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Burocracia

Lic. Judit Argelles


Lic. Florencia Costagli
El trmino burocracia proviene del francs bureaucratie, y ste de de bureau, oficina, y del griego
kratos, poder, gobierno). En sociologa, la burocracia es una estructura organi!ativa caracteri!ada por
procedimientos regulari!ados, divisi"n de responsabilidades y especiali!aci"n del traba#o, #erar$ua y
relaciones impersonales. El trmino puede referirse a cual$uier tipo de organi!aci"n. Entre los e#emplos
de las burocracias cotidianas se pueden contar las de %ospitales, tribunales, iglesias, escuelas y las
empresas tanto p&blicas como privadas.
'na de las caractersticas m(s sobresalientes de este tipo de organi!aciones es su estructura
#er(r$uica y piramidal y su intrincada composici"n interna.
La Burocracia estatal, es la organi!aci"n de la administraci"n $ue el estado re$uiere para sus
recursos. )scar )s!lac*
+
la describe como una ,ca#a negra- $ue funciona a travs de inputs y outputs
.entradas y salidas). Las cuestiones sociales ,entran- a la ca#a de la burocracia y ,salen- en forma de
gesti"n o respuesta a un reclamo. El ob#etivo de este an(lisis no es dar respuesta al funcionamiento
interno del aparato administrativo, pues la forma en la $ue se distribuyen recursos, poder y capacidades
entre las agencias burocr(ticas son parte de otro an(lisis ba#o variables especficas. El ob#etivo de esta
postura es identificar la relaci"n $ue se establece entre la burocracia y la sociedad.
En una segunda acepci"n, en un sentido colo$uial y de uso com&n, burocracia a menudo e$uivale
a ineficiencia, pere!a y desperdicio. As lo caracteri!a el /iccionario de la 0eal Academia Espa1ola, $ue
la define como2 Influencia excesiva de los empleados pblicos en los asuntos o negocios del Estado;
clase social que constituyen los empleados pblicos. 3uc%as veces, en el imaginario social, aparece
como un ente $ue e4iste &nicamente para s mismo y $ue s"lo logra resultados $ue acaban ampliando las
dimensiones de la burocracia. A lo largo de la %istoria, especialmente latinoamericana, las organi!aciones
de la burocracia estatal se %an caracteri!ado por su lentitud e ineficiencia. /esde la dcada del 56, con el
control ideol"gico establecido por el neoliberalismo a nivel internacional, el estado, y por ende su
burocracia, son vistas como grandes aparatos $ue deben ser reducidos a su mnima e4presi"n por
considerarlos obsoletos y arcaicos. Es por ello entonces $ue a menudo se usa de manera peyorativa, pero
no es su verdadero significado. 7al es as la visi"n $ue el imaginario colectivo presente sobre la estructura
de la burocracia, $ue en la dcada del 86, 3afalda
9
, un persona#e de %istorieta, le puso :urocracia como
nombre a su tortuga.
)tra definici"n es la $ue desarroll" el mar4ismo2 en este sentido, el concepto se usa sobre todo para
indicar la progresiva rigide! del aparato del partido y del Estado a e4pensas de las e4igencias de
democracia de la sociedad.
En la actualidad, la burocracia asume papeles m(s importantes ya no s"lo en el rol de las funciones
del Estado, donde %a sido m(s %abitual, sino tambin en las Corporaciones y grandes empresas
capitalistas debido al desarrollo y especiali!aci"n del traba#o $ue %an tenido stas, superando incluso a la
de los Estados. Este tipo de burocracia de las empresas privadas suele ser denominado Burocracia
corporativa, y re&ne a los empleados privados de mayor #erar$ua y especialistas en (reas como
mar*eting, publicidad, ventas, departamentos legales, administraci"n, etc., $ue detentan alg&n tipo de
monopolio en ciertos conocimientos y, en relaciones p&blicas, es adem(s uno de los segmentos de la
+
El Dr. Oscar Oslak , fue designado como primer presidente del Inter.! "merican #et$ork for %ublic
"dministration Eduaction &Inpae', red $ue agrupa en la actualidad a 95 universidades de EE.''. y Amrica Latina.
Adem(s, )s!la*, investigador del C);<CE7 y director de la 3aestra en Administraci"n =&blica de la Facultad de
Ciencias Econ"micas de la ':A, recibi" un premio de la "merican (ociety for %ublic "dministration .A>=A) en
reconocimiento a su trayectoria. Esta entidad representativa de la actividad acadmica y profesional en
administraci"n p&blica de los Estados 'nidos, instituy" recientemente esta distinci"n para un acadmico o
profesional e4tran#ero por sus significativas contribuciones a la administraci"n p&blica en otros pases y, en su
primera edici"n su otorgamiento recay" en el investigador argentino.
