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Universidad Nacional Autnoma de Mxico

Mxico,
Federico Navarrete Linares
LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS
INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Los altpetl y sus historias
origen_1v2aAlvaroB.indd 5 12/11/09 6:58:50 AM
Primera edicin: 2010
DR @ 2010. Universidad Nacional Autnoma de Mxico
Instituto de Investigaciones Histricas
Ciudad Universitaria, Coyoacn, Mxico DF 04510

www.historicas.unam.mx
+52 (55) 5622-7518
ISBN 978-607-2-00000-0
Prohibida la reproduccin total o parcial por cualquier medio sin autorizacin escrita
del titular de los derechos patrimoniales.
Impreso y hecho en Mxico
origen_1v2aAlvaroB.indd 6 12/11/09 6:58:50 AM
NDICE
Agradecimientos
Cmo contar una historia muchas veces contada
Las tradiciones histricas indgenas
Acerca del origen
El camino migratorio de los mexicas
Toltecas y chichimecas en el Valle de Mxico:
los colhuas y la fundacin de Cuauhtitlan y Tetzcoco
Las fundaciones de Chalco:
la conformacin de un altpetl Complejo
Las fundaciones mexicas: de Chapultpec a Mxico
Conclusiones. La historicidad de los altpetl
Fuentes
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93
ACERCA DEL ORIGEN
Toda historia necesita un comienzo, un punto de arranque en el tiempo y en
el espacio. Por ello, las historias humanas dan siempre gran importancia a los or-
genes. Las religiones hacen de la creacin del mundo y de la humanidad el punto
de referencia esencial para comprender la naturaleza del cosmos y el papel que
corresponde en l a los humanos. Las historias sobre el devenir de las sociedades
humanas tambin otorgan una gran importancia a los comienzos, pues el origen
dene la identidad del grupo y lo distingue de los dems. Por eso, al referirse al
origen, por ms distante que ste sea, los relatos sobre el pasado hablan en rea-
lidad del presente y establecen una continuidad teleolgica entre aquel remoto
punto de origen y el grupo humano en la actualidad.
Pero los orgenes en los asuntos humanos no estn dados, sino que se constru-
yen. Al narrar el pasado, las tradiciones histricas eligen un momento y un lugar
particular y lo convierten en el punto privilegiado del origen. Esto signica, en
primer lugar, que lo erigen en un punto de quiebre con el pasado que sirve para
demarcar una frontera temporal e identitaria: antes del momento del origen las
cosas eran diferentes pues el grupo humano an no era plenamente como sera
despus. Del otro lado de esta demarcacin, en cambio, el origen establece una
continuidad entre el pasado y el presente.
Por ello, no sorprende que los lugares y momentos de origen se carguen de
signicados simblicos y de sacralidad, que los eventos y acciones originales
sean considerados excepcionales, llenos de sentido y signicacin, y que se re-
lacionen con arquetipos polticos, culturales y religiosos. Todo origen, como ha
propuesto Mircea Eliade, es la reactualizacin del primer momento, de la crea-
cin del mundo.

Los actos originales adquieren un carcter ritual y sagrado, y


posteriormente son conmemorados de continuo; los personajes que participaron
en ellos son elevados a la condicin de fundadores, antepasados o hroes.
Por todas estas razones, las tradiciones histricas de los altpetl del Valle de
Mxico, y particularmente la de los mexicas, dan tanta importancia a los lugares

Eliade, El mito del eterno retorno. Arquetipos y repeticin.


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94 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
de origen y a los acontecimientos que en ellos sucedieron. Encontramos en estas
descripciones smbolos, analogas y rituales polticos y religiosos de primera
importancia.
El origen de estos pueblos, y particularmente el de los mexicas, ha sido tam-
bin un tema de gran inters para los estudiosos de la historia indgena, desde el
siglo xvi hasta la fecha, pues los diferentes historiadores coloniales buscaron en
l la solucin al enigma del origen y naturaleza de los indios, y los historiadores
nacionalistas mexicanos han buscado all el origen de la nacin. Es as que los
lugares y los hechos originales de las historias de los altpetl han sido analizados
y discutidos incesantemente. Sin embargo, desde el propio siglo xvi, ha habido
una intensa polmica sobre cual era el verdadero origen de los pueblos indge-
nas del Valle de Mxico, sobre la localizacin y la existencia misma de los lugares
de dnde decan haber venido.
CUL ES EL ORIGEN?
Si los orgenes son construidos por las propias tradiciones histricas, entonces
es legtimo preguntarse cmo se elige y dene un lugar y un momento de ori-
gen. Como podemos apreciar en el Cuadro ., la mayora de las historias de
los altpetl del Valle de Mxico se inicia en el momento de la partida de cierto
lugar: Aztlan, Colhuacan o Chicomztoc, y casi no dan informacin sobre su
historia anterior. Como veremos ms adelante, los eventos y rituales asocia-
dos con esta partida marcaron un claro rompimiento con el pasado previo del
grupo emigrante, y tambin fueron el comienzo de la denicin de una nueva
identidad tnica.
Por esa razn, una fuente como la Historia de Tlatelolco puede perfectamen-
te iniciar su relato de la historia de los mexicas con la partida del lugar de ori-
gen, sin dar ms explicaciones: Partieron de Colhuacan, de Chicomztoc,
de Quineuhyan, de all salieron, de all salieron nuestros antepasados. Al sa-
lir ellos, qued abandonada la poblacin, sus casas y la cueva que se llam
Chicomztoc.

Historia de Tlatelolco: .
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95 ACERCA DEL ORIGEN
Cuadro . Las fuentes que se inician con la migracin
y las que narran una historia anterior
Historias que se inician
con las migraciones
Historias universales
que hablan de periodos anteriores
Anales de Gabriel de Ayala
Cdex Mexicanus
Cdice Aubin
Cdice Azcatitlan
Cdice Boturini
Crnica Mexicana
Crnica Mexicyotl
Cuarta relacin (Chimalpain)
Historia de Tlatelolco
Historia en lengua mexicana que contiene
el tiempo que pas desde Aztlan
(Historia desde )
Historia o crnica mexicana
Historia o crnica y con su calendario
mexicano
Mapa Sigenza
Memoria de la llegada de los mexica azteca
Memorial breve acerca de la fundacin
de la ciudad de Culhuacan
Octava relacin (Chimalpain)
Origen de los mexicanos
Origen de los mexicanos
Quinta relacin (Chimalpain)
Relacin de la genealoga y linaje de los Seores
que han seoreado...
Relacin de la genealoga y linaje
Relacin del origen de los Yndios que havitan
en esta Nueva Espaa...
Sptima Relacin (Chimalpain)
Sexta relacin (Chimalpain)
Tercera relacin (Chimalpain)
Anales de Cuauhtitlan
Compendio histrico del reino de Texcoco
Historia de la nacin chichimeca
Historia de las Indias de Nueva Espaa
Historia de los mexicanos por sus pinturas
Histoyre du Mechique
Leyenda de los Soles
Monarqua Indiana
Primera relacin (Chimalpain)
Relacin sucinta en forma de memorial
de la historia de la Nueva Espaa...
Segunda relacin (Chimalpain)
Sumaria relacin de la historia general
de esta Nueva Espaa...
Sumaria relacin de todas las cosas que han
sucedido en la Nueva Espaa...
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96 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Sin embargo, existen catorce historias, tanto indgenas como espaolas, que
hablan de una poca anterior y que remontan su relato al origen mismo del
cosmos y de la humanidad. Algunas de ellas, como los Anales de Cuauhtitlan
o la Historia de los mexicanos por sus pinturas recogen los relatos de tradicin
indgena sobre la creacin del mundo y de la humanidad; otras, como la obra de
Chimalpain, retoman los relatos bblicos sobre estos temas.
Ms all de esta diferencia, sin embargo, todas estas fuentes distinguen clara-
mente las historias de la creacin y de las eras histricas anteriores de las histo-
rias de los altpetl, iniciadas en el momento de su partida del lugar de origen.
Esto sugiere que ambas historias eran claramente independientes entre s, lo que
es conrmado al constatar que las fuentes que omitieron hablar de los tiempos
previos a los orgenes de los altpetl no quedaron por ello truncas ni resultan
incomprensibles.

Las tradiciones histricas indgenas definan el origen de los altpetl en


el momento de su partida del lugar de origen y del inicio de su migracin
hacia el Altiplano Central; los periodos anteriores eran considerados como
pertenecientes a otra era y por lo tanto no eran asunto de las historias de los
altpetl.
Los lugares de origen
Al analizar con detalle lo que nos dicen las fuentes sobre los lugares de ori-
gen de los altpetl del Valle de Mxico saltar a la vista un contraste entre las
diferentes tradiciones histricas indgenas: mientras que las historias mexicas
daban una gran importancia a su lugar de origen, las de los chalcas, los acol-
huas, los colhuas y los cuauhtitlancalques parecen otorgarle mucho menos
importancia. Tambin hay que sealar que existen sitios como Colhuacan o
Chicomztoc, que son descritos como el lugar de origen de muchos, si no es
que de todos los pueblos del Valle de Mxico, e incluso lugares ms distan-
tes. Nuestro anlisis se iniciar con la detallada informacin que las historias
mexicas nos proporcionan sobre Aztlan y los otros lugares de origen de este
pueblo, y posteriormente discutiremos la informacin ms escasa que nos de-
jaron sobre sus lugares de origen las tradiciones histricas de los otros altpetl
del Valle de Mxico.

En cambio, aquellas fuentes que inician su relato a la mitad de la migracin, como el Cdice Telle-
riano-Remensis, que carece de la pgina que representa Chicomztoc, parecen incompletas o truncas
y por ello son ms difciles de comprender.
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97 ACERCA DEL ORIGEN
Cuadro . Los lugares de origen de los altpetl
del Valle de Mxico mencionados por las distintas fuentes
Lugar Fuentes Pueblos que partieron de l
Amaqueme Memorial breve acerca de la
fundacin de la ciudad de Culhuacan
chichimecas de Xlotl
Monarqua Indiana chichimecas
Aztlan . Segunda relacin de Chimalpain chichimeca, teochichimeca
. Tercera relacin de Chimalpain mexicas
. Cuarta relacin de Chimalpain mexicas
Anales de Cuauhtitlan mexicas
Cdex Mexicanus mexicas
Cdice Aubin mexicas
Cdice Azcatitlan mexicas
Cdice Boturini mexicas
Crnica Mexicana mexicas
Crnica Mexicyotl mexicas
cuexteca
Historia de la venida de los mexicanos
y otros pueblos
mexicas
Historia de las Indias de Nueva Espaa chalcas, colhuas, mexicas, tepaneca
tlahuica, tlaxcaltecas, xochimilca
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98 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Lugar Fuentes Pueblos que partieron de l
Aztlan Historia de los mexicanos por sus
pinturas
mexicas
Historia de Tlatelolco desde los
tiempos ms remotos
mexicas
Historia en lengua mexicana que
contiene el tiempo que paso desde...
Aztlan
mexicas
Historia o crnica Mexicana mexicas
Historia o crnica y con su calendario
mexicano de los aos
chalca, totolimpaneca, malinalca
mexicas, tarascos
Histoyre du Mechique mexicas
Leyenda de los Soles mexicas
Memoria de la llegada de los mexica
azteca cuando vinieron aqu a
Mxico-Tenochtitlan
mexicas
Memorial breve acerca de la
fundacin de la ciudad de Culhuacan
chalca, teotenanca, cuexteca, mexicas
Monarqua Indiana mexicas
Origen de los mexicanos mexicas
Relacin del origen de los Yndios que
havitan en esta Nueva Espaa...
chalcas, colhuas, mexicas, nahuas,
tepaneca, tlahuica, tlaxcaltecas,
xochimilca
Relacin del origen de los Yndios que
havitan en esta Nueva Espaa...
mexicas
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99 ACERCA DEL ORIGEN
Lugar Fuentes Pueblos que partieron de l
Chicomoztoc . Tercera relacin de Chimalpain chalca, totolimpaneca
mexicas
. Cuarta relacin de Chimalpain chalca, totolimpaneca, chichimeca,
teochichimeca, cuexteca, mexicas,
otoms, tenime
Cdice Vaticano-Ros chichimexi, cohuxcatl, cuexteca,
nonoalca, olmecas xicalancas,
tarascos, totonacas
Crnica Mexicana mexicas
Crnica Mexicyotl cuexteca, mexicas
De los mexicanos acolhuas, chalcas, chichimeca,
chichimeca, teochichimeca,
cohuxcatl, huexotzinca, huixtotin,
mexicas, nahuas, nonoalca, olmecas
xicalancas, otoms, tarascos,
tepaneca, tlahuica, tlateputzca,
tlaxcaltecas, toltecas, tonayameca
Historia de la nacin chichimeca chichimeca, los de Xlotl
Historia de las Indias de Nueva Espaa chalcas, colhuas, mexicas, tepaneca,
tlahuica, tlaxcaltecas, xochimilca
Historia de los indios de la Nueva
Espaa
mexicas, mixtecos, nonoalca, olmecas
xicalancas, otoms
Historia de los mexicanos por sus
pinturas
mexicas
Historia de Tlatelolco desde los
tiempos ms remotos
mexicas, tepaneca, xochimilca,
chalcas, acolhuas, huexotzinca,
colhuas, tlahuica, cohuxcatl,
matlatzincas, malinalca
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100 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Lugar Fuentes Pueblos que partieron de l
Chicomoztoc Historia eclesistica Indiana chichimeca, nonoalca, mexicas,
olmecas xicalancas, mixtecos, otoms
Historia en lengua mexicana que
contiene el tiempo que paso desde...
Aztlan
mexicas, chalcas, xochimilca,
cuitlahuaca, malinalca, chichimeca,
tepaneca, matlatzincas
Historia o crnica Mexicana mexicas
Historia o crnica y con su calendario
mexicano de los aos
Mexicas, chalca, totolimpaneca
Leyenda de los Soles mexicas
chichimeca
mimixcoa
Memorial breve acerca de la
fundacin de la ciudad de Culhuacan
chalca, teotenanca, chalca,
totolimpaneca, chichimeca, los de
Xlotl, colhuas, cuexteca, mexicas,
mexicas, toltecas
Memoriales o Libro de las cosas de
la Nueva Espaa y de los naturales
de ella
nonoalca, mexicas, olmecas
xicalancas, mixtecos, otoms
Monarqua Indiana
(dos listas diferentes)
acolhuas, chalmeca, chichimeca de
Xlotl, chichimeca, teochichimeca,
colhuas, mexicas, mexicas, mixtecos,
nonoalca, olmecas xicalancas
otoms, tepaneca, tlahuica,
tlaxcaltecas, xochimilca
Popol Vuh mayas quichs, mayas cakchiqueles,
mayas rabinales, nahuas
Relacin del origen de los Yndios que
havitan en esta Nueva Espaa...
chalcas, colhuas, mexicas, nahuas,
tepaneca, tlahuica, tlaxcaltecas,
xochimilca
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101 ACERCA DEL ORIGEN
Lugar Fuentes Pueblos que partieron de l
Chicomoztoc Relacin geogrca de Tlaxcala chichimeca, acolhuas
Ttulo de Totonicapan mayas quichs
Colhuacan . Tercera relacin de Chimalpain
(dos listas diferentes)
acolhuas, amaquemeque, chalcas,
chalca, totolimpaneca, chichimeca,
cuitlahuaca, huexotzinca, malinalca,
matlatzincas, mexicas, teotenanca,
tepaneca, tlahuica, tlaxcaltecas,
xochimilca
Cdice Aubin chalcas, chichimeca, cuitlahuaca,
huexotzinca, malinalca, matlatzincas,
mexicas, xochimilca
Cdice Azcatitlan chalcas, chichimeca, cuitlahuaca,
huexotzinca, malinalca, matlatzincas,
tepaneca, xochimilca
Cdice Boturini chalcas, chichimeca, cuitlahuaca,
huexotzinca, malinalca, matlatzincas,
tepaneca, xochimilca
Crnica Mexicyotl mexicas
De los mexicanos mexicas
Historia de las Indias de Nueva Espaa chalcas, colhuas, mexicas, tepaneca,
tlahuica, tlaxcaltecas, xochimilca
Historia de los mexicanos por sus
pinturas
acolhuas, chalcas, colhuas,
cuitlahuaca, huexotzinca, Mexicas,
mexicas, tepaneca, tlaxcaltecas,
xochimilca
Historia en lengua mexicana que
contiene el tiempo que paso desde...
Aztlan
chalcas, chichimeca, cuitlahuaca,
malinalca, matlatzincas, mexicas,
tepaneca, xochimilca
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102 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Lugar Fuentes Pueblos que partieron de l
Colhuacan Historia o crnica y con su calendario
mexicano de los aos
mexicas, malinalca, tarascos
Histoyre du Mechique colhuas, Mexicas
Leyenda de los Soles acolhuas, colhuas, cuahuaca,
cuauhtitlanense, cuitlahuaca,
matlatzincas, mazahuaca, mexicas,
tepaneca, xaltocameca, xiquipilca,
xochimilca
Memoria de la llegada de los mexica
azteca cuando vinieron aqu a
Mxico-Tenochtitlan
chalcas, chichimeca, cuitlahuaca,
huexotzinca, malinalca, matlatzincas,
mexicas, tepaneca, xochimilca
Monarqua Indiana chalcas, chichimeca, cuitlahuaca,
malinalca, matlatzincas, mexicas,
mixquica, tepaneca, xochimilca
Origen de los mexicanos chichimeca, colhuas , toltecas
Relacin del origen de los Yndios que
havitan en esta Nueva Espaa...
chalcas, colhuas, mexicas, nahuas,
tepaneca, tlahuica, tlaxcaltecas,
xochimilca
Relacin geogrca de Tlaxcala chichimeca, acolhuas
Tira de Tepechpan tepechpaneca
Colhuacatpec Historia o crnica y con su calendario
mexicano de los aos
mexicas, malinalca, tarascos
Historia Tolteca-Chichimeca acolchichimeca, cuauhtinchantlaca,
malpantlaca, texcalteca,
totomihuaques, tzauhteca, zacatecas
Huei Tlapallan Compendio histrico del reino de
Texcoco
gigantes, toltecas
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103 ACERCA DEL ORIGEN
Lugar Fuentes Pueblos que partieron de l
Huei Tlapallan Compendio histrico del reino de
Texcoco
gigantes, toltecas
Historia de la nacin chichimeca toltecas
Monarqua Indiana toltecas
Sumaria relacin de la historia general
de esta Nueva Espaa...
toltecas
Sumaria relacin de todas las cosas
que han sucedido en la Nueva
Espaa...
toltecas
Mxitl Origen de los mexicanos mexicas
Relacin de la genealoga y linaje de
los Seores que han seoreado...
mexicas
Tamoanchan De los mexicanos mexicas, nahuas, otoms, toltecas,
cuextecas, olmeca-xicalancas
Valle de Mxico De los mexicanos mexicas, nahuas, otoms, toltecas
Relacin de la genealoga y linaje de
los Seores que han seoreado...
chichimeca, toltecas,
El origen de los mexicas en Aztlan

Veinticinco fuentes mexicas coinciden en que una ciudad islea llamada Aztlan
fue el lugar de origen de ese pueblo y proporcionan abundante informacin
sobre ella. Sin embargo, las descripciones son tan variadas, y han sido tantas

Por razones de claridad en la exposicin a lo largo de este libro me he referido y me referir


a los mexicas con el gentilicio que adoptaron al establecerse denitivamente en Mexico-Teno-
chtitlan y Mexico-Tlatelolco, y no por los nombres que emplearon durante su migracin, como
aztecas y mexitin. En el tercer captulo se discutirn con ms detalle los mltiples etnnimos de
este pueblo.
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104 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
las interpretaciones que se han hecho de ellas a lo largo de los ltimos cinco
siglos, que discutirlas con detalle requerira un libro completo.

Por esta razn


el presente anlisis abordar nicamente los asuntos y problemas que resul-
tan ms importantes para comprender el origen y la identidad de los altpetl
mexicas..
El primer problema es explicar el nombre mismo de Aztlan, pues este topni-
mo no se presta a un anlisis etimolgico claro y unvoco, y las fuentes presentan
diversas interpretaciones contradictorias.
La ms generalizada es la que lee Aztlan como lugar de las garzas, derivado
de la palabra ztatl, garza.

Durn ofrece la siguiente elaboracin de la misma


etimologa: Aztlan que quiere decir blancura, o lugar de garzas, y as les llama-
ban a estas naciones azteca, que quiere decir la gente de la blancura.

Esta etimologa, sin embargo, no es incontrovertible.

Alvarado Tezozmoc
propone una interpretacin doble del nombre:
Segundo nombre llaman Aztlan; que es decir asiento de la garza (o abundancia
de ellas). Tenan en las lagunas, y su tierra Aztlan, un c, y en ella el templo de
Huitzilopochtli, dolo, Dios de ellos, en su mano una or blanca, en la propia
rama del grandor de una rosa de Castilla, de ms de una vara en largo, que
llaman ellos Aztaxchitl, de suave olor.

Esta etimologa tiene la misma deciencia gramatical que la anterior, pues debe-
ra producir las palabras Aztatlan o Aztaxochitlan.

Gutierre Tibn ya realiz esta titnica labor en su Historia del nombre y la fundacin de Mxico.

Esta interpretacin es presentada, entre otros autores, por Tovar, Relacin del origen de los
indios: .

Historia de las Indias: .

La construccin debera ser azta(tl)+tlan= Aztatlan. Hay que mencionar que existe un lugar
de nombre Aztatlan, en el estado de Nayarit, que ha sido identicado con Aztlan: Tibn, Historia
del nombre: -.

Crnica Mexicana: . Tanto en este texto como en otros, hemos corregido acentos y maysculas
de las fuentes, uniformndolas sin modicar ninguna de las palabras o giros del castellano utilizado
en las diferentes versiones. Sobre el aztaxchitl escribe Francisco Hernndez: El aztalxchitl o or
de garza, que otros llaman quaiztalacocoxchitl, es una hierba con races como bras de donde brotan
tallos con hojas ralas como de albahaca, aserradas, casi siempre en grupos de tres, y en el extremo
de los tallos ores grandes contenidas en clices escariosos, y cuyo centro es rojo con manchas ama-
rillas y est rodeado de hojas ralas, largas y blancas con rojo. Slo se usa la or. Nace en Mxico.
Historia natural, v. : .
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105 ACERCA DEL ORIGEN
Figura . Aztlan en el Codex Mexicanus
Por otra parte, la representacin de la ciudad originaria de los mexicas en el
Cdice Azcatitlan contiene un glifo de una hormiga sobre un hormiguero, junto a
lo que parece ser una dentadura. Este glifo fue ledo por el glosador original del
cdice como Ascatitla, es decir Azcatitlan, junto o entre las hormigas.

A su vez, el Cdice Boturini y el Cdex Mexicanus utilizan un glifo toponmico


que representa, de acuerdo con el anlisis de Edmund Seler, un aztapillin, o jun-
cia, y que, por lo tanto, puede leerse como Aztapillan, lugar de las juncias.


Seler mismo se reere a la descripcin que hace Sahagn de los aztapillin como
muy grandes y muy gruesas juncias [...] Son muy largas, y todo lo que est
dentro del agua es muy blanco.

Aunque esta etimologa parece an ms ale-


jada en trminos fonticos, la representacin de la planta en los glifos en ambos
cdices parece clara.
Finalmente, Chimalpain arma que el nombre Aztlan deriva de una especie de
rbol llamado azcuhuitl.

