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Esttica de la fotografa

En la asignatura de Esttica de la fotografa.


Hace algunas semanas terminamos la asignatura Esttica de la fotografa en el Mster de Estudios Avanzados
en Filosofa de la Universidad de Salamanca. omo corres!onde a un mster de estas caractersticas" se trata de
ofrecer un ma#or grado de es!ecializaci$n en algunos e%tremos de la teora esttica en la actualidad en la &ue"
como trato de defender desde esa asignatura" la fotografa tiene un !a!el mu# relevante. ' si lo tiene es de(ido
a su configuraci$n te$rica" a su e%tra)a ca!acidad !ara *acer correr ros de tinta # a constituirse en definitiva
en un artefacto fenomenol$gico. Este a)o *emos tenido la o!ortunidad de esta(lecer un interesante
intercam(io de !ro!uestas en las !resentaciones &ue *an realizado algunos de los asistentes a las sesiones. As
&ue" en *onor a ese inters" me !ermito de+ar a&u una constancia # un reconocimiento a los integrantes de este
gru!o, -os -es.s ceres" /ogelio M. Meglioli" 0a(lo Mata" Salvador 0ellicer Sala # 1avid 2z&uez outo.
3racias a todos !or vuestras a!ortaciones. Entre ellas" e%traigo una &ue nos (rinda 0a(lo Mata so(re la
ucrona" so(re los sola!amientos tem!orales de los &ue *emos venido *a(lando con vnculos sutiles #
necesarios !ara com!letar el conce!to de factografa,
Ucrona no es tanto la fantasa de lo &ue !udo *a(er sido" cuanto el momento de lucidez conforme al cual un
su+eto descu(re cun !r$%imas son *istoria # ficci$n. 0a(lo Mata
Fotograma de 0ersona" de 4gman 5ergman" comentada !or 1avid 2az&uez outo.
marzo 67" 8769 : 6 comentario
Encuentro para hablar de fotografa contempornea en la
Fundacin Telefnica, Madrid
0ara a&uellos &ue estn interesados" el martes da 9 de fe(rero de 8769" mantendr una conversaci$n so(re
fotografa en Madrid" en la Fundaci$n ;elef$nica" con /am$n Es!arza # <uc# Soutter. El ttulo general del
encuentro es /ecrear el mundo, !untos de vista en la Fotografa ontem!ornea" en este lin= !odis
encontrar tam(in el resto de las intervenciones. El evento tiene lugar en torno a la e%!osici$n &ue tiene lugar
en estos momentos &ue muestra los fondos de la colecci$n de la fundaci$n. A nosotros nos toca en !rimer lugar
!ara *a(lar ms es!ecficamente so(re <os !intores de la vida moderna. 0osmodernismo fotogrfico desde
-eff >all" as &ue es!ero &ue tengamos o!ortunidad de !oner a !rue(a las *i!$tesis &ue #a *emos de+ado !or
escrito en algunas de las !u(licaciones &ue algunos conocis. Si estis en Madrid en alguna de las fec*as
se)aladas &uiz os interese.
fe(rero ?" 8769 : <eave comment
nneeded con!ersations " otras cosas en #porto
3racias a la invitaci$n del 4nstituto de 4nvestiga@ao em Arte" 1esign e Sociedade estuvimos en A!orto con una
conferencia &ue vincul$ el cine # la fotografa. A !artir de la cercana entre estos dos m(itos *aremos un
recorrido inverso" remontando la l$gica cronol$gica # tcnica !or la &ue la fotografa !recede al cine. En las
!rcticas artsticas ms recientes no siem!re es as" de modo &ue vimos la !resencia de los imaginarios
cinematogrficos en la o(ra de algunos de los artistas &ue *an desarrollado el cam!o fotogrfico con ms
solvencia. Entre ellos" inevita(le" a!areci$ nuestro #a conocido -eff >all.
