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OFICINA ESPAÑOLA DE
PATENTES Y MARCAS
ESPAÑA
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Número de publicación: 2 247 701
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Int. Cl.
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: A23P 1/00
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TRADUCCIÓN DE PATENTE EUROPEA T3
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Número de solicitud europea: 98931619 .5
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Fecha de presentación : 26.06.1998
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Número de publicación de la solicitud: 0991328
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Fecha de publicación de la solicitud: 12.04.2000
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Título: Métodos y composiciones para reducir los microorganismos en los alimentos.
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Prioridad: 26.06.1997 US 50839 P
18.02.1998 US 75069 P
45

Fecha de publicación de la mención BOPI:
01.03.2006
45

Fecha de la publicación del folleto de la patente:
01.03.2006
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Titular/es: THE PROCTER & GAMBLE COMPANY
One Procter & Gamble Plaza
Cincinnati, Ohio 45202, US
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Inventor/es: Roselle, Brian, Joseph;
Ward, Thomas, Edward y
Rollins, David, Kent
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Agente: Tavira Montes-Jovellar, Antonio
Aviso: En el plazo de nueve meses a contar desde la fecha de publicación en el Boletín europeo de patentes, de
la mención de concesión de la patente europea, cualquier persona podrá oponerse ante la Oficina Europea
de Patentes a la patente concedida. La oposición deberá formularse por escrito y estar motivada; sólo se
considerará como formulada una vez que se haya realizado el pago de la tasa de oposición (art. 99.1 del
Convenio sobre concesión de Patentes Europeas).
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Venta de fascículos: Oficina Española de Patentes y Marcas. C/Panamá, 1 – 28036 Madrid
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DESCRIPCIÓN
Métodos y composiciones para reducir los microorganismos en los alimentos.
Campo técnico
La presente invención se refiere a métodos para la fabricación de alimentos, especialmente productos agrícolas
seguros para el consumo humano, a la vez que se mantiene la palatabilidad de dichos alimentos, especialmente donde
no existe suficiente agua pura para aclarar dichos alimentos y a las composiciones, especialmente en forma concentrada
o en la correspondiente forma líquida diluida, las cuales son especialmente adecuadas para practicar dichos métodos.
Antecedentes de la invención
Las frutas y verduras, y a veces otros productos agrícolas, como la carne, es deseable que se laven antes de la
ingestión con el fin de eliminar la suciedad y otros residuos no deseados, que podrían adherirse de modo no deseable a
dichas superficies. Sin embargo, el proceso de lavado habitual requiere un paso de aclarado para efectuar la eliminación
física de la suciedad. En muchas situaciones, no se dispone de una fuente de agua pura para el aclarado, incluso en
pequeñas cantidades. Se entiende que la formulación o las composiciones verdaderamente eficaces, especialmente
aquellas que se pueden usar de modo seguro por los consumidores individuales, para hacer que las frutas y verduras
sean seguras para su consumo y tengan un sabor agradable, cuando no se dispone de una fuente abundante de agua
segura para su aclarado, presenta un problema excepcional al formulador, puesto que presumiblemente será deseable
no utilizar muchos de los ingredientes limpiadores descritos en la técnica para uso en contacto directo con los alimentos
en los casos donde no se hayan eliminado completamente y/o donde no proporcionarían una acción antimicrobiana
suficiente.
Además, sería especialmente deseable proporcionar composiciones eficaces, toxicológicamente aceptables para
alimentos, incluyendo frutas y verduras y/o carnes que pudieran venderse en forma concentrada y utilizarse para crear
soluciones líquidas diluidas de baja formación de jabonaduras que se puedan usar para ejercer la acción antimicrobiana
y que puedan proporcionar comida con un sabor agradable sin su eliminación. Las soluciones líquidas diluidas son
convenientes para el usuario, ya que pueden aplicarse directamente en las frutas y verduras sucias mediante simple
inmersión, garantizando así el tratamiento de todas las partes del alimento. La transparencia de los líquidos diluidos
significa limpieza para el usuario y por eso es sumamente deseable. La baja formación de jabonaduras es un atributo
importante para que la eliminación de toda suciedad se realice de manera rápida y fácil. También es ventajoso que
tales concentrados puedan ser diluidos por el consumidor con agua que no sea segura para el uso, ya que a veces esta
es el único agua disponible.
Desgraciadamente, muchos ingredientes “limpiadores” toxicológicamente aceptables no se pueden usar con agua
no segura e impura.
La solicitud WO 97/15202 describe composiciones similares y métodos para el tratamiento de alimentos, sin
embargo el documento ’202 describe que es necesario un paso de aclarado.
Sumario de la invención
La presente invención abarca métodos para el tratamiento de alimentos, incluidos productos agrícolas, especial-
mente frutas y verduras, (y composiciones, como se describirá a continuación, para poner en práctica dichos métodos)
a un pH básico, sin aclarado, a la vez que se mantiene la palatabilidad. En su aspecto más amplio, ésta comprende un
método para el tratamiento de los alimentos para reducir el nivel de productos agrícolas de microorganismos, según se
reivindica en la reivindicación 1.
Por supuesto, todos los materiales ácidos se neutralizan en las condiciones alcalinas del producto y dicha composi-
ción está prácticamente exenta de cualquier material que no sea toxicológicamente aceptable, siendo dicho tratamiento
un período de tiempo de al menos medio minuto, preferiblemente al menos aproximadamente 1 minuto, y más prefe-
riblemente al menos aproximadamente 5 minutos, seguido de drenaje y/o secado, especialmente sin aclarado, estando
entonces dicho alimento listo para el consumo y teniendo la palatabilidad deseable.
