Para
l no hay ninguna diferencia entre judos, musulmanes o cristianos herejes.
No saba que hubiera herejes en Gharnata.
Haba algunos, pero se marcharon cuando lleg el arzobispo. Por lo visto,
conocen su reputacin.
No estoy aqu para negociar con ustedes comenz el capitn general, tras
comprobar que sus hombres haban apuntado todos los nombres del comit de los
Cuarenta. Saben perfectamente que tengo la ciudad en la palma de la mano y que
podra machacara en cualquier momento. Han matado a un alguacil real y el hombre
que ejecuta a un servidor del rey no puede librarse del debido castigo. No hay nada
extrao en este procedimiento, es la ley. Sus propios sultanes y emires administraban la
justicia como hoy lo hacemos nosotros. Quiero que me entreguen a ese hombre antes
del amanecer de maana. Adems, de aqu en adelante, debern aceptar las leyes de
nuestros reyes, todas ellas. Aquellos de ustedes que abracen mi fe podrn conservar sus
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tierras, usar sus ropas y hablar su lengua, pero aquellos que continen en la secta
mahometana sern castigados.
Tambin puedo prometerles que no permitir que la Inquisicin entre en esta
ciudad en los prximos cinco aos, pero en contrapartida, los impuestos de la corona se
doblarn a partir de maana. Adems, debern pagar por la manutencin de mis
soldados apostados aqu. Hay algo ms. He hecho una lista de las doscientas familias
ms importantes de la ciudad. Cada una de ellas deber darme un hijo como rehn.
Parecen sorprendidos, pero esto es algo que hemos aprendido de sus gobernantes.
Espero verlos a todos maana con la respuesta a mis proposiciones.
Despus de pronunciar aquellas palabras, ms mortferas que la espada de
cualquier soldado, don Iigo, conde de Tendilla, se despidi y se march. Durante
varios minutos, nadie se atrevi a hablar. La opresin prometida por el capitn general
ya comenzaba a convertirse en una pesada carga.
Quizs debera entregarme sugiri Ibn Wahab con una voz llena de temor y
autocompasin. De ese modo, nuestro pueblo recobrara la paz.
Sus palabras no podan ser ms claras dijo Zuhayr. Si conservamos
nuestra fe, la nica paz que nos permitirn ser la de los cementerios. Es demasiado
tarde para gestos nobles y sacrificios innecesarios.
La alternativa que nos proponen es muy simple intervino Ibn Basit:
convertirnos o morir.
Entonces el qadi, que despus de Ibn Wahab era el que ms se haba sentido
afectado por las palabras del capitn, comenz a hablar con voz inexpresiva:
Es obvio que antes de comenzar a azotar al caballo, se aseguran de que estn
bien sentados en la montura. Al nos ha castigado con la mxima severidad. l ha
estado observando nuestra conducta en esta pennsula durante mucho tiempo y sabe lo
que hemos hecho en su nombre: unos fieles mataban a otros o destruan sus reinos entre
s, mientras nuestros gobernantes vivan de una forma tan distinta a la de sus sbditos
que su propio pueblo no estaba dispuesto a movilizarse para defenderlos. Tenan que
apelar a los soldados de Ifryka, con las lamentables consecuencias que traa aparejadas
esa medida. Ya habis visto cmo respondi nuestro pueblo a nuestra solicitud de
ayuda. No os sentisteis orgullosos de su disciplina y de su lealtad? Podramos haber
conseguido lo mismo en Qurtuba, Ishbiliya, al-Mariya. Balansiya, Sarakusta y al-
Gharb, pero no fue as. Vosotros sois jvenes, tenis toda una vida por delante y debis
hacer lo que creis necesario. En cuanto a m, siento en mis huesos que mi partida no
est muy lejana y que pronto me librar de este mundo. Morir como he nacido, como
un creyente. Maana por la maana ir a informar a Mendoza de mi decisin. Tambin
le dir que no volver a actuar como intermediario entre nuestro pueblo y la al-Hamra.
Tendrn que hacer el trabajo sucio solos. Ahora me marchar para que tomis vuestra
propia decisin. Lo que el odo no escucha no puede repetir la lengua. Que la paz sea
con vosotros, hijos mos.
Zuhayr agach la cabeza, angustiado. Por qu no se abra la tierra y se lo tragaba
sin dolor? Aunque sera mejor an si pudiera montar su caballo y regresar a al-Hudayl.
Pero al ver las caras abatidas de aquellos que lo rodeaban supo que, le gustara o no, su
destino estaba unido al de ellos. Eran vctimas de un destino colectivo. Ahora no poda
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abandonarlos, pues sus corazones estaban encadenados entre s. Sin embargo, era
preciso que dejaran de perder el tiempo.
Ibn Basit pensaba lo mismo, y fue l quien tom la palabra para forzar el
desenlace de la reunin:
Amigos mos, es hora de que vayis a despediros. Aquellos que tengis
amistad con las familias importantes, id a advertirles que el capitn general exige
rehenes. Si sus hijos mayores quieren venir con nosotros, los protegeremos lo mejor
posible. A qu hora nos encontraremos?
Maana al amanecer dijo Zuhayr con una voz cargada de autoridad. Nos
marcharemos de aqu para unirnos a nuestros amigos en las al-Pujarras. Ellos estn
preparando un ejrcito para unirse a la lucha contra los cristianos. Nos encontraremos
en el patio del funduq, cuando suene la primera llamada a la oracin. La paz sea con
vosotros.
Zuhayr se alej con pasos confiados, aunque nunca se haba sentido tan solo en
toda su vida.
Qu triste y sombro destino me he buscado! murmur mientras se acercaba
a la entrada del funduq.
Habra dado cualquier cosa por encontrar a al-Zindiq, compartir una botella de
vino con l y confiarle sus temores y dudas con respecto al futuro, pero el anciano ya
haba abandonado la ciudad. Al-Zindiq iba de camino a al-Hudayl, donde a la maana
siguiente ofrecera un detallado informe sobre los hechos ocurridos en Gharnata a la
preocupada familia de Zuhayr.
Zuhayr bin Umar, que Al te proteja.
Zuhayr se sobresalt, pues no vea a nadie. Entonces una figura surgi de la
oscuridad y se situ delante de l. Era el viejo criado de la casa de su to.
La paz sea contigo, viejo amigo. Qu te trae por aqu?
El amo quiere que cene con l esta noche. Tengo rdenes de llevarlo de vuelta
conmigo.
Lo har con mucho gusto respondi Zuhayr. Ser un placer volver a ver a
mi to.


Ibn Hisham aguardaba con impaciencia a su sobrino, caminando de un extremo al
otro del patio interior. Los incidentes de aquel da le haban puesto triste y nervioso,
aunque en el fondo se senta orgulloso del papel desempeado por el hijo de Umar.
Cuando lleg Zuhayr, su to lo abraz y lo bes en ambas mejillas.
Estoy enfadado contigo, Zuhayr. Has pasado por esta casa de paso hacia otro
destino. Desde cundo el hijo de mi hermano tiene que alojarse en un albergue en esta
ciudad? sta es tu casa! Contesta, hijo, antes de que te haga azotar.
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Zuhayr no pudo evitar conmoverse y sonri. Era extrao, pero se senta culpable
como si tuviera diez aos y un adulto lo hubiera sorprendido cometiendo una travesura.
No quera avergonzarte, to. Por qu ibas a sufrir por mis acciones? Pens que
era mejor que me alojara en el funduq.
Qu tonteras dices! Acaso la conversin me ha hecho perder a mis
parientes? Necesitas un bao. Ordenar que te preparen ropa limpia.
Cmo estn mi ta y mis primos? -pregunt Zuhayr cuando se dirigan a los
hammam.
Estn en Ishbiliya, en la misma casa que Kulthum. Regresarn dentro de unas
semanas. Tu ta est envejeciendo y el aire de la montaa le produce reumatismo. En
Ishbiliya hace mucho ms calor.
Despus de que dos criados lo enjabonaran y frotaran, Zuhayr se relaj en un
bao caliente. Se senta como en su casa. Aunque Hisham dijera lo contrario, era
evidente que pona en peligro su futuro. Contaran con orgullo a sus amigos que Zuhayr
haba cenado con su to converso y al da siguiente la noticia llegara extremadamente
adornada al mercado, donde podra orla cualquiera de los espas del arzobispo.
Despus de una cena tan simple y austera como la de cualquier otra noche, la
conversacin se centr inevitablemente en la situacin en que se encontraba su religin.
Ha sido culpa nuestra, hijo mo, slo nuestra declar Ibn Hisham sin sombra
de dudas. Siempre buscamos las respuestas en las acciones de nuestros enemigos,
pero el error est en nosotros. El xito lleg demasiado pronto y nuestro Profeta muri
antes de que pudiera consolidar la nueva orden. Sus sucesores se mataron unos a otros,
como corresponda a su condicin de guerreros tribales. En lugar de asimilar la
estabilidad de las civilizaciones que conquistbamos, decidimos imponerles a ellas
nuestro propio estilo inconstante. Y lo mismo sucedi en todo al-Andalus. Gestos
hermosos, pero imprudentes, sacrificios intiles de vidas musulmanas, una caballera
ociosa...
Perdona la interrupcin, to, pero todas tus palabras podran aplicarse tambin
a los cristianos. Tu explicacin resulta insuficiente.
Y as continu la conversacin durante el resto de la velada. Hisham no poda
complacer a su sobrino y Zuhayr no lograba convencer a su to de que haba llegado el
momento de volver a tomar las armas. Zuhayr saba muy bien que la conversin de su
to era una simple cuestin de formas, pues hablaba y se comportaba como un noble
musulmn. El cerdo no mancillaba su mesa, los criados de la cocina y del resto de la
casa eran todos fieles, y si el viejo criado no menta, Hisham segua arrodillndose
hacia el este cada da para rezar sus oraciones en secreto.
No malgastes tu juventud en esfuerzos intiles. Zuhayr. La historia nos ha
dejado atrs. Por qu no puedes aceptarlo?
No me har a un lado ni aceptar pasivamente las atrocidades que pretenden
imponernos. Son brbaros, y como tales, deben encontrarse con nuestra resistencia.
Mejor morir que convertirnos en esclavos de su Iglesia.
En estos ltimos meses he aprendido algo nuevo le confes Ibn Hisham.
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En este nuevo mundo que habitamos, tambin hay formas nuevas de morir.
Antiguamente nos matbamos los unos a los otros. El enemigo nos aniquilaba y todo se
acababa. Sin embargo, he aprendido que la indiferencia total puede ser una muerte tan
cruel como sucumbir ante un caballero vestido de armadura.
Pero t siempre has tenido muchos amigos...
Todos han seguido sus propios caminos. Si nos dejramos guiar por las
apariencias, llegaramos a la conclusin de que los individuos pueden sobrevivir a
cataclismos como el que nos ha tocado vivir sin mayor esfuerzo, pero la vida siempre
es ms compleja. Todo cambia en nuestro interior. Yo me he convertido por razones
egostas, pero la conversin me ha aislado an ms. Trabajo entre amigos, pero por ms
que lo intento, no puedo ser uno de ellos.
Yo pensaba que era el nico de la familia que poda comprender el autntico
sentido de la soledad.
No debera quejarme. Tengo las amigas ms pacientes del mundo y converso a
menudo con ellas: son las piedras del patio.
Los dos hombres se incorporaron y Zuhayr se despidi de su to con un abrazo.
Me alegro de haber venido a verte, to. Nunca olvidar este encuentro.
Temo que ser nuestra ltima cena juntos.


