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Introducción

La historia de la psicología tiene sus grandes hombres y también grandes
acontecimientos. Los acontecimientos van desde las primeras teorías filosóficas del
hombre al primer laboratorio experimental de Psicología, creado por Wundt en
Alemania en 1879, para llegar a la importancia que se da últimamente a lo
experimental, a lo clínico, y a lo industrial, etc., hasta las aplicaciones modernas y
el pensamiento por sistemas o corrientes psicológicas. Los problemas se han
referido a los sentimientos humanos y su medida, a la percepción y función del
cerebro, a los reflejos y la creatividad. La historia de la psicología ha estado
relacionada con los problemas de la evolución y de las diferencias individuales, con
el aprendizaje, con la naturaleza de la inteligencia y las teorías de la experiencia e la
mente inconsciente. Como toda la historia es interesante para unos y tediosa para
otros. Creemos que la mayoría de los estudiantes gustan tener una breve visión del
pasado antes de continuar.
Desde el punto de vista moderno de la historia de la ciencia, la psicología ha sido en
su mayor parte un proceso de evolución continuo con pocos cambios bruscos, en
cuyo proceso todo descubrimiento importante resulta haber sido anticipado ya por
otros descubrimientos.
Siguiendo al primer período de los filósofos-científicos de la antigua Grecia al
pensamiento psicobiológico de Aristóteles, la historia de la psicología moderna se
divide en tres períodos: el período filosófico desde Descartes (1650) a Fechner
(1860); el período institucional, desde W. Wundt (1874) a McDougall (1923); y el
período de lo específico y lo posible, desde Tolman (1932) en adelante. Las
primeras preguntas se centraban en la interrogación filosófica: "¿Cuál es la
naturaleza de la mente?, pero tras este período filosófico la psicología se
institucionaliza y la consecuencia fue una nueva generación de psicólogos
experimentales; el primen laboratorio se estableció en la Universidad de Leipzig en
Alemania por Wundt en 1879. El tercer periodo se caracteriza por libros especiales
sobre el niño, la educación, la industria y otras oreas especializadas.
Los orígenes de la psicología son filosóficos, fisiológicos y metodológicos; y ha sido
influida por la teoría de la evolución. Inició a hacerse preguntas acerca de la
herencia y el medio sobre las diferencias individuales, acerca del comportamiento
animal. La psicología genética se desarrolló rápidamente al experimentarse con
estudios comparativos acerca de los animales y el hombre. Al principio del siglo
XX, la psicología se puso en relación con la psiquiatría, por el énfasis que le dio al
estudio de las enfermedades mentales. La aplicación de la psicología surgió en los
Estados Unidos a comienzos del siglo XX. El primer laboratorio americano de,
psicología experimental fue fundado en la Universidad Johns Hopkins en 1883. En
1915 se fundó la primera facultad de psicología en el Instituto Carnegie de
Tecnología. Hacia el final de la segunda guerra mundial, la psicología se habla
extendido y convertido en una gran profesión.
La psicología moderna es de una apreciable riqueza en otros países aún fuera de
Alemania y de los Estados Unidos, así por ejemplo: De Inglaterra viene una fuerte
influencia sobre el estudio de las funciones cognoscitivas (procesos mediante los
cuales el ingreso sensorial es transformado, reducido, elaborado, almacenado,
recobrado o utilizado), las medidas estadísticas y la psicología experimental e
industrial. De Francia llegó la psicopatología (estudio de las enfermedades
mentales), la psicometría experimental (se caracteriza por la aplicación del método
experimental al estudio de los procesos psicológicos). Italia reconoció muy pronto
la psicología científica y tiene una reputación de renombre mundial en la aplicación
de la psicología a la educación de niños tanto normales como subnormales.
De Rusiaproviene la psicofisiología (estudio de las relaciones entre el psiquismo y
la actividad fisiológica) y los primeros descubrimientos del reflejo condicionado. La
psicología se ha desarrollado rápidamente en Asia desde la segunda guerra
mundial, tanto en el campo experimental como en el de las aplicaciones. En el
Japón sobre todo, la psicología industrial ha crecido rápidamente. Y África del Sur
ha contribuido a la psicología aplicada a los estudios sobre personal. En México son
importantes los estudios sobre psicología social (psicología de los grupos),
realizados en la Facultad de Psicología de la Universidad Nacional Autónoma de
México y otros realizados en universidades del interior del país.
Al pasar la psicología de la cátedra filosófica al laboratorio, atravesó por un período
de teorías, caracterizado por posiciones conceptuales que contribuyeron a que la
nueva ciencia buscase alguna simplificación en un mundo de complejidad. Al
desarrollarse la psicología, se hicieron menos necesarias otras teorías para la
investigación y comprensión. Puede decirse que hoy en día la psicología es más
ecléctica (elección entre varios estilos lo que le gusta sin atenerse a ninguno). Así,
pues, la psicología moderna no se ajusta a ningún marco teórico rígido. A medida
que el conocimiento de investigación se doblaba con cada década desde el
comienzo del siglo veinte, las diferentes escuelas o corrientes psicológicas han
apuntado lo necesario.