Ms tarde" con la !resencia de algunos com!a)eros de la facultad de 5ellas Artes de Salamanca volvimos a
A!orto !ara tratar algunas !osi(les conla(oraciones con el Mster &ue desarrollan desde *ace alg.n tiem!o
all" una sugerencia intersante !ara todos a&uellos&ue aca(is la carrera # os gustara continuar vuestros
estudios" esta vez en el !as vecino.

octu(re 8?" 876? : <eave comment
Esttica de la fotografa
;e%to de !resentaci$n !ara la asignatura Esttica de la fotografa" del Mster de Estudios Avanzados en
Filosofa" Universidad de Salamanca. ;e%to e%trado de /osa 5enitez # aludia Su!elanoB3ross Ceds.D" Tipos
mviles. Materiales de arte y esttica" E" Salamanca" <usoBEs!a)ola de Ediciones" 8766.
Esttica de la fotografa
2ctor del /o
A lo largo del siglo FF el tema de la fotografa se *a constituido como un cam!o de refle%i$n es!ecfica cada vez
ms frecuentado !or te$ricos # fil$sofos. En su nacimiento como tema de la refle%i$n te$rica da lugar a una
literatura !ro!ia cu#as caractersticas delimitan un es!ectro de intereses &ue transita entre la teora del arte" la
sociologa" la teora de los medios # los estudios visuales.
Ese territorio se delimita en el margen de am(igGedad &ue !resenta la !ro!ia !rctica fotogrfica como forma
de !roducci$n de imgenes. <a am(igGedad reside en el *ec*o de &ue se da con fines instrumentales" de
manera sistemtica en los medios de comunicaci$n" como !rctica cotidiana en la construcci$n de imaginarios
su(+etivos" en el m(ito cientfico # administrativo con un fundamento !ericial" !ero" tam(in" como o(+eto de
arte o con !retensiones estticas. 0or ello" ms all de la !ro!ia fotografa como mecanismo de !roducci$n de
imgenes" se *a(la de lo fotogrfico en tanto &ue un estadio de nuestra manera de reci(ir esas imgenes (a+o
algunos !resu!uestos &ue *an de ser a(ordados en la teora. So(re ello" /osalind Hrauss escri(e, Lo
fotogrfico no nos remite a la fotografa como o(+eto de investigaci$n" sino &ue la !lantea como o(+eto
te$ricoI6J.
<a fotografa se convierte" !ues" en un tema del !ensamiento contem!orneo en la medida en la &ue !uede ser
considerada un modelo !ara !ensar nuestra realidad atravesada !or imgenes re!roducti(les # multi!licadas"
as como !ara entender otros fen$menos asociados a su condici$n de medio. 0or resumir el signo de esta
condici$n de o(+eto te$rico de la fotografa" diremos &ue ello se de(e a su u(icaci$n en un cruce de caminos
entre la !ra%is social # el rgimen de lo esttico. Ko !uede ser ms e+em!lar de esta condici$n la !ro!uesta de
0ierre 5ourdieu en su o(raUn arte medioI8J" en la &ue se ensa#a una sociologa de lo fotogrfico. ;al
encruci+ada !roduce una e%tensa literatura te$rica alrededor del fen$meno de la !roducci$n # rece!ci$n de
imgenes de origen fotogrfico. 0ara algunos autores como 2ilem Flusser " &ue *an *ec*o valer la !osi(ilidad
de una filosofa de la fotografaI?J" su a!arici$n *ist$rica constitu#e un *ito fundamental &ue da !aso a una
nueva era al igual &ue en otro tiem!o la im!renta ofreci$ la !osi(ilidad de reconfigurar el mundo en las
relaciones del conocimiento.