Tendido en la cama, Zuhayr repasaba los acontecimientos del da. Con qu
brutalidad haba hecho esfumar el conde todas sus esperanzas! El arzobispo, el cnico y
tenaz Cisneros, haba triunfado. Ahora la ciudad le perteneca y podra destruirla desde
el interior. Aniquilara el espritu de los gharnatinos, los hara sentir repulsivos y
mediocres, y se sera el fin de Gharnata. Sera preferible arrasarla, dejando slo lo que
exista al comienzo: una hermosa llanura surcada de arroyos y cubierta de rboles. La
belleza del paisaje haba atrado a sus antepasados y los haba animado a construir la
ciudad all.
Los pensamientos de Zuhayr se desviaron hacia la velada que haba pasado con
su to. Aunque se haba sorprendido de la amargura y vergenza de Ibn Hisham, la
visita haba resultado muy reconfortante. El hecho de que su to Hisham, un hombre de
gran riqueza e inteligencia, no pudiera encontrar satisfaccin en su conversin al
cristianismo justificaba el camino elegido por Zuhayr. De qu servan entonces la
opulencia y el esplendor cuando por dentro uno se senta pobre y miserable?
Aquella noche, Zuhayr tuvo un sueo perturbador, que lo hizo despertar
tembloroso y empapado en sudor. Haba visto su casa de al-Hudayl cubierta por una
tienda de muselina blanca. Yazid, la nica persona que poda reconocer, rea, pero no
con la voz que Zuhayr recordaba, sino con la risa de un viejo. Estaba rodeado por
gigantescas figuras de ajedrez que cobraban vida y hablaban en un lenguaje extrao.
Las figuras se movan lentamente hacia Yazid y comenzaban a estrangularlo. Entonces
la risa espectral se converta en un estertor agnico.
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Zuhayr estaba temblando. Pareca evidente que no podra volver a conciliar el
sueo, pero permaneci en la cama, completamente despierto, arropado bajo la colcha,
aguardando los primeros ruidos del alba.
No hay ms Dios que Al y Mahoma es su profeta!
Las mismas palabras, el mismo ritmo. Ocho voces distintas, ocho ecos que
competan entre si. Aquel da haba ocho mezquitas para los fieles, pero cuntas habra
al da siguiente? Zuhayr, que ya estaba vestido, oy el ruido de cascos de caballos en el
gigantesco patio del albergue. Su corcel estaba ensillado y un mozo de cuadra, no
mucho mayor que Yazid, le ofreca un terrn de azcar moreno. Otros caballos entraron
en el patio y oy las voces de Ibn Basit e Ibn Amin.
Salieron del funduq y cabalgaron por las callejuelas estrechas bajo la tenue luz
del alba, mientras Gharnata volva a la vida. Las puertas se abran y grupos de hombres
caminaban presurosos hacia sus mezquitas. Al pasar junto a algunas puertas abiertas,
Zuhayr los vea ocupados en sus abluciones, intentando lavar el hedor del sueo.
Aunque la ciudad ya no estaba despierta, como cuando Zuhayr haba regresado al
funduq desde la casa de su to a ltima hora de la noche, pareca inmersa en la
desesperacin. Ibn Basit no recordaba haber visto a tanta gente asistir a las oraciones de
la maana.
Antes de la Reconquista, las plegarias de la tarde atraan la mayor cantidad de
pblico, pues eran un acontecimiento social y poltico, adems de religioso. A menudo,
el imn discuta asuntos polticos y militares, dejando la religin para las semanas en
que no ocurra nada. El clima sola ser relajado y contrastaba con los silencios
contenidos de la gente en aquellos momentos.
Zuhayr al-Fahl dijo Ibn Amin con la voz llena de ansiedad, Ibn Basit y yo
tenemos dos obsequios para llevar a la al-Hamra. Quieres venir con nosotros? Los
dems nos esperan en las afueras de la ciudad. Los Cuarenta se han convertido en
trescientos!
De qu obsequios se trata? pregunt Zuhayr, que ya haba reparado en las
delicadas cajas de madera atadas con lazos de seda. El olor del perfume resulta
abrumador.
Una caja es para Cisneros respondi Ibn Basit, intentando contener la risa,
y la otra para el conde. Se trata de un regalo de despedida que los nobles caballeros no
olvidarn jams.
A Zuhayr le pareca un gesto innecesario, un absurdo exceso de celo por cumplir
con las normas de la caballera, pero acept acompaarlos. Pocos minutos despus se
encontraron frente a las puertas del palacio.
Deteneos! exclamaron dos soldados jvenes mientras desenvainaban las
espadas y corran hacia ellos. Qu hacis aqu?
Mi nombre es Ibn Amin. Ayer el capitn general nos hizo una visita en la
ciudad y nos invit a desayunar con l. Hizo algunas preguntas y exigi nuestra
respuesta para esta maana. Le hemos trado un regalo a l y otro a Su Excelencia, el
arzobispo de Toledo. Por desgracia, no podemos quedarnos, as que os rogamos que
presentis nuestras disculpas y os aseguris de que los obsequios, una
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pequea muestra de nuestra estima, se entreguen a los dos caballeros en cuanto stos se
levanten.
Los soldados se relajaron y aceptaron los regalos con buen humor. Los jvenes
volvieron a montar sus caballos y se alejaron al galope, para unirse a los dems
guerreros, reunidos en las afueras de la ciudad. Los centinelas de las puertas los
miraron pasar con expresin sombra.
Era imposible que trescientos hombres armados a caballo, la mayora menores de
veinte aos, mantuvieran silencio cuando sus vidas iban a sufrir un cambio inminente,
por lo tanto se oan gritos, murmullos y risitas nerviosas. El aire de la montaa era fro
y tanto los hombres como los caballos estaban envueltos en un halo de niebla. Madres
ansiosas, con los hombros cubiertos con mantones, se despedan de sus hijos debajo de
las murallas. Zuhayr estaba molesto por el ruido, pero su humor cambi al llegar junto
a las tropas. Formaban una magnfica estampa, una prueba viviente de que los moros de
Gharnata no haban perdido la esperanza. Cuando los tres amigos se unieron a los
dems, fueron recibidos con exclamaciones de alegra y calurosas efusiones de
bienvenida. Aunque todos eran conscientes de los peligros que deberan enfrentar,
estaban llenos de optimismo.
Habis llevado los regalos pregunt Ibn Wahab mientras dejaban atrs la
ciudad.
Ibn Amin asinti con una carcajada.
En nombre de Al! exclam Zuhayr. Dnde est la gracia del asunto.
De verdad quieres saberlo? brome Ibn Basit. Dselo, Ibn Amin.
El hijo del mdico personal del conde ri tanto ante aquella sugerencia, que
Zuhayr crey que se iba a ahogar.
El olor del perfume! Tu nariz detect nuestro crimen comenz Ibn Amin,
ya ms tranquilo. En esas dos cajas, disimulada por la esencia de rosas, hay una
extraordinaria exquisitez destinada al consumo del arzobispo y del conde. Lo que les
hemos dejado, Zuhayr al-Fahl, son dos trozos de nuestros excrementos envueltos en
papel plateado. Uno de ellos fue fabricado esta misma maana por los intestinos de este
judo que tienes ante ti, y el otro, una ofrenda un poco ms rancia, sali de las entraas
del devoto moro a quien conoces por el nombre de Ibn Basit. Este hecho, sin revelar
nuestros verdaderos nombres, por supuesto, queda bien claro en la nota que les
enviamos, donde tambin expresamos nuestro deseo de que disfruten de su desayuno.
Era imposible decir algo ante una accin tan pueril. Zuhayr intent reprimir la
risa, pero fue incapaz de controlarse, y estall en una carcajada incontenible. La noticia
no tard mucho tiempo en difundirse y pocos minutos despus, los trescientos hombres
eran presa de la risa.
Y pensar que yo cre que estabais siendo demasiado sentimentales y
caballerosos dijo Zuhayr un poco ms sereno.
Aquel comentario hizo rer otra vez a sus amigos.
Siguieron cabalgando durante un par de horas. El sol haba salido y ya no haba
viento. Los caballeros se quitaron las capas y las mantas y se las entregaron a los
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criados que los acompaaban. Cuando llevaban ms de dos horas de viaje, un pequeo
grupo de jinetes vino a su encuentro.
Allahu Akbar! Dios es grande! -grit Zuhayr y los jvenes de Gharnata
repitieron el saludo.
Como no hubo respuesta de los jinetes, Zuhayr les orden detenerse, temiendo
una emboscada. Slo cuando llegaron ms cerca, el joven los reconoci y su humor
mejor considerablemente.
Abu Zaid al-Ma'ari! exclam con alegra. La paz sea contigo. Ya ves, he
seguido tu consejo y he trado a algunos amigos conmigo.
Me alegro de verte, Zuhayr bin Umar. Saba que venas hacia aqu. Ser mejor
que nos sigas y te apartes de este camino. Es una ruta demasiado conocida y ya deben
venir soldados tras de ti, intentando averiguar dnde acampars durante la noche.
Zuhayr le habl de los regalos que haban dejado al conde y al arzobispo, pero,
sorprendentemente, Abu Zaid no ri.
Habis hecho una estupidez, amigos. Es probable que el personal de la cocina
se ra de vuestra broma, pero ellos no tienen ningn poder en el palacio. Habis unido
al conde y al confesor. Habra bastado con que le hicierais un regalo al sacerdote. Hasta
es probable que el conde se divirtiera a su costa y retrasara la ofensiva. De verdad
cresteis ser los primeros que pensaban en un insulto semejante? Otros como vosotros,
en distintos sitios de al-Andalus, han cometido imprudencias similares. Se hace tarde.
Salgamos de esta zona lo antes posible.
Zuhayr sonri para s. Era un joven valiente y no careca de inteligencia, pero
saba que no tena capacidad suficiente para dirigir un ejrcito irregular en la montaa.
La presencia de Abu Zaid aliviaba considerablemente la carga de su tarea.
Mientras cabalgaban, el tiempo segua avanzando, y el sol calentaba la tierra sin
la interferencia de una sola nube. Ascendieron la montaa inhalando el oloroso polvo y
al llegar arriba encontraron un paisaje inigualable.


Unas horas despus, aquella misma tarde, al-Zindiq ley una carta de Zuhayr a
Umar, donde el joven describa los acontecimientos de los ltimos dos das. Todos
escucharon en silencio y ni siquiera Yazid hizo preguntas. Cuando el anciano termin,
Ama lloraba ruidosamente.
Es el fin solloz-. Todo ha terminado.
Pero Ama respondi Yazid-, Zuhayr est sano y salvo. Han iniciado una
jihad. Eso debera alegrarte, en lugar de entristecerte. Por qu lloras as?
Por favor, no me lo preguntes, Ibn Umar. No atormentes a una pobre vieja.
Zubayda hizo una sea a Yazid para que saliera de la sala con ella y Umar.
Cuando Ama vio que la haban dejado sola con al-Zindiq, se sec las lgrimas, y
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comenz a interrogar al anciano sobre la apariencia de Zuhayr aquella maana.
Llevaba un turbante azul oscuro con una media luna dorada? Al-Zindiq
asinti en silencio-. As lo vi en mis sueos anoche.
Los sueos hablan sobre todo de nosotros mismos, Amira -dijo -Al-Zindiq con
voz muy suave.
No me entiendes, viejo tonto respondi Ama enfadada. En mi sueo, la
cabeza de Zuhayr llevaba el turbante, pero estaba sola sobre la tierra, cubierta de
sangre. No haba ningn cuerpo.
Al-Zindiq crey que Ama estaba a punto de llorar otra vez, pero su cara se puso
gris y su respiracin se volvi ruidosa e irregular. Le dio un poco de agua y la
acompa a la diminuta habitacin donde haba dormido durante ms de medio siglo.
