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Ley Helms-Burton.

Proyecto legislativo nombrado "Ley para la libertad y la solidaridad democrtica cubana",


que contempla la internacionalizacin delbloqueo; la negativa de crditos y ayuda financiera a pases y
organizaciones que favorezcan o promuevan la cooperacin con Cuba; dificultando la inversin extranjera en
la isla.
Contenido
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1 Antecedentes histricos
2 Contexto poltico
3 Aplicacin
4 Interpretacin
5 Instrumentos jurdicos que
viola
6 Consecuencias
7 Fuentes
Antecedentes histricos
En las elecciones legislativas de 1994, por primera vez en 40 aos, los republicanos tomaron el control de
ambas cmaras del Congreso Norteamericano, plantendose un viraje hacia las polticas ms retrgadas y
aislacionistas del espectro poltico norteamericano, y un incremento del poder de influencia de los grupos
anticubanos, aliados tradicionales de los republicanos.
En este ambiente, el 9 de febrero de 1995 es introducido por primera vez el proyecto de ley por el senador
Jesse Helms (Republicano por Carolina del Norte) en su calidad de Presidente del [[Comit de Relaciones
Exteriores del Comit de Relaciones Exteriores del Senado, destacndose que fue la primera propuesta
legislativa del Senador Helms luego de su investidura en el cargo, y de una campaa electoral en la que haba
anunciado sus intenciones de aumentar las sanciones contra Cuba.
A lo largo de 1995 los proyectos Helms (del Senado) y Burton (de la Cmara) fueron objeto de numerosas
modificaciones y negociaciones, aunque ninguna de ellas dirigida a modificar su esencia agresiva y hostil
contra Cuba, e inclusive, contra aliados importantes de los Estados Unidos
Finalmente, el proyecto de ley fue aprobado por ambas cmaras el 21 de septiembre y el 19 de
octubre respectivamente, luego de ms de 4 posposiciones en la fecha de las votaciones, con una mayora
evidente de los votos, que incluso sobrepasaron los 2/3 necesarios para invalidar un posible veto presidencial.
Contexto poltico
El 24 de febrero de 1996 se produce el derribo de las avionetas del grupo "Hermanos al Rescate", este
incidente provoc el aumento de la histeria anticubana por parte de los sectores ms recalcitrantes en
los Estados Unidos, con una importante repercusin en los medios de prensa. Esto conllev directamente a
que Clinton el 26 de febrero tomara un grupo de acciones contra Cuba, entre ellas, manifest su apoyo para la
negociacin y aprobacin de la Helms-Burton.
Las conciliaciones, efectuadas de forma apresurada por el Comit de Conferencia, tuvieron como resultado
el 28 de febrero un proyecto an ms fuerte que incluy entre otros aspectos la codificacin del bloqueo, es
decir su conversin de Reglamento Federal bajo el control del Ejecutivo, a Ley del Congreso, que slo puede
ser modificada por dicho rgano legislativo; as como la disminucin de otros poderes presidenciales con
respecto a la conduccin de la poltica hacia Cuba.
El 5 de marzo fue aprobado por el Congreso el Informe del Comit de Conferencia (no es ms que el texto del
proyecto de ley conciliado entre ambas Cmaras) con votacin de 74-22 en el Senado, y 336-86 en la Cmara
de Representantes.
Aplicacin