En cuanto al *ec*o artstico" adems" la fotografa !areca realizar el !rograma modernista al mecanizar las
re!resentaciones (a+o el signo de una o(+etividad tcnica. Esta situaci$n descom!one la +erar&ua de las formas
artsticas # sus gneros tradicionales en el siglo FF al am!liar e%!onencialmente las !osi(ilidades de
!roducci$n de imgenes # al otorgar a cual&uier !oseedor de una cmara la !osi(ilidad de !roducirlas sin un
largo # com!le+o adiestramiento. 0eter >ei(el descri(e las consecuencias !ara el mundo del arte" !or e+em!lo"
como la !rdida de un mono!olio *ist$rico, los artistas #a no sern los !oseedores de la f(rica de las
re!resentaciones # tendrn &ue com!artir esa atri(uci$n con otras muc*as instancias &ue generan
masivamente imgenes tcnicas con fines diversos. En este as!ecto la amateurizaci$n de la !rctica fotogrfica
dar lugar a nuevos temas de refle%i$n tanto en su dimensi$n social como artstica. Este es el enclave te$rico en
el &ue tam(in se situa(a >alter 5en+amin *acia 6L?9" tras el !aso decisivo de las !rinci!ales vanguardias
artsticas de !rinci!ios del siglo FF. uando 5en+amin escri(e su conocido ensa#o <a o(ra de arte en la !oca
de su re!roducti(ilidad tcnica # su 0e&ue)a *istoria de la fotografa" as como otros te%tos !r$%imos &ue
tratan de modo directo o indirecto el tema" lo *ace !ara constatar el !roceso democratizador &ue esta tcnica
im!lica" # su erosi$n irreversi(le so(re los antiguos dogmas secularizados del arte moderno. <a degradaci$n del
aura de la o(ra de arte tradicional en virtud de su re!licaci$n masiva o!erada gracias a las variantes de lo
fotogrfico marcara el nuevo estatuto de nuestra relaci$n con las imgenes.
0or lo &ue se refiere a la genealoga de una !osi(le esttica de la fotografa !odramos situar varios momentos
decisivos, una !rimera eta!a em(rionaria en el siglo F4F en la &ue se comienzan a considerar las consecuencias
del uso de la fotografa en diversos cam!osM un segundo momento &ue acom!a)a la legitimaci$n de la
fotografa en el declive de las vanguardias *ist$ricas entre las dcadas de los 87 # ?7 del siglo FFM un tercer
estadio tras la Segunda 3uerra Mundial con es!ecial incidencia en las dcadas de los N7 # O7 donde !roliferan
los estudios semi$ticos so(re la ca!acidad significativa de las imgenesM #" !or .ltimo" una consolidaci$n de la
esttica de la fotografa &ue recu!era estos # otros momentos anteriores en relaci$n a los nuevos medios # a la
transici$n entre lo anal$gico # lo digital. Aun&ue las !ro(lemticas so(re lo fotogrfico no *an de+ado de
am!liar los territorios de es!eculaci$n" las .ltimas consideraciones te$ricas so(re lo fotogrfico tam(in
!odran su(sumirse en lo &ue algunos *an denominado la era !ostmedia. 0or su!uesto entre estos n.cleos
te$ricos en los &ue *emos escalonado el devenir de la esttica de la fotografa *a(ra innumera(les !ro!uestas
te$ricas &ue *acen muc*o ms com!le+a su *istoria.
1e este modo" en los !rimeros te%tos so(re la fotografa" &ue a!arecen de manera dis!ersa como iluminaciones
de algunos escritores # !ensadores" sta se enfrenta a las *erramientas descri!tivas conocidas *asta ese
momento" en general con origen en las disci!linas del arteI9J. En esto los te%tos la a(ordan en muc*as
ocasiones como enemiga del arteIEJ. Esta misma &uerella entre la re!resentaci$n manual # la mecnica se
e%tra!ola al cam!o de las ciencias em!ricas en las &ue el di(u+o descri!tivo *a(a desem!e)ado una
im!ortante funci$nINJ. <as a!licaciones en el los sistemas de control se convertirn de igual modo en una
temtica !rivilegiada en las teoras &ue tratan de trazar retros!ectivamente una teora de lo fotogrfico
vinculada con los !rocesos de institucionalizaci$n tardomoderna # !ostmodernaIOJ.