Ama se tendi en la cama y Al-Zindiq la cubri con una manta. l pens en el pasado,
en las palabras a medio decir, en la forma en que se haban engaado a s mismos y en
el dolor que le haba causado a Amira al enamorarse de Zahra. Sinti que haba sido la
ruina de la vida de Ama.
La mujer ley sus pensamientos.
No me arrepiento de un solo minuto de mi vida aqu.
En otro sitio habras podido ser tu propia patrona, sin tener que obedecer a
nadie ms que a ti misma.
Ella lo mir con una splica en los ojos.
He malgastado mi vida, Amira dijo el anciano. Esta casa fue mi
maldicin. Ojal no hubiera pisado ese patio. Lo digo de verdad.
De repente, l volvi a verla como cuando tena dieciocho aos con la espesa
cabellera negra y los ojos llenos de alegra. El recuerdo era demasiado.
Ahora vete dijo ella, y djame morir en paz.
Para al-Zindiq, la idea de morir tranquilamente, sin un ltimo grito de ira, era
inconcebible, y as se lo dijo.
Es la nica forma que conozco respondi ella mientras apretaba la sarta de
cuentas entre sus manos. Confa en Al.
Ama no muri aquel da ni al da siguiente. Durante los das que tard en morir,
se fue despidiendo de todos a su propio ritmo. Bes la mano de Umar, sec las lgrimas
de Yazid y le habl a Zubayda de sus temores por la familia, rogndole que llevara a
sus hijos lejos de all. Slo perdi la calma cuando le pidi a Umar que le diera sus
recuerdos a Zuhayr:
Quin le preparar la mezcla celestial cuando yo no est? solloz.


Ama muri mientras dorma tres das despus de la huida de Zuhayr de Gharnata.
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La enterraron junto a Zahra, en el camposanto familiar. Yazid la llor en secreto,
convencido de que ya era casi un hombre y de que no deba mostrar sus emociones en
pblico.
CAPTULO 12


Todas las maanas, despus de desayunar, Yazid coga sus libros y se retiraba a
la torre.
Qudate a leer aqu conmigo le peda Zubayda.
Pero l le responda con una sonrisa triste:
Me gusta leer solo. La torre es tan tranquila...
Ella no insista, de modo que lo que haba comenzado como una afirmacin de
independencia asociada a la adquisicin de madurez, haba acabado por convertirse en
un acto rutinario. Todo haba comenzado tres meses antes, cuando se haban enterado
de la huida de trescientos jvenes de Gharnata, con Zuhayr al mando.
Yazid se haba sentido muy orgulloso de su hermano. Los amigos de la aldea lo
envidiaban y l no poda comprender la tristeza que se haba apoderado de la casa.
Incluso Ama, que haba muerto pacficamente mientras dorma, haba expresado sus
temores:
Esta aventura no traer nada bueno, Iba Limar le haba dicho a Yazid, que
entonces no poda saber que seran prcticamente sus ltimas palabras.
Los recelos de la anciana haban hecho que Yazid se replanteara todo el asunto,
pues en el pasado, Ama siempre haba defendido las acciones audaces de todos los
miembros masculinos de la familia, por imprudentes que stas fueran. Ella le haba
llenado la cabeza con relatos de caballera y valor, que, como es natural, siempre tenan
como protagonista principal a su bisabuelo Ibn Farid. Si Ama se preocupaba por
Zuhayr, las perspectivas deban de ser realmente desoladoras.
Yazid vio un jinete cabalgando hacia la casa. Todos los das, cuando suba a la
torre, ansiaba con toda su alma ver una escena as y rezaba para que fuera su hermano.
El jinete lleg a las puertas de la casa y el corazn de Yazid se llen de tristeza. No era
Zuhayr; nunca era l.
Yazid nunca haba visto la casa tan vaca, y no slo por la ausencia de Zuhayr o
la muerte de Ama. Aunque aquellas dos prdidas le pesaban mucho, saba que Zuhayr
volvera y que Ama, como le haba prometido tantas veces, le esperara en el paraso.
Se encontraran en el sptimo cielo, junto a la ribera de un ro que contendra la ms
deliciosa leche imaginable. Echaba de menos a Ama mucho ms de lo que estaba
dispuesto a admitir, pero al menos al-Zindiq haba ocupado su lugar, y el anciano
estaba mejor informado sobre todo lo referente al movimiento de la luna y las estrellas.
Una vez, cuando le haba hablado a al-Zindiq del encuentro proyectado por Ama, ste
se haba echado a rer y le haba respondido algo realmente extrao:
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De modo que Amira crea que ira directamente al sptimo cielo, verdad? No
estoy tan seguro, Yazid bin Umar. Cometi bastantes pecados y creo que tendr
dificultades para pasar del primero. Hasta es probable que decidan enviarla en la otra
direccin.
Sin embargo, el matrimonio y la partida de Hind, aunque no le haban
sorprendido, haban significado un golpe devastador para el muchacho. Yazid estaba
ms unido a Hind que a cualquier otro miembro de la familia, pero ella se haba ido. Si
bien antes de irse haba rogado a sus padres que le permitieran llevarse a Yazid al otro
lado del mar por una breve temporada, prometindoles traerlo de vuelta ella misma
unos meses ms tarde, Zubayda no haba aceptado separarse de su hijo.
Es lo nico que nos queda en esta casa y no dejar que me roben mi tesoro ms
preciado. Ni siquiera t, Hind!
As pues, Hind se haba marchado sin su hermano, y esto, mucho ms que la
despedida de su casa ancestral, la haba hecho llorar como una nia el da de la partida
y tambin un da ms tarde, en Malaka, cuando ella e Ibn Daud haban subido a bordo
del barco que se diriga al puerto de Tanja.
Yazid oy que alguien suba corriendo la escalera que conduca a la torre y
abandon sus pensamientos para bajar a la casa. A medio camino, se encontr con
Umayma, la doncella de su madre, con la cara roja de emocin.
Yazid bin Umar! exclam la joven. Tu hermano ha enviado un
mensajero. Est con la seora Zubayda y con tu padre, pero no hablar hasta que t
ests presente.
Yazid pas junto a ella y se arroj por el hueco de la escalera. Cuando lleg al
suelo, atraves el patio como un torbellino. Umayma descubri que no poda alcanzarlo
y maldijo entre dientes. Ya no era la delgada gacela que poda correr incluso ms
rpido que al-Fahl, pues en los ltimos meses su vientre se haba vuelto grande y
redondeado.
Yazid lleg al recibidor sin aliento.
Este es Yazid anunci Umar con una gran sonrisa.
Tu hermano te enva cientos de besos dijo Ibn Basit.
Dnde est? Se encuentra bien?
Lo vers pronto. Vendr un da, despus de que haya oscurecido, y se marchar
a la maana siguiente, antes del amanecer. Ofrecen una recompensa por su cabeza.
Qu? Por qu? exclam Umar con la cara desfigurada por la ira.
No se han enterado?
De qu, joven?
De lo que sucedi la semana pasada. Pens que estaran enterados, porque en
Gharnata no se habla de otra cosa. Zuhayr supuso que su to Hisham habra mandado
un mensajero.
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Umar se estaba impacientando. Comenz a mesarse la barba, y Zubayda, que
saba que eso era signo de un estallido inminente, intent anticiparse a su clera.
No sabemos nada, Ibn Basit, as que le rogamos que nos informe de prisa.
Como ver, estamos ansiosos por recibir noticias de Zuhayr.
Todo ocurri hace nueve das. Abu Zaid nos conduca a un escondite en las
montaas, cuando avistamos a los cristianos. Ellos tambin nos haban visto y el
enfrentamiento era inevitable. Nosotros ramos unos trescientos hombres, pero por la
nube de polvo que levantaban ellos supimos que nos doblaban en nmero.
Enviaron un mensajero desarmado que dijo: "Nuestro jefe, el ilustre don Alonso
de Aguilar, enva sus saludos. Si se rinden, se les tratar bien, pero si resisten,
volveremos a Gharnata llevando slo sus caballos". Habamos cado en una trampa, y
esta vez, Abu Zaid no tena ningn plan ingenioso para sacarnos del aprieto.
Entonces, Zuhayr bin Umar se adelant y habl con una voz audible a kilmetros
de all: "Dile a tu amo que no somos un pueblo sin historia", bram. "Somos caballeros
moros defendiendo lo que antes nos perteneca. Dile a don Alonso que yo, Zuhayr bin
Umar, biznieto de Ibn Farid, luchar contra l en un duelo a muerte. El vencedor de hoy
decidir el destino de los dems."
Quin es don Alonso? pregunt Yazid con la cara tensa de miedo.
El ms experimentado y consumado caballero al servicio de don Iigo
respondi Ibn Basit. Temido por sus enemigos y por sus amigos. Un hombre con un
carcter terrible y una cicatriz en la frente, producida por un defensor de al-Hama.
Dicen que l solo mat a cien hombres en aquella desdichada ciudad.
Que Al le maldiga!
Por favor, contine dijo Zubayda intentando mantener la voz calma.
Sorprendentemente, don Alonso acept el reto. Los soldados cristianos se
congregaron a un lado del prado y doscientos de nosotros nos situamos en el otro.
Dnde estaban los dems? pregunt Yazid, incapaz de contener la emocin.
Vers, Abu Zaid decidi que tanto si ganbamos como si perdamos, era
preciso sorprenderlos. Separ a un centenar de hombres y los situ en distintos puntos
de la montaa, encima del prado. El plan era cargar contra los cristianos en cuanto
acabara el combate, sin darles tiempo a prepararse para la batalla.
Pero eso va contra las reglas protest Umar.
Es verdad, pero no se trataba de un juego de ajedrez. Ahora, si me lo permiten,
continuar con el relato. Zuhayr llevaba un antiguo estandarte, maravillosamente
bordado, que le haba entregado una anciana de Gharnata, jurndole que Ibn Farid lo
haba llevado en muchas batallas. Una media luna plateada brillaba en su turbante
verde. Zuhayr clav el estandarte frente a sus hombres, y a lo lejos, vimos a don Alonso
hundir una cruz dorada en la tierra. Entonces, tras la seal acordada, don Alonso carg
con la lanza resplandeciendo bajo la luz del sol y apuntando directamente al corazn de
Zuhayr. Los dos se haban negado a llevar escudo.
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Zuhayr desenvain la espada y cabalg a su encuentro como un loco. Jams
haba visto una expresin de ira como la que desfiguraba su cara ese da. Cuando se
acercaba a don Alonso, toda la compaa oy su grito: "No hay ms Dios que Al y
Mahoma es su profeta". Ya estaban cerca uno del otro. Zuhayr evit la lanza,
prcticamente arrojndose del caballo, en una magnfica muestra del arte de la
equitacin. Luego vimos que la espada de Ibn Parid resplandeca como un rayo. Por un
momento pareci que ambos haban sobrevivido a la embestida, pero cuando el caballo
de don Alonso se acerc, notamos que su jinete haba perdido la cabeza. Ya no se
fabrican espadas como sa en Tulaytula!
Una colosal ovacin surgi de nuestras filas. Los cristianos, desmoralizados, se
preparaban para replegarse cuando Abu Zaid carg contra ellos. Pudieron escapar,
aunque antes sufrieron graves prdidas. Cogimos cincuenta prisioneros, pero Zuhayr
insisti en que los enviramos de vuelta a Gharnata, con la cabeza y el cuerpo de don
Alonso. "Decidle al conde", les dijo Zuhayr, "que nosotros no elegimos esta guerra. El
capitn general ha perdido un valiente caballero porque no es ms que un mercenario al
servicio de un sacerdote cruel y cobarde!".
Yazid, hechizado por el relato, estaba tan lleno de orgullo por su hermano que no
not la inquietud en la cara de sus padres. Al-Zindiq, que tambin estaba preocupado
por las consecuencias de la victoria de Zuhayr, interrog a Ibn Basit.