La invención descrita en la presente memoria abarca las composiciones reivindicadas en las reivindicaciones 7 a 9.
Un método más específico para la preparación de alimentos, especialmente productos agrícolas como frutas y
verduras implica la exposición del alimento a una solución acuosa diluida que tiene un pH básico de más de 10,5,
durante un período de tiempo de más de aproximadamente medio minuto, comprendiendo dicha solución limpiadora
acuosa cationes de potasio y/o cationes de sodio. Estos cationes son deseables en la dieta por muchas razones. Por
lo tanto, es deseable su presencia en una composición para tratar materiales alimentarios como verduras y frutas sin
necesidad de tener que aclarar. Además, en los jabones el catión de potasio es más útil que el catión de sodio ya que
los jabones de potasio son bastante solubles comparados con los jabones de sodio, especialmente a bajas temperaturas.
Un método alcalino para tratar alimentos comprende poner en contacto las superficies del producto agrícola con
una solución acuosa preparada creando una solución con un pH de 10,5 a 13, preferiblemente de 10,9 a 12,5, más
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preferiblemente de 11,3 a 12,3, usando la composición concentrada antes mencionada y agua impura para obtener
soluciones puras que destruyen los microorganismos de la superficie del alimento. Es importante reducir el nivel de
microorganismos de la superficie del alimento.
Otra variación preferida de los métodos mencionados para tratar los alimentos tales como los productos agrícolas
implica colocar composiciones concentradas, como las descritas en la presente memoria, dentro de recipientes junto
con las instrucciones de uso de la composición para preparar dichas soluciones diluidas para el tratamiento de los
alimentos. Estas instrucciones son muy importantes ya que la cantidad de dilución, el tiempo de tratamiento, la elimi-
nación de la necesidad del aclarado y la capacidad de utilizar agua impura para formar la solución de tratamiento no
son intuitivas. También es importante que las instrucciones sean lo más simples y claras posible, de forma que resulta
deseable utilizar dibujos y/o símbolos.
El resto de la composición puede comprender diversos materiales adyuvantes opcionales, reguladores del pH,
perfumes o esencias, conservantes, supresores de las jabonaduras y similares.
Los ingredientes de las composiciones concentradas antes mencionadas son preferiblemente “de calidad alimen-
taria” y se seleccionan y utilizan en proporciones tales como para obtener composiciones diluidas básicamente trans-
parentes. Las composiciones “básicamente transparentes” incluyen solamente una mínima turbidez y preferiblemente
las composiciones son completamente transparentes. Los ingredientes también se seleccionan de forma que tengan un
olor mínimo, tanto inicialmente como después del almacenamiento. En las composiciones destinadas a ser utilizadas
en alimentos es especialmente importante la ausencia de olor.
Con el fin de enmascarar cualquier olor objetable, las composiciones pueden contener un perfume o esencia o
ingrediente de calidad alimentaria o GRAS (definido a continuación). Especialmente preferidos para este uso son
esencias derivadas de cítricos, p. ej., naranjas, limones, limas, pomelos, mandarinas, tangelos, etc., los cuales contienen
cantidades relativamente elevadas de terpenos.
Composiciones preferidas de uso en la presente invención contienen sólo materiales que son de calidad alimentaria
o GRAS, incluyendo por supuesto, aditivos para uso alimentario declarados como GRAS, para proteger al consumi-
dor de cualquier posible uso indebido. Tradicionalmente, la mayoría de las propuestas para limpiar la fruta y/o las
verduras han contemplado una escala comercial en la que de forma típica hay más control sobre las condiciones, espe-
cialmente sobre la cantidad y el grado de aclarado. La presente invención incluye el uso sin aclarado por parte de los
consumidores individuales, por lo que resulta esencial que el producto ofrezca una seguridad adicional. La falta de un
aclarado cuidadoso después de la limpieza es menos preocupante si todos los ingredientes son GRAS y/o de calidad
alimentaria.
El uso y selección de ingredientes limpiadores con el propósito de lavar frutas y verduras se describe en United
States Code of Federal Regulations (CFR), Título 21, Sección 173.315: “Ingredients for use in washing or lye peeling
of fruits and vegetables”. Estas normativas restringen los ingredientes que se pueden utilizar para poner en contacto
directo con alimentos a aquellos que se consideran como “generalmente considerados como seguros” (GRAS) y otros
pocos ingredientes seleccionados. Estas secciones también presentan ciertas limitaciones de la cantidad de material
que puede utilizarse en un determinado contexto. Sin embargo, no existen normas ni propuestas acerca de los métodos
para hacer que los alimentos sean seguros para el consumo utilizando composiciones acuosas que no necesiten ser
eliminadas. Tampoco existe un método conocido para destruir microbios utilizando materiales como hipoclorito, yodo,
etc. a bajos niveles que proporcionen una palatabilidad deseable.
Todos los documentos citados en la presente memoria están incorporados como referencia en la presente memoria.
Descripción detallada de la invención
Se utilizan los siguientes ingredientes toxicológicamente aceptables en la preparación de las composiciones pre-
feridas en la presente invención. La expresión “toxicológicamente aceptable” significa que cualquier residuo de los
ingredientes de las composiciones que pudiera permanecer sobre las frutas o verduras limpiadas con las mismas es
seguro para su ingestión por seres humanos y/o animales inferiores.