Algunas de las vanguardias ms radicales" como 1A1A" el futurismo" el surrealismo o el !roductivismo ruso" la
utilizan de manera consciente !ara des(ordar sus !oticas. El fotomonta+e como f$rmula desacralizadora #
transgresiva de los conce!tos unitarios de la imagen sera e%!lorado en todos estos ismos a!rovec*ando el
!otencial de las imgenes tcnicas. 0ero ser en el conte%to sovitico de los a)os 87 donde la fotografa tendr
un a(orda+e ms intensivo # com!le+o desde el !unto de vista te$rico" al situarla en el !lano de un nuevo
dis!ositivo ca!az de *acer su#as las !retensiones revolucionarias # su!erar el arte (urgus &uiz !or las
mismas razones !or las &ue 5audelaire la detesta(a. <a fotografa en sus m.lti!les des!liegues es!aciales #
editoriales servira !ara generar un arte colectivo cu#a rece!ci$n masiva # su generaci$n !roletaria !ermita el
asalto de los medios de !roducci$n tam(in de las imgenes. El dis!ositivo democratizador de la cmara de
fotos !orttil otorga(a a los tra(a+adores # a los !rotagonistas de la revoluci$n esa fuente de imgenes sin
de!ender de los criterios de autoridad # de las +erar&uas del arte (urgus. Es en el conte%to de la Uni$n
Sovitica" en los !rimeros com!ases del relevo del !oder !osterior a la muerte de <enin en 6L89 cuando un
(uen n.mero de artistas !rocedentes del constructivismo comienzan a utilizar la fotografa # a teorizar so(re
ella como uno de los nuevos dis!ositivos aliados del !ro#ecto socialista. El !rotagonismo de la fotografa" +unto
al cine" el !eriodismo como forma literaria o las e%!osiciones en las !ostrimeras de la vanguardia sovitica se
englo(ara (a+o un conce!to ms am!lio de factografaIPJ" idea ante la cual se da(a cauce al !otencial
transformador de los nuevos medios de registro en un arte &ue se funda con el a!arato !ro!agandstico #
educativo del nuevo rgimen. Es o(vio &ue en este !unto el estalinismo realizara esta fusi$n entre arte #
!oltica en la com!rensi$n radical del !oder .ltimo de lo fotogrfico como documento *ist$rico" tan verosmil
como vulnera(le a la mani!ulaci$n.
Aun&ue los e%!erimentos so(re la fotografa no cesan # los discursos so(re su uso testimonial # so(re el
foto!eriodismo crecen e%!onencialmente en las dcadas sucesivas Ces destaca(le la refle%i$n &ue desde los
a)os ?7 se desarrolla en torno al gnero documental en el conte%to anglosa+$nD" es en los N7 # O7 cuando
rea!arece un modelo te$rico en el tratamiento del funcionamiento de la imagen fotogrfica. A!o#ada so(re el
estructuralismo # la semi$tica" la fotografa ad&uiere un rango definitivo de o(+eto te$rico !or recordar a
Hrauss" *eredera de este modelo. En revistas como Cahiers du Cinema" Communications" en Francia"
o Screen en /eino Unido" la teora de lo fotogrfico ad&uiere un im!ulso definitivo &ue de nuevo retoma la
am(igGedad com!etencial de sus usos" entre lo esttico # lo !oltico. Es destaca(le adems su com!licidad con
el cine en la gnesis de su discurso te$rico. Este momento de la esttica de lo fotogrfico &ueda marcada !or
otra de las grandes figuras &ue alimenta en el su(strato te%tual ms influ#ente en este cam!o. Sin duda /oland
5art*es" +unto a >alter 5en+amin" de+an formulados los grandes !ro(lemas de la esttica de la fotografa #
constitu#en los !ilares de su entramado argumental # filos$fico. 0or lo &ue se refiere a 5art*es sus !rimeras
a!ro%imaciones se manifiestan en el intento de !ro!oner una ret$rica de la imagen &ue !ermita leerla como
signoILJ. <a !arado+a documental de lo fotogrfico inaugurar un camino &ue !lantea(a de modo directo la
cuesti$n de la referencia fotogrfica" esto es" de su vnculo con una realidad e%terior # con una ca!acidad
significativa &ue le es !ro!ia # &ue no !oseen otras formas de re!resentaci$n. <a !regunta acerca de c$mo
!ueden las fotografas ser connotadas de modo indirecto Cc$mo una misma imagen !uede ilustrar !eri$dicos
de signo ideol$gico o!uesto # confirmar mensa+es antag$nicosD sugiere &ue en su a!ariencia de o(+etividad
esconde su !otencial tergiversador. <as nociones semi$ticas de significancia # verosimilitud &ue *a(an sido
estudiadas !or -ulia HristevaI67J se incor!oran a la o(ra de 5art*es mostrando su inadecuaci$n a la estructura
convencional del signo. En sus ensa#os so(re el la fotografa de los a)os N7 # O7 !ro!one una serie de
consideraciones &ue inauguran el cam!o de !er!le+idad so(re los efectos de realidad &ue !ro!ician las
imgenes fotogrficas # sus consecuencias ticas # !olticas.