Abu Zaid dijo algo sobre las reacciones que produjeron estos hechos en la al-
Hamra?
Pues s respondi Ibn Basit, mirando al anciano con asombro. Habl
mucho al respecto dos das despus.
Y qu dijo? pregunt Zubayda.
Que el conde estaba tan indignado que ofreci mil piezas de oro por la cabeza
de Zuhayr bin Umar. Tambin est preparando tropas para aniquilarnos, pero Abu Zaid
tiene un plan y no est preocupado. Dice que nos llevar a un sitio donde ni siquiera el
Todopoderoso podra encontrar a Zuhayr.
Habla con la voz de Satans dijo Umar.
Vaya a baarse, Ibn Basit dijo Zubayda tras observar el polvo en las ropas
del joven y el estado de su indumentaria. Creo que la ropa de Zuhayr le ir bien.
Luego venga a comer con nosotros. Le hemos preparado una habitacin, donde puede
quedarse todo el tiempo que quiera.
Gracias, seora. Me baar y comer con ustedes con mucho gusto, pero no
puedo permitirme el lujo de descansar. Tengo que llevar mensajes a Guejar, y antes del
ocaso debo estar en Lanjarn, donde me espera mi padre. Pero por qu parecen tan
preocupados? Zuhayr est sano y salvo. Yo, por mi parte, creo que recuperaremos
Gharnata en menos de seis meses.
Qu? exclam Umar.
Al-Zindiq interrumpi la discusin.
La lengua del sabio, mi querido Ibn Basit, est en el corazn murmur, y
el corazn de un necio est en su boca. Los criados esperan para ayudarle en los
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hammam, jovencito.
Yazid acompa al invitado a los hammam.
Que disfrute de su bao, Ibn Basit le dijo al amigo de Zuhayr mientras
sealaba hacia los baos.
Luego corri hacia la cocina, donde estaban reunidos el Enano, Umayma y todos
los dems criados de la casa. Una vez all, Yazid repiti, palabra por palabra, el relato
del duelo de Zuhayr y la decapitacin de don Alonso.
Demos gracias a Al dijo Umayma. Nuestro joven amo est vivo.
Los criados intercambiaron miradas, pero no se atrevieron a decir nada delante de
Yazid. La emocin en la cara del narrador haba cautivado hasta a los miembros ms
escpticos del personal de la cocina. El Enano era el nico que no pareca emocionado,
y slo expres sus sentimientos cuando Yazid se march.
El Banu Hudayl est cortejando a la muerte y el final no se demorar mucho.
Cisneros no los dejar vivir en paz.
Pero nuestra aldea permanecer a salvo intervino Umayma. Nosotros no
hemos hecho dao a nadie.
Eso no lo s respondi el Enano encogindose de hombros, pero yo en tu
lugar, Umayma, me ira a servir a Kulthum, en Ishbiliya. Ser mejor que tu hijo no
nazca en al-Hudayl. El rostro de la joven cambi de color. Todo el mundo sabe
que llevas en el vientre un potrillo de Zuhayr.
El comentario fue recibido con un estallido de risas groseras y discordantes.
Aquello era ms de lo que Umayma poda soportar, y la joven corri fuera de la cocina
llorando. Sin embargo, no poda dejar de pensar que el Enano podra estar en lo cierto,
as que decidi pedirle permiso a la seora Zubayda para servir a Kulthum en Ishbiliya.
Yazid estaba abstrado en su propio mundo. En el bosquecillo de granados jugaba
a que era un caballero moro. Su espada era una rama con la punta afilada con el
cuchillo que le haba regalado Zuhayr para su dcimo cumpleaos y que l llevaba con
orgullo a su cintura siempre que reciban invitados. El nio galopaba de un sitio a otro
con frenes, agitando su supuesta espada y decapitando cada granada que encontraba a
su alcance. Sin embargo, pronto se cans de sus fantasas, se sent sobre la hierba,
abri uno de los frutos y se puso a beber su zumo, escupiendo las semillas despus de
cada mordisco.
Sabes una cosa, Hind? Creo que Zuhayr morir. Abu y Ummi piensan lo
mismo; lo s por la cara que ponan cuando Ibn Basit les contaba lo del duelo. Ojal
Ummi me hubiera dejado ir contigo. Nunca he subido a un barco ni he cruzado el mar.
Tampoco he visto Fez, aunque dicen que es igual que Gharnata.
Yazid se interrumpi de repente, pues le pareci or pisadas y el ruido de los tojos
que rodeaban el bosquecillo. Desde aquella ocasin en que Umayma y las dems
doncellas le haban sorprendido, se haba vuelto ms cuidadoso y siempre permaneca
alerta a la presencia de intrusos. Deseaba no haber visto nunca a Ibn Daud y a Hind
besndose. Si l no se lo hubiera dicho a su madre, ella no habra hablado con Hind.
Tal vez entonces la boda se habra retrasado y Hind an seguira all. Haba sido una
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boda muy extraa, sin banquetes ni celebraciones. Slo haban asistido el qadi de la
aldea y la familia. Yazid dej escapar una risita al recordar que haba estado a punto de
dejar caer el Alcorn sobre la cabeza de Ibn Daud, haciendo sonrer incluso al qadi.
Aquel da el Enano se haba superado a si mismo y sus frutas garrapiadas, en
particular, saban como si hubieran sido cocinadas en el paraso.
Hind se haba marchado tres das despus. Haban sido das tristes, pero Hind le
haba dedicado ms tiempo a l que a Ibn Daud. Haban dado largos paseos, durante los
cuales Hind le haba mostrado sus parajes predilectos en la montaa y junto al ro.
Tambin le haba hablado con seriedad, como acostumbraba a hacer ella.
-Me gustara mucho que pudiera venir conmigo por un tiempo le haba dicho la
vspera de su partida. No te abandono a ti, sino a la casa. No podra soportar la idea
de vivir aqu con Ibn Daud. Debemos vivir donde l se sienta cmodo y en control de
su medio. Esta es la casa de Abu, y despus pertenecer a Zuhayr, a ti y a los hijos de
ambos. No me entiendes, verdad, Yazid? Te amo ms que nunca y siempre pensar en
ti. Tal vez el ao que viene, cuando vengamos a visitaros, podamos llevarte con
nosotros durante un mes o dos.
Ah, pero si es el joven amo en persona! Qu haces aqu solo?
Aquella voz familiar y odiosa perteneca al principal administrador de Umar,
Ubaydallah, quien, como haba hecho antes su padre, guardaba una exhaustiva relacin
de todas las transacciones realizadas en la hacienda. Nadie tena una idea tan precisa
como l sobre las tierras que posea Umar, el capital que acumulaba en cada aldea, la
cifra exacta de la venta de frutos secos del ao anterior o la cantidad de trigo o arroz
almacenados en los graneros subterrneos y su ubicacin exacta.
A Yazid no le gustaba Ubaydallah. La evidente hipocresa de aquel hombre, sus
exageradas demostraciones de falso afecto, nunca haban podido engaar al nio.
Estaba dando un paseo respondi Yazid con frialdad mientras se levantaba y
adoptaba la postura ms adulta de que era capaz. Y ahora debo regresar a la casa para
comer. Y usted, Ubaydallah? Qu le trae por aqu a esta hora?
Creo que ser mejor que responda a esa pregunta delante del amo. Puedo
regresar contigo?
Por supuesto respondi Yazid mientras se llevaba las manos a la espalda y
comenzaba a andar hacia la casa.
Haba odo decir a Ama cientos de veces que Ubaydallah era un pillo y un ladrn,
que haba robado tierras, comida y dinero de la hacienda durante aos y que gracias a
eso su hijo haba abierto tres tiendas, dos en Qurtuba y una en Gharnata.
Yazid haba decidido no volver a hablarle en todo el camino a la casa, pero
cambi de idea.
Dgame algo, Ubaydallah dijo en el inconfundible tono de infinita
superioridad de un terrateniente, qu tal van las tiendas de su hijo? Me han dicho
que all se pueden comprar todo tipo de artculos de lujo.
La pregunta pill por sorpresa al administrador. Insolente cachorrillo pens
para s. Debe de haber odo los cotilleos de la cocina, pues Umar bin Abdallah nunca
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se rebajara a discutir esos asuntos en la mesa.
Sin embargo, cuando habl en voz alta, su tono son increblemente hipcrita.
Es muy amable de tu parte interesarte por mi hijo, joven amo. Le va muy bien,
gracias a Al y, por supuesto, a tu familia. Fue tu padre quien pag su educacin e
insisti en que buscara trabajo en la ciudad. Es una deuda que nunca podr pagarle.
Segn me ha dicho, t tambin eres un vido lector, joven amo. Toda la aldea lo dice.
Y yo siempre les respondo: Esperad, veris cmo muy pronto Yazid bin Umar estar
escribiendo libros de ciencia.
Yazid sonri al or aquel comentario, pero sin mirar al administrador. El halago
no haba surtido ningn efecto en l, y no porque no creyera en las palabras de
Ubaydallah, sino porque en ese aspecto el nio se pareca mucho a su madre y a su
padre: las alabanzas le resbalaban como las gotas de agua en las hojas de la fuente. Era
una clase de orgullo heredado, la conviccin de que el Banu Hudayl gozaba
naturalmente de una situacin tan privilegiada, que no necesitaba los favores de nadie.
Para Yazid, como para su padre y abuelo antes que l, vala mucho ms una torta de
trigo endulzada con sirope de dtiles, ofrecida por un pobre campesino, que los
mantones de seda con que Ubaydallah y su hijo obsequiaban a las damas de la casa.
Ubaydallah segua parloteando, pero el nio haba dejado de escucharlo. Aunque
no crea en las tonteras que deca el administrador, consideraba un triunfo el hecho de
haberle forzado a hablarle como si fuera Zuhayr. Cuando atravesaron la puerta
principal, conocida en la aldea como Bab al-Farid, en honor a su constructor,
Ubaydallah inclin la cabeza en una semirreverencia. Yazid respondi con un
movimiento casi imperceptible de la barbilla y ambos tomaron caminos separados. El
hombre mayor camin a toda prisa hacia la cocina, y el nio mantuvo su postura
erguida, sin relajarse hasta entrar en la casa.
Dnde has estado? pregunt Umayma en un susurr junto al comedor.
Todos los dems han acabado de comer.
Yazid no la escuch y corri hacia el comedor. Lo primero que not fue la
ausencia de Ibn Basit. Eso lo deprimi y su cara se llen de tristeza. Acarici con aire
ausente el medalln que Hind le haba regalado como muestra de su amor. En su
interior haba un mechn de su cabello, negro como la noche.
Se ha ido, Abu?
Su padre asinti con un gesto mientras coga una uva granate de la bandeja de
plata repleta de fruta. Zubayda le sirvi a Yazid unos pepinos cocidos en su propio jugo
con un poco de mantequilla derretida, pimienta negra y semillas de guindilla. El nio
comi de prisa y luego tom una ensalada de rbanos, cebolla y tomate, con salsa de
yogur y limas frescas.
Ibn Basit dijo algo ms? Os dio alguna idea del da en que nos visitar
Zuhayr?
Zubayda neg con la cabeza.
No saba el da exacto, pero pensaba que sera pronto. Ahora come un poco de
fruta, Yazid. Devolver el color a tus mejillas.
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Cuando cuatro criados entraron a recoger la mesa, el ms viejo de ellos se
arrodill en el suelo y murmur unas palabras al odo de su amo. La cara de Umar
cobr una expresin de disgusto.
Qu quiere a esta hora? Llvalo a mi estudio y qudate all con l hasta que yo
llegue.
Ubaydallah? pregunt Zubayda.
Umar asinti con expresin sombra, pero Yazid sonri y les relat el encuentro
con el administrador.