A esta etimologa se debe que Barlow bautizara al cdice con ese nombre: Barlow, Comentario:
. Graulich, en cambio, la rechaza y propone que el glifo debe leerse como Azcapotzalco: Graulich,
Revisin al Comentario: -. Me parece que la lectura original del glosador y de Barlow es la
ms plausible.

Seler, Dnde se encontraba Aztlan?: -.

Sahagn, Historia General, v. : -.

Tercera relacin: . Esta especie no pudo ser identicada, pero probablemente se relacione con la
or llamada aztaxchitl, que se describi arriba.
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106 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
En suma, en las historias del siglo xvi encontramos cinco etimologas diferentes
del topnimo Aztlan, ninguna de las cuales se corresponde inequvocamente, de
acuerdo con las reglas gramaticales del nhuatl, con el nombre del lugar.
.
Me pa-
rece que deben ser consideradas como interpretaciones divergentes de un nombre
propio, cuyo signicado etimolgico no se poda establecer de manera denitiva.
.,
De todas formas, llama la atencin, como seal el propio Durn, que cuatro
de estas interpretaciones aluden a plantas o animales blancos y que se relacio-
nan claramente con un ecosistema lacustre o pantanoso. Respecto a la blancura,
Graulich ha recordado que sta era una caracterstica tanto de otro lugar de ori-
gen, el Colhuacatpec-Chicomztoc de la Historia Tolteca-Chichimeca, como del
lugar donde se fund Mexico-Tenochtitlan.
.r
Por esta razn, arma que Aztlan
es la proyeccin mtica de Mexico-Tenochtitlan al pasado. Sin embargo, puede
argumentarse que la blancura era una caracterstica denitoria de los sitios y
ciudades sagrados en la tradicin tolteca, pues tambin la ciudad de Cholollan
es representada con este atributo.
.-
La asociacin de Aztlan con un ecosistema lacustre pantanoso es conrmada por
todas las fuentes que describen el lugar. De las diecisis fuentes que proporcionan
informacin sobre esta ciudad, trece estn de acuerdo en que estaba rodeada por
agua, ya fuera de una laguna o del mar, y las otras tres mencionan la existencia de
un ro o un brazo de mar cercano.
Dentro de las descripciones de Aztlan destacan por su belleza las representa-
ciones visuales contenidas en el Cdice Boturini y el Azcatitlan, que nos muestran
una ciudad en una isla rodeada de agua por tres de sus costados. Seguramente se
basaron en una imagen similar de Torquemada quien nos dice que, en realidad,
Aztlan estaba rodeada por [...] algn grande ro o pequeo estrecho y brazo de
mar, cuya pintura parece hacer media isleta, en medio de los brazos que dividen
estas aguas [...]
.
El Cdice Aubin, por su parte, representa a Aztlan como una isla completamen-
te rodeada de agua.
El Mapa Sigenza tambin nos muestra un Aztlan plenamente isleo, rodeado
por un lago cuadrangular. En medio de la isla crece un rbol de gran tamao so-
.
Una discusin general de las etimologas de Aztlan se encuentra en la obra de Christian Du-
verger, LOrigine des Aztques: ----,. Vanse tambin las propuestas de Graulich, en Revisin al
Comentario: .-:.
.,
Tampoco en los diccionarios de nhuatl encontramos una palabra que corresponda al elemento az-
que se relaciona con el locatlivo -tlan por lo que no podemos proponer una etimologa diferente.
.r
Graulich, Revisin al Comentario: .-:.
.-
Historia Tolteca-Chichimeca: .r.
.
Monarqua Indiana: ..,.
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107 ACERCA DEL ORIGEN
bre el cual est posada un guila que habla, muy probablemente Huitzilopochtli,
el dios patrono de los mexicas.
El Cdex Mexicanus, en contraste con las dems historias pictogrcas mexicas,
representa a Aztlan en tierra rme junto a un ro que atraviesan los mexicas en
el momento de iniciar su migracin. Esta descripcin slo coincide con la de la
Historia de los Mexicanos por sus Pinturas, que agrega la informacin de que en
Aztlan haba un manantial del cual brotaban las aguas del ro.

El carcter isleo de Aztlan, y su asociacin con un medio ambiente lacustre


y pantanoso, recuerda de inmediato la propia ciudad de Mexico-Tenochtitlan y
Mexico-Tlatelolco, establecida tambin en medio de una laguna. Por otro lado
hay que sealar que adems lo asocia con la misma Tollan que se relacionaba con
este tipo de ecosistema desde su mismo nombre, lugar donde abundan los tu-
les. Otras capitales toltecas, como Cholollan, en el Valle de Puebla, y la capital
de los mayas quichs, Gumarcaaj, o Utatln en nhuatl, que signica lugar de
las caas podridas tambin se asocian con tulares y caaverales.
Para explicar la similitud entre Aztlan y Mexico-Tenochtitlan se han planteado
dos interpretaciones aparentemente incompatibles. La primera, propuesta ori-
ginalmente por Alfredo Chavero, sostiene que los mexicas partieron de Aztlan
en busca de un lugar lacustre y pantanoso parecido al que haban dejado atrs,
puesto que estaban acostumbrados a vivir en ese medio ambiente y que por esa
razn que fundaron su ciudad en medio del lago de Tetzcoco.

La otra, plantea-
da inicialmente por Seler, arma que Aztlan era la proyeccin mtica al pasado
de la realidad de Mexico-Tenochtitlan y que no existi realmente, sino que fue
inventada por los mexicas una vez que se haban establecido en su ciudad.

Planteada en estos trminos, la polmica no puede resolverse, pues todo lo


que sabemos de Aztlan es por las noticias que nos dieron de ese lugar los propios
mexicas una vez instalados en Mexico-Tenochtitlan. Sin embargo, si nos pre-
guntamos cul era el signicado que poda tener este parecido para la tradicin
histrica mexica, ambas explicaciones coinciden en que se vinculaba de manera
esencial con la identidad de ese pueblo, pues dena su forma de vida de cazado-
res, pescadores y agricultores lacustres, y tambin los asociaba con una ciudad
que ocupaba una posicin polticamente dominante en el centro del lago.

Historia de los mexicanos por sus pinturas: .

Chavero, Historia antigua: .

Seler, Dnde se encontraba Aztlan?: . No hay espacio aqu para profundizar en esta dis-
cusin. Un anlisis ms detallado de la misma y sus implicaciones se encuentra en mi artculo, Las
fuentes de tradicin indgena ms all de la dicotoma entre historia y mito.
origen 2.indb 107 4/11/09 12:18:22
108 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Las fuentes tambin nos proporcionan abundante informacin con respecto a
la vida de los mexicas en Aztlan. Tanto Alvarado Tezozmoc

como Chimalpain
arman que ese pueblo vivi aos en dicha ciudad.

Este lapso no debe ser


interpretado literalmente, sino como una expresin de orden de magnitud, equi-
valente armar que los mexicas pasaron mucho tiempo en Aztlan.

Otras fuentes arman que en Aztlan los mexicas eran un pueblo agricultor,
pescador y recolector de los productos de la laguna. Cristbal del Castillo nos
presenta esta elocuente descripcin de sus actividades productivas:
Y [los] macehuales eran los mecitin, los ribereos, los pescadores de los
gobernantes aztecas: ciertamente eran ellos sus macehuales, sus pescadores.
[...] A diario les daban todo lo que crece en el agua: pescados, ranas, el
tecuitlatl, izcahuitl, los tamales de ocuilztac, los panes de axaxaycatl. Y
tambin las larvas del acocolin. Y despus los patos, los nsares, las grullas,
los atzitziculotl, y el apopotli y el yacatzintli. De esta forma los maltrataban
mucho, y les pedan todo el plumaje de los alcatraces y las plumas de los
tlauhquecholli que haban recogido.

Diego Durn, en el pasaje relativo a la expedicin que envi el tlatoani


Moteuhczoma Ilhuicamina a Aztlan, reproduce el siguiente discurso donde
Cuauhcatl, el historiador real mexica, describe la vida de este pueblo antes
de dejar esa ciudad:
All gozaban de mucha cantidad de patos, de todo gnero de garzas, de cuervos
marinos y gallinas de agua y de gallaretas. Gozaban del canto y meloda de los
pajaritos de las cabezas coloradas y amarillas. Gozaron de muchas diferencias
de hermosos y grandes pescados. Gozaron de gran frescura de arboledas que
haba por aquellas riberas, y de fuentes cercadas de sauces y de sabinas y de
alisos grandes y hermosos.

Crnica Mexicyotl: .

Tercera relacin: .

Sin embargo, llama la atencin que no es divisible ni entre ni entre , aunque s en-
tre , otro periodo significativo en la cronologa mesoamericana. Chimalpain afirma, a partir
de esta informacin, que el ao de llegada de los mexicas a Aztlan fue el tochtli (equivalente
al d. C.).

Historia de la venida de los mexicanos: -. Para una descripcin de las caractersticas de estas
diferentes especies vegetales y animales lacustres, vase mi edicin de esta fuente y Duverger, El
origen de los aztecas: .
origen 2.indb 108 4/11/09 12:18:22
109 ACERCA DEL ORIGEN
Andaban en canoas y hacan camellones [chinampas] en que sembraban
maz, chile, tomates, huauhtli, frijoles y de todo gnero de semillas de las que
comemos y ac trujeron.
:r
La explotacin del ecosistema lacustre implicaba el dominio de muy variadas y
complejas tcnicas agrcolas, cinegticas, de recoleccin y de transporte.
:-
Por
ello, varios autores han propuesto que los mexicas continuaron practicando
esta forma de vida a todo lo largo de su migracin, pues generalmente se es-
tablecieron en lugares con ecosistemas similares, como Ptzcuaro, Coatpec,
Chapultpec y Tenochtitlan.
:
Otros sostienen, en cambio, que las descripciones
de la forma de vida mexica en Aztlan son resultado de la proyeccin retrospec-
tiva de la realidad del Valle de Mxico a aquel lugar.
:,
Respecto a la condicin social de los mexicas en Aztlan, tenemos cuatro ver-
siones diferentes y contradictorias. Una, que podramos considerar la ocial por
venir de Alvarado Tezozmoc, sostiene que los mexicas eran miembros de la
elite gobernante de la ciudad:
[...] reinaba all el llamado Moctezuma. Este rey tena dos hijos, y al tiempo
de su muerte establece como seores a sus mencionados hijos. El nombre del
primognito, quien habra de ser el rey de los cuextecas, no se sabe bien. El
menor, que era mexicano, se llamaba Mexi, era de nombre Chalchiuhtlatonac,
y a l habansele de adjudicar los mexicanos, habra de ser seor suyo el
mencionado Chalchiuhtlatonac.
,o
La segunda versin, presentada por Chimalpain en su Memorial Breve,
,.
y tam-
bin, con ms detalles, en la Tercera Relacin,
,:
arma que los mexicas tenan un
:r
Historia de las Indias: :.,.
:-
Para una excelente descripcin de la riqueza del ecosistema lacustre del Valle de Mxico, vase
Espinosa Pineda, El embrujo del lago. El sistema lacustre de la cuenca de Mxico.
:
Como hemos visto, esta hiptesis fue planteada originalmente por Chavero. Posteriormente fue
desarrollada por Martnez Marn,La cultura de los mexicas: :,o-:,:, y ms recientemente ha sido
retomada por Barbara Price, The truth is not in accounts but in account books: On the epistemo-
logical status of history.
:,
Duverger, en particular, seala que varias de las especies descritas por Del Castillo son endmicas
del Valle de Mxico, El origen de los aztecas: .:r.
,o
Crnica Mexicyotl: .,. Chimalpain repite la versin de Tezozmoc en su Memorial Breve: :.,
donde la presenta como la primera de tres versiones sobre la vida mexica en Aztlan.
,.
Memorial breve: :,-:-.
,:
Tercera relacin: ,--.
origen 2.indb 109 4/11/09 12:18:22
110 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
cuauhtlatoani, gobernante guila o gobernante rstico,

de nombre ztac
Mixcatl. Podemos decir que nos presenta una visin ms modesta de su condi-
cin en Aztlan.
Cristbal del Castillo y el propio Chimalpain, otra vez en su Memorial
Breve,

sostienen una tercera versin que contrasta an ms con la de Alvarado


Tezozmoc. Segn nos cuenta el primer autor, los mexicas no eran sino simples
macehuales de los aztecas, quienes eran los gobernantes en Aztlan:
Los que all estn haciendo su hogar, los que lo llaman su poblacin, los
que gobiernan en Aztlan Chicomztoc son los aztecas chicomoztocas. Y sus
macehuales eran los mecitin, los ribereos, los pescadores de los gobernantes
aztecas: ciertamente eran ellos sus macehuales, sus pescadores. [...] Porque
entonces los pescadores, los de la gran ribera, estaban rodeando la gran laguna
llamada el apantle de la Luna. Y [los aztecas] los aborrecan, los hubieran
querido arrasar, los hubieran querido conquistar.

Finalmente, Durn ofrece una cuarta descripcin de la vida mexica en su lugar


de origen en su pasaje sobre el retorno a Aztlan, donde arma que era un lugar
de vida simple donde nadie envejeca ni mora.

Por su tono sobrenatural esta


versin contrasta claramente con las tres primeras.
Por qu existen versiones tan diferentes de la situacin social de los mexicas
en Aztlan? Parte de la respuesta se encuentra en la analoga entre esa ciudad y
Mexico-Tenochtitlan. Si las historias de los mexicas queran demostrar que ellos
eran los gobernantes y poseedores legtimos del territorio de su lugar de asenta-
miento denitivo, entonces les convena armar que ya haban sido gobernantes
desde Aztlan. Me parece que la versin de Alvarado Tezozmoc es una versin
eufemstica que pretende denir la identidad de los mexicas como un pueblo di-
rigente. En sentido inverso, la descripcin de Cristbal del Castillo, que era un
autor anti-mexica,

busca denigrar a este pueblo pues, al armar que en Aztlan

La primera traduccin de este ttulo lo asocia con la actividad blica, vinculada con las guilas,
sugiriendo que se trataba de algn tipo de capitn. La segunda traduccin es de Vctor Castillo, y
parte de la lectura de la partcula cuauh- como rbol, enfatizando la rusticidad y el carcter provi-
sorio de este tipo de gobernantes frente a un tlatoani de pleno derecho.

Memorial breve: -.

Historia de la venida de los mexicanos: -.

Historia de las Indias: -.

Para un anlisis detallado de las posiciones contrarias a los mexicas en la obra de este autor, vase
Navarrete Linares, Estudio introductorio.
origen 2.indb 110 4/11/09 12:18:22
111 ACERCA DEL ORIGEN
no eran ms que macehuales explotados y humillados por sus gobernantes, des-
autoriza sus ttulos para gobernar en el Valle de Mxico.
Estas descripciones contrapuestas de la posicin social de los mexicas en
Aztlan, son paralelas a las descripciones de la posicin espacial que ocupaban en
ese lugar. Alvarado Tezozmoc arma que los mexicas vivan en Aztlan mismo,
el centro de la laguna, mientras que Del Castillo sostiene que vivan en la ribera
de la laguna y no en la isla, que perteneca a sus gobernantes y enemigos, los
aztecas. En este caso tambin la analoga con la situacin imperante en el Valle
de Mxico parece clara: segn la primera versin los mexicas ocuparon una po-
sicin central en ambas regiones, de acuerdo con su papel dominante; segn la
segunda, en cambio, ocupaban en Aztlan el lugar perifrico y subordinado que
en el Valle de Mxico tocaba ocupar a los pueblos conquistados y despojados
por ellos.

Podemos concluir entonces que la similitud planteada por Alvarado


Tezozmoc es auto-celebratoria, mientras que la que propone del Castillo es
denigrante. Ambas demuestran, en todo caso, cmo la referencia al lugar de ori-
gen estaba cargada de signicados simblicos e identitarios, y por ende estaba
siempre abierta a la polmica y la manipulacin.
En cuanto a las otras dos versiones de la situacin mexica en Aztlan, la que
arma que los mexicas tenan un cuauhtlatoani es congruente con las posteriores
descripciones de su organizacin social durante la migracin, en la que nunca
tuvieron un linaje de tlatoque legtimos. La versin de Durn, por su parte, puede
ser reejo, como propone Lpez Austin,

de una idealizacin colonial del lugar


de origen de los mexicas que serva no para establecer una analoga con Mexico-
Tenochtitlan, como las otras versiones, sino para marcar un claro contraste con
ella. El objetivo de esta elaboracin ideolgica sera recordar a los mexicas lo
efmero que fue su periodo de gloria sobre la tierra y as dar una explicacin de
su derrota por los espaoles.

Por otra parte hay que destacar el hecho de que, ms all de sus diferencias,
las primeras tres versiones coinciden en describir Aztlan como ciudad con una
sociedad estraticada y con conictos internos, como cualquier altpetl meso-
americano, de modo que desmienten claramente a los autores que sostienen
que los mexicas no tenan una cultura mesoamericana al iniciar su migracin
y que fue en el Valle de Mxico donde la adquirieron.

En otro pasaje de su obra, Del Castillo menciona y reivindica estos pueblos que fueron arrasados
por los mexicas, Historia de la venida de los mexicanos: -.

Los mitos del Tlacuache: .

Lpez Austin, El texto sahaguntino: -.

Vanse por ejemplo, las propuestas de Duverger en este sentido, en LOrigine des Aztques: .
origen 2.indb 111 4/11/09 12:18:22
112 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Queda por discutir el otro grave problema que ha desvelado a los estudiosos
de Aztlan: la gran dicultad, o incluso imposibilidad, de localizar geogrca-
mente esta ciudad. En efecto, el relativo acuerdo entre las fuentes respecto a la
descripcin de esta ciudad no se extiende a las noticias sobre su localizacin geo-
grca. Por mencionar slo las propuestas de las fuentes, Alvarado Tezozmoc
y Tovar arman que se encontraba hacia el norte, en Nuevo Mxico; Durn la
ubica cerca de la Florida y Alva Ixtlilxchitl la localiza en el occidente, ms all
de Jalisco. Por su parte, el mismo Durn relata, en el pasaje del retorno a Aztlan,
que el tlatoani mexica Moteuczoma Ilhuicamina, al encontrarse en la cumbre de
su poder en Mexico-Tenochtitlan envi unos mensajeros de regreso a esa ciudad
para que llevaran regalos a Coatlicue, la madre de su dios Huitzilopochtli, y que
stos slo pudieron llegar all por medios sobrenaturales, pues no encontraron
los caminos normales que conducan hasta el lugar.

Este episodio ha sido in-


terpretado como una demostracin de que los mexicas no conocan en realidad
la localizacin geogrca de su patria original.
Ante estos desacuerdos entre las fuentes, no sorprende que las dudas respecto
a la localizacin de Aztlan hayan continuado hasta nuestros das. Diversos auto-
res la han situado a lo largo y ancho de Mxico y Norteamrica.

Por otra parte,


varios autores han armado que la imposibilidad de encontrar Aztlan demuestra
que se trata de un lugar mtico, es decir inexistente en el mundo real.

A esta
argumentacin ha respondido Martnez Marn con la propuesta de que Aztlan
fue imposible de localizar por los mexicas no porque no hubiera existido, sino
porque la retraccin de la frontera mesoamericana en el periodo Posclsico
haba hecho desaparecer las rutas que llevaban a esa ciudad.

A mi juicio este
autor hace bien en separar el problema de la imposibilidad de localizar Aztlan
del problema de su existencia.
Considero que la informacin contenida en las fuentes ha demostrado ser in-
suciente para decidir cul de las mltiples islas en medio de lagunas que hay
en Mesoamrica y Norteamrica fue la ciudad original de los mexicas. Por ello
habra que recurrir a la evidencia arqueolgica, pero esto plantea toda otra serie
de problemas de muy difcil solucin, comenzando por denir cules seran los

Historia de las Indias: -.

Gutierre Tibn presenta una detallada lista de estas diferentes hiptesis y deende apasionada-
mente la localizacin de Aztlan en Nayarit: Tibn, Historia del nombre: .

El primer planteamiento en este sentido fue hecho por Seler, Dnde se encontraba Aztlan, la
patria [original] de los aztecas?

Martnez Marn, La cultura de los mexicas: -.


origen 2.indb 112 4/11/09 12:18:23
113 ACERCA DEL ORIGEN
rasgos diagnsticos (cermicos, arquitectnicos, estilsticos) para identicar a
los aztecas.
Por otra parte, cabe destacar que todas las fuentes mexicas coinciden en
que Aztlan fue el lugar de origen nicamente de ese pueblo y de ningn otro.
Solamente Chimalpain, como veremos ms adelante, arma que esta ciudad fue
tambin punto de partida de los chalcas totolimpanecas, as como de los chalcas
teotenancas e incluso, ms genricamente, de los teochichimecas.
Finalmente, hay que sealar que casi todas las fuentes asocian a Aztlan con
Chicomztoc y Colhuacan. Esto no debe sorprendernos, pues como demostra-
remos ms abajo, stos son topnimos que se aaden a los nombres de lugares
especcos que adquieren las caractersticas simblicas y religiosas propias de
los lugares de origen.

Colhuacan frente a Aztlan


La mayora de las fuentes mexicas coincide en que cerca de Aztlan se encontraba
otro lugar llamado Colhuacan, o Teocolhuacan. Tovar nos dice que este nombre
signica tierra de los que tienen abuelos divinos.

La etimologa es correcta,
pues la palabra colhua, signica literalmente poseedor o dueo de abuelos
y el prejo teo- quiere decir divino, antiguo, grande, o legtimo. Sin
embargo, tambin puede signicar curvo, por lo que Colhuacan, podra ser
tambin traducido como el Lugar de la curva. Otra variente de este topnimo,
Colhuacatpec, puede leerse como El lugar del cerro curvo, lo que coincide
con el glifo toponmico de este sitio en todos los cdices. Por otro lado el prejo
teo- tambin puede considerarse referente al lugar en s mismo, como propuso el
fraile annimo que escribi el Origen de los mexicanos:
[...] cierta tierra que llaman Colhuac, e por ser tierra lejos e de lenjos tiempos,
llamanla ahora Tehuculhuac. Es nombre de mucha veneracin, tanto que este
es el nombre que usan por Dios, e no hay otro para esto sino aqueste. Ya no le
saben decir a esta tierra que digo sino Culhuacn e no Teculhuac porque se lo
reprendemos. Donde sea esta tierra, ninguna razn saben dar [...]

Slo dos fuentes, que signicativamente no son mexicas, la Historia de la nacin chichimeca, de
Alva Ixtlilxchitl, Historia chichimeca: , y los Anales de Cuauhtitlan: , mencionan a Aztlan sin
relacionarlo con alguno de estos otros dos lugares.

Relacin del origen de los indios: .