5iogrficamente 5art*es declina la em!resa de una semi$tica de las imgenes cuando *acia el final de su
carrera escri(e su famoso ensa#o La cmara lcidaI66J" !u(licado !$stumamente en 6LP7" en el &ue retrae su
escritura so(re lo fotogrfico *acia un m(ito su(+etivo # literario (a+o el am!aro del conce!to de !unctum
como a&uello &ue esca!a a la delimitaci$n te$rica. El conce!to de !unctum" cu#a genealoga *a(ra &ue situar
en lo o(tuso ensa#ado a)os antes en sus te%tos semi$ticos" !ro!icia a su vez un nuevo caudal te$rico &ue *a
influido en los discursos !osteriores" desde !ers!ectivas !sicoanalticasI68J o semi$ticasI6?J. En todo caso" la
noci$n de !unctum de(era ser revisada ado!tando el conce!to de lo siniestro. En cierto modo !odramos
aventurar &ue el conce!to de !unctum verifica una versi$n de lo siniestro" es una forma de lo siniestro
fotogrfico.
1e la e%!eriencia del fracaso de esa semi$tica &ue !odemos rastrear en 5art*es" sin em(argo" otros muc*os
e%traen conclusiones mu# distintas # contin.an intentando confirmar un estatuto inde%al de lo fotogrfico" esto
es" su !ertenencia a una ti!ologa de signo" seg.n la clasificaci$n *arles Sanders 0eirce" !or la cual sera entre
otras cosas un ndice" !or tanto" un signoB*uella. Ello otorga a la fotografa un estatuto es!ecfico derivado de
su condici$n de *uella lumnica de una realidad e%terior. So(re el conce!to del inde% o ndice" # otros
conce!tos similares" !odramos convenir &ue se a!unta una ontologa de lo fotogrfico &ue algunos autores
!resentarn de modo ms e%!lcitoI69J # &ue otros tendern a com!lementar con una !ragmtica de lo
fotogrfico. En este sentido" la esttica de la fotografa !artir de una (ase !rofundamente fenomenol$gica en
la &ue estos discursos su(liman un devenir de la filosofa a travs del dis!ositivo tcnico # de la e%!ansi$n
general de la visualidad en nuestras sociedades mediadas !or la comunicaci$n de masas. <as estticas de la
fotografa consolidadas durante esta eta!a reafirman una fuerte condici$n filos$fica # testimonian su gran
sugestividad te$rica # literaria.
Esta frtil !roducci$n se recicla en el conte%to de las nuevas tecnologas com(inando retros!ectivamente la
gnesis de la !ro!ia esttica de la fotografa. Ello se com!rue(a en los discursos en torno a la denominada
condici$n !ostmedia # sirven !ara enunciar un nuevo estatuto de la imagen &ue en algunos m(itos de la
teora del arte *a sido denominado !ostfotografa. <os destinos del arte contem!orneo en este cam!o" en el
&ue se institucionaliza el uso de la fotografa en grandes formatos con nuevas !u(licaciones e instituciones
es!ecializadas" legitimarn no s$lo la entrada de !leno derec*o de lo fotogrfico en el cam!o artstico" #a
!resente desde !rinci!ios del siglo FF" sino la confirmaci$n de su versatilidad como artefacto esttico #
!otico. <a esttica de la fotografa se confirma as como uno de los cam!os ms im!ortantes &ue en cierto
grado su!lanta a las antiguas refle%iones so(re la !intura !ara determinar una nueva iconologa.
