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DOCENTE SR. PEDRO MEDINA M.

LICENCIADO EN AGRONOMIA 1








PROGRAMA ESPECIAL INGENIERIA DE EJECUCION EN
AGRONOMIA
Promoción 2014






A AS SI IG GN NA AT TU UR RA A: : E ED DA AF FO OL LO OG GI IA A


D DO OC CE EN NT TE E: : P PE ED DR RO O M ME ED DI IN NA A M MO OL LL L
T TE EC CN NI IC CO O A AG GR RI IC CO OL LA A
P PE ER RI IT TO O A AG GR RI IC CO OL LA A
L LI IC CE EN NC CI IA AD DO O E EN N A AG GR RO ON NO OM MI IA A














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I INTRODUCCION

Es una ciencia joven que trata sobre el estudio del suelo. Aparece al final del siglo
pasado, si bien se constituye como tal en la "IV Conferencia Internacional sobre
Pédologie" celebrada en Roma en 1924 de la que nace la "Sociedad Internacional de
Ciencia del Suelo", cuyo primer Congreso se celebra en Washington en 1927. Su nombre
viene del griego “edaphos'” que significa superficie de la tierra, en contraposición de "geos"
que denomina al cuerpo cósmico.
Estudia el suelo desde todos los puntos de vista: su morfología, su composición,
sus propiedades, su formación y evolución, su taxonomía, su distribución, su utilidad, su
recuperación y su conservación.
Duchaufour (1987) contrapone los conceptos de Ciencia del Suelo y Edafología con
un carácter estático en la primera y dinámico en la segunda. Según su criterio la Ciencia
del Suelo es tan antigua como el conocimiento del mismo, mientras que la Edafología es
más reciente. En la actualidad se confunden ambas y solo los anglosajones utilizan el
término Soil Science.
A Dokuchaev se le atribuye la paternidad de esta ciencia, pero Sprengel (1937)
publica el primer tratado de Edafología bajo el titulo alemán de "Bodenkunde".
















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2 CONCEPTO SUELO.

2.1. Algunas aproximaciones.
La Pedología es una rama de la ciencia que estudia los suelos. Se generó gracias a
Vassili Dukuchaev, que unió los conceptos que englobaban las palabras griegas “pedón”
(plano o suelo) y “logia” (estudio de) por lo que literalmente se lee “el estudio de los
suelos”. El vocablo suelo deriva de la palabra latina "solum" con la que se denominaba a
la superficie sólida de la Tierra, que solo constituye, con sus 149 millones de km², al 29 %
de la superficie del planeta, que alcanza los 510 millones de km².
Esta definición etimológica no resulta adecuada al concepto que pretende
representar, pues incluso el propio término tierra es en sí mismo confuso, como lo es el
latino "terra" del que deriva, que tanto sirve para nombrar al cuerpo cósmico como a la
superficie del mismo, algo que los griegos habían resuelto con los vocablos "geos" y
“edaphos”. Los conceptos de suelo y tierra suelen prestarse a confusión, pero nosotros
consideraremos como suelo a la "capa superior de la superficie sólida del planeta,
formada por meteorización de las rocas, en la que están o pueden estar enraizadas
las plantas y que constituye un medio ecológico particular para ciertos tipos de
seres vivos".
Por contrario, el término tierra se aplica con mayor frecuencia, con un criterio
económico o de producción y es mas amplio que el de suelo porque incluye, además de a
éste, el relieve, el clima y otros condicionantes de su productividad, entre los que hay que
incluir el manejo .De cualquier forma, la idea de suelo es muy compleja y ha ido
evolucionando con el tiempo; y como el pasado es la clave del presente y la escuela del
futuro, resulta conveniente revisar esta evolución para adquirir un correcto conocimiento
del concepto de suelo.
El suelo es conocido desde tiempos remotos, desde el momento en que el hombre
se volvió sedentario, y comenzó a cultivar sus propias cosechas, tuvo necesidad de
conocer el suelo, sus propiedades y su comportamiento, aunque en aquellos momentos,
fuese desde un punto de vista exclusivamente utilitario; como soporte de los vegetales.
Así ya los primeros cultivadores neolíticos preferían, para aposentarse, suelos bien
drenados y fáciles de trabajar, naciendo de esta manera, si no el primer concepto de
suelo, si la primera clasificación de suelos en útiles e inútiles.
En este mismo sentido, aparece la primera clasificación real de suelos debida al
chino Ping Hua Lee, hace unos 4.000 ó 5.000 años. Los suelos de China son clasificados

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en 9 clases, según su facilidad para producir
cosechas. Utiliza como principales criterios el
color y la consistencia, así emplea términos como amarillo ligero o rojo suelto.
Desde siempre el suelo ha sido considerado como una mezcla más o menos suelta
de pequeños fragmentos de roca y materiales de origen orgánico, junto con líquidos y



gases en proporción variable de sus respectivos componentes, con una determinada
capacidad productiva
En el año (370-287 a.C.), Teofrasto, definió suelo con el término "edaphos " para
diferenciarlo de la tierra como cuerpo cósmico, y distinguió en él varias capas: superficial,
con un contenido variable en humus; subsuperficial, que suministraba nutrientes al sistema
radicular herbáceo; substrato, que alimentaba las raíces de los árboles; y finalmente, por
debajo el dominio del reino de la oscuridad .
En la Roma clásica se genero la corriente de observadores que con análisis
empíricos pudieron darle un mejor uso al recurso suelo y consecuentemente aumentar la
producción de alimentos y fibras.
Entre ellos:
 Cato el Antiguo (234-149 a.C.), obra "De agricultura”.
 Virgilio (70-19 a.C.) ,trata el suelo en 2/4 constituyen las "Geórgicas ".
 Columella, (45d.C) 12 libros que constituyen "De re rustica ", obras clásicas de
agricultura.
En ella considera el cultivo del suelo como la fuente principal del bienestar humano y como
el mejor remedio contra la depravación de las costumbres.
Del Renacimiento es obligado citar al francés Bernard Palissy (1510-1590), en su
libro " Traité des sels divers et de l'agriculture ", estudia diversas características del suelo,
su corrección e inicia el empleo de abonos minerales naturales.
Gracias a los avances de los métodos y técnicas químicas, en el Siglo XVIII,
permiten efectuar los primeros trabajos científicos del suelo. Así Wallerius, en su obra
"Chemical Foundations of Agriculture ", afirma que las plantas se alimentan de humus del
suelo, aunque distingue también la parte mineral y propone que una mezcla conveniente
de ambos componentes proporcionaría un óptimo desarrollo.
Berzelius (1779-1848), definió al suelo como "el laboratorio químico de la
Naturaleza, en el cual tienen lugar reacciones de descomposición y síntesis de una
determinada manera”. Springel, en 1817, define el suelo como "una masa de material
derivado de minerales, que contiene los productos de descomposición de plantas y
animales.
En 1882 Dokutchaev inició un estudio sobre evaluación agrícola y capacidad de uso
de la tierra en la provincia de Gorkiy. De aquí surgen los catorce volúmenes de "Data on
Land Appraisal in Nizhnii-Novgorod Province " (1886), en los que propone una

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clasificación de suelos naturales o
"normales" y acuña algunos de los más
famosos nombres de suelos: chernozem, solonchak, sierozem y podsol.
Lo más importante de la obra de Dokutchaev es que creó una filosofía conectada
con las numerosas relaciones e interrelaciones que existen entre rocas, geomorfología,
suelos, aguas superficiales y freáticas, clima, flora, fauna y hombre. Pensó que el suelo
era un cuerpo natural con expresión variable en el espacio y en el tiempo.