Es verdad, Abu, que ahora tiene casi tantas tierras como t?
La pregunta hizo rer a Umar.
No lo creo, pero no soy la persona ms indicada para responderte. Ser mejor
que vaya a ver qu quiere ese bribn. No es propio de l molestarme en mis horas de
descanso.
Cuando Umar se fue, Zubayda y Yazid caminaron cogidos de la mano por el
patio interior, disfrutando del sol del invierno. Al pasar junto al granado, Zubayda not
que el nio lo miraba. Ama haba pasado muchos das de invierno a la sombra de aquel
rbol.
La echas de menos, hijo mo?
l le apret la mano a modo de respuesta. Zubayda se agach y le bes las
mejillas y los ojos.
Todos debemos morir, Yazid. Algn da volvers a verla.
Por favor, Ummi, no me digas eso. Ni Hind ni al-Zindiq han credo nunca en
esas tonteras de la vida en el cielo, y yo tampoco creo en ellas.
Zubayda reprimi una sonrisa. Ella tambin era escptica al respecto, pero Umar
le haba prohibido transmitir sus ideas blasfemas a sus hijos. Bueno pens, Umar
tiene a Zuhayr y a Kulthum, que comparten sus creencias, y yo tengo a Hind y a Yazid
de mi parte.
Ummi, por qu no nos vamos todos a vivir a Fez? suplic el nio. No
digo en la misma casa de Hind e Ibn Daud, sino en nuestra propia casa.
Yo no cambiara esta casa, los arroyos y ros de sus tierras, la aldea y aquellos
que la habitan, por ninguna ciudad del mundo. Aunque echo de menos de Hind tanto
como t, no vivira en Qurtuba, ni en Gharnata ni en Fez. Hind tambin era mi amiga,
Yazid, pero no cambiara esto por nada del mundo... La paz sea contigo, al-Zindiq.
Y con vosotros, seora y Yazid bin Umar.
Adnde...? comenz Zubayda.
A la torre. All descansar y leer mis libros -respondi Yazid.
Al-Zindiq mir con afecto la espalda del nio que se alejaba.
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Este nio tiene una inteligencia que avergonzara a muchos adultos, pero algo
ha cambiado en l, verdad, seora? Yazid parece estar permanentemente triste. Es
por Amira?
Tengo la impresin de que lo entiende todo asinti Zubayda, y que, como
usted bien dice, sabe cosas que ignoran muchas personas mayores y ms sabias. En
cuanto a su pena, creo que conozco su causa. No, no se trata de la muerte de Ama,
aunque sta le afect ms de lo que l se permiti demostrar. Es por Hind. Desde que
ella se march, sus pupilas perdieron su brillo habitual. Hind era su nica confidente.
Se lo confiaba todo: temores, alegras y secretos.
El regreso de Umar la priv de los consejos del anciano.
La paz sea contigo, al-Zindiq. El anciano sonri y Umar se dirigi a su
esposa con expresin divertida: A que no adivinas por qu ha venido a verme
Ubaydallah?
No ha sido por dinero?
Me equivoco al pensar que a nuestro venerable amigo lo atormenta su
conciencia y ha venido a hablar de asuntos espirituales? sugiri al-Zindiq.
Bien dicho, viejo amigo, bien dicho. se es exactamente su problema. Ha
decidido convertirse y deseaba mi permiso y mi bendicin. Yo le pregunt:
Ubaydallah, te das cuenta de que tendrs que confesarle todas tus faltas a un monje
para que te dejen ingresar en su religin?. Not que eso le preocupaba, pero luego hizo
un rpido clculo mental de cuntos pequeos crmenes podra descubrir la Iglesia, y
decidi que estaba a salvo. La semana prxima visitar Gharnata, y l y el imbcil de
su hijo celebrarn un ritual pagano para convertirse en cristianos. Sangre de su sangre y
carne de su carne. Buscarn la salvacin rezndole a una imagen de un hombre
sangrante, clavado sobre dos trozos de madera. Dgame, al-Zindiq, por qu el
sacrificio humano est tan profundamente arraigado en la fe de los cristianos?
Cuando estaban a punto de enfrascarse en una discusin filosfica sobre la
religin cristiana, un grito desgarr el aire. Yazid sali al patio, sin aliento y con la cara
roja de agitacin.
Soldados! Hay centenares de ellos alrededor de nuestra casa y de la aldea!
Venid a mirar!
Umar y Zubayda siguieron al nio hacia lo alto de la torre. Al-Zindiq, demasiado
viejo para subir las escaleras, suspir y se sent en un banco debajo del granado.
Nuestro futuro fue nuestro pasado murmur el anciano entre dientes.
Yazid no se haba equivocado: estaban rodeados, atrapados como una gacela en
una cacera. Umar aguz la vista y pudo ver los estandartes cristianos y los soldados
que los llevaban. Un jinete corra frenticamente de un grupo de soldados a otro en un
evidente reparto de rdenes. Pareca muy joven, pero deba de ser el capitn.
Tengo que ir a la aldea de inmediato dijo Umar. Debemos salir al
encuentro de esos hombres y preguntarles qu quieren de nosotros.
Yo ir contigo propuso Yazid.
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T debes quedarte en casa, hijo. No hay nadie ms que pueda cuidar de tu
madre.
Cuando Umar baj de la torre se encontr a todos los criados de la casa en el
patio exterior, armados con espadas y lanzas. Aunque slo eran sesenta hombres, con
edades comprendidas entre los quince y los sesenta y cinco aos, Umar se llen de
emocin al verlos. Ellos eran los criados y l su amo, pero en momentos de crisis slo
contaba la lealtad.
Le haban ensillado el caballo y cuatro hombres jvenes lo escoltaron hacia la
aldea. Cuando atravesaban la puerta principal, un guila vol sobre la casa en busca de
una presa y los criados intercambiaron miradas. Era un mal presagio.
A lo lejos, oyeron un coro de perros ladrando. Ellos tambin intuan que algo iba
mal. Para empezar, nadie trabajaba. Los hombres y mujeres que cultivaban las tierras
todos los das, desde el amanecer al ocaso, haban huido al ver a los soldados. Las
estrechas callejuelas de la aldea estaban atestadas de gente, pero las tiendas
permanecan cerradas. La ltima vez que Umar haba presenciado una escena similar
haba sido el da en que haba muerto su padre arrojado por un caballo. Aquel da
tambin se haba suspendido toda actividad. Haban sacado el cuerpo de la casa y todos
lo haban seguido en silencio.
La gente los saludaba, pero sus caras tristes y tensas reflejaban un miedo nacido
de la incertidumbre. Juan, el carpintero, corri hacia ellos.
Es un da maldito, amo dijo con voz cargada de indignacin. Un da
maldito. El prncipe de la oscuridad ha enviado a sus demonios para atormentarnos y
destruirnos.
Umar salt de su caballo y abraz a Juan.
Por qu habla as, amigo?
Acabo de regresar de su campamento. Ellos saben que soy cristiano y me
enviaron a buscar. Entonces me hicieron todo tipo de preguntas, como si conoca a
Zuhayr al-Fahl o si sabia que haba matado al noble don Alonso por la espalda.
A la segunda pregunta, yo respond que haba odo una versin diferente, con lo
cual me gan una bofetada de su joven capitn, cuyos ojos brillan con un fuego
demonaco. Eres cristiano?, me pregunt. Yo le respond que mi familia nunca se
haba convertido, que aunque estbamos en al-Hudayl desde el da de su fundacin,
nadie nos haba sugerido nunca que debamos abrazar la fe del profeta Mahoma y que
siempre habamos vivido en paz. Entonces me dijo: Prefieres vivir con nosotros o
quedarte a vivir con ellos? Hemos montado una capilla en una de las tiendas y tenemos
un sacerdote dispuesto a or tu confesin. Yo le contest que tendra mucho gusto en
confesarme a ese sacerdote, pero que prefera quedarme en la casa donde habamos
nacido mi abuelo, mi padre y yo. Entonces el capitn ri. Fue una risa extraa que de
inmediato imitaron los dos hombres que lo escoltaban. Despus aadi: No te
molestes en confesarte. Vuelve con tus infieles.
Si quieren interrogar a alguien sobre Zuhayr, tendr que ser a m dijo
Umar. Ir a verlos.
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No! exclam otra voz. No debes hacer eso de ningn modo. Justamente
iba hacia tu casa a hablar contigo. Era Ibn Hasd, el zapatero. Como hermano natural
de Miguel, Hasd era to de Umar, pero sta era la primera vez que le hablaba en calidad
de miembro de la familia. Umar arque las cejas, como para interrogarle sobre la razn
de aquella orden perentoria. La paz sea contigo, Umar bin Abdallah. El herrero Ibn
Haritha acaba de regresar, pues esta maana se lo llevaron a reparar las herraduras de
algunos caballos. Aunque no oy nada concreto, los ojos del joven capitn lo asustaron.
Dicen que hasta los soldados cristianos le temen como si fuera el propio Satans.
Adems continu Juan, ese desgraciado de Ubaydallah se ha marchado al
campamento con quince aldeanos. No es difcil imaginarse las historias que contar
para salvar su propio pellejo. Debe regresar a su casa, amo, y cerrar la puerta hasta que
todo termine.
Me quedar en la aldea dijo Umar en un tono que no admita discusiones.
Esperar a que vuelva Ubaydallah y nos diga lo que quieren los cristianos. Luego, si es
necesario, ir a hablar con ese capitn en persona.
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CAPTULO 13

El capitn pelirrojo y lampio no haba desmontado. Por qu no se bajaba del
caballo? La intriga atormentaba a Ubaydallah. Sus cincuenta aos de trabajo como
administrador de tierras y de seres humanos le haban proporcionado una experiencia y
unos conocimientos extraordinarios, que no hubiera podido encontrar en los libros. Se
haba convertido en un agudo observador de la naturaleza humana, y gracias a eso
haba notado que el capitn era un ser condenado por su creador. Su estatura, un asunto
de considerable importancia para un soldado, no concordaba en absoluto con su
carcter violento. Era grueso, bajo, y contara apenas unos diecisis aos de edad.
Ubaydallah estaba convencido de que ni siquiera la destreza militar del oficial poda
compensarle por esos hechos.
Tras reparar en estos detalles. Ubaydallah cay de rodillas ante el comandante de
los cristianos, asqueando con su servilismo a los aldeanos que lo acompaaban.
Verga de cerdo murmur entre dientes uno de ellos.
Pero a Ubaydallah no le preocupaba la reaccin de sus compaeros. Se
contentaba con haber hecho que el capitn se sintiera alto. Aquel da, todo lo dems
careca de importancia. Los numerosos aos al servicio de los seores del Banu Hudayl
haban preparado al administrador para el objetivo que se propona conseguir.
Qu es lo que desea? le pregunt el capitn con voz nasal.
Mi seor, hemos venido a informarle que toda la aldea est dispuesta a
convertirse esta misma tarde. Slo necesitamos que Su Excelencia nos enve un
sacerdote y que nos honre con su presencia.
Al principio, la peticin fue recibida en silencio. El capitn no reaccion.
Contempl a la criatura arrodillada ante l con sus ojos de prpados cados. Aunque
acababa de cumplir diecisis aos, ya era un veterano de la Reconquista. Lo haban
alabado por su valor en tres batallas libradas en las al-Pujarras y su temeraria ferocidad
haba atrado la atencin de sus superiores.
Por qu? le pregunt con brusquedad a Ubaydallah.
No le entiendo, Excelencia.
Por qu han decidido unirse a la Santa Iglesia Romana?
Porque es el nico camino verdadero hacia la salvacin -respondi Ubaydallah,
que nunca se haba destacado por su capacidad para distinguir entre lo verdadero y lo
falso.