Tensioactivo detergente
Tensioactivo aniónico sintético - Se pueden emplear tensioactivos aniónicos estable frente a las bases, p. ej., como
los permitidos en United States Code of Federal Regulations (CFR), Título 21, Sección 173.315 de Estados Unidos.
Se hace mención específica a las sales de dodecilbenceno sulfonato, de forma típica a niveles de hasta 0,2%. El CFR
también describe los ésteres fosfato de compuestos de adición de óxido de etileno y/o de óxido de etileno/propileno
de alcoholes alifáticos, dioctil sulfosuccinato y 2-etilhexil sulfato.
El tensioactivo aniónico se selecciona preferiblemente de materiales conocidos en la técnica, tales como alquil
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sulfatos y/o sulfonatos; alquilbenceno C
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sulfonatos; di-alquil C
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sulfosuccinatos, etc. Se prefieren los al-
quilsulfatos por su eficacia antimicrobiana y palatabilidad, especialmente las sales de sodio y/o potasio. También se
prefieren los jabones de potasio C
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. Asimismo, se prefieren mezclas de dichos alquilsulfatos y jabones.
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Tensioactivo no iónico - Los tensioactivos no iónicos, si se utilizan, se seleccionan preferiblemente de materiales
conocidos en la técnica, como óxido de alquileno (óxido de etileno y/u óxido de propileno) compuestos de adición de
alcoholes alifáticos C
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o ácidos, compuestos de adición de alcohol alifático C
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de glucosa (alquilpoliglucósidos).
El tensioactivo no iónico específico seleccionado ideal tiene un balance hidrófilo-lipófilo (HLB) mayor de 10 y un
punto de enturbiamiento superior a 35ºC en la composición. El United States Code of Federal Regulations (CFR)
describe específicamente el compuesto de adición de óxido de etileno/propileno de alcohol C12-18 alifático de peso
molecular de 800. Un material de este tipo se comercializa como PLURAFAC RA-20 (BASF).
En las composiciones que contienen jabón, el alcohol alcoxilado funciona principalmente como un dispersante
de cualquier jabón que pudiera formarse durante la operación de limpieza. Además, se reconoce que la selección de
tensioactivos no iónicos que no contienen nitrógeno puede minimizar la posibilidad de crecimiento microbiano en las
composiciones tensioactivas diluidas.
Sales de ácidos grasos - Las composiciones de la presente invención pueden contener jabón, especialmente un
jabón C
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como el jabón de corte medio del ácido graso de coco. El ácido láurico es conveniente para este uso. Se
pueden utilizar tensioactivos solubles específicos en mayores proporciones para solubilizar estos jabones. No obstante,
los jabones no se deben utilizar en grandes cantidades por razones de sabor.
La presencia del tensioactivo detergente es importante, principalmente para reducir la tensión superficial y la
viscosidad. Es muy deseable que las composiciones diluidas para tratamiento tengan una viscosidad baja, de forma
típica menos de 50, preferiblemente menos de 10 y más preferiblemente menos de 5. La baja viscosidad mejora el
terminado del tratamiento favoreciendo la dispersión sobre la superficie del alimento, especialmente donde hay capas,
rugosidades, etc. La baja viscosidad también mejora el drenaje, permitiendo así al menos cierta eliminación de la
suciedad. La baja viscosidad también mejora la velocidad de secado, cuando esto es deseable. De esta manera, el
tensioactivo detergente proporciona ventajas altamente importantes en términos de tratamiento.
El tensioactivo detergente también mejora la acción antimicrobiana. La presencia del tensioactivo, y especialmente
del alquilsulfato, proporciona una destrucción y/o una tasa de destrucción mejorada.
Es importante que el tensioactivo detergente no afecte a la palatabilidad. Por tanto, su nivel debería ser bajo. Como
ya se ha indicado anteriormente, el jabón no se utiliza normalmente en grandes cantidades por razones de sabor y los
tensioactivos de calidad alimentaria adecuados son muy deseables por razones de sabor.
Tampón alcalino
En las composiciones de la presente invención se utilizan tampones básicos toxicológicamente aceptables para
mantener el pH del producto en el intervalo deseado. Para facilitar la capacidad de formulación, frecuentemente es
deseable que tales tampones básicos estén en forma de sales de potasio, especialmente en concentrados líquidos. Las
sales de sodio son aceptables e incluso preferibles en fórmulas sólidas, p. ej. en polvo. El carbonato potásico/sódico
y/o el ortofosfato potásico/sódico son tampones para pH básico adecuados y preferidos. También se pueden utilizar
hidróxidos de calcio y/o magnesio para crear un pH básico, especialmente si la composición no contiene un secues-
trante de iones calcio. Los hidróxidos de sodio y potasio se pueden usar como una parte de los sistemas de tampón
alcalino. Los niveles e identidades de los ingredientes se ajustan para proporcionar productos diluidos que tienen las
viscosidades deseadas como las descritas en la presente memoria, p. ej., menos de 50, preferiblemente menos de 10,
más preferiblemente menos de 0,005 Pa·s (5 cP) con cizalla de ≥ ∼1000 s
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.