Otra de las innovaciones introducidas por Dokutchaev fue la realización de cortes
verticales, a los que denominó perfiles; en ellos observó una secuencia de capas
horizontales a las que llamó horizontes, nombres que subsisten actualmente.
Finalmente, Dokutchaev definió los suelos como: "Las formaciones superficiales
minerales y orgánicas, más o menos coloreadas por el humus, que constantemente se
manifiestan ellas mismas como un resultado de la actividad combinada de los siguientes
agentes: clima, organismos vivos y muertos (plantas y animales), material originario y
tiempo".
Ya en el Siglo XX, Marbut (1863-1935) llegó a ser uno de los investigadores más
conocidos en la Edafología mundial y fundador de la escuela americana de Edafología.
La capa externa de la corteza de la tierra, usualmente no consolidada que varia en
espesor desde una fina película a varios metros, que difiere del material subyacente en
color, estructura, textura, constitución física, composición química, características
biológicas y, probablemente también, en procesos químicos, reacción y morfología".
Por lo que seria conveniente considerar el suelo como un sistema físico abierto, en
el que las sustancias pueden ser adicionadas o extraídas de él y que se caracteriza por un
conjunto de propiedades que se pueden designar por símbolos, lo que expresa con la
ecuación: S = f (cl, o, r, p, t). Esta ecuación relaciona las propiedades del suelo y los
factores formadores.
El individuo suelo, no tiene unos límites claros, definidos, ya que cambia en sus
márgenes de una manera con frecuencia continua hacia otros individuos-suelo con
diferentes propiedades. El criterio que utilicemos para establecerlo condicionará toda la
sistemática, construida necesariamente sobre él.
Una solución consiste en definir la unidad mínima de suelo. ¿Cuál sería? La "Soil
Taxonomy" del USDA (United States Department of Agriculture) define el "pedón" como el
más pequeño volumen que puede ser llamado suelo.
Representa el límite arbitrario entre el suelo y el no suelo .Las dimensiones laterales
del pedón han de ser lo suficientemente grandes para que permitan estudiar la naturaleza
de cualquier horizonte, aunque sea de espesor variable, o incluso discontinuo, y las
verticales han de corresponder a todo el suelo. Su forma es semejante a un prisma
hexagonal, y su área basal varía desde uno a diez metros cuadrados, dependiendo de la
variabilidad del suelo.

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A este mismo respecto HONORATO
(2000) define al “pedón” como “el volumen
más pequeño que se puede considerar representativo de un suelo, mostrando sus
horizontes y estratas. Posee una superficie aproximada de 1 m2, lo que permite
describirlo, además contiene el volumen suficiente para extraer muestras para una
caracterización adecuada de laboratorio”.
El conjunto de pedones contiguos con características similares, forma el "polipedón"
que constituye una unidad de suelo para la clasificación y cartografía, lo que sirve para


denominar al suelo por serie de suelo. Dicho de otra manera es un pedón modal que
muestra los elementos representativos de a serie a la cual pertenecen.
Pasos a seguir al estudiar un suelo. Cualquiera que sea el tipo de estudio que
pretendamos realizar, existen unas fases a seguir que son comunes a todos.
Planificación, Prospección del terreno, Estudio de laboratorio de los parámetros que
sea interesante medir, Avance de hipótesis, Emisión de informe definitivo.

2.2 Perfil de suelo.
En un suelo se encuentran descritos perfiles que infieren características de cada
suelo .Cada suelo posee sus propios perfiles y no es necesario que se encuentren
presente todos los horizontes descritos anteriormente, va a depender de un sin numero de
factores.

2.2.1 Horizontes presentes en un suelo. De acuerdo a distintos autores el perfil del
suelo puede tener distintas denominaciones de cada horizonte, para este efecto se basara
en la información proveniente de Ellies (2000), en donde manifiesta que el perfil del suelo
estaría constituido por:
O1. Horizonte orgánico. Esta formado o en formación, por acumulación de materia
orgánica depositada sobre la superficie del suelo. Algunos la denominan Litera. Los
residuos están frescos por lo que aun son reconocibles.
O2. Horizonte orgánico. Contiene un 35 % de materia orgánica, que por lo general
consiste en materia vegetal parcialmente descompuesta. No se reconocen los
componentes originales de la materia orgánica. Este horizonte, según Honorato (2000), se
subdivide en F (M.O parcialm4ente descompuestas) y H (M.O parcialmente humificada)

A. Horizonte mineral. Formado en la superficial o adyacente en ella. La materia orgánica
ya humificada esta asociada con las partículas de los minerales.. Su coloración es más
oscura que la del Horizonte B subyacente, La actividad biológica es importante en este
horizonte ya que es la responsable de descomponer los restos vegetales.


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E. Horizonte eluvial. Se encuentra debajo
de uno O o A. Contiene menos materia
orgánica que el anterior pero se encuentra una acumulación de los minerales resistentes y
es de color más claro.
B. Horizonte mineral. Las partículas minerales de éste horizonte provienen de un
horizonte E.

C. Horizonte de material no consolidado. Es el material parental a partir del cual deriva
el suelo.
R. Capa de roca endurecida. Suficientemente coherente como para que una pala no la
pueda penetrar, si tiene fisuras estas son mínimas y muy insignificativas como para que
las raíces puedan penetrarlas.


Algo que hay que tener en consideración es que los horizontes del perfil del suelo,
dependen de los procesos genéticos ocurridos en su formación. Por lo que no todos los
suelos tienen los mismos horizontes, el mismo espesor, y la complejidad de cada
horizonte depende de la intensidad con la que han operado los fenómenos de pérdidas,
translocaciones y transformaciones. Para ejemplificar esto, los horizontes B de los suelos
rojo-arcillosos se han generado en suficiente tiempo como para que se produzca la
traslocación de la arcilla. Esto gracias al clima templado-lluvioso del sur de Chile.
En el horizonte orgánico se pueden presentar 3 tipos de humus, estos son Tipo
Mor, Mull y Moder.
 Mor: L gruesa, mineralización lenta, C/N 30-40. Se asocia principalmente a
confieras, regiones frías y montañosas. Domina desde Chiloé a Magallanes.
 Mull: Hay una incorporación completa de la materia orgánica, hay formación de
complejos arcillos-húmicos, las lombrices, bacterias y hongos son las que predominan.
C/N 10, pH cálcico. Bosques de latifoliadas y regiones templadas.

 Moder: Intermedio al anterior, C/N 20, No se forman complejos arcillos-húmicos.


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3 COMPONENTES DEL SUELO

3.1 Proporciones de estos elementos.
En el suelo existen tres fases que están íntimamente ligadas a ella, una fase liquida,
una gaseosa y una sólida. Las proporciones de estos elementos dependen de los
procesos de su formación y condiciones de su formación. Tan importante es la interacción
de las tres fases que de la ordenación de la fase sólida es que se genera el espacio
poroso.











Figura 1. Componentes del suelo en volumen.

3.2 Cultivos y su relación con el tamaño de poros.
Un cultivo continuo particularmente de suelos originalmente altos en contenido de
Materia Orgánica produce casi siempre una reducción de los macroporos. Posteriormente,
la cosecha del cultivo produce una disminución apreciable del contenido de poros totales.
Además, se produce una disminución relativamente proporcional de microporos, lo que
estaría correlacionado con la disminución del contenido de Materia Orgánica del suelo
(Buckman, 1966).
Por lo que de acuerdo a lo anterior se puede desprender que los distintos suelos
presentes en nuestro país tienen proporciones diferentes de estas tres fases. Es así como
para un suelo trumao su espacio poroso va a ser de entre 60 a 70 %, mientras que su
contenido de materia orgánica variara de valores de 8 a 20 %. Para un suelo Nadí, los
valores de porosidad variaran de entre 70 a 80 %, y su materia orgánica variara de valores
entre 25 a 60 %. Para el caso de un suelo rojo-arcilloso los valores de espacio poroso
varían entre 50 a 55 %, y su contenido de materia orgánica varia entre 4 a 6 % (Honorato,
2000).











Figura 2. Generación del espacio poroso.



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Por lo que de acuerdo a lo anterior se puede desprender que los distintos suelos
presentes en nuestro país tienen proporciones diferentes de estas tres fases. Es así como
para un suelo trumao su espacio poroso va a ser de entre 60 a 70 %, mientras que su
contenido de materia orgánica variara de valores de 8 a 20 %. Para un suelo Nadí, los
valores de porosidad variaran de entre 70 a 80 %, y su materia orgánica variara de valores
entre 25 a 60 %. Para el caso de un suelo rojo-arcilloso los valores de espacio poroso
varían entre 50 a 55 %, y su contenido de materia orgánica varia entre 4 a 6 % (Honorato,
2000).

3.3 Cuál es el agua útil para las plantas.
Para cada tipo de suelo este valor tiene variaciones en términos de cantidad de
agua disponible, pero en función de la tensión a la cuál se encuentra retenida esta agua es
la misma para cada tipo de suelo.
Agua disponible corresponde a aquella agua que se encuentra retenida entre las
tensiones de 330 kP o 2,5 curva PF (Capacidad de campo) a 15400 kP o 4,18 curva PF
(Punto de marchites permanente), dentro de los cuales se encuentran los poros de agua
útil.
Para cada tipo de suelo, en general, a medida que aumenta la profundidad existe
un aumento de PDR, PDL, PAU y PAI. Sin embargo, para un suelo que presenta un
historial de manejo prolongado, es posible encontrar un incremento de la capacidad de
almacenamiento de agua en superficie, posteriormente comienza una disminución
progresiva de la capacidad de retención hasta los 30 cm. de profundidad debido
principalmente a la presencia de pie de arado u horizontes sub-superficiales compactados.

