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1 Corriente el´ectrica

Una corriente el´ectrica es todo movimiento de carga de una regi´ on a
otra. En situaciones electrost´ aticas, el campo el´ectrico dentro de un
conductor es igual a cero, o no hay corriente. Sin embargo, algunos
materiales poseen electrones libres, que se mueven en su interior a ve-
locidades muy altas, del orden de 10
6
m/s. No obstante, los electrones
no escapan del material conductor, ya que son atra´ıdos hacia los iones
positivos del material.
Si se establece un campo el´ectrico

E, dentro de un material con-
ductor, todas las cargas se ven sometidas a una fuerza

F = q

E. En el
vac´ıo, esta fuerza acelerar´ıa la carga, y la llevar´ıa a velocidades cada
vez m´ as altas. Sin embargo, dentro de un material conductor, La carga
choca constantemente con iones masivos y estacionarios. De modo que
el movimiento de las cargas se puede describir como: 1. El movimiento
a altas velocidades de cada una de las cargas. 2. El movimiento de
grupo o deriva, que tiene en cuenta los choques. La velocidad asoci-
ada al movimiento de deriva se conoce con el nombre de velocidad de
deriva v
d
. La rapidez de deriva es muy lenta, del orden de 10
−4
m/s,
comparada con la rapidez a la que se mueve cada carga. Se debe de
tener en cuenta la reducci´on de la velocidad asociada a los choques de
las cargas con el resto de unos. Si un conjunto de cargas se mueve con
una velocidad de deriva determinada, existe una corriente neta en el
conductor.
Aunque un grupo de cargas en un conductor de mueve con lenti-
tud, si se establece un campo el´ectrico, este lo hace a la velocidad de
la luz, de modo que no es muy relevante el tiempo que le cuesta a
cada carga atravesar el conductor. El campo el´ectrico dentro del con-
ductor, realiza trabajo sobre cada una de las cargas. De estar en el
vac´ıo, este trabajo se invertir´ıa en aumentar la energ´ıa cin´etica de las
cargas. Sin embargo, dentro de un material conductor, la mayor parte
del trabajo de del campo el´ectrico se utiliza en aumentar el estado de
vibraci´ on de los iones, esto se debe al choque con las cargas. Las cargas
en movimiento en metales son los electrones, en un gas ionizado son
tanto electrones como iones con carga positiva. En un material semi-
conductor, la conducci´ on ocurre en parte por los electrones y en parte
por el movimiento de las vacantes, tambi´en llamadas huecos, que son
sitios donde se pierden electrones y act´ uan como cargas positivas. En
general, la part´ıcula cargada en movimiento tambi´en se conoce con el
1
nombre de portador de corriente.
Por convenio, la corriente I, va en la direcci´on en la que hay un
flujo de carga positiva. Esto sucede aun si la corriente real se debe a
electrones. A la corriente as´ı definida se la conoce con el nombre de:
corriente convencional, su direcci´on no tiene por que ser necesariamente
la misma en que se desplazan las part´ıculas con carga.
Se define como corriente a trav´es del ´area de secci´on A como la
carga neta que fluye a trav´es del ´ area por unidad de tiempo. De este
modo, Si una carga dQ fluye a trav´es de un ´ area en el tiempo dt, la
corriente es: I =
dQ
dt
. Su unidad es el Amperio.
Se tiene un conductor con ´ area de secci´on transversal A y un campo
el´ectrico

E. si las cargas son positivas; entonces, la velocidad de deriva
tiene tiene la misma direcci´ on que el campo. n es la concentraci´ on de
part´ıculas por unidad de volumen. Supongo que todas las part´ıculas
tienen la misma velocidad de deriva. En consecuencia al cabo de un
tiempo dt, se mueven una distancia v
d
dt. En el intervalo dt y para el
cilindro de longitud v
d
dt, las part´ıculas que fluyen hacia afuera son las
que estaban dentro del cilindro al comienza del intervalo dt. El volumen
del cilindro es Av
d
dt y el n´ umero de part´ıculas dentro es nAv
d
dt. Si
cada part´ıcula tiene una carga q, la carga dQ que fluye hacia afuera por
el extremo del cilindro durante el tiempo dt es: dQ = q(nAv
d
dt). En
consecuencia, la corriente es I =
dQ
dt
= nqv
d
A. La densidad de corriente

J se define como la corriente por unidad de ´area,

J =
I
A
= nqv
d
. Una
de sus caracter´ısticas es que siempre tiene la misma direcci´on que el
campo el´ectrico neto del conductor.
2 Fuerza electromotriz y circuitos
Para que la corriente el´ectrica se mantenga constante en un conduc-
tor, este debe de formar una trayectoria cerrado. Para demostrarlo
supondr´e que el conductor no forma una trayectoria cerrada. Si la
trayectoria que forma un conductor, cuya resistividad es ρ, es distinta
de una trayectoria cerrada y, adem´as, se establece un campo el´ectrico