El pH es preferiblemente no superior a 13, y especialmente no contiene grandes cantidades de tampón de pH su-
perior para la seguridad del consumidor, especialmente cuando las composiciones no se han eliminado totalmente. La
reserva alcalina deberá ser de aproximadamente 0,1 a 10, preferiblemente de 0,2 a 7 y más preferiblemente de 0,3 a 4.
Secuestrante/aditivo reforzante de la detergencia
El secuestrante preferido y/o aditivo reforzante de la detergencia de la presente invención es una sal polifosfato o
sal de ácido policarboxílico orgánico, p. ej., citrato sódico y/o potásico y/o etilendiamino-tetraacetato sódico y/o potá-
sico, todos los cuales son productos comerciales y son GRAS. También se pueden usar otros ácidos policarboxílicos
orgánicos, especialmente aquellos que son GRAS, como los ácidos cítrico, tartárico, málico, etc. Una versión prefe-
rida de polifosfato es un tripolifosfato de sodio anhidro de disolución rápida fabricado por FMC. Se pueden utilizar
fosfatos complejos, que son altamente útiles para mantener la transparencia de las soluciones diluidas preparadas con
agua dura, pero generalmente se evitan, por razones normativas, cuando los niveles de fosfato están específicamente
prohibidos o muy restringidos. De forma típica, el secuestrante/aditivo reforzante de la detergencia está presente a
un nivel de 0,0005% a 3%, preferiblemente de 0,005% a 0,5% y más preferiblemente de 0,01% a 0,2%, en peso de
la composición diluida. Los secuestrantes/aditivos reforzantes de la detergencia pueden mantener la eficacia de las
fórmulas en presencia de agua dura.
Conservante
La formulación de las presentes composiciones concentradas con pH alto reduce la tendencia al crecimiento bioló-
gico de contaminantes tales como bacterias, hongos o moho. Sin embargo, los conservantes pueden ayudar a garantizar
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la ausencia de crecimiento biológico por contaminación durante la fabricación o el uso. Se pueden usar conservan-
tes estándar de calidad alimentaria, tales como el ácido etilendiaminotetraacético y/o las sales de los mismos, a un
nivel de 0,01% a 0,2% del ácido etilendiaminotetraacético o sus sales de sodio y/o potasio, aunque en general, las
composiciones de pH básico de la presente invención no requieren un conservante.
Vehículo líquido
La mayor proporción, por ejemplo, más de aproximadamente dos tercios (de forma típica, aproximadamente 80%-
99,7%, en peso) de las composiciones diluidas de la presente invención comprende agua como el vehículo solubilizante
para los ingredientes. Como se indica en los Ejemplos a continuación, también se puede utilizar agua-etanol, y resulta
especialmente preferido, para formular las composiciones de pH básico de la presente invención. El nivel de etanol en
la composición diluida preferiblemente no debería exceder el 2% de la solución usada para tratar el producto agrícola
para evitar así un olor alcohólico. También se pueden utilizar otros disolventes compatibles con bajo peso molecular e
hidrosolubles, como el glicerol. El glicerol también se puede utilizar en composiciones sólidas para reducir la cantidad
de partículas finas. Es una ventaja de esta invención el poder utilizar agua impura para preparar la composición diluida,
siendo destruidos los microorganismos por el pH elevado y/o tensioactivo y/o aditivo reforzante de la detergencia. En
la presente memoria, “agua impura” significa agua que está impura debido a la presencia de microorganismos.
Ingredientes opcionales
Polietilenglicol - El polímero polietilenglicol (PEG) hidrosoluble utilizado que se puede utilizar en la presente
invención es el artículo conocido comercialmente y que se puede adquirir bajo una variedad de nombres comercia-
les, de los cuales CARBOWAX (Union Carbide Corporation) es ilustrativo. En la presente invención se pueden usar
PEG en el intervalo de peso molecular promedio de 200 a 20.000 y PEG como CARBOWAX en un intervalo de peso
molecular promedio de al menos 200, de forma típica 300 a 9500, es conveniente y preferido. Las composiciones
diluidas de la presente invención pueden comprender al menos 0,001%, en peso, del PEG y de forma típica compren-
derán de 0,005% a 0,1%, en peso, de PEG. Las cantidades utilizadas pueden variar en función del peso molecular
del PEG, la cantidad de tensioactivo utilizado en la composición, la viscosidad deseada de la composición y otros
factores similares a discreción del formulador. De modo típico, las composiciones preferidas de la presente invención
que tienen una impresión táctil mejorada comprenderán relaciones de peso tensioactivo/PEG en el intervalo de 1:2 a
30:1, preferiblemente de 1:1 a 15:1.
Las composiciones de la presente invención que contienen polietilenglicol se caracterizan no sólo por su exce-
lente capacidad limpiadora y sus propiedades de formación de jabonaduras/capacidad de aclarado, sino también por
su mejorado “tacto”. El tacto mejorado de las composiciones que entran en contacto con las manos del usuario es
una impresión táctil cualitativa. En cualquier caso, esta mejora consistente en una sensación “no escurridiza” y “no
jabonosa” en el tacto de la piel se puede demostrar friccionando las composiciones de ensayo (que contienen PEG)
y la de control (sin PEG) en las manos o en la parte interior de los antebrazos de evaluadores voluntarios. Incluso
con estos ensayos tan rudimentarios, los evaluadores podrán apreciar fácilmente la impresión táctil mejorada de las
composiciones.