3.4 Fracciones presentes en un suelo.

En el suelo coexisten fracciones orgánicas, inorgánicas, aire y agua. Por lo que la
interacción entre ellas, les da las características al suelo. A continuación se describen.

 Fracción orgánica. Formada por organismos del suelo, vivos o muertos, además
de materiales orgánicos diversos.
 Fracción inorgánica. Mezcla de componentes primarios y secundarios, o sea
cuarzos y arcillas. Cada mineral posee propiedades y características distintas., determinan
las propiedades físico-químicas del suelo.
 Aire en el suelo. Es una mezcla de O
2
, N
2,
CO
2.
Proporciona el oxigeno necesario
para la vida de la mayoría de los microorganismos y de las plantas. Participa en todos los
procesos aeróbicos que afectan a las plantas y al suelo.
 Agua. En ella se encuentran disueltas en formas variables distintos tipos de sales
en forma de iones. Es el vehículo de entrada de los nutrientes a las plantas. Permite
ocurrencia de reacciones químicas. Afecta características físicas como la temperatura.

Cuando en los suelos predominan los constituyentes minerales, se habla de suelos
minerales y cuando el contenido de materia orgánica es alto y empieza a influir de manera
significativa en las propiedades del suelo, se habla de suelos orgánicos. La Materia
orgánica depende del contenido de arcilla, ya que para que en un suelo arcilloso sea
considerado como orgánico deberla tener una cantidad importante de arcilla.







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Figura 3. Relación entre precipitaciones y temperatura con el contenido de arcilla en un
suelo.

En términos físicos, un suelo orgánico es un suelo con una densidad aparente baja,
poroso, poca cohesión y muy poca plasticidad, además de una retención de agua y buena
conductividad hidráulica. En términos químicos poseen un pH por lo general ácido, una
cantidad de N potencial alta y un alto poder tampón.





4. GENESIS DE SUELOS.

La formación y evolución de un suelo bajo la influencia de factores ecológicos
conduce al desarrollo de horizontes y perfil de suelo. La roca madre proporciona por su
descomposición los constituyentes minerales del perfil. Mientras que la vegetación da
origen a la materia orgánica.
A su vez los factores climáticos y biológicos generan una mezcla y transformación
homogénea de estos productos, pudiendo empobrecer las estratas o mejorarlas.

4.1 Material generador de los suelos.
Todos los suelos derivan de las rocas, por lo que los mecanismos de
transformación y meteorización son los que les dan las propiedades a ese material
parental de donde proviene el suelo. Este material puede permanecer in situ o ser
transportado por distintos agentes a otro lugar y allí desarrollar un suelo.
Un suelo posee tres fuentes desde donde puede prevenir o materiales parentales
originarios.

4.1.1 Rocas Ígneas. Constituyeron la corteza terrestre luego que ésta se enfrió lo
suficiente como para cristalizarse en la superficie. Corresponden al magma consolidado.
Es susceptible a cambios químicos. Su clasificación se basa en la proporción y tamaño de
sus componentes minerales y sílice. Ejemplos de estas son el Granito, diorita, basalto.

4.1.2 Rocas Sedimentarias. Se originan por sedimentación o recementación de
productos de descomposición de otras rocas. Son resistentes a cambios químicos.
Ejemplos de estas rocas serian Caliza, arenisca, dolomita.

4.1.3 Rocas Metamórficas. Se forman por alteración de rocas ígneas o sedimentarias,
debido al calor o a la presión o acción simultanea. Estas con Cuarcita, pizarra, mármol.
Los diferentes tipos de rocas están relacionadas entre sí, pudiendo derivar una de
la otra, es por esto que se habla del ciclo de las rocas, que está relacionada con la génesis
de los suelos.


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La fracción mineral depende de las transformaciones del material parental, que
sufren un doble proceso, una disgregación física y mecánica, sin modificación química de
los minerales. Este conjunto de procesos se conoce como intemperización o
meteorización y da origen al complejo de alteración.


4.2 Meteorización.
Es una combinación de procesos físicos y químicos de desintegración de las rocas
en fragmentos minerales, productos solubles e insolubles, algunos de los cuales se
combinan para dar origen a productos secundarios.
Las transformaciones producen productos más estables bajo las condiciones
ambientales. Su intensidad depende de la accesibilidad y susceptibilidad de los minerales
individuales de las rocas a los agentes de la meteorización.


4.2.1 Meteorización Física. Dentro de este tipo de meteorización se encuentran:
 Fluctuaciones de temperatura. Son las que ocurren día y noche, produciendo
calentamiento y enfriamiento de rocas y minerales que tienen diferentes coeficientes de
expansión y contracción, lo que provoca un juego de fuerzas que tienden a separar los
minerales y capas concéntricas al núcleo de una roca.
 Hielo. Al congelarse el agua aumenta de volumen en un 9 %, por lo que las rocas
se parten, fenómeno tipito de la cordillera de los andes..
 Agua. El escurrimiento de las aguas desgasta las rocas, especialmente cuando
arrastra sedimentos.
 Formación de cristales. Las sales en solución se cristalizan expandiendo de
volumen.
 Acción mecánica de las raíces de las plantas. Aprovechando las diaclasas que
se han generado las raíces se insertan produciendo las fisuras de las rocas.

4.2.2 Meteorización química. Dentro de este tipo de meteorización se encuentran:
 Disolución. Proceso que implica la solubilización de rocas solubles (Yeso) y
transporte de estos. Depende de pH, Temperatura del medio y cantidad de agua.
 Hidrólisis. Consiste en la reacción de un mineral con el agua para dar un ácido y
una base
 Hidratación. Este proceso se caracteriza por la incorporación de moléculas a la
estructura cristalina de un mineral, originado un mineral distinto. Ejemplo Hematita a
Limolita.
 Carbonatación. Es la reacción de los iones carbonato proveniente de la disolución
del CO
2
, originado por M. O y raíces de las plantas.
 Oxidación. Afecta a elementos que pueden cambiar de valencia, como el Fe y Mn;
se asocia a cambios de volumen y color.
 Quelación. Asociación de elementos orgánicos y metales Cu.


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La mayor o menor meteorización de los minerales ha dado origen a serie de
meteorización, de las cuales las más conocidas son las de Jackson (arcillas) y Goldich
(limos).

4.3 Factores que afectan la meteorización de las rocas. Es dependiente del tipo de
roca, composición mineral y estructura, Condiciones climáticas y presencia o
ausencia de la vegetación.
 Estados tempranos: yeso, calcita, dolomita, apatita, biotita, albita. (son suelos
jóvenes de regiones áridas y desérticas con una intemperiación química mínima).
 Estados intermedios: cuarzo, moscovita, illita, montmorillonitas (2:1). Suelos de
regiones templadas.
 Estados avanzados: Caolinita, gibsita, hematita, zircón. (suelos de regiones
ecuatoriales húmedas.

4.4 Origen de los materiales parentales de los suelos.
La presencia de distintos materiales parentales de los suelos permite inferir
propiedades de estos tipos de suelos como lo son restricciones, textura, estructura, etc.
 Materiales coluviales. Poco valor agrícola, en taludes de cerros y montañas, no
hay meteorización química.
 Materiales aluviales. En terrazas y llanuras, relacionados a sistemas hidrográficos,
se observa estratificación y selección granulométrica.
 Materiales marinos. Depósitos en el mar por ríos.
 Depósitos deltaicos. En las desembocaduras de los grandes ríos, depósitos
gruesos de granulometría fina.
 Depósitos por hielo. Se deben a avances y retrocesos sucesivos de hielo
(morrenas), su granulometría es desordenada donde hay material fino con bloques.
 Depósitos eólicos. Importante en transporte de cenizas volcánicas, son de gran
espesor y de granulometría fina.

4.5 Factores edafogenéticos de origen y formación de los suelos.
El material generador esta sujeto a continuos cambios en él. Son 5 factores que le
infieren propiedades a la formación de suelos, siendo estos: clima, organismos, topografía,
material generador y tiempo.
Los procesos formadores de suelo son extremadamente lentos por lo que no se
pueden observar en todas sus etapas, pero se puede hacer una correlación entre los
factores de formación y las características del suelo.