I6J Hrauss" /osalind" Lo fotogrfico. or una teor!a de los despla"amientos" C6LL7D" 5arcelona" 3ustavo 3ili"
8778" !. 69.
I8J 5ourdieu" 0ierre" Un arte medio. #nsayo so$re los usos sociales de la fotograf!a" C6LNED 5arcelona"
3ustavo 3ili" 877?. ;am(in es e%!lcito el ttulo de *evrier" -eanBFran@ois" La fotograf!a entre las $ellas
artes y los medios de comunicacin" 5arcelona" 3ustavo 3ili" 877O.
I?J Flusser" 2ilm" Una filosof!a de la fotograf!a" C6LP?D" Madrid" Sntesis" 8776.
I9J 0ara una com!ilaci$n general &ue recoge algunos de los !rimeros te%tos so(re fotografa vase,
Fontcu(erta" -oan Ced.D" #sttica fotogrfica. Una seleccin de te%tos" 5arcelona" 3ustavo 3ili" 877?.
IEJ Es el caso de 5audelaire" &ue escri(e so(re ella, omo la industria fotogrfica era el refugio de todos los
!intores fracasados" demasiado !oco ca!acitados o demasiado !rezosos !ara aca(ar sus estudios" es universal
entusiasmo no s$lo !ona de manifiesto el carcter de la ceguera # de la im(ecilidad" sino &ue tam(in tena el
color de la venganza. 5audelaire" *arles" El !.(lico moderno # la fotografa" en 5audelaire"
*arles" Salones y otros escritos so$re arte" Madrid" 2isor" 6LLN" !. 8?8.
INJ 2ase so(re ello /iego" 5ernardo" <a nueva memoria, la fotografa frente a la descri!ci$n di(u+ada o la
!arado+a de ;ur!in" en apel &lpha. Cuadernos de fotograf!a" n. 8 C6LLND" Salamanca" Ediciones Universidad
de Salamanca" !. 6?E ss.
IOJ 2ase so(re ello ;agg" -." #l peso de la representacin" 5arcelona" C6LPPD" 3ustavo 3ili" 877E.
IPJ 2ase del /o" 2ctor" 'actograf!a. (anguardia y comunicacin de masas" Madrid" A(ada" 8767.
ILJ So(re ello vanse los ensa#os recogidos en 5art*es" /oland" <a escritura de lo visi(le" en 5art*es"
/oland" Lo o$vio y lo o$tuso. )mgenes* gestos* voces" 5arcelona" 0aid$s" 6LLE.
I67J So(re el conce!to de significancia en relaci$n a la verosimilitud vase, -ulia Hristeva"Semitica +"
Madrid" Fundamentos" 6LP6" !!. 67B66.
I66J 5at*es" /oland" La cmara lcida. ,ota so$re la fotograf!a" 5arcelona" 0aid$s" 6LPL.
I68J ;isseron" Serge" #l misterio de la cmara lcida. 'otograf!a e inconsciente" Salamanca" Ediciones
Universidad de Salamanca" 8777.
I6?J 1u(ois" 0*ili!!e" #l acto fotogrfico. -e la representacin a la recepcin* 5arcelona" 0aid$s" 6LLL.
I69J 2ase" !or e+em!lo" 5azin" Andr" Antologa de la imagen fotogrfica" en 5azin" Andr" QRu es el cineS"
Madrid" /ial!" 8776" o Soulages" Fran@ois" #sttica de la fotograf!a" 5uenos Aires" <a marca" 877E.