Antioxidantes - El uso de tensioactivos, y especialmente de jabones, puede complicarse debido al desarrollo de
malos olores y/o al color amarillento de las composiciones en las que aparecen. Se cree que estas propiedades no de-
seables son causadas por reacciones secundarias complejas iniciadas por la reacción del oxígeno principalmente con
los componentes poliinsaturados del stock de ácido graso. Estos resultados se pueden evitar, o reducir, evitando el con-
tacto con el aire o controlando la calidad del stock de ácido graso para reducir la cantidad y el tipo de poliinsaturados,
como se ha descrito anteriormente y/o añadiendo quelantes y/o antioxidantes.
Se ha descubierto que es ventajoso añadir tocoferoles (p. ej., vitamina E o acetatos de tocoferol) en las formula-
ciones alcalinas, ya que estos no se degradan ni imprimen un color fuerte. Dichos tocoferoles inhiben el desarrollo de
malos olores durante largos periodos de tiempo de manera que se reduce, o se elimina, la necesidad de utilizar esencias
enmascarantes, en particular para los stocks de ácido oleico de alta calidad, según se ha descrito anteriormente en la
presente memoria. El uso de fenoles butilados, como BHT y BHA, también es útil pero su eficacia parece más limitada
y pueden imprimir colores más intensos a las composiciones. Son deseables otros antioxidantes de calidad alimentaria
como la vitamina C, los sorbatos o los sulfitos para evitar el deterioro de las composiciones por la acción del oxígeno,
aunque hay que tener cuidado ya que la vitamina C puede sufrir una degradación de color y los sulfitos pueden causar
problemas de olor. Además, los sulfitos han sido considerados como posibles causantes de problemas de salud.
Supresores de las jabonaduras. (Siliconas y sus derivados) Se pueden usar, a bajos niveles, supresores de las
jabonaduras o antiespumantes, especialmente en el caso en el que se desea un determinado nivel de tensioactivo para
humectación y/o eficacia, pero se desea mantener bajo el grado de espuma generada en el lavado del producto agrícola.
La cantidad de supresor de las jabonaduras se puede determinar conjuntamente con el tipo y nivel de tensioactivo
utilizado. DC-4270 y DC2-4242 de Dow Corning son supresores de las jabonaduras útiles.
El PEG previamente descrito puede utilizarse de modo alternativo como un vehículo o material aglutinante para
una partícula de supresor de las jabonaduras de tipo silicona en fórmulas concentradas de polvo seco. De forma típica,
los pesos moleculares del PEG son tales que el PEG es un sólido a temperatura ambiente para contener la silicona. Un
peso molecular preferido en este caso es 8000.
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En el caso en el que el PEG es una parte integral del vehículo de la silicona en un concentrado de polvo, deberá
utilizarse con precaución durante el procesamiento del material para evitar una cizalla excesiva del producto seco. El
PEG puede ser suficientemente blando como para que una cizalla excesiva pueda alterar la integridad de la partícula
formada con él.
Fragancias suaves. En los concentrados pueden ser útiles los ingredientes de olor a bajos niveles. Éstos pueden
dar a un concentrado un olor favorable, pero en dilución no son apreciables en solución o en los artículos tratados.
Agentes antimicrobianos de tipo halógeno convencionales. Una de las ventajas de la presente invención es que
hace innecesario utilizar hipoclorito o yodo, como un medio para la reducción de las poblaciones de microorganismos.
Dichos materiales son conocidos por tener sabores desagradables y pueden contribuir a la contaminación ambiental.
Sin embargo, a veces es deseable tener una pequeña cantidad de sal hipoclorito, de forma típica litio, sodio, potasio,
calcio y/o magnesio y/o una fuente de yodo, presente a un pequeño nivel, para una destrucción adicional de los
microorganismos.
Sorprendentemente, las composiciones y procesos descritos en la presente invención pueden proporcionar una de-
sinfección/higienización efectiva. Para conseguir una buena destrucción de los microorganismos, especialmente las
bacterias, se deberían utilizar altas concentraciones y/o mayores tiempos de exposición. De forma típica, las composi-
ciones diluidas se deberían utilizar con toda su potencia dejándolas actuar sobre el alimento al menos durante medio
minuto aproximadamente, preferiblemente al menos durante un minuto aproximadamente, y aún más preferiblemente
durante al menos cinco minutos aproximadamente, pudiendo ser necesarios hasta diez minutos para algunos microor-
ganismos. Con mayores tiempos de exposición (es decir, el tiempo que la bacteria está en contacto con el producto)
se consigue una mayor eficacia antimicrobiana. La importancia del tiempo depende tanto del pH del producto como
de la concentración de la fórmula. Con un pH elevado (≥ 11,5) y altas concentraciones, se consigue rápidamente una
eficacia antibacteriana. Con un pH inferior (pH ≤ 11,0) y concentraciones menores de la fórmula es necesario utilizar
un mayor tiempo de exposición para conseguir la misma eficacia.
En general son mejores los valores de pH más elevados.
Alimentos
Se puede tratar todo tipo de alimentos. Los ejemplos incluyen: productos agrícolas incluyendo frutas y verduras,
tales como manzanas, uvas, melocotones, patatas, lechugas, tomates, apio y similares, que se comerán después del
tratamiento y proteínas animales comestibles, especialmente carne, mariscos y aves de corral, incluyendo productos
alimenticios que están comprendidos prácticamente por la proteína encontrada en dichas fuentes de alimentos, inclu-
yendo, aunque no de forma limitativa, carne de vaca, cerdo, pollo, pavo, pescado, mariscos y carnes de caza, como
carne de venado y conejo y similares. Dichas proteínas animales comestibles incluyen las formas procesadas de dichas
fuentes de proteínas, que incluyen, aunque no de forma limitativa, fiambres de ternera, fiambres de pavo, mortadela,
perritos calientes, salchichas, pastel de pescado y similares. Preferiblemente, los alimentos están listos para ser in-
geridos después del tratamiento y deberán comerse poco tiempo después para reducir al mínimo la posibilidad de
recontaminación.