4.5.1 Relación clima-suelo. La precipitación efectiva, es decir aquella que ingresa al
perfil del suelo es la que contribuye a los cambios del material parental y al

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desarrollo de los perfiles del suelo. Por
lo que en climas más lluviosos se
producirá un lavado del suelo, con
4.5.2
4.5.3
4.5.4 la perdida de las bases del suelo y una mayor acidificación de este. Al aumentar las
pp. la CIC aumenta y las bases disminuyen, además aumenta el contenido de H
+
.
Esto para suelos jóvenes.

4.5.2 Relación organismos vegetación-suelo. La vegetación y los organismos influyen
en la acumulación de materia orgánica de composición variada, en el desarrollo de
horizontes orgánicos, en las reacciones químicas en el suelo, en la estabilidad estructural
de este y en la modificación del clima del suelo.

4.5.3 Relación relieve-suelo. El relieve son las grandes desigualdades de la superficie
terrestre, en cambio la topografía corresponde a los detalles del relieve y aparecen en
cartas topográficas a nivel de predios. El relieve puede modificar el efecto clima de un
determinado lugar.

4.5.4 Relación tiempo- suelo. Es una variable importante, ya que el tiempo es
fundamental en la génesis y propiedades de los suelos. Como seria el paso de cenizas
volcánicas a trumao, a trumao rojo-arcilloso, para llegar finalmente a rojo arcilloso.

4.6 Teoría de Simonson.
Esta teoría manifiesta que existen 4 procesos pedogenéticos principales que dan
origen a diferentes suelos, y cuyas diferencias se deben a las diferentes intensidades con
que se manifiesta cada uno de ellos.
Estos procesos son:
 Adiciones.
 Remociones.
 Transferencias o translocaciones.
 Transformaciones.

4.6.1 Adiciones. Materia orgánica y materiales transportados. Materiales sólidos
agregados en gran cantidad actúan como una nueva roca madre. Ej.: Aluvión.
4.6.2 Remociones. Hace referencia a la eliminación de algún constituyente del perfil de
suelo. La erosión es un caso claro de este proceso.

4.6.3 Transferencias. Son movimientos limitados dentro del perfil del suelo, son los
responsables de la diferenciación de los horizontes. Como la translocación de las arcillas.

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4.6.4 Transformaciones. Hace referencia al la formación de nuevos constituyentes
dentro del perfil, como lo es la formación de las arcillas.

4.7 Clasificación de Suelos.
Con el objetivo de recordar las propiedades de los suelos y ordenarlos de acuerdo
a sus características genética, se han generado clasificaciones de suelos.
La ciencia del suelo -la edafología- ha realizado varias clasificaciones y se ha
llegado a establecer el "Sistema Completo de Clasificación de Suelos", basado en el
estado actual de los suelos. Este sistema identifica 10 órdenes de suelo, 40
Subórdenes, más de 100 grupos de suelos y cientos.
En chile se ha adoptado la “Taxonomía de suelos”, en donde esta reúne a los
suelos en 12 ordenes de suelos. A continuación se mostraran las características
principales de cada uno de ellos.

 Entisol. No tiene horizontes bien desarrollados. Suelos jóvenes que no han tenido
tiempo de desarrollarse (en términos de horizontes) por que sus materiales son resistentes
a la meteorización.
 Inceptisol. Suelos con un perfil más desarrollado que el anterior, pero con un
desarrollo insipiente de perfiles. Pocas evidencias de procesos genéticos. Hz. con poco
desarrollo.
 Aridisol. Son suelos de regiones áridas. Limitado cambio del material parental por
la baja intensidad climática. Escasa vegetación. Altos contenidos de sales (Carbonatos).
Hz. cementados.
 Molisol. Hz. superficiales friables, oscurecidos por la vegetación. Saturación de
bases es alto.
 Espodosol. Presenta Hz. iluvial B con acumulación significativas de arcillas
amorfas, humus, Al, sin estructura y cementado.
 Alfisol. Hz. B con arcillas cristalinas. Contenido de Sat. de bases medio alto.
 Ultisol. Hz. B con arcillas cristalinas. Bajo contenido de Sat. De bases.
 Oxisol. Suelos fuertemente intemperizados. Hz B con presencia de arcillas 1:1.
 Vertisol. Textura fina. Alta CIC. Al secarse se forman grandes grietas.
 Histosol. Suelos orgánicos. Alto contenido de materia orgánica.
 Andisol. Derivan de cenizas volcánicas. Presencia de alofan e imogolita. Gran
actividad del Al por lo que fijan P.
 Gelisol. Se generan por congelamiento y descongelamiento de los suelos.



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4.8 Suelos de chile.
En chile encontramos una gama importante de suelos distribuidos desde la zona
norte hasta la zona sur, pero para efectos prácticos solo tomaremos lo que es chile
agrícola.

4.8.1 Zona norte. Hasta Aconcagua son altamente variables. Están marcados por la
aridez del clima. Pocas transformaciones y translocaciones. Entisoles, Inceptisoles,
Aridisoles. Pocos Andisoles e Histosoles.

4.8.2 Zona central. Desde la V región hasta el norte de Chiloé, existe una enorme gama
de suelos. Las transformaciones y translocaciones son mas acentuados que en la zona
anterior. Esto por aumento de las pp. y baja en las temperaturas medias.



4.8.2.1 Zona central 1. Aconcagua-Talca. Topografía de planos Aluviales (sedimentos
provenientes de relleno de materiales aluviales), depresionales (son profundos, texturas
finas, mal drenaje), trumaos (En Curicó aparecen los primeros trumaos serie Bramaderos,
característicos Andisoles), entre otros.

4.8.2.2 Zona central 2. Talca-Cuesta Lastarria. Topografía accidentada por fenómenos
fluvio-glaciales. Existen suelos volcánicos (rojo arcillosos de lomaje, trumaos planos, rojos
tobíferos) y suelos no volcánicos (aluviales planos, depresionales, terrazas marinas,
graníticos). Sus propiedades son diferentes. Los trumaos de esta zona ocupan lugares
más elevados en la precordillera. Son profundos, oscuros materia orgánica, alta retensión
de agua, porosos, livianos, buena capacidad de soporte y alta fijación de fósforo. Dominan
el alofan e imogolita.
 Rojos arcillosos zona 2. Su mineral dominante es el haloisita, caolinita 1:1. Su color
es rojo, de textura arcillosa, se comportan físicamente como suelos no volcánicos, mal
drenaje.
 Arenas volcánicas zona 2. Provienen de aluviones volcánicos. Escaso desarrollo,
profundos, texturas arenosas a gruesas. Serie Arenales. Terrenos planos. También se
encuentran en la cordillera andina, desarrollándose de depósitos directos de cenizas y
pómez. Fuertemente ondulados. Pendientes superiores a 15 %. Serie Choshuenco.

4.8.2.3 Zona central 3. Entre Cuesta Lastarrias y Chiloé. Aparecen suelos ñadis. De
Este a Oeste serian los siguientes: Trumaos de lomajes, trumaos planos, rojos arcillosos
de lomajes, Ñadis, metamórficos, terrazas marinas. Desaparecen los rojo tobíferos pero

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aparecen los ñadis que son suelos volcánicos con problemas de drenaje. Existe un
duripán y una capa de fierillo. Estos suelos se caracterizan por tener un alto contenido de
MOS y una Dap (densidad aparente) muy baja. Drenados son productivos.


5 PROPIEDADES DEL SUELO.

Las propiedades presentes en el suelo que infieren características a éste son
propiedades físicas, químicas y biológicas, teniendo una interacción positiva entre ellas, lo
que permite que cada suelo sea característico.