Origen de los mexicanos: .


origen 2.indb 113 4/11/09 12:18:23
114 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Barlow, por su cuenta, traduce Teocolhuacan como el mero Colhuacan.
,
Es
muy probable que este sujo se utilizara para distinguir el Colhuacan antiguo
y distante, de un Colhuacan contemporneo y cercano, el importante altpetl
tolteca del sur del Valle de Mxico con el cual los mexicas tuvieron una relacin
compleja, pues fueron primero sus cautivos y servidores y luego sus conquista-
dores y herederos de su linaje tolteca.
,o
En este sentido, la cercana entre Aztlan y
(Teo)Colhuacan, recuerda la cercana entre Mexico-Tenochtitlan y Colhuacan,
reforzando as la analoga entre el lugar de origen y el lugar denitivo de resi-
dencia de los mexicas.
Por ello resulta interesante analizar con detalle lo que nos dicen las fuentes
sobre Colhuacan. En su Crnica Mexicyotl, Alvarado Tezozmoc describe as
este lugar y su relacin con Aztlan:
Cuando los aztecas, los mexicanos, pasaron de Aztlan ac, llegaron a Colhuacan:
despus salieron de all para ac asiendo al diablo Tetzahuitl Huitzilopochtli;
cuando vinieron, trajeron de Aztlan Chicoccan a una mujer llamada Chimal-
ma, cuando salieron y caminaron hacia aqu.
,.
Tanto el Cdice Boturini como el Cdice Azcatitlan representan a Colhuacan direc-
tamente en la ribera del lago, o cuerpo de agua, en cuyo centro se localizaba Aztlan
y coinciden en dibujar en una oquedad en el interior de la montaa que represente
el lugar: su glifo es la gura del dios Huitzilopochtli, en forma de un colibr.
Sin embargo otras fuentes no hacen esta distincin geogrca entre Aztlan y
Colhuacan e identican ambos lugares y tambin Chicomztoc. Tal es el caso de
la Historia de Tlatelolco que inicia su relato diciendo:
Cmo lleg la gente hacia aqu, desde Teocolhuacan y Aztlan, todo esto se
ver aqu.
Partieron de Colhuacan, de Chicomztoc, de Quineuhyan, de all salieron,
de all salieron nuestros antepasados. Al salir ellos, qued abandonada la
poblacin, sus casas y la cueva que se llam Chicomztoc.
,:
Por su parte, Diego Durn arma:
,
Barlow, Comentario: r.
,o
Vase el captulo -, relativo a la fundacin mexica.
,.
Crnica Mexicyotl: ..
,:
Historia de Tlatelolco: ,..
origen 2.indb 114 4/11/09 12:18:23
115 ACERCA DEL ORIGEN
Pero, porque la noticia que tengo de su origen y principio no es ms, ni ellos
saben dar ms relacin, sino desde aquellas siete cuevas donde habitaron tan
largo tiempo [...] Estas cuevas son en Teoculuacan, que, por otro nombre, se
llama Aztlan, tierra de que todos tenemos noticia caer hacia la parte del norte y
Tierra Firme, con la Florida.

Otras fuentes, como la Historia o crnica y con su calendario..., parecen implicar


que hay una mayor distancia entre Aztlan y Colhuacan:
Y cuando los mencionados Mexitin Azteca Teochichimeca haban emergido as
y partido de su casa en Aztlan, conforme viajaban y seguan su camino, conforme
viajaban sobre la tierra, llegaron a un lugar llamado Huey Culhuacatepec.
Llegaron en el mencionado ao -Pedernal.

La Monarqua Indiana de Torquemada presenta una informacin similar:


[] y anduvieron algunas jornadas, en las cuales gastaron espacio y tiempo de
un ao; al cabo del cual llegaron a un lugar llamado Huey Culhuacan, donde
estuvieron tres. En este lugar y sitio, dicen, se les apareci el demonio en la
representacin de un dolo y dicindoles que l era el que los haba sacado de
la tierra de Aztlan y que le llevasen consigo, que quera ser su dios y favorecerles
en todas las cosas y que supiesen que su nombre era Huitzilopochtli.

Hay que enfatizar que en la mayora de las versiones la asociacin y cercana en-
tre Aztlan y Colhuacan no signica de ninguna manera una identicacin entre
ambos sitios, puesto que Aztlan es presentado como el lugar de origen exclusivo
de los mexicas, mientras que Colhuacan es descrito como el lugar de origen de
otro conjunto de pueblos a los que llamaremos sus pueblos hermanos. As lo
arma por ejemplo la Historia mexicana desde ...:
Y all en Colhuacan estaban asentados los habitantes [de ese lugar]. Y los aztecas
vinieron a pasar [en barcas?] de Aztlan, all vinieron a salir a recibirlos los de
Colhuacan los vieron los habitantes [de Colhuacan], luego dijeron a los azteca
Seores nuestros, a dnde vais? Ojal que os acompaemos!

Historia de las Indias: .

Historia o crnica y calendario: .

Monarqua Indiana: .

Historia mexicana desde ...: .


origen 2.indb 115 4/11/09 12:18:23
116 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Por su parte, el Cdice Aubin dice:
Hay all una cueva de donde salieron los ocho calpulli: el primer calpulli de los
huexotzinca, el segundo calpulli de los chalca, el tercer calpulli de los xochimilca,
el cuarto calpulli de los cuitlahuaca, el quinto calpulli de los malinalca, el sexto
calpulli de los chichimeca, el sptimo calpulli de los tepaneca, el octavo calpulli
de los matlaltzinca.
Cuando all permanecieron los que fueron habitantes de Colhuacan;
atravesaron hacia ac de Aztlan [los aztecas], all salieron a recibirles los de
Colhuacan.

Otros lugares de origen de los mexicas: Mxitl o Mxitl


Las historias escritas por el fraile annimo de Colhuacan arman que los mexi-
cas no partieron de Aztlan, sino de un lugar llamado Mxitl. En el Origen de los
mexicanos, el autor espaol explica:
[...] otros dicen que no [vinieron de Aztlan] sino de cierto pueblo no lejos que
se deca Mxitl de do tomaron nombre mexiti, que as se dicen, que mexicano es
a nuestro modo de hablar como decimos toledano, ni tampoco agora se llaman
ya mexiti, denominando del dicho pueblo Mexitl, sino mexcatl a uno, en plural
a muchos mexica, nombre denominado de Mxico [...]

Por otra parte en la Relacin de la genealoga y linaje... explica que este pueblo
se llamaba Mxitl y que, segn algunas versiones se encontraba cerca del Valle
de Mxico.

El topnimo Mxitl o Mxitl parece ser un intento de explicar el gentilicio mexi-


ti, o mexitin, de una manera anloga a como el topnimo Mxico se relaciona con
el gentilicio mexica. Sin embargo, ninguna otra fuente recoge esta versin.
Por otro lado hay que tomar en cuenta que mxitl era el nombre nhuatl del
toloache, una planta alucingena. Quiz su utilizacin en este contexto tenga que
ver con el estado de embriaguez y de alteracin de la conciencia relacionado con
el paso por Chicomztoc, como veremos ms adelante.

Cdice Aubin: .

Origen de los mexicanos: -.

Relacin de la genealoga: .
origen 2.indb 116 4/11/09 12:18:23
117 ACERCA DEL ORIGEN
Otros lugares de origen de los mexicas: el Valle de Mxico
Dos fuentes arman que los mexicas partieron en principio del Valle de Mxico,
desde donde fueron a Aztlan para despus regresar al lugar de su partida.
Alva Ixtlilxchitl menciona en su Historia de la nacin chichimeca que los mexi-
cas salieron originalmente de Chapultpec rumbo a Aztlan:
[...] segn parece por las pinturas y caracteres de la historia antigua, eran del
linaje de los tultecas y de la familia de Huetzitin, un caballero que escap
con su gente y familia cuando la destruccin de los tultecas en el puesto de
Chapoltpec, que despus se derrot, y fue con ella por las tierras del reino de
Michhuacan hasta la provincia de Aztlan como est referido [...]

El autor tetzcocano contina explicando que los mexicas permanecieron dos


generaciones en dicha ciudad, antes de volver a partir de regreso al Valle de
Mxico.
Por su parte, en el captulo de De los mexicanos de la Historia General de
las cosas de la Nueva Espaa, Sahagn y sus informantes arman que los di-
versos pueblos indgenas llegaron a lo que era la Nueva Espaa a travs del
ocano. Posteriormente se establecieron en Tamoanchan, de ah se mudaron
a Xomiltpec y luego fueron a Teotihuacan, donde establecieron su gobierno.
Por ltimo, de este lugar en el Valle de Mxico partieron rumbo al norte, hasta
Chicomztoc:
Y enseguida ya van los diversos hombres: los toltecas, los mexicas, los
nahuatlacas; ya todo mundo encuentra los desiertos, las llanuras. Buscan la
tierras. Los acompaa, les va hablando el que tienen por dios. Ya no pueden
recordar qu tanto tiempo caminaron. [...]
Y en ese lugar, all estaban las que as se llamaron, all, las siete cuevas.
Ellos, los diversos hombres, las hicieron sus lugares sagrados. All andaban
haciendo ruegos. Durante mucho tiempo, ya no pueden recordar qu tanto,
all estuvieron.


Estas dos versiones pueden considerarse atpicas porque no pertenecen propia-
mente a la tradicin histrica mexica. La obra de Alva Ixtlilxchitl se centra, en

Historia chichimeca: .

De los mexicanos: -.
origen 2.indb 117 4/11/09 12:18:23
118 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
efecto, en la tradicin acolhua y al hablar de los mexicas lo que parece interesarle
fundamentalmente es identicarlos con los toltecas, a quienes presenta como el
grupo ms civilizado de la historia prehispnica.

Por su parte, la historia reco-


gida por Sahagn es, como hemos visto, producto de una elaboracin colonial
y parece obedecer a la necesidad de legitimar a los mexicas frente a los espa-
oles, demostrando que eran autctonos del Valle de Mxico y no extranjeros
advenedizos.

Las razones de la partida de los mexicas de Aztlan


Las fuentes nos proporcionan variadas y contradictorias noticias sobre las ra-
zones que impulsaron a los mexicas a dejar Aztlan e iniciar su migracin hasta
el Valle de Mxico. En este caso, como en el de las descripciones de la ciudad,
analizaremos fundamentalmente el contenido simblico de tales informaciones
para descifrar su mensaje legitimidor e identitario.
Muchas fuentes no aportan ninguna noticia a este respecto, pues se contentan
con armar, simplemente, que los mexicas partieron de Aztlan. Esto sugiere que
para la narracin histrica de la migracin poda bastar con mencionar nica-
mente su inicio, pues ste marcaba un rompimiento sucientemente claro con el
pasado del pueblo en Aztlan y no requera mayor explicacin.
Sin embargo, otras fuentes aducen razones para el inicio de la migracin que
pueden ser clasicadas en tres grandes categoras, aunque stas se combinan
en las diferentes fuentes: conictos sociales o polticos, mandamientos divinos
y la nostalgia por regresar a las tierras que los mexicas haban ocupado mucho
tiempo antes.
Conflictos sociales
Al hablar de los conictos sociales que orillaron a los mexicas a dejar su lugar de
origen, dos fuentes mencionan la existencia de rivalidades dinsticas. Aunque no
arma que Aztlan sea el lugar de origen de los mexicas, la Histoyre du Mechique
nos cuenta que en el lugar donde habitaban
[...] vivan dos hermanos, de los cuales cada uno adoraba un dios, y sucedi
que hubo molestia entre ellos, de modo que el ms grande tena el mejor dios

Sobre la perspectiva historiogrca de Alva Ixtlilxchitl vase el captulo .

Lpez Austin, El texto sahaguntino: -.


origen 2.indb 118 4/11/09 12:18:23
119 ACERCA DEL ORIGEN
y pisoteaba a su hermano, ante lo cual el dios del menor se le apareci y le
dijo: No te enojes pues yo te llevar a un lugar en que t sers ms grande
seor que tu hermano, por tanto rene la mayor cantidad de gente que puedas
y sgueme.

La Crnica Mexicyotl de Alvarado Tezozmoc nos cuenta que el tlatoani de


Aztlan, de nombre Moteuczoma, tuvo dos hijos. El mayor era cuexteca y el menor
era mexica y se llamaba Mexi o Chalchiuhtlatnac: Y ya que Chalchiuhtlatonac
era el rey de los mexicanos aborreca a su hermano mayor, el rey de los cuexte-
cas, y deca: Esto no ha de ser; tan slo uno habr de ser rey de los mexicanos;
nicamente yo habr de gobernar a todos los mexicanos.

Es interesante observar que en la primera versin el conicto humano es re-


suelto por un mandato divino, mientras que en la segunda es el propio gobernan-
te mexica quien toma la determinacin de partir.
Cristbal del Castillo, por su parte, menciona la existencia de otro tipo de con-
icto social en Aztlan: el que opona a los macehuales tributarios mexicas con
sus gobernantes aztecas. Tras describir la explotacin a la que estaban sometidos
los mexicas en ese lugar, relata los ruegos que hizo su dirigente Huitzilpoch a
su dios Tetzauhtotl:
Y puesto que los gobernantes aztecas chicomoztocas morticaban mucho a
los mecitin, les causaban pena, los maltrataban y los hubieran querido arrasar
y conquistar, este Huitzilpoch, servidor del gran tlacateclotl, se lamentaba
continuamente ante l y le rogaba al tlacateclotl Tetzauhtotl que ayudara,
que defendiera a sus macehuales, que lo adoraban verdaderamente a l y
que no adoraban a los dioses de los aztecas, los chicomoztocas, que eran un
grupo. Era nicamente a l a quien adoraban, al gran tlacateclotl, por lo que
les deba tener compasin, los deba ayudar, los deba salvar, para que no los
mataran a todos, para que no los arrasaran completamente en ese lugar; y deba
acompaarlos a otro lugar, darles tierras en un lugar bueno y recto, y all se
ocuparan exclusivamente en servirle.

Histoyre du Mechique: .

Crnica Mexicyotl: -. Esta noticia es retomada por Chimalpain en la primera de las tres ver-
siones que presenta de la partida de Aztlan, en su Memorial Breve: .

Historia de la venida de los mexicanos: -. Chimalpain, como lo hizo con la versin de Alvara-
do Tezozmoc, recoge tambin sta de Del Castillo y la presenta como la ltima de las descripciones
de la partida de Aztlan en su Memorial Breve: -.
origen 2.indb 119 4/11/09 12:18:23
120 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
En este relato, como en el de la Histoyre du Mechique, el conicto entre los hom-
bres slo puede resolverse con una intervencin divina. Para explicar el signi-
cado de estos antagonismos, Graulich los ha equiparado con las transgresiones
o rompimientos que provocaron la salida de los dioses de Tamoanchan en los
tiempos de la creacin.
r-
Sin embargo, hay que destacar que las transgresiones
de los dioses fueron principalmente de naturaleza sexual,
r
y no hay mencin a
este tipo de faltas en las historias mexicas.
r,
Ms all de estas analogas con las historias de la creacin, que aparecern
tambin cuando discutamos los mandamientos divinos, los conictos descritos
responden a la realidad social de los altpetl mesoamericanos, marcada por cons-
tantes conictos dinsticos y por la convivencia no siempre armoniosa de grupos
heterogneos que podan romper sus alianzas y abandonar el altpetl a consecuen-
cia de alguna desavenencia. La Historia Tolteca-Chichimeca, por ejemplo, describe
conictos similares entre los nonohualcas y los toltecas-chichimecas en Tollan que
terminaron por obligar a estos ltimos a dejar esa ciudad y emigrar a Cholollan.
Mandamientos divinos
Como hemos visto, tanto la Histoyre du Mechique como la Historia de la venida
de los mexicanos...de Cristbal del Castillo arman que fue una divinidad tutelar
quien orden a los mexicas que dejaran su lugar de origen. En esto coinciden con
otras fuentes que, sin embargo, no mencionan ningn conicto humano previo
a esta determinacin divina.
Chimalpain, por ejemplo, inicia as su relato de la historia mexica en su Tercera
relacin:
Ao . tcpatl, .or
Aqu en ste, segn dicen los antiguos, fue el ao en que naci, el momento en
que se manifest el tlacateclotl, el de nombre tetzhuitl Huitzilopochtli, en el
lugar que tiene por nombre Aztlan [...]
-o
r-
Graulich, Mythes et rituels: :..-:.:.
r
Lpez Austin, Tamoanchan y Tlalocan: -,---.
r,
Esta analoga resulta mucho ms clara en el caso del captulo de Sahagn sobre los mexicas, que
explica que los cuextecas se separaron de los dems pueblos en Tamoanchan porque su dirigente se
embriag y perdi el pudor, De los mexicanos: ,.:-,..
-o
Tercera relacin: ,.
origen 2.indb 120 4/11/09 12:18:23
121 ACERCA DEL ORIGEN
Posteriormente explica que este dios convoc al dirigente mexica ztac Mixcatl
a quien orden, con las siguientes palabras, que su pueblo partiera de Aztlan:
Ven Iztac Mixcohuatzin! Ahora es ciertamente necesario, mucho muy necesario
que te ordene que vayas luego a poner orden a las cosas, tal como vayan a estar,
como vayan a ocurrir; y asimismo, que te encargues de conducir a los muchos
aztecas que partirn contigo, y que son todos aquellos de los siete calpolli, las
ms robustas, esforzadas y grandes personas, como son la mayor parte de los
muchos macehuales.
Y la razn de esto es que partiremos ahora, que nos iremos extendiendo, que
nos iremos asentando y conquistando a otros; iremos conquistando por todas
partes del mundo a los macehuales que ya estn asentados.
Y es por todo esto que yo, con entera certidumbre, me permito decir a ustedes
que los ir enviando, a cuantos de ustedes sean tlahtoque, sean pipiltin, sean los
que asumen la funcin del teuhctli, hacia todas las partes del mundo.
Y en cuanto ustedes sean tlahtoque, sean pipiltin, no sern unos cuantos sino
innitos a los que guarden y sujeten, quienes sern sus macehuales, quienes a
ustedes servirn, a ustedes proveern, a ustedes entregarn mucho de lo mejor
en chalchihuites y en oro, y de plumas rectrices, de quetzaliztli, de corales,
de cristal policromado y de vestiduras preciosas; pero adems habrn muchos
que sustenten a la gente de ustedes. Y las variadas plumas, del xiuhttotl, del
tlauhquchol, del tzinitzcan, toda pluma preciosa, y el cacao listado, el algodn
matizado, ciertamente lo vern todo, pues es as mi trabajo para el que fui
enviado para ac.

En esta versin las rdenes del Dios no slo son responsables de la salida de los
emigrantes, sino de su conformacin como un nuevo grupo humano con una
misin especca: hacer la guerra para conquistar y sacricar y as conseguir
riquezas y poder. De esta manera, los mexicas comenzaron a adquirir una nue-
va identidad como altpetl. Chimalpain tambin reproduce esta versin en su
Memorial Breve, donde aade el siguiente detalle altamente signicativo:
Y cuando fue el tiempo preciso, ya a punto de partir para ac, en el momento
mismo en que amanece, cuando la luminosidad es trmola, poco antes de tres das,
al amanecer, les fue a dar voces un pjaro de nombre huitzitzilcuicuitzcatl; y por tres
noches los llam, les fue a gritar a los mexitin dicindoles el ave al gorgear:

Tercera relacin: -.
origen 2.indb 121 4/11/09 12:18:23
122 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Partamos! Ya es buen tiempo; ya es hora; ya ser de da; ya har calor.
Huitzil, Huitzil, Huitzil, ea!
Esto le fue a gritar por tres das al mismo que manda como teopixqui, al
tlamacazqui de nombre Huitziltzin, para que venga ordenando rsticamente y
gue a la gente para ac.

La descripcin del amanecer, que fue el momento privilegiado del surgimiento


de los seres de este mundo durante la creacin, establece una clara analoga entre
ste y el inicio de la migracin; dicha analoga es reforzada por la presencia del
canto de un ave, otro elemento denitorio de la creacin.

El pjaro que canta es


mencionado tambin por Torquemada, aunque, el a sus convicciones cristianas,
el fraile espaol externa sus dudas respecto a su veracidad:
[...] digo ahora, que el fundamento que tuvieron para hacer esta jornada y
ponerse en ocasin de este tan largo camino, fue, que dicen fabulosamente que
un pjaro se les apareci sobre un rbol muchas veces; el cual cantando repeta
un chillido, que ellos se quisieron persuadir a que deca: tihu, que quiere decir,
ya vamos [...]

Tres documentos pictogrcos representan tambin a un pjaro que habla con


los mexicas en el momento de su partida de Aztlan: el Cdex Mexicanus y el
Mapa Sigenza muestran un guila posada encima de un rbol de cuyo pico bro-
tan las vrgulas de la palabra que indican que est dirigindose a los hombres.
La identicacin de estas aves con Huitzilopochtli es sugerida por la obra de
Cristbal del Castillo, quien describe detalladamente la manera en que este dios
se nahualizaba en guila.

Adems, el guila presente al inicio de la migracin recuerda, claramente, el


guila que aparecer al nal de la misma, en el milagro de fundacin de Mexico-
Tenochtitlan. De esta manera se establece otra semejanza entre el lugar de origen
y el de residencia denitiva de los mexicas y se determina otro elemento clave
de la identidad de este altpetl: los mexicas son seguidores de su dios patrono
Huitzilopochtli que se nahualiza en guila, un animal solar y guerrero por exce-

Memorial breve: .

Lpez Austin, Los mitos del Tlacuache: -.

Monarqua Indiana: .

Historia de la venida de los mexicanos: . Este tema ser discutido con ms detalle en el ca-
ptulo .
origen 2.indb 122 4/11/09 12:18:23
123 ACERCA DEL ORIGEN
lencia. Por su parte, el Cdice Boturini retrata a Huitzilopochtli, con su caracters-
tica mscara de colibr, hablando desde el interior de la montaa de Colhuacan.
En tiempos coloniales la idea del mandamiento divino como causa de la partida
de los mexicas adquiri un nuevo signicado debido a sus ecos bblicos. Quiz
por esta razn fue muy favorecida en las historias escritas por autores espao-
les. En su captulo De los mexicanos, Sahagn y sus informantes, atribuyen a
una orden del Tloque Nahuaque, el dios supremo indgena que se asimilaba a la
deidad nica del cristianismo, la partida original de los pueblos indgenas desde
Tamoanchan hasta su residencia nortea en Colhuacan-Chicomztoc.
-r
De igual
modo asignan a las rdenes de los respectivos dioses patronos de cada uno de los
pueblos chichimecas sus posteriores partidas desde este lugar, de regreso a las
tierras del Valle de Mxico.
--
Durn, por su parte, hace explcita la analoga entre estos mandamientos di-
vinos y el xodo bblico al armar que los mexicas buscaban una tierra prome-
tida: Despus que los mexicanos dejaron aquellas cuevas, puestos en camino,
para buscar esta tierra y sitio que les era prometido por sus dioses [...]
-
Por su parte Tovar comenta: Afrman que este ydolo les mand salir de su
tierra prometindoles que les hara prncipes y seores de todas las provincias
que avyan poblado las otras seys naciones, tierra muy abundante, oro, plata, pie-
dras preciosas, plumas y mantas ricas, y de todo lo dems."
-,
Sin embargo, la fuente que nos proporciona ms detalles respecto a los manda-
mientos divinos al inicio de la migracin mexica es la Historia de la venida de los
mexicanos... de Cristbal del Castillo.
o
Como vimos antes, Del Castillo cuenta
que Huitzilpoch, el dirigente de los mexicas, solicit a su dios Tetzauhtotl
que liberara a su pueblo de la opresin de los aztecas. A cambio le ofreci que
lo adoraran slo a l y le haran sacricios humanos. Tetzauhtotl respondi
positivamente a tal oferta y prometi llevar a su pueblo a una tierra lejana, tan
rica como Aztlan:
Pero ya fui a observar dnde est el lugar bueno y recto, el nico lugar que es
como ste, donde tambin hay un lago muy grande, donde todo crece, todo lo
-r
De los mexicanos: ,.-,.,.
--
Ibidem: ,.,.
-
Historia de las Indias: :-.
-,
Relacin del origen de los indios: .,.
o
Estas noticias son retomadas, aunque no de manera completa, por Chimalpain en la tercera ver-
sin que presenta de la salida mexica de Aztlan en su Memorial Breve: ,.-,,.
origen 2.indb 123 4/11/09 12:18:23
124 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
que habris de necesitar. [...] Y si hiciereis todas las ofrendas, si hiciereis todo
lo que ante m prometis, ciertamente all donde os acompaar, donde os
ir a asentar, all gobernarn, all sern servidos vuestros parientes, vuestros
divididos, [los] que all llegarn.
.
Entonces, el dios explic que para ser conducidos por l a ese lugar, los mexicas
deban consagrarse a la guerra y sacricar a sus cautivos en honor suyo y de los
dems dioses, a cambio de lo cual, los guerreros recibiran todo tipo de riquezas
y honores.
:
Diversos autores han sealado la analoga entre este episodio y la tradicin b-
blica. Graulich, por ejemplo, sugiere que la insistencia de Tetzauhtotl en que la
carne humana deba ser consumida sin sal recuerda el consumo de pan sin leva-
dura en la Pascua juda.
,
Alexander Christensen ha encontrado otros paralelos
con la historia bblica, desde el ordenamiento numrico de los mandamientos
de Tetzauhtotl, hasta los discursos de ste, que se parecen a los de Moiss en el
Deuteronomio.