Querr decir que es la nica forma de salvar sus pellejos.
No, no, Excelencia comenz a plair el viejo administrador. Nosotros, los
andaluses, tardamos mucho tiempo en tomar decisiones. Es la consecuencia lgica de
haber sido gobernados durante centenares de aos por soberanos que resolvan todo por
si mismos. Decidan las cuestiones importantes sin contar con nosotros. Ahora
comenzamos a forjarnos nuestras propias opiniones, pero es difcil romper con los
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viejos hbitos. Aunque empezamos a decidir por nosotros mismos, nos lleva tiempo y
nos detenemos en trivialidades...
Cuntos habitantes tiene la aldea?
En el ltimo recuento ramos unos dos mil.
Muy bien. Meditar sobre la respuesta ms adecuada a su propuesta. Ahora
vuelvan a esperar mi decisin a la aldea.
Justo cuando Ubaydallah estaba incorporndose, el capitn le hizo otra pregunta,
y el mayordomo volvi a arrodillarse.
Es verdad que en el palacio de Abenfarid an ondea un viejo estandarte, con
el dibujo de una llave azul sobre un fondo plateado y con alguna monserga escrita en su
lengua?
As es, Excelencia. Fue un regalo del rey de Ishbiliya a uno de nuestros ilustres
predecesores, Ibn Farid. La inscripcin en rabe reza: Dios es el nico conquistador.
Y la llave simboliza la apertura de Occidente, no es cierto?
Oh, no estoy seguro, Excelencia.
Ah, no? Pues yo si lo estoy dijo el capitn con tono displicente y arrogante,
como para indicar que no deseaba continuar la conversacin. El arzobispo quiere
inspeccionar la bandera con sus propios ojos, as que puede informarle a la familia de
Abenfarid que pasar a recogerla. Ahora puede irse.
Tras la partida de Ubaydallah y sus compaeros, el capitn, an sin bajarse del
caballo, orden a los dos oficiales que haban presenciado la conversacin que
formaran a los soldados, pues quera hablarles antes de entrar en la aldea.
Una vez reunidos los hombres, el capitn se dirigi a ellos con tono amistoso,
pero autoritario.
Nuestro objetivo es simple. Arrasaremos esta aldea y todo su contenido. stas
son mis instrucciones. No hay ms de seiscientos o setecientos hombres fuertes y sanos
en la aldea y no creo que intenten ni siquiera una resistencia simblica. No ser una
tarea agradable, pero no se entrena a los soldados para ser amables y delicados. Las
rdenes de Su Excelencia el arzobispo fueron muy claras: maana por la maana quiere
indicar a los cartgrafos que borren al-Hudayl de los nuevos mapas que estn
preparando. Est entendido?
No! grit una voz en medio de las tropas.
Acrquese, soldado.
Un hombre alto, de cabello gris y cincuenta y tantos aos, cuyo padre haba
luchado bajo la bandera de Ibn Farid, camin hacia el frente y se situ delante del
capitn.
Qu quiere?
Soy nieto de sacerdote e hijo de soldado. Desde cundo matar a nios y a
mujeres es una prctica cristiana en estas tierras? Le digo aqu y ahora que
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este brazo y esta espada no matarn a ninguna mujer ni a ningn nio. Haga conmigo lo
que quiera.
Es evidente, soldado, que usted no estuvo con nosotros en las al-Pujarras.
Estuve en Alhama, capitn, y me bast con lo que vi all. No volver a pasar
por lo mismo.
Entonces habr visto a sus mujeres arrojando ollas de aceite hirviendo a
nuestros soldados. Usted tendr que cumplir las rdenes o atenerse a las consecuencias.
Usted mismo dijo, capitn, que no esperaba encontrar resistencia seal el
soldado con obstinacin. Entonces, por qu nos pide que matemos a gente inocente?
Por qu?
Viejo estpido! exclam el capitn con los ojos brillantes de furia. Usted
no estar mucho tiempo en este mundo. Por qu se muestra tan generoso con nuestras
vidas?
No lo comprendo, capitn.
Si matamos slo a los hombres, las mujeres y los nios cobrarn un odio ciego
por todos los cristianos. Se convertirn al cristianismo para salvar sus vidas, pero luego
se transformarn en un veneno, me oye?, en un veneno permanentemente infiltrado en
nuestra piel, en un veneno cada vez ms difcil de eliminar. Ahora me comprende?
El viejo soldado sacudi la cabeza con incredulidad; era evidente que no
obedecera. El capitn reprimi sus impulsos, porque no quera desmoralizar a la tropa
antes de la batalla, y decidi no castigar al rebelde.
Le eximo de sus obligaciones, soldado. Puede volver a Granada y esperar
nuestro regreso all.
El viejo soldado no poda creer en su suerte. Se dirigi al sitio donde pastaban los
caballos y desat el suyo.
Regresar dijo para s mientras se alejaba del campamento, pero no a
Granada. Ir adonde ninguno de sus malditos frailes pueda encontrarme.
Las puertas de la muralla que rodeaba la casa eran la nica va de acceso al hogar
ancestral del Banu Hudayl y haban sido cerradas a cal y canto. Construidas de madera
firme, de ocho centmetros de espesor, y reforzadas con barras de hierro, hasta el
momento haban tenido una funcin meramente simblica. No haban sido fabricadas
para resistir un sitio y jams haban estado cerradas antes, ya que nunca se haba
concedido ninguna importancia militar a la aldea ni a la casa. Los caballeros y soldados
que haban luchado bajo las rdenes de Ibn Farid y de sus antecesores procedan de la
aldea y de pueblos vecinos. Se reunan fuera de las puertas y se iban a luchar a otras
regiones del reino.
Cuando Ubaydallah transmiti el mensaje del joven capitn, Umar sonri con
tristeza y comprendi. No era el momento apropiado para gestos heroicos, como los
que haban causado la muerte de tantos miembros de su propia familia, de modo que
orden quitar de la muralla el estandarte con la cruz plateada sobre fondo azul y lo
mand colgar de las puertas.
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Si eso es lo que quieren le dijo al administrador, les facilitaremos la tarea.
Varios centenares de aldeanos haban buscado refugio tras las murallas de la casa
y coman en los jardines, mientras una multitud de nios jugaban en el patio exterior,
felizmente ajenos al peligro que les acechaba. Y Yazid nunca haba visto la casa tan
llena de gente y de ruidos. Aunque haba sentido la tentacin de unirse a la fiesta, por
fin haba decidido retirarse a la torre.
A Ubaydallah se le haba ofrecido refugio en la casa, como a todo el mundo, pero
l haba preferido regresar a la aldea. En el fondo de su corazn, algo le deca que
estara ms seguro en su propia casa, lejos de la familia a la cual haba servido durante
tantos aos. Sin embargo, cometi un trgico error. Mientras caminaba de regreso a la
aldea, un caballero, alentado por sus amigos, desenvain la espada y lo atac sin darle
tiempo a reaccionar. Pocos segundos despus, la cabeza del administrador,
diestramente separada del cuerpo, rodaba sobre la tierra.
Yazid tiraba de la tnica de su padre. Umar acababa de ordenar que se abriera la
armera y que se entregaran armas a todos los hombres y mujeres sanos y fuertes.
Zubayda haba insistido en que ellas tambin lucharan, pues los recuerdos de al-Hama
haban calado muy hondo en su conciencia.
Por qu esperar, indefensa, a que primero deshonren nuestros cuerpos y luego
atraviesen nuestros corazones con sus espadas?
Abu! Abu! deca Yazid con voz insistente.
Umar lo levant en sus brazos y lo bes. Aquella espontnea demostracin de
afecto agrad al nio, pero tambin le molest, pues estaba haciendo grandes esfuerzos
para comportarse como un hombre.
Qu pasa, hijo?
Ven a la torre! Corre!
Zubayda presinti la tragedia y decidi impedir que Yazid volviera a la torre con
su padre.
Necesito tu ayuda, Yazid. Cmo debo usar esta espada?
La tctica de distraccin funcion y Umar subi las escaleras solo. Cuanto ms
alto suba, mayor era el silencio. Por fin contempl la masacre: las casas haban sido
incendiadas y los cuerpos yacan, desperdigados, en los alrededores de lo que poco
antes era la mezquita. Sin embargo, los soldados no haban terminado su tarea.
Corran hacia las colinas cercanas detrs de aquellos que intentaban escapar.
Umar agudiz el odo y crey oir los gritos de las mujeres alternados con los aullidos
de los perros, pero pronto rein un silencio absoluto. Los fuegos ardan; la muerte
estaba en todas partes. Umar cogi una lupa y estudi el mapa de la aldea que haba
sobre la mesa. Era demasiado para l y dej caer la lupa, hacindola aicos contra el
suelo. Umar bin Abdallah se sec las lgrimas.
Nadie puede salvar al cristal roto le dijo a los dos vigas que montaban
guardia.
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Los centinelas observaban la angustia de su amo, inmviles como estatuas.
Nunca llegaran a pronunciar las palabras de consuelo que cruzaron por sus mentes.
Umar baj las escaleras despacio. Desde la torre lo haba visto todo y ya no
quedaba sitio para las dudas. Se maldijo a s mismo por no haber permitido que Yazid
se marchara con su hermana. Al llegar al gigantesco zagun lo recibi un silencio
espectral. Los nios haban dejado de jugar y ya nadie coma. Slo se oa el ruido
ocasional que producan los herreros al afilar las espadas. Todos haban visto el fuego
en la aldea y estaban sentados en el suelo, contemplando cmo las llamas se fundan
con el sol poniente en el horizonte. Lo haban destruido todo: sus hogares, su pasado,
sus amigos, su futuro. Un grito lastimero, procedente de la torre, interrumpi la vigilia:
Los cristianos estn junto a las puertas!
Todo el mundo se puso en marcha de inmediato. Enviaron a los nios y a las
mujeres mayores a las dependencias anexas y Umar llev al Enano aparte:
Quiero que cojas a Yazid y te escondas con l en el granero. Pase lo que pase,
no lo dejes salir hasta que ests seguro de que se han ido. Que Al os proteja.
Yazid se negaba a separarse de sus padres. Discuti con su padre y suplic a su
madre.
Mirad les dijo agitando una espada que el herrero haba preparado para l,
puedo usarla tan bien como vosotros.
Sin embargo, los ruegos de Zubayda por fin lo convencieron de que acompaara
al Enano. El nio insisti an en llevar su juego de ajedrez con l, y despus de
cogerlo, le dio la mano al cocinero a regaadientes y se march con l hacia el jardn.
Al otro lado del jardn, justo debajo de la muralla, crecan un grupo de rboles y plantas
de distintas variedades. Cerca de all, cuidadosamente disimulado por un crculo de
arbustos de jazmines, haba un pequeo banco de madera. Cuando el Enano lo levant,
la piedra donde estaba apoyado tambin se alz.
Baja, joven amo.
Yazid vacil un momento y mir hacia la casa, pero el Enano le dio un pequeo
empujn y el nio comenz a descender por la estrecha escalera. El cocinero lo sigui y
repuso con cuidado la piedra desde el interior. En aquella oscura cueva haba trigo y
arroz suficientes para alimentar a la aldea entera durante un ao. Era el depsito de
emergencia de al-Hudayl, para usar en caso de calamidades imprevistas o de malas
cosechas. El Enano encendi una vela y vio la cara de Yazid, empapada de lgrimas.
Por encima del suelo, todo estaba preparado para recibir a los soldados cristianos,
que en ese momento intentaban derribar las puertas con arietes. Cuando las puertas por
fin se abrieron, los primeros soldados entraron en el zagun. Era una avanzadilla y el
capitn no estaba con ellos. La rpida destruccin de la aldea y los cadveres que
haban pisoteado sus caballos en el camino a la casa haban engendrado en ellos una
engaosa sensacin de seguridad.