5.1 Textura.
La textura corresponde a una de las propiedades del suelo más importantes que
permite tener una cierta aproximación con respecto del un determinado tipo de suelo. Esta
característica permanece constante a escala humana y pueden existir variaciones a escala
geológica respecto de la pérdida que un suelo puede experimentar. Se ha utilizado para
medir propiedades tanto físicas como químicas, el grado de pérdida de nutrientes que
puede existir desde un suelo respectivamente lo que hace que el comportamiento que
tengan los vegetales sobre éste sea distinto, tanto por la disponibilidad de agua, nutrientes
e intercambio gaseoso en la relación suelo–planta (GAVANDE, 1991).
Ya en profundidad la textura permite determinar un correcto mapeo, identificación y
descripción de suelos. Su importancia radica fundamentalmente en que se puede
determinar propiedades físicas y químicas tales como retención de humedad,
consistencia, infiltración y CIC respectivamente. Sobre estas características influyen
también la naturaleza del mineral y su estructura (Forsythe, 1975).
Cuando se investigan suelos en un sitio, la textura de varios horizontes es a
menudo la primera y la más importante propiedad a determinar, lo cual puede llevar a los
edafólogos a inferir muchas conclusiones a partir de esta información. Además, la textura
de un suelo en el campo no es una variable capaz de cambiar a escala humana, por lo
cual es considerada una propiedad básica del suelo (Brady, 2000).
Científicos agruparon las diferentes partículas en separatas del suelo de acuerdo a
un severo sistema de clasificación. Los rangos de tamaños para esas separatas no son
puramente arbitrarios, pero reflejan mejor los cambios de cómo las partículas se
comportan y estas a su vez inciden en las propiedades físicas. Gravas y rocas y otros
fragmentos minerales > 2 mm. de diámetro pueden afectar el comportamiento de un suelo,
pero estas no son considerados como parte de la fracción fina a las cuales el término
textura del suelo es aplicada (Brady, 2000).



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5.1.1Arena. Aquellas partículas < 2 mm. pero > 0,05 mm. redondeadas o angulares,
dependiendo de las condiciones en que han estado sometidas por procesos abrasivos
durante la formación del suelo. Compuesta por granos simples, granos individuales que
pueden ser fácilmente visibles o palpados. Al apretarla en la mano cuando pierde
humedad cae cuando se deja de apretar; al apretarla cuando esta húmeda permite formar
objetos, los cuales pueden su cohesión al momento de secarse (Brady, 2000).
Algunos granos están compuestos de minerales simples generalmente de SiO
2
u
otro silicato primario .Presentan baja superficie específica como así también baja
capacidad de retención de agua (Kohnke, 1968).
Sus partículas se consideran no cohesivas ya que no tienden a pegarse
completamente en una masa (Brady, 2000).
Desde el punto de vista de la fertilidad esta fracción presenta deficiencias nutricionales
debido a que existe una mayor infiltración de agua, por lo tanto una percolación de los
nutrientes como Nitrógeno hacia horizontes mas profundos.

5.1.2 Limo. Partículas < 0,05 mm pero > 0,002mm en diámetro. Individualmente no son
visibles al ojo desnudo. Cuando se encuentra formando parte de suelos erosionables. El
tamaño pequeño de las partículas permite erosionarlas lo suficientemente rápido como
para liberar cantidades de nutrientes para las plantas .Los poros entre las partículas son
muy pequeños y mas numerosos que en un suelo arenoso. Dentro de las características
que es posible observar se tiene capacidad de retención de agua y permite sin embargo
drenarla fácilmente. Finalmente cuando se presenta húmeda no exhibe una plasticidad o
adhesividad (Brady, 2000).

5.1.3 Arcillas. Partículas < 0,002 mm. Presentan una alta superficie específica. Alta
capacidad de adsorción de agua y otras sustancias. Los tamaños de las partículas son tan
bajos que se comportan como un coloide (Brady, 2000).
La gran superficie específica de las arcillas, les permite unirse completamente en
una masa dura aún después de secarse. Además, las proporciones de un suelo en las
cuales ellas son predominantes tales como contracción y plasticidad, capacidad de
retención capacidad de soporte y adsorción química depende del tipo de arcilla así como
también de la cantidad (Brady, 2000).
Otra clasificación de las partículas es la Escala logarítmica, cuyo fundamento es
que los tamices que ocupan algunos laboratorios de análisis de suelo, ocupan éstas
medidas para diferenciar las separatas, dando como resultado la siguiente clasificación:
 Arena Gruesa. Su tamaño está comprendido entre 2000 µm (nanómetros) (2 mm.)
y 630 µm según esta clasificación.
 Arena Media. Cuyo tamaño oscila entre 630 µm y 200 µm.

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 Arena Fina. De tamaño comprendido entre 200 µm y 63 µm . Presentan un mayor
tipo de alteración superficial.
 Limo grueso. El limo es una fracción donde las transformaciones son mayores y su
composición mineralógica se parece a la de las arcillas.
 Su tamaño está comprendido entre 63 µm y 20 µm .
 Limo medio. Son partículas que se encuentran en diámetros entre 20 µm y 6,3 µm
.
 Limo fino. Son aquellas partículas que varían en diámetro entre 6,3 µm y 2 µm .

5.1.4 El espacio poroso. Es la porción ocupada por aire y agua. La cantidad de este
espacio viene determinada casi totalmente por la colocación de las partículas sólidas. Si
sus texturas se encuentran definidas para los rangos de arcillas o arenas finas, el espacio
poroso total es bajo.
En suelos de texturas medias, con altos contenidos de Materia Orgánica, el espacio
poroso será más elevado por unidad de volumen (Buckman, 1966). Sin embargo se ha
notado que para un suelo con una textura media ideal, con una superficie bien
estructurada para el buen crecimiento de las plantas, aproximadamente el 50% del
volumen del suelo se encuentra constituido por espacio poroso, y que este espacio podría
estar lleno hasta la mitad con agua y el otro medio con aire (Brady, 2000).

5.1.5 Factores que influyen en el espacio total de poros. La porosidad total de los
suelos varía ampliamente entre los distintos suelos por las mismas razones que la
densidad real varía. Los valores se encuentran entre 25 y 60% en suelos subcompactados
y bien agregados o con alto contenido de Materia Orgánica respectivamente (Brady,
2000). De esta manera se encuentran suelos arenosos superficiales que presentan
valores de espacio poroso de 35 a 50%, mientras que suelos más pesados varían del 40
al 60% o incluso valores más elevados en aquellos que presentan gran contenido de
Materia Orgánica. Asimismo algunos suelos compactados pueden presentar valores de 25
a 30% (Buckman, 1966).
El laboreo del suelo, ejerce una marcada influencia sobre la porosidad de la capa
arable (Buckman, 1966). Por su parte, el establecimiento de cultivos tiende a producir el
mismo efecto en comparación a suelos no cultivados. Esta reducción esta asociada
principalmente a una disminución del contenido de Materia Orgánica y consecuentemente
una disminución de la agregación. (Brady, 2000).
Dentro de las labores se puede mencionar aquellas tales como subsolación y
aradura, las cuales permiten que el espacio poroso del suelo se incremente. A su vez con
el establecimiento y desarrollo de cultivos, y por lo tanto de adiciones en forma progresiva


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de Materia Orgánica es posible una mayor agregación de las partículas, lo que se ve
reflejado con un aumento del espacio poroso para estos suelos.



5.1.6 Tamaño de los poros. En los suelos existen en forma general dos tipos de poros:
macroporos y microporos. Los macroporos (> 0.05mm) se caracterizan por permitir el libre
movimiento del aire y la filtración del agua, por el contrario en los microporos (< 0.05 mm),
el movimiento del aire se encuentre casi totalmente impedido y el del agua es muy
restringido, incluso retarda el flujo al interior del capilar y puede llegar a no estar disponible
para un adecuado crecimiento de las plantas.
Así en suelos de textura arenosa, a pesar de poseer una porosidad total baja, el
movimiento del aire y del agua es muy alto debido al predominio de los macroporos
(Buckman, 1966). Estos suelos presentan una mayor proporción de PDR (poros de
drenaje rápido), PDL (poros de drenaje lento), una proporción intermedia de PAU (poros
de agua útil) y un mínimo porcentaje de PAI (poros de agua inútil).
Suelos con texturas más finas permiten un retardo en el movimiento del agua y aire
a pesar de la gran cantidad de espacios porosos que poseen. Aquí los microporos
dominantes se mantienen a menudo llenos de agua. La aireación, especialmente en
estratas más profundas, es inadecuada con frecuencia para una satisfactorio desarrollo de
las raíces y una deseable actividad microbiana (Buckman, 1966).
De este modo, suelos sin una estructura granular estable, puede presentar una
mayor cantidad de microporos en desmedro del relativamente lento movimiento de agua y
gas pero con un elevado contenido de espacio poroso total (Brady, 2000). Al contrario de
suelos arenosos, suelos con estas texturas presentan una menor proporción de PDR, PDL
y una mayor proporción de PAU y PAI debido principalmente al tamaño de estos, los
cuales al ser muy pequeños, retienen a una mayor tensión el agua presente dentro del
perfil del suelo.
La separación y granulación de los suelos de textura fina produce la aireación, no
tanto por aumento del espacio poroso total sino que principalmente por el aumento de la
proporción de los macroporos (Buckman, 1966).
Aquellos macroporos creados por raíces, lombrices y otros organismos constituyen
un tipo muy importante de poros denominados bioporos. En algunos suelos arcillosos los
bioporos son la principal forma de macroporos, facilitando en forma importante el
crecimiento de las raíces de las plantas (Brady, 2000)
La porosidad afecta el almacenamiento de agua y su infiltración, aireación,
penetración radical, labores culturales y manejo del suelo.