Para comprender el posible signicado de estas similitudes, que no son


incontrovertibles, hay que recordar que Del Castillo fue un autor atpico
que escribi la historia de los mexicas sin conocer realmente sus tradiciones
histricas.
,
No podemos, entonces, descartar que ese autor haya recurrido a
la Biblia para establecer un paralelo entre la migracin mexica y la del pue-
blo judo, tal como lo hicieron los frailes Tovar y Durn. Sin embargo, en
su caso esta analoga era negativa pues, al concluir el relato del pacto entre
Tetzauhtotl y los mexicas, Del Castillo arma explcitamente que fue de
carcter demoniaco: Muchas otras [cosas] orden el tlacateclotl [demonio]
a Huitzilpoch y todas las vinieron cumpliendo, todas las vinieron haciendo
[los mexicas]. Espant mucho a todos, provoc mucho miedo el mandamiento
demoniaco, lo que orden a Huitzilpoch.
r
Existe tambin otro grupo de fuentes en las que no encontramos una mencin
explcita a un mandamiento divino antes de la partida de los mexicas, pero s la
descripcin o representacin de un templo. La Historia de los mexicanos por sus
.
Historia de la venida de los mexicanos: .:..
:
Ibidem: ..,-.,..
,
Graulich, Las peregrinaciones: ,.,, n. r.

Christensen, Cristbal del Castillo: --.


,
Navarrete Linares, Eplogo: Cristbal del Castillo diez aos despus.
r
Historia de la venida de los mexicanos: .,..
origen 2.indb 124 4/11/09 12:18:23
125 ACERCA DEL ORIGEN
pinturas, por ejemplo, nos dice que del templo que tenan en Aztlan se despi-
dieron y de l comenzaron su camino y ans la pintura del camino comienza del
templo.

A su vez, el Cdice Boturini y el Cdice Azcatitlan representan prominentes
templos en Aztlan, muy cerca del lugar de donde partieron los mexicas. Puede
plantearse la posibilidad de que en estos templos los mexicas realizaran un ritual
de despedida que fuera tambin una solicitud de aprobacin o ayuda divina para
la partida.
Para concluir, hay que sealar que en la mencin de los mandamientos divinos,
las historias mexicas reejaban una arraigada realidad social mesoamericana. Al
menos desde el periodo preclsico, los gobernantes de esa rea cultural legiti-
maron su poder a partir de su funcin de intermediarios entre los hombres y los
dioses, y por lo tanto las rdenes y mandamientos divinos fungan un papel cen-
tral de la vida de las sociedades humanas. Esto signica que las referencias a estas
intervenciones de los dioses en los asuntos humanos no deben ser interpretadas
necesariamente como elementos inventados o elaborados a-posteriori. Dentro de
la cosmovisin y la organizacin social mesoamericanas era plausible que una
orden divina, recibida por medio de una revelacin o un portento, fuera la causa
de una decisin poltica tan importante como abandonar un altpetl e iniciar una
migracin en busca de un nuevo territorio.
Por otro lado, las intervenciones divinas tambin eran frecuentes en la tradi-
cin cristiana, por lo cual al comparar las tradiciones histricas indgenas con la
historia bblica y con las historias ms recientes, tanto indgenas como espaoles
encontraron analogas que explotaron con objetivos muy diferentes.
La nostalgia por la tierra dejada atrs
Las dos historias que afirman que los mexicas partieron originalmente del
Valle de Mxico, relacionan este hecho con su salida posterior de Aztlan o de
Chicomztoc. Como vimos arriba, en su Historia de la nacin chichimeca Alva
Ixtlilxchitl sostiene que los mexicas partieron originalmente de Chapultpec
en el Valle de Mxico para establecerse en Aztlan. Luego explica que, pasadas
cuatro generaciones, su rey, Ozelopan segundo: [...] acordndose de la tierra
de sus pasados, acord de venir a ella, trayendo consigo a todos los de su nacin,
que ya se llamaban Mezitin, que le acaudillaban [...]

Historia de los mexicanos por sus pinturas: .

Historia chichimeca: .
origen 2.indb 125 4/11/09 12:18:23
126 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Por otra parte, sin atribuir la partida de los mexicas de Chicomztoc a la nos-
talgia de un personaje humano, pues la achaca a la voluntad de su dios, el captulo
De los mexicanos, recopilado por Sahagn, cuenta que cuando los mexicas
partieron de Chicomztoc-Colhuacan, su dios les dijo: Vayan. Regresen al lu-
gar del que vinieron. Yo los guiar: yo les mostrar el camino.

En ambos casos, el lugar que otras fuentes consideran como el punto de origen
de los mexicas, Aztlan o Chicomztoc, es visto como una escala en un viaje circular
que los apart temporalmente del Valle de Mxico y luego los hizo regresar a l.
EL ORIGEN DE LOS OTROS ALTPETL DEL VALLE DE MXICO
Las historias de los tetzcocanos, los chalcas, los colhuas y los cuauhtitlancalque
mencionan tambin los lugares de origen de sus pueblos, aunque con mucho me-
nos detalle que las historias mexicas.
El origen de los colhuas
El fraile annimo autor de la Relacin de la genealoga y linaje... arma que los
colhuas llegaron originalmente al Valle de Mxico, provenientes de un lugar
desconocido, y que tras once aos de vivir en esta regin partieron nuevamente
de ah, rumbo a Colhuacan o Teocolhuacan, junto con los toltecas y los mexicas,
aunque aclara que se desconoce la localizacin de este lugar.

Respecto a las razones del posterior regreso de los colhuas de Teocolhuacan


rumbo al Valle de Mxico, la Histoyre du Mechique arma simplemente que fue
a causa de una desavenencia entre su rey y unos guerreros: Una compaa de
ellos haba salido a combatir a otros y cuando regresaron, su seor, que no se
encontraba satisfecho por lo que haban hecho no los quiso recibir, por lo que
fueron forzados a buscar lugar donde residir y se fueron a Tula.

Finalmente Pomar, en la Relacin de Tetzcoco, presenta una interesante noticia


sobre el origen de un grupo colhua que se avecind en Tetzcoco, los huitzana-
huaque: vinieron los antepasados de los del barrio de Huitznahuac, q[ue] eran
culhuaq[ue], de Culhuacan, provincia desta Nueva Espaa en el gobierno de
Guadalajara [...]

De los mexicanos: .

Relacin de la genealoga: . Lo mismo dice la otra obra del mismo autor, Origen de los mexi-
canos: .

Histoyre du Mechique: .

Relacin de Tetzcoco: .
origen 2.indb 126 4/11/09 12:18:24
127 ACERCA DEL ORIGEN
El origen de los chichimecas de Cuauhtitlan
En cuanto al origen de los cuauhtitlancalque, los Anales de Cuauhtitlan propor-
cionan nicamente esta escueta noticia: Que en catl salieron de Chicomztoc
los chichimecas se ha referido en su glosa.

Chicomztoc tuvo sus complejos signicados polticos y religiosos. Por aho-


ra basta sealar que este lugar sagrado se asociaba con la identidad chichimeca
y que por lo tanto no sorprende que los chichimecas de Cuauhtitlan armaran
provenir de ah.
El origen de los chichimecas de Xlotl y de los tetzcocanos
De acuerdo con dos fuentes, el punto de origen de los chichimecas encabezados
por su rey Xlotl y, por ende, de los tetzcocanos que descendieron de este grupo
fue un lugar llamado Amaqueme, o Amaquemecan, que quiere decir el lugar
del dueo del vestido de papel. En su Monarqua Indiana Torquemada arma:
Hacia las partes del norte (en contra de la ciudad de Mxico y en grandsima
distancia apartadas de ella) hubo unas provincias (y puede ser que al presente
las haya) cuya principal ciudad fue llamada Amaqueme y cuyos moradores en
comn y genrico vocablo fueron llamados chichimecas.

Un poco ms adelante explica que este lugar fue gobernado por una dinasta de
valerosos y esforzados capitanes y seores a la que perteneci Xlotl, el diri-
gente de los chichimecas que emigraron al Valle de Mxico poco despus de la
cada de Tollan.

Por su parte, Chimalpain, en su Memorial breve... , explica:


Ao tochtli, aos.
Aqu en ste algunos ancianos sealan que se asent en el mando Xlotl, o
Tochin teuhctli; todava all por el Amaqueme Chicomztoc se convirti en la
primera autoridad de los aculhuaque de Tetzcuco, o de la gente de Huexotla en
su integridad.

Anales de Cuauhtitlan:

Monarqua Indiana: .

Monarqua Indiana: .

Memorial breve: .
origen 2.indb 127 4/11/09 12:18:24
128 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
stas son las nicas y escuetas noticias que tenemos sobre el lugar original de los
chichimecas de Xlotl. Llama la atencin que ninguna de las historias tetzcoca-
nas mencione este lugar. Sin embargo la nica alusin que hace Alva Ixtlilxchitl
al origen de sus antepasados chichimecas, ms all de decir vagamente que vinie-
ron del norte, es decir que partieron de Chicomztoc,

lo que parece conrmar


la asociacin que establece Chimalpain entre ese lugar y Amaqueme, la cual es
reforzada por la Historia Tolteca-Chichimeca que representa el Colhuacatpec-
Chicomztoc, el lugar sagrado del que surgieron los siete pueblos chichimecas
que son protagonistas de la historia, con unos ecos de papel en la punta que han
sido interpretados por Reyes y Gemes como un glifo de Amaqueme.

A su vez
el topnimo Amaqueme, o Amaquemecan, se asocia con Tlloc, pues esta deidad
telrica y acutica sola vestirse con trajes de papel, razn por la que podemos
identicarlo como el dueo del vestido de papel. Por todas estas razones, la
identicacin de Amaqueme como lugar originario de los chichimecas de Xlotl
queda vinculada con el problema mucho ms amplio de Chicomztoc que ser
discutido ms adelante.
La Histoyre du Mechique, en cambio, arma que los tetzcocanos tuvieron su
origen en el propio Valle de Mxico, donde cayeron del cielo:
Tetzcoco es una ciudad principal situada a ocho leguas de Mxico, tanto por agua
como por tierra, de la cual aquellos que la dominan arman haber sido ellos y sus
ancestros los primeros fundadores de la manera siguiente: un da muy temprano
fue arrojada una echa del cielo, la cual cay en un lugar llamado Tezcalco que
en la actualidad es una ciudad, del hoyo de dicha echa salieron un hombre y una
mujer, el nombre del hombre era Tzontecmatl, es decir cabeza, y Loli, es decir
pastle, el nombre de la mujer era Comapahli, es decir cabellos de cierta hierba.

Esta versin es notoriamente atpica incluso entre las que colocan el lugar ori-
ginal de los altpetl nahuas en el Valle de Mxico, pues es la nica que menciona
una participacin divina directa y el nacimiento sobrenatural de un grupo huma-
no. Llama la atencin que slo est presente en esta fuente, que es relativamente
temprana y fue compilada por un europeo, y que no haya sido reproducida por
el principal historiador acolhua, Alva Ixtlilxchitl. Esto quiz se deba a que la
versin de una creacin sobrenatural de los tetzcocanos fue suprimida en tiem-

Historia chichimeca: .

Historia Tolteca-Chichimeca: , n. .

Histoyre du Mechique: -.
origen 2.indb 128 4/11/09 12:18:24
129 ACERCA DEL ORIGEN
pos coloniales por resultar inaceptable para los espaoles, que podan tener como
verosmil que los indios vinieran de tierras lejanas, por ms vaga que fuera su
procedencia, pero no que hubieran cado del cielo en una echa. De hecho, re-
producir las historias con contenidos religiosos prehispnicos interesaba ms a
los sacerdotes europeos, que queran conocer lo que consideraban falsas creen-
cias indgenas que a los propios indgenas, que buscaban la aceptacin de sus
historias por parte de las autoridades espaolas.
Ms all de estas breves noticias sobre su origen en Amaqueme-Chicomztoc
o en el Valle de Mxico el hecho es que la mayora de las fuentes de los tetzcoca-
nos descendientes de los chichimecas de Xlotl guardan un enigmtico silencio
respecto al origen de este grupo. Esto puede deberse a que la tradicin histrica
tetzcocana, a diferencia de la mexica, consideraba poco importante el punto de
inicio de la migracin de su grupo, pues su legitimidad y rango derivaban de su
pretensin de haber sido el primero en llegar al Valle de Mxico y de haber con-
quistado y dominado ese territorio antes que todos los dems. Otra posibilidad
es que los tetzcocanos hayan sostenido en tiempos prehispnicos que su origen
haba sido el que narra la Histoyre du Mechique y que se vieron forzados a supri-
mir esta historia en tiempos coloniales.
En cambio las historias tetzcocanas s nos dan informacin respecto a los mo-
tivos de la partida de los chichimecas de su lugar de origen. Torquemada arma
que salieron de Amaqueme por culpa de un diferendo dinstico entre los dos
hijos del difunto rey Tlamacatzin:
De estos dos hermanos dicen unos que Achcauhtzin entr en el seoro; otros
que Xlotl. Y pudo ser que en orden de esto hubiese habido alguna diferencia y
que por quitarla se encontrasen de mandar entrambos. Xlotl (que por ventura)
no estaba contento con el poder a medias, con su hermano (porque el mandar
no quiere igual), como hombre valiente por su persona y muy animoso y
codicioso, no slo de sustentar su seoro presente; pero de ganar tierras para
acrecentarle, ampliarle y hacer clebre y glorioso su nombre (cosa natural de
nimos altivos y soberbios; semejantes a un Alexandro Magno; Julio Csar y
otros sin cuento).

Por su parte, Alva Ixtlilxchitl no menciona ningn conicto, sino que atribuye
la decisin de partir a la curiosidad y ambicin de Xlotl:

Monarqua Indiana: .
origen 2.indb 129 4/11/09 12:18:24
130 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
En el ao de ce tcpatl, que es un pedernal, al tiempo que los tultecas se
acabaron de destruir, casi a los ltimos de l, tuvo noticia Xlotl de los
exploradores que venan a ver las cosas que sucedan en las tierras y reinos de
Topiltzin, y de sus calamidades, como ya de todo punto se haban destruido
con grandes guerras y persecuciones del cielo, sin quedar persona ninguna
sino todo despoblado y arruinado, acord de llamar a todos sus vasallos,
especialmente a los seores, para tratar con ellos del que l quera venir
a poblar esta tierra de nuevo por ser tan buena y de buen temple, y estar
despoblada y sin contradiccin ninguna; el cual, como hombre valeroso y
de altos pensamientos, lo puso por obra enviando a llamar a seis seores
vasallos suyos [...]

En otras de sus obras el autor insiste en que Xlotl y sus hombres partieron ha-
cia el Valle de Mxico impulsados por su deseo de conquistar y poblar nuevas
tierras.

Esta motivacin puede ser resultado de una inuencia espaola, pues


Alva Ixtlilxchitl habra querido equiparar a sus remotos antepasados con los
mucho ms recientes exploradores y conquistadores europeos.
El origen de los acolhuas
Los acolhuas eran tres pueblos, los verdaderos acolhuas, los tepanecas y los
otomes,

que al llegar al Valle de Mxico se integraron a los descendientes de


los chichimecas de Xlotl. Alva Ixtlilxchitl arma, en tres de sus historias, que
vinieron de Michoacn, lo que signica que estaban emparentados con los chi-
chimecas michoaques y que podran ser asimilados con los tarascos. Sin embar-
go, el autor no da ms detalles al respecto. Martnez Marn ha propuesto que estos
tres vinieron de la zona limtrofe entre el actual Estado de Mxico y Michoacn
y que eran de liacin otomiana.

El origen de los pueblos de Chalco


Chalco, en el sur del Valle de Mxico, era un altpetl complejo, integrado por di-
versos altpetl ms pequeos que, a su vez, eran conformados por varios grupos

Sumaria relacin de las cosas: -.

Relacin sucinta: .

Historia chichimeca:

Martnez Marn, La migracin acolhua del siglo xiii.


origen 2.indb 130 4/11/09 12:18:24
131 ACERCA DEL ORIGEN
diferentes. Chimalpain nos proporciona las siguientes noticias sobre el origen
de varios de ellos.
Los acxotecas
Los acxotecas fueron el primer grupo que fund un altpetl en Chalco Atenco,
y por ello fueron quienes le dieron su nombre y su identidad original al altpetl
en su conjunto. Segn Chimalpain tuvieron su origen en Tollan:
El que primeramente asumi el mando de los acxoteca, todava all en Tullan,
cuyo nombre es Xalli teuhctli, tecuachcauhtli, muri all en Tullan. El segundo,
de nombre Atlauhtzin, es el que vino a sacar de all de Tullan a los acxoteca;
ste vino a morir en Hueyacocotla. [...]
Y el dios de los acxoteca, al que trajeron desde Tullan, el de nombre
Acollcatl, nahualteuhctli, es el diablo que los vino llamando.

El origen tolteca de los acxotecas dio al amante altpetl de Chalco esta identidad
cultural, que luego sera combinada con la identidad chichimeca de los grupos
que llegaron a Amaquemecan.
Los chalcas de Amaquemecan: totolimpanecas, tenancas y tecuanipantlacas
Segn Chimalpain, los chalcas totolimpanecas y tenancas, grupos que fundaron
el altpetl de Chalco Amaquemecan, tuvieron su origen en Aztlan, como los
mexicas. El mismo origen tuvieron los tecuanipantlaca, un grupo que lleg pos-
teriormente a sumarse a ese altpetl.
Las noticias que da Chimalpain sobre el origen de los totolimpanecas son las
siguientes:
Ao tcpatl, aos.
Ya haban pasado mil ciento sesenta aos desde que se dign nacer el preciado
hijo del verdadero Dios, Jesucristo, salvador de la gente en el mundo; tambin
haban pasado noventa y siete aos de que los mexitin azteca dejaron a la gente
en Aztlan cuando vinieron de all.
Entonces, en este tiempo mencionado, en este ao tcpatl de la cuenta de
los aos de los antiguos, fue cuando de all salieron, partieron hacia ac; fue

Memorial breve: -.
origen 2.indb 131 4/11/09 12:18:24
132 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
cuando vinieron a moverse los chichimeca, los totolimpaneca, de su morada
en el lugar de nombre Aztlan, pues de en medio del agua partieron; y cuando
pasaron hacia ac ciertamente fue en barcas por las que vinieron a surgir al
lugar de nombre Quinehuayan, a la cueva donde est el peasco agujereado en
siete lugares que se llama Chicomztoc Tzotzompa Mzquitl icacan, de donde
salieron los mencionados chichimeca totolimpaneca durante el mismo ao
tcpatl, de all surgieron.

En la Historia o crnica y con su calendario... el historiador chalca aade la infor-


macin de que los totolimpanecas haban permanecido en Aztlan por espacio
de aos,

lo que indica que habran llegado a ese lugar en el ao d. C.,


cincuenta aos antes que los mexicas, siempre siguiendo la cronologa del mismo
autor. Por desgracia, no describe en ningn momento cul era su relacin con
los mexicas, ms all de dejar claro que el grupo chalca lleg a Aztlan y parti
de ah independientemente de ellos. Por otro lado, tampoco dice nada respecto
a la relacin de los totolimpanecas con los gobernantes aztecas del lugar, ni a las
razones de su partida.
Las noticias sobre el origen de los tenancas en Aztlan son an ms vagas.
En el Memorial Breve..., nuestro autor afirma que este grupo parti prime-
ro de Chicomztoc, en una fecha no especificada, y que de ah emigr a
Teotenanco,

donde se estableci por un periodo de tiempo tampoco defini-


do hasta que parti finalmente rumbo a Chalco. Ms adelante, sin embargo,
y sin dar explicacin alguna, afirma que el lugar de origen de los tenancas
era precisamente Aztlan Chicomztoc.

Esta breve y ambigua mencin des-


pierta ms dudas de las que resuelve, pues no sabemos nada de la vida de los
tenancas en Aztlan y ni siquiera conocemos la fecha de su partida. Es proba-
ble que Chimalpain atribuya este origen a su altpetl para darle credenciales
chichimecas y para identificarlo tanto con los totolimpanecas como con los
mexicas.
Respecto a los tecuanipantlaca, el tercero de los pueblos que conformaron el
altpetl de Chalco Amaquemecan, en su Memorial Breve... Chimalpain arma,
primeramente, que vinieron de Chicomztoc:

Cuarta relacin: .

Historia o crnica y calendario: .

Memorial breve: .

Ibidem: .
origen 2.indb 132 4/11/09 12:18:24
133 ACERCA DEL ORIGEN
Ao calli, aos.
Aqu en ste vinieron a salir, vinieron a partir de all, de su territorio en
Chicomztoc, los otros conjuntos de antiguos, los huixtoca y tzompahuaque,
que al nombrarse gente de Tecuanipan a la postre vinieron a constituir el tercer
grupo all, en Amaquemecan Chalco. Y el que los manda, el que vino a sacarlos
de all de Chicomztoc, el de nombre Cutlach teuhctli, vino a convertirse en
tlahtohuani de Huixtoco Tecuanipan.

Sin embargo, en otro pasaje el historiador chalca aclara que este Chicomztoc
era Aztlan Chicomztoc,

es decir, el mismo lugar de origen de los totolimpa-


necas y los tenancas.
La vaguedad de las noticias que da Chimalpain sobre el origen de estos tres
grupos en Aztlan es extraa de un autor tan riguroso. Hay que tomar en cuenta
que los totolimpanecas, los tenancas y los tecuanipantlaca eran los grupos ms
importantes de Amaquemecan, y que el propio autor perteneca al segundo. Por
consiguiente puede proponerse que la armacin de que se originaron en Aztlan
Chicomztoc tuvo sobre todo un sentido identitario: denir a estos grupos como
chichimecas e identicarlos con los poderosos mexicas.
En este mismo sentido, en su Segunda relacin Chimalpain afirma que
Teocolhuacan Aztlan fue tambin el primer lugar donde vivieron en el continen-
te americano los teochichimecas, es decir, los antiguos, legtimos o divinos
chichimecas, que eran los antepasados comunes a los diversos pueblos indgenas
del Valle de Mxico:
Ao tochtli,
Aqu en ste vinieron en barcas los antiguos chichimeca, los que se llaman
teochichimeca, por la gran agua, por el agua celeste; llegaron, vinieron
remando, vinieron a salir all, donde primeramente se asentaron, en el lugar
de nombre Teocolhuacan Aztlan. Y slo vinieron desnudos, desde que venan
por el agua hasta que llegaron all, al mencionado Aztlan, a donde arribaron
en el ao tochtli.
Y aquel lugar llamado Teocolhuacan Aztlan, donde vinieron a asentarse
los antiguos, es en verdad tierra en medio del agua, en el interior del agua,
pues toda el agua la est rodeando. Y cuando los mencionados antiguos
chichimecas llegaron all, era otra su lengua, la que venan usando, con la

Ibidem: .