9
)afalda es el nombre de una %istorieta creada por ?uino en +@8A, cuyo persona#e principal es una ni1a de clase
media argentina con una particular visi"n del mundo. )afalda, una pe$ue1a ni1a preocupada por la %umanidad y la
pa! mundial, $ue se rebela contra la forma en $ue es el mundo, apareci" en tiras c"micas en diarios argentinos de
+@8A a +@5B, y fue tambin muy popular en Latinoamrica, Espa1a y otros pases europeos.
sociedad de mayor crecimiento en poder econ"mico y de decisi"n en muc%os de los pases del =rimer
3undo.
;o obstante, podemos evitar conclusiones pesimistas y retomar el an(lisis y la conceptuali!aci"n
sociol"gica $ue reali!a 3a4 Ceber, para $uien el trmino burocracia tiene connotaciones m(s positivas,
consider(ndola una variante moderna y especfica de las soluciones dadas al problema general de la
administraci"n, encuadrada dentro de su an(lisis de los tipos ideales de dominaci"n2 carism(tico,
tradicional y legal D burocr(tico.
Crticas
;o obstante, el propio 3a4 Ceber
B
percibi" $ue realmente no puede e4istir un tipo de organi!aci"n
ideal. =or tanto, la burocracia real ser( menos "ptima y efectiva $ue su modelo ideal. >eg&n el autor,
pueden surgir varios inconvenientes2
La #erar$ua vertical de autoridad puede llegar a ser ca"tica, algunas oficinas pueden ser
soslayadas al tomar decisiones, causando conflictos de competencias.
Las competencias pueden ser poco claras y usadas contrariamente al espritu de la leyE en
ocasiones una decisi"n en s misma puede considerarse m(s importante $ue su efecto.
;epotismo, corrupci"n, enfrentamientos polticos y otras degeneraciones pueden contrarrestar la
regla de impersonalidad, pudindose crear un sistema de contrataci"n y promoci"n no basado en
mritos.
Los funcionarios pueden eludir responsabilidades a travs de mtodos poco ortodo4os.
<ncluso una burocracia no degenerada por los factores anteriormente descriptos puede verse
afectada por ciertos problemas2
>obreespeciali!aci"n.
0igide! e inercia en los procesos, tomando decisiones con lentitud o siendo imposible aplicarlas
al presentarse casos inusuales, e igualmente retrasando los cambios, evoluci"n y adaptaci"n de
vie#os procesos a nuevas circunstanciasE
>uposici"n de $ue el sistema es siempre perfecto y correcto por definici"n, provocando $ue su
organi!aci"n sea poco proclive al cambio y a la autocrticaE
=oca estima por las opiniones disidentes.
Creaci"n de m(s y m(s reglas y procesos, incrementando su comple#idad y disminuyendo su
coordinaci"n, facilitando la creaci"n de reglas contradictorias.
En e#emplos e4tremos la burocracia puede dirigir en el trato %umano como ob#etos impersonales.
Este proceso %a sido criticado por numerosos fil"sofos y escritores .Aldous Fu4ley, George )rHell,
Fran! Iaf*a y Fanna% Arendt) y satiri!ado en el tebeo /ilbert.
Burocracia como forma de gobierno.
A pesar de $ue el fen"meno de la burocracia se considera un mal tpicamente moderno, debido a
las tendencias en esta direcci"n de las sociedades contempor(neas, pdemos sin embrago afirmar $ue %a
e4istido siempre. El dominio burocr(tico tuvo su origen con la divisi"n social del traba#o, en cuanto se
establece la primera #erar$ua de funciones.
Aun$ue en los estados capitalistas el proceso de burocrati!aci"n %a ido aumentando, no debemos
por ello inferir $ue %ay una vinculaci"n mec(nica entre el desarrollo capitalista y el aumento del peso de
la burocraciaE <nglaterra y Alemania del siglo J<J son e#emplos de ello. Es m(s, si consideramos el
proceso en 0usia antes de la 0evoluci"n podemos ver claramente $ue el subdesarrollo de los elementos
feudales y los capitalistas %aba robustecido el poder burocr(tico. Con la derrota del capitalismo en la
0evoluci"n, este poder en lugar de disminuir aument", refor!(ndose como un refle#o de la transici"n
entre dos sistemas socioecon"micos.
En la actualidad vemos $ue el dominio de la burocracia se %a e4tendido a todas las formaciones
sociales y a todos los sistemas polticos.
B
*eber+ )axE ,Economa y >ociedad-, Fondo de Cultura Econ"mica, +@@9, 34ico.