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5.2 Estructura.
Se distinguen cuatro tipos de estructuras generales. Entre están están:
 Estructura laminar. Aquí los agregados son unidades de diferente espesor con el
eje horizontal mas desarrollado.
 Estructura prismática. Los agregados son alargados, tiene el eje vertical de mayor
tamaño que el eje horizontal.
 Estructura de bloques. Los ejes son horizontales y verticales son de dimensiones
similares, de tal manera que los agregados son aproximadamente equidimensionales.
 Estructura Granular. Son esferas porosas, imperfectas, de tamaño pequeño de
caras redondeadas y de superficies irregulares.
La importancia de las estructura radica en que influye en la Capacidad de retención
de agua e infiltración, aireación, intercambio gaseoso, compacidad del suelo, Desarrollo
radical y susceptibilidad a la erosión.

5.3 Deterioro de la estructura.
Como la estructura es modificable a escala humana es que se producen problemas
con ésta, tal como lo es la compactación que se trasforma en una disminución del volumen
del suelo por una fuerza aplicada sobre él, resultando en un aumento de la densidad
aparente y disminución de la porosidad.
Los principales efectos de la compactación a nivel de planta y manejo son que se
produce una disminución del vigor y productividad, crecimiento radical restringido y
superficial, patologías de la raíz, baja infiltración.
Los deterioros sufridos en la estructura se pueden clasificar en las siguientes
nomenclaturas.
 Tosca. Nombre genérico que se le da a cualquier capa endurecida en el subsuelo.
 Duripán. Capa endurecida y cementada con sílice y completamente impermeable al
paso del agua y las raíces. Se reconoce por los fragmentos secos de duripán no se
disgregan en agua.
 Fragipan. Es una capa subsuperficial que tiene densidad mayor que las capas
superiores, esta cementada y en seco tiene una consistencia muy dura sin embargo al
humedecerse se pone quebradizo. Posee una permeabilidad lenta y se reconoce por que
en agua se disgrega fácilmente.
 Tertel. Capa cementada con carbonato de calcio. Muy dura, masiva e impermeable
al paso del agua y las raíces, se encuentra en zonas áridas.
 Fierillo. Capa delgada de algunos milímetros de espesor, muy dura formada por
Fiero y materia orgánica que se encuentra en suelos derivados de origen volcánico.



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 Pie de arado. Característicos de suelos agrícolas, se produce artificialmente
inmediatamente bajo ésta capa. Se interfiere el paso del agua y del aire por debajo de este
perfil.

5.4 Peso.
En este término se engloba lo que hace referencia a la densidad del suelo, ya sea
densidad aparente o densidad real.
 La densidad real es el peso de la unidad de volumen de los sólidos del suelo. El
promedio aproximado es de 2,65 gr cc
-1
y se refiere al peso ponderado de las partículas
minerales constituyentes más comunes y poca materia orgánica.
 La densidad aparente es el peso del suelo por unidad de volumen de suelo
inalterado, tal como se encuentra en su emplazamiento natural. Es muy variable en los
suelos y está en función del manejo que le damos al suelo.


5.5 Coloides del suelo.
Los coloides se encuentran en la fracción más fina del suelo, que a su ves es la
fracción más activa del suelo, debido a su gran área superficial. Tenemos dos tipos de
coloides, los coloides orgánicos en donde está la fracción humificada de la materia
orgánica de naturaleza compleja y amorfa; y los coloides inorgánicos, como las arcilla
silicatadas, cristalinas, óxidos de Fe y AL.

5.6 Naturaleza de los minerales arcillosos.
Hay que diferenciar entre arcilla y minerales arcillosos, ya que la arcilla se define
arbitrariamente como aquellas partículas que tienen un diámetro medio menos a 2 um. Es
en la fracción de arcilla que se pueden encontrar minerales primarios (feldespatos, cuarzo
y carbonatos) que carecen de las propiedades de los minerales arcillosos o que solo
poseen alguna de ellas. En cambio los minerales arcillosos son fundamentalmente
aluminosilicatos, acompañados de algunos cationes que participan en su estructura).










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6 PROPIEDAES FISICO-QUIMICAS.

Son propiedades muy importantes ya que sen relacionan con la dinámica del suelo
y el desarrollo vegetal, además estas propiedades se encuentran en la fracción coloidal.
Entre ella tenemos Capacidad de intercambio cationico, poder tampón, bases de cambio,
elementos disponibles, pH y sales del suelo (KOHNKE, 1968).

6.1 Capacidad de intercambio cationico.
Es una propiedad vinculada a la fracción de arcilla y limo de la fracción mineral, y a
la fracción coloidal de la materia orgánica. Es una de las propiedades más importantes de
la fracción del suelo. Este proceso es reversible, por lo que se produce un intercambio de
aniones y cationes entre las fases liquidas y sólidas del suelo (HONORATO, 2000).
La absorción indica la retención de una especie iónica en la superficie de un sólido
causada por intercambio iónico u otras reacciones. La desorción en cambio es el proceso
por el cuál se liberan los cationes adsorbidos.
La importancia de la adsorción de iones radica en que es de gran significancia para
el pH en el suelo, suministro de nutrientes, proceso de formación de suelos y estructura.
Existen iones intercambiables y otros no intercambiables. Los iones intercambiables
son aquellos que pueden ser intercambiados en un periodo limitado por otros iones a partir
de soluciones y pH estandarizados. Los no intercambiables son aquellos que se encuentra
en los minerales encerrados en sitios poco accesibles o químicamente ligados a
compuestos orgánicos y que no pueden ser liberados fácilmente.
Como en los suelos los sitios de carga negativa son mucho más numerosos
adquiere mayor relevancia la capacidad de intercambio cationico.
La manera como se generan cargas se deben a 3 procesos, los que en conjunto o
por separado dan origen a las cargas.

6.1.1 Sustitución isomórfica. Este mecanismo es dependiente del pH., se genera una
carga negativa neta sin compensar al sustituirse un catión de mayor valencia por otro de
menor valencia, como es la sustitución del Si
4+
por AL
3+
en posición tetraédrica y AL
3+
por
Mg
2+
o Fe
2+
en posición octaédrica.

6.1.2 Bordes rotos y caras expuestas. Depende del pH, Por lo que la mayor pH favorece
la disociación de las moléculas, grupos carboxilos y oxidrilos, en sus formas iónicas.

6.1.3 Ionización de grupos
-
OH y
-
COOH de coloides orgánicos e inorgánicos.
También es dependiente del pH. Es muy importante en suelos con alto contenido de
materia orgánica, como los trumaos (HONORATO, 2000).


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Por lo que la CIC depende del tipo de arcilla, humus y del porcentaje de cada uno de ellos
en el suelo, también depende del pH del suelo por su efecto de generar cargas negativas.
La CIC se expresa en centimoles/Kg. Los cationes más abundantes intercambiables son
Ca
+2
, Mg
+2
, K
+
, Na
+
con AL
3+
y H
+
. Los menos abundantes son NH
4
+
y Fe
2+
. Por su parte
el AL
3+
y H
+
causan acidez del suelo, no así Ca
+2
, Mg
+2
, K
+
, Na
+
, que son las bases de
cambio. La cantidad de cationes adsorbidos de penden del clima y drenaje. (MILLAR et
al., 1975).

6.1.4 Mecanismo de intercambio. El mecanismo ocurre entre una superficie sólida y una
liquida, y eventualmente entre dos superficies sólidas. El mecanismo es reversible,
llegando siempre a un equilibrio. La absorción iónica se produce en los pelos radicales de
la raíces. Los cationes polivalentes son adsorbidos más fuertemente que los monovalentes
(efecto de la Valencia), por lo que la absorción relativa de los cationes sigue el siguiente
orden: AL
3+
, Ca
2+
, Mg
2+
, K
+
, Na
+
.
Como los iones están rodeados de una capa de agua la afinidad de adsorciones la
siguiente: AL
3+
, Ca
2+
, Mg
2+
, K
+
, NH
4
+
, Na
+
(BUCKMAN Y BRADY, 1966).