El envasado de los productos de la presente invención en un recipiente con instrucciones de uso en cuanto al tiempo
y dilución adecuada para proporcionar desinfección/higienización, ayudará al consumidor individual proporcionando
información para el uso adecuado con el fin de eliminar/destruir los microorganismos. Una ventaja especial del pro-
ducto es que se puede utilizar para este fin en un momento del proceso de producción de los alimentos en el que la
recontaminación es mínima. De forma deseable las instrucciones aseguran que no se requiere un aclarado para evitar
una posible recontaminación debida al aclarado con agua impura.
En el caso de los tejidos, el pH de las composiciones es preferiblemente inferior a 11,5, más preferiblemente
inferior a 11,0.
En el caso del tejido y de las superficies duras, la distribución de las composiciones de esta invención se puede
conseguir utilizando un dispositivo pulverizador, un rodillo, una almohadilla, etc., o mediante inmersión en un “baño”
de dichas composiciones. La pulverización es un método preferido.
Todas las partes, porcentajes y cocientes en la presente memoria son “en peso”, salvo que se especifique lo contra-
rio. Todos los valores numéricos son aproximados, salvo que se especifique lo contrario.
Los siguientes ejemplos ilustran las composiciones y procesos de esta invención, aunque no está previsto que
sean una limitación de los mismos. Las composiciones líquidas básicas para tratamiento diluido ilustradas se pueden
preparar a un pH de 10,5-13 disolviendo las composiciones concentradas o los ingredientes individuales en agua
o agua-etanol utilizando un aparato de mezclado convencional. En un modo conveniente, p. ej., el concentrado del
Ejemplo I, se coloca el agua en un recipiente de tratamiento. El hidróxido de potasio, el ortofosfato dipotásico, el EDTA
disódico, el etanol y el tensioactivo (ácido láurico) se añaden en la secuencia mencionada agitando. El ingrediente de
perfume opcional (esencia de pomelo) se puede añadir en cualquier momento después de haber disuelto el tensioactivo
en la mezcla.
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Los siguientes ejemplos describen la eficacia destructora de las bacterias de la invención propuesta determinada
mediante una prueba estándar germicida y de higienización de detergentes AOAC. Los microorganismos de ensayo
E. coli, ATCC 11229, o Staphylococcus aureus, ATCC 6538, se preparan en un inóculo con una carga de 5% de
suciedad orgánica (suero de caballo), preparado en botellas de cultivo de tipo francés para conseguir una mayor
concentración ufc/ml. La temperatura de exposición del ensayo es de 25ºC y el tiempo de incubación para el recuento
de supervivencia es de 48-54 horas a 35ºC.
Ejemplos
Se prepararon las siguientes soluciones (A-F) y se ensayó su eficacia frente a E. coli. Para conseguir reducciones
significativas en los recuentos (>50% en 1 min) se requiere un pH mayor de aproximadamente 10,5.
A B C
Agua DE Resto Resto Resto
TSP-12H
2
O 0,46 0,46 0,46
(NaOH o H
2
SO
4
)* trazas trazas trazas
pH 10,5 11,5 12,5
% de reducción (E. coli)
1 min. 25,8 95,5 99,9999
3 min. 16,8 99,05 99,9999
5 min. 27,6 99,76 99,9999
Agua DI es agua desionizada y TSP-12H
2
O es ortofosfato trisódico con 12 mol de agua de cristalización.
D E F
Agua DE Resto Resto Resto
TSP-12H2O 0,46 0,46 0,46
(NaOH o H2SO4)* trazas trazas trazas
Dodecilsulfato sódico 0,01 0,01 0,01
pH 10,5 11,5 12,5
% de reducción (E. coli)
1 min. 10,87 89,28 99,9998
3 min. 18,7 98,18 99,9998
5 min. 49,88 99,9 99,9998
* pequeñas cantidades utilizadas para alcanzar un pH teórico.
Se preparó la siguiente solución de ejemplo (G) y se ensayó su eficacia frente a E. coli. De nuevo se consiguieron
reducciones significativas en los recuentos con niveles bajos de tensioactivo y pH alcalino. En este ejemplo, el pH de
la solución se alcanza con NaOH. También se puede obtener un olor agradable a cítrico en solución utilizando extracto
de cítrico.
G
Agua DE Resto
NaOH 0,15
Laurilsulfato de sodio 0,06
Etanol 5,0
Lima 63 1,0
pH 12,6
% de reducción (E. coli)
1 min. 99,99998
3 min. 99,99998
5 min. 99,99998
Lima 63 es un saborizante/perfume de calidad alimentaria.
7
5
10
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Se preparó el siguiente ejemplo de solución (I) y se ensayó su eficacia frente a E. coli. En este caso, se preparó la
solución de ensayo de remojo final diluyendo un producto líquido concentrado en agua corriente en la cantidad de 20
g de producto líquido concentrado en 1 l de agua. El líquido concentrado para diluir utiliza KOH y K2HPO4 para una
fuente de tampón alcalino y laurato potásico derivado de ácido láurico neutralizado como tensioactivo.