Ibidem: .
origen 2.indb 133 4/11/09 12:18:24
134 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
que venan hablando. Y, a pesar de todo, no se puede saber de cierto dnde
est su casa, dnde est la tierra de la que partieron; igualmente por qu
dejaron su tierra, su pueblo? acaso fue por la guerra que vinieron? Pero
quiz tambin slo que se dirigieron hacia ac por incitacin de nuestro
seor Dios, cuando por la gran agua vinieron en barcas a asentarse, desde
que anduvieron por el agua que se llama agua divina hasta que salieron all
donde emergieron.

Este pasaje parece pletrico de contenidos simblicos e identitarios. En primer


lugar, aunque los teochichimecas llegaron a Aztlan el mismo ao que los mexi-
cas, Chimalpain no los identica explcitamente con ellos. En segundo, el que
los teochichimecas hayan llegado desnudos a Aztlan y luego hayan cambiado de
idioma en ese lugar, nos remite a las historias que cuentan las transformaciones
experimentadas por los emigrantes en el momento de partir de Chicomztoc.
Finalmente, Chimalpain enfatiza que los teochichimecas cruzaron el ocano para
llegar a Aztlan, con el n de demostrar que vinieron del Viejo Mundo y que por
ello estaban vinculados con el resto de la humanidad, creada por Dios en dicho
continente de acuerdo al dogma cristiano. Esto sugiere que est presentando
una explicacin general del origen de los indgenas que pretende integrarlos a
la historia universal cristiana. En este sentido, la eleccin de Aztlan como lugar
de origen podra tener que ver con el deseo de apropiarse del prestigio de los
mexicas y hacerlo extensivo a los dems pueblos indgenas.
Los tlacochcalcas
Chimalpain arma que los tlacochcalcas que se establecieron en el altpetl de
Tlalmanalco en Chalco provenan de un lugar llamado Tlapallan Nonohualco o
tambin Huehue Tlapallan, el viejo Tlapallan. Tlapallan quiere decir lugar
bermejo o rojo o lugar donde abundan los colores. Segn el propio autor,
Nonohualco quiere decir donde se confundieron las lenguas, como lo explica
en la Sptima relacin:
Y aqu estaban los antiguos, los tlacochcalca que as hicieron saber, de donde
partieron, cmo se irn a llamar; mucho ms all de donde salieron estaba
la mencionada gran ciudad de Babilonia; verdad cierta es que all donde se
dividi el linaje humano cuando construan el cerro articial, tambin all

Segunda relacin: -.
origen 2.indb 134 4/11/09 12:18:24
135 ACERCA DEL ORIGEN
se dividieron las diversas lenguas. Y sin embargo, an no hace muchos aos
de que partieron, de all donde, en Tlapallan Nonohualco, cambi la lengua;
as fue a ser enseado en su discurso de enseanza y en su antigua cuenta de
aos; solamente hace dudar que no concuerda con la cuenta de aos cristiana;
no lo separa an un gran nmero de aos de donde la hacen comenzar los
mencionados antiguos en el ao uno tcpatl.
..,
En otro pasaje de la misma relacin, Chimalpain explica con ms detalles el
cambio de lenguas de los tlacochcalcas: Y a n de poder entender por qu se
llama Nonohualco all en Tlapallan, dicen as: que all fueron a enmudecer; de
la misma manera que la que en primer lugar fue la lengua de los antiguos, all la
dejaron y que otra es su lengua, la que tomaron los tlacochcalca.
..
Si bien nuestro autor rechaza explcitamente la asociacin de este lugar con la
Babilonia bblica, y con la confusin de lenguas que ah tuvo lugar tras la des-
truccin de la torre de Babel, la analoga establecida por los propios tlacochcalcas
muestra una clara intencin de exaltacin de su origen por medio de la asocia-
cin con el pasado bblico. Por otra parte, como veremos ms adelante, el cambio
de lenguas era asociado por diversas fuentes con la salida de Chicomztoc y era
parte de las modicaciones que experimentaba la identidad tnica de los grupos
que iniciaban su migracin.
Desgraciadamente no tenemos ms informacin sobre la vida de los tlacoch-
calcas en Tlapallan Nonohualco. Pero tanto Alva Ixtlilxchitl como Torquemada
arman que los toltecas de Tollan haban partido originalmente de un lugar del
mismo nombre. En una obra temprana, el tetzcocano lo llama tambin Huei
Xalac, el gran lugar del arenal,
..,
y en una obra ms tarda arma que se en-
cuentra en el occidente.
..r
..,
Sptima relacin: .,.
..
Ibidem: ,.
..,
Compendio Histrico: ..
..r
Historia chichimeca: .o. Torquemada tambin menciona este lugar pero no aade ms infor-
macin sobre l: Monarqua Indiana: ,,-,-. Graulich, por su parte, ha llamado la atencin sobre
la importancia simblica del contraste entre Huei Tlapallan, la patria original de los toltecas que
encontraba en el occidente, y Tlillan Tlapallan, el ltimo lugar de refugio del paradigmtico rey
tolteca Quetzalcatl que se encontraba en el oriente: Graulich, Quetzalcatl: -. A su vez, Kirchhoff
identic Huei Tlapallan con un Colhuacan (diferente a aqul localizado cerca de Aztlan) y con
Tonallan, en Jalisco, y lo consider punto de partida no de los originales toltecas, sino de los tolteca-
chichimecas que provocaron la cada de Tollan: Kirchhoff, El imperio tolteca: :r,-:-o.
origen 2.indb 135 4/11/09 12:18:24
136 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Los poyauhteca
El otro grupo chalca sobre el cual Chimalpain nos proporciona informacin son
los nonohualcas poyauhtecas. Sobre su origen nada ms arma que: [...] los po-
yauhteca slo vinieron de regreso; a donde regresaron por eso ahora se nombra
Ilohuayan, por eso se dice actualmente Panohuayan.

Ilohuayan signica Lugar del regreso y Panohuayan, Lugar donde se atra-


viesa un ro. Por esta informacin, podemos suponer que los poyauhtecas eran
un grupo originario de la misma regin de Chalco y que partieron de ella por
razones desconocidas para regresar aos despus. Su nombre de nonohualcas
nos permite sospechar tambin que quiz fuera un grupo asociado con los tolte-
cas que haban poblado Chalco en un tiempo ancestral y que haban dejados sus
vestigios donde ms adelante se establecieron los acxotecas y los tenancas.
CHICOMZTOC Y EL ORIGEN DE LA PLURALIDAD TNICA
Como hemos visto, Chicomztoc, el Lugar de las siete cuevas es mencionado
como el lugar de origen de la mayora de los altpetl del Valle de Mxico y lo es
tambin de una gran cantidad de pueblos mesoamericanos, incluyendo a los muy
distantes pueblos mayenses de lo que hoy es Guatemala. De hecho, era tan fre-
cuente esta reivindicacin de origen que Torquemada lleg a armar: Comn
opinin es entre todos los naturales de todo lo descubierto de esta Nueva Espaa,
que salieron de un lugar llamado Siete Cuevas, y los que no tienen haber salido
de l al menos conesan haber pasado por ellas.

La abundancia de menciones a Chicomztoc en fuentes de orgenes tan diver-


sos hace pensar que este topnimo no se refera a un lugar singular y especco,
sino ms bien a diversos lugares reales que compartan una serie de rasgos so-
brenaturales y que por ello recibieron tambin ese nombre.
Esta interpretacin se sustenta en el hecho de que el topnimo Chicomztoc
aparece casi siempre asociado con otros nombres de lugar, como Colhuacan,
Amaqueme, Aztlan o Huei Tlapallan. Slo siete historias del Valle de Mxico
mencionan este lugar sin relacionarlo con algn otro sitio, y en casi todos los
casos la informacin parece ser incompleta o no se reere a Chicomztoc como
lugar de origen.

Quinta relacin: .

Monarqua Indiana: .

Cuatro de estas fuentes, las dos obras de Motolina, la Historia Eclesistica Indiana de Jerni-
mo de Mendieta, y la Monarqua Indiana de Torquemada, fueron escritas por frailes franciscanos y
origen 2.indb 136 4/11/09 12:18:24
137 ACERCA DEL ORIGEN
Puede proponerse entonces que Chicomztoc era un topnimo que funciona-
ba como un predicativo que serva para calicar diversos lugares especcos que
ya tenan sus nombres particulares.

Esto quiere decir que llamar Chicomztoc


a un lugar signicaba armar que reuna ciertas caractersticas comunes a todos
los otros Chicomztoc. Una funcin parecida cumpla el topnimo Tollan que
se aada a los nombres de diversas ciudades que eran consideradas centros pri-
vilegiados del poder y la cultura tolteca.

Entonces, cules eran las caractersticas comunes de los diferentes Chico-


mztoc?
La primera se encuentra en el nombre mismo de Chicomztoc, con su re-
ferencia a una pluralidad de cuevas. Salvo en contadas excepciones, las fuen-
tes arman siempre que a travs de las siete cuevas, oquedades o agujeros de
Chicomztoc emergieron o pasaron conjuntos igualmente plurales y diversos
de grupos humanos. Frecuentemente, la mencin a Chicomztoc es seguida por
una enumeracin de estos grupos y se arma o da a entender que por el hecho
de haber pasado juntos por las siete cuevas adquirieron una identidad comn o
un vnculo histrico importante, razn por la cual pueden ser llamados pueblos
o grupos hermanos.
El siguiente rasgo comn fue sealado atinadamente por Torquemada en la cita
reproducida anteriormente: en muchas historias Chicomztoc no es descrito como
un lugar de origen, sino como un lugar por donde pasaron los emigrantes una vez
iniciado su camino. Por ejemplo, casi todas las fuentes mexicas separan claramente
Aztlan de Chicomztoc. El Cdice Azcatitlan y el Cdex Mexicanus representan el
lugar de las siete cuevas muy lejos del lugar de partida de los emigrantes.

derivan su informacin de una sola fuente, las palabras de un anciano entrevistado por Motolina:
Memoriales: . Otra, la Historia de la nacin chichimeca, de Alva Ixtlilxchitl, se reere vagamente a
Chicomztoc como lugar de origen de los chichimecas de Xlotl, informacin que no es repetida
en las otras obras del autor: Historia chichimeca: . Por su parte, la Leyenda de los Soles, alude a un
Chicomztoc primordial donde se establecieron los mimixcoa tras haber matado a sus cuatrocientos
hermanos, por lo cual podemos plantear que no se est reriendo a un lugar de origen de los pueblos
del Valle de Mxico: Leyenda de los Soles: . La ltima es el Cdice Vaticano-Ros que representa un
orido Chicomztoc, sin ningn otro topnimo, como lugar de partida de los mexicas.

Entiendo por predicacin la funcin sintctica de aadir informacin sobre un sujeto, en este caso
un topnimo: Ducrot, Diccionario enciclopdico de las ciencias del lenguaje: .

En la tradicin occidental los nombres de ciertas ciudades como Jerusaln, Atenas o Roma cum-
plen funciones similares.

El Codex Mexicanus representa a dos Chicomztoc, uno pequeo que est relativamente cerca
de Aztlan, y otro ms importante y ms lejano.
origen 2.indb 137 4/11/09 12:18:24
138 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Figura ,.: El segundo Chicomztoc en el Cdex Mexicanus
El captulo De los mexicanos de Sahagn conrma esta distincin cuan-
do arma que al iniciar su migracin los toltecas y otros pueblos pasaron por
Chicomztoc para hacer ruegos.
.:,
De las fuentes del Valle de Mxico slo el Cdice Vaticano-Ros representa sin
ambigedad alguna a Chicomztoc como lugar de partida de los mexicas y de
otros pueblos de la regin.
Fuera del Valle de Mxico Chicomztoc tambin es descrito generalmente
como un lugar de paso.
.:
Finalmente, muchas historias arman que en Chicomztoc se realizaron comple-
jos rituales para propiciar la aparicin de un dios y para provocar la transformacin
de la identidad de los grupos de pueblos hermanos que pasaron por ah.
Podemos plantear que Chicomztoc era el nombre que se daba a un lugar don-
de acudan los pueblos al inicio de su migracin para realizar ciertos rituales que
servan para invocar a una deidad patrona, y que tambin provocaban la trans-
formacin de su identidad tnica y la conformacin de un conjunto de grupos
humanos que se consideraban parientes entre s.
.:,
De los mexicanos: ,.,. Esta aclaracin puede ser resultado de un intento de censurar la tradicin
histrica indgena para hacerla ms aceptable a los europeos, como propone Lpez Austin, en El
texto sahaguntino: ,:,, pero de todas maneras es una interpretacin perfectamente coherente con
la visin indgena de Chicomztoc, como veremos ahora.
.:
Tal es el caso de la Historia Cronolgica de la Noble Ciudad de Tlaxcala: ,, as como de las fuentes
mayenses como el Popol Vuh: .-.-.-:, y del cdice mixteco conocido como Selden . o Rollo Selden.
origen 2.indb 138 4/11/09 12:18:27
139 ACERCA DEL ORIGEN
Igualmente puede proponerse que los relatos que se reeren al paso de esta co-
lectividad de pueblos por Chicomztoc servan como fundamento y legitimacin
de las relaciones polticas y culturales que existan entre ellos en el momento en
que eran narradas las historias. Eran por lo tanto relatos de origen que servan
para explicar la pluralidad tnica y la jerarqua poltica existente entre los dife-
rentes grupos humanos y altpetl de una regin, como sera el Valle de Mxico,
el Valle de Puebla o las Tierras Altas de Guatemala.
Los rituales realizados en Chicomztoc
En los lugares llamados Chicomztoc se llevaban a cabo rituales altamente com-
plejos, y las fuentes proporcionan abundante informacin sobre ellos, tal como
esta descripcin de Alvarado Tezozmoc:
Hacen luego penitencia los mexicanos all en el lugar llamado Quinehuayan,
Tzotzompa; al depositar ac sus acxoyates regresaron cuatro veces; vienen
ac una vez, cuando quien disemina los acxoyates ve que van esparcindose.
Luego dijo Mexi, Chalchiuhtlatnac: Amigos nuestros, les dijo a los mexicanos,
por eso vinimos, salgamos ya de Aztlan, nuestra morada, y por ello al punto
obedecironle los mexicanos.
Venan, pasaban en canoas cuando colocaban all sus acxoyates; de all
del mencionado lugar llamado Quinehuayan, la cueva, Chicomztoc, fue de
donde salieron los siete calpulli de los mexicanos.
.:,
Para referirse a las acciones rituales de los mexicas en Chicomztoc, el autor
utiliza el trmino nhuatl macehua, que Molina traduce como merecer, bailar,
hacer penitencia.
.:r
El mismo trmino es utilizado por las otras fuentes que des-
.:,
Crnica Mexicyotl: .r. El nombre Quinehuayan, que es aadido al topnimo Chicomztoc en
casi todas las fuentes mexicas pero en ninguna de otra tradicin, puede derivar del verbo inehua,
que Molina traduce como errar el golpe, no acertando a lo que se tira: Molina, Vocabulario: ,v.
y por ende puede querer decir, lugar del error o del desconcierto. Sin embargo, tambin puede
relacionarse con el verbo ehua, que Molina traduce como levantar al que est echado o como par-
tirse de alguna parte: Molina, Vocabulario: :,r. por lo que querra decir lugar donde se levantan las
cosas, o lugar de la partida. En su primera acepcin, el nombre implicara que en Chicomztoc
los mexicas experimentaron algn tipo de confusin o embriaguez que muy probablemente implic
el contacto con una divinidad. Por su parte, el nombre Tzotzompa deriva de tzotzona, golpear:
Molina, Vocabulario: .,r. Por esta razn puede interpretarse como Lugar del golpeteo, quiz
porque estaba junto a la ribera del lago.
.:r
Molina, Vocabulario: ,or.
origen 2.indb 139 4/11/09 12:18:27
140 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
criben las ceremonias en Chicomztoc. Los acxyatl mencionados por Alvarado
Tezozmoc son descritos como abetos por Hernndez,

y Sahagn menciona
su utilizacin en muy diversos rituales, entre ellos uno dedicado a Cintotl, di-
vinidad del maz, durante el cual se realizaban autosacricios.

Por su parte, el
Cdice Vaticano-Ros representa frente al Lugar de las siete cuevas a dos hombres
con espinas o ramas de abeto clavadas en las piernas y los brazos. Esto sugiere
que las ceremonias realizadas en Quinehuayan Chicomztoc eran rituales de au-
tosacricio que servan para propiciar la aparicin de una deidad y hacerle una
peticin. La Historia o Crnica Mexicana, transcrita por Chimalpain, conrma
esta suposicin al armar: y luego vinieron a salir el lugar de chicomoztoc Siete
cuevas que es lugar de sacricio de demonios dioses.

El Memorial Breve... nos
proporciona ms informacin al respecto:
Por ninguna parte puede salirse sino slo por Chicomztoc y el lugar de
nombre Quinehuayan. Se llama Quinehuayan porque, segn se dice, cuando
all vinieron a salir los mexica les result fallido su intento, como si estuvieran
un tanto enfermos del corazn

Cuando an no venan a salir del interior de las siete cuevas dizque haba
un desarrollo muy bueno de los que eran prudentes. Pero entonces vinieron a
perderlo todo en Chicomztoc, porque los que eran aprovechados y prudentes
retornaron cuatro veces a Chicomztoc, en donde venan a extender sus
acxoyates al que tenan por dios, a quien nicamente los mexica nombraban
Tetzauhtotl yaotequihua. Y el que entonces vena guiando a la gente, el
gran teopixqui tlamacazqui Huitziltzin, el tlaciuhqui, era el mismo al que se le
mostraba y le hablaba como persona el diablo.

Aunque esta descripcin est imbuida de la moral cristiana que condenaba el


contacto con los dioses o demonios indgenas que tuvo lugar en Chicomztoc,
Chimalpain explica claramente que la nalidad de la ofrenda de abetos y del au-
tosacricio era establecer la comunicacin con la deidad que habra de guiar al
pueblo en su migracin, en este caso Tetzauhtotl Huitzilopochtli.

Historia natural, v. : -.

Sahagn, Historia General, v. : .

Historia o crnica mexicana: .

El trmino nhuatl es yollococox, literalmente enfermedad del corazn. Se trata, de acuerdo


con el anlisis de Lpez Austin, de una alteracin de la conciencia y la voluntad que seguramente fue
resultado de la realizacin del ritual de penitencia: Lpez Austin, Cuerpo humano, v. : .

Memorial breve: .
origen 2.indb 140 4/11/09 12:18:27
141 ACERCA DEL ORIGEN
Tanto el Cdice Boturini como el Cdice Azcatitlan representan al dios mexica
Huitzilopochtli en el interior de una cueva en el cerro de Colhuacan, lugar que
podemos identicar con Chicomztoc. Me parece que se trata de una represen-
tacin metonmica de los rituales realizados por los mexicas en ese lugar que
resultaron en el establecimiento de la comunicacin entre ese dios y su pueblo.
Los pueblos hermanos del Valle de Mxico
Otra caracterstica comn de los lugares llamados Chicomztoc es que por ellos
pasaba un conjunto de grupos humanos o pueblos, los que quedaban empa-
rentados entre s. En su descripcin de Chicomztoc Quinehuayan, Alvarado
Tezozmoc menciona que por ah salieron los siete calpulli o parcialidades que
constituan a los mexicas.

Por otra parte, varias fuentes mexicas mencionan a


una serie de pueblos vecinos suyos en el Valle de Mxico y de esta manera los
denen como sus parientes. De manera similar, la Historia Tolteca-Chichimeca de
Cuauhtinchan establece el parentesco entre diversos pueblos del Valle de Puebla
y el Popol Vuh y el Memorial de Solol hacen lo mismo entre los diferentes pue-
blos mayenses de las tierras altas de Guatemala.
La mayora de las fuentes mexicas que hablan de este aspecto de Chicomztoc
lo relacionan con otro lugar sagrado, Colhuacan, pero me parece que en este
contexto ambos topnimos funcionan como sinnimos.

El Cdice Aubin nos cuenta que al pasar los mexicas por Colhuacan emergieron
de ese lugar otros ocho pueblos, o calpulli, que les rogaron acompaarlos en su
migracin:
Hay all una cueva de donde salieron los ocho calpulli: el primer calpulli de los
huexotzinca, el segundo calpulli de los chalca, el tercer calpulli de los xochimilca,
el cuarto calpulli de los cuitlahuaca, el quinto calpulli de los malinalca, el sexto
calpulli de los chichimeca, el sptimo calpulli de los tepaneca, el octavo calpulli
de los matlaltzinca.
Cuando all permanecieron los que fueron habitantes de Colhuacan;
atravesaron hacia ac de Aztlan [los aztecas], all salieron a recibirles los de
Colhuacan. Cuando los habitantes les haban visto, luego dijeron a los aztecas:

Sobre estos grupos vase el captulo .

Esta vinculacin se hace explcita en varias fuentes, entre ellas el captulo De los mexicanos
de Sahagn, y la Historia Tolteca-Chichimeca que llama Coliuhquitpetl, un topnimo equivalente a
Colhuacan, al Lugar de las siete cuevas. Historia Tolteca-Chichimeca: .
origen 2.indb 141 4/11/09 12:18:27
142 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Seores nuestros, a dnde vais? Nosotros estamos dispuestos a acom-
paarlos.
Luego les dijeron los aztecas:
A dnde os vamos a llevar?
Luego dijeron los ocho calpulli
No importa, seores nuestros, pues os acompaaremos.
Y luego dijeron los aztecas:
Est bien, acompaadnos!
.,
El Cdice Boturini representa claramente estos mismos eventos: junto a un cerro
curvo, Colhuacan, aparece una la de personajes asociados a glifos etnonmicos
que son idnticos a la lista de los ocho calpulli del primer cdice (incluso en
el orden en que son presentados, leyendo de abajo hacia arriba). Por ello, pode-
mos suponer que las vrgulas de la palabra que salen de la boca de cada uno de
los personajes son precisamente el ruego que hicieron a los mexicas para poder
acompaarlos.
La lmina dedicada a Colhuacan en el Cdice Azcatitlan representa los mis-
mos acontecimientos.
.,,
Por su parte, la Tercera Relacin, de Chimalpain, men-
ciona un primer Chicomztoc, de donde salieron los siete calpulli mexicas,
.,r

y luego un Teocolhuacan de donde salieron los ocho altpetl que se unieron a
ellos en su migracin, como explica en una versin muy similar a la del Cdice
Aubin.
.,-
Al decir que cuando pasaron por Colhuacan los mexicas fueron acompaados
por ocho vecinos suyos del Valle de Mxico y sus alrededores, las historias de
aquel altpetl armaban que todos estos pueblos estaban emparentados histrica
y culturalmente con ellos. Demostraban, al mismo tiempo, que los mexicas eran
.,
Cdice Aubin: .,-:o.
.,,
Hay que sealar, sin embargo, que despus de Colhuacan el Cdice Azcatitlan represente otro
lugar que tambin puede ser considerado Chicomztoc, de acuerdo con Barlow, Comentario:
,--,.
.,r
Tercera relacin: r.
.,-
Tercera relacin: r,v. El autor chalca introduce un comentario a la tradicin mexica que est reco-
giendo para aclarar que el grupo de chalcas que salieron de este segundo lugar eran precisamente
los totolimpanecas, quienes eran originarios tambin de Aztlan, como hemos visto arriba, y fueron los
fundadores de Amaquemecan Chalco, su propio altpetl: Tercera relacin: -:. Es fcil imaginar que
lo que impuls a Chimalpain a aadir esta noticia fue el orgullo localista. Igualmente se entiende
que las fuentes mexicas no contengan este detalle, pues desde su perspectiva no resultaba necesario
ir ms all de la mencin genrica a los chalcas.
origen 2.indb 142 4/11/09 12:18:27
143 ACERCA DEL ORIGEN
el grupo ms importante y poderoso de todos los que pasaron por Colhuacan-
Chicomztoc, pues fueron ellos quienes recibieron el ruego de los dems y slo
entonces aceptaron ser acompaados.
Una vez establecido el pacto entre los mexicas y sus ocho acompaantes, las
historias mexicas relatan que los pueblos hermanos caminaron juntos por un cor-
to periodo de tiempo, hasta que se establecieron al pie de un gran rbol, donde
aconteci lo siguiente, segn la Historia mexicana desde ...:
Luego all se asentaron. Muy grueso era el rbol. Luego all fueron a colocar su
altar, sobre l pusieron a su dios, lo asentaron, luego le ofrendaron.
Vinieron a tomar su provisin y luego ya comieron algo y enseguida sobre
ellos se quebr el rbol. Luego, por esta causa, dejaron lo que coman, mucho
se maravillaron, se sorprendieron, por mucho tiempo estuvieron con la cabeza
agachada.
Luego los llam su dios, les dijo:
Despedid a los ocho calpulli que os han acompaado.
Decidles: No iremos!