6.2 Porcentaje de saturación de bases.
Son más importantes que los cationes de la solución con los cuales se encuentran
en equilibrio. En zonas áridas los cationes de mayor presencia serian Ca
+2
, Mg
+2
, Na
+
y K
+

y en regiones de alta pluviometría los que mayormente predominan serian AL
3+
y H
+
.
Cuando los pH son cercanos a neutros o alcalinos la saturación de bases se acerca al 100
%. A medida que el pH se hace más ácido el porcentaje se hace mayor.
% Sat bases=(( Ca
+2
+Mg
+2
+K
+
+Na
+
)/(CIC))*100

6.3 Reacción del suelo.
Se refiere al grado de acidez o basicidad que el suelo tiene, y se expresa con el pH.
Que expresa la actividad del ión H
+
en la solución. Por lo pH se define como el logaritmo
negativo de la concentración de iones H
+
en la solución del suelo.

6.3.1 Causas de la acidez. El clima, mientras más lluvioso es el clima y el perfil más
percolante, más ácido será el suelo. El material generador, ya que la cantidad de bases
que éste tenga va a determinar la acidez del suelo. Otra es la actividad de los
microorganismos en el suelo y de las raíces de las plantas que producen CO
2
. También
la Humificación de la materia orgánica ya que se producen ácidos húmicos y fúlvicos,
debido a la actividad de los microorganismos.
En los procesos de transformación de nitrógeno inorgánico en el suelo,
nitritación y nitrificación se producen por oxidación de iones H
+
. Otro causante de la acidez


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son los fertilizantes como la urea que acidifican el suelo. Perdidas de cationes básicos
por las precipitaciones también es fuente de acidez en el suelo.

6.4 Importancia del pH.
Es importante ya que tiene influencia en la CIC, en la productividad vegetal ya que
las plantas responden de mejor o menor manera al pH, disponibilidad de absorción de
nutrientes, actividad de los organismos del suelo entre otros procesos. En el suelo existen
una acidez activa y una acidez pasiva. El pH es el valor logarítmico del reciproco de la
concentración de iones de hidrógeno. Esto quiere decir que si un suelo tiene pH 6, su
concentración de H+ es diez veces superior a la de un suelo pH 7; un suelo con pH 5
tendrá una concentración de hidrógenos 100 veces mayor que la de un suelo neutro y así
si el suelo tuviera pH 4 la concentración de iones de H+ será 1.000 veces superior
(CROVETTO, 1992).

6.5 Poder tampón de un suelo o Buffer de los suelos.
BARREIRA (1978), afirma que es la capacidad de resistir el cambio de pH por parte
de un suelo, propiedad que se encuentra relacionada con la cantidad de coloides
orgánicos e inorgánicos. Depende de la CIC, de la saturación de bases, saturación de
AL
+3
y H
+
, por lo que los suelos arenosos tienen bajo poder tampón, por lo que modificar
su pH es fácil pero no duradero en el tiempo.

6.5.1 Corrección de la acidez. Hace referencia a la neutralización de hidrogeniones de la
solución del suelo y desplazarlos desde el complejo de intercambio, que deben ser
sustituidos por bases como el Ca
+2
. Para este efecto generalmente se utilizan Calcio,
carbonatos, magnesio. Es por esto que se habla de encaladura. Hay varios métodos para
determinar las necesidades de encaladura, tales como métodos basados en el pH, poder
tampón, cantidad de aluminio de intercambio, etc. Se ha detectado como efectos
colaterales de la encaladura que tiene un efecto en la producción de materia seca y de
nodulación en las leguminosas.











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7 PROPIEDADES BIOLOGICAS DE LOS SUELOS.

Un suelo se caracteriza por que tiene una organización y estructura, que además es
un ente biológico, debido a los organismos del suelo, esencialmente a los
microorganismos que participan en su fisiología, a través de una serie de procesos
bioquímicas.
Los componentes orgánicos de los suelos son complejos y están relacionados con
los microorganismos, animales pequeños y restos en descomposición, a lo cuál se le
agregan plantas y animales en descomposición.

7.1 Componentes orgánicos.
Se pueden agrupar en sustancias húmicas y no húmicas. Las primeras representan
la parte estabilizada de la materia orgánica y la que confiere al suelo las propiedades
atribuidas a este componente. La materia orgánica del suelo se podría decir que esta
compuesta por humus 85%, flora y fauna 5% y, raíces y plantas 10%.
A su vez en los restos vegetales podemos s encontrar hidratos de carbono como lo
son celulosa, hemicelulosa, ligninas, compuestos nitrogenados como las proteínas,
peptidos, aminoácidos, y otros compuestos tales como grasas, ceras, resinas y taninos.
Los tejidos vegetales están constituidos en agua 75% y materia seca 25%, a su vez
la materia seca esta compuesta por carbono, oxigeno, hidrogeno y cenizas.
Los organismos que habitan en el suelo son muy variados, desempeñan diversas
funciones y utilizan distintas fuentes de energía. De acuerdo a este criterio los organismos
se pueden clasificar en cuatro formas distintas.

7.1.1 Organismos autótrofos. Obtienen la energía de la radiación solar y producen
carbono orgánico a partir de la fijación de CO
2
de la atmósfera durante la fotosíntesis.
Algunos de ellos son algas, bacterias y plantas superiores.

7.1.2 Organismos heterótrofos. Estos se caracterizan por utilizar los compuestos
orgánicos como fuente de energía y de carbono por medio de oxidación enzimática. Aquí
están los hongos, animales y bacteria no fotosintéticos.

7.1.3 Organismos quimiolitótrofos. Fijan el carbono orgánico a partir de CO
2
. Aquí
tenemos a las bacterias Nitrosomas y Nitrobacter, que son la que están presentes en la
nitrificación del N-orgánico.

7.1.4 Organismos simbióticos. Obtienen la energía a partir de las plantas. Aquí tenemos
a las bacterias fijadoras de N
2
de las leguminosas (Rhizobium).


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7.2 Importancia general de la fauna de suelo.
Son importantes en la trituración y maceración de los restos vegetales, ya que
acondicionan los restos para un ataque microbiano posterior, además distribuyen los
restos vegetales en el suelo y contribuyen a la aireación y drenaje en el suelo. A
continuación se describirán los tipos de fauna que existen.
 Microfauna. Tenemos protozoos Nemátodos pequeños.
 Mesofauna. Nemátodos grandes, moluscos, artrópodos pequeños.
 Macrofauna. Lombrices de tierra.
 Megafauna. Invertebrados y vertebrados (mamíferos roedores).

Las lombrices en el suelo acondicionan los restos orgánicos para la descomposición
microbiana, realizan un efecto de aradura en el suelo, mejoran y estabilizan la estructura
del suelo y contribuyen a la nutrición de los cultivos.
La microflora del suelo esta constituida por bacterias, actiniomicetes, hongos y
algas en la que su distribución es muy heterogénea. Su importancia radica en que
descomponen de los restos orgánicos del suelo, humificación, mineralización de la materia
orgánica, transformación de fertilizantes y pesticidas u otros componentes del suelo.


7.3 Síntesis de las sustancias húmicas.
Los organismos del suelo tienen una relevancia en los procesos de mineralización
de la materia orgánica, humificación y síntesis de las sustancias húmicas.
El humus está constituido por tres fracciones, ellas son Sustancias no húmicas,
sustancias húmicas y huminas. Dentro de las sustancias húmicas se encuentran los
ácidos Fúlvicos y ácidos Húmicos. Dentro de los ácidos Húmicos podemos encontrar el
ácido Himatomelánico, ac. Húmicos pardos y ac. Húmicos grises.

7.4 Ciclo del nitrógeno.
Es el segundo en importancia en la naturaleza. Lo importante de la producción de
las plantas es disponer de la cantidad adecuada de N. Aquí encontramos variados
procesos que son de importancia.

7.4.1 Mineralización del nitrógeno. Es el paso de compuestos orgánicos a formas
inorgánicas. Es un proceso de importancia, ya que la mayor cantidad de N en el suelo se
encuentra en formas orgánicas y debe pasar a formas inorgánicas para ser absorbidos.

7.4.2 Nitrificación. Aquí es un proceso netamente biológico en donde el N-NH
4
+

resultante de la amonificación se transforma en N-NO
3
+
en dos etapas, una llamada

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Nitritación que es el paso de amonio a Nitrito por medio de bacterias del género
Nitrosomonas, la segunda etapa es el paso de Nitrito a Nitrato por medio de las bacterias
del genero Nitrobacter. Este proceso se ve afectado por la humedad, temperatura,
aireación, pH, suministro de nutrientes, especialmente de N-NH
4
+
.