De repente, vieron a los caballeros moros, tambin montados a caballo y
preparados para la accin a derecha e izquierda. Los intrusos intentaron salir del zagun
hacia el patio exterior, pero no fueron lo bastante rpidos, pues Umar y su improvisada
caballera cargaron contra ellos con gritos aterradores. Los cristianos, que no
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esperaban resistencia, reaccionaron con lentitud, y todos ellos acabaron arrojados de
sus caballos y muertos. El inesperado triunfo fue celebrado con una gran ovacin y
gritos de Al es grande.
Cargaron los cadveres de los soldados sobre los caballos y azotaron a los
animales, para ahuyentarlos fuera del zagun.
La espera hasta el siguiente ataque fue larga, pero pronto conocieron la razn. El
ejrcito de Gharnata estaba ensanchando la brecha de las puertas para poder entrar en
lneas de tres.
Umar saba que la prxima vez la victoria no resultara tan sencilla.
Es nuestro fin se dijo a s mismo. Slo puedo ver muerte a mi alrededor.
Ese pensamiento acababa de cruzar por su mente, cuando oy el grito de alguien
que an no haba acabado de cambiar la voz:
No tengis piedad con los infieles!
Era el capitn al frente de sus soldados. Esta vez no esperaron el ataque moro y
cargaron directamente contra los defensores. El resultado fue un feroz combate mano a
mano, mientras el patio vibraba con el entrechocar del acero y el estrpito de los
golpes, intercalados con gritos y exclamaciones de Al es grande! y Por la santa
Virgen, por la santa Virgen!. Los arqueros moriscos, apostados en el techo, no
arrojaban sus flechas por temor a herir a sus hermanos. Los cristianos los superaban en
nmero y la resistencia pronto acab en un bao de sangre.
El caballo de Umar fue desjarretado y la cada lo atont. Los soldados lo
arrastraron hasta donde estaba el capitn. Los dos hombres se miraron, pero mientras
los ojos del capitn brillaban de furia, Umar estudiaba a su joven captor con expresin
indiferente.
Lo que ves ante ti es la ira de Nuestro Seor dijo el capitn.
S respondi Umar. La aldea despojada de sus habitantes, mujeres y nios
atravesados por espadas, mezquitas entregadas a las llamas y campos desiertos. Los
hombres como usted me recuerdan a los peces del mar, que se devoran unos a otros.
Estas tierras nunca volvern a ser prsperas y el odio que veo en sus ojos un da
destruir a los de su propio bando. No hay ms Dios que Al y Mahoma es su profeta.
El capitn no respondi. Mir a los soldados que sujetaban al prisionero y les
hizo una seal de asentimiento. Estos no necesitaron ninguna otra indicacin y
obligaron a Umar bin Abdallah a arrodillarse. Pero en ese momento atacaron los
arqueros. Las flechas dieron en el blanco y los dos hombres que se disponan a ejecutar
a Umar cayeron desplomados.
Quemad este lugar! grit el capitn.
Luego orden a otros dos soldados que se acercaran, pero para entonces Umar ya
haba cogido la espada de uno de los cados y participaba otra vez en la lucha.
Fueron necesarios seis hombres para volver a capturar al jefe del Banu Hudayl.
Esta vez fue decapitado de inmediato y su cabeza se exhibi en la punta de una lanza en
un desfile que se pase primero por el zagun y luego por el patio exterior. Se
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oyeron aullidos y lamentos de dolor, seguidos por gritos de furia y el estrpito de las
espadas al chocar unas con otras.
Un arquero que haba contemplado la muerte de Umar corri a informar a
Zubayda. Con la cara empapada en lgrimas, ella cogi una espada y se uni a los
defensores.
Venid! les grit a las dems mujeres. No debemos permitir que nos
cojan con vida!
Las mujeres asombraron a los cristianos con su infinito coraje. Aqullas no eran
las criaturas dbiles y consentidas de tantos relatos fantsticos. Una vez mas, el
elemento sorpresa ayud a las mujeres de al-Hudayl, que lograron restar al menos cien
hombres a las fuerzas del capitn. Aunque al final sucumbieron, lo hicieron con
espadas y dagas en las manos.
Despus de dos horas de violenta lucha, la matanza lleg a su fin. Todos los
defensores estaban muertos. Tejedores y retricos, autnticos creyentes y falsos
profetas, hombres y mujeres, haban luchado y muerto juntos. Juan el carpintero, Ibn
Hasd y el viejo escptico al-Zindiq haban rechazado la oferta de Umar de esconderse
en el granero. Haban esgrimido espadas por primera vez en sus vidas y tambin haban
perecido en la masacre.
El capitn, indignado por el nmero de hombres que haba perdido, orden que se
saqueara e incendiara la casa. Durante la hora siguiente, los hombres, borrachos de
sangre, celebraron la victoria con una orga de pillajes. Los nios que se haban
escondido en los baos fueron decapitados o ahogados, segn el humor de sus
ejecutores. Luego incendiaron la casa y regresaron al campamento.
El capitn desmont y se sent en el jardn con sus dos ayudantes a contemplar
cmo arda la casa. Se quit las botas y sumergi los pies en el arroyo que atravesaba el
jardn.
Cmo les gustaba el agua!
Mientras tanto, debajo del suelo, Yazid no estaba dispuesto a seguir esperando.
Haca tiempo que no se oan ruidos, y aunque el Enano insista en que deba quedarse
all, el nio se mostr inflexible.
Qudate aqu, Enano le murmur al anciano. Yo ir a ver qu ha pasado y
volver pronto. Por favor, no vengas conmigo. Slo debe salir uno de los dos. Si me
desobedeces, gritar.
Pero el Enano no cedi. Entonces Yazid volvi a sentarse, fingiendo estar
agotado, y en cuanto la mano del cocinero afloj un poco la presin en su brazo, se
escap. Antes de que el Enano pudiera detenerlo, Yazid subi la escalera y levant la
piedra de la entrada lo suficiente para poder escabullirse fuera. Al ponerse de pie, se
encontr con el suelo cubierto de cadveres y la casa en llamas. Aquella escena lo
trastorn. De repente perdi todo el miedo y corri hacia el patio, llamando a gritos a
sus padres.
Sus alaridos sobresaltaron al capitn y los dos ayudantes corrieron a apresarlo
cuando atravesaba el jardn. Yazid pataleaba y sacuda los brazos.
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Soltadme! Tengo que encontrar a mis padres!
Acompaadlo dijo el capitn. Dejad que compruebe con sus propios ojos
el poder de nuestra Iglesia.
Cuando Yazid vio la cabeza de su padre clavada en una lanza sinti que se le
aflojaban las rodillas y se ech a llorar. No poda seguir avanzando, porque las llamas y
el olor de los cuerpos quemados no se lo permita. Si no lo hubieran sujetado, Yazid se
habra internado entre las llamas para buscar a su madre y habra muerto quemado, pero
lo obligaron a volver con el capitn, que en ese momento se dispona a montar su
caballo.
Y bien, nio? pregunt con tono jovial. Ya has visto lo que hacemos
con los infieles?. Yazid lo mir, paralizado por una tristeza indescriptible. Has
perdido la lengua, nio?
Ojal tuviera una daga respondi Yazid con una voz extraamente
distante, porque se la clavara en el corazn. Ahora pienso que muchos aos atrs
debimos tratarlos igual que ustedes nos tratan ahora.
El capitn no pudo evitar sentirse impresionado. Sonri a Yazid y mir a sus
hombres con aire pensativo. Los soldados recibieron su reaccin con alivio. No tenan
estmago para matar al nio.
Lo veis? No os dije que el odio de los supervivientes es un veneno capaz de
destruirnos?
Yazid no lo oa, pues la cabeza de su padre le estaba hablando.
Recuerda, hijo mo, que siempre nos hemos enorgullecido de cmo tratamos a
los vencidos. Tu bisabuelo sola invitar a los caballeros que venca a alojarse en su casa
y a participar en las celebraciones. No olvides nunca que si nos convertimos en seres
como ellos, no tendremos salvacin.
Lo recordar, Abu dijo Yazid.
Qu has dicho, nio?
Le gustara ser mi invitado en nuestra casa esta noche?
El capitn hizo una seal que sus hombres conocan muy bien. Aunque
acostumbraban a cumplir sus rdenes de inmediato, era evidente que el nio haba
perdido la cabeza, y ambos vacilaron ante la perspectiva de cometer un crimen a sangre
fra. Entonces el capitn, enfurecido, desenvain su espada y la hundi en el corazn
del nio. Yazid cay al suelo con los brazos cruzados sobre el pecho. Muri en el acto,
pero mientras la sangre espumosa manaba por su boca, sus labios dibujaron una media
sonrisa.
El capitn mont su caballo y atraves la puerta de la casa sin volver a mirar ,a
sus hombres.


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Caa la noche. El cielo que unas horas antes pareca un abismo en llamas, cobr
un color azul oscuro. Primero salieron dos estrellas y luego una autntica plyade
cubri el cielo. Los fuegos se haban apagado y todo estaba oscuro, como miles de aos
antes, cuando aqulla era una tierra salvaje, sin casas ni personas que las habitaran.
El Enano, con los ojos paralizados de horror, estaba sentado en el suelo con el
cuerpo de Yazid entre sus brazos, balancendose suavemente de adelante hacia atrs.
Sus lgrimas caan sobre la cara del nio muerto y se mezclaban con su sangre.
Cmo es posible que yo los haya sobrevivido a todos?
Repiti esta frase una y otra vez. No supo cmo ni cundo se durmi ni en qu
momento la maldita luz del alba anunci un nuevo da.

Zuhayr estaba a punto de matar a su yegua de agotamiento, pues haba cabalgado
sin detenerse desde el mismo momento en que Ibn Basit le haba contado que haba
visto a varios centenares de soldados en los alrededores de al-Hudayl. Su cara estaba
surcada por profundas arrugas, que descendan desde los extremos de los prpados
hasta los labios. Sus ojos, por lo general negros y brillantes, parecan incoloros y
opacos, enmarcados dentro de unas profundas ojeras. Los dos meses de combate lo
haban envejecido mucho. Era una noche clara. Mientras atravesaban los tojos, Zuhayr
no pensaba en sus hombres, sino en su familia y en su hogar.
La paz sea contigo, Zuhayr bin Umar exclam una voz.
Zuhayr tir de las riendas de su caballo. Era un mensajero y espa de Abu Zaid.
Tengo prisa, hermano.
Slo quera advertirte algo antes de que llegaras a al-Hudayl. All no queda
nada, Zuhayr bin Umar. Los cristianos estn borrachos y le cuentan la historia a todos
los gharnatinos que quieran escucharlos. Esta noche han perdido la prudencia.
La paz sea contigo, amigo dijo Zuhayr con la mirada ausente, perdida en la
lejana. Ir a comprobarlo por m mismo.
Quince minutos despus lleg a la cueva de al-Zindiq. Zuhayr esperaba que el
anciano estuviera all para disipar sus temores, rezaba para que as fuera. Los
manuscritos de al-Zindiq estaban atados en ordenadas pilas, como si el anciano se
hubiera preparado para marcharse para siempre. Zuhayr descans unos segundos y dio
de beber al caballo. Luego sigui cabalgando. Al girar en el espoln de una colina, tir
de las riendas y mir hacia arriba, en la direccin acostumbrada. La plida luz del alba
brillaba sobre los restos calcinados de la casa. Zuhayr cabalg hacia su antiguo hogar
sumido en una especie de trance hipntico. Haba sucedido lo peor. Al ver las ruinas
desde la distancia, su primera reaccin fue pensar en la venganza:
Los perseguir y los matar uno a uno. Juro ante Al, sobre la cabeza de mi
hermano, que vengar este crimen.