El 12 de marzo de 1996, el Presidente de los Estados Unidos William J. Clinton firm y puso en vigor la
llamada Ley de la libertad cubana y solidaridad democrtica de 1996, o Ley Libertad, ms conocida por los
nombres de sus principales promotores, el senador (Republicano) por Carolina del Norte, Jesse Helms, y el
representante (Demcrata) por Illinois, Dan Burton, pero con la que estn comprometidos los sectores ms
conservadores y ultraderechistas del espectro poltico estadounidense y cubanoamericano.
A partir de mayo de 1996 y hasta la actualidad el Departamento de Estado ha estado notificando
mediante Cartas de Advertencia a compaas inversionistas en Cuba en las llamadas "propiedades
confiscadas".
El 16 de julio del 1996 entr en vigor el Ttulo III de la ley, y el Presidente Clinton, haciendo uso de las
facultades previstas tambin en la legislacin, emiti paralelamente una orden de suspensin temporal por 6
meses de una parte de este Ttulo.
El 16 de agosto, como resultado de las protestas y crticas a la ley entre los principales aliados de Estados
Unidos en el mundo, entre las que se destacan las leyes antdoto promulgadas por varios pases y el panel
planteado ante la Organizacin Mundial del Comercio por la Unin Europea, se anuncia el nombramiento de
un "Enviado Especial para la Promocin de la Democracia en Cuba", cuya tarea fundamental era impulsar y
lograr un acuerdo entre los principales socios de Estados Unidos con respecto a la Helms-Burton, intentando
de esta forma internacionalizar la accin de esta ley.
El 20 de septiembre del 1996, con vistas a implementar una aplicacin ms vigorosa de la Ley se anuncia la
creacin de la "Unidad para la Aplicacin de la Helms-Burton" en el Departamento de Estado, dentro de la
Oficina de Asuntos Cubanos.
La ley estableci que el Presidente tendra que realizar un informe sobre su implementacin del Ttulo II, para
lo cual el 28 de enero del 1997 el Presidente Clinton publica con gran despliegue publicitario el documento
"Apoyo para una Transicin Democrtica en Cuba", cargado de una fuerte retrica anticubana, y que ampliaba
los postulados del Ttulo II de la ley, relativos a una supuesta "transicin democrtica" en la isla.
Como resultado de intensas negociaciones, el 11 de abril de 1997 se da a conocer el "Entendimiento Unin
Europea y Estados Unidos", mediante el cual los ltimos lograban el retiro por parte de los europeos del panel
planteado ante la Organizacin Mundial del Comercio a causa de la Helms-Burton, a cambio de la promesa
norteamericana de no sancionar a compaas europeas inversionistas en Cuba.
A este acuerdo sigui un segundo "Entendimiento con Respecto al Fortalecimiento de la Proteccin de las
Inversiones" en mayo de 1998 mediante el cual la Unin Europea inhibira voluntariamente las inversiones en
Cuba en "propiedades confiscadas" a cambio del compromiso de la Administracin de trabajar para la
eliminacin del Ttulo IV de la Helms-Burton. Posterior a este hecho, se han efectuado varias rondas
negociadoras entre las partes en las cuales, entre otras disputas comerciales, se ha analizado la marcha de
estos compromisos, especialmente dada la imposibilidad de la Administracin Clinton de obtener una
modificacin al Ttulo IV por parte del Congreso; entretanto tampoco se han producido sanciones a compaas
europeas.
Interpretacin
La ley establece que cualquier compaa no norteamericana que tiene tratos con Cuba puede ser sometida a
represalias legales, y que los dirigentes de la compaa pueden ver prohibida su entrada en Estados Unidos.
Esto significaba que compaas internacionales deban elegir entre comerciar con Cuba o comerciar con los
Estados Unidos, que son un mercado mucho mayor.
Desde el vista poltico, esta ley pretende aumentar el clima de hostilidad en la poltica de los Estados Unidos
hacia Cuba, para forzar la destruccin de la Revolucin Cubana, y, desde el punto de vista econmico,
intimidar por todos los medios posibles a los empresarios extranjeros para tratar de evitar las inversiones y el
comercio internacional con Cuba.
Instrumentos jurdicos que viola
La Ley Helms-Burton viola flagrantemente las leyes y los derechos humanos del pueblo cubano, la
Constitucin de los Estados Unidos y varias normas jurdicas de ese pas, numerosos actos del derecho
internacional que regulan las relaciones polticas, econmicas, comerciales y financieras entre los estados, y
atenta contra la libertad de comercio e inversin, por lo cual ha generado conflictos con los principales socios
de Estados Unidos. Entre estas violaciones estn
El Poder del Ejecutivo para conducir la poltica exterior.
El principio de "la libertad de financiamiento e inversin" y "la subordinacin de compaas subsidiarias a
las leyes del pas residente".
El principio reconocido de "respeto a la soberana de los actos de otras naciones".
El libre movimiento de personas en funcin del comercio.
El principio reconocido de "respeto a la soberana de los actos de otras naciones".
Los Tratados bilaterales sobre Proteccin de Inversiones y Tratados Comerciales Bilaterales con
numerosos pases.
El principio reconocido de que "el dominio de una propiedad se establece de acuerdo a las leyes del pas
donde est localizada"
Consecuencias
Como consecuencia del bloqueo econmico de Estados Unidos, Cuba no puede exportar ningn producto
a esa nacin, ni importar de ese pas mercanca alguna.
No puede comerciar con filiales de compaas norteamericanas en terceros pases; no puede recibir
turistas norteamericanos ni puede usar el dlar en sus transacciones comerciales y financieras con el
exterior.
Los barcos y aeronaves cubanas no pueden tocar territorio norteamericano.
Fuentes
Das Pends, Horacio. Textos sobre Historia de Cuba Compilacin. Editorial Pueblo y Educacin. 2009