Otras seis fuentes cuentan exactamente la misma ancdota, que concluye siem-
pre con la orden de Huitzilopochtli para que los mexicas se separen del resto de
los pueblos hermanos. La Memoria de la llegada... describe con detalle el rbol
que se raj:
[...]se levantaba fresco y grande. Era muy ancho, tan ancho que cuatro [hombres
podan] extender sus brazos [a su alrededor]; sus puntas tenan muchas ramas
con sus hojas. Se levantaba, frondoso y muy verde. Sin embargo los antiguos
no dijeron nada sobre el nombre del rbol. Quizs era un ciprs.

Los Cdices Boturini y Aubin tambin representan este episodio y el rbol: el pri-
mero en el momento de partirse y el segundo todava erguido sobre los hombres
que coman a su pie.
Por su parte, la versin de Alonso Franco, recogida por Alvarado Tezozmoc,
en su Crnica Mexicyotl, arma que los propios aztecas haban plantado el mis-
mo rbol aos antes:

Historia mexicana desde ...: .

Memoria de la llegada: . El trmino nhuatl es ahuhuetl.


origen 2.indb 143 4/11/09 12:18:27
144 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Figura ,., El rbol rajado en el Cdice Boturini
Este mencionado rbol, que se rompi sobre los mexicanos, se convirti
asimismo en plantacin de los aztecas, segn dicen los ancianos, cuando haca
.: aos que estaban en Aztlan, en el ao .:-casa; r. aos (sic), cuando
plantaron el rbol, el ahuehuete, haca ya r. aos que haba nacido Jesucristo,
el hijo querido del Dios verdadero; en el ao ,-pedernal, .or aos, fue
cuando se rompi sobre de ellos [...]
.o
Tanto Graulich como Lpez Austin han sealado la similitud entre este episodio
y el relato sobre el rompimiento del rbol csmico en Tamoanchan al inicio de
los tiempos.
..
Tomando en cuenta esta analoga podemos proponer que el rbol
que se raj simbolizara el orden poltico que una a los mexicas y a los otros ocho
.o
Crnica Mexicyotl: :o. Esta informacin es presentada tambin por Chimalpain en su Tercera
Relacin: -..
..
Graulich, Mythes et rituels: :.:-:.,. El segundo autor seala tambin las analogas mticas
contenidas en el subsecuente episodio del sacricio de los mimixcoas: Lpez Austin, Hombre-
Dios: ,,-,,.
origen 2.indb 144 4/11/09 12:18:28
145 ACERCA DEL ORIGEN
pueblos de Colhuacan y que fue destruido por la hierofana de Huitzilopochtli,
quien separ a los mexicas de sus pueblos hermanos. Al equiparar esta ruptura
poltica con la que produjo la creacin del mundo, las historias mexicas proba-
blemente buscaban enfatizar su importancia y quiz sugeran que marc el inicio
de una nueva era csmica, la del dominio mexica.
Existen, sin embargo, versiones diferentes de este episodio. La Crnica
Mexicyotl afirma que de Chicomztoc-Colhuacan salieron nicamente los
mexicas sin ningn pueblo acompaante. Por ello, en esta fuente, el episodio del
rbol rajado parece quedar trunco pues slo se cuenta que los mexicas quedaron
cabizbajos, pero no se narra la separacin de los pueblos emigrantes.
.:
Se puede
suponer que Alvarado Tezozmoc suprimi la mencin a los pueblos que acom-
paaron a los mexicas para recalcar la singularidad de stos. En este aspecto, su
versin atpica del episodio del rbol rajado no contradice el mensaje del relato
en las otras fuentes, simplemente lo simplica y exagera.
En sentido inverso, la Tercera relacin de Chimalpain enfatiza la participacin
de los siete altpetl en todo el episodio con lo que parece atenuar el exclusivismo
mexica. Adems, ofrece una interpretacin alternativa del episodio del rbol que
sostiene que fue en esa ocasin que el demonio Huitzilopochtli se introdujo en
el tlaquimilolli, o bulto sagrado, que cargaban los mexicas y arma que la deidad
que viva anteriormente en l era ms benigna y que incluso pudo haber sido el
mismo dios cristiano.
.,
De esta manera el autor chalca sugiere que el culto al
demonio fue introducido por los mexicas y no por sus pueblos acompaantes, de
modo que retoma el argumento de la singularidad mexica y lo vuelve en contra
de este pueblo.
.
Por su parte, el Cdice Azcatitlan representa en su segundo Chicomztoc una
enigmtica escena donde aparece el dios Huitzilopochtli que enciende un fuego
nuevo
.,
y realiza una matanza de personas, cuyos cuerpos corren ro abajo al
pie de un gran rbol. La enigmtica glosa nhuatl reza: Ah se atemorizaron (o
tuvieron su agero); cuatro aos all salan al lugar donde se sembraba el maz;
las tripas de la gente, el petate ah dej su dios.
.r
.:
Crnica Mexicyotl: .-:o.
.,
Tercera Relacin: -..
.
Sin embargo, siempre meticuloso, Chimalpain arma inmediatamente despus que sta es slo
una posibilidad y que tambin pudo ser cierto que los azteca haban sido idlatras gentiles desde
antes.
.,
Graulich, Revisin al Comentario: ,--,.
.r
Cdice Azcatitlan: -. Barlow traduce: All se encantaron durante cuatro aos. All salan a Cinto-
coyan. Las entraas humanas en el petate las dej su dios de ellos: Barlow, Comentario: ,--,.
origen 2.indb 145 4/11/09 12:18:28
146 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Figura . El segundo Chicomztoc en el Cdice Azcatitlan
Esta escena puede considerarse como una versin diferente del episodio del
rbol rajado, donde la intervencin de Huitzilopochtli adquiere un carcter mu-
cho ms violento, lo que es perfectamente congruente con su personalidad san-
guinaria, como veremos a lo largo de este libro.

Una vez rajado el rbol y separados los mexicas de sus pueblos hermanos,
la mayora de las historias de ese altpetl prosiguen con la descripcin de un
sangriento ritual realizado en el desierto. sta es la versin que da Alvarado
Tezozmoc:
[...] cayeron sobre de ellos en el camino los demonios, que vinieron a caer
junto a la biznaga, y algunos al pie del mezquite, los llamados mimixcoa;
ocho de ellos, el primero de nombre Xiuhneltzin, el segundo de nombre
Mimichtzin, el tercero, mujer, su hermana, de nombre Teoxahual, y no se sabe
bien los nombres de los otros cuatro; all llam Huitzilopochtli a los aztecas

Otras fuentes tambin asocian a Chicomztoc con un gran rbol, como el Cdex Mexicanus y la
Historia o crnica y calendario, fuente mexica transcrita por Chimalpain: -.
origen 2.indb 146 4/11/09 12:18:29
147 ACERCA DEL ORIGEN
denominados teomamas [...], as como al caudillo, al rey de los aztecas, de los
mexicanos que estaban y radicaban en la gran ciudad de Aztlan Chicomztoc
[...] y les dijo: Asid a aquellos que estn al pie de la biznaga; ellos sern quienes
primeramente paguen el tributo de su vida.

Segn cuentan los ancianos, cuando los aztecas vinieron de Aztlan no se


llamaban todava mexicanos, sino que an se llamaban todos aztecas, y hasta
despus de esto que relatamos fue cuando tomaron el nombre, y se denominan
mexicanos. Segn esto, entonces se les dio dicho nombre: como dicen los
ancianos, quien les dio el nombre fue Huitzilopochtli.
Entonces les cambi de inmediato el nombre a los aztecas, y les dijo: Ahora
no os llamaris ya aztecas, vosotros sois ya mexitin;

entonces, cuando
tomaron el nombre de mexitin, ahora se llaman mexitin, les embizm las orejas,
y tambin all les dio la echa, el arco y la redecilla con que lo que vean a lo
alto lo echaban muy bien los mexitin.

Este episodio es de gran importancia simblica. La mencin al sacricio de


hombres posados sobre biznagas y mezquites, as como la descripcin de su
decoracin corporal y de los instrumentos emblemticos de los chichimecas, el
arco, la echa y el chitatli, o red, nos remiten a los relatos sobre los mimixcoas,
el pueblo chichimeca primordial que vivi en el momento de la creacin del
cosmos. Por ello, la occisin ritual de estos arquetpicos personajes chichime-
cas conrm la supremaca de los mexicas sobre todos los pueblos de estirpe
chichimeca y les permiti adquirir una nueva identidad tnica de guerreros
chichimecas conquistadores y sacricadores, sealada por un nuevo nombre,
mexitin.
Por la importancia de este sacricio, no sorprende que todas las fuentes que
incluyen el episodio del rbol rajado lo relaten tambin. Dos cdices pictogr-
cos, el Cdice Boturini y el Cdice Aubin, nos ofrecen, adems, representaciones

La biznaga es llamada huey cmitl, gran olla, en esta fuente. Hernndez la llama tepenexc-
mitl y la describe como una cactcea redonda en forma de estrella, rodeada de espinas, que crece
en montes rocosos. Ms adelante, aade el siguiente detalle: Acostumbran los indios tejer coronas
con las espinas de este erizo (que as puede llamrsele), y ponerlas en la cruz o a la imagen misma
de Cristo Nuestro Seor pendiente en ella: Hernndez, Historia natural, v. : . Este interesante
indicio vincula las espinas de esta planta con el sacricio y el autosacricio.

El gentilicio en el texto nhuatl es mexitin, por lo que en esta cita he corregido la versin de
Len. Como veremos en el siguiente captulo, ste fue el nombre que utilizaron los mexicas durante
su migracin antes de su establecimiento denitivo en Mxico.

Crnica Mexicyotl: -.
origen 2.indb 147 4/11/09 12:18:29
148 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
de este episodio donde, adems de las biznagas, se presenta un rbol que parece
ser un mezquite.

Chicomztoc en Mesoamrica
Para poder comprender ms cabalmente los signicados polticos y religiosos de
la compleja serie de acontecimientos que se iniciaron con el paso de los mexicas
por Chicomztoc-Colhuacan y los ruegos de sus ocho pueblos hermanos para
acompaarlos; continuaron con su separacin tras el rajamiento del rbol, y
culminaron con el sacricio de los mimixcoas y el establecimiento de una nueva
identidad tnica mexica, es necesario comparar la tradicin histrica de este al-
tpetl con las tradiciones de otros pueblos. Para hacerlo, sin embargo, tendremos
que ir ms all del Valle de Mxico, pues ninguna de las historias de los dems
altpetl de esa regin relata estos acontecimientos. En cambio tanto la historia
de los cuauhtinchantlaca, del Valle de Puebla, como las de los quichs y cakchi-
queles, de los altos de Guatemala, describen acontecimientos y rituales similares
que pueden ser comparados con la versin mexica.
La Historia Tolteca-Chichimeca, escrita por los pobladores de Cuauhtinchan,
cuenta que un grupo, llamado los tolteca-chichimeca, tuvo que escapar de Tollan
y se estableci en Cholollan (Cholula, Puebla) donde encontr la decidida re-
sistencia de los pobladores originales de esa ciudad. Para que pudieran vencer a
estos enemigos, su dios patrono Tezcatlipoca envi a los dirigentes Icxichuatl
y Quetzaltehuyac a un lugar llamado Chicomztoc-Coliuhquitpec donde
encontrara siete tribus de chichimecas que habran de ayudarlos militarmente.
Este lugar es representado en una hermosa lmina de la Historia como un cerro
hueco con siete cuevas en forma de tero dentro de las cuales viven los siete
pueblos chichimecas. El texto nos cuenta que Icxichuatl y Quetzaltehuyac rea-
lizaron un largo y complejo ritual de penitencia y propiciacin para hacer salir
de las cuevas a los siete pueblos que en ese momento tenan forma de abejas del
tipo xicotli y pepeyoli.

Finalmente los enviados tolteca-chichimecas lograron

El mezquite, mizquitl en nhuatl, es segn Hernndez un rbol que nace en los lugares montuo-
sos y agrestes y que tiene unas vainas comestibles con las que preparan [...] los chichimecas unas
tortillas que les sirven de pan: Hernndez, Historia natural, v. : .

Historia Tolteca-Chichimeca: -. La primera especie es descrita por Hernndez como un tipo


de abeja grande, o avispa, que produce miel: Hernndez, Historia natural, v. : . Sahagn aade
que construye cuevas en la tierra, lo que explicara su asociacin con el mbito subterrneo de
Chicomztoc, y arma que sus picaduras lastiman y provocan hinchazn, lo que puede corresponder
con el espritu blico de los chichimecas: Sahagn, Historia General, v. : . La segunda especie,
origen 2.indb 148 4/11/09 12:18:29
149 ACERCA DEL ORIGEN
que la montaa se abriera y en ese instante apareci el dios Tezcatlipoca y les
orden que pusieran a prueba a los chichimecas. Entonces Quetzaltehuyac e
Icxichuatl entablaron un largo dilogo con los habitantes de Chicomztoc en
que les solicitaron que los auxiliaran a dominar la llanura, la tierra divina y
les ofrecieron a cambio ayudarlos a abandonar la vida caverncola y serrrana.
En cuanto los chichimecas aceptaron su oferta, los tolteca-chichimeca les dieron
de comer maz y as les ensearon a hablar nhuatl. Despus realizaron un com-
plejo ritual de iniciacin con sus cuatro seores principales; durante el mismo
les pintaron el cuerpo con rayas blancas y rojas verticales, los acostaron sobre
sendos mezquites y los hicieron ayunar por cuatro das, durante los cuales fue-
ron alimentados por un guila y un jaguar. Destaca, en la lmina que representa
esta escena, la presencia de los instrumentos blicos chichimecas: arcos, echas y
chitatli colocados junto a los mezquites. Al terminar esta penitencia, Icxichuatl
y Quetzaltehuyac perforaron el septo de los seores chichimecas, con lo que
los ungieron como legtimos gobernantes de tradicin tolteca. Despus los
transformados chichimecas partieron junto con sus mentores rumbo a Cholollan
donde derrotaron y sacricaron a sus enemigos comunes, tras lo cual los tolteca-
chichimeca les repartieron mujeres y tierras en la regin.
.,,
El Ppol Vuh, que recoge la historia de los linajes gobernantes de los mayas
quichs de Utatln o Gumarcaaj en Guatemala, cuenta que siete pueblos y lina-
jes llegaron a un lugar llamado Tuln Zuyua Vukub Pek Vukub Ziwan, es decir
Tollan, Zuyua, lugar de siete cuevas y siete barrancas,
.,
donde realizaron
rituales de ayuno, penitencia y ruego. En respuesta, cada pueblo recibi en ese
lugar sagrado su dios patrono.
Signicativamente, la reparticin de los dioses tutelares se realiz segn el
orden de su llegada, y correspondi a los quichs, por haber sido los primeros
en arribar, el ms poderosos de todos, llamado Tohil. Despus, los siete grupos
hermanos cambiaron de idioma y ya no pudieron entenderse entre s.
Tohil ense despus el uso del fuego a todos los grupos de Chicomztoc, pero
una tormenta de lluvia y granizo extingui el fuego que les haba dado y slo
los quichs volvieron a recibirlo de nuevo de su deidad. Por ello, los otros seis
grupos, desesperados y ateridos, no tuvieron ms remedio que acudir ante ellos
para rogarles que les dieran de nuevo el fuego. Entonces un dios de Xibalb, el
llamada pipiioili es descrita por Sahagn como una abeja ms pequea que tambin construye cuevas:
Sahagn, Historia General, v. :: -,:.
.,,
Historia Tolteca-Chichimeca: .,-.ro.
.,
Popol Vuh: .r,-.-:.
origen 2.indb 149 4/11/09 12:18:29
150 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
inframundo, se apareci a los quichs y les sugiri que pidieran a cambio que les
ofrecieran vctimas sacriciales en honor de Tohil. Los seis pueblos aceptaron es-
tas condiciones y en ese momento quedaron bajo el dominio de los quichs. Slo
los cakchiqueles se negaron a ser sometidos de esta manera y robaron el fuego. El
Popol Vuh explica que a resultas de este suceso los quichs se consagraron como
dominadores de todos los dems pueblos, salvo de los cakchiqueles.

El Memorial de Solol recoge la versin de los cakchiqueles, que contrasta


signicativamente con la de los quichs. Segn su relato, a Tuln llegaron dos
grupos distintos de pueblos: primero siete tribus, que ofrendaron bienes cultura-
les y productos suntuarios, y despus trece guerreros, que dieron como ofrenda
sus echas y sus escudos. En ese momento los quichs estaban a la cabeza de to-
dos los pueblos, por haber sido la primera de las tribus en llegar; en cambio, los
cakchiqueles haban sido los ltimos de los guerreros que arribaron a Tuln. En
recompensa por sus ofrendas, las tribus y los guerreros recibieron sus respectivos
dioses patronos y la instruccin de partir a conquistar sus valles. Sin embargo,
los dolos de madera de los cakchiqueles, es decir sus dioses tutelares, les dije-
ron que pese a ser los hermanos menores no deban quedarse atrs de su familia.
Entonces los cakchiqueles realizaron el siguiente ritual que rene todos los ele-
mentos simblicos del paso por Chicomztoc: En seguida se revistieron de sus
arcos, escudos, cotas de algodn y plumas, y se pintaron con yeso. Y vinieron las
avispas, los abejorros, el lodo, la obscuridad, la lluvia, las nubes, la neblina.

Terminada la ceremonia, recibieron la promesa de sus dioses de que seran


ellos quienes conquistaran a los dems pueblos y que por ello mereceran todas
las riquezas y los tributos. Finalmente, despus de un ataque fallido a la ciudad
de Zuyu, cada pueblo eligi un nuevo dios protector, y posteriormente recibi
su nuevo nombre.

Son muchos los elementos de comparacin entre estos relatos sobre Chicomztoc
y los que contiene la tradicin histrica mexica. En todos los casos un pueblo
dominante, que es generalmente el que cuenta el relato, llega a Chicomztoc,
donde realiza diversos rituales de merecimiento y peticin que culminan con
la aparicin de un dios. En las tradiciones de Mxico y Cuauhtinchan el pueblo
dominante (o sus representantes) llega solo y en Chicomztoc se encuentra con
una colectividad de pueblos que se convierten en parientes y subordinados suyos,
mientras que en las tradiciones mayenses el pueblo principal llega acompaado de

Ibidem: -.

Memorial de Solol: .

Ibidem: -.
origen 2.indb 150 4/11/09 12:18:29
151 ACERCA DEL ORIGEN
sus pueblos hermanos. Posteriormente, en el propio Chicomztoc, o a la salida
de l, se realiza un ritual de sacricio o autosacricio ntimamente ligado a los
mimixcoas y a la identidad chichimeca que sirve para establecer, o conrmar, la
supremaca del pueblo principal sobre sus pueblos hermanos.
Pero quines son los mimixcoas? Los Anales de Cuauhtitlan cuentan que estos
personajes fueron los guas de los primigenios chichimecas en su primera mi-
gracin en tiempos de la creacin del mundo, hasta que fueron atacados por la
diosa Itzpaplotl, quien los devor. Slo uno, el menor, llamado Mixcoaxocyotl,
sobrevivi escondindose en una biznaga. Desde ah atac a la diosa y la ech
hasta matarla. Cuando muri su asesina, los dems mimixcoas resucitaron y la
quemaron, usando sus cenizas para decorarse la cara y para hacer un tlaquimilolli,
o envoltorio sagrado.

Por su parte, la Leyenda de los Soles relata que a principios


de la era csmica actual nacieron mimixcoas, que fueron encargados de rea-
lizar sacricios en honor de los dioses con las echas sagradas que les dio el Sol.
Posteriormente nacieron otros cinco mimixcoas ms. Como los primeros eran
remisos en sus obligaciones religiosas y se entregaron a la disipacin y el vicio, el
Sol encarg a los segundos que los mataran, misin que cumplieron trepndose a
un mezquite para acecharlos y luego escondindose sucesivamente en dicho rbol,
debajo de la tierra, dentro de un cerro, en el agua y en un juego de pelota. Cuando
lleg el momento del ataque, se quebr el rbol, tembl la tierra, se desgaj el cerro
e hirvi el agua y de ellos emergieron los cinco mimixcoas, quienes vencieron a sus
hermanos y los sacricaron. Para aplacar la ira de estos cinco mimixcoas, los
pocos sobrevivientes les ofrecieron su casa en Chicomztoc. Despus realizaron
una cacera de venados y sacricaron a la diosa Itzpaplotl de cuyo cuerpo ardiente
brotaron pedernales con los que hicieron un tlaquimilolli.

En este breve espacio sera imposible agotar la riqueza simblica de estos rela-
tos. Por ello, slo destacar que en ambos casos despus de una batalla y un ritual
de sacricio los mimixcoas consiguieron una recompensa que los transform:
se pintaron el cuerpo y se decoraron la cara y adquirieron un tlaquimilolli, con
lo cual establecieron su identidad como chichimecas guerreros y fundaron un
vnculo directo con una deidad patrona a travs de un tlaquimilolli. La identidad
chichimeca de los mimixcoas es simbolizada tambin por sus plantas emblem-
ticas, el mezquite y la biznaga, y por sus instrumentos de cacera, las echas, los
arcos y el chitatli. La presencia de los elementos claves de este complejo simb-
lico en los relatos mexicas, de Cuauhtinchan y mayas sobre Chicomztoc muy

Anales de Cuauhtitlan: .

Leyenda de los Soles: -.


origen 2.indb 151 4/11/09 12:18:29
152 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
probablemente tena un signicado anlogo: por un lado serva para establecer el
carcter chichimeca, guerrero y conquistador de los pueblos que narraron estas
historias y que pasaron por Chicomztoc y por el otro para conrmar su relacin
privilegiada con su dios patrono.
Existen tambin claras diferencias entre estos cuatro relatos, y para intentar
comprenderlas hay que tomar en cuenta la situacin poltica que imperaba en
sus respectivas regiones, pues las narraciones sobre Chicomztoc servan para
explicar y justicar el orden poltico imperante en cada una de ellas.
En el Valle de Puebla, antes de la conquista mexica, Cholollan, el altpetl go-
bernado por los tolteca-chichimecas, funga como el centro poltico y religioso,
pero los seoros chichimecas aliados a l y establecidos a su alrededor, como el
de Cuauhtinchan, gozaban de una considerable autonoma.