E
1
, dentro del conductor comienza a fluir una corriente cuya densidad
es

J =

E
1
ρ. Como consecuencia, en cada extremo del conductor se
acumula carga de signo o bien positivo o bien negativo. Las cargar
generan un campo el´ectrico

E
2
de sentido opuesto a

E
1
, lo que oca-
siona que el campo el´ectrico neto

E
neto
=

E
1
+

E
2
dentro del conductor
2
pase a valor 0 al cabo de un tiempo. Esto demuestra que no puede
existir un conductor cuya trayectoria sea distinta de una cerrada y que
la corriente el´ectrica que pase a trav´es de ´el sea constante.
Si el campo el´ectrico que se establece dentro de el conductor es
conservativo, la energ´ıa potencial el´ectrica depende ´ unicamente de la
posici´on y no de la trayectoria. En consecuencia, si una carga q se de-
splaza a trav´es de un conductor de modo que tras realizar una trayec-
toria cerrada vuelva a la misma posici´on, la variaci´on de la energ´ıa
potencial el´ectrica debe ser 0. Sin embargo, esto no es as´ı. Cuando
una carga q completa una trayectoria cerrada a trav´es de una conduc-
tor, sufre una variaci´ on en su energ´ıa potencial. Este hecho se debe a
la p´erdida de energ´ıa asociada con la resistencia del conductor. como
consecuencia, para mantener la corriente el´ectrica constante en un cir-
cuito completo debe de haber una parte del circuito donde se compense
esta p´erdida de energ´ıa potencial.
1
Existe un dispositivo que compensa la energ´ıa potencial el´ectrica
perdida al atravesar el conductor: la fuente de fuerza electromotriz.
Dentro de este dispositivo, la direcci´on de la corriente es del poten-
cial m´as bajo al potencial m´ as alto. La valor de la energ´ıa poten-
cial el´ectrica que este dispositivo compensa se denota con el s´ımbolo
ε,adem´ as, es el valor de la diferencia de potencial entre los bornes del
dispositivo.
Una de las caracter´ıstica de estos dispositivos, es que convierten
un determinado tipo forma de energ´ıa (mec´ anica, qu´ımica. . . ) en
energ´ıa potencial el´ectrica.
Tanto dentro como fuera de la fuente existe un campo el´ectrico

E
dirigido del borne de mayor al de menor potencial el´ectrico. Por otro
lado, una carga q dentro de la fuente esta sometida a una fuerza

F
neta
=

F
e
+

F
n
= 0, donde

F
e
es la fuerza ejercida debida a la tensi´on, y

F
n
es
la fuerza no electrost´atica que suministra el dispositivo para compensar
la p´erdida de energ´ıa potencial el´ectrica al atravesar el conductor. La
naturaleza de

F
n
depende del tipo de fuente utilizada.
El trabajo realizado dentro de la fuente de fuerza electromotriz es:
W
total
= W
F
e
+ W
F
n
= 0. Suponiendo que la carga q se desplace desde
el borne de menor al de mayor potencial el´ectrico (del punto b al a),
el trabajo realizado por la fuerza el´ectrica es: W
e
= q (V
b
− V
a
). Si el
1
De no ser as´ı, las cargas se acumular´ıan en alg´ un punto del conductor, y el conductor
de trayectoria cerrada pasar´ıa a comportarse como un conductor de trayectoria abierta.
3
trabado realizado por la fuerza no electrost´atica es: W
F
n
= q ε, donde
ε es la energ´ıa compensada por unidad de carga,se tiene que W
n
=
−W
e
= −q(V
b
−V
a
) = q(V
a
−V
b
) = q ε, es decir, V
a
−V
b
= ε, o lo que es
lo mismo, ε tiene el mismo valor que la ca´ıda de potencial el´ectrico que
sufre la carga al ir del borne de mayor al de menor potencial el´ectrico
a trav´es del conductor.
La diferencia de potencial entre los bornes de la fuente electromotriz,
establece un campo el´ectrico que permite que las cargas se pongan en
movimiento, dando lugar a la corriente el´ectrica. Como V
a
−V
b
es igual
a IR,ε es igual a IR, dado que V
a
−V
b
= ε.
La diferencia entre una fuente de fuerza electromotriz ideal y una
real es que la fuente real tiene una resistencia a˜ nadida. Esta resisten-
cia se conoce como resistencia interna. Debido a la existencia de la
resistencia interna, la energ´ıa que tiene que suministrar la fuente real
para que la variaci´ on de energ´ıa potencial de una carga que ha realizado
una trayectoria cerrada sea igual a 0, es: ε = (V
a
− V
b
) + Ir, donde r
es el valor de la resistencia interna. La cantidad (V
a
− V
b
) tambi´en se
conoce con el nombre de voltaje terminal. Para una fuente fem real ε
es mayor que el de una fuente fem ideal para un voltaje terminal deter-
minado. Adem´ as solo ser´a igual en el caso de que no exista corriente
circulando a trav´es del dispositivo.
2.1 Cambios de potencial alrededor de un circuito
Para que la corriente el´ectrica se mantenga contante en un circuito de
trayectoria cerrada, la variaci´ on de energ´ıa potencial de una carga q
debe ser igual 0. De modo que se cumple la siguiente relaci´ on: ε −
Ir − IR = 0. De modo que las ganancias de potencial se asocian con
las fuentes fem, mientras que las bajadas de potencial se asocian con
el paso de la carga a por las resistencias.
2
3 Energ´ıa y potencia en circuitos el´ectricos
Dentro de cualquier elemento de un circuito, la carga el´ectrica se ve
sometida a la fuerza el´ectrica debida a la diferencia de tensi´ on entre los
bornes de una fuente fem. Si la carga se encuentra dentro de la fuente
fem, la fuerza neta sobre ella es igual a 0, dado que la adem´ as de la
2
La resistencia interna aumenta cuando la temperatura disminuye.
4
fuerza el´ectrica antes mencionada, sobre ella act´ ua otra fuerza de igual
magnitud y de sentido contrario.
Si se supone que el la resistencia es insignificante para el hilo con-
ductor, la carga no sufre una variaci´ on en su energ´ıa potencial al pasar
a trav´es de ´el
3
. En cada elemento de un circuito el´ectrico, se puede
establecer dos bornes que est´an, de modo que cada uno de ellos esta
a un potencial distinto del otro. Cuando la carga q pasa a trav´es del
elemento , sufre una variaci´ on en su energ´ıa potencial. De modo que
si la carga va desde el borne a al borne b, la variaci´on en la energ´ıa
potencial es: V
a
−V
b
. si el resultado de hacer, v
a
−V
b
, es o positivo la
energ´ıa potencial disminuye a medida que la carga del potencial en a
el de b. Las cargas en movimiento no ganan energ´ıa cin´etica porque la
tasa de flujo de carga que entra, debe ser igual al que sale
4
. En vez de
ello, la cantidad q(V
a
− V
b
) representa la energ´ıa el´ectrica transferida
hacia el elemento del circuito.
Si el potencial de b es mayor que el de a, de modo que V
a
− V
b
es
negativo, hay una transferencia de energ´ıa hacia afuera del elemento
del circuito (la energ´ıa es entregada por este elemento al resto de cir-
cuito). De este modo q(V
a
−V
b
) puede denotar una cantidad de energ´ıa
entregada a un alimento del circuito o una cantidad de energ´ıa que se
extrae del elemento del circuito.
5
La energ´ıa que se extrae o se entrega a un elemento del circuito
viene dada por la siguiente expresi´ on:

dE =

(V
a
−V
b
) dq =. La
potencia es: P =
dE
dt
=
(V
a
−V
b
) dq
dt
=
(V
a
−V
b
)I dt
dt
= (V
a
− V
b
)I. Como la
corriente el´ectrica se toma siempre como positiva, si P es menor que
0 indica la potencia a la que el elemento del circuito entrega energ´ıa
al circuito, mientras que si es mayor que 0, indica la potencia a la que
se entrega energ´ıa al elemento del circuito. La unidad de la potencia
como siempre es el Watio.
En el caso concreto de que el elemento del circuito sea un resistor,
(V
a
− V
b
) = IR, de modo que, P = (V
a
− V
b
)I = I
2
R =
(V
a
−V
b
)
2
R
. En
este caso, el potencial en a (donde entra la corriente al resistor) siempre
es mayor que en que hay en b (donde sale la corriente). Por la tanto,
el valor de P representa la tasa o rapidez de transferencia de energ´ıa
3
Hay que tener en cuenta que este modelo es una idealizaci´ on de la realidad , como lo
puede ser cualquier otro modelo.
4
No entiendo la raz´ on de esto.
5
He supuesto en todo momento que la carga q es mayor que 0.
5
potencial el´ectrica hacia el elemento de circuito. La energ´ıa que entra
a este resistor se disipa en forma de calor. La potencia nominal de un
resistor, es la m´ axima potencia a la que un resistor es capaz de disipar
calor sin que su estructura resulte da˜ nada.
Recordando la expresi´ on;(V
a
− V
b
) = ε − Ir, se puede obtener una
nueva relaci´on para la potencia de salida de una fuente fem, la rapidez
a la que la fuente fem entrega energ´ıa al resto del circuito. Como
P = (V
a
−V
b
)I, se tiene que P = (ε −Ir)I = εI −I
2
r, donde εI es la
tasa de conversi´ on de la energ´ıa no el´ectrica en energ´ıa el´ectrica dentro
de la fuente fem. El t´ermino I
2
r representa la rapidez a la que se disipa
energ´ıa dentro del resistor.
En el caso de que se cargue una fuente fem, la expresi´ on se anterior
se convierte en (V
a
− V
b
) = ε + Ir, entonces la potencia a la que se
suministra energ´ıa el´ectrica a la fuente fem es: P = (ε+Ir)I = εI+I
2
r,
donde el primer t´ermino indica la tasa a la que la fuente fem, convierte
energ´ıa el´ectrica en energ´ıa no el´ectrica, y el segundo t´ermino indica la
tasa a la que se disipa la energ´ıa en la resistencia interna de la fuente
fem.
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