Cuando entraba en el patio vio la cabeza de su padre en la punta de una lanza que
estaba firmemente clavada en el suelo. Zuhayr salt del caballo, arranc la lanza y
contempl la cara de su padre con cario. Llev la cabeza al arroyo y le lav la sangre
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de la cara y del pelo. Luego la transport al cementerio familiar y comenz a cavar la
tierra con las manos. En su locura, no repar en que a pocos metros de all haba una
pala. Despus de enterrar a su padre; volvi al patio, y esta vez vio al Enano
balancendose suavemente con Yazid en los brazos. El corazn le dio un vuelco en el
pecho. Era posible que Yazid estuviera vivo, a pesar de todo? Entonces vio la cara
serena de su hermano, manchada de sangre en los costados.
Enano! Enano! Ests vivo? Despierta, hombre!
El Enano abri los ojos, sobresaltado. Sus brazos estaban tan rgidos como el
cuerpo que abrazaba entre ellos. Al ver a Zuhayr, el cocinero rompi a llorar. Zuhayr lo
abraz y le quit con suavidad el cuerpo de Yazid. Luego bes las mejillas de su
hermano.
Ya he enterrado la cabeza de mi padre. Ahora baemos a Yazid y llevmosle a
descansar.
Desvistieron el cadver con cuidado, lo baaron en la fuente y lo llevaron al
cementerio familiar. Slo cuando Yazid estaba bajo la tierra, despus de rellenar la
tumba con la tierra recin cavada, Zuhayr, que hasta aquel momento haba demostrado
una serenidad sobrehumana, se trastorn y comenz a gritar. La angustia desatada se
convirti en llanto y fue como si lloviera sobre la tumba de Yazid.
Los dos hombres se abrazaron y se sentaron sobre el montculo cubierto de
hierba, junto a las nuevas tumbas.
Quiero saberlo todo, Enano, hasta el ltimo detalle. Debo enterarme de todo lo
que seas capaz de recordar.
Si yo pudiera estar muerto y Yazid vivo... Por qu tuve que sobrevivir yo?
Me alegro de que alguien haya podido hacerlo. Ahora cuntame lo que ocurri.
El Enano comenz su relato y no se detuvo hasta llegar al momento de la huida
de Yazid. Entonces comenz a llorar y a mesarse los cabellos. Zuhayr le acarici la
cara.
Lo s, lo s, pero ya ha acabado todo.
Eso no es lo peor. El nio dej la piedra de la entrada un poco abierta y yo o
cmo lo cogan y lo interrogaban. Qu orgulloso habras estado si hubieras podido orle
responder al capitn, ese prncipe del demonio que quera matarnos a todos desde el
principio.
Cuando el Enano concluy su historia, Zuhayr permaneci largo rato sentado,
con la cabeza entre las manos.
Aqu todo ha terminado. Han eclipsado nuestro mundo para siempre.
Marchmonos. Ese sitio ha dejado de ser seguro.
El Enano neg con la cabeza.
Yo nac en esta aldea. Mi hijo cay aqu, defendiendo vuestro palacio, y yo
tambin quiero morir aqu. T todava eres joven, pero yo ya no tengo deseos de vivir.
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Mrchate y djame morir en paz.
Yo tambin nac aqu, Enano, pero ya ha muerto demasiada gente. Por qu
sumarnos a ellos? Adems, tengo una misin para ti. Slo t puedes cumplirla.
Mientras est aqu, seguir a tu servicio.
Te llevar a la costa y te enviar a Tanja en un barco. Desde all, tendrs que
trasladarte a Fez y buscar a Ibn Daud y a mi hermana. Yo le escribir una carta y t
podrs decirle todo lo que desee saber.
Al or esta peticin, el Enano comenz a llorar otra vez.
Ten piedad de m, Zuhayr bin Umar. Cmo voy a enfrentarme con la seorita
Hind? Cmo voy a decirle que dej morir a Yazid? Djame ir a ver a la seorita
Kulthum, en Ishbiliya. T deberas ir a Fez y quedarte a vivir all. No te permitirn
vivir en esta pennsula.
Conozco muy bien a mi hermana Hind, mucho ms de lo que ella cree. Ella
slo te escuchar a ti, Enano, y necesitar a alguien de la casa a su lado. De lo contrario
se volver loca. Hars esto como un ltimo favor al Banu Hudayl? El Enano supo
que lo haban vencido. Mi padre me dijo que haba varias bolsas de oro escondidas
en el granero. Ser mejor que las llevemos con nosotros. Yo las usar para nuestras
guerras y t podrs llevarte una para el viaje y para establecerte cuando llegues a Fez.
Una vez desenterradas las cinco bolsas de cuero llenas de monedas de oro,
Zuhayr ensill su caballo y prepar otro para el Enano, regulando los estribos a la
altura de sus cortas piernas. Cuando se alejaban de la casa y de la aldea, Zuhayr rompi
el silencio.
No nos volvamos para ver la aldea otra vez, Enano. Recordmosla como era
antes. Te acuerdas?
El cocinero no respondi ni volvi a hablar hasta que llegaron a la ciudad costera
de al-Jazira. All encontraron un barco que partira a primera hora del da siguiente y
reservaron un billete para el Enano. Despus de una breve bsqueda, encontraron un
cmodo funduq, donde alquilaron una habitacin con dos camas. Cuando se disponan
a acostarse, el Enano habl por primera vez desde la partida de la casa de al-Hudayl.
Nunca olvidar el fuego, los quejidos y los gritos. Tampoco podr olvidar la
cara de Yazid despus de que esos salvajes lo mataran. Por eso no puedo recordar un
pasado ms lejano.
Lo s, pero se es el nico pasado que yo deseo recordar.
Zuhayr comenz a escribir una carta para Hind, donde le relataba el duelo con
don Alonso y sus trgicas consecuencias. Tras describir la destruccin de la aldea y de
la casa, le rogaba a Hind que no regresara nunca:
Qu afortunada has sido al encontrar un hombre tan digno de ti y tan prudente
como Ibn Daud. Creo que l saba desde hace tiempo que perderamos nuestra batalla
contra el tiempo. El anciano que te lleva esta carta est lleno de culpa por el crimen de
haber permanecido con vida. Cuida bien de l.
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En los ltimos das he pensado mucho en ti y me he arrepentido de no haber
hablado ms contigo cuando vivamos en la misma casa. Te confieso que una parte de
m deseara irse a Fez con el viejo cocinero para visitarte a ti y a Ibn Daud, para ver
nacer a tus hijos y comportarme con ellos como un to. Tambin para comenzar una
nueva vida lejos de las torturas y de las muertes que se han apoderado de esta
pennsula. Sin embargo, otra parte de m me dice que no puedo abandonar a mis
camaradas en medio de estos horrores. Ellos confan en m. Nuestra madre y t siempre
pensasteis que yo tena un carcter dbil, que era fcil convencerme de cualquier cosa y
que careca de firmeza. Tal vez tuvierais razn, pero creo que he cambiado mucho. Mi
posicin de autoridad sobre los dems me ha obligado a usar una mscara, y esa
mscara se ha integrado tanto a mi personalidad que es difcil distinguirla de mi
verdadera cara.
Regresar a las al-Pujarras, donde controlamos docenas de aldeas y donde
vivimos como antes de la Reconquista. Abu Zaid al-Ma'ari, un anciano que te gustara
mucho, est convencido de que no nos dejarn vivir aqu mucho tiempo ms. Dice que
lo que desean no es la conversin de nuestras almas, sino nuestras riquezas, y que
aniquilarnos es la nica forma de apoderarse de nuestras tierras. Si eso es cierto,
estarnos condenados hagamos lo que hagamos, pero mientras tanto, continuaremos
luchando. Te envo los manuscritos de nuestro viejo amigo al-Zindiq. Cudalos bien y
dime qu piensa ibn Daud de ellos.
Si quieres comunicarte conmigo, la mejor forma de hacerlo es enviar un mensaje
a nuestro to de Gharnata. Insisto en que me comuniques el nacimiento de tu primer
hijo. Slo una cosa ms, Hind: s que hasta el ltimo da de mi vida llorar la muerte de
nuestro hermano y de nuestros padres. Ninguna mscara podr evitarlo.
Tu hermano,
Zuhayr.
El Enano no pudo dormir ms que un par de horas. Al amanecer sali de la
habitacin a hacer sus abluciones, y cuando regres, encontr a Zuhayr sentado en la
cama, contemplando la luz matinal que entraba por la ventana.
La paz sea contigo, viejo amigo.
El Enano lo mir horrorizado: el cabello de Zuhayr se haba vuelto
completamente blanco durante la noche. Sin embargo, ninguno de los dos dijo nada.
Zuhayr repar en el juego de ajedrez de Yazid entre las pertenencias del Enano.
Lo dej conmigo cuando subi a buscar a la seora Zubayda -explic el Enano
y rompi a llorar otra vez-. Pens que la seorita Hind lo querra para sus hijos.
Zuhayr reprimi las lgrimas y sonri.
Una hora ms tarde, el Enano subi a bordo de un barco de mercancas y Zuhayr
lo despidi desde la orilla.
Que Al te proteja, Zuhayr al-Fahl! -grit el Enano con su voz cascada.
Nunca lo hace, dijo Zuhayr para s.
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EPILOGO


Veinte aos despus, el vencedor de al-Hudayl, ahora en pleno esplendor y
considerado como uno de los ms experimentados jefes militares del reino catlico de
Espaa, descendi de su barco en una costa a muchas millas de su tierra natal. Se sujet
la correa del viejo casco, que nunca haba querido cambiar pese a que le haban
regalado otros dos de plata maciza. El color rojo de la barba que luca ahora era motivo
de innumerables burlas insolentes. Sus dos ayudantes, ya capitanes, lo haban
acompaado en aquella misin.
La expedicin viaj durante semanas a travs de pantanos y bosques tupidos.
Cuando por fin llegaron a su destino, el capitn fue recibido por embajadores del
soberano local, ataviados con ropajes de extraordinarios colores. Tras intercambiar
obsequios, el capitn fue conducido al palacio del rey.
La ciudad estaba construida sobre el agua y superaba cualquier sueo que hubiera
podido tener el capitn. La gente se trasladaba en barco de una parte a otra de la ciudad.
Sabe cmo se llama este asombroso lugar? pregunt a su ayudante en el
barco que los conduca hacia el palacio.
La ciudad se llama Tenochtitln, y su rey, Moctezuma.
Es evidente que se emplearon grandes riquezas en su construccin dijo el
capitn.
Esta es una nacin muy rica, capitn Corts le respondieron.
El capitn sonri.
GLOSARIO

Abu: padre
al-Andalus: la Espaa musulmana
al-Hama: Alhama
al-Hamra: la Alhambra
al-Jazira: Algeciras
al-Mariya: Almera
al-Qahira: El Cairo
bab: puerta
Balansiya: Valencia
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Dimashk: Damasco
funduq: hostales para mercaderes
Gharnata: Granada
hammam: baos pblicos
Iblis: demonio; jefe de los ngeles cados
Ishbiliya: Sevilla
Iskanderiya: Alejandra
jihad: guerra santa
jutba: sermn de los viernes
Kashtalla: Castilla
Malaka: Mlaga
maristan: hospital o asilo para enfermos y dementes
qadi: magistrado
Qurtuba: Crdoba
riwaq: habitaciones de los estudiantes
Rumi: romano
Sarakusta: Zaragoza
Tanja: Tnger
Tulaytula: Toledo
Ummi: madre
zajal: poemas estrficos populares, compuestos de forma improvisada
en el rabe coloquial de al-Andalus y transmitidos oralmente
desde el siglo dcimo.