Como reejo de
esta realidad, la versin de la Historia Tolteca-Chichimeca enfatiza el carcter re-
cproco del pacto entre los tolteca-chichimecas y los chichimecas establecido en
Colhuacatpec-Chicomztoc, de acuerdo con el cual los primeros tenan la prima-
ca pues fueron quienes hicieron salir de las siete cuevas a los dems; sin embargo,
lo hicieron porque requeran de su apoyo militar y a cambio de l los invistieron
con los ttulos del legtimo gobierno tolteca. En esta regin existan, adems, im-
portantes diferencias y conictos entre los diferentes seoros chichimecas, por lo
que el relato de los cuauhtinchantlacas distingue claramente entre ellos y muestra
que estaban ya altamente jerarquizados desde el propio Colhuacatpec.
En Guatemala, a lo largo del siglo xv los quichs, aliados con los cakchiqueles
y los rabinales, conquistaron buena parte de los otros pueblos que vivan en las
Tierras Altas y la costa del Pacco. Pero la alianza entre los dos primeros pue-
blos conquistadores se rompi a nales de ese siglo y a partir de entonces quichs
y cakchiqueles se convirtieron en acrrimos rivales.

La enemistad entre estos dos grupos se reeja con claridad en el Popol Vuh y
en el Memorial de Solol pues cada historia arma que su pueblo es el dominador
legtimo de los dems grupos hermanos de la regin. Signicativamante, la forma
de esta reivindicacin es muy diferente. El Popol Vuh arma que los quichs son
el grupo ms importante desde el principio pues fueron los que llegaron primero

Luis Reyes explica que pese a su reconocida supremaca Cholollan no cobraba tributo a los seo-
ros chichimecas, sino que ms bien funga como centro religioso y como mediador entre ellos: Reyes
Garca, Cuauhtinchan: -. Dyckerhoff est de acuerdo en que Cholollan era el centro religioso de
los seoros de la regin: Dyckerhoff, La regin del Alto Atoyac: . Agradezco la ayuda de Jos
Abel de la Portila en la investigacin sobre la historia prehispnica del Valle de Puebla.

Carmack, The Quich Mayas: -.


origen 2.indb 152 4/11/09 12:18:29
153 ACERCA DEL ORIGEN
a Tulan y los que recibieron al dios tutelar ms poderoso; despus consagraron
denitivamente su supremaca sobre los dems pueblos y linajes, cuando les exi-
gieron que hicieran ofrendas sacriciales humanas a cambio de darles el fuego.
Llama la atencin que la fuente aclara que los cakchiqueles robaron el fuego y
que, por lo tanto, fueron los nicos que no quedaron sometidos a los quichs: un
reconocimiento y a la vez una deslegitimacin de la independencia cakchiquel.
Por su parte, en el Memorial de Solol, los cakchiqueles reconocen la supre-
maca original de los quichs pues arman que ellos estuvieron entre los pri-
meros en llegar a Tuln. A este principio de legitimidad, sin embargo, oponen
otro, el de haber sido los ltimos en llegar a Tulan y haber adquirido ah una
identidad de chichimecas conquistadores que los diferenciaba de los dems
pueblos. Este argumento de legitimacin, como veremos, es muy parecido al
utilizado por los mexicas. De esta manera, la tradicin cakchiquel justica el
paso de este pueblo de ser un aliado secundario de los quichs a constituirse en
un centro de poder independiente y rival.
Estos casos nos permiten comprender mejor el argumento legitimador que
subyace en los relatos mexicas relativos a Chicomztoc. En primer lugar, hay
que sealar que todos los pueblos mencionados como hermanos de los mexi-
cas haban sido conquistados militarmente por ellos, como los chalcas, los
xochimilcas o los tlahuicas, o eran aliados relativamente subordinados, como
los tepanecas y los acolhuas. La relacin de hermandad que se establece entre
estos grupos y los mexicas se presenta como tenue y efmera. stos se diferen-
cian con nitidez de los pueblos hermanos de Colhuacan-Chicomztoc por su
origen, pues son los nicos que provienen de Aztlan, al otro lado del agua. En
segundo lugar, al pasar por este lugar, aceptan slo a regaadientes los ruegos
que les hacen los otros ocho pueblos para que les permitan acompaarlos, lo que
establece una relacin vertical y distante entre ellos, que contrasta claramente
con la que exista en el Valle de Puebla, segn la Historia Tolteca-Chichimeca,
pues en ese caso fueron los tolteca-chichimeca quienes viajaron hasta ese lugar
para rogar a los chichimecas que los acompaaran y as establecer un pacto re-
cproco con ellos. Por si esto fuera poco, la endeble hermandad de los pueblos
del Valle de Mxico se disuelve muy poco tiempo despus, a consecuencia de la
rajadura del rbol, cuando Huitzilopochtli ordena a los mexicas que despidan a
sus acompaantes. Entonces los pueblos hermanos se adelantan en su migracin
hacia el Valle de Mxico, mientras que los mexicas se rezagan, lo cual explica
que se presenten como los ltimos en llegar a esa regin, aunque, en realidad,
como veremos en los siguientes captulos, arribaron a dicho lugar ms o menos
al mismo tiempo que otros grupos de inmigrantes. Una vez solos, los mexicas
origen 2.indb 153 4/11/09 12:18:29
154 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
sacricaron a los mimixcoas y gracias a ello adquirieron su nueva identidad de
chichimecas conquistadores con la que habran de dominar a sus antiguos her-
manos cuando los volvieran a encontrar en el Valle de Mxico. En este episodio
tambin es evidente el contraste con la versin de Cuauhtinchan: mientras que
en sta los chichimecas salidos de Chicomztoc son ayudados por los toltecas-
chichimecas a realizar un ritual de autosacricio a la manera de los mimixcoas
y as adquieren ttulos legtimos de gobernantes toltecas, acercndose con ello
a sus nuevos aliados, en el caso de la versin mexica, el sacricio involuntario
de los mimixcoas conrma y profundiza la diferencia que separa a este pueblo
de los dems pueblos chichimecas. En cambio, la versin mexica es anloga a
la quich, pues en el relato del Popol Vuh tambin se rompe un pacto original
entre los pueblos hermanos, simbolizado por el fuego que el dios Tohil reparti
a todos y que se apaga durante una tormenta; la alianza es sustituida por una
nueva relacin de subordinacin de todos los dems a los quichs, basada en el
sacricio. Los cackchiqueles, en cambio, realizan un autosacricio a la manera
de los mimixcoas y as adquieren ttulos de legitimidad para ser conquistadores,
como los chichimecas de Cuauhtinchan.
Es as que en sus relatos sobre Chicomztoc los mexicas reconocen su pa-
rentesco con sus pueblos vecinos, pero sostienen que el pacto que los una fue
siempre endeble, se rompi tempranamente y luego fue sustituido por otro tipo
de relacin: la conquista. De esta manera justican la ausencia de obligaciones
de reciprocidad y alianza con estos grupos, que eran en cambio tan importan-
tes en el Valle de Puebla, y explican la existencia nicamente de una relacin
de dominacin vertical, similar a la que una a los quichs con los pueblos que
sojuzgaban.
En este contexto adquiere todo su signicado simblico el episodio del rbol
rajado, pues marca con toda claridad, por medio de la prestigiosa analoga con el
rompimiento del orden divino de Tamoanchan en el momento de la creacin del
cosmos, la cancelacin de cualquier alianza o pacto entre los pueblos que haban
pasado juntos por Colhuacan-Chicomztoc.
A la luz de esta interpretacin parece claro que los relatos sobre el paso por
Chicomztoc servan para legitimar el orden poltico pluritnico que exista en
las diversas regiones mesoamericanas. El hecho de que estos relatos fueran con-
tados exclusivamente por grupos conquistadores se explica porque servan para
justicar su poder, asocindolos con los mimixcoas, los primigenios conquis-
tadores chichimecas. Esto permitira entender tambin por qu los altpetl no
mexicas del Valle de Mxico no narraban esta tradicin, pues no eran los altpetl
dominantes de la regin.
origen 2.indb 154 4/11/09 12:18:29
155 ACERCA DEL ORIGEN
Cuadro . Los pueblos hermanos del Valle de Mxico
Fuente Pueblos o calpullis
. Tercera relacin de Chimalpain chalca, totolimpaneca, chichimeca, cuitlahuaca,
huexotzinca, malinalca, matlatzincas, tepaneca,
xochimilca
. Tercera relacin de Chimalpain acolhuas, amaquemeque, chalcas, mexicas,
teotenanca, tepaneca, tlahuica, tlaxcaltecas, xochimilca
Cdex Mexicanus acolhuaque, chalca, tepaneca, xochimilca
Cdice Aubin chalcas, chichimeca, cuitlahuaca, huexotzinca,
malinalca, matlatzincas, mexicas, tepaneca, xochimilca
Cdice Azcatitlan chalcas, chichimeca, cuitlahuaca, huexotzinca,
malinalca, matlatzincas, mexicas, tepaneca, xochimilca
Cdice Boturini chalcas, chichimeca, cuitlahuaca, huexotzinca,
malinalca, matlatzincas, mexicas, tepaneca, xochimilca
Cdice Vaticano-Ros chichimexi, cohuxcatl, cuexteca, nonoalca, olmecas
xicalancas, tarascos, totonacas
Historia de las Indias de Nueva Espaa chalcas, colhuas, mexicas, tepaneca, tlahuica,
tlaxcaltecas, xochimilca
Historia de los indios de la Nueva Espaa mexicas, mixtecos, nonoalca, olmecas xicalancas,
otoms
Historia de los mexicanos por sus pinturas acolhuas, chalcas, colhuas, cuitlahuaca, huexotzinca,
mexicas, tepaneca, tlaxcaltecas, xochimilca
Historia de Tlatelolco desde los tiempos
ms remotos
acolhuas, chalcas, cohuxcatl, colhuas, huexotzinca,
malinalca, matlatzincas, mexicas, tepaneca, tlahuica,
xochimilca
Historia en lengua mexicana que contiene
el tiempo que paso desde...Aztlan
chalcas, chichimeca, cuitlahuaca, malinalca,
matlatzincas, mexicas, tepaneca, xochimilca
origen 2.indb 155 4/11/09 12:18:29
156 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Fuente Pueblos o calpullis
Historia Tolteca-Chichimeca acolchichimeca, cuauhtinchantlaca, malpantlaca,
texcalteca, totomihuaques, tzauhteca, zacatecas,
Memoria de la llegada de los mexica
azteca cuando vinieron aqu a Mxico-
Tenochtitlan
chalcas, chichimeca, cuitlahuaca, huexotzinca,
malinalca, matlatzincas, mexicas, tepaneca, xochimilca,
Memoriales o Libro de las cosas de la
Nueva Espaa y de los naturales de ella
mexicas, mixtecos, nonoalca, olmecas xicalancas,
otoms,
Monarqua Indiana chichimeca, los de Xlotl, colhuas, mexicas, mexicas,
mixtecos, nonoalca, olmecas xicalancas, otoms,
Monarqua Indiana chichimeca, los de Xlotl, colhuas, mexicas, nonoalca,
mexicas, olmecas xicalancas, mixtecos, otoms,
Monarqua Indiana chalcas, chichimeca, cuitlahuaca, malinalca,
matlatzincas, mexicas, mixquica, tepaneca, xochimilca,
Monarqua Indiana acolhuas, chalmeca, chichimeca, teochichimeca,
olmecas xicalancas, tepaneca, tlahuica, xochimilca,
Monarqua Indiana chichimeca, teochichimeca, tlaxcaltecas,
Popol Vuh mayas cakchiqueles, mayas quichs, mayas rabinales,
nahuas,
Relacin del origen de los Yndios que
havitan en esta Nueva Espaa...
chalcas, colhuas, mexicas, tepaneca, tlahuica,
tlaxcaltecas, xochimilca,
Relacin geogrca de Tlaxcala acolhuas, chichimeca,
A partir de esta interpretacin puede entenderse con ms claridad el signi-
cado simblico y poltico que tenan las listas de pueblos hermanos que pasaron
juntos por Chicomztoc: se trataba de enumeraciones de pueblos que forman
parte de un mismo sistema poltico pluritnico, integrado por altpetl que esta-
ban subordinados por relaciones militares y tributarias a un altpetl ms pode-
roso, pero que conservaban y defendan su autonoma interna.
origen 2.indb 156 4/11/09 12:18:29
157 ACERCA DEL ORIGEN
Como puede observarse en el cuadro, las listas de pueblos hermanos conteni-
das en la mayora de las fuentes derivadas de la tradicin histrica mexica son
casi idnticas.
Es interesante que cuatro autores espaoles, Durn, Tovar, Torquemada y
Olmos, incluyen en sus listas a Tlaxcala, pese a que este altpetl nunca fue con-
quistado por los mexicas. Por otro lado hay que sealar que ninguna fuente ori-
ginaria de alguno de esos dos altpetl, tradicionalmente rivales, hace lo mismo.
Me parece que puede plantearse que esta inclusin obedece a la lgica histrica
de los autores espaoles que, al escuchar que los tlaxcaltecas, tambin armaban
haber venido de lugares llamados Teocolhuacan y Chicomztoc.

Estos autores
pueden haber llegado a la conclusin de que era el mismo lugar que menciona-
ban los mexicas y que, por lo tanto, ambos pueblos deban estar en la misma lista
de pueblos hermanos, conclusin completamente opuesta a la lgica que subyace
en las listas elaboradas por los indgenas.
Por todas estas razones me parece que las listas de pueblos hermanos, as como
las descripciones de los eventos en Chicomztoc, deben ser ledas como expre-
siones de las relaciones polticas que existan entre los altpetl involucrados en el
momento en que fueron escritas las historias, o al menos poco antes de la con-
quista espaola, y no como descripciones literales de acontecimientos acaecidos
mucho tiempo atrs en ese lugar de origen. Segn con dicha lgica, incluir a un
grupo en esta lista era reconocerlo como pariente o sbdito, siempre de acuerdo
a la realidad poltica del momento. Desde esta perspectiva resulta interesante
analizar otra lista de pueblos hermanos que pasaron por Chicomztoc, recogida
por Toribio Benavente Motolina, que incluye a los principales grupos tnicos
del Mxico central: los mexicas, los mixtecos, los nonoalca, los olmeca xicalanca
y los otomes.


A primera vista, esta relacin de pueblos es ms grande y genrica que las
que hemos visto hasta ahora, pues incluye grupos lingsticos muy amplios
que estaban divididos en incontables altpetl y seoros diferentes. Podemos
proponer la explicacin de que la lista ofrecida por el informante obedeca a
la nueva situacin colonial cuando los pueblos ms dismbolos quedaron em-
parentados, en cuanto indianos, frente a los espaoles. De ser as, el infor-
mante indgena estara explotando perfectamente el signicado simblico de
Chicomztoc, pues armar que un grupo de pueblos pasaron conjuntamente
por ese lugar serva para establecer su parentesco y anidad. Sin embargo, el

Relacin de Tlaxcala: -.

Memoriales: -.
origen 2.indb 157 4/11/09 12:18:30
158 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
relato est incompleto pues se omiten tanto los rituales en Chicomztoc como
la participacin de los mimixcoas. Por lo tanto me parece que se trata de una
versin simplicada pensando en un pblico espaol. Una lgica similar puede
encontrarse en las menciones a Chicomztoc en el captulo De los mexica-
nos de Sahagn.
En el mismo sentido, llama la atencin que las nicas fuentes que presentan lo
que podramos considerar versiones completas de los eventos en Chicomztoc
fueron escritas por autores indgenas en sus propias lenguas, ya fueran nhuatl,
quich o cakchiquel. A mi juicio, esto se debe a que nicamente los autores in-
dgenas podan comprender las implicaciones simblicas de estos relatos y su
funcin legitimadora. Los espaoles, en cambio, presentaron versiones ms li-
mitadas de estos relatos y se concentraron tan slo en la idea del origen comn
en un lugar que conceban como nico y singular, sin prestar atencin a otros
aspectos simblicos, que es muy probable que no alcanzaran a comprender y
de haber entendido les hubieran parecido irremediablemente contaminados de
idolatra.
Slo resta aclarar que este breve anlisis dista mucho de haber agotado la ri-
queza simblica y cultural de Chicomztoc y sus mltiples signicados, que bien
mereceran un estudio bastante ms detallado.
LA PARTIDA COMO TRANSFORMACIN
Hemos visto que el paso por Chicomztoc implic una transformacin de la
identidad de los grupos emigrantes. Este aspecto puede comprenderse ms ca-
balmente si se lo compara con otros episodios y elementos contenidos en las
fuentes que marcaron transformaciones similares.
La transformacin de los pueblos en Chicomztoc
Chicomztoc es descrito por las diversas fuentes como un mbito subterrneo
y cavernoso cargado de fuerzas sobrenaturales. Al mismo tiempo es presentado
como un lugar desrtico y agreste donde crecan las biznagas, los mezquites y
ora y fauna hostiles al hombre, como cuenta Alvarado Tezozmoc: [...] era
aqul un lugar espantoso, puesto que all predominaban las innumerables eras
ah establecidas: osos, tigres, pumas, serpientes; y est repleto de espinos, de
magueyes dulces, de pastales [...]

Crnica Mexicyotl: .
origen 2.indb 158 4/11/09 12:18:30
159 ACERCA DEL ORIGEN
Figura . El rizo en el camino en el Cdice Azcatitlan
El Lugar de las siete cuevas estaba cargado de peligros; as lo muestra el Cdice
Azcatitlan, que lo representa como un paisaje montaoso y boscoso que los mexi-
cas atraviesan siguiendo un camino sinuoso donde son agredidos y devorados
por una era. La glosa explica: All se perdieron en la serrana, el bosque, el
lugar de los peascos slo por donde quiera estuvieron vagando los mexica.

En las historias mexicas, el paisaje montaoso y silvestre de Chicomztoc con-


trasta con el paisaje lacustre y humanizado de Aztlan; el paso por ah marca un
claro rompimiento ecolgico y espacial de los mexicas con su pasado.
Este rompimiento adquiere dimensiones sobrenaturales en el episodio del
retorno a Aztlan, recogido por Durn. En primer lugar, el historiador real
Cuauhcatl describe al tlatoani Moteuhczoma Ilhuicamina lo que aconteci con
los mexicas cuando dejaron Aztlan y entraron a un mbito salvaje que podemos
identicar con Chicomztoc:

Cdice Azcatitlan: . homca mixpolloque tepetla cuauhtla texcallco an cani neneca mexica. Mi tra-
duccin y mi paleografa.
origen 2.indb 159 4/11/09 12:18:30
160 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Pero, despus que salieron de all, a la tierra rme, y dejaron aquel deleitoso
lugar, todo se volvi contra ellos. Las yerbas mordan, las piedras picaban, los
campos estaban llenos de abrojos y de espinas. Y hallaron grandes jarales y
espinos, que no podan pasar, ni haba donde asentarse, ni donde descansar.
Todo lo hallaron lleno de vboras y culebras y de sabandijas ponzoosas y de
leones y tigres y otros animales que les eran perjudiciales y daosos.

El relato explica posteriormente que el agreste camino de Chicomztoc slo po-


da recorrerse en una sola direccin, pues cuando los enviados de Moteuhczoma
intentaron regresar a Aztlan no pudieron seguirlo por medios ordinarios y tu-
vieron que nahualizarse para llegar al otro lado.
El Cdice Azcatitlan expresa una idea parecida por medio de un sutil jue-
go visual: el camino sinuoso que siguen los mexicas a travs de la serrana de
Chicomztoc culmina en la parte superior de la pgina en una curva que va de
izquierda a derecha y contina en la pgina siguiente, y opuesta, en otra curva
que empieza arriba y va de derecha a izquierda, de modo que si se mira la hoja
de papel a trasluz el camino hace un rizo perfecto. Segn mi interpretacin, este
rizo signica que al pasar por Chicomztoc los mexicas experimentaron una
transformacin irreversible.
El Cdex Mexicanus presenta un juego visual similar, pues localiza Chicomztoc
en el inframundo, y al pasar por ah los mexicas descienden debajo de la tierra y
luego vuelven a emerger a la supercie en Coatpec.

De estas diversas formas, las historias mexicas representan el rompimiento


irreversible con el pasado de este pueblo en Aztlan y el inicio de una nueva era
en su historia, durante la cual adquirieron tambin una nueva identidad tnica.
Esta transformacin combinaba elementos sobrenaturales y simblicos altamen-
te complejos que la vinculaban con la creacin del mundo y con transformacio-
nes anteriores, como las experimentadas por los mimixcoas. Siguiendo esta lnea
de anlisis, Lpez Austin y Lpez Lujn han propuesto que el surgimiento de
los pueblos en Chicomztoc marca el n de la anterior era nocturna, cuando los
pueblos vivan de manera idlica en su lugar de origen, y el inicio de una nueva
era histrica y humana y que por ello es equivalente al amanecer que tambin
acompa la creacin del mundo.

Historia de las Indias: -.

Para un anlisis ms detallado de este tema vase mi artculo, The path from Aztlan to Mexico,
on visual narration in Mesoamerican codices.

Lpez Austin, Mito y realidad de Zuyu: -.


origen 2.indb 160 4/11/09 12:18:30
161 ACERCA DEL ORIGEN
Marie-Areti Hers propone la siguiente interpretacin:
La cueva con forma de matriz de diversos pueblos aparece como el fruto de una
profunda reexin histrica plasmada sintticamente en una imagen simblica,
la cual conjuga la idea de la expulsin con la del nacimiento, como lo sera un
exilio, es decir, el abandono de un territorio para llegar a otro [...]

En este sentido, la transformacin experimentada por los emigrantes al pasar por


Chicomztoc puede considerarse, a la vez, como simblica y poltica, sobrena-
tural y ecolgica, social y temporal.
El cruce de las aguas
Adems del paso por Chicomztoc, las tradiciones histricas indgenas utilizan
otros smbolos y acciones para representar las profundas transformaciones ex-
perimentadas por los grupos emigrantes tras su partida del lugar de origen. En
el caso de la tradicin mexica, uno de los ms frecuentes es el cruce de un cuerpo
de agua al iniciar la migracin.
Dado que la mayora de las fuentes coinciden en describir a Aztlan como una
isla en una laguna, o como un lugar rodeado por un ro por tres de sus cuatro
costados, atravesar el agua era indispensable para partir de esa ciudad. As, sin
mayores complicaciones, describe la partida de los mexicas la Memoria de la lle-
gada de los mexica azteca...:
Aztlan est en medio del agua. Fue de ah que partieron los cuatro calpulli
azteca-mexica; salieron, emergieron de ah en el ao -tcpatl, . Y haba
un gran cuerpo de agua alrededor de la poblacin de Aztlan. Y para partir, los
mexicas atravesaron el agua en sus barcas. Entonces partieron de la isla.

En otras historias, el cruce de las aguas adquiere una mayor signicacin. Como
hemos visto, varias fuentes cuentan que antes de su partida los mexicas atravesa-
ron cuatro veces el agua que rodeaba Aztlan para llegar a Chicomztoc y realizar
sus rituales de apropiacin, y que slo despus de eso cruzaron el agua en una
quinta y denitiva ocasin. Es muy probable que una accin repetida de manera
deliberada tantas veces tuviera un signicado ritual.

Hers, Relacin entre historia: .