Se determinó que el producto agrícola lavado en la solución de remojo no tenía efectos negativos sobre el sabor o
la palatabilidad sin un aclarado.
I
Composición de la solución de remojo Composición del líquido
tras la dilución del líquido. concentrado antes de
concentrado @ 20 g/l la dilución @ 20 g/l
Agua corriente Resto -
(dureza ∼8gpg)
Agua DE 1,225 Resto
KOH 0,118 5,9
Ácido láurico 0,039 1,95
Etanol 0,036 1,8
Esencia de pomelo 0,0008 0,04
Na
2
EDTA · 2H
2
O 0,059 2,93
K
2
HPO
4
0,52 26,06
pH 11,5 12,1
% de reducción (E. Coli)
5 min. 99,999
Se prepararon las siguientes soluciones de ejemplo (J y K) y se ensayó su eficacia frente a E. coli. En este caso,
la solución de ensayo de remojo final se preparó diluyendo un producto en polvo concentrado en agua corriente en la
cantidad de 3 y 5 g de producto en polvo concentrado en 1 l de agua, respectivamente. Las soluciones derivadas de la
dilución de estos polvos concentrados tienen un bajo nivel de carbonato y/o TSP para una fuente de tampón alcalina y
lauril sulfato sódico como tensioactivo.
Se determinó que el producto agrícola lavado en estas soluciones de remojo no tenía efectos negativos en cuanto
al sabor o palatabilidad sin un aclarado.
J K
Composición de Composición Composición de Composición
la solución de del polvo la solución de del polvo
remojo tras concentrado remojo tras la concentrado
dilución del antes de dilución del antes de la
polvo @ 3 g/l dilución @ 3 g/l polvo @ 5 g/l dilución @ 5 g/l
Laurilsulfato de sodio 0,006 2,0 0,017 3,4
glicerol 0,008 2,6 - -
TSP · 12H
2
O 0,279 93,0 0,349 69,79
Carbonato sódico - - 0,084 16,75
PEG 3350 0,007 2,3 0,01 2,0
Agua DI - - 0,04 8,06
Agua corriente resto resto
pH ∼11,5 ∼11,5
% de reducción
(E. coli)
1 min. 63,69 94,75
3 min. 69,09 99,81
5 min. 84,51 99,9997
8
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Se prepararon los siguientes ejemplos de soluciones (L y M) y se ensayó su eficacia frente a E. coli. En este caso,
la solución de ensayo de remojo final se preparó diluyendo un producto en polvo concentrado en agua corriente en la
cantidad de 1 y 6 g de producto en polvo concentrado en 1 l de agua, respectivamente. Las soluciones derivadas de
la dilución de estos polvos concentrados utilizan fosfato tripotásico para una fuente de tampón alcalino y LAS sódico
como un tensioactivo.
L M
Composición de Composición de Composición de Composición de
la solución de polvo la solución de polvo
remojo tras la concentrado remojo tras la concentrado
dilución del antes de la dilución del antes de la
polvo @ 1 g/l dilución @ 1 g/l polvo @ 6 g/l dilución @ 6 g/l
LAS sódico 0,003 3,47 0,021 3,47
Fosfato tripotásico 0,093 92,89 0,557 92,89
PEG 3350 0,004 3,64 0,022 3,64
Agua corriente resto - resto -
pH ∼11,5 ∼11,8
% de reducción
(E. coli)
10 min. 98 99,9999
Las siguientes composiciones (N-P) son ejemplos adicionales de concentrados de polvo que se pueden preparar y
diluir con agua para formar una solución limpiadora.
N O P
(No forma parte
de la invención)
Fosfato trisódico · 12H
2
O 89,6 92,76 90,9
Laurilsulfato de sodio 4 - -
Sulfato de dodecilo sódico - 3,34 5,5
Na
2
EDTA·2H
2
O 3 - 3,6
Silicona (supresor de las jabonaduras)
DC2-4242 2 - -
PEG 3350 - 3,9 -
Perfume 0,10 - -
Glicerol 1,3 - -
velocidad de dilución del polvo concentrado 3 g/l H
2
O 3,6 g/l H
2
O 3,7 g/l H
2
O
para preparar una solución limpiadora pH
de la solución limpiadora ∼11,5 11,6 11,6
El siguiente ejemplo de composición (Q) es otro ejemplo preferido de un concentrado de polvo que utiliza STPP
que se puede preparar y diluir con agua para formar una solución limpiadora.
Q
TSP · 12H
2
O 71,3
STPP 20,0
Laurilsulfato de sodio 4,0
Glicerina 2,1
Agua 0,5
Partícula antiespumante a base de silicona (DC4270) 2,0
Esencia de pomelo destilada 0,1
La esencia de pomelo destilada es un saborizante/perfume de calidad alimentaria.