7.4.3 Inmovilización. Es el paso inverso, aquí las formas inorgánicas se transforman en
orgánicas, tales como aminoácidos y proteínas, este proceso es temporal ya que con la
muerte de los microorganismos y posterior mineralización de éstos se vuelve nuevamente
a formas inorgánicas.

7.4.4 Desnitrificación. Perdida de nitratos del suelo a formas de óxido nitroso y nitrógeno
elemental. Ocurre en suelos con problemas de aireación y con problemas de pH y con
presencia de bacterias del género Pseudomas y Thiobacillus, ya que éstas bacterias son
predominantemente anaeróbias y usan en reemplazo del oxigeno los Nitritos y nitratos del
suelo.

7.4.5 Volatilización. Transformación de amonio en amoniaco en condiciones alcalinas y
suelo húmedo. Ocurre naturalmente en los suelos, sin embargo es de poca magnitud en
relación con las perdidas ocurridas por la aplicación de fertilizantes.

7.4.6 Fijación simbiótica de nitrógeno. Es una relación entre una planta y ciertas
bacterias del genero Rhizobium, que infectan las raíces produciendo nódulos donde se
produce la fijación de N
2
atmosférico. Esta fijación puede variar entre 150 Kg para trébol
blanco, 125 Kg para alfalfa y 85 Kg para trébol rosado.

7.5 Contenido de materia orgánica en los suelos. Es variable y depende de las
condiciones climáticas, especialmente de las precipitaciones. Por esto el contenido de
materia orgánica varía de norte a sur por el clima, vegetación, topografías, material
generador del suelo, edad del suelo, acción del hombre o manejo.
Uno de sus efectos que se le atribuyen es que mejora la agregación del suelo y
desarrollo radical, mejor absorción de agua, contenido de aire en el suelo, facilita el
laboreo del suelo e influye en el color del suelo. También permite el desarrollo de los
organismos favorece el control biológico de las plagas y enfermedades que atacan las
plantas. Otra de sus características es que aumenta la capacidad tampón del suelo.
La M.O es u fertilizante de acción lenta, aporta N, S y P. Por lo que favorece
directamente el crecimiento de los vegetales.




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7.6 Interacción entre microorganismos del suelo y plantas superiores.
Existen dos tipos de asociaciones, una de ellas es a nivel de la rizósfera y la otra a
nivel de asociacion micorrízicas.
Para mencionar aquellas que ocurren a nivel de la rizósfera primero hay que definir
esta como aquel volumen de suelo, inmediato a la raíz, en que la población microbiana
esta condicionada por la presencia de las raíces de las plantas. En la rizósfera existen una
serie de exudados. Bacterias como aquellas del genero Azospirillum, provocan en
gramíneas un aumento del volumen de los pelos absorbentes, lo que se traduce en mejor
absorción de agua y nutrientes.
Con respecto a las asociaciones micorrízicas, son asociaciones entre hongo y
raíces de las plantas. Existen unas que son ectotróficas que se caracterizan por formar un
manto de micelio de hongos Basidiomicetes, rodeando las raíces de plantas arbóreas, lo
que se traduce en un aumento de la superficie absorbente. Otro tipo de micorrizia seria la
endotrófica, que se sitúa al interior de la raíz.


8 CLASES DE USO DE SUELOS.

Una vez descritos los suelos y determinadas series y fases, se procede a la
evaluación propiamente tal, es decir la clasificación de los suelos dentro de los suelos.
En chile el sistemas mas utilizado ha sido la capacidad de uso del suelo, que
apunta a diferentas objetivos, aunque estos no sierre han sido los mas adecuados. La
agrupación de suelos de acuerdo a su uso potencial, sirve para una ordenación relativa
para la adaptabilidad de los cultivos.
Actualmente la capacidad de uso potencial de los suelos se considera un factor
importante para el otorgamiento del subsidio estatal de fomento de inversión privada
“Obras menores de riego y drenaje”, de acuerdo la ley 18.450.
Con él se ha determinado productividad y aptitud potencial de los Las "CLASES"
de capacidad de uso, en ocho categorías indicadas mediante números romanos del I al
VIII, en orden decreciente de aptitud.
A los suelos integrantes de las clases I, II y III se los considera cultivables y arables
y aptos para una amplia a moderada gama de cultivos adaptados ecológicamente.
Los suelos de la clase IV son cultivables con restricciones, así como los de clase V.
Al respecto se hace notar que esta última clase indica suelos de relieve muy plano a
cóncavo, con problemas de agua freática cercana o en superficie, o bien planos muy
pedregosos o muy someros, situación que se presenta en forma muy reducida en su
expresión dentro del área de estudio; por lo tanto esta clase queda involucrada dentro de
las otras unidades de clasificación, debido a la escala de trabajo, y no aparece en las
leyendas respectivas.

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Las clases presentan las siguientes características:
 CLASE I: Suelos con ninguna a leves limitaciones. Requieren medidas comunes de
manejo para conservar y/o aumentar la productividad. Son suelos casi planos, profundos,
bien drenados, fáciles de trabajar, buena retensión de agua y fertilidad natural buena. Los
rendimientos que se obtienen utilizando prácticas adecuadas de cultivo son altas.
 CLASE II: Suelos con ligeras limitaciones. Exigen simples medidas de manejo.
Requieren de moderadas prácticas de conservación. Son suelos planos con ligeras
pendientes. Suelos profundos con moderada permeabilidad, Sus limitaciones son por lo
general, pendientes suaves, menor profundidad que un clase uno, estructura y textura
desfavorables, ligeros problemas de humedad corregibles por drenaje.
 CLASE III: Suelos con moderadas limitaciones que requieren medidas de manejo
más intensivas. Aquí se restringen la eyección de los cultivos. La topografía varia de plana
a moderadamente inclinada lo que dificulta el regadío, permeabilidad lenta a muy rápida.
Por lo que las limitaciones podrán ser humedad que limita el desarrollo radical, baja
capacidad de retención de agua, entre otros.
 CLASE IV: Suelos con fuertes limitaciones que requieren complejas medidas de
manejo para ser cultivados; son más apropiados para pasturas y otros usos. Requieren
de cuidadosas practicas de manejo y conservación, mas difíciles de mantener que las de
la clase III. Sus limitaciones son suelos muy delgados, topografía moderadamente
ondulada y disectada, baja capacidad de retención de agua y drenaje muy pobre.
 CLASE V: Suelos con fuertes limitaciones y a veces con más restricciones que la
clase anterior y con requerimientos mas intensivos y complejos. Generalmente no son
adecuados para los cultivos. Tiene poco riesgo de erosión pero poseen otras limitantes.
Son suelos casi planos pero con problemas de humedad, frecuéntenme inundados. Por lo
que sus limitaciones radican en que son suelos frecuéntenme inundados, suelos planos o
casi pedregosos, mal drenados y donde el drenaje de los suelos no es factible. Caso
particular son los suelos Ñadis, que drenados podrían pasar a clase II o III.
 CLASE VI: Suelos con graves limitaciones que por lo general los hacen ineptos
para el cultivo. Apropiados para pasturas, bosques, pasturas naturales, etc. Sus
limitaciones son pendientes muy pronunciadas, susceptibilidad a severas erosiones,
pedregosidad excesiva, zona radical poco profunda, baja retensión de agua, alto contenido
de sales.

 CLASE VII: Suelos con muy graves limitaciones que los hacen ineptos para el
cultivo, quedando restringidos al uso de pasturas naturales bosques, etc.




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 CLASE VIII: Estos suelos, debido a las extremas limitaciones que presentan,
carecen de valor agrícola o ganadero y su utilidad se reduce a la conservación de la fauna
o recreación.

Además se presentan subclases que Ilustran sobre las principales limitaciones que
poseen las clases. Excepto la Clase I que no lleva subclases, las demás admiten una o
dos, de las cuatro que generalmente se utilizan. Las subclases se designan con las letras
minúsculas "e", "s", "w" y "c" y acompañan el símbolo de las clases, con el siguiente
significado:

 SUBCLASE "e": Indica problemas de erosión ya sea potencial o actual.

 SUBCLASE "s": Indica limitaciones del suelo dentro de la zona de crecimiento
radicular. Puede ser por escasa profundidad efectiva, baja capacidad de retención de
agua, salinidad, etc.


 SUBCLASE "w": Se refiere a limitaciones por exceso de agua, ya sea potencial o
actual. Principalmente indica drenaje impedido.

 SUBCLASE "c": Indica limitaciones climáticas.


















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