Memoria de la llegada: .
origen 2.indb 161 4/11/09 12:18:30
162 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Por su parte, Cristbal del Castillo vincula el cruce de las aguas con un fen-
meno sobrenatural:
[...] cruzaron cuando se dividi, se separ el mar, tambin llamado agua divina.
Y cuando as sucedi, cuando se dividi en dos partes el ocano, o agua divina,
es cuando nos detuvimos en la tierra, y fue slo hasta entonces que vinieron por
la tierra rme, que pasaron por ah los ahora llamados mexicas tenochcas.
.-.
Estas descripciones del cruce de las aguas recuerdan la milagrosa separacin del
ocano que realiz Moiss al conducir a los judos hacia la Tierra Prometida en
el Libro del xodo. Ya en el siglo xvi Durn lleg a la conclusin de que los po-
bladores indgenas deban ser judos, pues contaban que un gran varn, que l
identicaba con Quetzalcatl, atraves el ocano despus de haberlo partido a la
mitad con una vara, tal como lo haba hecho Moiss.
.-:
Mucho ms recientemen-
te, Christensen ha propuesto que el episodio de las aguas que se parten descrito
por Cristbal del Castillo debe ser resultado de la inuencia bblica.
.-,
Pero,
Lpez Austin argumenta de manera convincente que esta idea est demasiado
distribuida en el Mxico indgena para ser producto de un prstamo bblico.
.-

Como vimos arriba, es probable que Del Castillo estuviera inuenciado por las
historias bblicas, pero esto no signica necesariamente que la idea del cruce
sobrenatural de las aguas no existiera anteriormente en la tradicin indgena.
Puede ser que un elemento prehispnico haya adquirido mayor importancia y
relieve en las circunstancias coloniales, tanto por su analoga con la historia del
xodo como por el hecho de que los espaoles haban venido a estas tierras a
travs del mar.
Ms all de la analoga bblica, los estudiosos modernos han encontrado un
signicado simblico parecido en el cruce de las aguas. Lpez Austin propone
que se trata de la repeticin o proyeccin sobre la historia mexica de un arqueti-
po mtico de la creacin, donde un personaje divino tambin atraves las aguas
para llegar al mundo.
.-,
Duverger, a su vez, enfatiza la idea de ruptura implcita
en el acto.
.-r
En una lnea similar, Patrick Johansson establece una analoga entre
.-.
Historia de la venida de los mexicanos: :. Chimalpain tambin habla de una particin de las aguas
en trminos muy parecidos a Del Castillo, Memorial breve: ,o.
.-:
Historia de las Indias: .r.
.-,
Christensen, Cristbal del Castillo: --.
.-
Lpez Austin, Los mitos del Tlacuache: o,.
.-,
Lpez Austin, Hombre-Dios: ,:-,,.
.-r
Duverger, LOrigine des Aztques: ,..
origen 2.indb 162 4/11/09 12:18:30
163 ACERCA DEL ORIGEN
las aguas que rodean Aztlan y las aguas matriciales y por ende sostiene que su
cruzamiento por los mexicas signic la gestacin de un nuevo estado del ser
de los emigrantes.

Concuerdo con estos autores: el cruce de las aguas serva para poner el acento
en el rompimiento de los mexicas con su pasado y con el lugar y la identidad que
dejaban atrs.
El cambio de lenguas
Varias fuentes se reeren a otra transformacin altamente signicativa experi-
mentada por los pueblos emigrantes poco tiempo antes o en el momento mis-
mo de su partida: un cambio en la lengua que hablaban. En su Cuarta Relacin,
Chimalpain describe as el cambio experimentado por los teochichimecas:
Ao tochtli, aos.
En este trigsimo segundo ao, cuando los antiguos estaban all en Aztlan, su
lengua era muy distinta, an no cambiaban la lengua.
Ao catl, aos.
En este tiempo se separaron los antiguos chichimeca all en Aztlan, fue
entonces que algunos se volvieron otomes, otros se volvieron tenime, algunos
se hicieron cuexteca. En este mencionado ao catl, no se sabe bien cmo y
de qu manera fue lo que sucedi en l a los antiguos.

Este pasaje recuerda uno del captulo De los mexicanos de Sahagn, donde
narra cmo los diferentes pueblos indgenas que llegaron juntos a travs del
ocano y que vivieron juntos durante mucho tiempo se diferenciaron entre s y
se separon fsicamente a resultas de transgresiones y conictos.

Como ya vimos, en su Sptima Relacin, fuente derivada de la tradicin


histrica de los tlacochcalcas de Chalco Tlalmanalco, Chimalpain menciona
el cambio de lengua que tuvo lugar en Tlapallan lugar de donde provena ese
pueblo:
[...] de la misma manera fueron a decir que all en su hogar, de donde partieron,
cuyo nombre es Tlapallan Nonohualco, fue el lugar donde cambi la lengua. Y

Johansson, La gestacin mtica de Mxico-Tenochtitlan, -.

Cuarta Relacin: .

De los mexicanos: -.
origen 2.indb 163 4/11/09 12:18:31
164 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
a n de poder entender por qu se llama Nonohualco all en Tlapallan, dicen as:
que all fueron a enmudecer; de la misma manera que la que en primer lugar fue
la lengua de los antiguos, all la dejaron y que otra es su lengua, la que tomaron
los tlacochcalca. Y su nombre se hizo nonohualca desde que enmudecieron,
desde que alguna vez ocurri en su tiempo, tal como se dignaron decirlo los
antiguos tlacochcalca.
.o
Entre los quichs. tanto el Popol Vuh
..
como el Ttulo de Totonicapan mencionan
un cambio de lenguas experimentado por los distintos pueblos reunidos en Tulan
Vukub Pek.
.:
La Historia Tolteca-Chichimeca cuenta que los chichimecas que
salieron de Colhuacatpec-Chicomztoc zumbaban como abejas, pero aprendie-
ron a hablar nhuatl al probar sus primeros granos de maz.
.,
Tal como sucede en el episodio del cruce de las aguas, existe una analoga evi-
dente entre estos cambios de idioma y el que tuvo lugar en la Torre de Babel, en
el relato bblico.
.
Me parece que en este caso, igual que en el anterior, el tema
est demasiado difundido entre las tradiciones histricas indgenas y es dema-
siado congruente con todo el simbolismo asociado con el inicio de la migracin
y el paso por Chicomztoc como para armar que fue un simple prstamo colo-
nial de la tradicin occidental. En todo caso, hay que destacar que este episodio
serva para explicar una de las realidades sociales esenciales de Mesoamrica, la
pluralidad tnica y lingstica. Del mismo modo, el cambio de idioma de los emi-
grantes contribua a la denicin de una nueva identidad tnica y a diferenciarlos
de los grupos que haban dejado atrs, en su lugar de origen.
La nueva cuenta de los aos
La transformacin de la identidad tnica de los grupos emigrantes se maniesta
muy claramente tambin en el inicio de una nueva cuenta de los aos, llama-
da xiuhtlapohualli en nhuatl, al momento de su partida, pues el comienzo de
una nueva cronologa marca de manera inequvoca el inicio de una nueva era
histrica.
.o
Sptima Relacin: ,.
..
Popol Vuh: .-..
.:
Ttulo de Totonicapn: .-.
.,
Historia Tolteca-Chichimeca: .r-.r,.
.
Como vimos, el propio Chimalpain rechaz esta identicacin en su Sptima Relacin pues no
concordaban las fechas de la tradicin histrica tlacochcalca con las fechas del relato bblico: Sp-
tima Relacin: ,-...
origen 2.indb 164 4/11/09 12:18:31
165 ACERCA DEL ORIGEN
Respecto a los mexicas, la Historia de los mexicanos por sus pinturas nos explica:
Y porque su contar comienza desde este primer ao que salieron, ans de aqu
adelante contaremos los aos tomando el principio de ellos de este ao en el cual
los mexicanos acordaron de venir a buscar tierras que conquistasen.
.,
Aunque el autor espaol no considera importante mencionar el ao inicial de
la nueva cuenta mexica, la mayora de las historias de ese altpetl coinciden en
que se trat del .-tcpatl.
.r
Los Anales de Cuauhtitlan arman, a su vez, que los chichimecas cuauhtitlan-
calque iniciaron su cuenta de los aos en el momento mismo del inicio de su
migracin en el ao .-catl.
.-
Es evidente que un cambio en la cuenta del tiempo, un tema tan importante
para las tradiciones histricas y para las culturas y la religin indgenas, estaba
cargado de implicaciones simblicas y polticas. Para comprenderlas, hay que
sealar, en primer lugar, que cada altpetl llevaba su propia xiuhtlapohualli, o
cuenta de los aos, y que por ende iniciaba sus ciclos de ,: aos en un ao dife-
rente a sus vecinos.
.
Eran precisamente estas cuentas particulares de cada pue-
blo las que se iniciaban con la partida del lugar de origen, y este hecho marcaba
el inicio de un tiempo y una historia especcos para el grupo, diferentes a los que
haba tenido anteriormente, pero tambin diferentes a los de sus pueblos herma-
nos y vecinos. Esto quiere decir que haba tantos tiempos histricos diferentes
como altpetl con pretensiones de autonoma poltica, lo que choca frontalmente
con nuestras concepciones, pues en la tradicin occidental, el tiempo y la historia
son concebidos como nicos y universales.
.,
Tener en cuenta esta diferencia nos permite valorar en su justa medida el alcan-
ce del inicio de una nueva cuenta de aos. Para los involucrados, el cambio era sin
duda radical y signicativo, pues marcaba el comienzo de una nueva era histrica.
Sin embargo, no me parece que este hecho tuviera las consecuencias csmicas
y generales que le han atribuido diversos autores, entre ellos Elizabeth Boone,
cuando sostiene que el inicio de la cuenta mexica marca el inicio de la historia
y el tiempo histrico, denidos en singular, de acuerdo a nuestra concepcin
.,
H. mexicanos por sus pinturas: ,,.
.r
La Historia de Tlatelolco, sin embargo, habla del ao .-catl, Historia de Tlatelolco: ,.. Las posi-
bles razones de esta divergencia sern discutidas con ms detalle en el prximo captulo.
.-
Anales de Cuauhtitlan: ,-.
.
Este tema ha sido ampliamente analizado por los especialistas.Vase, por ejemplo, la discusin
de Lpez Austin, Hombre-Dios: ,-,,.
.,
Reinhart Koselleck hace un muy interesante anlisis de la historia de esta concepcin unitaria del
tiempo y de la historia, Historia, historias y estructuras formales del tiempo.
origen 2.indb 165 4/11/09 12:18:31
166 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
unitaria.
.,o
En todo caso, podemos armar que marc el inicio del tiempo histrico
y de la historia mexica, que eran el tema y preocupacin exclusiva de la tradicin
histrica de ese altpetl, pero no de sus vecinos, que tenan los suyos propios.
Lpez Austin propone que el nacimiento de cada pueblo en Chicomztoc
marc un rompimiento con el tiempo mtico que rega anteriormente y el inicio
del tiempo histrico.
.,.
Me parece que tiene razn en proponer que la partida del
lugar de origen y el paso por Chicomztoc marcaban una clara inexin en el
tiempo y que sta puede considerarse anloga con el patrn mtico que el mismo
autor ha denido, segn el cual los seres de este mundo son extrados, en el mo-
mento de su creacin, del tiempo mtico o divino en que existan anteriormente,
y son insertados en el tiempo terrenal, por lo que adquieren las caractersticas
simblicas y el nombre propio del da en que fueron creados.
.,:
Pero una vez
ms, hay que relativizar esta analoga, pues en el inicio de la cuenta de un altpetl
lo que se comenzaba era un nuevo tiempo histrico particular, y no el tiempo
histrico en general y, adems, el tiempo anterior, correspondiente a la vida del
grupo en el lugar de origen, no era necesariamente un tiempo mtico o divino,
sino, con toda probabilidad otro tiempo histrico que se haba iniciado con el
paso anterior por Chicomztoc.
LOS LUGARES DE ORIGEN Y LA IDENTIDAD
A lo largo de este captulo hemos encontrado en repetidas ocasiones analogas
entre los relatos sobre la partida de los altpetl del Valle de Mxico de sus lugares
de origen y su paso por Chicomztoc, y las historias de creacin del cosmos y
de la humanidad. Tambin hay semejanzas entre sus lugares de origen, en espe-
cial Aztlan y Colhuacan, y los lugares donde se establecieron denitivamente.
Dichas analogas han llevado a muchos autores a negar tajantemente la histori-
cidad de la informacin sobre los orgenes de los mexicas y otros pueblos. A lo
largo de mi anlisis he retomado muchas de las ideas de estos autores sobre el
contenido simblico de las historias de los altpetl, pero no estoy de acuerdo en
que la profundidad de estos contenidos niegue la historicidad de los relatos. No
acepto esta conclusin porque me parece que en los discursos humanos sobre el
pasado, y particularmente sobre los orgenes, es imposible hacer una distincin
tajante entre discursos puramente referenciales, carentes de algn signicado
.,o
Boone, Manuscript Painting in Service of Imperial Ideology: :o.
.,.
Lpez Austin, Hombre-Dios: ,-,,.
.,:
Lpez Austin, Los mitos del Tlacuache: r,--o.
origen 2.indb 166 4/11/09 12:18:31
167 ACERCA DEL ORIGEN
simblico o identitario, como los histricos, y los discursos puramente simbli-
cos, carentes de contenido referencial, que seran los mticos. Por ello intentar
explicar de manera diferente las funciones simblicas que cumplan los relatos
sobre el inicio de la migracin.
La principal de estas funciones era el establecimiento de analogas entre el
pasado y el presente desde el cual se escribieron las historias; es decir, entre el
origen y la situacin de los altpetl alrededor del siglo xvi. Estas analogas per-
mitan denir y conrmar las identidades tnicas y polticas de estos grupos. En
este caso las narraciones sobre el origen funcionaban como un metalenguajeo
discurso ya constituido que adquira nuevos signicados: en este caso, un relato
del pasado serva tambin para referirse al presente. Esto signica que funciona-
ban como un mito tal como lo dene Roland Barthes.

sta es, sin lugar a du-


das, una de las utilizaciones simblicas ms frecuentes que se hace de los relatos
histricos sobre el origen, tanto en las culturas indgenas como en la nuestra.
Jonathan Friedman propone que una de las funciones principales de los relatos
histricos es precisamente organizar el pasado en funcin del presente para de-
nir una identidad y una cultura.

Desde esta perspectiva, la eleccin misma


del lugar y del momento del origen est ya cargada de signicados polticos e
identitarios denidos desde el presente.
En el caso de las historias de los mexicas, como vimos, existe una patente
similitud entre Aztlan, una ciudad islea en medio de un lago, y su ciudad ge-
mela Teocolhuacan, localizada en la ribera, con las ciudades isleas de Mexico-
Tenochtitlan, Mexico-Tlatelolco y la ciudad de Colhuacan en el Valle de Mxico.
Los historiadores han planteado dos explicaciones, aparentemente incompatibles,
de esta analoga: una que la proyecta desde el pasado hasta el presente y sostiene
que los mexicas, como un pueblo acostumbrado a vivir en ambientes lacustres,
buscaron siempre lugares de este tipo, desde Aztlan hasta el Valle de Mxico; la
otra la proyecta del presente al pasado y arma que Aztlan no es sino la repro-
duccin mtica del medio ambiente de Mexico-Tenochtitlan. Planteado en estos
trminos, el debate no tiene solucin pues parte nuevamente de la premisa de que
los discursos mticos e histricos son completamente distintos e incompatibles.
Si abandonamos esta dicotoma, podemos plantear que la identidad mexica se
relacion desde el principio de la migracin con los hbitats lacustres, y con las
tcnicas requeridas para explotarlos exitosamente; y que esta identidad tambin
pudo haber sido reforzada a-posteriori, en el momento de relatar la historia des-

Mitologas.

Friedman, Myth, History and Political Identity.


origen 2.indb 167 4/11/09 12:18:31
168 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
de Mexico-Tenochtitlan. De esta manera la continuidad de una identidad tnica
puede ser vista como resultado tanto de su origen en el pasado y su proyeccin
al futuro, es decir de su preservacin a lo largo del devenir histrico de un grupo
humano, como de su origen en el presente y su proyeccin al pasado, es decir, su
narracin retrospectiva en las historias que cuenta ese grupo humano. Resulta
evidente que un relato de origen en una historia ocial tender a enfatizar, e in-
cluso exagerar, la continuidad en la identidad de su grupo, pero esta identidad
no es un invento que surja repentinamente en el presente, sino necesariamente
producto de la historia previa del grupo, as como de elaboraciones ideolgicas
y relatos sobre ella que fueron contados anteriormente.
Por otro lado, la identidad mexica, tal como es denida por la analoga en-
tre Aztlan y Mexico-Tenochtitlan, tiene una muy estrecha vinculacin con un
hbitat especco, el de los lagos y pantanos del Altiplano mexicano, y con una
forma de vida adaptada al mismo, centrada en la agricultura lacustre y la caza y
recoleccin de sus muy variados recursos. As como el concepto nhuatl de alt-
petl combina elementos que nosotros consideraramos naturales, sobrenaturales
y humanos, la identidad tnica de los mexicas surge tambin de una conuencia
entre estos mbitos. Esto no es nada excepcional pues, como veremos a lo largo
de este libro, las identidades chichimeca y tolteca tambin estaban vinculadas con
hbitats muy particulares: el de las montaas y el de los valles.
Sin embargo esta continuidad en la identidad mexica no es absoluta, pues otra
caracterstica de las identidades tnicas de los altpetl es precisamente su muta-
bilidad histrica. En efecto, si bien las fuentes insisten en que los mexicas mantu-
vieron su relacin con los hbitats lacustres y la misma forma de vida a lo largo
de toda la migracin, tambin muestran claramente que esta identidad fue modi-
cada por otros acontecimientos. Como ya vimos, tras el paso por Chicomztoc
y el sacricio de los mimixcoas, los mexicas se convirtieron en guerreros chichi-
mecas y, mucho tiempo despus, su cautiverio en Colhuacan y sus contactos con
el linaje tolteca de ese altpetl, reforzaron su identidad tolteca. En suma, la iden-
tidad de este grupo no fue denida de una manera ja e inmutable en su origen,
sino que qued abierta a transformaciones histricas y dichas transformaciones
son uno de los temas centrales de las historias mexicas. Lo mismo puede decirse
de las identidades de los dems altpetl del Valle de Mxico pues todos, ya fueran
chichimecas o toltecas, incorporaron elementos de tradiciones culturales ajenas
hasta constituir nuevas identidades complejas y cambiantes.
Esto muestra que los mensajes polticos y legitimadores de las tradiciones his-
tricas indgenas eran mucho ms complejos que la simple identidad implcita en
la analoga entre el lugar de origen y el lugar de asentamiento denitivo.
origen 2.indb 168 4/11/09 12:18:31
169 ACERCA DEL ORIGEN
HISTORIA HUMANA E HISTORIA SAGRADA
La segunda funcin simblica de los relatos sobre los orgenes de los altpetl,
que tambin ha sido ampliamente discutida por los historiadores, consiste en
establecer analogas entre las acciones y los eventos protagonizados por los
miembros del grupo en los primeros tiempos de la migracin y las historias
sobre el origen y la creacin del cosmos, donde los actores principales son los
dioses.
Segn el anlisis de Lpez Austin, esta similitud demuestra el carcter mtico
de los relatos sobre los orgenes de los altpetl pues precisamente lo que dene
a los mitos en la tradicin mesoamericana es que hablan del origen de las cosas
en el mundo.

Desde mi perspectiva de anlisis lo que interesa no es la caracterizacin de


las tradiciones histricas indgenas, sino la comprensin de la manera en que el
discurso sobre el pasado poda adquirir dimensiones simblicas y religiosas que
sirven para legitimar a sus portadores. El propio Lpez Austin ha analizado bri-
llantemente las maneras en que el mito poda vincularse con la historia y en que
sta poda repetir los patrones denidos por aqul.

En primer lugar, se poda narrar a-posteriori una accin humana en trminos


similares a una aventura divina. Por ejemplo, las narraciones del episodio del
rbol rajado de la migracin mexica parecen reproducir los relatos sobre la ra-
jadura del rbol en Tamoanchan en el momento de la creacin, con el objetivo
de mostrar que en ambos casos hubo un rompimiento denitivo con un orden
poltico o csmico anterior. En una operacin similar, realizada ya en tiempos
coloniales, el cruce de las aguas en el momento de la partida mexica de Aztlan
parece haberse asimilado con el mito bblico del cruce de las aguas del Mar Rojo
por Moiss y el pueblo de Israel, con el objetivo de complacer a un nuevo pbli-
co cristiano y de establecer una semejanza entre los mexicas y el pueblo elegido
de Dios. Por medio de estas operaciones, que podemos considerar alegricas, la
historia humana adquiere el prestigio de la historia sagrada, y legitima los actos
y las realidades terrenales con la analoga divina.

Lpez Austin, Los mitos del Tlacuache: .

Lpez Austin, Hombre-Dios.

sta es una operacin muy similar a la que realizaban los historiadores espaoles como Mendieta
cuando armaban que Corts era un Nuevo Moiss por haber trado la fe al Nuevo Mundo: Phe-
lan, El reino milenario de los franciscanos en el Nuevo Mundo: -. Tambin se parece a las opera-
ciones que realizan los historiadores contemporneos cuando eligen narrar una revuelta campesina
como una revolucin en el sentido moderno de la palabra, pues como propone Reinhart Koselleck
origen 2.indb 169 4/11/09 12:18:31
170 LOS ORGENES DE LOS PUEBLOS INDGENAS DEL VALLE DE MXICO
Pero la historia humana y los relatos de creacin no slo se vinculan a-posteriori,
en el momento de narrarse, sino tambin cuando los hombres en su actuar terre-
nal imitan deliberadamente, muchas veces de manera ritualizada, las acciones de
los dioses. As podemos interpretar los sucesos en Chicomztoc. Los mexicas,
los cuauhtinchantlaca, los quichs y los cakchiqueles, al momento de iniciar su
migracin, realizaron complejos y elaborados rituales para reactualizar, en un
lugar concreto, el arquetpico Lugar de las siete cuevas y de este modo poder
comunicarse con su deidad patrona. Despus reprodujeron ritualmente las haza-
as de los mimixcoas, chichimecas, conquistadores primordiales, para conrmar
o establecer su identidad chichimeca de conquistadores y sacricadores. El que
estos rituales fueran diferentes en cada caso, nos muestra hasta qu punto los
patrones simblicos denidos en los relatos sobre el origen del cosmos servan
como un metalenguaje que poda ser utilizado por los hombres para transmitir
diferentes mensajes polticos. Estos rituales sirvieron tambin para marcar un
rompimiento radical con la historia y la identidad que haba tenido el pueblo
en el lugar de origen para iniciar una nueva era histrica y para inaugurar una
nueva identidad tnica.
Podemos plantear, como hicimos al discutir la continuidad histrica de las
identidades de los altpetl, que la relacin entre la historia de estas entidades po-
lticas y las historias sagradas de la creacin pudo haberse establecido tanto en el
curso del devenir histrico, por medio de las acciones rituales de los hombres en
momentos determinantes, como en la narracin retrospectiva de estas acciones
que las haca corresponder al arquetipo sagrado.
La conclusin de estos anlisis sera que en el rgimen de historicidad de las
tradiciones histricas indgenas, los eventos singulares e irrepetibles que noso-
tros denimos como histricos no se contraponan a los eventos arquetpicos y
repetibles que denimos como mticos, sino que ambos interactuaban y se com-
binaban de una manera compleja para fortalecer el mensaje legitimador de las
historias y para sacralizar las identidades y acontecimientos humanos.
el concepto de revolucin se ha convertido en un singular colectivo es decir un arquetipo universal
en funcin del cual se narran y comprenden todas las revoluciones realmente acontecidas: Koselleck,
Criterios histricos del concepto moderno de revolucin. En la literatura antropolgica este tipo
de conceptos son conocidos como arquetipos o como mitos.
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