9
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REIVINDICACIONES
1. Un método para tratar un alimento para reducir el nivel de microorganismos sobre la superficie de dicho alimento
de modo que su consumo sea seguro, comprendiendo dicho método el tratamiento justo antes del consumo, que
comprende la etapa de poner en contacto la superficie de dicho alimento con una composición de tratamiento en forma
diluida acuosa que comprende,
(a) menos de 0,5% en peso de tensioactivo aniónico detergente estable frente a las bases y toxicológicamente
aceptable;
(b) un tampón básico toxicológicamente aceptable seleccionado del grupo que consiste en hidróxidos, ortofos-
fatos, carbonatos y/o bicarbonatos de potasio y/o sodio y/o calcio hidrosolubles para proporcionar un pH
de 10,5 a 13
(c) opcionalmente, de 0,0005% a 3% en peso de un secuestrante de ion calcio seleccionado del grupo que
consiste en sales hidrosolubles de polifosfatos, ácidos policarboxílicos orgánicos y mezclas de los mismos;
(d) opcionalmente, un conservante toxicológicamente aceptable;
(e) opcionalmente, un supresor de las jabonaduras toxicológicamente aceptable; y
(f) comprendiendo el resto un vehículo acuoso seleccionado de agua y, opcionalmente, que contiene un bajo
nivel de disolvente orgánico toxicológicamente aceptable de bajo peso molecular,
durante un período de tiempo superior a aproximadamente medio minuto, estando la composición prácticamente
exenta de cualquier material que afecte negativamente a la seguridad o palatabilidad, no aclarándose dicho alimento
antes de su consumo.
2. El método de la reivindicación 1, en el que dicha composición de tratamiento acuosa comprende:
(a) menos de 0,2% en peso y suficiente para reducir la viscosidad de dicha solución hasta menos de 0,05 Pa·s
(50 cP), de tensioactivo aniónico detergente estable frente a las bases y toxicológicamente aceptable;
(b) un tampón básico toxicológicamente aceptable seleccionado del grupo que consiste en hidróxidos, ortofos-
fatos y/o carbonatos de potasio y/o sodio hidrosolubles, para proporcionar un pH de 10,9 a 12,5; y
(c) opcionalmente, de 0,001% a 1% en peso de dicho secuestrante de ion calcio, el cual se selecciona del
grupo que consiste en tripolifosfato, etilendiamino-tetraacetato, citrato de sodio y/o potasio, y mezclas de
los mismos
3. El método de la reivindicación 1, en el que dicha composición de tratamiento acuosa comprende:
(a) menos de 0,1% en peso y suficiente para reducir la viscosidad de dicha solución hasta menos de 0,01 Pa·s
(10 cP), de alquilsulfato de sodio y/o potasio y/o jabón C
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estables frente a las bases y toxicológicamente
aceptables;
(b) tampón básico toxicológicamente aceptable seleccionado del grupo que consiste en ortofosfatos y/o carbo-
natos de potasio y/o sodio hidrosolubles para proporcionar un pH de 11,3 a 12,3; y
(c) opcionalmente, de 0,01% a 0,5% en peso de sal de ácido policarboxílico orgánico.
4. El método de la reivindicación 3, en el que dicha composición de tratamiento acuosa comprende:
(a) menos de 0,1% en peso y suficiente para reducir la viscosidad de dicha solución hasta menos de 0,005 Pa·s
(5 cP), de alquilsulfato de sodio y/o potasio y/o jabón C
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estables frente a las bases y toxicológicamente
aceptables; y
(c) opcionalmente, de 0,01% a 0,2% en peso de etilendiamino-tetraacetato sódico.
5. El método de la reivindicación 1, en el que dicha composición de tratamiento acuosa comprende:
(a) menos de 0,1% en peso y suficiente para reducir la viscosidad de dicha solución hasta menos de 0,005 Pa·s
(5 cP), de alquilsulfato de sodio y/o potasio y/o jabón C
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estables frente a las bases y toxicológicamente
aceptables; y
(c) opcionalmente, de 0,01% a 1% en peso de tripolifosfato sódico.
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6. El método de la reivindicación 1, en el que dicha composición de tratamiento se prepara diluyendo una compo-
sición concentrada con agua que contiene microorganismos, usándose el concentrado a un nivel de 0,1% a 5% en peso
de la composición de tratamiento acuosa diluida.
7. Una composición concentrada adecuada para usar en la preparación de composiciones diluidas para el trata-
miento de alimentos a un pH básico por encima de 10,5, la cual se diluye hasta ser de 0,5% a 2% en peso de dicha
composición de tratamiento diluida y suficiente para reducir la viscosidad de dicha composición de tratamiento diluida
hasta menos de aproximadamente 0,01 Pa·s (10 cP), que comprende:
(a) de 0,5% a 25% en peso de alquilsulfato de sodio y/o potasio y/o jabón C
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estables frente a las bases y
toxicológicamente aceptables;
(b) como tampón básico, hidróxido, ortofosfato, carbonato y/o bicarbonato de potasio y/o sodio y/o calcio para
obtener un pH en dicha composición de tratamiento diluida de 10,9 a 12,5; y
(c) de aproximadamente 1% a 10% en peso de secuestrante de ion calcio.
8. Una composición según la reivindicación 7, en la que
(a) dicho tensioactivo aniónico estable frente a las bases es alquilsulfato y/o jabón C
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;
(b) dicho tampón básico proporciona un pH en dicha composición de tratamiento diluida de 11,3 a 12,3; y
(c) existe de 2% a 20% de dicho secuestrante de ion calcio, el cual es tripolifosfato y/o etilendiamino-tetraace-
tato de sodio y/o potasio.
9. Una composición según cualquiera de las reivindicaciones 7 a 8, conjuntamente con las instrucciones de uso de
dicha composición en un método según cualquiera de las reivindicaciones 1 a 6.
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